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ELECCIN DE MTODOS DE

EXPLOTACIN MINERA
ELECCIN DE MTODOS DE EXPLOTACIN
1. INTRODUCCIN
El diseo de una mina tiene mltiples facetas y objetivos, entre los que cabe destacar: la seleccin del
mtodo de explotacin, el dimensionamiento geomtrico de la mina, la determinacin del ritmo anual
de produccin y la ley de corte, la secuencia de extraccin, etc.
En el pasado, la seleccin de un mtodo minero para explotar un yacimiento nuevo se basaba en la
revisin de las tcnicas aplicadas en otras minas y en las experiencias conseguidas sobre depsitos
similares, dentro de un entorno prximo. ctualmente, como las inversiones de capital que se precisan
para abrir una nueva mina o para cambiar el mtodo de explotacin existente son muy elevadas, y la
influencia que estos tienen sobre los costos de extraccin son muy importantes, es necesario que dic!o
proceso de seleccin responda a un an"lisis sistem"tico y global de todos los par"metros espec#ficos
del yacimiento: geometr#a del depsito y distribucin de leyes, propiedades geomec"nicas del mineral
y rocas encajonantes, factores econmicos, limitaciones ambientales, condiciones sociales, etc.
$a variabilidad de esos par"metros y las dificultades de cuantificacin total de los mismos !an
impedido el desarrollo de reglas r#gidas y esquemas precisos de explotacin, aplicables a cada
yacimiento particular. %o obstante, los avances logrados en las diferentes ramas de la ciencia y la
tecnolog#a, durante las ltimas dcadas, !an permitido establecer unos mtodos generales de
explotacin y unos procesos numricos de seleccin, v"lidos durante la etapa de estudio de viabilidad
de un proyecto.
&an importante o m"s que el mtodo minero, y en ocasiones ligado con el mismo, se encuentran la
determinacin del ritmo de produccin anual y la ley de corte. 'u incidencia sobre la econom#a del
proyecto es muy grande, ya que, por ejemplo, la ley de corte afecta directamente al volumen total de
reservas explotables, a la ley media del mineral, y en las minas a cielo abierto al ratio estril(mineral)
y, por otro lado, el segundo par"metro de diseo, que es la capacidad de produccin, si es muy
pequea no permite las econom#as de escala y da lugar a que los ingresos se consigan de forma muy
lenta, y si el ritmo de explotacin es intenso conlleva una inversin inicial muy alta, que puede llegar a
no recuperarse durante la reducida vida de la mina.
*or todo lo indicado, esta etapa tcnica de estudio dentro del desarrollo de un proyecto minero es de
suma importancia, ya que condicionar" los resultados econmicos futuros.
2. Descripcin de ls !"#ds de e$pl#%cin
%ormalmente, se distinguen dos grandes grupos de mtodos: de superficie, o a cielo abierto, y de
interior, o subterr"neos. Es pues, la ubicacin de las labores principales el criterio b"sico de
clasificacin, pero existen algunos mtodos que por el citado criterio podr#an denominarse mixtos o
combinados.
$a miner#a a cielo abierto se caracteri+a por los grandes volmenes de materiales que se deben mover.
$a disposicin del yacimiento y el recubrimiento e intercalaciones de material estril determinan la
relacin estril(mineral con que se debe extraer este ltimo. Este par"metro, comnmente denominado
,ratio,, puede ser muy variable de unos depsitos a otros, pero en todos condiciona la viabilidad
econmica de las explotaciones y, consecuentemente, la profundidad que es posible alcan+ar por
miner#a de superficie.
En miner#a subterr"nea la extraccin de estril suele ser pr"cticamente insignificante a lo largo de la
vida de la mina, pues slo proceder" de las labores de acceso y preparacin. En este grupo de mtodos,
el control del terreno o de los !uecos, una ve+ extra#do el mineral, es una de las consideraciones m"s
importantes que interviene en la forma de explotar un yacimiento. $os tipos de control o tratamiento
de los !uecos dentro de los maci+os rocosos var#an desde el mantenimiento r#gido del terreno
mediante pilares, pasando por diferentes grados de sostenimiento de los !ast#ales, con cierre y
!undimiento controlado de estos, !asta el !undimiento completo del mineral o del recubrimiento de
estril.
Mtodos de Explotacin Minea !
2.1. M"#ds % ciel %&ier#'
'eguidamente, se !ace una breve descripcin de los principales mtodos que se aplican en miner#a
de superficie, destacando las caracter#sticas que deben cumplir los yacimientos y algunos aspectos
operativos de inters.
2.1.1. Cr#%s'
En yacimientos masivos o de capas inclinadas la explotacin se lleva a cabo
tridimensionalmente por banqueo descendente, con secciones transversales en forma
troncocnica. Este mtodo es el tradicional de la miner#a met"lica y se adapt en las
ltimas dcadas a los depsitos de carbn, introduciendo algunas modificaciones.
$a extraccin, en cada nivel, se reali+a en un banco con uno o varios tajos. -ebe existir un
desfase entre bancos a fin de disponer de unas plataformas de trabajo m#nimas para que
operen los equipos a su m"ximo rendimiento y en condiciones de seguridad. $as pistas de
transporte se adaptan a los taludes finales, o en actividad, permitiendo el acceso a
diferentes cotas.
El ataque al mineral se reali+a de tec!o a muro, como en cualquier otro mtodo, pero m"s
particularmente en las minas de carbn. En estas explotaciones se suele disponer de
bancos en estril de mayor altura que en el mineral, pues en estos ltimos tal dimensin
est" limitada por el alcance de los equipos de limpie+a y por la necesidad de evitar los
derrabes y, por ende, el ensuciamiento del carbn cuando se supera la altura cr#tica de los
frentes descubiertos.
En los depsitos donde se explote un filn, un estrato o una capa se pueden distinguir tres
diseos geomtricos de ataque y extraccin:
A. M"#d Ln(i#)din%l'
.onsiste en llevar la operacin en bancos paralelos al rumbo de las capas, iniciando el
desmonte en las cotas superiores, atacando a dic!as capas en toda su longitud y
progresando de tec!o a muro. /na ve+ que el banco superior !a avan+ado lo suficiente, se
inicia el arranque en el segundo banco, transcurriendo de forma semejante al anterior y
repitiendo la secuencia para el resto de los niveles !asta alcan+arse el fondo proyectado,
figura 0.
Figura 1 Explotacin longitudinal con frente rectilneo
/na variante que presenta algunas ventajas consiste en dividir la longitud total del frente
de cada banco en otros m"s reducidos, escalon"ndolos en el espacio y en el tiempo, figura
Mtodos de Explotacin Minea "
1. s#, por ejemplo, el primer banco se iniciar#a simult"neamente con el primero del
segundo banco, etc.
Figura 2 Explotacin longitudinal con frente escalonado
$as ventajas de este mtodo son:
2"pido acceso al mineral y reducido desmonte
3acilidad para cubrir frentes largos y, por consiguiente, flexibilidad en la produccin
de mineral.
*osibilidad de trabajar en un gran nmero de bancos.
$os inconvenientes que presenta son:
En el longitudinal no puede efectuarse el relleno del !ueco excavado, y en la variante
de frentes escalonados el volumen de !ueco inicial tambin resulta grande. *or lo
tanto, los vertederos exteriores son de gran volumen y ocupan grandes extensiones de
terreno.
*. M"#d #r%ns+ers%l nr!%l
Esta variante consiste en la apertura de una serie de bancos a distintos niveles, que
conforman el talud general de trabajo con una direccin perpendicular al rumbo de las
capas. Estos bancos se atacan segn unos mdulos de dimensiones adecuadas, desde el
talud de tec!o !acia el de muro, descubriendo el mineral en distintos niveles y puntos del
depsito, figura 4.
$as ventajas m"s destacables de este mtodo son:
*ermite antes el relleno del !ueco y, por consiguiente, un menor impacto ambiental
del vertedero exterior y !ueco abierto.
$os taludes son m"s seguros, ya 5que se exponen durante menos tiempo y el relleno se
apoya en ellos.
*osibilita la me+cla de minerales de distintas capas y niveles del yacimiento, pudiendo
conseguirse una produccin m"s regular en calidad.
El ratio de estril a mineral permanece casi constante durante toda la explotacin.
*or el contrario, las desventajas que presenta son:
/n gran volumen de !ueco inicial !asta la fase de autorrelleno.
6enor facilidad de capitali+acin inicial de las compa#as al mantener el ratio
pr"cticamente constante durante la vida operativa de la mina.
Mtodos de Explotacin Minea #
Figura 3 Explotacin transversal normal
C. M"#d #r%ns+ers%l di%(n%l
Este mtodo es semejante al anterior pero con el talud de trabajo formando un "ngulo,
frecuentemente de 789, con el rumbo de las capas. El frente de trabajo est" escalonado y
se configura con una serie de dientes de sierra que permiten tambin la extraccin del
mineral de tec!o a muro, 3igura 7.
Figura 4 Explotacin transversal diagonal
$as ventajas principales son, por lo tanto, las mismas que presenta el mtodo transversal
normal, m"s la derivada de tener unos frentes de mayor longitud que facilitan un diseo de
las rampas m"s sencillo.
$os :nconvenientes son, igualmente, los del mtodo anterior, pero se agrava m"s el
problema de retrasar el momento del autorrelleno del !ueco.
En cuanto al movimiento de los materiales, en los yacimientos alargados y relativamente
superficiales es posible, una ve+ efectuada la excavacin del !ueco inicial en un extremo
del mismo y construido el vertedero exterior, reali+ar el autorrelleno del !ueco,
transportando los estriles a travs de las pistas situadas en los taludes de tec!o o de muro
de la explotacin, consiguiendo as# reducir las distancias de transportes, 3igura 8
Mtodos de Explotacin Minea $
Figura 5 Explotacin transversal con autorrelleno.
/na ve+ agotado el yacimiento, el !ueco final puede rellenarse con los estriles del
vertedero exterior o, bien, recuperar esos terrenos para otro us, como, por ejemplo,
vertedero de residuos urbanos, lago para actividades deportivas y de recreo, etc.
En las cortas met"licas cl"sicas el porcentaje de estril que puede verterse dentro del
!ueco es pr"cticamente nulo, por lo que es preciso prever escombreras prximas con una
gran capacidad de almacenamiento.
2.1.2. Desc)&ier#%s'
'e aplica en yacimientos tumbados u !ori+ontales, donde el recubrimiento de estril es
inferior, por lo general, a los 8; m. .onsiste en el avance unidireccional de un mdulo con
un slo banco desde el que se efecta el arranque del estril y vertido de este al !ueco de
las fases anteriores) el mineral es entonces extra#do desde el fondo de la explotacin que
coincide con el muro del depsito.
/na ve+ efectuada la excavacin del primer mdulo, o !ueco inicial, el estril de los
siguientes es vertido en el propio !ueco de las fases anteriores, de a!# que sea por
naturale+a el m"s representativo de los mtodos de transferencia.
*ara el movimiento del estril los sistemas y equipos mineros utili+ados son muy
variados. 'i las reservas a explotar son elevadas, est" justificada la utili+acin de grandes
dragalinas, excavadoras de desmonte o, incluso, rotopalas con bra+o apilador que
permiten arrancar de forma directa o con prevoladura el estril y verterlo en el !ueco
adyacente. 'i, por el contrario, las reservas de mineral est"n limitadas y el estril de
recubrimiento no es muy importante, puede aplicarse el mismo mtodo, pero con equipos
convencionales como son los tractores, las mototraillas, las palas cargadoras, etc., con la
ventaja de una mayor flexibilidad del sistema frente a situaciones cambiantes de la
geolog#a del yacimiento y una menor inversin inicial.
$a ltima mejora tecnolgica introducida en ese mtodo es la utili+acin de la energ#a del
explosivo en la transferencia de los estriles. Esto se lleva a cabo con las denominadas
,<oladuras de proyeccin,, con las que se consigue despla+ar m"s del 8; por 0;; del
material y, consecuentemente, abaratar los costos de operacin.
$a extraccin del mineral se reali+a con equipos convencionales, si bien aqu# tambin
existe una tendencia !acia las cintas de alta pendiente, ya que con su uso se evitan las
rampas de acceso !asta el fondo, que con un car"cter provisional deben disponerse en todo
momento.
Este grupo de mtodos se caracteri+a por su simplicidad, por la concentracin de los
trabajos y por la reducida distancia de transporte, tanto en !ori+ontal como en vertical,
permitiendo una f"cil y econmica restauracin de los terrenos. 3igura =
Mtodos de Explotacin Minea %

Figura 6 !todo de descu"iertas.
2.1.,. Terr%-%s'
Este mtodo se basa en una miner#a de banqueo con avance unidireccional. 'e aplica a
depsitos relativamente !ori+ontales de una o vanas capas o estratos de mineral, y con
recubrimientos potentes que obligan a depositar el estril en el !ueco creado
transport"ndolo alrededor de la explotacin.
'e utili+a en todos los tipos de mineral, aunque su desarrollo e importancia la !a adquirido
en los yacimientos de combustibles slidos, como, por ejemplo, en las capas de !ulla de
*uertollano, pero sobre todo queda tipificado por las minas de lignito pardo de lemania,
ustralia, etc. $as producciones individuales de algunas de estas minas llegan a los 78
6t(ao de mineral, con profundidades de explotacin superiores a los 4;; m. $a mayor#a
de estas operaciones se caracteri+an por el bajo valor de los minerales, por ello es esencial
las econom#as de escala, en aras a conseguir la viabilidad econmica de esos proyectos.
>tros factores que determinan la aplicacin ci este mtodo son: la existencia de un gran
volumen de reservas y, en el caso de utili+ar rotopalas, la baja resistencia al corte y
consolidacin de las rocas para poder efectuar su arranque directo.
'on muc!os los sistemas mineros empleados, desde los convencionales de excavadoras de
cables y volquetes, como es el caso actual de *uertollano, !asta el constituido por
rotopalas, cintas y apiladoras Entre ambos sistemas existe un gran nmero de variantes y
combinaciones.
$os esquemas b"sicos de explotacin para estos equipos son dos:
- Explotacin con avance paralelo.
- Explotacin con rotacin.
Mtodos de Explotacin Minea &
En algunos yacimientos el laboratorio se reali+a mediante una combinacin de ambos
sistemas.
'i el depsito es lenticular, irregular o con muc!as intercalaciones de estril, que le !acen
similar a un !ojaldre, se necesitan cintas transportadoras con estaciones de transferencia.
.on este sistema es posible disponer el estril dentro del !ueco de forma selectiva y, por
consiguiente, mejorar las condiciones de estabilidad y recuperacin de los terrenos.
El mtodo de avance con rotacin se utili+a cuando los l#mites de la mina se asemejan a
un arco circular o cuando se requiere un cambio en la direccin de avance. En el caso de
utili+ar cintas, para corregir los excesos o defectos de longitud de las bandas, stas se
disponen con un punto de giro o pivotamiento. $as cabe+as motrices de las cintas se
colocan en el "rea de pivotamiento, pues es ese el lugar m"s adecuado para la
transferencia. Este esquema de trabajo presenta problemas de estabilidad, pues en dic!os
puntos de giro el talud es mayor que en un perfil medio de la mina y debe garanti+arse su
integridad durante un largo per#odo de tiempo.
El sistema de cinta diagonal evita el problema anterior, ya que la concentracin de los
puntos de transferencia se reduce al pasar del per#metro de la explotacin al centro de sta.
3igura ?.

Figura # !todo de terra$as.
2.1... Cn#rn'
En yacimientos semi!ori+ontales y con reducida potencia, donde la orograf#a del terreno
!ace que el espesor del recubrimiento aumente de forma considerable a partir del
afloramiento del mineral, se reali+a una miner#a conocida como de contorno. .onsiste en
la excavacin del estril y mineral en sentido transversal !asta alcan+ar el l#mite
econmico, dejando un talud de banco nico, y progresin longitudinal siguiendo el citado
afloramiento, -ado el gran desarrollo de estas explotaciones y la escasa profundidad de
los !uecos, es posible reali+ar una transferencia de los estriles para la posterior
recuperacin de los terrenos. 3igura @.
Figura % !todo de contorno.
Mtodos de Explotacin Minea '
-entro de este grupo existen diversas variantes, en funcin de la secuencia de avance
planteada y equipos mineros empleados. Entre estos ltimos, los m"s utili+ados son los
tractores de orugas, las palas cargadoras, las excavadoras !idr"ulicas y los volquetes.
2.1./. Especi%les'
Este grupo de mtodos se aplica en aquellos depsitos en que, por sus caracter#sticas, se
llega muy r"pidamente al l#mite de explotacin por miner#a a cielo abierto s# ocurre,
normalmente cuando se aplica una miner#a de contorno en yacimientos de carbn que deja
una parte de los recursos sin explotar. 'i esos recursos no pueden ser extra#dos de forma
rentable por miner#a de interior convencional, pueden aplicarse los siguientes mtodos
especiales y conocidos en los pa#ses sajones por:
- Auger miningB,
- A*unc! miningB y
- A$ongCall strip miningB

Figura & !todo 'uger mining ( E)uipo minero para *unc+ mining
'on mtodos que consisten en minar o taladrar desde el exterior la capa de carbn,
siguiendo los frentes descubiertos de stas.
Exigen la preparacin de un banco o plataforma para situar las m"quinas de arranque y
unidades de transporte del carbn Estas plataformas pueden ser las que, de una manera
temporal, se dejan en la miner#a de contorno o las que, a propsito, se reali+an a modo de
trinc!era o +anja cuando el recubrimiento no es demasiado potente o est" justificado su
creacin en alguna +ona del yacimiento.
$os equipos utili+ados son los que en este caso definen su propio mtodo. $as potencias
de las capas que pueden explotarse van desde ;,8 a 1,8 m, no debiendo presentar
trastornos geolgicos ni intercalaciones de materiales abrasivos y requirindose !ast#ales
de tec!o geomec"nicamente competentes.
$as recuperaciones con el sistema ,uger mining, oscilan entre al 18 y el 8; por 0;; del
tonelaje insitu, ya que entre barrenos adyacentes es necesario dejar unos pileD es cuyos
espesores var#an entre los 0; y los 18 cm. En el sistema ,*unc! mining, las
recuperaciones son mayores, lleg"ndose a cifras cercanas al @; por 0;;, y con el ltimo
sistema, que es b"sicamente una explotacin en tajo largo mecani+ado con !undimiento, el
aprovec!amiento es superior al E; por 0;;.
2.1.0. C%n#er%s'
Mtodos de Explotacin Minea (
.antera es el trmino genrico que se utili+a para referirse a las explotaciones de rocas
industriales y ornamentales. 'e trata, por lo general, de pequeas explotaciones prximas
a los centros de consumo, debido al valor relativamente pequeo que poseen los minerales
extra#dos, que pueden operarse mediante los mtodos de banco nico de gran altura o
bancos mltiples. Este ltimo es el m"s adecuado, ya que permite reali+ar los trabajos con
mayores condiciones de seguridad y posibilita la recuperacin m"s f"cil de los terrenos
afectados.
$as canteras pueden subdividirse en dos grandes grupos: el primero, donde se desea
obtener un todo5uno fragmentado y apto para alimentar a la planta de tratamiento y
obtener un producto destinado a la construccin, en forma de "ridos, a la fabricacin de
cemento, etc.) y el segundo, dedicado a la explotacin de rocas ornamentales, que se basa
en la extraccin cuidadosa de grandes bloques paralepipdicos que posteriormente se
cortar"n y elaborar"n. Estas ltimas canteras se caracteri+an por el gran nmero de
escalones o bancos que se abren para arrancar los bloques y la maquinaria especial de
arranque, espec#fica de cada subsector, con la que se obtienen planos de corte limpios. En
el granito se utili+an diferentes tcnicas: explosivos, cuas, lan+a trmica, etc., mientras
que en los m"rmoles se !an implantado las ro+adoras, las cortadoras de disco y el !ilo
!elicoidal.
Cantera de ridos
Cantera de Rocas Ornamentales
Figura 1, !todo de canteras
2.1.1. 2r%+er%s'
$os materiales de aluvin, situados en las terra+as de los cauces, y constituidos por arenas
y cantos rodados poco conexionados se extraen en estas explotaciones en forma de gravas
o +a!orras naturales.
Feneralmente, se lleva un solo banco, dependiendo de la potencia del depsito, y la
maquinaria empleada puede ser convencional, si se trabaja en condiciones secas, o
constituida por dragalinas, dragas y cuc!ara de arrastre si la extraccin se reali+a por
debajo del nivel fre"tico.
2.1.3. Disl)cin 4 li$i+i%cin'
lgunos yacimientos de sales, corno la glauberita, la t!ernardita, etc., se explotan
procediendo primero a la descubierta del estril superficial, para despus fragmentar el
mineral mediante voladuras y, seguidamente, efectuar su disolucin mediante la
circulacin de agua caliente, que es recuperada como una salmuera mediante un sistema
de tuber#as y bombas que la llevan !asta la planta de mineralurgia en la que se encuentran
unos cristali+adores que permiten obtener el producto final.
$a lixiviacin consiste en la extraccin qu#mica de los metales o minerales contenidos en
un depsito. El proceso es fundamentalmente qu#mico, pero puede ser tambin
Mtodos de Explotacin Minea )*
bacteriolgico Gciertas bacterias aceleran las reacciones de lixiviacin en minerales
sulfurososH. 'i la extraccin se reali+a sin extraer el mineral se !abla de ,lixiviacin
insitu,, mientras que si el mineral se arranca, transporta y deposita en5 un lugar adecuado
el mtodo se denomina ,lixiviacin en pilas,. /na variante consiste en tratar el mineral,
despus de su molienda, en tanques que disponen de agitadores, conocindose el
procedimiento como ,lixiviacin din"mica,.
2.1.5. Dr%(%d'
En minerali+aciones especiales, como son las met"licas de oro, casiterita, etc. contenidas
en aluviones, resulta .interesante la aplicacin del mtodo de dragado, inundando
previamente la +ona de explotacin. Este mtodo es econmico cuando la propia agua de
inundacin se utili+a en el proceso de concentracin, como ocurre con la separacin
gravimtrica. $as dragas, adem"s del sistema de extraccin que utilicen, cangilones,
cabe+a de corte, etc., incorporan la propia planta de tratamiento sobre la plataforma,
cribas, ciclones, jigs, etc., capaces de tratar grandes volmenes de material, y de un
sistema de evacuacin de los estriles a la +ona ya explotada.
2.2. M"#ds s)&#err6nes
$a variedad de mtodos de miner#a subterr"nea es tan grande como lo son los tipos de yacimientos
donde se aplican.
ntes de poner en explotacin una mina de interior es preciso llevar a cabo un amplio conjunto de
labores previas, corno accesos, preparaciones, intercomunicaciones, ventilacin, etc., que en la
mayor#a de los casos suponen un importante desembolso de capital.
$a forma de extraccin del mineral y tratamiento del !ueco creado, son los factores que definen,
de alguna manera, el mtodo de explotacin, pudiendo distinguirse tres grandes grupos.
Ss#eni!ien# de ls 7)ecs cn !%ci-s.
'e deja sin explotar parte del mineral del yacimiento con unas dimensiones y disposicin tales que
soportan el conjunto de materiales que se encuentran sobre ellos.
Rellen 8r#i8ic%cin de ls 7)ecs.
.on el material adecuado se procede al relleno de los !uecos para que estos no sufran alteracin
alguna, o lo sea en una +ona muy prxima al mismo. -ependiendo de las dimensiones y forma de
los !uecos, podr"n utili+arse, ocasionalmente, otros sistemas de sostenimiento o fortificacin,
cuadros met"licos o de madera, bulones o cables de anclaje, etc.
9)ndi!ien# cn#rl%d de ls 7)ecs.
En algunos mtodos, tras la extraccin del mineral, se induce el colapso de los maci+os
suprayacentes de manera controlada. $as rocas sufrir"n una rotura, un esponjamiento y descenso
gradual, pudiendo llegar a afectar tales movimientos !asta la superficie. Esta alteracin depender"
de muc!as variables: geometr#a del !ueco, propiedades del tec!o, profundidad, etc.
'eguidamente, se describen los principales mtodos utili+ados en miner#a subterr"nea, indicando
las ventajas e inconvenientes de cada uno de ellos.
2.2.1. C6!%r%s 4 pil%res'
'e trata de un mtodo donde se van dejando secciones de mineral, como pilares, para
soportar los !uecos creados, figura 00. $as dimensiones de las c"maras y la seccin de los
pilares dependen de las caracter#sticas del mineral y de la estabilidad de los !ast#ales, del
espesor de recubrimiento y de las tensiones sobre la roca. El grado de aprovec!amiento
del depsito es funcin de las dimensiones de los maci+os abandonados.
Mtodos de Explotacin Minea ))
Figura 11 !todo de -.maras ( pilares
$a geometr#a de los pilares suele ser con seccin circular, cuadrada o en forma de largos
muros paralelos. En general, este mtodo se aplica en yacimientos de origen sedimentario,
tales como potasa, sales, carbn, etc., con unas inclinaciones que no excedan de los 7;9 y
con rocas Gestril y mineralH competentes. En depsitos de fuerte inclinacin tambin se
utili+a este mtodo, dividiendo el yacimiento en pisos o niveles y tra+ando galer#as en
direccin.
$as principales ventajas que presenta son: baja dilucin, alta selectividad, relativa
flexibilidad, buen sostenimiento del terreno, buena mecani+acin, pocas labores de
preparacin y relativa seguridad.
$os inconvenientes que plantea son: mediana recuperacin del mineral, los costos de
sostenimiento pueden ser altos, los costos de ventilacin son elevados y la productividad
puede ser reducida si no se mecani+an las operaciones.
2.2.2. C6!%r%s %l!%c"n'
$a explotacin se reali+a por rebanadas !ori+ontales ascendentes desde el fondo de una
galer#a. El mineral fragmentado se extrae de forma continua desde las tolvas inferiores o
piqueras, de tal manera que el material una ve+ volado constituye la plataforma de trabajo,
por lo que debe quedar un espacio adecuado entre el cielo de la c"mara y el mineral
volado, y adem"s soportar los !ast#ales de la excavacin. 3igura 01.
Figura 12 !todo de -.maras almac!n
-ependiendo de las dimensiones del yacimiento, se abrir"n diversas c"maras entre las que
se dejar"n pilares de separacin para el sostenimiento de los !ast#ales, que podr"n
recuperarse al finali+ar la explotacin principal. $os inconvenientes m"s importantes de
Mtodos de Explotacin Minea )!
este mtodo son: precisa muc!a mano de obra, las condiciones de trabajo son peligrosas y
dif#ciles, la productividad es baja y la mayor parte del mineral permanece en la c"mara
durante muc!o tiempo. unque !oy en d#a, pr"cticamente, no se aplica, las ventajas que
presenta son: poca inversin en maquinaria, la carga se efecta f"cilmente desde los conos
tolva, alta recuperacin y baja dilucin, buena ventilacin y flexibilidad.
$os criterios b"sicos para que se aplique este mtodo son que el yacimiento tena una
inclinacin superior a los 8;I y las rocas de los !ast#ales sean competentes.
2.2.,. Cr#e 4 rellen'
El mineral se arranca por rebanadas !ori+ontales, en sentido ascendente, desde la galer#a
de fondo.
/na ve+ volado se extrae completamente de la c"mara, a travs de unos coladeros,
efectu"ndose a continuacin el relleno del !ueco creado con estriles, con lo que se
consigue crear una plataforma de trabajo estable y el sostenimiento de los !ast#ales.
Figura 13 Explotacin por corte ( relleno.
El material de relleno puede ser el escombro procedente de las labores de preparacin de
la mina, el cual se extender" con medios mec"nicos, o el que con esa finalidad se extrae en
superficie de alguna cantera prxima y, una ve+ triturado, se me+cla con agua para
transportarlo !idr"ulicamente por tuber#a. Ese material se drena para separar el agua,
quedando as# un relleno compacto. $a consolidacin puede aumentarse mediante la
adicin de una cierta cantidad de cemento.
$a mayor#a de las operaciones se !an mecani+ado casi totalmente, con lo que este mtodo
!a llegado a sustituir a otros !asta a!ora muy utili+ados. $as principales ventajas que
presenta son: la alta selectividad, la buena recuperacin del mineral, la facilidad de
aplicacin y las condiciones de seguridad alcan+adas cuando los maci+os rocosos de los
!ast#ales no son competentes.
$os inconvenientes que presenta son: el costo del material de relleno, el tamao limitado
de las voladuras y las interrupciones en la produccin que son necesarias para distribuir el
material de relleno dentro de las c"maras.
$os yacimientos deben tener un bu+amiento superior a los 8;I y leyes altas para
compensar los elevados costos de explotacin.
2.2... C6!%r%s pr s)&ni+eles'
ctualmente, el conjunto de mtodos de explotacin denominado de c"maras por
subniveles agrupa a una gran variedad de sistemas que se aplican a yacimientos verticales
o con fuerte pendiente y que, genricamente, podr#an clasificarse a su ve+ en tres grupos:
cr"teres invertidos, barrenos largos y barrenos en abanico.
Mtodos de Explotacin Minea )"
&odos esos mtodos tienen en comn reali+ar la explotacin desde los subniveles y niveles
!ori+ontales a intervalos verticales fijos, abriendo los subniveles dentro del yacimiento
entre los niveles principales.
continuacin, se describen los dos primeros grupos de mtodos que son los que se
utili+an m"s !oy en d#a.
A. Cr6#eres in+er#ids
Este mtodo !a sido desarrollado recientemente y consiste en el arranque del mineral por
rebanadas ascendentes mediante el empleo de voladuras en cr"ter. El mineral fragmentado
puede permanecer dentro del !ueco creado, al igual que en el mtodo de c"maras almacn,
de forma que se evite el !undimiento de los !ast#ales. 'e extrae tambin desde el fondo de
la galer#a de base a travs de un sistema de tolvas.
Figura 14 !todo de /u"niveles por -r.teres 0nvertidos
$a tcnica de voladura es muy peculiar en este mtodo, ya que los barrenos verticales se
perforan todos desde el nivel de cabe+a, con equipos de martillo en fondo y con un
di"metro !abitual de 0=8 mm. &ras la apertura del sistema de tolvas de introducen en los
barrenos cargas de explosivo suspendidas y diseadas para que acten como cargas
esfricas. El material volado cae dentro de las c"maras y con el solape de los cr"teres
creados se consigue ir ascendiendo en sucesivas pegas !asta que en la parte superior queda
un pilar corona que se vuela de una sola ve+.
$as principales ventajas del mtodo son buena recuperacin, dilucin moderada, buena
seguridad, costos unitarios bajos, moderada flexibilidad, buena ventilacin y grado de
mecani+acin.
$as desventajas m"s importantes son costo de las labores de preparacin, dilucin cuando
los !ast#ales son poco competentes y posibles atascos en conos tolva por sobretamaos.
$os yacimientos deben tener una potencia m#nima de 4 m, una inclinacin superior a los
8;I y contactos claros entre el estril y el mineral.
*. *%rrens L%r(s'
El principio de explotacin es el mismo que en el de c"maras por subniveles convencional.
El mtodo afecta principalmente a la operacin de arranque y, en cierta medida, a la
preparacin de las c"maras, puesto que, en general, slo se trabaja en dos subniveles, uno
de perforacin y otro de extraccin, y las voladuras que se reali+an son una aplicacin de
las voladuras en banco a cielo abierto a las explotaciones subterr"neas, figura 08.
Mtodos de Explotacin Minea )#
Figura 15 !todo de /u"niveles por 1arrenos largos.
En este mtodo, las c"maras se dividen en tres sectores: el de corte inferior, que cumple
las misiones de ser la +ona receptora del mineral fragmentado y de crear la cara libre en el
fondo de los barrenos, el sector de barrenos largos, donde se perforan los taladros de gran
di"metro y representa entre el @8 y el E; por 0;; del tonelaje de la c"mara, y el corte
lateral, que sirve como primera cara libre vertical para la voladura, tanto del corte inferior
como de la +ona de barrenos largos.
El corte, o principio de seccin, se constituye a parir de una c!imenea o pocillo que puede
excavarse mec"nicamente o con voladuras.
$as voladuras en banco que se disparan no precisan rotura del pie y, por tanto, slo es
necesaria la carga de columna, que normalmente se secciona en cargas elementales y se
inicia secuencialmente para no producir daos a los !ast#ales.
$as principales ventajas de este mtodo son: la gran seguridad en los trabajos y
regularidad en la produccin, altas productividades y rendimientos de arranque, menores
daos a la roca remanente, posibilidad de cargar un gran volumen de mineral sin control
remoto, menores costos de perforacin y voladura, y buen control de leyes y baja dilucin.
*or el contrario, el principal inconveniente que presenta es que se produce un
apelma+amiento del material despus de la voladura por la ca#da del mismo desde gran
altura.
En cuanto a las caracter#sticas de los yacimientos donde se aplica este mtodo, pueden
considerarse
2.2./. 9)ndi!ien# pr s)&ni+eles
.onsiste en la divisin del yacimiento en niveles y estos, a su ve+, en subniveles que se
van extrayendo en sentido descendente. $a distancia entre subniveles oscila entre los @ y
los 08 m y cada uno de ellos se desarrolla segn un conjunto de galer#as que cubren la
seccin completa del mineral.
-esde las galer#as de nivel se perforan barrenos en abanico en sentido ascendente. $as
secciones perforadas en las galer#as adyacentes se vuelan de tec!o a muro constituyendo
un frente recto En los subniveles inferiores y superiores se trabaja de la misma manera,
pero manteniendo un desfase entre los frentes.
El mineral fragmentado cae por gravedad dentro de las galer#as desde las cuales se carga y
transporta !asta una piquera o coladero que descarga sobre una galer#a principal. El estril
Mtodos de Explotacin Minea )$
de tec!o se va fragmentando y !undiendo de forma gradual dentro de los !uecos dejados
por el mineral.
Este mtodo se aplica en depsitos masivos y potentes, donde tanto el estril de tec!o
como el mineral se fragmentan y !unden bien.
$os principales inconvenientes del mtodo son: la dilucin del mineral con el estril, que
suele estar entre el 0; y el 48 por 0;;, las recuperaciones, que oscilan entre el 1; y el E;
por 0;;, y las alteraciones en superficie.
Figura 16 !todo de 2undimiento por /u"niveles.
2.2.0. 9)ndi!ien# pr &l:)es'
.onsiste en dividir el yacimiento en grandes bloques de seccin cuadrangular, de varios
miles de metros cuadrados. .ada bloque se socava practicando una excavacin !ori+ontal
con explosivos en la base del mismo. El mineral queda sin apoyo y se fractura gracias a
las tensiones internas y efectos de la gravedad que actan progresivamente afectando a
todo el bloque. El mineral se extrae a travs de los conos tolva y piqueras practicadas,
carg"ndose y transport"ndose mediante palas de neum"ticos a lo largo de las galer#as de
transporte inferiores. 3igura 0?.
Figura 1# !todo de 2undimiento de 1lo)ues.
Mtodos de Explotacin Minea )%
$os yacimientos donde se aplica deben ser de gran potencia y extensin, con pocas
intercalaciones de estril y ramificaciones. *or lo general, se trata de minerali+aciones de
baja ley con unas propiedades geomec"nicas adecuadas para el !undimiento.
$as principales ventajas de este mtodo son: es barato de explotacin, pues los costos de
arranque y sostenimiento son bajos, requiere poca mano de obra, etc.
*or el contrario, los inconvenientes m"s destacables son: las recuperaciones suelen estar
prximas al @; por 0;;, ya que si stas aumentan tambin lo !acen las diluciones, la
existencia de agua y materiales pl"sticos dificultan la explotacin, las alteraciones en la
superficie son importantes y las inversiones iniciales en labores de preparacin son
elevadas.
2.2.1. ;r#i8ic%cin de !%der%'
&ambin llamado de entibacin con marcos, consiste en el sostenimiento con madera,
disponiendo sta en forma de paralep#pedos rectos donde los elementos verticales o
estemples soportan las presiones verticales, los !ori+ontales o codales las presiones de los
!ast#ales y los cuatro elementos de unin restantes rigidi+an el conjunto.
Esta tcnica de fortificacin se emplea preferentemente en yacimientos de rocas dbiles e
intensamente fracturadas, cuando el mineral se presenta con formas irregulares, con
ramificaciones y contactos m"s definidos.
$a extraccin se reali+a de tec!o a muro, en pequeos tajos donde una ve+ creado el !ueco
se procede a la construccin de los cuadros de madera. 'i los esfuer+os que deben soportar
estos elementos de madera son muy elevados, el sostenimiento se debe completar con un
relleno, normalmente !idr"ulico, dejando pasos y !uecos para la ventilacin.
Este mtodo consume una gran cantidad de madera y requiere muc!a mano de obra, por lo
que actualmente casi est" en desuso y slo se justifica cuando el mineral es muy rico.
2.2.3. T%<s l%r(s'
Este mtodo puede utili+arse en la explotacin de yacimientos estratificados, delgados, de
espesores uniformes e inclinaciones preferentemente de pequeas a moderadas.
:nicialmente se aplic en carbn y, posteriormente, se !a extendido a las potasas y a otros
minerales duros, como las vetas aur#feras, donde el arranque se efecta por perforacin y
voladura.
El mineral se extrae a lo largo de un frente de trabajo recto y largo con medios mec"nicos
ro+adora, cepillo, etc., o con explosivos en el caso de las rocas m"s duras. En el
sostenimiento del !ueco creado se suele utili+ar entibacin !idr"ulica marc!ante o
autodespla+able, mientras que el tratamiento que se da al !ueco abandonado puede
consistir en el relleno del mismo o, m"s comnmente, en el !undimiento del tec!o.
El mineral arrancado se extrae del tajo por medio de transportadores de cadenas o
panceres que descargan en cintas transportadoras que discurren por las galer#as en
direccin.
El mtodo se aplica en dos modalidades: en avance y en retirada. En el primer caso las
galer#as en direccin, tanto de base como de cabe+a de tajo, sufren mayores tensiones que
obligan a reali+ar labores de mantenimiento, mientras que en el segundo caso esa
infraestructura se mantiene en el terreno sin explotar.
.uando las capas son muy potentes la extraccin se reali+a en diversas pasadas por franjas
descendentes. El arranque del mineral en el frente puede combinarse con un !undimiento
controlado por detr"s de la entibacin, llamado tambin ,sutiraje,, con lo que se consigue
reducir el nmero de pasadas y recuperar parte del mineral existente en bolsadas y
pequeas ramificaciones, figura 0@.
Mtodos de Explotacin Minea )&
Figura 1% !todo de 3a4os largos descendentes ( /utira4e
Entre las ventajas que presenta este mtodo se encuentran el alto grado de mecani+acin y
la elevada recuperacin del mineral.
$os principales inconvenientes que presenta son la necesidad de unas condiciones
morfolgicas y geomec"nicas de los materiales adecuadas y unas elevadas inversiones
iniciales en maquinaria y preparacin de las labores.
/na variante de este mtodo descrito es la conocida por tajos cortos. 'e utili+a en frentes
inferiores a los 8; m, en yacimientos de tipo masivo que se extienden ocupando grandes
superficies !ori+ontales. 'e adapta bien a los tec!os en malas condiciones y es m"s
flexible, pero precisa m"s labores preparatorias y m"s cambios y despla+amiento de los
equipos mineros.
2.2.5. 2%si8ic%cin s)&#err6ne%
-entro de los mtodos especiales cabe mencionar el de gasificacin del carbn in5situ.
.onsiste en la combustin parcial de ese mineral a travs de sondeos, con la extraccin
!asta la superficie de los productos gaseosos que se forman.
*ara su aplicacin es preciso cubrir tres etapas b"sicas:
0H *erforacin de sondeos verticales o inclinados, desde la superficie !asta las capas de
carbn, en nmero par, uno para la introduccin del aire y el otro para la recuperacin
de los productos gaseosos.
1H 3ormacin de los canales de reaccin dentro de las capas de carbn, entre los sondeos
de inyeccin y los de produccin, permitiendo al carbn interaccionar con el aire al
despla+arse el frente de combustin.
4H Fasificacin del carbn suministrando aire a presin a travs de uno de los sondeos y
recuperando los productos gaseosos por el otro.
En los canales de reaccin se diferencian dos +onas, una de oxidacin y otra de reduccin.
$os productos combustibles son el monxido de carbono, el !idrgeno y algunos
!idrocarbonos, mientras que los no combustibles son el dixido de carbono y el nitrgeno.
$a calidad de los carbones no es un par"metro cr#tico en este mtodo, pero si la
permeabilidad que presenten, que suele ser baja.
unque el mtodo se !a experimentado en muc!os pa#ses, slo funcion a nivel industrial
en la antigua /2''. ctualmente se est" llevando a cabo un ensayo con buenos resultados
en lcorisa G&eruelH, dentro del programa &JE26:E de la /E.
Mtodos de Explotacin Minea )'
,. ;ACTORES =UE IN;LU>EN EN LA SELECCIN DEL MTODO DE EXPLOTACIN.
$os factores que tienen un mayor peso en la primera etapa de seleccin del mtodo minero son los
relativos a la geometr#a y distribucin de leyes del depsito, y a las propiedades geomec"nicas del
mineral y estriles adyacentes. 6ediante el an"lisis de esos factores se obtendr" una primera
clasificacin y ordenacin de los mtodos de explotacin que son m"s adecuados aplicar, desde una
perspectiva puramente tcnica.
En la segunda etapa se proceder" a la evaluacin econmica, basada sobre un esquema general de
explotacin, as# como al estudio complementario del ritmo de produccin y de la ley de corte,
necesidades de personal, impactos ambientales y procedimientos de restauracin y otras considera5
ciones espec#ficas. .on todo ello se determinar" el mtodo de explotacin ptimo y la rentabilidad
econmica del mismo.
En la figura 0E se resumen G.lasificacin de 6orrisonH.
F0567' 1& 8 -lasificacin de los m!todos de explotacin su"terr.neo seg9n orrison.
Mtodos de Explotacin Minea )(
En la &abla 0 G.lasificacin de JartmanH se recogen los principales mtodos de explotacin y las
caracter#sticas principales de los yacimientos donde se aplican.
3'1:' 1
-lasificacin de 2artman
*rofundidad tipo
de explotacin
7esistencia a
las rocas
/istema de
arran)ue 5eometra !todo
Superficial a
cielo abierto
Yacimiento
Profundo
subterrneo
Consolidada con
cualquier
resistencia
Mecnicos
-Cualquier forma e inclinacin de
grandes dimensiones.
-Tabular y masivo, cualquier
inclinacin, potente y dimensiones
reducidas.
-Tabular, reducida inclinacin, poco
potente, escaso recubrimiento y
grandes dimensiones.
-Tabular, reducida inclinacin, potencia
media, bastante recubrimiento y
grandes dimensiones variables.
-Tabular, reducida inclinacin, pequea
potencia, recubrimiento y dimensiones
variables.
-Tabular, tumbado, pequea potencia,
maci!os remanentes
Corta
Cantera
"escubierta
Terra!as
Contorno
#uger
$nconsolidada o
permeables
%idrulicos
-Tabular tumbado, pequea potencia,
dimensiones reducidas.
-Tabular, tumbado, bastante potencia,
grandes dimensiones.
-Cualquier forma e inclinacin, potente
y grandes dimensiones.
-Cualquier forma, inclinado, potente y
grandes dimensiones
Monitor
%idrulico
"ragado
Miner&a por
sondeos
'i(iviacin
)ocas
componentes,
desde resistentes
a medias
Sin
sostenimiento
-Tabular tumbado, estrec*o y grandes
dimensiones.
-Tabular, tumbado, potente y grandes
dimensiones.
-Tabular, inclinado, estrec*o y cualquier
tamao.
-Tabular, inclinado, potente y grandes
dimensiones
Cmara y
pilares
C. y pilares
por banqueo.
Cmaras
almac+n
Cmaras por
subniveles
)ocas
incompetentes,
desde d+biles a
medias
Con
sostenimiento
-,orma variable, inclinado, estrec*o y
cualquier dimensin...
-Tabular, inclinado, estrec*o y grandes
dimensiones.
-Cualquier forma e inclinacin, potente
y cualquier tamao.
Corte y relleno
-ntibacin con
pies derec*os
-ntibacin por
marcos
)ocas
e(cavables,
desde d+biles a
medias
Con
*undimiento
-Tabular, tumbado, estrec*o grandes
dimensiones.
-Tabular o masivo, inclinado, potente y
grandes dimensiones.
-Masivo, inclinado, potente y grandes
dimensiones.
Ta.o largo
%undimiento
por subniveles
%undimiento
por bloques.
,.1. 2el(?%'
Mtodos de Explotacin Minea !*
$a investigacin geolgica llevada a cabo debe permitir, por un lado, la correcta evaluacin de los
recursos y reservas que alberga el depsito, pero, adem"s, debe facilitar informacin relativa a los
principales tipos de rocas, +onas de alteracin, estructuras principales, accidentes tectnicos, etc.
&odo ello debe plasmarse sobre planos y secciones a la escala adecuada para que el yaci miento
pueda ser visuali+ado e interpretado f"cilmente.
$a extensin del estudio en el sentido !ori+ontal se recomienda que mantenga unas relaciones
*rofundidad del yacimiento($#mite del entorno de ,0(1,, si se va a explotar por mtodos
subterr"neos, y de , 0(4 a 0(7,, si va a ser a cielo abierto. unque un "rea de esas dimensiones
parece excesiva, se precisa toda esta informacin para ubicar adecuadamente las escombreras, las
presas de residuos, las instalaciones auxiliares y la infraestructura minera, as# como para evaluar
las posibles alteraciones a que pueden dar lugar las labores mineras.
,.2. 2e!e#r?% del 4%ci!ien# 4 dis#ri&)cin de le4es
$a geometr#a del yacimiento se define a travs de su forma general, potencia, inclinacin y
profundidad, &abla 1. $a distribucin de leyes se definir" como uniforme, gradual o diseminada, y
err"tica.
El estudio de estos factores se !abr" !ec!o durante la fase de modeli+acin del yacimiento, tanto si
sta se !a llevado a cabo por procedimientos manuales o inform"ticos. En cualquier caso, se
!abr"n obtenido planos de niveles y secciones verticales en los que se indicar"n los tipos
dominantes de rocas, la forma del depsito y la distribucin espacial de las leyes.
3'1:' 2
5E;E37<' =E: >'-00E?3; > =0/37016-0@? =E :E>E/
1. F;7'A
K-quidimensional o masivo/ Todas las dimensiones son similares en cualquier direccin.
KTabular/ "os de las dimensiones son muc*o mayores que la tercera.
K$rregular/ 'as dimensiones var&an a distancia muy pequeas.
2. *;3E?-0' =E: 0?E7':A
K-strec*o 01 23 m4
K$ntermedio 023 5 63 m4
KPotente 063 7233 m4
KMuy potente 08 233 m4
3. 0?-:0?'-0@?A
KTumbado 01 93:4.
K$ntermedio 093 ; <<:4.
K$nclinado 08 <<=4.
4. *7;F6?=0='= =E/=E :' /6*E7F0-0E
5. =0/37016-0@? =E :E>E/
K>niforme/ 'a ley media del yacimiento se mantiene prcticamente constantemente en cualquier punto de este.
K?radual o diseminado/ 'as leyes tiene una distribucin !onal, identificndose cambios graduales de unos
puntos a otros.
K-rrtico/ @o e(iste una relacin espacial entre las leyes, ya que +stas cambian radicalmente de unos puntos a
otros en distancias muy pequeas.
,.,. C%r%c#er?s#ic%s (e!ec6nic%s del es#"ril 4 del !iner%l
El comportamiento geotcnico de los diferentes materiales depende b"sicamente de la resistencia
de las rocas, el grado de fracturacin de los maci+os rocosos y la resistencia de las
discontinuidades. Existen sistemas de clasificacin geomec"nica muy completos, pero los tres
par"metros indicados son suficientes para una primera aproximacin al comportamiento de los
maci+os rocosos, &abla 4.
$a resistencia de la matri+ rocosa es la relacin entre la resistencia a la compresin simple y la
presin ejercida por el peso del recubrimiento. Esta ltima puede calcularse a partir de la
Mtodos de Explotacin Minea !)
profundidad y la densidad de la roca, mientras que la resistencia a la compresin es m"s sencillo
determinarla indirectamente mediante el ensayo de carga puntual.
El espaciamiento entre fracturas puede definirse en trminos de fracturas por metro o por el 2L-
G2ocM Luality -esignationH El 2L- es el porcentaje de tro+os de testigo con una longitud superior
a 0; cm.
$a resistencia de las discontinuidades se determinar" por observacin directa, de acuerdo con las
definiciones de la &abla 4.
Estos datos pueden reflejarse en las columnas estratigr"ficas de los sondeos y extrapolarse despus
a las diferentes +onas del depsito plasm"ndolos en los planos y secciones.
3'1:' 3
-aractersticas geomec.nicas
2. )esistencia de la matri! rocosa. 0)esistencia a compresin simple 0MPa4APresin del recubrimiento 0MPa4.
K Pequea 01 B4
K Media 0B 7 2<4
K #lta 08 2 <4.
9. -spaciamiento entre fracturas
,racturasAm )C" 0D4
K Muy pequeo 8 2E 3 7 93
K Pequeo 23 7 2E 93 7 F3
K ?rande 6 7 23 F3 7 G3
K Muy grande 6 G3 5 233
6. )esistencia de las discontinuidades
K Pequea/ "iscontinuidades limpias con una superficie suave o con material de relleno blando.
K Media/ "iscontinuidades limpias con una superficie rugosa.
K ?rande/ "iscontinuidades rellenas con un material de resistencia igual o mayor que la roca intacta.
,... Prcedi!ien# n)!"ric de seleccin
El procedimiento numrico de seleccin del mtodo de explotacin consiste en asignar a cada uno
de estos unas calificaciones individuales en funcin de las caracter#sticas y par"metros que
presentan los yacimientos. En la &abla 7 se dan las puntuaciones de cada uno de los mtodos
mineros, atendiendo a la geometr#a del depsito y distribucin espacial de las leyes. En las &ablas
8, = y ? se recogen igualmente esas puntuaciones, pero referidas a las propiedades geomec"nicas
de las masas de mineral y de las rocas adyacentes del tec!o y del muro.
3'1:' 4
-lasificacin de los m!todos mineros en funcin de la geometra ( distri"ucin de le(es del (acimiento
M+todos de e(plotacin ,orma del yacimiento Potencia del mineral $nclinacin "istribucin de
leyes
M T $ - l P MP T $T $@ > " -
Cielo abierto 6 9 6 7 FH 7 3 9 F 6 9 F F 9 3
%undimiento de bloques F 9 3 7 FH 7 3 9 F 6 9 F F 9 3
Cmaras por subniveles 9 9 2 2 9 F 6 9 F F 6 6 2
%undimiento por subniveles 6 F 2 7 FH 3 F F 2 2 F F 9 3
Ta.o largo 7.FH F 7 FH F 3 7 FH 7 FH F 3 7 FH F 9 3
Cmaras y pilares 3 F 9 F 9 7 FH 7 FH F 2 3 6 6 6
Cmaras almac+n 9 9 2 2 9 F 6 9 2 F 6 9 2
Corte y relleno 3 F 9 F F 3 3 3 6 F 6 6 6
,a.as descendentes 6 6 3 7 FH 3 6 F F 2 9 F 9 3
-ntibacin con marcos 3 9 F F F 2 2 9 6 6 6 6 6
M I Masivo T I Tabular $ I $rregular - I -strec*o $ I $ntermedio P I Potente MP I Muy potente
T I Tumbado $T I $ntermedio $@ I $nclinado > I >niforme " I "iseminado - I -rrtico
Mtodos de Explotacin Minea !!
3'1:' 5
-lasificacin de los m!todos mineros atendiendo alas caractersticas geomec.nicas de las rocas. Bona del mineral

M+todo de e(plotacin )esistencia de las
rocas
-spaciamiento entre
fracturas
)esistencia de las
discontinuidades
P M # MP P ? M? P M ?
Cielo abierto
%undimiento de bloques
Cmaras por subniveles
%undimiento por subniveles
Ta.o largo
Cmaras y pilares
Cmaras almac+n
Corte y relleno
,a.as descendentes
-ntibacin con marcos
6
F
7FH
3
F
3
2
6
9
F
F
2
6
6
2
6
6
9
6
2
F
2
F
6
3
F
F
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6
2
9
F
3
3
F
3
3
6
2
F
6
F
3
9
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2
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F
6
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3
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9
6
9
9
6
9
6
F
3
F
9
3
F
F
9
F
9
)esistencia de las rocas / P I Pequea M I Media # I #lta
-spaciamiento entre facturas / MP I Muy pequeo P I Pequeo ? I ?randeM?I Muy grande
)esistencia de las discontinuidades / P I Pequea M I Media ? I ?rande
3'1:' 6
Bona del tec+o
M+todos de e(plotacin )esistencia de las
rocas
-spaciamiento entre fracturas )esistencia de las
discontinuidades
P M # MP P ? M? P M ?
Cielo abierto
%undimiento de bloques
Cmaras por subniveles
%undimiento por subniveles
Ta.o largo
Cmaras y pilares
Cmaras almac+n
Corte y relleno
,a.as descendentes
-ntibacin con marcos
6
F
7FH
6
F
3
F
6
F
<
F
9
6
9
9
6
9
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F
2
F
2
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F
2
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2
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9
6
7FH
6
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3
F
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6
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6
F
3
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6
6
F
6
2
6
6
9
6
9
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9
F
3
F
2
3
F
3
9
3
9
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F
3
F
F
3
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6
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9
9
9
9
6
9
6
F
3
F
3
3
F
3
9
3
9
3'1:' #
Bona del muro
M+todos de e(plotacin )esistencia de las
rocas
-spaciamiento entre fracturas )esistencia de las
discontinuidades
P M # MP P ? M? P M ?
Cielo abierto
%undimiento de bloques
Cmaras por subniveles
%undimiento por subniveles
Ta.o largo
Cmaras y pilares
Cmaras almac+n
Corte y relleno
,a.as descendentes
-ntibacin con marcos
6
9
3
3
9
3
9
F
9
F
F
6
9
9
6
9
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9
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F
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6
F
6
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2
3
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6
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9
F
9
F
F
6
F
F
6
6
6
9
6
9
Mtodos de Explotacin Minea !"
'egn el grado de aplicabilidad de los mtodos mineros, cada uno de los factores comentados
presenta unas puntuaciones de acuerdo con la &abla @.
Mtodos de Explotacin Minea !#
3a"la %
Clasificacin Jalor
Preferido
Probable
$mprobable
desec*ado
6 5 F
2 5 9
3
7 FH
-espus de totali+ar las puntuaciones, los mtodos que presenten loas mayores calificaciones
ser"n los que tendr"n mayores probabilidades de aplicacin y con los que se proceder" a cubrir la
segunda etapa de estudio.
,./. O#rs 8%c#res % cnsider%r'
'on muc!os los factores que, al margen de los puramente tcnicos, vistos anteriormente, pueden
influir en la seleccin del mtodo de explotacin mas adecuado. Entre los que deben ser
anali+ados en etapas de estudio m"s avan+adas se encuentran: el ritmo de produccin la
disponibilidad de mano de obra especiali+ada, las limitaciones ambientales, la !idrogeolog#a y
otros aspectos de #ndole econmica.
En la &abla E se indican las producciones diarias que pueden alcan+arse con cada uno de los
mtodos de explotacin y los rendimientos medios por jornal o relevo.
3'1:' &
!todo de explotacin *roduccin diaria CtDdE 7endimiento por 4ornal CtD4E
%undimiento de bloques
?ravedad
'%"
Cuc*ara de arrastre
Miner&a continua
Corte y relleno
Karrenos largos
Cmaras y pilares
)oca dura
)oca blanda
Cmaras almac+n
-ntibacin con marcos
Crteres invertidos
9 <33 5 F3 333
9.333 5 63 333
233 5 B 333
6<3 5 23 333
2 <33 5 B 333
B33 5 H <33
233 5 F 333
93 5 933
E<3 5 F 333
22< 5 633
E< 5 2E3
G3 5 2B3
233
E 5 29
E3 5 H<
B3 5 233
233 5 2F3
6 5 23
F 5 B
23< 5 933
titulo orientativo, en la &abla 0; se comparan cualitativamente los costos unitarios de extraccin
de los principales mtodos de miner#a subterr"nea.
3'1:' 1,
!todo de Explotacin -ostos de Extraccin
1a4o edio 'lto
2 2 2 2 2 2 2 2 2 2 2 2 2 2 2
%undimientos por bloques
Cmara por sub niveles
%undimiento por subniveles
Cmaras y pilares
Cmaras almac+n
Corte y relleno
-ntibacin con marcos
,uente >.S. K>)-#> L, M$@-S 02HBG4
Mtodos de Explotacin Minea !$
/n par"metro econmico de inters, que es la base de la eleccin entre los mtodos de cielo
abierto y los de interior, es el denominado l#mite o umbral de rentabilidad entre ambas tcnicas de
laboreo, que puede calcularse a partir de la siguiente expresin:
GN(tH l 'uperficia estril de desmonte de .osto
GN(tH l superficia .osto 5 GN(tH o subterr"ne .osto
E(6 $:6:&E =
El costo unitario por tonelada de mineral engloba el costo tcnico m"s la amorti+acin de las
inversiones que se precisar#an para el desarrollo de la mina.
.uando el mtodo de explotacin elegido es de cielo abierto, se manejan dos par"metros de diseo
importantes para la evaluacin de las reservas recuperables:
R%#i li!i#e ecn!ic @RLEA. :ndica el m"ximo volumen de estril que individualmente
una tonelada de mineral puede soportar con su extraccin y tratamiento produciendo
globalmente un beneficio nulo.
R%#i !edi ecn!ic @RMEA. Expresa la relacin media de estril a mineral para el
conjunto de las operaciones, con la que se consigue un beneficio medio por tonelada.
.. Di!ensin%!ien# del #%!%B de l% !in% 4 pl%n#% de #r%#%!ien#
-os par"metros que tienen una gran influencia sobre la rentabilidad econmica de un proyecto minero
son el ritmo de produccin y la ley de corte, cuyos valores tericos pueden ser calculados en la etapa
de viabilidad con diversos modelos de optimi+acin, a partir de datos como son la inversin total de
capital, los costos de explotacin, los beneficios unitarios, etc. 'in embargo, en las primeras fases de
estudio de un proyecto, cuando an no se dispone de esa informacin, es posible enmarcar el
problema del tamao del proyecto utili+ando sencillas reglas emp#ricas como las que se recogen en
uno de los ep#grafes siguientes.
En la determinacin del tamao del proyecto juega tambin un papel muy importante la demanda del
producto prevista en el Estudio de 6ercado. Esta demanda puede tener su origen en una demanda
insatisfec!a o en una demanda por sustitucin. >tro condicionante del tamao del proyecto, es lo que
se conoce como unidad m#nima de produccin rentable, a su ve+ #ntimamente ligada a la tecnolog#a
minera utili+ada. s# pues, la eleccin del tamao viene limitada, por arriba, por la demanda
insatisfec!a a cubrir, y, por debajo, por la unidad m#nima de produccin rentable.
..1. C)r+%s #nel%<esCle4es'
En la actualidad las empresas mineras tienden a la explotacin de minerales pobres y, por ello, a
operaciones de gran tamao. $a distincin entre estril y mineral y la determinacin del ritmo de
produccin m"s adecuado se convierten, en los yacimientos diseminados, en dos de las decisiones
m"s cr#ticas y estrec!amente ligadas que deben tomar los tcnicos responsables.
Figura 2, Fia"ilidad econmica de los (acimientos en funcin de las le(esG las reservas de mineral ( los
ritmos de produccin. C7E-?> 1&%1E.
Mtodos de Explotacin Minea !%
$a eleccin de una ley de corte en un yacimiento gobierna directamente la cantidad de mineral
recuperable que contiene, el ratio estril(mineral y la ley media de este ltimo. $a distribucin de
las leyes dentro de los depsitos marcan la relacin entre la ley media que resulta para cada ley de
corte y, por consiguiente, el grado de vulnerabilidad econmica en unas condiciones dadas.
..1.1. Depsi#s cn dis#ri&)cin de le4 nr!%l
$os yacimientos que presentan este tipo de distribucin son generalmente los de tipo
sedimentario: !ierro, fosfato, bauxita, carbn, etc. En la figura 10 se muestran las
distribuciones de frecuencias de las leyes de tres depsitos. En la misma figura se !an
representado las curvas que indican la relacin entre la diferencia de la ley media de las
reservas y la ley de corte Geje de ordenadasH con la ley de corte Geje de abscisasH para
depsitos con distribucin de ley normal, en volmenes equivalentes a unidades de
selectividad minera.
Figura 21 7elaciones entre le( de corte ( le( media para depsitos con una distri"ucin normal de
le(es C7E-?> 1&%1E.
/na unidad de selectividad minera es el menor volumen que puede clasificarse como
estril o mineral. $os valores de ambos ejes !an sido divididos por la ley media total
para conseguir una comparacin de las relaciones de leyes de distintos depsitos, aunque
tengan porcentajes absolutos de leyes distintas. El "rea de inters geolgico5minero
Gleyes de corte lgicasH est" por debajo o muy prxima a la ley media global.
.omo se muestra en la citada figura, la separacin entre la ley media de las reservas y la
ley de corte aumenta conforme disminuye esta ltima. Esto es debido a la forma de las
distribuciones en el "rea de inters geolgico5minero de estos depsitos que, como se !a
indicado, suele encontrarse por debajo de la ley media global. El gradiente de
crecimiento de esa diferencia est" afectado por el denominado coeficiente de variacin
,.,, que mide la variabilidad de la minerali+acin en el depsito, esto es la dispersin de
la distribucin relativa de leyes con respecto a la media.
En otro sentido, conforme aumenta la capacidad de las minas, la ley de corte econmica
suele ser menor debido a la reduccin de los costos unitarios por las econom#as de
escala. $a posicin relativa entre las curvas de ley media y ley de corte de la figura 11
puede considerarse como una medida del beneficio o rentabilidad Gla ley media est"
relacionada con los ingresos unitarios y la ley de corte con los costos unitarios de
explotacinH. -e esto puede deducirse claramente que los beneficios proporcionados por
grandes operaciones se incrementan para este tipo de yacimientos conforme los costos
puedan reducirse por efecto de las econom#as de escala.
Esta interpretacin debe ser moderada por las limitaciones geolgicas del depsito. /nas
reservas explotables limitadas restringir"n la cantidad de capital a invertir que puede ser
soportado y, por tanto, el tamao de la operacin. >tros factores como son los de tipo
financiero, pol#tico o fiscal son tambin importantes.
Mtodos de Explotacin Minea !&

Figura 22 Efecto de la reduccin del precio so"re la renta"ilidad de un (acimiento con distri"ucin
normal de le(es C7E-?> 1&%1E.
..1.2. Depsi#s cn dis#ri&)cin de le4 l(nr!%l
6uc!os depsitos presentan grandes reservas en las leyes bajas y relativamente pocas en
las altas. -epsitos de este tipo pueden considerarse que son, entre otros, los prfidos
cupr#feros, los de molibdeno, las areniscas uran#feras, los depsitos filonianos de oro y
plata y los de sulfuras masivos.
$a figura 14 muestra, para una serie de depsitos con distribucin lognormal, la relacin
entre la diferencia de ley media de las reservas y ley de corte con la ley de corte. El "rea
de inters geolgico5minero se encuentra, generalmente, por encima de la mediana, y
para muc!os depsitos por encima de la ley media global.

Figura 23 7elaciones entre le( de corte ( le( media para depsitos con una distri"ucin lognormal
de le(es C7E-?> 1&%1E.
.omo en el caso de los depsitos con distribucin normal, al incrementarse la
capacidad, la ley de corte econmica disminuye como consecuencia de la reduccin de
costos por efecto de las econom#as de escala. -ebido a la forma de las distribuciones en
el "rea de inters geolgico5minero para este tipo de yacimientos Gdonde ,., es mayor
que 0H la ley media de las reservas totales esta por encima de la ley de corte y cae m"s
r"pidamente que esta ltima. Este !ec!o es contrario al que sucede con las
distribuciones normales.
Mtodos de Explotacin Minea !'
En los yacimientos con distribucin lognormal, se producen proporcionalmente grandes
aumentos de las reservas para pequeas disminuciones de la ley de corte. Esto !ace que
la ley media de las reservas tienda !acia la ley de corte conforme sta disminuye, figura
17. Esta tendencia es an m"s llamativa en los depsitos de metales preciosos, donde la
variabilidad a travs de los mismos es muy acusada. En este tipo de yacimientos, no est"
claro que el incremento de las operaciones y la disminucin de las leyes de corte
incrementen autom"ticamente la rentabilidad de las minas.

Figura 24 Efecto de la reduccin del precio so"re la renta"ilidad de un (acimiento con distri"ucin
lognormal de le(es C7E-?> 1&%1E.
En la figura 18 se indica, para un yacimiento de cobre G*2OE2, 0E?EH, la proporcin
del metal total contenido en las unidades de selectividad minera para distintas leyes de
corte. .onforme la capacidad aumenta, la ley de corte econmica disminuye y la
proporcin total del cobre recuperado del depsito se incrementa. 'e nota adem"s la
mayor recuperacin que corresponde a una operacin m"s selectiva con unidades o
bloques m"s pequeos. En el extremo superior de las curvas se puede ver tambin que se
requieren grandes aumentos de produccin para conseguir pequeos incrementos de
recuperacin.
Figura 25 7ecuperacin de metal en un deposito de co"re para diferentes le(es de co"re
C*'7HE7 1&#&E.
Mtodos de Explotacin Minea !(
'egn aumenta el tamao de la explotacin, la diferencia entre la ley media y la ley de
corte disminuye, lo que indica que el margen operativo es cada ve+ m"s pequeo. *ero,
por el contrario, el margen de operacin total es mayor debido a los grandes ritmos de
produccin, y pueden compensar as# las grandes inversiones de capital que se precisen.
%o obstante, debido a ese pequeo margen de beneficio unitario con las menores leyes
de corte, las grandes operaciones son m"s vulnerables a las fluctuaciones de los precios
de los metales, pudiendo llegar a situaciones cr#ticas en los primeros aos del proyecto si
coinciden con un per#odo bajo del ciclo de precios. Este escenario queda reflejado en la
figura 17 donde se ve el nesgo in!erente a las grandes inversiones de capital. /na de las
consecuencias de este an"lisis es que en yacimientos donde la variabilidad de la
minerali+acin es grande, las pequeas minas pueden ser m"s rentables y menos
vulnerables al nesgo que las grandes.
>tros aspectos a considerar, de tipo geolgico, son: primero, la disponibilidad de
reservas, ya que en un yacimiento con reservas limitadas se restringir" el beneficio
potencial de las econom#as de escala, por lo que no resultar" justificado un gran ritmo de
produccin con una ley de corte baja, y, en segundo lugar, resulta m"s dif#cil mantener la
continuidad de mineral con leyes de corte altas, con lo que puede plantearse un
problema de accesibilidad a las +onas de inters.
3'1:' 13
*ar.metros de renta"ilidadG recuperaciones ( le(es en un (acimiento de co"re C*arIerG 1&#&E
)
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Caso 2
Caso 9
Caso 6
Caso F
Caso <
<33
2 <33
23 333
93 333
F3 333
9
6
<
2<
2H
23 ( < ( E
2< ( G ( H
93 ( 23 ( 29
9< ( 23 ( 29
9< ( 2< ( 2<
3,6<E
3,63<
3,9<H
3,9F9
3,929
2,EF
2,F
3,FH
3,6E
3,66
3,3F9
3,3<<
3,6FE
3,FH<
3,<<<
9.<B
9.2H
3.HG
3.B3
3.G<
3.92F
3.9F3
3.EG9
3.GH2
3.B99
3.H6E
3.GBG
3.FB9
3.F6H
3.322
3.36H
3.3F6
3.2EG
3.92G
3.99B
..2.;r!)l%s e!p?ric%s p%r% el c6lc)l del ri#! p#i! de prd)ccin
En la literatura tcnica existen algunas frmulas de estimacin del 2itmo Pptimo de *roduccin
,2>*, o <ida Pptima de Explotacin ,<>E,, a partir de las reservas que se consideran explota5
bles dentro de un yacimiento.
$a primera frmula conocida es la denominada ,2egla de &Q$>2, G0E?=H, que segn su autor
es aplicable, en principio, a cualquier tipo de depsito mineral y es independiente del mtodo de
explotacin utili+ado.
Mtodos de Explotacin Minea "*
$a frmula propuesta por &Q$>2, es:
<>E GosH R =8
G2eservas56tH
;.18
. G0 S ;,1H
Q si se desea determinar el 2itmo Pptimo de *roduccin se transforma en:
2>* G6t(aoH R ;,18 G2eservas56tH
;.?8
G0 S ;,1H
>tro ingeniero canadiense T2:% 6.OE%U:E G0E@1H propuso frmulas similares a las
anteriores, pero distinguiendo el mtodo de explotacin empleado e incluso el intervalo de
producciones en que son aplicables:
. 6inas 'ubterr"neas:
2>* Gt(aoHR7,11 G2eservas V tH
;,?8=
$#mites de aplicacin :
8; ;;; Gt(aoH < 2itmo anual < = ;;; ;;; t(ao.
T. 6inas a cielo abierto:
2>* Gt(aoHR8,=4 G2eservas V tH
;.?8=
$#mites de aplicacin:
t(ao ;;; ;;; =;
mineral estril
de anual 2itmo
t(ao ;;; 1;; <
+
<
t(ao ;;; ;;; 4;
mineral
de anual 2itmo
t(ao ;;; ; 8; < <
Estas frmulas son sorprendentemente sencillas e interesantes, pero sus autores no especifican la
base estad#stica o mtodo empleado para su determinacin.
$P*EU W:6E%> G0E@=H con el fin de comprobar la valide+ de tales expresiones, procedi a
recopilar de la bibliograf#a especiali+ada informacin referente a explotaciones mineras, en
operacin o en desarrollo de cobre, plomo, cinc y otro. &ras una primera depuracin de los datos,
recogido y teniendo en cuenta que la precisin de los mismos est" limitada por diversas
circunstancias.
$as plantas de tratamiento no siempre operan a su capacidad nominal.
*ueden !aberse descubierto reservas de mineral adicionales o !aber transformado recursos en
reservas explotables durante la vida de los proyectos.
Existen diferentes en los datos y cifras segn la fuente bibliogr"fica.
'e efectuaron a continuacin diversos an"lisis de regresin para ajustar unas curvas del tipo
potencial yRa, x
b,
donde AyB es la ida estimada de la explotacin y AxB las reservas explotables.
$os resultados obtenidos para cada grupo de metales fueron:
A. C&re'
<>E GosH R 8,48 G2eservas V 6tH
;,1?4
n R =@ minas.
r R ;,@1
*. Or'
<>E GosH R 8,;@ G2eservas V 6tH
;,40
n R 4= minas
Mtodos de Explotacin Minea ")
r R ;,@0
C. Pl! D cinc'
<>E GosH R ?,=0 G2eservas V 6tH
;,1?=
n R 0; minas.
r R ;,@;
*ara tener en cuenta, adem"s de las reservas, la ley del mineral, es posible !acer un an"lisis de
regresin mltiple con la calidad del mineral expresada como ley equivalente en un nico metal.
En el caso del cobre la expresin que se obtuvo fue:
<>E GosH R 7,??. $ey equivalente. GX .uH
;,0
. 2eservas G6tH
;,.4
.
n R 1; minas.
r R ;,@?
-e este estudio se desprenden las siguientes conclusiones.
%o existen unas diferencias muy acusadas entre las correlaciones dadas por &Q$>2 y
6.OE%U:E y las conseguidas con datos reales de minas en proyecto o en operacin. 3igura 1=.
$as curvas ajustadas con los datos de las explotaciones de una misma "rea o continente mejoran
los coeficientes de correlacin sensiblemente.
Figura 26 -orrelacin entre las reservas de mineral ( los ritmos anuales de produccin
de una mina de co"re.
En algunos pa#ses como Estados /nidos, .anad", ustralia, etc., los ritmos reales son mayores
que los indicados por &Q$>2, lo cual pone de manifiesto la influencia del denominado 3actor
Mtodos de Explotacin Minea "!
de gotamiento, del mtodo de explotacin, del efecto de las econom#as de escala en el
aprovec!amiento de los depsitos de leyes bajas, etc.
$a correlacin mejora sustancialmente al introducir en las frmulas otra variable independiente
como es la ley del mineral explotado.
2:>F$/ G0E@?H efectu una comparacin de la 2egia de &aylor con el mtodo desarrollado por
UY:F:% para estimar el costo por tonelada producida, A.
0
B en minas subterr"neas de carbn:
7
4 1 0
0
.
&
.
2*
.
2* .
&
.
. + + + =
.
0
: .osto de inversin
.
1
: .osto de operacin
.
4
: .osto de extraccin
.
7
: .osto de paradas o retrasos
'iendo .
057
factores de costo que dependen de las condiciones geolgicas y de la concentracin de
los frentes de trabajo, ,&, son las reservas recuperables de carbn en 0;
4
t, y ,2*, es la
produccin anual en 0;
4
t. *ara que el ritmo de produccin sea ptimo el costo de produccin total
por tonelada debe ser m#nimo, luego:
;,
2*
.
&
.
Z2*
. Z
1
1 0 0
= =
-e donde se obtiene que:
;,8
;,8
0
1
& . f & .
.
.
2>* =

=
;,8
0
1
.
.
f

=
El factor AfB depende fundamentalmente de las condiciones geotcnicas, y aunque es dif#cil
estimar los valores de A.
0
B y A.
1
B puede utili+arse la siguiente relacin emp#rica:
f R 7,1 [ ;,1E 2*
0
-onde ,2*
0
, es la produccin mensual, en 0;
4
t, de un tajo. .omo puede verse, de la ecuacin
anterior se deduce que el ,2>*, depende de la capacidad de produccin diana por tajo. En la
pr"ctica, sta puede variar desde 7;; a 4 ;;; t, pero en la etapa de planificacin se recomienda, sin
embargo, que el intervalo de ,2*., se restrinja a 0 ;;;(0 8;; t(d#a. En Fran Tretaa, por ejemplo,
la produccin diana media es del orden de 0 0;; t, que da lugar a un ,2*,, igual a 1@ ;;; t(mes
Gequivalentes a 1= d#as de trabajoH. 'i se torna ese valor como una base de c"lculo ra+onable, a
partir de las expresiones anteriores, se obtiene:
2>* R 40,= f &
;,8
R 4E; &
;,8
'iendo las unidades de A&B y A2>*B, t y t(ao respectivamente.
$a comparacin con la 2egla de &aylor, figura 1?, permite afirmar que existe una coincidencia
ra+onable !asta unas reservas del orden de =; 6t. partir de esa cantidad es mejor emplear el
mtodo UCiagin, ya que es raro que existan minas subterr"neas de carbn con una produccin
anual superior a 7 6t. $a mayor mina planificada en Fran Tretaa est" prevista para una
capacidad de 4,= 6t(ao.
Mtodos de Explotacin Minea ""
&odas esas frmulas emp#ricas constituyen, pues, una !erramienta til en los primeros c"lculos de
viabilidad de explotacin de un yacimiento, pero se deben aplicar con precaucin y tener presentes
algunos defectos que derivan de la omisin de todo un conjunto de factores tales como:
$as leyes de los minerales, salvo en la frmula expuesta para el cobre.
$os recubrimientos de estril en las minas a cielo abierto.
$a recuperacin mineralrgicas y leyes de los concentrados
$as inversiones de capital en mina, planta e infraestructura y los costos de produccin.
Figura 2# 7elacin entre el 7;* ( las reservas calculadas para minas su"terr.neas.
-urva continuaG 7egla de 3a(lor. -urva a tra$osG !todo de /Jiagin
$os sistemas impositivos y las desgravaciones fiscales.
$as limitaciones por el espacio de trabajo disponible, continuidad de las minerali+aciones,
ritmos de avance y profundi+acin, etc.
$a capacidad de extraccin y las distancias de transporte en las minas profundas y
subterr"neas.
..,. Ter?% de Prd)ccin'
..,.1. Ri#! de prd)ccin
/na ve+ que se !a decidido cu"l es el mtodo de explotacin y el proceso de
concentracin m"s adecuados, se deben estudiar dos variables de diseo relacionadas con
los ritmos de produccin. $a primera es el ritmo de produccin de la mina o la capacidad
nominal de la planta de concentracin, y la segunda el grado de utili+acin de esa
capacidad a lo largo del tiempo. %aturalmente, la capacidad de tratamiento y la
utili+acin de sta deben ser tales que se considera que se produce un flujo continuo a
travs del sistema. Esta condicin puede no cumplirse temporalmente, !asta el punto en
que lo permitan los stocMs intermedios de mineral, que !abr" que tener en cuenta en la
optimi+acin del ritmo de produccin en un estado m"s avan+ado. $as principales
decisiones a tomar durante la etapa de planificacin ser"n, pues, los ritmos de produccin
y las capacidades de tratamiento de las plantas. \l grado de utili+acin de esas
capacidades, generalmente, se considera de menor importancia, aunque una ve+
diseadas las instalaciones, la optimi+acin de tal variable al considerar las fluctuaciones
de las coti+aciones de los metales e incertidumbre de estos par"metros pasa a tener un
gran peso y a ser la !erramienta b"sica de control.
En la optimi+acin del ritmo de produccin se deben tener en cuenta los siguientes
compromisos:
a. 'e considera que los costos de operacin est"n constituidos por una componente que
es fija y otra variable que es funcin directa del nmero de unidades de mineral
explotadas por unidad de tiempo, figura. 1@.
Mtodos de Explotacin Minea "#
Figura 2% -ostos de operacin fi4os ( varia"les
Estas componentes, as# como los costos totales de operacin, pueden expresarse en
trminos de costos de operacin por unidad producida, tal como se representan en la
figura 1E. Este an"lisis parte de que ya se dispone de las instalaciones construidas y,
por consiguiente, que no se necesita una inversin de capital. *ara todos los grados
de utili+acin de la capacidad, se estima que el nmero total de unidades explotadas
es el mismo y, por esto, los costos de capital permanecen constantes. 'e supone
tambin que, para una capacidad de instalacin dada, es posible tratar una
produccin por encima y por debajo de la capacidad nominal. 'i el ritmo de
produccin en un momento dado difiere de esta capacidad nominal. 'i el ritmo de
produccin en un costo adicional o extra con respecto a la componente sensible de
los costos de operacin. $a componente fija de los costos de operacin, si est"
referida a un nmero dado de unidades explotadas, disminuir" de forma continua
desde una infrautili+acin de la capacidad a una sobreutili+acin de la misma.
.ombinando las dos curvas correspondientes a los costos fijos y variables, se obtiene
la curva total de costos de operacin con un punto m#nimo GH para un grado de
utili+acin sensiblemente mayor al que corresponde al m#nimo GTH de la curva de
costo variables, y si los costos fijos son excesivamente grandes, el punto m#nimo se
despla+a !asta el l#mite tcnico de sobrecapacidad.
Figura 2& 7elacin entre el costo de operacin por unidad explotada ( el ritmo de produccin
b. 'i se consideran los distintos niveles de produccin y capacidad de un sistema, puede
esperarse que para un nivel particular los costos unitarios sean m#nimos y que los
costos de operacin se incrementen para producciones mayores o menores que la
Mtodos de Explotacin Minea "$
indicada. $os costos de operacin mencionados son los costos totales m#nimos de
operacin para cada nivel de capacidad, tal como se definieron anteriormente.
En cuanto a los costos de capital, stos aumentar"n naturalmente al mismo tiempo que lo
!ace la capacidad instalada. *uede suponerse que los costos de capital aumentan
inicialmente con un gradiente decreciente con la capacidad instalada, por efecto de las
econom#as de escala, y luego con un gradiente creciente por las diseconom#as de escala.
'i el efecto de las diseconom#as de escala est" de !ec!o presente, es probable que sea
muc!o menos pronunciado que el de las econom#as de escala. $a curva del costo total de
capital se muestra en la figura 4;.
Figura 3, 7elacin entre el costo de operacin por unidad producida ( la capacidad instalada
'i se supone que se !a determinado una ley de corte, se !abr" fijado ya el nmero total
de unidades explotables durante la vida de la mina. *ara cada instante, los costos de
capital pueden expresarse en trminos de costos de capital equivalentes por unidad
producida, si se corrigen las curvas anteriores en funcin de las leyes de corte y las tasas
de actuali+acin consideradas, figura 40.

Figura 31 7elacin entre el costo de capital ( la capacidad instalada
'i se combinan los costos de operacin con los costos de capital equivalentes por unidad
producida, se obtendr" el costo total equivalente. Estos costos est"n representados por un
grupo de curvas como las que se muestran en la figura 41. .ada curva corresponde a una
ley de corte y tasa de actuali+acin y, a partir de ellas, pueden obtenerse las curvas de
costo total marginal por unidad producida. /na curva marginal, en particular, cortar" a la
curva media en un punto m#nimo.
Mtodos de Explotacin Minea "%
Figura 32 7elacin entre el costo de capital por unidad producida ( la capacidad instalada
/na disminucin en la ley de corte permite que se exploten m"s unidades mineras,
por lo que la curva de costo de capital se reduce. dem"s, tal cambio puede
modificar los costos de operacin. $a reduccin de la curva de costo de capital
equivalente disminuye la curva de costo total equivalente y despla+a los puntos
m#nimos !acia la derec!a.
/n aumento en la tasa de actuali+acin incrementa el costo de capital anual
equivalente, que a su ve+ aumenta el costo de capital equivalente por unidad
producida. El costo total por unidad producida aumentar" y el punto m#nimo se
despla+ar" !acia la i+quierda.
*ara una ley de corte y tasa de actuali+acin dadas, la curva de costo total equiva5
lente medio y la curva del costo total marginal por unidad producida son las que se
dibujan en la figura 44. Estas curvas se muestran con relacin a los ingresos por
unidad producida para un inventario mineral y ley de corte dadas. -iversos criterios
de decisin o diseo son optimi+ados con diferentes capacidades de las instalaciones,
teniendo las siguientes relaciones con las curvas de dic!a figura:
Mtodos de Explotacin Minea "&
Figura 33 *untos ptimos de capacidad instalada
0H 'i no se considera el valor temporal del dinero, las curvas se dibujar"n
suponiendo una tasa de actuali+acin nula.
1H 'i se supone que el yacimiento es infinitamente grande o renovable, la
capacidad instalada ptima ser" aqulla para la que se alcan+a un flujo de caja
anual m"ximo. Esta capacidad corresponder" al punto en que los costos
marginales equivalentes son iguales a los ingresos marginales G*unto de la
figura 44H
4H .omo los yacimientos minerales son casi en su totalidad recursos no renovables,
se deber"n maximi+ar los flujos de caja totales equivalentes en cada caso
particular. 'i no se considera el valor temporal del dinero, se utili+ar"n las
curvas con una tasa de actuali+acin nula y la capacidad instalada asociada a los
costos equivalentes medios m#nimos dar" el flujo de caja m"ximo para el
yacimiento G*unto T de la figura 44H. 'i, por el contrario, se supone una tasa de
actuali+acin, la capacidad instalada para la que se obtienen los flujos de caja
m"ximos actuali+ados G<alor ctual %etoH est" a la derec!a de la capacidad para
la que resultan unos costos equivalentes medios m#nimos, pero a la i+quierda de
la capacidad que genera un flujo de caja anual equivalente m"ximo para la tasa
de actuali+acin adecuada. En este caso, el aumento de los costos equivalentes
medios esta justificado por el incremento de los flujos de caja anuales para una
vida reducida. Es importante destacar que los l#mites de capacidad, entre los que
se encuentra la que produce el m"ximo flujo de caja actuali+ado, var#an segn la
tasa de actuali+acin considerada) conforme aumenta esta tasa de actuali+acin,
ambos puntos se despla+an !acia la i+quierda.
7H $a capacidad para la que se obtiene una m"xima rentabilidad de la inversin
puede describirse solamente por medio de la curva aplicable para la tasa de
actuali+acin igual a la de m"xima tasa de retorno de la inversin. Esta
capacidad se encuentra entre aquellas capacidades que dan unos costos
equivalentes medios m#nimos y el flujo anual equivalente m"ximo para esa tasa
de actuali+acin. Esta definicin es, sin embargo, de escaso valor. $a tasa de
retorno m"xima se encontrar" a la i+quierda del punto del flujo de caja anual
m"ximo para una tasa de actuali+acin nula, pero su posicin respecto al punto
de los costos m#nimos medios para una tasa de actuali+acin nula es incierta.
c. $os resultados ptimos para el <% y la &:2 obtenidos en el apartado anterior
pueden mejorarse si en lugar de considerar un ritmo de produccin fijos se considera
Mtodos de Explotacin Minea "'
variable. 'i se supone que los precios de los minerales y los costos de operacin
permanecen constantes durante la vida de la mina, pueden obtenerse mejores
resultados por medio de un ritmo de produccin mayor que el indicado en el
apartado anterior, dando un <% o $ina &:2 m"xima y permitiendo alcan+ar unos
costos de operacin m#nimos para la capacidad instalada como se !ab#a definido en
aH. $gicamente, si los costos fijos son demasiado altos como para que los costos de
operacin m#nimos de la capacidad instalada se produ+can en el l#mite m"ximo de
sobrecapacidad, no es posible tal esquema. $a posibilidad de alcan+ar este esquema,
en trminos pr"cticos, depender" del yacimiento particular considerado. El <% y la
&:2 son generalmente optimi+ados por ensayos repetitivos con combinaciones
posibles de5variables de decisin. El esquema ptimo de ritmos para el <% pueden
obtenerse por medio de la tcnica de programacin din"mica, que establece que la
optimi+acin puede solamente conseguirse si existen situaciones ptimas en el futuro
en todos los momentos de la vida de la mina.
d. /n aprovec!amiento importante de la flexibilidad de los ritmos de produccin,
cuando es posible, est" en la optimi+acin a corto pla+o. *or ejemplo, produciendo
por encima de la capacidad nominal cuando los precios de los metales est"n altos.
dem"s, esta flexibilidad puede jugar un importante papel en la optimi+acin cuando
se considera la incertidumbre de los par"metros que intervienen.
pesar de que la capacidad, frecuentemente, es elegida con otras bases distintas que
con el criterio del valor temporal del dinero, el grado de utili+acin de la capacidad
se suele mantener tan alto como es posible o al nivel que tcnicamente es m"s
eficiente. $os anteriores compromisos y principios de optimi+acin deben
identificarse y tenerse, pues, en cuenta con otros criterios de decisin y limitaciones
pr"cticas.
..,.2. Le4es de cr#e en dis#in#%s e#%p%s del prces de prd)ccin'
ntes de estudiar los efectos de las leyes de corte en todo el proceso minero, es necesario
!aber establecido un inventario de reservas en el que se recojan los tonelajes disponibles y
las leyes medias para distintas leyes de corte aplicadas al modelo del yacimiento. Este
inventario de reservas se reali+ar tan pronto como sea posible durante la fase de
desarrollo y se ir" actuali+ando conforme avance la investigacin geolgica. El inventario
puede definirse en forma de una funcin continua estimada para el yacimiento, pero m"s
frecuentemente se obtiene sumando los distintos bloques de mineral del modelo dem"s,
puede complementarse indicando dentro del modelo la secuencia ptima de explotacin a
lo largo del tiempo, de todos los bloques que lo integran dentro de unos limites f#sicos y
econmicos prefijados.
'i se considera lu# valor general de la ley de corte para todas las etapas de la operacin,
entonces, las !iptesis de trabajo durante la optimi+acin de la ley de corte ser"n las
siguientes: el ritmo de produccin es constante y la explotacin se lleva a cabo con una
ley media del inventario mineral por encima de tal ley de corte.
Es probable que, para una explotacin minera dada, exista un punto de costo de operacin
m#nimo por unidad minera extra#da y tratada con una ley de corte espec#fica. &al ley de
corte representa el nivel en el que el sistema trabaja de forma m"s eficiente. .on leyes de
corte por encima de este punto m#nimo, los costos operativos tender"n a aumentar debido
a la mayor selectividad minera que se requiere, mientras que con leyes de corte inferiores
aumentar"n los costos de tratamiento. $as curvas que corresponden al costo unitario de
operacin medio y al costo de operacin marginal se representan en el figura 47. 'in
embargo, lo indicado tiene un car"cter muy general y en la realidad pueden aparecer
diferencias importantes.
Mtodos de Explotacin Minea "(
Figura 34 7elaciones entre los costos de operacin por unidad producida ( la le( de corte
$o mismo que sucede con el ritmo de produccin, los costos de capital pueden distribuirse
a lo largo de la vida de la mina para un ritmo de produccin y ley de corte dados, con una
tasa de actuali+acin determinada. Esto da como resultado unos costos anuales de capital
que pueden ser asignados a las unidades extra#das en forma de costos de capital
equivalentes por unidad producida. En este caso, los costos de capital equivalentes se
definen por una familia de curvas, y cada una de ellas representa un ritmo de produccin
dado y una tasa de actuali+acin elegida, tal como se muestra en la figura 48. *ara una ley
de corte en particular, los ritmos de produccin mayores reducen la vida de la mina
aumentando los costos de capital equivalentes por unidad minera. $as tasas de
actuali+acin muy elevadas tambin aumentan estos costos de capital.

Figura 35 7elaciones entre los costos de capital ( la capacidad instalada.
'i los costos equivalentes de capital por unidad extra#da se suman a los costos operativos
unitarios, se obtendr"n los costos totales equivalentes por unidad producida. -e la misma
forma que la ley de corte disminuye, los ingresos obtenidos por unidad producida bajar"n.
Estas relaciones se muestran en forma de ingresos medios y curvas de costos en la figura
4=, donde tambin se representan las curvas marginales respectivas.
$os distintos criterios de decisin se optimi+an para diferentes leyes de corte, pudiendo
establecerse las siguientes relaciones entre esas curvas:
Mtodos de Explotacin Minea #*
Figura 36 *untos ptimos de le( de corte
0. 'i no se considera el valor temporal del dinero, las curvas se obtendr"n para una tasa
de actuali+acin nula.
2.'i el yacimiento es infinitamente grande o renovable, la ley de corte ptima ser" la
que maximice el flujo de caja anual equivalente. Este se encontrar" en el nivel de ley
de corte en el que los ingresos medios por unidad producida menos los costos totales
equivalentes de la misma sean m"ximos G*unto de la figura 4=H.
3..omo los yacimientos de minerales no suelen ser infinitamente grandes o renovables,
se deber"n maximi+ar los flujos de caja actuali+ados. 'i no se considera el valor
temporal del dinero, el flujo de caja total m"ximo para el yacimiento se alcan+ara en
el nivel de ley de corte donde el ingreso marginal por unidad producida sea igual a los
costos marginales de la misma G*unto T de la figura 4=H.
'in embargo, s) se supone una tasa de actuali+acin positiva, el valor de la ley de corte
que da el m"ximo flujo de caja total actuali+ado G<%H se encontrara a la i+quierda del
punto T, que no depende de la tasa de actuali+acin, y a la derec!a del punto para la
tasa de actuali+acin que se considera en particular. El punto de m"ximo flujo de
caja anual equivalente depende de la tasa de actuali+acin y se ir" moviendo !acia la
i+quierda conforme aumente sta. $a disminucin que resulta de las unidades
producidas est" justificada por la mayor ley del mineral explotado durante un menor
per#odo de tiempo.
4.$a &:2 m"xima de la inversin se conseguir" para una ley de corte situada a la
i+quierda de la que genera un flujo de caja total m"ximo, pero a la derec!a de la que
da un flujo de caja anual equivalente m"ximo para una tasa de actuali+acin igual a5la
tasa de retorno m"xima.
El ejercicio de optimi+acin anterior da lugar a unos valores nicos de leyes de corte, que se
aplicar"n durante la vida de la mina. En el caso del <% y la &:2, como criterios econmicos,
Mtodos de Explotacin Minea #)
pueden alcan+arse mejores resultados si se permite que las leyes de corte var#en durante la
vida del proyecto. 'iempre que los precios de los metales y los costos de operacin sean
constantes, se puede mejorar econmicamente el proyecto, si al principio la ley de corte es
algo mayor que la del nivel ptimo, con el fin de maximi+ar el <% o la &:2 y luego ir
disminuyendo durante la explotacin !asta el punto donde el ingreso marginal por unidad
producida sea igual al costo de operacin marginal de la misma.
*ara el propsito de ese an"lisis, la ley de corte se define como la ley con la que se reali+a la
separacin del mineral de cada unidad minera del resto del material que se abandona. 'i se
prev que el material inicialmente rec!a+ado por aplicacin de la ley de corte sea explotado en
una etapa posterior, el an"lisis deber#a ser considerado conceptualmente como un plan de
secuencia de explotacin mejor que de ley de corte 'in embargo, ambos an"lisis coinciden en
una gran parte En el caso del <%, el esquema de leyes de corte ptimas puede obtenerse
usando programacin din"mica, y, realmente, tal esquema puede alcan+arse al mismo tiempo
que el de los ritmos ptimos de produccin. 'i se utili+a corno criterio econmico la &:2, esos
esquemas se obtendr"n por un proceso de ensayos iterativos.
'e puede conseguir un esquema de ley de corte que optimice el <% o la &:2, a lo largo de la
vida de la mina, dado un conjunto de par"metros &al an"lisis utili+ando programacin
din"mica puede llegar a ser inadecuado en el sentido de incertidumbre, ya que slo ser#a
v"lido con tendencias futuras continuas o grandes cambios en el tiempo. /n uso m"s realista
de las leyes de corte est" en su determinacin con unas condiciones futuras dadas.
Feneralmente, en las etapas de viabilidad y planificacin no son ejercicios que se realicen con
frecuencia pero tienen un gran valor desde el punto de vista de cuantificacin de la
incertidumbre.
Jasta este momento se !a !ablado de una ley de corte general para toda la operacin. *ero se
puede considerar una serie de leyes de corte en puntos o procesos estratgicos de la
explotacin y beneficio. Ejemplos de tales leyes de corte son: ley de corte de los bloques a
explotar, ley de corte del mineral enviado al concentrador, etc. /na definicin completa de las
distintas leyes de corte puede encontrarse en el trabajo de &Q$>2 G0E?1H. *ara el caso en
que no se considere el valor temporal del dinero, la ley de corte ser" aqulla para la cual los
gastos de operacin necesarios para la unidad marginal son iguales a los ingresos producidos
por esa unidad marginal. 'in embargo, si la mina est" funcionando a un ritmo de explotacin
ptimo y existe m"s mineral disponible, el mineral de alta ley se extraer" primero, siempre que
sea posible. 'i se considera el valor temporal del dinero, la ley de corte se alcan+ar" antes. 'i
el yacimiento posee un gran volumen de reservas, la ley de corte se controlar" mediante las
relaciones entre los beneficios por unidad producida y los costos totales equivalentes por
unidad producida, y podr" ser sustancialmente m"s elevada que la ley de corte l#mite. $%E
G0E=7H, T$.OYE$$ G0E?;H y &Q$>2 G0E?1H !an formali+ado estos conceptos
considerando un inventario mineral y una serie de unidades de produccin. En el modelo de
$%E, estas unidades son la mina, el concentrador y la fundicin.
Mtodos de Explotacin Minea #!
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Mtodos de Explotacin Minea #"