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L a e r a

DEL CAPITAL,
1848- 1875
BiblitecajE. J. Hobsb.awm de Historia Contempornea
Ttulo Original
THE ACE OT CAPITAL
1848-187}
Weidcnfcld and Nicolson, Lonches
Hobsbawm. Eric
l .a era del capital: 18*18-1875. 6a ed. 2a reimp. - Buenos Airea : Critica, 2010.
360 p . ; 21x15 cm. - (Biblioteca , j Hobsbawm de Historia Contempornea)
Traduccin de: A. Garca Fluix y Carto A: Cararvci
I SBN 978-987-9317-16-7
1. Historia Contempornea I. Garca Flutx. A., trad. II. Caranci. Cario A., trad.
III. Ttulo.
COD 909
6eJidfi. 2007
2' reimpresin, 2010
Rcdisco de tapa: Gustavo Macri
Ilustracin: Detalle de El Banquero, leo sobre telade Quentin Metsijs
Traduccin de A. GARCA FLUIX y CARLO A. CARANCI
Reservados todo loderechos. Quedan rigurosamenteprohibidas, sin laautorizacin escrita
delotitulara del copyright, bajo lassanciones establecidas en lasleyes, lareproduccin
pardal o total J e estaobru por cualquier medio o procedimiento, incluidos a tcproyrafa
y el tratamiento informtico.
1975: E.J. Hobsbawm
1W8, de latraduccin castellana pan Espartay Amrica:
Guipo Editorial Planeta S.A.I.C. / Crtica
2010 Paids / Crtica
Av. I ndependencia 1682/1686, Buenos Aires.
Email: dusion<S;u\rapaidos.com.ac
www.paidosurgentin3.com.ar
Queda hecho d depsito que previene laLey 11.723
Impreso en laArgentina Prinied in Argentina
Impreso en Buenos Aires Ptint,
Sarmiento 459. Lans. en febrero de 2010
Tirada: 1000 ejemplares
I SBN 978-987-9317-16 7
A Marlene. Andrew y Julia
PREFACIO
Si bien este libro tiene una entidad, propia, corno los dems volmenes de
la Historia de la civilizacin de que forma parte, sucede que el volumen que le
precede cronolgicamente en la serie ha sido escrito por el mismo autor. As,
I-a era del capital pueden leerla igualmente quienes ya conocen La era de la
revolucin, 1789-1848 como quienes no la conocen. A los primeros les pido
disculpas por incluir, en diversos momentos, material que ya les es familiar,
con el propsito de aporrar la necesaria informacin de fondo para los lti
mos. He intentado mantener esa duplicacin al mnimo y hacerla tolerable dis
tribuyndola a lo largo del texto. Este libro puede eso espero leerse inde
pendientemente. En efecto, no debiera exigir ms que una educacin general
suficiente, puesto que va destinado a un lector no especializado. Si los his
toriadores desean justificar los recursos que la sociedad destina a su tema de
estudio, por modestos que sean, no deberan escribir exclusivamente para otros
historiadores. Con todo, supondr una ventaja tener un conocimiento elemental
de la historia europea. Supongo que los lectores podrn, si es realmente nece
sario, entendrselas sin ningn conocimiento previo de la toma de la Bastilla
o de las guerras napolenicas, pero tal conocimiento les ayudara.
El periodo de que trata este libro es comparativamente corto, pero su
mbito geogrfico es amplio. No es ilusorio escribir sobre el mundo de 1789
a 1848 en trminos de Europa, en realidad, de Gran Bretaa y Francia; sin
embargo, puesto que el tema principal del perodo despus de 1848 es la
extensin de la economa capitalista a todo el mundo, y de ah la imposibi
lidad de seguir escribiendo una historia puramente europea, seria absurdo
escribir su historia sin dedicar una sustancial atencin a otros continentes.
Mi enfoque se divide en tres partes. Las revoluciones de 1848 constituyen un
preludio a una seccin sobre los principales movitnientos del perodo, que
analizo desde una perspectiva continental y. cuando es necesario, mundial,
ms que como una serie de historias nacionales independientes. Los cap
tulos estn divididos temtica y no cronolgicamente, si bien los princi
pales subperodos grosso modo, la tranquila pero expansionista dcada
de 1850, la ms turbulenta de 1860, el auge y la depresin de principios de
la de 1870 deberan ser claramente discernibles. La tercera parte con
siste en una serie de secciones interrelacionadas sobre la economa, la so
ciedad y la cultura del tercer cuarto del siglo XIX.
10 LA ERA DEL CAPITAL 1848-IS7S
No pretendo ser un experto en todo el inmenso tema de estudio de este
libro, sino ms bien en minsculas panes de l, y he debido confiar en in-
formacin de segunda y hasta tercera mano. Pero es inevitable. Se ha
escrito ya abundantemente sobre el siglo XJX y cada ao aade ms altura y
volumen a la montaa de publicaciones especializadas que oscurece el fir
mamento de la historia. Como la gatna de intereses de los historiadores in
cluye prcticamente cada aspecto de la vida que despierta nuestra atencin
a finales del siglo XX, la cantidad de la informacin que debe asimilarse es,
con mucho, demasiado gratule para incluso el ms enciclopdico y erudito
de los estudiosos. Aunque l o ella sean conscientes de la situacin, a me
nudo, en el contexto de una sntesis de amplio espectro, la informacin debe
reducirse a un pargrafo o dos. una lnea, una mencin pasajera o ser omi
tida con pesar. Y debe confiarse necesariamente, de una manera cada vez
ms superficial, en el trabajo de otros.
Desgraciadamente es imposible seguir a admirai>le convencin segn la
cual los estudiosos dan cuenta pormenorizada de sus fuentes, y especial
mente de sus deudas con los dems, para que nadie ms que sus propie
tarios originales reclame como suyos los hallazgos accesibles libremente a
todos. En primer lugar, dudo de que pudiera seguir la huella de todas las
sugerencias e ideas que he tomado prestadas con tanta libertad hasta su ori
gen en algn libro o artculo, conversacin o debate. Slo puedo pedir a
aquellos cuyo trabajo he saqueado, conscientemente o no. que perdonen mi
descortesa. En segundo lugar, tan slo el intento de hacerlo cargara el libro
con un inoportuno aparato de erudicin. Puesto que su propsito no es tan
to resumir hechos conocidos, que implica orientar a los lectores a ms
enfoques detallados sobre varios aspectos, sino ms bien trazarlos unidos
en una sntesis general histrica, para dar sentido al tercer cuarto del
siglo xix, y seguir la pista de las races del presente hasta este perodo, tan
lejos como sea razonable hacerla. Sin embargo, se ofrece una orientacin
general en las Lecturas complementarias (vanse pp. 340-345), que incluyen
algunas de las obras, que he considerado ms tiles y a las cuales quiero
manifestar mi deuda.
Las referencias han sido reducidas casi por completo a las fuentes de las
notas, los cuadros estadsticos y algunas otras cifras, y a algunas afinna-
ciones que son controvertidas y sorprendentes. De la mayora de las cifras
dispersas tomadas de fuentes estndares o de compendios inestimables como
el Diciionary of Statistics de MulhaU no se ha hecho constar su procedencia.
Las referencias a obras literarias por ejemplo, las novelas rusas, de las
que existen muy variadas ediciones, se limitan a los ttulos: la referencia
exacta a la edicin concreta usada por el autor, pero que tal vez no sea la
que posee el lector, seria pura pedantera. Las referencias a los escritos de
Marx y Engels, que son los grandes comentaristas en este perodo, constan
del ttulo familiar de la obra o la fecha de la carta y el volumen y la pgina
de la edicin estndar (K. Marx y F Engels, Wcrke, Berln Oriental, 1956-
1971, citada en adelante Wcrkej. Los topnimos sg han traducido cuando
PREFACIO
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tienen traduccin habitual, y si no se dejan en la forma usada generalmen
te en las publicaciones de la poca. Esto no supone un prejuicio nacionalista
en un sentido u otro. Cuando es necesario se aade el nombre actual entre
parntesis, por ejemplo Laibach (Ljubljana).
Sigurd Zienau y Francis Haskell han sido tan amables de corregir mis
captulos sobre ciencias y artes, y corregir algunos de mis errores. Charles
Gurwen ha contestado mis preguntas sobre China. Nadie es responsable de
mis errores y omisiones salvo yo mismo. W. R. Rodgers, Carmen Claudn y
Mara Mois me ayudaron enormemente como ayudantes de investigacin en
diferentes ocasiones. Andrew Hobsbawm y Julia Hobsbawm me ayudaron
en la seleccin de las figuras, como tambin hizo Julia Brown. Estoy asi
mismo en deuda con mi editora, Susan Loden.
E. J. H.
INTRODUCCIN
En la dcada de 1860 entra una nueva palabra en el vocabulario econ
mico y poltico del mundo: capitalismo.* Por eso parece oportuno dar a
este libro el ttulo de La era del capital, enunciado asimismo recordatorio de
que la obra cumbre del ms formidable critico del capitalismo, el Das Kapi-
w/ (1867) de Karl Marx, se public precisamente en aquellos aos. Y es que
el triunfo mundial del capitalismo es el tema ms importante de la historia en
las dcadas posteriores a 1848. Era el triunfo de una sociedad que crea que
el desarrollo econmico radicaba en la empresa privada competitiva y en el
xito de comprarlo todo en el mercado ms barato (incluida la mano de obra)
para venderlo luego en el ms caro. Se consideraba que una economa de tal
fundamento, y por lo mismo descansando de modo natural en las slidas ba
ses de una burguesa compuesta de aquellos a quienes la energa, el mrito
y la inteligencia haban aupado y mantenido en su actual posicin, no slo
creara un mundo de abundancia convenientemente distribuida, sino de ilus
tracin, razonamiento y oportunidad humana siempre crecientes, un progre
so de las ciencias y las artes, en resumen: un mundo de continuo y acelera
do avance material y moral. Los pocos obstculos que permanecieran en el
camino del claro desarrollo de la empresa privada seran barridos. Las insti
tuciones del mundo, o ms bien de aquellas partes del mundo no entorpeci
das an por la tirana de la tradicin y la supersticin o por la desgracia de
no tener la piel blanca (es decir, las regiones ubicadas preferentemente en la
Europa central y noroccidental), se aproximaran de manera gradual al mo
delo internacional de un estado-nacin territorialmente definido, con una
constitucin garantizadora de la propiedad y los derechos civiles, asambleas
de representantes elegidos y gobiernos responsables ante ellas, y, donde con
viniera, participacin del pueblo comn en la poltica dentro de lmites tales
como la garanta del orden social burgus y la evitacin del riesgo de su
derrocamiento.
No es tarea de este libro rastrear el primitivo desarrollo de esta sociedad.
Bstenos con recordar que durante los sesenta aos anteriores a 1848, dicha
* Como se sugiere en la Introduccin de La era de la revolucin, quizs su origen pu
diera remontarse incluso a antes de 1848, pero la investigacin estricta revelaque dicho trmino
apenas se usa antes de 1849o llega aser corriente 3ntes de la dcada de I 860.!
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LA. ERA DEL CAPITAL. 1848-1875
sociedad ya haba digamos logrado su histrico despegue tamo en el
frente econmico como en el poltico-ideolgico. Los aos que van de 1789
a 1848 (que ya he tratado en mi anterior obra, La era de la revolucin va
se el prefacio, supra, p. 9; y a los que nos referiremos de vez en cuando)
estuvieron dominados por una doble revolucin: la transformacin industrial
iniciada en Gran Bretaa y muy restringida a esta nacin, y la transformacin
poltica asociada y muy limitada a Francia. Ambas transformaciones impli
caban el triunfo de una nueva sociedad, pero por lo visto sus contempor
neos tuvieron ms dudas an que nosotros respecto a si iba a ser la sociedad
del capitalismo liberal la triunfante, o lo que un historiador francs ha deno
minado la burguesa conquistadora. Detrs de los burgueses idelogos
polticos se hallaban las masas, siempre dispuestas a convertir en sociales las
moderadas revoluciones liberales. Debajo y alrededor de los empresarios
capitalistas se agitaban y movan los descontentos y desplazados pobres
trabajadores. Las dcadas de 1830 y 1840 fueron una poca de crisis, cuyo
exacto resultado slo se atrevan a predecir los optimistas.
No obstante, el dualismo de la revolucin acaecida entre 1789 y 1848
proporciona a la historia de ese periodo unidad y simetra. En cierto sentido
es fcil escribir y leer acerca de esos aos, ya que cuentan con un tema cla
ro y una forma clara, adems de que sus lmites cronolgicos se hallan tan
claramente definidos como podemos esperar de los asuntos humanos. Con la
revolucin de 1848, que es el punto de partida de este volumen, se quiebra
la anterior simetra y cambia la forma. Retrocede la revolucin poltica y
avanza la revolucin industrial. El ao 1848, la famosa primavera de los
pueblos, fue la primera y la ltima revolucin europea en el sentido (casi)
literal, la realizacin momentnea de los sueos de la izquierda, las pesadi
llas de la derecha, el derrocamiento virtualmente simultneo de los viejos re
gmenes existentes en la mayor parte de la Europa continental al oeste de
los imperios ruso y turco, de Copenhague a Palermo, de Braov a Barcelona.
Se la haba esperado y prcdicho. Pareca ser la culminacin y la consecuen
cia lgica de la era de la doble revolucin.
Pero fracas universal, rpida y definitivamente, si bien este ltimo extre
mo no fue comprendido durante muchos aos por los refugiados polticos. En
adelante, no se dara ninguna revolucin social general, del tipo que se haba
vislumbrado antes de 1848 en los pases avanzados del mundo. El centro de
gravedad de tales movimientos sociales y revolucionarios y, por tanto, de los
regmenes sociales y comunistas del siglo xx iba a encontrarse en las regio
nes marginadas y atrasadas, aunque en el perodo que tratamos en este libro
los movimientos de esta especie siguieron siendo episdicos, arcaicos y sub-
desarrollados. La expansin repentina, vasta y aparentemente ilimitada de la
economa capitalista mundial proporcion ciertas alternativas polticas en los
pases avanzados. La revolucin industrial (britnica) se haba tragado a la
revolucin poltica (francesa).
La historia de nuestro perodo es. pues, desproporcionada. Se compone
primariamente del masivo avance de la economa myndial del capitalismo in
INTRODUCC1N
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dustrial, del orden social que represent, de las ideas y creencias que pare
can legitimaria y ratificarla: en el razonamiento, la ciencia, el progreso y el
liberalismo. Es la era de la burguesa triunfante, si bien la burguesa europea
vacilaba an en comprometerse con el gobierno poltico pbico. En este sen
tido, y quiz slo en l, la era de la revolucin no estaba muerta. Las clases
medias de Europa estaban asustadas, y siguieron estndolo, del pueblo: se
pensaba todava que la democracia era el seguro y rpido preludio del so
cialismo. Los hombres que oficialmente presidan los asuntos del victorioso
orden burgus en sus momentos de triunfo eran nobles profundamente reac
cionarios en Prusia, imitaciones de emperador en Francia y una sucesin de
aristcratas terratenientes en Gran Bretaa. El miedo a la revolucin era real,
y profunda la inseguridad bsica que ella indicaba. Al mismo final de nuestro
perodo, el nico caso de revolucin en un pas avanzado, una insurreccin de
corta vida y casi totalmente localizada en Pars, produjo una carnicera mayor
que cualquier otro alboroto en 1848 y un atropellado intercambio de nervio
sas notas diplomticas. Con todo, los gobernantes de los estados avanzados de
Europa empezaron a reconocer por entonces, con mayor o menor desgana, no
slo que la democracia (es decir, una constitucin parlamentaria basada
en un amplio sufragio) era inevitable, sino tarnbin que, a pesar de ser proba
blemente una molestia, era polticamente inofensiva. Los gobernantes de Esta
dos Unidos haca tiempo que haban hecho este descubrimiento.
Consecuentemente, los aos que van de 1848 a mediados de la dcada
de 1870 no fueron un perodo de los que inspiran a los lectores que disfrutan
del espectculo dramtico y heroico en el sentido convencional. Sus guerras
en cantidad ms considerable que los treinta aos precedentes o los cuaren
ta posteriores' o fueron breves operaciones decididas por la superioridad tec
nolgica y organizada, como la mayora de las campaas europeas de ultramar
y los rpidos y decisivos combates por los que se estableci el imperio alemn
entre 1864 y 1871, o matanzas absurdas que ni siquiera el patriotismo de los
pases beligerantes quiere explicar con agrado, como la guerra de Crimea de
1854-1856. La mayor de todas las guerras de este perodo, la guerra civil nor
teamericana, la gan en ltima instancia el peso del poder econmico y de
los recursos superiores. El Sur perdedor tena el mejor ejrcito y los mejores
generales. Los ejemplos ocasionales de herosmo romntico y pintoresco re
saltaban por su misma rareza, como el caso de Garibaldi con sus cabellos
sueltos y su camisa roja. Tampoco exista gran dramatismo en la poltica,
donde los criterios de xito habra de definirlos Walter Bagehot como la po
sesin de opiniones comunes y habilidades extraordinarias. Era evidente
que a Napolen III le resultaba incmodo vestir la capa de su gran to el pri
mer Napolen. Lincoln y Bismarck, a cuyas imgenes pblicas han benefi
ciado las marcadas facciones de sus rostros y la belleza de su prosa, fueron
indudablemente hombres sobresalientes, pero sus verdaderos triunfos los
lograron por sus dotes de diplomticos y polticos; lo mismo podra decirse
de Cavour en Italia, quien, sin embargo, adoleci por completo de la falta de
lo que ahora consideramos como carisma de aqullos.
16 LA ERA DEL CAPITAL. 1848-1875
El drama ms obvio de este perodo se hallaba en lo econmico y lo tec
nolgico: el hierro, extendindose en millones de toneladas por todo el mun
do, serpenteaba como rales de ferrocarril a travs de los continentes, los ca
bles submarinos cruzaban el Atlntico, se construa el canal de Suez, las
grandes ciudades como Chicago sacudan el suelo virgen del Medio Oeste
norteamericano, se produca el enorme movimiento de emigrantes. Era el
drama del poder europeo y norteamericano con el mundo a sus pies. No obs
tante, si exceptuamos la partida numricamente pequea de aventureros y
pioneros, descubrimos que aquellos que explotaban a este mundo vencido
eran hombres sobrios con trajes discretos, los cuales propagaban respetabili-
dad y un sentimiento de superioridad racial junto a las plantas de gases, las
lneas de ferrocarril y los emprstitos.
Era el drama del progreso, palabra clave de la poca: masiva, ilustra
dora, segura de s misma, autosatisfecha, pero, sobre todo, inevitable. Casi
nadie con poder c influencia, ni siquiera en el mundo occidental, confiaba ya
en contenerlo. Slo unos cuantos pensadores y quiz un nmero algo mayor
de crticos intuitivos predijeron que su inevitable avance producira un
mundo muy distinto del que pareca iba a procurar: tal vez incluso su opues
to. Ninguno de ellos, ni siquiera el Marx que haba vislumbrado la revo
lucin social en 1848 y para una dcada despus, esperaba un trastrueque
inmediato. Por la dcada de 1860 las esperanzas de Marx eran inclusive a
largo plazo.
El drama del progreso es una metfora. Sin embargo, fue una realidad
literal para dos tipos de gente. Signific, por ejemplo, un cataclismo para los
millones de pobres que, transportados a un nuevo mundo, frecuentemente a
travs de fronteras y ocanos, tuvieron que cambiar de vida. Para los miem
bros del mundo ajeno al capitalismo, a quienes ste tena en sus manos y los
zarandeaba, signific la posibilidad de elegir entre una resistencia resuelta de
acuerdo con sus viejas tradiciones y modos de vida, y un proceso traumti
co de asir las armas de Occidente y hacer frente a los conquistadores; o di
cho de otra manera, signific la posibilidad de comprender y manipular por
s mismos el progreso. El mundo del tercer cuarto del siglo xix estuvo for
mado por vencedores y vctimas. El drama no hay que buscarlo en el apuro
de los primeros, sino lgicamente en el de los ltimos.
El historiador no puede ser objetivo con respecto al perodo que escoge
como tema. En esto difiere (con ventaja intelectual a su favor) de los idelo
gos tpicos que creen que el progreso de la tecnologa, la ciencia positiva
y la sociedad han posibilitado la visin de su presente con la incontestable
imparcialidad del cientfico natural, cuyos mtodos consideran (errneamen
te) que entienden. El autor de este libro no puede ocultar un cieno disgusto,
quiz un cierto desprecio, por la poca que est tratando, si bien la admira
cin por sus titnicos logros materiales y el esfuerzo por comprender hasta
lo que no agrada mitigan en parte estos sentimientos. Uno no compane el
nostlgico anhelo por la seguridad y la confianza en s mismo del mundo
burgus de mediados del siglo xix que tienta a muchos de los que, un siglo
INTRODUCCIN
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ms tarde, miran hacia atrs desde un mundo occidental obsesionado con la
crisis. Mis simpatas estn con aquellos a quienes hace un siglo escucharon
unos pocos. En cualquier caso tanto la seguridad como la confianza en s
mismos fueron una equivocacin. El triunfo burgus fue breve e inestable. En
el preciso momento en que pareci completo, se demostr que no era mo
noltico, sino que estaba lleno de fisuras. A principios de la dcada de 1870
la expansin econmica y el liberalismo parecan ser irresistibles. Hacia
finales de la dcada ya no se los consideraba as.
Este momento crtico seala el final de la era que trata este libro. Al re
vs de lo ocurrido con la revolucin de 1848, que indica su punto de partida,
ninguna fecha conveniente o universal seala tal coyuntura. Y si fuera nece
sario elegir una, sta tendra que ser 1873, el equivalente Victoriano del co
lapso de Wall Street en 1929. Porque entonces comenz lo que un observador
contemporneo denomin como el ms curioso, y en muchos sentidos sin
precedentes, desconcierto y depresin de los negocios, el comercio y la in
dustria. Los contemporneos llamaron a este estado la Gran Depresin, y
habitualmente se le da la fecha de 1873-1896.
Su peculiaridad ms notable escriba el mismo observador ha sido su
universalidad; ya que ha afectado a naciones implicadas en la guerra y tambin
a las que han mantenido la paz; a aquellas que cuentan con una moneda esta
ble . .. y a aquellas que tienen una moneda inestable . . . ; a aquellas que viven
con un sistema de libre intercambio de productos y a aquellas cuyos intercam
bios se encuentran ms o menos limitados. Igual de penoso ha sido para viejas
comunidades como Inglaterra y Alemania, que para Australia. Surfrica y
California, representantes del mundo nuevo; ha sido una tremenda calamidad,
insoportable tanto para los habitantes de las estriles Terranova y Labrador,
como para los de las soleadas, productivas y dulces islas de las Indias orienta
les y occidentales; y no ha enriquecido a aquellos que se hallan en los centros
de los intercambios mundiales, cuyas ganancias son de ordinario mayores
cuando los negocios fluctan y varan ms.:
De este modo escriba un eminente norteamericano el mismo ao que,
bajo la inspiracin de Karl Marx, se fund la Internacional Socialista y del
Trabajo. La Depresin iniciaba una nueva era, y por esa razn puede servir
adecuadamente de fecha final de la vieja.
Primera parte
PREL UDI O REVOLUCI ONARI O
1. LA PRIMAVERA DE LOS PUEBLOS
Lee por favor los peridicos con mucho cuidado; ahora me
rece la pena leerlos . .. Esta revolucin cambiar la hechura de la
tierra como tema que ser!. Vive la Rpublique!
El poeta Geo r g Weer t h a su madre. 11 de marzo de 1848!
Verdaderamente, si yo fuera ms joven y rico de lo que por
desgracia soy, emigrara hoy mismo a Amrica. Y no por cobar
da ya que los tiempos pueden hacerme tan poco dao personal
como ellos. sino por el insuperable disgusto que siento ante la
podredumbre moral que usando la frase de Shakespeare
apesta hasta el alto cielo.
El poeta J osEPH v o n ElCHENDORFF a un corresponsal ,
1 de agosto de 18492
I
A principios de 1848 el eminente pensador poltico francs Alexis de Toc-
queville se levant en la Cmara de Diputados para expresar sentimientos que
compartan la mayor parte de los europeos: Estamos durmiendo sobre un
volcn . .. No se dan ustedes cuenta de que la tierra tiembla de nuevo? Sopla
un viento revolucionario, y la tempestad se ve ya en el horizonte. Casi al
. mismo tiempo dos exiliados alemanes, Karl Marx y Friedrich Engels, de trein
ta y dos y veintiocho aos de edad, respectivamente, se hallaban perfilando los
principios de la revolucin proletaria contra la que Tocquevillc adverta a sus
colegas. Unas semanas antes la Liga Comunista Alemana haba instruido a
aquellos dos hombres acerca del contenido del borrador que finalmente se
public de modo annimo en Londres el 24 de febrero de 1848 con el ttulo
(en alemn) de Manifiesto del Partido Comunista, y que habra de publi
carse en los idiomas ingls, francs, alemn, italiano, flamenco y dans.*
A las pocas semanas, de hecho en el caso del Manifiesto a las pocas horas,
* En realidad, se tradujo tambin al polaco y ai sueco en el transcurso de aquel mismo
afio. si bien hay que advertir que, fuera de los pequeos crculos de los revolucionarios alema
nes, sus ecos polticos fueron insignificantes hasta que fue reimpreso a principios de U dcada
de 1870.
22 LA ERA DEL CAPITAL. )$43-1875
las esperanzas y temores de los profetas parecan estar a punto de convertir
se en realidad. La insurreccin derroc a la monarqua francesa, se proclam
la repblica y dio comienzo la revolucin europea.
En la historia del mundo moderno se han dado muchas revoluciones ma
yores, y desde luego buen nmero de ellas con mucho ms xito. Sin embar
go, ninguna se extendi con tanta rapidez y amplitud, pues sta se propag
como un incendio a travs de fronteras, pases e incluso ocanos. En Francia,
centro natural y detonador de las revoluciones europeas (La era de la revolu
cin, captulo 6, pp. 126-127), la repblica se proclam el 24 de febrero. El
2 de marzo la revolucin haba llegado al suroeste de Alemania, el 6 de mar
zo a Baviera, el 11 de marzo a Berln, el 13 de marzo a Viena y casi inme
diatamente a Hungra, el 18 de marzo a Miln y por tanto a Italia (donde una
revuelta independiente se haba apoderado ya de Sicilia). En aquel tiempo,
el servicio informativo ms rpido de que dispona un grande (el de la banca
Rothschild) era incapaz de llevar las noticias de Pars a Viena en menos
de cinco das. En cuestin de semanas, no se mantena en pie ninguno de
los gobiernos comprendidos en una zona de Europa ocupada hoy por el
todo o parte de diez estados;* eso sin contar repercusiones menores en otros
pases. Por otro lado, la de 1848 fue la primera revolucin potencialmente
mundial cuya influencia directa puede delectarse en la insurreccin de Pcr-
nambuco (Brasil) y unos cuantos aos despus en la remota Colombia. En
cierto sentido, constituy el paradigma de revolucin mundial con la que
a partir de entonces soaron los rebeldes, y que en momentos raros, como,
por ejemplo, en medio de los efectos de las grandes guerras crean poder
reconocer. De hecho, tales estallidos simultneos de amplitud continental
o mundial son extremadamente excepcionales. En Europa, la revolucin
de 1848 fue la nica que afect tanto a las regiones desarrolladas del con
tinente como a las atrasadas. Fue a la vez la revolucin ms extendida y la
de menos xito. A los seis meses de su brote ya se predeca con seguridad su
universal fracaso; a los dieciocho meses haban vuelto al poder todos menos
uno de los regmenes derrocados; y la excepcin (la Repblica Francesa) se
alejaba cuanto poda de la insurreccin a la que deba la existencia.
Las revoluciones de 1848, pues, tienen una curiosa relacin con el con
tenido de este libro. Porque debido a su acaecimiento y al temor de su rea
paricin, la historia eurjpea de los siguientes veinte aos habra de ser muy
distinta. El ao 1848 est muy lejos de ser el punto final cuando Europa fa
ll en el cambio. Lo que Europa dej de hacer fue embarcarse en las sen
das revolucionarias. Y como no lo hizo, el ao de la revolucin se sostiene
por s mismo; es una obertura pero no la pera principal; es la entrada cuyo
estilo arquitectnico no le permite a uno esperar el carcter de lo que descu
briremos cuando penetremos en este estudio.
Francia. Alemania occidental, Alemania Oriental, Austria, Italia. Checoslovaquia,
Hungra, partede Polonia, Yugoslavia y Rumania. Los efectos polticos de larevolucin pueden
considerarse tambin IguaJ de graves en Blgica. Suiza y Dinamarca
-LA PRIMAVERA DE LOS PUEBLOS.. 23
n
La revolucin triunf en todo el gran centro del continente europeo, aun
que no en su periferia. Aqu debemos incluir a pases demasiado alejados o
demasiado aislados en su historia como para que les afectara directa o inme
diatamente en algn sentido (por ejemplo, la pennsula ibrica, Suecia y Gre
cia); o demasiado atrasados como para poseer la capa social polticamente
explosiva de la zona revolucionaria (por ejemplo, Rusia y el imperio otoma
no); pero tambin a los nicos pases ya industrializados cuyo juego poltico
ya estaba en movimiento siguiendo normas ms bien distintas, Gran Bretaa
y Blgica.* Por su parte, la zona revolucionaria, compuesta esencialmente por
Francia, la Confederacin Alemana, el imperio austraco que se extenda has
ta el sureste de Europa e Italia, era bastante heterognea, ya que comprenda
regiones tan atrasadas y diferentes como Calabria y Transilvania, tan desarro
lladas como Renania y Sajonia, tan cuitas como Prusia y tan incultas como
Sicilia, tan lejanas entre s como Kiel y Palermo, Perpin y Bucarest. La ma
yora de estas regiones se hallaban gobernadas por.lo que podemos denomi
nar speramente como monarcas o prncipes absolutos, pero Francia se haba
convertido ya en reino constitucional y efectivamente burgus, y la nica re
pblica significativa del continente, la Confederacin Suiza, haba iniciado el
ao de la revolucin con una breve guerra civil ocurrida al final de 1847. En
nmero de habitantes, los estados afectados por la revolucin oscilaban entre
los treinta millones de Francia y los pocos miles que vivan en los principados
de opereta de Alemania central; en cuanto a estatus, iban desde los grandes
poderes independientes del mundo hasta las provincias o satlites con gobier
no extranjero; y en lo que se refiere a estructura, desde la centralizada y uni
forme hasta la mezcla indeterminada.
Sobre todo, la historia en su sentido de estructura social y econmica
y la poltica dividieron la zona revolucionaria en dos partes cuyos extremos
parecan tener muy poco en comn. Su estructura social difera de modo fun
damental, si bien con la excepcin de la preponderancia sustancial y casi uni
versal del hombre rural sobre el hombre de la ciudad, de los pueblos sobre
las ciudades; un hecho que fcilmente se pasaba por alto, ya que la poblacin
urbana y en especial las grandes ciudades destacaban de forma despropor
cionada en poltica.** En Occidente los campesinos era legalmente libres y
los grandes estados relativamente insignificantes. En muchas de ias regiones
orientales, en cambio, los labriegos seguan siendo siervos y los nobles terra-
* Tenemos asimismo el caso de Polonia, dividida desde 1796 entre Rusia. Austria y Pru
sia. que in duda hubiera participado en U revolucin de no haber sido porque sus gobernan
tes rusos y austracos lograron con xito movilizar al campesinado contra los revolucionanoi.
(Vase p. 28.)
De los delegados al prepariamento alemn procedentes de Renania. cuarenta y
cinco representaban a ciudades grandes, veinticuatro a pueblos pequeos y nicamentediez a la
zona rural, en donde vivael 73 por 100 de la poblacin.1
24 LA ERA DEL CAPTAL 1848-1875
tenientes tenan muy concentrada la posesin de las haciendas (vase el cap
tulo 10). En Occidente pertenecan a la clase media banqueros autctonos,
comerciantes, empresarios capitalistas, aquellos que practicaban las pro
fesiones liberales y los funcionarios de rango superior (entre ellos los
profesores), si bien algunos de estos individuos se crean miembros de una
clase ms elevada (haute bourgeoisie) dispuesta a competir con la nobleza
hacendada, al menos en los gastos. En Oriente la clase urbana equivalente
consista sobre todo en grupos nacionales que nada tenan que ver con la
poblacin autctona, como, por ejemplo, alemanes y judos, y en cualquier
caso era mucho ms pequea. El verdadero equivalente de la clase media
era el sector educador y/o de mentalidad negociadora de los hacendados ru
rales y los nobles de menor categora, una variedad, asombrosamente nume
rosa en determinadas reas (vase La era de a revolucin, pp. 24, 188-189).
La zona central desde Prusia en el norte hasta la Italia septentrional y central
en el sur, que en cierto sentido constitua el corazn del rea revolucionaria,
de diversas maneras era una combinacin de las caractersticas de las regio
nes relativamente desarrolladas y atrasadas.
Polticamente, la zona revolucionaria era tambin heterognea. Si excep
tuamos a Francia, lo que se disputaba no era simplemente el contenido pol
tico y social de los estados, sino su forma o inclusive su existencia. Los ale
manes se esforzaban por construir una Alemania unitaria o federal?
partiendo de una asamblea de numerosos principados alemanes que variaban
en extensin y carcter. De modo similar, los italianos trataban de convertir
en una Italia unida lo que el canciller austraco Metternich haba descrito,
despectiva pero no errneamente, como mera expresin geogrfica. Am
bos estados, con la habitual visin parcial de los nacionalistas, incluan en
sus proyectos a pueblos que no eran ni se consideraban frecuentemente ale
manes o italianos, como, por ejemplo, los checos. Alemanes, italianos y en
realidad todos los movimientos nacionales implicados en la revolucin, apar
te del francs, chocaron contra el gran imperio multinacional de la dinasta
de los Habsburgo que se extenda hasta Alemania e Italia, a la vez que com
prenda a checos, hngaros y una porcin sustancial de polacos, rumanos,
yugoslavos y otros pueblos eslavos. Algunos de stos, o al menos sus porta
voces polticos, consideraron que el imperio era una solucin con menos falta
de atractivo que la absorcin por parte de algunos nacionalismos expansi
vos como el de los alemanes o los magiares. Si Austria no hubiera existido
se cree que dijo el profesor Palacky, representante checo, hubiera sido
necesario inventarla. La poltica, pues, funcion a travs de la zona revolu
cionaria en diversas dimensiones simultneas.
Se reconoce que los radicales defendan una solucin simple: una rep
blica democrtica, unitaria y centralizada en Alemania, Italia, Hungra o del
pas que fuera, formada de acuerdo con los probados principios de la Revo
lucin francesa sobre las ruinas de todos los reyes y prncipes, y que impon
dra su versin tricolor que, segn el ejemplo francs, era el modelo bsico de
la bandera nacional (vase La era de la revolucin, p. 35). Por su parte, los
LA PRIMAVERA DE LOS PUEBLOS 25
moderados se hallaban enredados en una batalla de clculos complejos cuya
base esencial era el temor de la democracia, a la que crean capaz de igualar
la revolucin social. All donde las masas no haban derrocado an a los prn
cipes hubiera sido inseasato alentarlas para que minaran el orden social, y en
donde ya lo haban conseguido, hubiera sido deseable apartarlas o sacarlas
de las calles y desmantelar las barricadas que eran los smbolos esenciales de
1848. As que la cuestin consista en a cul de los prncipes, paralizados pero
no depuestos por la revolucin, se podra persuadir para que apoyara la bue
na causa. Cmo podra lograrse exactamente una Alemania o Italia federal
y liberal, con qu frmula constitucional y bajo los auspicios de quin? Po
dra contener al rey de Prusia y al emperador de Austria (como pensaban los
moderados alemanes superiores, a los que no hay que confundir con
los demcratas radicales que por definicin eran grandes alemanes de una
especie distinta), o tendra que ser la pequea Alemania, excluyendo a
Austria? Del mismo modo, los moderados del imperio de los Habsburgo
practicaban el juego de inventar constituciones federales y plurinacionales,
proyectos que nicamente cesaron cuando se desmoron en 1918. All don
de estallaba la accin revolucionaria o la guerca, no haba mucho tiempo para
la especulacin constitucional. Donde no haba tales brotes, como suceda
. en la mayor parte de Alemania, la especulacin contaba con amplio campo.
Puesto que una gran proporcin de liberales moderados de este pas se com
pona de profesores y funcionarios civiles el 68 por 100 de los represen
tantes en la Asamblea de Frankfurt eran oficiales y el 12 por 100 pertenecan
a las profesiones libres, a los debates de este parlamento de corta vida se
les aplic un epteto que designaba la inteligencia ftil.
Las revoluciones de 1848, pues, requeran un detallado estudio por estados,
pueblos y regiones, para el que no disponemos aqu de lugar. Digamos, no obs
tante, que tuvieron mucho en comn, como, por ejemplo, que ocurrieron casi
simultneamente, que sus destinos se hallaban entrelazados y que todas ellas
posean un talante y estilo comunes, una curiosa atmsfera romntico-utpica
y una retrica similar, para la que los franceses inventaron la palabra quaran-
te-huitard. Cualquier historiador lo reconoce inmediatamente: las barbas, las
chalinas y los sombreros de ala ancha de los militantes, los tricolores, las ubi
cuas barricadas, el sentido inicial de liberacin, de inmensa esperanza y de
confusin optimista. Era la primavera de los pueblos, y como tal estacin,
no perdur. Echemos ahora una breve ojeada a sus caractersticas comunes.
En primer trmino todas ellas prosperaron y se debilitaron rpidamente, y
en la mayora de los casos de manera total. Durante los primeros meses fueron
barridos o reducidos a la impotencia todos los gobiernos de la zona revolucio
naria. Virtualmente, todos se desplomaron o se retiraron sin oponer resistencia.
Sin embargo, al cabo de un perodo relativamente corto la revolucin haba
perdido la iniciativa casi en todas partes: en Francia, a finales de abril; en el
resto de la Europa revolucionaria, durante el verano, aunque el movimiento
conserv cierta capacidad de contraataque en Viena, Hungra e Italia. En Fran
cia el primer signo de resurgimiento conservador fueron las elecciones de abril.
26
LA ERA DEL CAPITAL. 1848-875
en las que el sufragio universal, si bien eligi nicamente a una minora de mo
nrquicos. envi a Pars una gran mayora de conservadores votados por un
campesinado que, ms que reaccionario, era polticamente inexperto, y al que
la izquierda de mentalidad puramente urbana no saba an cmo atraer. (De he
cho, en 1849 ya haban surgido las regiones republicanas e izquierdistas de
la Francia rural familiares a los estudiantes de la posterior poltica francesa, y
es aqu por ejemplo, en Provenza donde encontramos en 1851 la ms en
carnizada resistencia a la abolicin de la repblica.) El segundo signo fue el
aislamiento y la derrota de los obreros revolucionarios en Pars, vencidos en la
insurreccin de junio (vase p. 29).
En la Europa central el momento decisivo se produjo cuando el ejercito de
los Habsburgo, con ms libertad de maniobra debido a la huida del emperador
en mayo, tuvo ocasin de reagruparse para derrotar en junio una insurreccin
radical ocurrida en Praga, no sin el apoyo de la moderada clase media checa y
alemana; as reconquist las tierras de Bohemia, el corazn econmico del
imperio, mientras que poco despus volva a obtener el control del norte de
Italia. Por su parte la intervencin rusa y turca dominaba una revolucin tarda
y de corta vida acaecida en los principados del Danubio.
Entre el verano y el final del ao los viejos regmenes recuperaron el po
der en Alemania y Austria, si bien se hizo necesario recurrir a la fuerza de
las armas para reconquistar en octubre la cada vez ms revolucionaria ciudad
de Viena, al precio de unas cuatro mil vidas. Despus de esto el rey de Pru
sia reuni el valor suficiente para restablecer su autoridad sobre los rebeldes
berlineses sin dificultades, y el resto de Alemania (con la excepcin de cier
ta resistencia en el suroeste) sigui el mismo camino, dejando que, en tanto
aguardaban el momento de su disolucin, prosiguieran sus discusiones el
parlamento alemn, o ms bien la asamblea constitucional elegida en los espe-
ranzadores das de primavera, y las otras asambleas prusianas ms radicales.
En el invierno slo dos regiones seguan todava en manos de la revolucin:
algunas zonas de Italia y Hungra. Despus de un reavivamiento ms modesto
de accin revolucionaria ocurrido en la primavera de 1849, hacia mediados
de aquel mismo ao fueron tambin reconquistadas.
Despus de la capitulacin de hngaros y venecianos acaecida en agosto
de 1849, muri la revolucin. Con la nica excepcin de Francia, todos los
antiguos gobiernos haban recuperado el poder en algunos casos, como en
el del imperio de los Habsburgo, con mayor autoridad que nunca. y los re
volucionarios se desperdigaron en los exilios. De nuevo con la salvedad de
Francia, virtualmente todos los cambios institucionales, todos los sueos po
lticos y sociales de la primavera de 1848 desaparecieron pronto, e inclusive
en Francia la repblica cont solamente con otros dos aos y medio de vida.
No obstante, hubo un grande y nico cambio irreversible: la abolicin de la
servidumbre en el imperio de los Habsburgo.* Con la excepcin de este ni
* Hablando en trminos generales, la abolicidn de la servidumbre y de los derechos seo
riales sobre los campesinos en el resto de la Europa occidental >central (incluida Prusia) se
LA PRIMAVERA DB LOS PUEBLOS. 27
co logro, si bien reconocidamente importante, 1848 aparece como la nica
revolucin de la historia moderna de Europa que combina la mayor prome
sa, la ms amplia meta y el xito inicial ms inmediato, con el ms rpido y
completo fracaso. En cierto sentido recuerda a aquel otro fenmeno masivo
de la dcada de 1840, el movimiento cartista en Gran Bretaa. Finalmente
se consiguieron sus objetivos especficos, pero no por la revolucin o en un
contexto revolucionario. Tampoco desaparecieron sus aspiraciones ms am
plias, pero los movimientos que las iban a adoptar y a llevarlas adelante
serian totalmente distintos de los de 1848. No es accidental que el documento
de aquel ao que ha tenido el efecto ms duradero y significativo sobre la his
toria del mundo fuese el Manifiesto comunista.
Todas las revoluciones tuvieron algo ms en comn, que en gran parte
fue la causa de su fracaso. De hecho, o como inmediata anticipacin, fue
ron revoluciones sociales de los trabajadores pobres. Por eso a los liberales
moderados a quienes haban empujado al poder y la hegemona, e inclusive
a algunos de los polticos ms radicales, les asust por lo menos tanto como a
los partidarios de los antiguos regmenes. Unos aos antes (en 1846) el conde
Cavour del Piamonte, futuro arquitecto de la Italia unida, haba puesto el
dedo en esta llaga:
Si se viera de verdad amenazado el orden social, si corrieran un grave riesgo
los grandes principios sobre los que ese orden descansa.* entonces muchos de los
ms decididos oposicionistas, de los republicanos ms entusiastas, estamos con
vencidos de que seran los primeros en incorporarse a las filas del partido
conservador.*
Por tanto, quienes hicieron la revolucin fueron incuestionablemente los
trabajadores pobres. Fueron ellos quienes murieron en las barricadas urbanas:
en Berln se contabilizaron slo unos 15 representantes de las clases educa
das y alrededor de 30 maestros artesanos entre las 300 vctimas de las luchas
de marzo: en Miln se encuentran nicamente 12 estudiantes, oficinistas o
hacendados entre los 350 muertos de la insurreccin. Era su hambre lo que
potenciaba las demostraciones que se convertan en revoluciones. La zona ru
ral de las regiones occidentales de la revolucin se hallaba relativamente en
calma, aunque el suroeste de Alemania observ mucha ms insurreccin de
campesinos que lo que se recordaba comnmente. Sin embargo, por todas
partes el temor a la revuelta agraria era lo suficientemente agudo como para
situarse en su realidad, si bien nadie necesitaba utilizar mucha imaginacin
en zonas semejantes al sur de Italia, donde los labriegos de cualquier lugar
organizaban espontneamente marchas con banderas y tambores para divi
dir los grandes estados. Pero el miedo solo bast para concentrar de forma
haba producido en el perodo revolucionario francs y napolenico (1789-1815). si bien algu
nos restos de dependencia en Alemania se abolieron en 1848. La servidumbre en Rusia y
Rumania dur hastala dcada de 1860 (vase el captulo 10).
28 LA ERA DEL CAPITAL, 1848-1875
prodigiosa las mentes de los terratenientes. Asustados por falsos rumores
respecto a una gran insurreccin de siervos al mando del poeta S. Petfi
(1823-1849), la dicta hngara una opresiva asamblea de hacendados
vot la inmediata abolicin de la servidumbre el 15 de marzo, pero slo
unos das antes el gobierno imperial, que pretenda aislar a los revoluciona
rios partiendo de una base agraria, decret la inmediata abolicin de la ser
vidumbre en Galitzia, la abolicin de los trabajos forzados y de otras obli
gaciones feudales en tierras checas. No caba duda del peligro que corra el
orden social.
Dicho peligro no era exactamente igual en todas'partes. Ocurra a veces
que algunos gobiernos conservadores sobornaban a los campesinos, especial
mente cuando sus seores o los comerciantes y prestamistas que los explota
ban pertenecan a nacionalidades no tan revolucionarias como la polaca, la
hngara o la alemana. Es improbable que a las clases medias alemanas, entre
ellas los confiados negociantes que prosperaban en Renania, les preocupara
terriblemente cualquier posibilidad inmediata de comunismo proletario, o in
clusive el poder proletario, que apenas tuvo consecuencias, salvo en Colonia
(donde Marx instal su cuartel general) y en Berln, donde un impresor co
munista, Stefan Bom, organiz un movimiento obrero importante. No obstan
te, al igual que las clases medias europeas de la dcada de 1840 creyeron re
conocer el carcter de sus futuros problemas sociales en la lluvia y el humo
de Lancashire, tambin creyeron reconocer otra concepcin del futuro detrs de
las barricadas de Pars, esas grandes iniciadoras y exportadoras de revolucio
nes. Por otro lado, la revolucin de febrero no slo la hizo el proletariado,
sino que la concibi como consciente revolucin social. Su objetivo no era
simplemente cualquier repblica, sino la repblica democrtica y social.
Sus dirigentes eran socialistas y comunistas. Su gobierno provisional incluy
adems a un obrero de verdad, un mecnico conocido con el nombre de Al-
bert. Durante unos das existieron dudas respecto a si la bandera debera ser
la tricolor o la roja de la revuelta social.
Salvo en los lugares en donde se litigaban cuestiones de autonoma o in
dependencia nacional, la moderada oposicin de la dcada de 1840 ni haba
querido ni haba procurado seriamente la revolucin, e inclusive en lo concer
niente a la cuestin nacional los moderados haban preferido la negociacin
y la diplomacia a la confrontacin. Sin duda que hubieran preferido ms,
pero se hallaban totalmente dispuestos a permitir concesiones que. se argu
mentaba de modo razonable, todos menos los ms estpidos y autoconfiados
de los absolutismos, como, por ejemplo, el del zar, se veran forzados antes o
despus a otorgar; o a aceptar los cambios internacionales que, ms pronto
o ms tarde, hasta la oligarqua de los grandes poderes que decida en tales
asuntos tendra que admitir. Empujados a la revolucin por las fuerzas de los
pobres y/o el ejemplo de Pars, intentaron lgicamente sacar el mximo pro
vecho a una situacin que de manera inesperada los favoreca. Con todo, al
final, y muchas veces desde el principio, les preocupaba muchsimo ms el
peligro que les poda venir por su izquierda que el dc*los viejos regmenes.
LA PRIMAVERA DB LOS PUEBLOS. 29
Desde el instante en que se levantaron las barricadas en Pars, todos los libe
rales moderados (y, como observ Cavour, una considerable proporcin de
radicales) fueron conservadores potenciales. A medida que la opinin mode
rada cambiaba ms o menos rpidamente de bandos o se retiraba, los traba
jadores, los intransigentes de los radicales democrticos, quedaban aislados
o, lo que era mucho peor, frente a una unin de los viejos regmenes con
fuerzas conservadoras y anteriormente moderadas: un partido del orden,
como lo llamaban los franceses. El ao 1848 fracas porque result que la
confrontacin decisiva no fue entre los viejos regmenes y las unidas fuerzas
del progreso, sino entre el orden y la revolucin social. La confronta
cin crucial no fue la de Pars en febrero, sino la de Pars en junio cuando los
trabajadores, manipulados para que pareciera una insurreccin aparte, fueron
derrotados y asesinados en masa. Lucharon y murieron cruentamente. Alre
dedor de 1.500 cayeron en las luchas callejeras; los dos tercios de dicha can
tidad pertenecan al bando gubernamental. La ferocidad del odio de los ricos
hacia los pobres queda reflejado en el hecho de que despus de la derrota fue
ron asesinados unos 3.000 ms, en tanto que eran detenidos 12.000 para ser
deportados casi todos a los campos de concentracin argelinos.**
Por consiguiente, la revolucin slo mantuvo su mpetu all donde los ra
dicales eran lo bastante fuertes y se hallaban lo suficientemente vinculados
al movimiento popular como para arrastrar consigo a los moderados o no ne
cesitar a stos. Esta situacin era ms probable que se diera en pases en los
que el problema crucial fuese la liberacin nacional, un objetivo que reque
ra la continua movilizacin de las masas. Esta es la causa de que la revolu
cin durara ms tiempo en Italia y sobre todo en Hungra.**
Los moderados italianos reunidos en tomo del rey antiaustraco del Pia-
monte. a quienes despus de la insurreccin de Miln se les incorporaron los
principados menores con considerables reservas mentales, se hicieron cargo
de la lucha contra el opresor, al mismo tiempo que seguan muy pendien
tes de los republicanos y la revolucin social. Sin embargo, debido a la debili
dad militar de los estados italianos, a las vacilaciones del Piamonte y, posible
mente sobre todo, a su negativa a pedir ayuda a los franceses (quienes, casi
con seguridad, hubieran reforzado la causa republicana), fueron enrgica
mente den-otados por el reagrupado ejrcito austraco en Custozza, en el mes
de julio. (Debemos anotar aqu de pasada que el gran republicano G. Mazzini,
* 1.arevolucin de febrero en Pars habacostado unas 360 vidas.
* En Francia no estaba en litigio launidad y laindependencia nacionales. El nacionalis
mo alemn se hallaba preocupado por la unificacin de numerosos estados separados, pero el
obstculo no era la dominacin extranjera, sino -aparte de intereses particulares--- laactitud de
dos grandes poderes que se consideraban a s mismos alemanes, Prusia y Austria. Las aspira
ciones nacionales eslavas tropezaron en primer trmino con las de las naciones revoluciona
rias como Alemania y Hungra y por lo mismo fueron silenciadas, eso incluso en los casos en
que no apoyaron a la contrarrevolucin. Hasta la izquieida checa consider que el imperio de
los Habsburgo era una proteccin contra la absorcin en una Alemania nacional. Los polacos,
por su parte, no intervinieron demasiado en esta revolucin.
30 LA ERA DEL CAPITAL. 1848-1875
1805-1872, con su infalible instinto para lo polticamente ftil, se opuso a re
currir a los franceses.) La derrota desacredit a los moderados y la jefatura
de la liberacin nacional pas a los radicales, quienes consiguieron el poder
en varios estados italianos durante el otoo para finalmente establecer de ver
dad una repblica romana a principios de 1849, lo que proporcion amplia
oportunidad a la retrica de Mazzini. (Venecia, que al mando del sensato
abogado Daniele Manin, 1804-1857, se haba transformado ya en repblica
independiente, se mantuvo al margen del problema hasta que los austracos
la reconquistaron inevitablemente hacia finales de agosto de 1849, ms tarde
incluso que a Hungra.) Los radicales no eran enemigo militar para Austria;
cuando lograron que el Piamonte declarara otra vez la guerra en 1849, los
austracos conquistaron fcilmente Novara en marzo. Adems, aunque se ha
llaban ms decididos a expulsar a Austria y a unificar Italia, por lo general
compartan el miedo de los moderados a la revolucin social. Inclusive Maz
zini, que con todo su celo de hombre de mando prefera limitar sus intereses
a las cuestiones espirituales, detestaba el socialismo y se opona a todo lo que
pusiera trabas a la propiedad privada. Despus de su fracaso inicial, por tan
to, la revolucin italiana vivi con tiempo prestado. Irnicamente, entre los
que la reprimieron se hallaban los ejrcitos de una Francia por entonces ya
no revolucionaria, que reconquist Roma a principios de junio. La expedi
cin romana fue el intento francs de reafirmar su influencia diplomtica
en la pennsula frente a Austria. Adems, cont con la ventaja incidental de
ser popular entre los catlicos, en cuyo apoyo confiaba el rgimen posrevo
lucionario.
Al contrario de Italia, Hungra era ya una entidad poltica ms o menos
unificada (las tierras de la corona de san Esteban), con una constitucin
efectiva, un grado de autonoma considerable y muchos de los elementos de
un estado soberano a excepcin de la independencia. Su debilidad consista
en que la aristocracia magiar que administraba esta vasta regin agraria, no
slo gobernaba al campesinado de la gran llanura, sino a una poblacin cuyo
60 por 100 aproximadamente constaba de croatas, serbios, eslovacos, ruma
nos y ucranianos, aparte de una minora alemana sustancial. A estos pueblos
no les desagradaba una revolucin que liberaba de la servidumbre, pero la
negativa de la mayora de los radicales de Budapest a hacer concesiones a su
diferencia nacional de los magiares les convirti en enemigos, ya que sus
portavoces polticos estaban hartos de la feroz poltica que se segua contra
ellos para transformarlos en magiares y de la incorporacin a un estado ma
giar, centralizado y unitario, de regiones fronterizas que hasta entonces haban
sido autnomas. La corte de Viena, que secundaba la mxima imperialista
de divide y gobierna, Ies ofreci ayuda. Pero sera un ejrcito croata al
mando del barn Jelacic, amigo de Gaj, el pionero del nacionalismo yugosla
vo, el que guiara el asalto contra la revolucionaria Viena y la revolucionaria
Hungra.
No obstante, dentro de aproximadamente la actual Hungra, la revolucin
cont con el apoyo masivo del pueblo (magiar), tanvp por razones nacionales
LA PRIMAVERA DE LOS PUEBLOS 31
como sociales. Los campesinos consideraron que no haba sido el emperador
quien les haba dado la libertad, sino la revolucionaria dieta hngara. Este
fue el nico lugar de Europa en el que, a la derrota de la revolucin, le
sigui una especie de guerrilla rural que mantuvo durante varios aos el
famoso bandido Sandor Rsza. Cuando estall la revolucin, la Dieta, que
consista en una cmara alta de magnates comprometidos o moderados y en
una cmara baja dominada por nobles y juristas radicales de la zona rural, no
tena ms que intercambiar propuestas de actuacin. Y lo hizo de buena gana
bajo la direccin de Lajos Kossuth (1802-1894), capaz abogado, periodista
y orador, que se iba a convertir en la figura revolucionaria de 1848 ms co
nocida intemacionalmente. Hungra, a la que gobernaba una coalicin mo
derada-radical autorizada de mala gana por Viena. fue a efectos prcticos un
autnomo estado reformado, al menos hasta que los Habsburgo pudieran re
conquistarla. Despus de la batalla de Custozza creyeron que ya estaba en
sus manos, y con la cancelacin de las leyes de reforma hngaras de marzo
y la invasin del pas consiguieron que los hngaros afrontaran la disyuntiva
de la capitulacin o la radicalizacin. Consecuentemente, en abril de 1849
Hungra al mando de Kossuth quem sus naves con el derrocamiento del em
perador (si bien no se proclam formalmente la repblica). El apoyo popular
y el generalato de Grgei permitieron a los hngaros hacer algo ms que
resistir frente al ejrcito austraco. Y slo fueron derrotados cuando Viena,
desesperada, recurri a la ltima arma de la reaccin: las fuerzas rusas. La in
tervencin de stas result decisiva. El 13 de agosto se rindi lo que queda
ba del ejrcito hngaro, pero no a los austracos, sino al comandante ruso.
Entre las revoluciones de 1848, la hngara fue la nica que no sucumbi o
pareci sucumbir debido a debilidades y conflictos internos; la causa de su
cada fue la derrota ante un ejrcito muy superior. Hay que reconocer desde
luego que. despus del fracaso de todas las dems, sus posibilidades de evitar
tal derrota eran nulas.
Aparte de esta dbacle general, exista alguna otra alternativa? Casi se
guro que no. Como hemos visto, de los principales grupos sociales implica
dos en la revolucin, la burguesa, cuando haba por medio una amenaza a
la propiedad, prefera el orden a la oportunidad de llevar a cabo todo su pro
grama. Enfrentados a la revolucin roja, los liberales moderados y los
conservadores se unan. Los notables de Francia, o sea, las familias res
petables, influyentes y ricas que administraban los asuntos polticos del pas,
abandonaron sus anteriores rencillas para apoyar a los Borbones, a los
Orleans, o inclusive a una repblica, y adquirieron conciencia de clase
nacional a travs de un nuevo partido del orden. Las figuras clave de la
restaurada monarqua de los Habsburgo seran el ministro del Interior, Ale-
xander Bach (1806-1867), anterior liberal moderado de la oposicin, y el
magnate comercial y naviero K. von Bruck (1798-1860), personaje sobresa
liente en el prspero puerto de Trieste. Los banqueros y empresarios de
Renania que favorecan el liberalismo burgus prusiano hubieran preferido
una monarqua constitucional limitada, pero se instalaron cmodamente en
32 LA ERA DEL CAPITAL 1848-1875
su condicin de pilares de una Prusia restaurada que evitaba a toda costa el
sufragio democrtico. Por su parte, los regmenes conservadores restaurados
se hallaban muy dispuestos a hacer concesiones al liberalismo econmico,
legal e incluso cultural de los hombres de negocios, en tanto en cuanto no
implicara ningn retroceso poltico'. Como veremos ms adelante, en trmi
nos econmicos la reaccionaria dcada de 1850 iba a ser un perodo de libe-
ralizacin sistemtica. En 1848-1849, pues, los liberales moderados hicieron
dos importantes descubrimientos en la Europa occidental: que la revolucin
era peligrosa y que algunas de sus demandas sustanciales (especialmente las
econmicas) podan satisfacerse sin ella. La burguesa dejaba de ser una fuer
za revolucionaria.
El gran conjunto de las clases medias bajas radicales, artesanos descon
tentos. pequeos tenderos, etc., e incluso agricultores, cuyos portavoces y
dirigentes eran intelectuales, en su mayora jvenes y marginales, constituan
una significativa fuerza revolucionaria pero raramente una alternativa polti
ca. Por lo general, se hallaban en la izquierda democrtica. La izquierda ale
mana exiga nuevas elecciones porque su radicalismo se mostr muy fuerte
en muchas provincias a finales de 1848 y principios de 1849, si bien careca
por entonces de la atencin de las grandes ciudades, a las que haba recon
quistado la reaccin. En Francia los demcratas radicales obtuvieron 2 mi
llones de votos en 1849, frente a los 3 millones de los monrquicos y los
800.000 de los moderados. Los intelectuales producan sus activistas, aunque
quizs fuera nicamente en Viena donde la legin acadmica de estu
diantes form verdaderas tropas de combate. Es errneo denominar a 1848
la revolucin de los intelectuales. Porque entonces no sobresalieron stos
ms que en la mayora de las otras revoluciones que ocurrieron en pases
relativamente atrasados en los que el grueso de la clase media se compona
de personas caracterizadas por la instruccin y el dominio de la palabra es
crita: graduados de todos los tipos, periodistas, maestros, funcionarios. Sin
embargo, no hay duda de la importancia de los intelectuales: poetas como
Petfi en Hungra; Hcrwegh y Freiligrath en Alemania (fue miembro del con
sejo editorial que public la obra de Marx titulada Neue Rheinische Zeitung)',
Victor Hugo y el consecuente moderado Lamartine en Francia; numerosos
acadmicos (principalmente del bando moderado) en Alemania;* mdicos
como C. G. Jacoby (1804-1851) en Prusia; Adolf Fischhof (1816-1893) en
Austria; cientficos como F. V. Raspail (1794-1878) en Francia, y una gran
cantidad de periodistas y publicistas de los que el ms famoso era por aquel
tiempo Kossuth y el ms formidable sera Marx.
Individualmente, tales personas podan desempear una funcin decisiva;
en cambio, no era posible decir lo mismo considerados como miembros de
una clase social especfica o como portavoces de la pequea burguesa radi
cal. Puede calificarse de genuino el radicalismo de los pequeos hombres
* Aunque sospechosos para los gobernantes. los maestros franceses haban permanecido
quietos durante la monarquade julio y daban la sensacin de adherirseal orden en 1848.
-LA PRIMAVERA DE LOS PUEBLOS. 33
expresado en la demanda de un estado de constitucin democrtica, fuera
constitucional o republicano, recibiendo ellos y sus aliados los campesinos
una mayora, a la vez que el gobierno local democrtico que les permitiera
controlar la propiedad municipal y una serie de funciones que entonces de
sempeaban los burcratas,7 si bien la crisis secular, por un lado, que ame
nazaba la tradicional forma de vida de los maestros artesanos y de sus se
mejantes, y la depresin econmica temporal, por otro, le proporcionaban un
especial carcter de amargura. El radicalismo de los intelectuales tena races
menos profundas. Como se vio temporalmente, se basaba sobre todo en la in
capacidad de la nueva sociedad burguesa de antes de 1848 para proporcionar
suficientes cargos de adecuado estatus a los instruidos que produca en pro
mociones sin precedentes y cuyos beneficios eran mucho ms modestos que
sus ambiciones. Qu les sucedi a todos aquellos estudiantes radicales
de 1848 en las prsperas dcadas de 1850 y 1860? Pues que establecieron la
tan familiar y aceptadsima norma biogrfica en el continente europeo; por
lo cual puede decirse que los jvenes burgueses dieron rienda suelta a sus
excesos polticos y sexuales durante la juventud, antes de sentar la cabeza.
Y hubo numerosas posibilidades para sentar la cabeza, especialmente cuan
do la retirada de la vieja nobleza y la diversin de hacer dinero por parte de
la negociante izquierda burguesa aumentaron las oportunidades de aquellos
cuyas aptitudes eran primariamente escolsticas. En 1842 el 10 por 100 de
los profesores de liceos franceses procedan an de los notables; en cam
bio, en 1877 ya no haba ninguno de stos. En 1868 Francia apenas produ
ca ms titulados de enseanza media (bacheliers) que en la dcada de 1830,
pero muchos de ellos tenan acceso entonces a los bancos, el comercio, el
periodismo de xito y, despus de 1870, la poltica profesional.
Por otra parte, cuando se enfrentaban con la revolucin roja, hasta los
radicales ms bien democrticos tendan a refugiarse en la retrica, dividi
dos por su genuina simpata hacia el pueblo y por su sentido de la pro
piedad y el dinero. Al contrario de la burguesa liberal, ellos no cambiaban
de bando. Simplemente vacilaban, aunque nunca se acercaban demasiado a
la derecha.
En cuanto a los pobres de la clase obrera, carecan de organizacin, de ma
durez, de dirigentes y, posiblemente, sobre todo de coyuntura histrica para pro
porcionar una alternativa poltica. Aunque lo suficientemente poderosa como
para lograr que la contingencia de revolucin social pareciera real y amena
zadora. era demasiado dbil para conseguir otra cosa aparte de asustar a sus
enemigos. Concentrados los obreros en masas hambrientas en los sitios polti
camente ms sensibles, como, por ejemplo, las grandes ciudades y sobre todo
la capital, sus fuerzas eran desproporcionadamente efectivas. Sin embargo, es
tas situaciones ocultaban algunas debilidades sustanciales: en primer lugar, su
deficiencia numrica, pues no siempre eran siquiera mayora en las ciudades
que, por lo general, incluan nicamente una modesta minora de la poblacin,
y en segundo lugar, su inmadurez poltica e ideolgica. Entre ellos el grupo
activista ms polticamente consciente eran los artesanos preindustriales, enten-
34
LA ERA DEL CAPITAL. 1848-1875
dicndo el termino en el sentido contemporneo britnico que lo aplicaba a los
oficiales de los distintos ramos, los artfices, los especialistas manuales de ta
lleres no mecanizados, etc. Introducidos en la revolucin social e inclusive en
las ideologas socialistas y comunistas de la Francia jacobina y sans-culotte, sus
objetivos en calidad de masa eran mucho ms modestos en Alemania, como
descubrira en Berln el impresor comunista Stefan Bom. Los pobres y los
peones en las ciudades y, fuera de Gran Bretaa, el proletariado industrial y
minero como un todo, apenas contaban todava con alguna ideologa poltica
desarrollada. En la zona industrial del norte de Francia hasta el republicanismo
realiz escasos progresos antes del final de la Segunda Repblica. El ao 1848
fue testigo de cmo Lille y Roubaix se preocupaban exclusivamente de sus pro
blemas econmicos y dirigan sus manifestaciones, no conua reyes o burgueses,
sino conua los an ms hambrientos obreros inmigrantes de Blgica.
All donde los plebeyos urbanos, o ms raramente los nuevos proletarios,
entraban dentro de la rbita de la ideologa jacobina, socialista, democrtica
republicana o, como en Viena, de los estudiantes activistas, se convertan en
una fuerza poltica, al menos como manifestantes. (Su participacin en las
elecciones, era todava escasa e impredecible, al contrario de los explotados
obreros de las empobrecidas regionales rurales, quienes, como en Sajonia o
en Gran Bretaa, se hallaban muy radicalizados.) Paradjicamente, fuera de
Pars esta situacin era rara en la Francia jacobina, mientras que en Alema
nia la Liga Comunista de Marx proporcionaba los elementos de una red na
cional para la extrema izquierda. Fuera de este radio de influencia, la clase
obrera era polticamente insignificante.
Desde luego que no debemos subestimar el potencial de una fuerza so
cial como el proletariado de 1848, a pesar de su juventud e inmadurez y
de que apenas tena conciencia an de clase. En cierto sentido su potencial
revolucionario era mayor de lo que sera posteriormente. La generacin de
hierro del pauperismo y de la crisis antes de 1848 haba alentado en unos po
cos la creencia de que el capitalismo poda depararles condiciones decentes
de vida, y que incluso dicho capitalismo perdurara. La misma juventud y de
bilidad de la clase trabajadora, todava surgiendo de entre la masa de los
obreros pobres, los patronos independientes y los pequeos tenderos impe
dan que, aparte de los ms ignorantes y aislados, concentraran exclusiva
mente sus exigencias en las mejoras econmicas. Las demandas polticas sin
las cuales no se lleva a cabo ninguna revolucin, ni siquiera la ms pura
mente social, se hallaban incorporadas a la situacin. El objetivo popular
de 1848, la repblica democrtica y social, era tanto social como poltica.
Por lo menos en Francia, la experiencia de la clase obrera introdujo en ella
elementos institucionales originales basados en la prctica del sindicato y la
accin cooperativa, si bien no cre elementos tan inslitos y poderosos como
los soviets de la Rusia de principios del siglo xx.
Por otra parte, la organizacin, la ideologa y el mando se encontraban en
un triste subdesarrollo. Hasta la forma ms elemental, el sindicato, se hallaba
limitado a grupos con unos pocos centenares demiembros, o como mucho.
LA PRIMAVERA DE LOS PUEBLOS
35
con unos cuantos miles. Con bastante frecuencia incluso, los gremios de los
hbiles pioneros del sindicalismo aparecieron por primera vez durante la re
volucin: los impresores en Alemania, los sombrereros en Francia. Los so
cialistas y los comunistas organizados contaban con un nmero ms exiguo
todava: unas cuantas docenas, o como mucho unos pocos centenares. Sin
embargo, 1848 fue la primera revolucin en la que los socialistas o, ms pro
bablemente, los comunistas porque el socialismo previo a 1848 fue un mo
vimiento muy apoltico dedicado a la creacin de utpicas cooperativas se
colocaron a la vanguardia desde el principio. No slo fue el ao de Kossuth,
A. Ledru-Rollin (1807-1874) y Mazzini, sino de Karl Marx (1818-1883),
Louis Blanc (1811-1882) y L. A. Blanqui (1805-1881) el austero rebelde
que nicamente sala de la crcel cuando lo liberaban por poco tiempo las
revoluciones, de Bakunin, incluso de Proudhon. Pero qu significaba el
socialismo para sus seguidores, aparte de dar nombre a una clase obrera
consciente de s misma y con aspiraciones propias de una sociedad diferente
del capitalismo y basada en el derrocamiento de ste? Ni siquiera su enemi
go estaba claramente definido. Se hablaba muchsimo de la clase obrera
c inclusive del proletariado, pero en el curso de la revolucin no se men
cion para nada al capitalismo.
Verdaderamente, cules eran las perspectivas polticas de una clase tra
bajadora socialista? Ni Karl Marx crea que la revolucin proletaria fuese una
cuestin a tener en cuenta. Hasta en Francia el Pars proletario era todava
incapaz de ir ms all de la repblica burguesa aparte de en ideas, en imagi
nacin. Sus necesidades inmediatas y admitidas no lo condujeron a desear
la consecuencia del derrocamiento de la burguesa, por la fuerza, ni tampoco
contaba con el podero suficiente para esta tarea. Lo ms que pudo lograrse
fue una repblica burguesa que puso de manifiesto la verdadera naturaleza de
la lucha futura que existira entre la burguesa y el proletariado, y unira, a su
vez, al resto de la clase media con los trabajadores a medida que su posicin
fuera ms insostenible y su antagonismo con la burguesa se hiciera ms agu
do. En primer lugar fue una repblica democrtica, en segundo lugar la tran
sicin desde una burguesa incompleta a una revolucin popular proletaria y.
por ltimo, una dictadura proletaria o, en palabras que posiblemente tomara
Marx de Blanqui y que reflejan la intimidad temporal de los dos grandes
revolucionarios en el transcurso de los efectos inmediatos de 1848, la revo
lucin permanente. Pero, al revs de Lenin en 1917, a Marx no se le ocurri
sustituir la revolucin burguesa por la revolucin proletaria hasta despus
de la derrota de 1848; y, aun cuando entonces formul una perspectiva com
parable a la de Lenin (comprendi el respaldo a la revolucin con una nue
va edicin de la guerra de los campesinos, segn dijo Engels), no mantuvo
tal actitud durante mucho tiempo. En la Europa occidental y central no iba a
haber una segunda edicin de 1848. Como l mismo reconoci en seguida, la
clase trabajadora tendra que seguir un camino distinto.
Por consiguiente, las revoluciones de 1848 surgieron y rompieron como
grandes olas, y detrs suyo dejaron poco ms que el mito y la promesa. De
36
LA ERA DEL CAPITAL. 1848-1875
bieran haber sido revoluciones burguesas, pero la burguesa se apart de
ellas. Podan haberse reforzado mutuamente bajo la direccin de Francia, im
pidiendo o posponiendo la restauracin de los antiguos gobiernos y mante
niendo acorralado al zar ruso. Pero la burguesa francesa prefiri la estabili
dad social en la patria a los premios y peligros de ser una vez ms la grande
nalion, y por razones anlogas, los dirigentes moderados de la revolucin
dudaron en pedir la intervencin francesa. Ninguna oir fuerza social fue lo
bastante fuerte para darles coherencia e mpetu, salvo en los casos especiales
en los que la lucha era por la independencia nacional y contra un poder pol
ticamente dominador; pero inclusive en estas ocasiones tambin fallaron,
puesto que. las luchas nacionales se producan aisladamente y en todos los ca
sos su debilidad les impidi contener la fuerza militar de los antiguos reg
menes. Las grandes y caractersticas figuras de 1848 desempearon su papel
de hroes sobre el escenario europeo durante unos cuantos meses hasta que
desaparecieron para siempre, si bien con la nica excepcin de Garibaldi,
quien doce aos ms tarde vivira un momento an ms glorioso. Aunque se
les premi al final con un lugar seguro en sus panteones nacionales, Kossuth
y Mazzini pasaron mucho tiempo de sus vidas en el exilio, sin poder con
tribuir directamente gran cosa a la obtencin de la autonoma o unificacin
de sus pases. Ledru-Rollin y Raspail no volvieron a conocer otra ocasin de
celebridad como la de la Segunda Repblica, y los elocuentes profesores del
parlamento de Frankfurt se retiraron a sus estudios y auditorios. De los gran
des planes y gobiernos rivales que idearon los apasionados exiliados en la
neblinosa Londres durante la dcada de 1850, nada sobrevivi sino la obra de
los ms aislados y menos tpicos: Marx y Engels.
Y. sin embargo, 1848 no fue meramente un breve episodio histrico sin
consecuencias. Porque si bien es verdad que los cambios que logr no fue
ron los deseados por los revolucionarios, ni tampoco podan definirse fcil
mente en trminos de regmenes, leyes e instituciones polticas, se hicieron,
no obstante, en profundidad. Al menos en la Europa occidental, 1848 seal
el final de la poltica tradicional, de la creencia en los patriarcales derechos
y deberes de los poderosos social y econmicamente, de las monarquas que
pensaban que sus pueblos (salvo los revoltosos de la clase media) aceptaban,
e incluso aprobaban, el gobierno de las dinastas por derecho divino para pre
sidir las sociedades ordenadas por jerarquas. Como irnicamente escribi el
poeta Grillparzer, que no tena nada de revolucionario, acerca de. segura
mente, Mettemich:
Aqu yace, olvidada toda la celebridad
del famoso don Quijote legtimo
quien, al trocar la verdad y los hechos, se consider sabio
y acab creyndose sus propias mentiras;
un viejo tonto, que de joven haba sido bribn:
ya era incapaz de reconocer la verdad.*
LA PRIMAVERA DE LOS PUEBLOS 37
En lo sucesivo las fuerzas del conservadurismo, del privilegio y de la opu
lencia tendran que defenderse de otra manera. En la gran primavera de 1848
hasta los oscuros e ignorantes campesinos del sur de Italia dejaron de apoyar
al absolutismo, actitud que venan manteniendo desde cincuenta aos atrs.
Cuando fueron a ocupar la tierra, casi ninguno manifest hostilidad hacia la
constitucin.
Los defensores del orden social tuvieron que aprender la poltica del pue
blo. Esta fue la mayor innovacin que produjeron las revoluciones de 1848.
Incluso los prusianos ms intolerantes y archirreaccionarios descubrieron a lo
largo de aquel ao que necesitaban un peridico capaz de influir en la opi
nin pblica, concepto en s mismo ligado al liberalismo e incompatible con
la jerarqua tradicional. Otto von Bismarck (1815-1898), el ms inteligente
de los archirreaccionarios prusianos de 1848, demostrara posteriormente su
lcida comprensin de la naturaleza de la poltica de la sociedad burguesa y
su dominio de estas tcnicas. Con todo, las innovaciones polticas ms signi
ficativas de este tipo ocurrieron en Francia.
En dicho pas la derrota de la insurreccin de la clase obrera acaecida en
junio haba dejado el camino libre a un poderoso partido del orden, capaz
de vencer a la revolucin social, pero no de conseguir demasiado apoyo de
las masas o incluso de muchos conservadores que, con su defensa del or
den, no deseaban comprometerse con aquella clase de moderado republi
canismo que estaba ahora en el poder. La gente se hallaba todava dema
siado movilizada para permitir la limitacin en las elecciones: la exclusin
del voto por pertenecer a la sustancial partida de la multitud detestable
esto es, alrededor de un tercio en Francia, aproximadamente dos tercios
en el radical Pars no se produjo hasta 1850. Sin embargo, si en diciem
bre de 1848 los franceses no eligieron a un moderado para la nueva presi
dencia de la Repblica, tampoco eligieron a un radical. (No hubo candida
to monrquico.) El ganador, que obtuvo una aplastante mayora con sus
5,5 millones de votos de los 7.4 millones registrados, fue Luis Napolen, el
sobrino del gran emperador. Aunque result ser un poltico de extraordina
ria astucia, cuando entr en Francia a ltimos de septiembre no pareca te
ner ms posesiones que un nombre prestigioso y el respaldo financiero de
una leal querida inglesa. Estaba claro que no era un revolucionario social,
pero tampoco un conservador; de hecho, sus partidarios se burlaban en cier
ta medida de su juvenil inters por el sansimonismo (vase p. 68) y de sus
supuestas simpatas por los pobres. Sin embargo, gan bsicamente porque
los campesinos votaron de modo unnime por l bajo el lema de No ms
impuestos, abajo los ricos, abajo la Repblica, larga vida al emperador; en
otras palabras, y como observ Marx, los trabajadores votaron por l con
tra la repblica de los ricos, ya que a sus ojos Luis Napolen significaba la
deposicin de Cavaignac (quien haba sofocado el levantamiento de junio),
el rechazo del republicanismo burgus, la anulacin de la victoria de ju
nio," la pequea burguesa por cuanto l no pareca representar la gran
burguesa.
38 LA ERA DEL CAPITAL. 1348-1875
La eleccin de Luis Napolen signific que inclusive la democracia del
sufragio universal, es decir, la institucin que se identificaba con la revolu
cin, era compatible con el mantenimiento del orden social. Ni siquiera una
masa de abrumador descontento se hallaba dispuesta a elegir gobernantes
consagrados al derrocamiento de la sociedad. Las mejores lecciones de
esta experiencia no se aprendieron inmediatamente, ya que. si bien Luis
Napolen jams olvid las ventajas polticas de un sufragio universal bien di
rigido que volvi a introducir, pronto aboli la Repblica y se hi20 a s mis
mo emperador. Iba a ser el primero de los modernos jefes de estado que go
bernara no por la mera fuerza armada, sino por esa especie de demagogia
y relaciones pblicas que se manipulan con mucha ms facilidad desde la
jefatura del estado que desde ningn otro sitio. Su experiencia no slo de
mostr que el orden social poda disfrazarse de forma capaz de atraer a los
partidarios de la izquierda, sino que, en un pas o en una poca en la que
ios ciudadanos se movilizaban para participar en la poltica, tena que en
mascararse as. Las revoluciones de 1848 evidenciaron que. en lo sucesivo,
las clases medias, el liberalismo, la democracia poltica, el nacionalismo e in
clusive las clases trabajadoras, iban a ser rasgos permanentes del panorama
poltico. Es posible que la derrota de las revoluciones los eliminaran tempo
ralmente de la escena pero cuando reaparecieran determinaran incluso la ac
tuacin de aquellos estadistas a los que no caan nada simpticos.
Segunda parte
DESARROLLOS
2. EL GRAN BOOM
Aqu el hombre poderoso en las armas de la paz, el capital y
la maquinaria las utiliza para proporcionar comodidad y placer
al pblico, de quien es su siervo, y de este modo se hace rico al
tiempo que enriquece a otros con sus bienes.
Wi l u a m Wh ew el l , 1852 1
Cualquier pueblo puede conseguir bienestar material sin lc
ticas subversivas si es dcil, trabaja mucho y se entrega constan
temente a su autosupcracin.
De l os estatutos de l a Soci t coi me l I gnorancc
de Cl er mo n t -Fer r a n d . 18692
La zona habitada del mundo se extiende rpidamente. Nuevas
comunidades, esto es. nuevos mercados, surgen a diario en las hasta
ahora regiones desrticas del Nuevo Mundo en Occidente y en las
islas tradicionalmente frtiles del Viejo Mundo en Oriente.
P h i l o p o n o s . 1850*
I
En 1849 pocos observadores hubieran predicho que 1848 sera la ltima
revolucin general en Occidente. Con excepcin de la repblica social, las
demandas polticas del liberalismo, el radicalismo democrtico y el naciona
lismo iban a satisfacerse gradualmente a lo largo de los prximos setenta aos
en la mayora de los pases desarrollados sin grandes trastornos internos. Y la
estructura social de la pane desarrollada del continente iba a demostrar su ca
pacidad de resistencia frente a los catastrficos golpes del siglo xx, al menos
hasta la fecha. La razn principal radica en la extraordinaria transformacin y
expansin econmica de los aos comprendidos entre 1848 y principios de la
dcada de 1870 que es el tema de este captulo. Este fue el periodo en el que
el mundo se hizo capitalista y una significativa minora de pases desarrolla
dos se convirtieron en economas industriales.
42 LA ERA DEL CAPITAL, 1848-1875
Como es probable que los sucesos de 1848 la contuvieran temporalmen
te, esta poca de avance econmico sin precedentes empez con un auge que
fue de lo ms espectacular. La ltima y quiz la mayor crisis econmica de
la especie antigua, perteneciente a un mundo que dependa de las vicisitudes
de las cosechas y las estaciones, haba precipitado las revoluciones. El nue
vo mundo del ciclo comercial, que nicamente los socialistas reconocan
entonces como ritmo y modo bsico de operacin de la economa capitalista,
contaba con su propio sistema de fluctuaciones econmicas y sus peculiares
dificultades seculares. Sin embargo, a mediados de la dcada de 1840 la os
cura e incierta era del desarrollo capitalista pareca estar llegando a su fin,
y con ello empezaba el gran salto hacia adelante. Los aos 1847-1848 su
frieron un grave retroceso en el ciclo comercial, probablemente empeorado
por la coincidencia con problemas de la especie antigua. No obstante, des
de una situacin puramente capitalista, se trat de una cada ms bien seria
dentro de lo que ya pareca ser una curva de negocios muy boyante. James
de Rothschild, quien a principios de 1848 observaba la situacin econmi
ca con notable complacencia, era un sensato negociante, aunque tambin un
mal profeta poltico. Pareca que se haba pasado lo peor del pnico y que
existan halageas perspectivas a largo plazo. Y, sin embargo, aunque la
produccin industrial se recuperaba con rapidez, e incluso se sacuda la vir
tual parlisis de los meses revolucionarios, el ambiente general segua siendo
incierto. Difcilmente podemos fechar d principio del gran esplendor mundial
antes de 1850.
Lo que continu fue tan extraordinario que los hombres se perdan en la
bsqueda de un precedente. Nunca, por ejemplo, las exportaciones britnicas
haban aumentado con ms celeridad que en los primeros siete aos de la d
cada de 1850. As los artculos de algodn britnicos, vanguardia de la pe
netracin en el mercado a lo largo de casi medio siglo, incrementaron su
ndice de crecimiento por encima de las anteriores dcadas. Entre 1850 y 1860
se haban doblado aproximadamente. En cifras absolutas los logros son to
dava ms sorprendentes: entre 1820 y 1850 estas exportaciones se haban ci
frado en alrededor de 1.000 millones de metros, mientras que en la dcada
que va nicamente de 1850 a 1860 haban alcanzado ms de los 1.200 mi
llones de metros. El nmero de operarios del algodn que haba aumentado
alrededor de 100.000 entre 1819-1821 y 1844-1846, dobl dicha cifra du
rante la dcada de 1850/ Y estamos hablando aqu de una gran industria
establecida de antiguo que, adems, en esta dcada haba perdido ventas en
los mercados europeos debido a la rapidez de los desarrollos de las industrias
locales. Por todas partes podemos encontrar evidencias similares de auge
econmico. La exportacin de hierro desde Blgica se dobl de sobra entre
1851 y 1857. En Prusia, durante el cuarto de siglo anterior a 1850 se fun
daron sesenta y siete sociedades annimas con un capital total de 45 millo
nes de tleros, en tanto que slo entre 1851 y 1857 se establecieron 115
aparte de las sociedades ferroviarias con un capital total de 114,5 mi
llones; casi todas ellas durante los eufricos aos comprendidos entre 1853
EL GRAN BOOM,. 43
y 1857.5No es de gran necesidad multiplicar estadsticas, si bien los hombres
de negocios, especialmente los promotores de las compaas, las lean y las
difundan con avidez.
La combinacin de capital barato con un rpido aumento de los precios
logr que este esplendor econmico fuera tan satisfactorio para los nego
ciantes ansiosos de beneficios. En el siglo xix los retrocesos (del tipo del ci
clo comercial) significaban siempre descenso de los precios. Los auges eco
nmicos era inflacionarios. Aun as, la subida de alrededor de un tercio en el
nivel britnico de precios, ocurrida entre 1848-1850 y 1857, fue extraordina
riamente grande. Los beneficios que aguardaban a productores, comerciantes
y, sobre todo, a los promotores eran por esa causa casi irresistibles. A lo lar
go de este sorprendente perodo hubo un momento en que lleg al 50 por 100
la proporcin de beneficios sobre capital librado de la crdit mobilier, de Pa
rs, la compaa financiera que simbolizaba en esta poca la expansin capi
talista (vase el captulo 12).6 Y no eran nicamente los hombres de negocios
los que se aprovechaban. Como ya se ha mencionado, los puestos de trabajo
aumentaban a pasos agigantados, tanto en Europa como en ultramar, adonde
emigraban los hombres y mujeres en cantidades enormes (vase el captu
lo 11). No sabemos casi nada sobre el desempleo real, pero incluso en
Europa un solo dato ser decisivo. Entre 1853 y 1855 la importante subida
en el precio de los cereales (el principal elemento en la bolsa de la compra)
ya no produjo disturbios de gente hambrienta en ninguna parte excepto en
algunas regiones muy atrasadas como en el norte de Italia (el Piamonte) y
Espaa, donde probablemente contribuy a la revolucin de 1854. Los nu
merosos puestos de trabajo y la disposicin a conceder elevaciones tempora
les del salario donde era necesario, mellaron el filo del descontento popular.
Para los capitalistas, empero, la abundante mano de obra que ahora haba en
el mercado resultaba relativamente barata.
La consecuencia poltica de este esplendor econmico fue trascendental,
porque a los gobiernos sacudidos por la revolucin les proporcion un inesti
mable respiro, y a la inversa, hizo naufragar las esperanzas de los revolucio
narios. En una palabra. la poltica entr en un estado de hibernacin. En Gran
Bretaa desapareci el carlismo, y el hecho de que su muerte fuera ms pro
longada de lo que solan suponer los historiadores no modifica en absoluto su
final. Incluso Emest Jones (1819-1869), su dirigente ms pertinaz, abandon,
hacia finales de la dcada de 1850. el intento de reavivar un movimiento in
dependiente de las clases obreras y, al igual que hicieran la mayora de los
viejos cartistas, uni su suerte a la de aquellos que deseaban organizar a
los trabajadores como grupo de presin en la izquierda radical del liberalis
mo. I-a reforma parlamentaria dej de preocupar a los polticos britnicos du
rante un tiempo, con lo que se vieron libres para representar sus complicados
nmeros parlamentarios. Hasta Cobden y Bright, los radicales de la clase me
dia que consiguieron la abolicin en 1846 de las leyes de cereales, eran ahora
una aislada minora en poltica.
An era ms importante el respiro para las monarquas restauradas del
44 LA ERA DHL CAPITAL, 1848-1875
continente y para aquel hijo no deseado de la Revolucin francesa, el Se
gundo Imperio de Napolen III. ste recibi las mayoras electorales impre
sionantes y genuinas que dieron color a su pretensin de ser un emperador
democrtico. Para las viejas monarquas y principados el respiro supuso la
disposicin de tiempo para la recuperacin poltica y la legitimacin de la es
tabilidad y la prosperidad, que en aquellos momentos era polticamente ms
significativa que la legitimidad de sus dinastas. Tambin les proporcion
ingresos sin necesidad de consultar a asambleas representativas y a otros fas
tidiosos intermediarios y dejaron que sus exiliados polticos se mordieran las
uas de rabia y se atacaran mutuamente de forma brutal en el impotente des
tierro. En el transcurso del tiempo se vieron debilitados para los asuntos in
ternacionales, pero fuertes internamente. Hasta el imperio de los Habsburgo,
que slo por la intervencin del ejrcito ruso haba quedado restablecido
en 1849, por primera y nica vez en su historia era ahora capaz de adminis
trar todos sus territorios entre ellos el de los recalcitrantes hngaros-
como un simple absolutismo burocrtico centralizado.
Este perodo de calma lleg a su trmino con la depresin de 1857. Ha
blando en trminos econmicos, este suceso fue una mera interrupcin de la
edad de oro del crecimiento capitalista que se reanud, a mayor escala inclu
sive, en la dcada de 1860 y que alcanz su cima en el auge de 1871-1873.
Polticamente transform la situacin. Se est de acuerdo asimismo en que de
fraud las esperanzas de los revolucionarios, quienes, aun admitiendo que las
masas se iban a aletargar extraordinariamente como consecuencia de esta pro
longada prosperidad,7haban esperado que producira otro 1848. Sin embar
go, la poltica resurgi. Al poco tiempo las antiguas cuestiones de la poltica
liberal se hallaban de nuevo en el temario: las unificaciones nacionales italia
na y alemana, la reforma constitucional, las libertades civiles, etc. En tanto
que la expansin econmica de 1851-1857 se haba producido en medio de un
vaco poltico, prolongando la derrota y el agotamiento de 1848-1849, despus
de 1859 coincidi con una actividad poltica cada vez ms intensa. Por otro
lado, y aunque diversos factores extemos como la guerra civil norteamericana
de 1861-1865 rompieron el discurrir de la dcada de 1860, este perodo fue en
el aspecto econmico relativamente estable. El siguiente retroceso del ciclo co
mercial (que de acuerdo con la tendencia y la regin ocurri en algn momento
de 1866-1868) no fue ni tan concentrado, ni tan mundial, ni tan dramtico
como el de 1857-1858. Resumiendo, la poltica resurgi en un perodo de
expansin, pero dej de ser la poltica de la revolucin.
n
Si Europa hubiera vivido todava en la era de los prncipes barrocos se
hubiera llenado de mascaradas espectaculares, procesiones y peras repre
sentando a los pies de sus gobernantes alegoras del triunfo econmico y del
progreso industrial. En realidad, el mundo triunfante del capitalismo contaba
EL GRAN BOOM 45
con su equivalente. Los gigantescos y nuevos rituales de autocomplacencia, las
grandes ferias internacionales, fueron los que iniciaron y subrayaron la era de
su victoria mundial; cada uno de los certmenes se celebr en un magnfico
monumento dedicado a la riqueza o al progreso tcnico: el Crystal Palace, de
Londres (1851), la Rotonda (ms grande que la de San Pedro de Roma), en
Viena; cada uno de ellos mostraba un nmero creciente y variado de artculos
manufacturados; todos atraan turistas locales y extranjeros en cantidades as
tronmicas. Catorce mil firmas exhibieron sus productos en Londres en 1851
la moda quedaba inaugurada de forma apropiada en la patria del capitalis
mo. 24.000 en Pars; 29.000 en Londres, en 1862; 50.000 en Pars, en 1867.
Debido a sus pretensiones, la mayor de todas fue la que conmemoraba el cen
tenario de Filadelfia y que se celebr en 1876 en Estados Unidos; la inaugur
el presidente ante el emperador y la emperatriz del Brasil cabezas coronadas
que ahora se inclinaban habitualmente en presencia de los productos industria
les y 130.000 ciudadanos jubilosos. Eran los primeros de 10 millones que en
dicha ocasin pagaron su tributo al progreso de la poca.
Cules fueron las causas de este progreso? Por qu se aceler tan es
pectacularmente la expansin econmica en nuestro perodo? La pregunta de
bera hacerse en realidad al contrario. Lo que nos choca retrospectivamente
de la primera mitad del siglo xix es el contraste que exista entre el enorme
y rpido aumento del potencial productivo de la industrializacin capitalista y
su incapacidad para ampliar su base, para romper los grillos que la encade
naban. Sin tener en cuenta ahora su capacidad de generar puestos de trabajo
a un ritmo comparable o con salarios adecuados, la industrializacin capita
lista creci espectacularmente, pero se mostr incapaz de ampliar el mercado
para sus productos. En cuanto a los puestos de trabajo, alecciona recordar
que inclusive a finales de la dcada de 1840 las observadores inteligentes e
informados de Alemania en vsperas de la explosin industrial en aquel
pas podan presumir an, como hacen en las naciones subdesarrolladas,
que ninguna industrializacin concebible era capaz de proporcionar empleo
a la vasta y creciente poblacin sobrante de la clase pobre. Por esa razn
las dcadas de 1830 y 1840 haban sido un perodo de crisis. Los revolucio
narios haban confiado en que fuera el final, pero los hombres de negocios
haban temido que pudiera paralizarse su sistema industrial (vase La era de
la revolucin, captulo 16).
Por dos motivos no tenan fundamento estas esperanzas o miedos. En pri
mer lugar, y gracias a la presin de su propio capital acumulado rentable, la
temprana economa industrial descubri lo que Marx denomin su logro su
premo: el ferrocarril. En segundo trmino, y en parte debido al ferrocarril,
al buque de vapor y al telgrafo que representaban finalmente los medios de
comunicacin adecuados a los modernos medios de produccin,* la exten
sin geogrfica de la economa capitalista se pudo multiplicar a medida que
aumentaba la intensidad de sus transacciones comerciales. Todo el mundo se
convirti en parte de esta economa. Probablemente, el desarrollo ms signi
ficativo de nuestro perodo sea esta creacin de un solo mundo aumentado
46 LA ERA DEL CAPITAL. I $48-1875
(vase el captulo 3). Desde la perspectiva que le proporcionaba casi medio
siglo transcurrido. H. M. Hyndman, negociante Victoriano y marxista (aun
que sin brillantez en ambas funciones), compar con absoluto rigor los diez
aos que van de 1847 a 1857 con la era de las grandes conquistas y descu
brimientos geogrficos de Coln, Vasco de Gama, Corts y Pizarro. Pese a
que no se realiz ningn otro descubrimiento espectacular y a que, con ex
cepciones relativamente pequeas, se llevaron a cabo pocas conquistas por
nuevos conquistadores militares, a efectos prcticos se aadi un mundo eco
nmico completamente nuevo al viejo y qued integrado en l.
Esta circunstancia fue particularmente crucial para el desarrollo eco
nmico porque sirvi de base a aquel gigantesco auge exportador en capi
tales y hombres que desempe tan importante papel en la expansin de
Gran Bretaa, todava en aquel tiempo el mayor pas capitalista. Salvo quiz
en Estados Unidos, la economa de consumo masivo era an cuestin del fu
turo. El mercado interior de los pobres, aun cuando no quedaba abastecido
por los campesinos y los pequeos artesanos, no se consideraba todava con
grandes posibilidades para conseguir un avance econmico realmente espec
tacular.* Desde luego que no se le conceptuaba despreciable, en un tiempo en
que la poblacin del mundo desarrollado creca rpidamente y es probable que
mejorara su nivel medio de vida (vase el captulo 12). Con todo, era ya in
dispensable la enorme extensin colateral del mercado debido a los bienes de
consumo y, quiz principalmente, a los bienes precisos para construir las nue
vas plantas industriales, fundar empresas de transporte, establecer los servicios
pblicos y desarrollar las ciudades. El capitalismo terna ahora a su disposicin
a todo el mundo, y la expansin del comercio internacional y de la inversin
internacional mide el entusiasmo con el que se aprest a conquistarlo. El co
mercio mundial entre 1800 y 1840 no se haba doblado por completo. Entre
1850 y 1870 aument el 260 por 100. Se venda todo lo vendible, inclusive ar
tculos a los que los pases receptores ofrecan clara resistencia, como ocurra,
por ejemplo, con el opio, cuya exportacin desde la India britnica a China se
dobl de sobra en cantidad y casi se triplic en valor.** Hacia 1875 Gran Bre
taa haba invertido 1.000 millones de libras en el extranjero tres cuartos
desde 1850, mientras que las inversiones francesas fuera de sus fronteras se
multiplicaron ms de diez veces entre las dcadas de 1850 y 1880.
Algunos observadores contemporneos, con los ojos puestos en aspec
tos menos fundamentales de la economa, casi seguramente que hubieran
subrayado un tercer factor: los grandes descubrimientos de oro en Califor
nia, Australia y otros lugares despus de 1848 (vase el captulo 3). Esta
circunstancia multiplic los medios de pago disponibles a la economa
mundial y elimin lo que muchos hombres de negocios consideraban como
* En tanto que las exportaciones de artculos de algodn britnicos se triplicaron en can
tidad entre 1850y 1875. el consumo de algodn por el mercado britnico interior aument sim
plemente unos dos tercio*.*
** El nmero medio de cofres de Bengala con opio de Malwa que se exportaron anual
menteen 1844-1849 fue de 43.000. y en 1869-1874 de 87.000/
El. ORAN BOOM* 47
rigor intil, ya que hizo disminuir los intereses y estimul la expansin del
crdito. Al cabo de los siete aos la provisin de oro mundial haba
aumentado entre seis y siete veces, y la cantidad de monedas de oro que
acuaron Gran Bretaa, Francia y Estados Unidos pas de una inedia anual
de 4,9 millones de libras en 1848-1849 a 28,1 millones de libras en cada
uno de los aos comprendidos entre 1850 y 1856. An hoy sigue siendo
motivo de apasionado debate la funcin que desempearon los lingotes de
oro en la economa mundial, debate en el que no necesitamos entrar. Pro
bablemente. su ausencia no origin tantos inconvenientes comerciales como
entonces se pens, puesto que ya se estaban extendiendo con facilidad y
aumentando a ritmo considerable otros medios de pago como, por ejemplo,
los cheques un nuevo y buen recurso, las letras de cambio, etc. No obs
tante, la nueva provisin de oro fue en tres aspectos razonablemente incon
trovertible.
En primer lugar contribuy, quiz crucialmente, al origen de aquella situa
cin algo rara que se produjo entre 1810 ms o menos y el final del siglo xtx,
una poca de precios en ascenso o de inflacin moderada, aunque fluctuante.
Bsicamente, la mayor parte de este siglo fue deflacionaria, debido en gran
medida a la persistente tendencia de la tecnologa a abatatar los productos ma
nufacturados. y a la existencia de nuevas fuentes de alimentos y de materias
primas que depreciaban (si bien con ms oscilaciones) los productos prima
rios. La deflacin a largo plazo, o sea, la presin sobre los mrgenes de be
neficios. no ocasion gran extorsin a los negociantes, ya que stos produ
can y vendan cantidades vastsimas. Sin embargo, hasta despus del final de
nuestro periodo no benefici gran cosa a los trabajadores, porque o bien sus
costes de vida no bajaban en la misma medida o sus ingresos eran demasiado
escasos para permitirles que se beneficiaran de forma significativa. Por otro
lado, como la inflacin elevaba indudablemente los mrgenes de beneficios
estimulaba tambin los negocios. Nuestro perodo fue bsicamente un inter
cambio inflacionario en un siglo deflacionario.
En segundo lugar, la disponibilidad de lingotes de oro en grandes canti
dades contribuy a crear un sistema monetario estable y de confianza basado
en la libra esterlina (ligada a una paridad del oro fija), sin el cual, y como
demuestra la experiencia de las dcadas de 1930 y 1970, el comercio inter
nacional es ms difcil, complejo e imprevisible. En tercer lugar, los mismos
aluviones de buscadores de oro abrieron nuevas regiones, sobre todo en las
costas del Pacfico, e intensificaron la actividad econmica. De este modo
crearon mercados de la nada, segn le dijo tristemente Engels a Marx.
Y hacia mediados de la dcada de 1870 ni California, ni Australia ni otras zo
nas situadas en la nueva frontera del mineral eran ya insignificantes. Entre
todas sumaban muy bien ms de los tres millones de habitantes, con mucho
ms dinero en metlico disponible que otras poblaciones de envergadura
comparable.
Los contemporneos habran, sin duda, subrayado tambin la contribu
cin de otro factor ms: la liberacin de la empresa privada, el motor que, se
48 LA ERA DEL CAPITAL. 1848-1875
gn acuerdo comn, potenciaba el progreso de la industria. Nunca ha habido
una unanimidad tan aplastante entre economistas o entre polticos y admi
nistradores inteligentes acerca de la frmula del crecimiento econmico: el
liberalismo econmico. Las restantes barreras institucionales que se oponan
al movimiento libre de los factores de produccin, a la empresa libre y a todo
lo que posiblemente poda impedir su operacin rentable, cayeron ante una
embestida furiosa realizada a nivel mundial. Este levantamiento general de
barreras resulta tan singular porque no se limit a los estados en los que
triunfaba o siquiera influa el liberalismo poltico. Si es posible, fue ms
drstico en los restaurados principados y monarquas absolutos de Europa
que en Inglaterra, Francia y los Pases Bajos, ya que en aqullos quedaba to
dava mucho por eliminar. El control de los gremios y las corporaciones so
bre la produccin artesana, que segua siendo fuerte en Alemania, dio lugar
al Gewerbefreiheit libertad para iniciar y practicar cualquier actividad co
mercial en Austria en 1859, y en la mayor parte de Alemania en la pri
mera mitad de la dcada de 1860. Por ltimo se estableci completamente en
la Federacin Alemana del Norte (1869) y en el imperio alemn, provocando
el desagrado de numerosos artesanos que 3 partir de entonces desarrollaran
una creciente hostilidad hacia el liberalismo y a su debido tiempo proporcio
naran la base poltica a los movimientos dereclustas desde la dcada de 1870.
Suecia, que haba abolido los gremios en 1846. estableci la absoluta liber
tad en 1864; Dinamarca aboli la vieja legislacin gremial en 1849 y 1857;
Rusia, cuya mayor parte jams haba conocido ningn sistema gremial, eli
min los ltimos vestigios de uno en los pueblos (alemanes) de sus provin
cias del Bltico (1866), si bien por razones polticas sigui restringiendo el
derecho de los judos a practicar el comercio y los negocios a una zona espe
cfica, la llamada limitacin de establecimiento.
Esta liquidacin legal de los periodos medieval y mercantilista no se res
tringi a la legislacin de los oficios. Entre 1854 y 1867 las leyes contra la
usura, letra muerta desde tiempo atrs, quedaron suspendidas en Gran Breta
a, Holanda, Blgica y la Alemania del Norte. El estricto control que los
gobiernos ejercan sobre la minera incluido el funcionamiento de las
minas qued virtualmente sin efecto, por ejemplo, en Prusia entre 1851
y 1865, de modo que, contando con el permiso gubernativo, cualquier patrn
poda ya defender su.derecho a explotar cualquier mineral que encontrara, as
como dirigir sus operaciones segn le apeteciera. De manera similar la for
macin de compaas de negocios (especialmente sociedades annimas con
responsabilidad limitada o su equivalente) se realizaba ahora con mucha ms
facilidad y disfrutaban de independencia con respecto al control burocrtico.
Gran Bretaa y Francia fueron las primeras, pero Alemania no estableci el
registro automtico de las compaas hasta 1870. La ley comercial se adap
t a la imperante atmsfera de boyante expansin de los negocios.
No obstante, en cierto sentido la tendencia ms sorprendente fue el mo
vimiento hacia la completa libertad comercial. De todos es sabido que slo
Gran Bretaa (despus de 1846) abandon de foijna total el proteccionismo.
EL GRAN BOOM 49
aunque mantuvo las barreras arancelarias al menos en teora nicamente
para efectos fiscales. Sin embargo, apae de la eliminacin o reduccin de las
restricciones, etc., sobre las vas fluviales internacionales como, por ejemplo,
el Danubio (1857) y el estrecho entre Dinamarca y Suecia adems de la sim
plificacin del sistema monetario internacional mediante la creacin de zo
nas monetarias mayores (por ejemplo, la Unin Monetaria Latina de Francia,
Blgica, Suiza e Italia, en 1865), una serie de tratados de libre comercio
redujeron sustancial mente las tarifas arancelarias entre las principales nacio
nes industriales en la dcada de 1860. Hasta Rusia (1863) y Espaa (1868)
se integraron en cierta medida en el movimiento. Slo Estados Unidos, cuya
industria confiaba grandemente en un mercado interior protegido y muy poco
en las exportaciones, continu siendo un baluarte del proteccionismo, y
aun as se produjo all tambin una ligera mejora a principios de la dcada
de 1870.
Podemos incluso ir un poco ms lejos. En nuestro perodo, hasta las ms
atrevidas y despiadadas economas capitalistas haban dudado en confiar en
teramente en el mercado libre con el que de modo terico se hallaban com
prometidos, sobre todo, en la relacin entre patronos y obreros. Y ni siquiera
en este terreno tan delicado se retir ninguna obligacin no econmica. En
Gran Bretaa se cambi la ley del amo y el siervo, y se estableci igual
dad de tratamiento para las violaciones de contrato entre ambas partes; que
d abolido el vnculo anual de los mineros del norte de Inglaterra, y cada
vez se fue ms al contrato de trabajo favorable a los obreros que podan ter
minarse con la mnima notificacin. Pero hay algo que todava sorprende
ms a primera vista: que entre 1867 y 1875 todos los significativos obstcu
los legales a los sindicatos obreros y al derecho de huelga fueron abolidos
con muy pocas protestas (vase el captulo 6). Muchos otros pases dudaban
todava en otorgar tal libertad a las organizaciones obreras, si bien Napo
len III suaviz de modo significativo la prohibicin legal de los sindicatos.
No obstante, la situacin general en las naciones desarrolladas tenda ahora
a ser como se la describe en la Gewerbeordnung alemana de 1869: 'Quedan
determinadas mediante contrato libre las relaciones entre quienes de manera
independiente tengan un comercio o negocio y sus oficiales y aprendices.
nicamente el mercado regira la compraventa de mano de obra, como gober
naba las dems cosas.
Es indudable que este vasto proceso de liberalizacin estimul la empre
sa privada y que la liberalizacin del comercio contribuy a la expansin
econmica, aunque no debemos olvidar que era innecesaria mucha liberali
zacin formal. Ciertos tipos de libre movimiento internacional que hoy se
controlan, en especial los concernientes al capital y a la mano de obra, o sea,
la emigracin, hacia 1848 se daban como normales en el mundo desarrolla
do y apenas se discutan siquiera (vase el captulo 11). Por otro lado, la cues
tin de qu parte institucional o cambios legales juegan en la promocin o el
entorpecimiento del desarrollo econmico es demasiado compleja para la
sencilla frmula de la mitad del siglo xix: la liberalizacin crea el progreso
50 LA ERA DEL CAPITAL 1848-1875
econmico. Inclusive antes de la abolicin en Gran Bretaa de las leyes de
cereales, ocurrida en 1846, haba comenzado ya la era de la expansin. No
hay duda de que la liberalizacin proporcion toda suene de especficos re
sultados positivos. Consecuentemente, Copenhague empez a desarrollarse
con mayor celeridad como ciudad cuando se suprimi el Peaje del estre
cho, que retraa a los barcos de entrar en el Bltico (1857). Mas debe quedar
en el aire el interrogante respecto hasta qu punto el movimiento mundial
de liberalizacin fue causa concomitante o consecuencia de la expansin
econmica. La nica cosa cierta es que, cuando faltaban otras bases del de-
sanollo capitalista, dicho movimiento no consegua demasiado por s mis
mo. Nadie liberaliz de forma ms radical que la Repblica de Nueva Gra
nada (Colombia) entre 1848 y 1854, pero quin se iba a atrever a decir que
las grandes esperanzas de prosperidad de sus estadistas se realizaran inme
diatamente o algn da?
No obstante, en Europa estos cambios indicaron una profunda y asom
brosa confianza en el liberalismo econmico que, pese a todo, pareci estar
justificado para una generacin. Dentro de cada pas esto no sorprendi de
masiado, puesto que la libre empresa capitalista floreci claramente de for
ma impresionante. Despus de todo, incluso la libertad de contratacin para
los obreros, adems de la tolerancia de sindicatos obreros tan fuertes que se
podan establecer mediante el absoluto poder de negociacin de sus trabaja
dores, apenas daban la impresin de amenazar la rentabilidad, puesto que el
ejrcito de reserva del trabajo (segn lo llamaba Marx), compuesto princi
palmente de masas de campesinos, ex artesanos y otros que se trasladaban a
las ciudades y. regiones industriales, parecan mantener los salarios a un ni
vel satisfactoriamente modesto (vanse las captulos 11 y 12). El entusiasmo
por el libre comercio internacional es en primer lugar ms sorprendente, sal
vo entre los britnicos, para quienes significaba en primer trmino que se les
permita vender libremente a bajo precio en todos los mercados del mundo,
y en segundo lugar, que ellos estimulaban a los pases subdesarrollados para
que les vendieran, a precios econmicos y en grandes cantidades, sus pro
ductos, sobre todo alimentos y materias primas, y de este modo podan in
gresar el dinero con el que comprar las manufacturas britnicas.
Pero por qu los rivales de Gran Bretaa, con la excepcin de Estados
Unidos, aceptaron este acuerdo evidentemente desfavorable? (En cambio re
sultaba muy atractivo para los pases subdesarrollados que no buscaban en
absoluto la competencia industrial: por ejemplo, los estados sureos de Esta
dos Unidos estaban contentsimos con tener un mercado ilimitado para su
algodn en Gran Bretaa, y por lo mismo siguieron muy ligados al libre co
mercio hasta que fueron conquistados por el Norte.) Es decir demasiado que
el libre comercio internacional progres porque, en este breve perodo, la
utopa liberal entusiasmaba de modo genuino hasta a los gobiernos, aunque
slo fuera con la fuerza de lo que ellos consideraban como su histrica ine-
vitabilidad; sin embargo, no existe duda de que en ellos influyeron los argu
mentos econmicos que parecan tener casi la fuerza de las leyes naturales.
EL ORAN -BOOM. 51
La conviccin intelectual, empero, es pocas veces ms poderosa que el pro
pio inters. Con todo, lo cierto es que la mayora de las economas indus
trializadas vieron durante este perodo dos ventajas en el libre comercio. En
primer lugar, la expansin general del comercio mundial, que fue realmente
espectacular en comparacin con el perodo anterior a la dcada de 1840,
ya que, si bien benefici de manera desproporcionada a los britnicos, resul
t ventajosa para todos. Evidentemente era deseable tanto un gran comercio
exportador sin trabas como un abastecimiento abundante y sin estorbos de
comestibles y materias primas que se conseguira donde fuese preciso con
importaciones. Y aunque afectara adversamente a determinados intereses, a
otros, sin embargo, les convena la liberalizacin. En segundo lugar, y cual
quiera que fuese la futura rivalidad que existiera entre las economas capi
talistas, en esta etapa de la industrializacin iba a ser muy til para Gran
Bretaa la ventaja de contar con el equipo adecuado, los recursos y el cono
cimiento de cmo llevarlo a trmino. Puesto que basta un ejemplo para de
mostrarlo, consideremos el cuadro siguiente:
Exportaciones britnicas de hierro, acero y maquinaria para ferrocarril
(totales quinquenales: miles de toneladas) '1
Hierro y acero
<Jecarril Maquinaria
1845-1849 1.291 4.9 (1846-1850)
1850-1854 2.846 8,6
1856-1860 2.333 17,7
1S61-1865 2.067 22,7
1866-1870 3.089 24,9
1870-1875 4.040 44,1
El hierro y la maquinaria de ferrocarril, que fueron exportados en gran
des cantidades desde Gran Bretaa, no imposibilitaron la industrializacin de
otros pases, sino que la facilit.
III
Consecuentemente, la economa capitalista recibi de forma simultnea
(lo que no quiere decir de modo accidental) una serie de estmulos poderos
simos. Cul fue el resultado? La expansin econmica se mide de manera
ms adecuada con estadsticas y sus medidas ms caractersticas en el si
glo xtx son los caballos de vapor (ya que el motor de vapor era la forma
tpica de potencia) y los productos asociados de carbn y hierro. La mitad
del siglo xtx fue sobre todo la poca del humo y el vapor. Durante mucho
tiempo la produccin de carbn se haba medido en millones de toneladas.
52 LA ERA DEL CAPITAL. 1S4S-I873
pero ahora se haca preciso contarla por decenas de millones en cada pas, y
por cientos de millones en iodo el mundo. Aproximadamente la mitad de di
cha produccin y algo ms al comienzo de nuestro perodo proceda de
Gran Bretaa, sin duda el productor mayor y sin comparacin posible. La
produccin de hierro en Gran Bretaa haba alcanzado cifras de millones en
la dcada de 1830 (en 1850 lleg a los 2,5 millones de toneladas), cantida
des no conseguidas en ninguna otra parte. Sin embargo, en 1870, Francia,
Alemania y Estados Unidos produjeron, cada uno por separado, entre 1 y 2
millones de toneladas, si bien Gran Bretaa, todava el taller del mundo,
continu destacada en cabeza con casi 6 millones de toneladas, o alrededor
de la mitad de la produccin mundial. A lo largo de estos veinte aos la pro
duccin mundial de carbn se multiplic por unas dos veces y media, y la
produccin mundial de hierro por unas cuatro veces. La potencia de vapor to
tal, empero, se multiplic por cuatro veces y media, ya que de los 4 millones
de caballos de vapor de 1850 se pas a los 18,5 millones en 1870.
Estos datos, escuetos, indican poco ms aparte de que la industrializa
cin progresaba. El hecho significativo es que su progreso era ahora geo
grficamente mucho ms amplio, aunque tambin muy desigual. La difusin
de los ferrocarriles, y en menor medida de los barcos de vapor, estaba in
troduciendo la potencia mecnica en todos los continentes y en pases inclu
sive no industrializados. El advenimiento del ferrocarril (vase el captulo 3)
fue en s mismo un smbolo y un logro revolucionarios, ya que la transfor
macin mundial en una sola economa interactiva fue en muchos sentidos el
aspecto ms logrado y desde luego el ms espectacular de la industriali
zacin. Sin embargo, el motor fijo haca espectaculares progresos en la
fbrica, la mina o la fundicin. En Suiza, donde no haban ms que 34 de
dichos motores en 1850, contaban con casi un millar en 1870. En Austria el
nmero ascendi de los 671 de 1852 a los 9.160 de 1875, con un aumento
en caballos de vapor de ms de quince veces. (En comparacin, un pas
europeo realmente atrasado como Portugal tena an en 1873 slo 70 moto
res con un total de 1.200 CV.) La potencia total de vapor de Holanda se
multiplic por trece.
Por otro lado, existan regiones industriales menores y algunas economas
industriales europeas, como la sueca, que apenas haban empezado la indus
trializacin masiva. No obstante, el hecho ms significativo era el desarrollo
desigual de los centros mayores. Al principio de nuestro perodo Gran Bre
taa y Blgica eran los nicos pases en donde la industria se haba desarro
llado intensamente, y ambos continuaron con la ms elevada industrializacin
per cpita. Su consumo de hierro por habitante en 1850 fue de 77 kg y
41 kg, respectivamente, en tanto que en Estados Unidos fue de 26 kg: en
Francia, de 17 kg, y en Alemania, de 13 kg. Blgica era una economa pe-
quea, aunque relativamente importante: en 1873 todava produca alrededor
de un 50 por 100 de hierro ms que Francia, su vecina mucho mayor. Desde
luego que Gran Bretaa era el pas industrial por excelencia y, como hemos
visto, se las arreglaba para mantener su posicin^ relativa, si bien su potencia
EL GRAN BOOM. 53
de vapor productiva haba empezado a rezagarse gravemente. Mientras que
en 1850 contaba an con ms de un tercio de la potencia de motor mundial
(de motores fijos), en 1870 tena menos de un cuarto: 900.000 CV de un
total de 4,1 millones. En cantidades absolutas, Estados Unidos eran un poco
mayores en 1850 y dejaron muy atrs a Gran Bretaa en 1870 con ms del
doble de potencia de motor que el viejo pas, pero la expansin industrial
norteamericana, aunque extraordinaria, pareca menos asombrosa que la de
Alemania. La potencia de vapor fija de esta nacin haba sido muy modesta
en 1850: en total unos 40.000 CV, mucho menos que el 10 por 100 de la bri
tnica. En 1870, sin embargo, era de 900.000 CV o aproximadamente los
mismos que los britnicos, distancindose incidentalmente de Francia, que
haba sido mucho mayor en 1850 (67.000 CV). pero que no lleg a ms de
los 341.000 en 1870. ms de dos veces menos que Blgica.
La industrializacin de Alemania fue un hecho histrico importante.
Aparte de su significacin econmica, sus implicaciones polticas fueron de
gran alcance. En 1850 la Federacin Alemana tena aproximadamente los
mismos habitantes que Francia, pero contaba con una capacidad industrial in
comparablemente menor. En 1871 el imperio unido alemn era algo ms po
puloso que Francia, pero su poder industrial era mucho mayor. Y como aho
ra la potencia poltica y militar se basaban cada vez ms en el potencial in
dustrial, la capacidad tecnolgica y la pericia, las consecuencias polticas del
desarrollo industrial eran ms importantes que anteriormente. Esto lo de
mostraron las guerras de la dcada de 1860 (vase el captulo 4). A partir de
entonces ningn estado pudo mantener su sitio en el club de los grandes
poderes sin el mencionado desarrollo industrial.
Los productos caractersticos de la poca eran el hierro y el carbn, y su
smbolo ms espectacular, el ferrocarril, combinaba ambos. En comparacin,
los artculos textiles, el producto ms tpico de la primera fase de la industria
lizacin, se desarrollaron menos. El consumo de algodn durante la dcada
de 1850 fue alrededor de un 60 por 100 ms elevado que en la de 1840, perma
neci prcticamente esttico durante los aos sesenta (debido a que la guerra
civil norteamericana par la industria) y aument un 50 por 100 ms o menos
en la dcada de 1870. La produccin de lana a lo largo de la dcada de 1870
fue aproximadamente el doble de la de los aos cuarenta. Sin embargo, la pro
duccin de carbn y de hierro en barras se multiplic por cinco, en tanto que
por vez primera se haca posible la produccin masiva de acero. En realidad,
a lo largo de este perodo las innovaciones tecnolgicas en la industria del
hierro y el acero desempearon una funcin anloga a la de las innovaciones
textiles de la poca anterior. En el continente (con la nica excepcin de Bl
gica, en donde segua predominando), el carbn de piedra reemplaz al carbn
vegetal como combustible principal en la fundicin durante la dcada de 1850.
Los nuevos procedimientos que surgan por todas partes el convertidor de
Bessemer (1856), el homo regenerativo de Siemens-Martin (1864) posibili
taban la manufacturacin de acero barato, que sustitua casi definitivamente al
hierro forjado. No obstante, su importancia radica en el futuro. En 1870 slo
54 LA ERA DEL CAPITAL. 1848-1875
el 15 por 100 del hierro terminado que produjo Alemania, sala en forma de
acero, menos del 10 por 100 del que se fabricaba en Gran Bretaa. Nuestro
perodo no era todava una poca de acero, ni siquiera en lo que se refiere a
armamentos, que fueron los que proporcionaron al nuevo material un impulso
significativo. Fue una edad de hierro.
Con todo, y aunque posibilit la tecnologa revolucionaria del fururo, la
nueva industria pesada no fue particularmente revolucionaria, salvo quizs
en la escala. Hablando en trminos generales, la revolucin industrial hasta
los aos setenta an se mova a impulsos de las innovaciones tcnicas de
1760-1840. No obstante, las dcadas centrales del siglo desarrollaron los
tipos de industria basados en una tecnologa bastante ms revolucionaria: la
qumica y la elctrica, sta en lo relativo a las comunicaciones.
Con pocas excepciones, las principales invenciones tcnicas de la prime
ra fase industrial no requirieron un gran conocimiento cientfico avanzado.
Afortunadamente para Gran Bretaa, tales inventos haban estado al alcance
de hombres prcticos con experiencia y sentido comn como George Ste-
phenson, el gran constructor del ferrocarril. Pero a partir de la mitad del si
glo esta situacin empez a cambiar. La telegrafa fue estrechamente liga
da a la ciencia acadmica a travs de hombres como C. Wheatstone (1802-
1875), de Londres, y Wiiliam Thompson (lord Kelvin) (1824-1907). de Glas
gow. Aunque su primer producto (el color malva) no recibi el beneplcito
universal desde el punto de vista esttico, la industria artificial de los colo
rantes, un triunfo de la sntesis qumica masiva, pas del laboratorio a la f
brica. Lo mismo ocutt con los explosivos y la fotografa. Por lo menos una
de las innovaciones cruciales en la produccin de acero, el proceso bsico
de Gilchrist-Thomas, surgi de la educacin superior. Como evidencian las
novelas de Julio Veme (1828-1905), el profesor se convirti en un personaje
industrial mucho ms significativo que en pocas pasadas: los productores de
vino de Francia, no recurrieron al gran L. Pasteur (1822-1895) para que les
resolviera un problema difcil? (vase el captulo 14). Por otro lado, el labo
ratorio investigador era ahora parte integral del desarrollo industrial. En
Europa se hallaba ligado a universidades o instituciones similares el de
Emst Abbe, en Jena. desarroll realmente los famosos trabajos de Zeiss,
pero en Estados Unidos el laboratorio puramente comercial haba aparecido
ya como consecuencia de las compaas telegrficas. Y pronto lo iba a hacer
famoso Thomas Alva Edison (1847-1931).
La entrada de la ciencia en la industria tuvo una consecuencia significa
tiva: en lo sucesivo el sistema educativo sera cada vez ms decisivo para el
desarrollo industrial. Gran Bretaa y Blgica, pioneras de la primera fase in
dustrial, no contaban con los pueblos ms cultos y sus sistemas de educacin
tecnolgica y superior (si exceptuamos la escocesa) estaban muy lejos de ser
competentes. A partir de ahora, al pas que le faltara una educacin general
y adecuadas instituciones educativas superiores le sera casi imposible con
vertirse en una economa moderna; y, al contrario, a los pases pobres y
EL GRAN BOOM- 55
atrasados que dispusieran de un buen sistema educativo les sera ms fcil
desarrollarse, como, por ejemplo, Suecia.*
Es evidente el valor prctico de una buena educacin primaria para tec
nologas con base cientfica, tanto econmicas como militares. Entre las ra
zones por las que los prusianos derrotaron con tanta facilidad a los franceses
en 1870-1871 no es la menor la superior cultura de los soldados prusianos.
Por otro lado, lo que el desarrollo econmico precisaba 3 niveles ms eleva
dos no era tanto la originalidad y la sofisticacin cientfica que podan to
marse prestadas como la capacidad-para captar y manipular la ciencia: el
desarrollo-ms que la investigacin. Las universidades y las academias tc
nicas norteamericanas que no contaban con el renombre de digamos
Cambridge o la Polytcchnique, eran superiores econmicamente a las brit
nicas porque proporcionaban a los ingenieros una educacin sistemtica que
todava no exista en el viejo pas.** Eran asimismo superiores a las france
sas. porque de sus aulas salan promociones de ingenieros de grado adecua
do en vez de formar a unos pocos de excelente inteligencia y bien prepa
rados. En este aspecto los alemanes confiaban en sus magnficas escuelas
secundarias en lugar de en sus universidades, y en la dcada de 1850 inicia
ron la Realschule, escuela secundaria de orientacin tcnica y moderna.
Cuando en 1867 se pidi a los educadsimos industriales de Renania que
contribuyeran a la celebracin del cincuenta aniversario de la Universidad de
Bonn, todas menos una de las catorce ciudades industriales consideraron la
renuncia debido a que los eminentes industriales locales no haban recibido
una educacin acadmica (wissenschaftlich) superior en las universidades, ni
hasta entonces se la haban proporcionado a sus hijos.13
Con todo, la tecnologa tena base cientfica y es de notar lo rpida y am
pliamente que se adoptaron las innovaciones de unos pocos pioneros cientfi
cos, siempre que pensaban en trminos de fcil transformacin en maquinaria.
Por esa causa nuevas materias primas, que con frecuencia slo se encontraban
fuera de Europa, adquirieron una importancia que nicamente estara clara en
el perodo posterior del imperialismo.*'*'* Por eso el petrleo, que ya haba
atrado la atencin de los ingenieros yanquis y lo utilizaban como combustible
* Analfabetismo en determinados pases europeos (varones, en porcentajes).'2
Inglaterra (1875) 17 Suecia (1875) b \
Francia (1875) * - 18 Dinamarca (1859-1860) * 3
Blgica (1875)* 23 Italia (I87S) b 52
Escocia (1875)6 9 Austria (1875)* 42
Suiza (1879)* 6 Rusia (1875)* 79
Alemania (1875)* 2 Esparta (1877) b 63
a Novios analfabetos; b reclutas analfabetos.
* Hasta 1898 la nica forma de entrar en la ingeniera britnica era mediante el apren
dizaje.
Tambin tuvieron gran esplendor los depsitos europeos de maerias primas qumicas.
As/ los depsitos alemanes de potasa produjeron 58 000 toreadas en 1861-1865, 455.000 tone
ladas en 1871-1875 y ms de I milln de toneladas en 1881-1885.
56 LA ERA DEL CAPITAL. 1848-1875
para lmparas, con procedimientos qumicos adquiri rpidamente nuevos
usos. En 1859 se haban producido solamente 2.000 barriles, pero en 1874 casi
11 millones de barriles (extrados sobre todo en Pennsylvania y Nueva York)
facilitaron ya a John D. Rockefeller (1839-1937) el establecimiento de un con
trol completo sobre la nueva industria mediante el control de su transporte a
travs de su Standard Oil Company.
No obstante, estas innovaciones parecen ser ahora ms significativas de lo
que lo fueron en su tiempo. Despus de todo, a finales de la dcada de 1860 un
experto crea an que los nicos metales que tenan futuro econmico eran los
que conocan los antiguos, es decir, el hierro, el cobre, el estao, el plomo, el
mercurio, el oro y la plata. En cambio, sostena que el manganeso, el nquel,
el cobalto y el aluminio no parecen destinados a desempear una funcin tan
importante como sus mayores.14Fue sin duda notable el aumento de las im
portaciones de caucho a Gran Bretaa, ya que de los 385.000 kg de 1850 se
pas a los 8 millones de 1876, pero inclusive estas cantidades eran insigni
ficantes comparadas con las cifras de veinte aos ms tarde. Este material
que an se recoga predominantemente en bruto en Amrica del Sur se
empleaba principalmente para impermeables y clsticos. En 1876 existan
exactamente 200 telfonos funcionando en Europa y 380 en Estados Unidos,
y en la Feria Internacional de Viena caus sensacin el funcionamiento por
electricidad de una bomba. Echando la vista atrs podemos ver que el despe
gue decisivo se hallaba muy cerca: el mundo estaba a punto de entrar en la
era de la luz y la potencia elctrica, del acero y de las rpidas aleaciones con
acero, del telfono y el fongrafo, de las turbinas y del motor de combustin
interna. Sin embargo, hacia mediados de la dcada de 1870 todava no se ha
ba entrado en la citada era.
Aparte de las bases cientficas ya mencionadas, la mayor innovacin in
dustrial fue probablemente la produccin en serie de maquinaria que se haba
construido en realidad con mtodos de artesana, como locomotoras y barcos
que an siguieron fabricndose as. La mayor pane de los progresos en la pro
duccin en serie de ingeniera proceda de Estados Unidos, donde se haba in
ventado el revlver Colt, el rifle Winchester, el reloj producido en serie, la
mquina de coser y (debido a los mataderos de Cincinnati y Chicago en la d
cada de 1860) la moderna cadena de montaje, esto es, el transporte del objeto
de produccin de una operacin a otra. La esencia de la mquina productora de
mquinas (que implicaba el desarrollo de las modernas herramientas autom
ticas o semiautomticas) era que se la necesitaba en cantidades estandarizadas
mucho mayores que a cualquier otra mquina, es decir, por individuos y no
por firmas o instituciones. En 1875 quiz habra en el mundo 62.000 loco
motoras, pero qu era esta cifra comparada con los 400.000 relojes de
latn producidos en serie en Estados Unidos en un solo ao (1855), y con los
rifles que precisaban los tres millones de soldados federales y confederados
que moviliz la guerra civil norteamericana entre 1861 y 1865? De ah que
los artculos con ms probabilidad de produccin en serie fueran aquellos
que podan ser utilizados por grandes cantidad^ de productores pequeos
EL GRAN BOOM 57
como granjeros y costureras (la mquina de coser), en oficinas (la mquina de
escribir), artculos de consumo como relojes de pulsera, pero especialmente
armas pequeas y muiciones de guerra. Tales productos seguan siendo algo
especializados .y no comunes. Aunque preocupaban a los europeos inteligen
tes que ya haban notado en la dcada de 1860 la superioridad tecnolgica de
Estados Unidos en la produccin en serie, no inquietaban todava a los hom
bres prcticos, que simplemente pensaban que los norteamericanos no ten
dran que molestarse en inventar mquinas para producir artculos inferiores,
si ya tenan a mano una serie de artesanos diestros y verstiles como los
europeos. Despus de todo, no pretenda un funcionario francs a principios
de la dcada de 1900 que mientras Francia no pudiera competir con otros pa
ses en la industria de produccin en serie, s que poda afirmarse en la indus
tria en donde la inventiva y la habilidad artesana eran decisivas: la manufac-
turacin de automviles?
IV
El negociante que a principios de la dcada de 1870 echaba una ojeada a
su alrededor poda, por tanto, mostrar confianza, cuando no complacencia.
Pero estaba justificada? Porque si bien continu c incluso se aceler la gi
gantesca expansin de la economa mundial, asentada ahora firmemente en
la industrializacin en diversos pases y en una densa y total riada de artcu
los, capitales y hombres, el efecto de las especficas inyecciones de energa
que haba recibido durante la dcada de 1840 no perduraba. El Nuevo Mun
do abierto a la empresa capitalista seguira creciendo, pero ya no sera abso
lutamente nuevo. (En efecto, en cuanto productos tales como el grano y el
trigo de las praderas y pampas americanas y de las estepas rusas empezaban
a inundar el viejo mundo, segn sucedi en las dcadas de 1870 y 1880, des
barataban e inquietaban la agricultura de las naciones viejas y nuevas.) Du
rante una generacin continuara la construccin de los ferrocarriles del
mundo. Pero qu ocurrira cuando esa construccin fuera menos universal
porque la mayora de las lneas ferroviarias se hubieran terminado? El
potencial tecnolgico de la primera revolucin industrial, la revolucin bri
tnica del algodn, el carbn, el hierro y los motores de vapor, pareca ser
vastsimo. Adems, antes de 1848 apenas se haba explotado fuera de Gran
Bretaa y slo de modo incompleto dentro de dicha nacin. Se podra per
donar a una generacin el que comenzara a explotar ms adecuadamente este
potencial y lo considerara inacabable. Mas no lo era, y en la dcada de 1870
ya fueron visibles los lmites de este tipo de tecnologa. Qu pasara si se
dejaba exhausto?
A medida que el mundo entraba en la dcada de 1870 estas pesimistas re
flexiones parecan ser absurdas. Sin embargo, y como se descubri ms tarde,
el proceso de expansin era curiosamente catastrfico. A los auges astronmi
cos les sucedan agudas depresiones de cada vez mayor amplitud mundial y en
58 LA ERA DEL CAPITAL, 1848-1875
ocasiones dramticas; y todo ello hasta que los precios caan lo bastante como
para que quedaran vacos los mercados abarrotados y aclarados los motivos de
la quiebra de las empresas, hasta que los hombres de negocios empezaban a in
vertir y a extenderse para renovar el ciclo. En 1860, despus de la primera
de estas depresiones mundiales (vase p. 78), la economa acadmica, en la
persona del brillante doctor francs Clement Juglar (1818-1905), reconoci y
calcul la periodicidad de este ciclo comercial* que hasta entonces nica
mente haban considerado los socialistas y otros grupos heterodoxos. As pues,
aunque estas interrupciones eran dramticas para la expansin, tambin eran
temporales. ntre los hombres de negocios jams haba sido la euforia tan
grande como a principios de la dcada de 1870, los famosos Grnderjahre (los
aos de la promocin de las compaas) en Alemania, la era en que los pro
yectos ms absurdos y claramente fraudulentos de una compaa encontraban
dinero ilimitado para ir adelante. Eran los das en que. segn un periodista vie
nes, se fundaban las compaas para transportar la aurora boreal en tuberas
hasta St. Stcphcns Square y para conseguir ventas masivas de nuestras cremas
de calzado entre los nativos de las islas del Mar del Sun.1*
Entonces se produjo el colapso. Hasta para el paladar de un perodo al
que le gustaban las elevadas alturas y los subidos colores de sus auges eco
nmicos, resultaba demasiado dramtico: 39.000 km de ferrocarril norte
americano quedaron paralizados por la quiebra, los valores alemanes bajaron
alrededor de un 60 por 100 entre la cumbre del esplendor econmico y
1877, y lo que es peor- pararon casi la mitad de los altos hornos de los
principales pases productores de hierro. El aluvin de emigrantes al Nuevo
Mundo se qued en riachuelo. Cada ao de los comprendidos entre 1865
y 1873 arribaban al puerto de Nueva York ms de 200.000 emigrantes, pero
en 1877 slo llegaron 63.000. Adems, y al contrario de lo ocurrido con las
anteriores depresiones del gran auge secular, sta no pareca tener fin. Nada
menos que en 1889 un estudio alemn que se calificaba a s mismo de in
troduccin a los estudios econmicos para funcionarios y negociantes ob
servaba que desde el colapso de la bolsa de 1873..., la palabra crisis, con
slo breves interrupciones, ha estado constantemente en la mente de todos.1*
Y esto se deca en Alemania, el pas cuyo crecimiento econmico a lo largo
de este perodo sigui siendo muy espectacular. Los historiadores han pues
to en duda la existencia de lo que se ha llamado la Gran Depresin de 1873
a 1896, y, desde luego, no fue ni mucho menos tan dramtica como la de
1929 a 1934, cuando la.economa del mundo capitalista casi se detuvo por
completo. Sin embargo, a los contemporneos no les caba la menor duda de
que al gran auge le haba sucedido la gran depresin.
Una nueva era histrica, poltica y econmica se abre con la depresin de
la dcada de 1870. Aunque se halla fuera de los lmites de este volumen, po
demos indicar de pasada que min o destruy los fundamentos del liberalismo
de mediados del siglo xix que parecan estar tan firmemente establecidos. El
perodo comprendido entre el final de la dcada de 1840 y mediados de la
de 1870 demostr que, al contrario de lo que sostena la sabidura convencio
BL GRAN -BOOM 59
nal de la poca, no era tanto el modelo del crecimiento econmico, el de
sarrollo poltico, el progreso intelectual y el logro cultural que persistira
sin duda con adecuadas mejoras en el indefinido futuro, sino ms bien
un tipo especial de intermedio. Con todo, sus consecuciones fueron impre
sionantes. En esta era industrial el capitalismo se convirti en una economa
genuinamente mundial y por lo mismo el globo se transform de expresin
geogrfica en constante realidad operativa. En lo sucesivo la historia sera
historia del mundo.
3. LA UNIFICACIN DEL MUNDO
Mediante el rpido mejoramiento de todos los instrumentos
de produccin y los inmensos medios de comunicacin facilita
dos, la burguesa conduce a todas las naciones, incluso a las ms
brbaras, a la civilizacin . .. En una palabra, crea un mundo a su
propia imagen.
K. M a r x y F. E n g e l s , 1848'
Como quiera que el comercio, la educacin y la rpida tran
sicin del pensamiento y la materia lo han cambiado todo me
diante el telgrafo y el vapor, creo ms bien que el gran Hacedor
est preparando el mundo para que sea una nacin, hable un
idioma y sea una perfeccin completa que haga innecesarios los
ejrcitos y las armas.
Presi dente Ul y sses S. Gr a n t . 1873*
Tenas que haber odo todo lo que dijo... Yo vivira en una
montaa e ira a Egipto o a Amrica.
Bueno, y qu? observ framente Stolz. Puedes po
nerte en Egipto en una quincena y en Amrica en tres semanas.
Y quin diablos va a Amrica o Egipto? Los ingleses,
pero as es como los hizo el Seor Dios, y adems no tienen dn
de vivir en su tierra. Pero quin de nosotros pensara en irse?
Algn desesperado quizs, que aprecia poco su vida.
I . G oncharov, 1859 a
I
Cuando escribimos la historia del mundo de los perodos primitivos es
tamos, en realidad, aadiendo algo a las historias de las diversas partes del
globo. Sin embargo, a menos que los habitantes de una regin hayan con
quistado o colonizado otra, como hicieron los europeos del oeste con el
continente americano, entre esas diversas paites del globo no hubo ms que
un simple conocimiento mutuo o contactos marginales y superficiales. Es
perfectamente posible escribir la historia primitiva de frica con slo una re
ferencia casual al Lejano Oriente, escasa mencin*a Europa (aparte de su cos-
LA UNIFICACIN' DEL MUNDO 61
ta occidental y el cabo de Buena Esperanza), y una constante referencia al
mundo islmico. Hasta el siglo xvrn, lo que ocurri en China no tuvo ningu
na importancia para los gobernantes polticos de Europa aparte de los rusos, si
bien ftie relevante para algunos de sus grupos especializados de comerciantes.
Lo que sucedi en Japn no import a nadie excepto al puado de negocian
tes holandeses que contaron con el permiso para establecerse en aquella nacin
entre los siglos xvi y mitad del XIX. En cambio, para el imperio celeste, Euro
pa era simplemente una regin de brbaros extranjeros que, por fortuna, se ha
llaba lo suficientemente lejana como para no crearles el problema de tener que
demostrar el preciso grado de su indudable subordinacin al emperador, si
bien originaba ciertas dificultades menores de administracin a los oficiales
que estaban al mando de algunos puertos. Por esc motivo, e inclusive en re
giones en donde exista una interaccin significativa, se pasaban muchas cosas
por alto sin ningn inconveniente. Qu consecuencias poda tener para al
guien de la Europa occidental comerciantes o estadistas lo que estaba
ocurriendo en las montaas y valles de Maccdonia? Si un cataclismo natural
se hubiera tragado por completo a Libia, qu hubiera afectado eso realmente
a nadie, incluso dentro del imperio otomano al que tcnicamente perteneca o
entre los comerciantes levantinos de diversas naciones?
La falta de interdependencia de las diversas partes del mundo no fue sim
plemente cuestin de ignorancia, si bien fuera de la regin correspondiente, y
con frecuencia dentro de ella, la ignorancia del interior sigui siendo, desde
luego, considerable. Hasta en 1848, e inclusive en los mejores mapas de Euro
pa, haba grandes reas de los diversos continentes marcadas en blanco, sobre
todo en frica, Asia central, el interior del sur y reas del norte de America y
Australia, sin contar los casi totalmente inexplorados polos rtico y antrtico.
Los mapas que podan haber dibujado otros cartgrafos hubieran mostrado, sin
duda, mayores espacios de lo desconocido; porque, si en comparacin con los
europeos, los funcionarios de China o los incultos exploradores, comerciantes
y coureurs de bois de cada interior continental saban bastante ms sobre algu
nas zonas, fueran stas grandes o pequeas, la suma total de su conocimiento
geogrfico era mucho ms exiguo. En cualquier caso, la mera adicin aritm
tica de todo cuanto cualquier experto saba acerca del mundo era un ejercicio
puramente acadmico. Por lo general nada era aprovechable: en realidad, ni si
quiera en trminos de conocimiento geogrfico haba un solo mundo.
Ms que una causa de la falta de unidad del mundo, la ignorancia poda
considerarse un sistema. Reflejaba la ausencia de relaciones diplomticas,
polticas y administrativas, que eran realmente muy limitadas,* y la debilidad
de los lazos econmicos. Verdad es que ya llevaba tiempo desarrollndose el
mercado mundial, precondicin crucial y caracterstica de la sociedad ca-
El Almanach de Cor ha. biblia de la referencia poltica, genealgica y diplomtica de
Europa, aunque recoga con cuidado lo poco que se saba acerca de las ex colonias que ahora
eran repblicas americanas, no incluy a Persia anres de 1859, a China antes de 1861. a J apn
antes de 1863. a Libcra antes de 1868 y a Marruecos antes de 1871. Siam entr nada menos
que en 1880.
62 LA ERA DEL CAPITAL, 1848-1875
pitalista. Entre 1720 y 1780 el comercio internacional * haba doblado de so
bra su valor. En el perodo de la doble revolucin (1780-1840) se multiplic
por ms de tres veces, si bien este crecimiento sustancial fue modesto com
parado con los patrones de nuestro perodo. Hacia 1870 el valor del comercio
extranjero para cada ciudadano del Reino Unido, Francia, Alemania. Austria
y Escandinavia era entre cuatro y cinco veces lo que haba sido en 1830, para
cada holands y belga alrededor de tres veces, e incluso para cada ciudadano
de Estados Unidos pas que daba una importancia marginal al comercio ex
tranjero ms del doble. Durante la dcada de 1870, y en comparacin con
los 20 millones de 1840, entre las mayores naciones se intercambi una can
tidad anual de unos 88 millones de toneladas de mercancas transportadas por
mar. Algunos detalles: cruzaron los mares 31 millones de toneladas de carbn,
en comparacin con 1,4 millones; 11,2 millones de toneladas de grano, fren
te a menos de 2 millones; 6 millones de toneladas de hierro, en comparacin
con 1 milln; inclusive, y anticipndose al siglo xx, 1,4 millones de toneladas
de petrleo, mercanca desconocida para el comercio martimo en 1840.
Conozcamos ahora con ms precisin la red de intercambios econmicos
que exista entre regiones del mundo remotas. Las exportaciones britnicas a
Turqua y el Oriente Medio aumentaron de 3,5 millones de libras en 1848 a casi
16 millones en 1870; a Asia, de 7 millones a 41 millones (1875); a la Amrica
Central y del Sur, de 6 millones a 25 millones (1872); a la India, de alrededor
de 5 millones a 24 millones (1875); a Australia, de 1,5 millones a casi 20 mi
llones (1875). Resumiendo, en aproximadamente treinta y cinco aos el valor
de los intercambios entre la economa ms industrializada y las regiones ms
lejanas o atrasadas del mundo se multiplic por unas seis veces. Aunque, en
comparacin con los actuales patrones, estas cifras no son, desde luego, muy
impresionantes, en conjunto sobrepasaron todo lo previsto. La red que ataba a
las diversas regiones del mundo se estrechaba visiblemente.
En realidad resulta ser una cuestin compleja la forma en que el proceso
continuo de exploracin, que llen de modo gradual los espacios vacos de los
mapas, se vincul con el desarrollo del mercado mundial. Adems de ser un
derivado de la poltica exterior, en el conjunto particip tambin el entusias
mo misionero, la curiosidad cientfica y, hacia el final de nuestro perodo,
la empresa periodstica y publicitaria. Y, desde luego, ninguna de las figuras
que citaremos a continuacin ignoraba o poda ignorar la dimensin econ
mica de sus viajes: J. Richardson (1787-1865), H. Barth (1821-1865) y
A. Overweg (1822-1852), a quienes el Foreign Office britnico envi a ex
plorar el Africa central en 1849; el gran David Livingstone (1813-1873),
quien recorri el corazn de lo que an se conoca como el oscuro conti
nente de 1840 a 1873 por cuenta del cristianismo calvinista; Henry Morton
Stanley (1841-1904). periodista del New York Herald, que fue a descubrir sus
contornos; S. W. Baker (1821-1892) y J. H. Speke (1827-1864), cuyos intere-
Es decir, la sumatotal de todas las exportaciones e importaciones de todos los pases al
alcancedelas estadsticas econmicas europeas en este per&J o.
LA UNIFICACIN DEL MUNDO 63
ses fueron ms puramente geogrficos o aventureros. Un monseor francs
con intenciones misioneras lo expres as:
El buen Seor no necesita a los hombres, y la extensin del Evangelio se
consigue sin ninguna ayuda humana; sin embargo, para el comercio europeo
sera glorioso el prestar su colaboracin en la tarea de derribar las barreras que
se interponen en el camino de la evangelizacin...4
Explorar no slo significaba conocer, sino desarrollar, llevar la luz de la
civilizacin y el progreso a lo ignoto, a lo que por definicin era atrasado y
brbaro; significaba vestir la inmoralidad de la salvaje desnudez con camisas
y pantalones que una benfica providencia fabricaba en Bolton y Roubaix, e
introducir los artculos de Birmingham que en su promocin arrastraban ine
vitablemente a la civilizacin.
En efecto, los exploradores de mediados del siglo xix fueron simple
mente un subgrupo bien lanzado en el aspecto publicitario, pero de escasa im
portancia numrica perteneciente a una asociacin muy grande de hombres que
abrieron el mundo al conocimiento. Eran aquellos que recorran zonas en las
que el desarrollo y el beneficio econmico no eran an lo suficientemente ac
tivos como para reemplazar al explorador por el comerciante (europeo), el
buscador de minerajes, el topgrafo, el constructor del ferrocarril y el telgra
fo y, finalmente, siempre que el clima fuera bueno, el colonizador blanco. Los
exploradores dominaron la cartografa del interior de frica porque dicho
continente no tuvo ventajas econmicas muy claras para Occidente entre la
abolicin del comercio de esclavos del Atlntico y el descubrimiento, por un
lado, de piedras y metales preciosos (en el sur), y por otro, del valor econmi
co de ciertos productos primarios que slo crecan o se podan cultivar en cli
mas tropicales, artculos que, adems, an no podan obtenerse mediante la
produccin sinttica. Nada era an de gran significado o nada fue incluso pro-
metedor hasta la dcada de 1870, aunque parezca inconcebible el hecho de que
un continente tan grande y tan poco aprovechado dejara de ofrecer, ms pron
to o ms tarde, la perspectiva de ser una fuente de riqueza y beneficio. (Sin
embargo, y este dato era cualquier cosa menos prometedor, las exportaciones
britnicas al frica subsahariana aumentaron de unos 1.5 millones de libras ha
cia el final de la dcada de 1840, a unos 5 millones en 1871, y se doblaron en
la dcada de 1870 hasta llegar a los 10 millones a principios de la de 1880.)
Los exploradores dominaron asimismo las llanuras de Australia, ya que el
desierto interior era vasto, se hallaba vaco, y hasta mediados del siglo xx es
tuvo falto de recursos evidentes para la explotacin econmica. Por otra parte,
ces el inters de los exportadores por los ocanos del mundo, a excepcin
del rtico; el Antrtico preocup poco durante nuestro perodo.* No obstan-
* El estmulo era grandementeeconmico: se tratabadeencontrar un paso practicable en
direccin noroeste y noreste para lanavegacin desde el Atlntico al Pacfico, el cual, como los
vuelos transpirares de nuestros das, ahorrara mucho tiempo y consecuentemente dinero. Du
ranteeste perodo no persisti demasiado la bsquedadel actual polo norte.
64 LA ERA DEL CAPITAL, 1848-1875
te, la vasta extensin del transporte martimo y en especial la colocacin de -
los grandes cables submarinos, llevaban implcito mucho de lo que adecuada
mente puede denominarse exploracin.
Por tanto, en 1875 el mundo se conoca muchsimo mejor que antes. En
gran parte de los pases desarrollados haba ya disponibles mapas detallados
(sobre todo con propsitos militares), inclusive a escala nacional: la publica
cin de la primera empresa de esta ndole, los mapas del Estado Mayor de In
glaterra (aunque no todava de Escocia e Irlanda), se complet en 1862. Sin
embargo, ms importante que el mero conocimiento era el hecho del principio
de unin entre las regiones ms apartadas de la Tierra a travs de medios de
comunicacin que no tenan precedentes en cuanto a regularidad, a capacidad
para transportar gran nmero de personas y productos y, sobre todo, en cuanto
a velocidad, esto es, el ferrocarril, el barco de vapor y el telgrafo.
En 1872 Julio Vcme pronostic un inmediato xito: la posibilidad de dar
la vuelta al mundo en ochenta das, aun contando con los numerosos contra
tiempos que persiguieron al indomable Phileas Fogg. Los lectores recordarn
seguramente la ruta inalterable del viajero. En tren y barco de vapor cruz
Europa desde Londres a Brindisi. y de aqu march en barco para atravesar
el recientemente inaugurado canal de Suez (tiempo previsto siete das). La
travesa de Suez a Bombay la efectuara en barco en trece das. El viaje en
tren de Bombay a Calcuta, de no ser por un fallo en la lnea, lo llevara a
cabo en tres das. Desde aqu an le quedaban cuarenta y un das de travesa
martima hasta Hong Kong, Yokohama y, cruzando el Pacfico. San Francis
co. Por otro lado, como el ferrocarril a travs del continente americano se
haba terminado en 1869, entre el viajero y el trayecto normal de siete das
hasta Nueva York slo se interponan los todava incontrolados peligros del
Oeste: las manadas de bisontes, los indios, etc. El resto del recorrido la tra
vesa del Atlntico hasta Liverpool y el tren hasta Londres no tendra otras
dificultades aparte de las exigidas por el suspense de la novela. Y de hecho,
no mucho ms tarde una agencia de viajes norteamericana ofreca un viaje
alrededor del mundo semejante.
Cunto tiempo hubiera empleado Fogg en un viaje as en 1848? Tendra
que haberlo hecho casi enteramente por mar, ya que ninguna lnea ferrovia
ria cruzaba todava el continente, y las nicas que existan, en Estados Uni
dos, apenas penetraban en el interior 350 kilmetros. El ms veloz de los
barcos de vela, el famoso Clper, hubiera empleado habitualmente una
media de ciento diez das en el viaje a Cantn en 1870, cuando se hallaba
en el momento ptimo de sus logros tcnicos; desde luego era imposible que
lo hiciera en menos de noventa das, pero se saba que lo haba realizado en
ciento cincuenta. Difcilmente podemos suponer en 1848 una circunnave
gacin que, con la mejor de las fortunas, empleara mucho menos de once
meses, o lo que es lo mismo, cuatro veces el tiempo de Phileas Fogg. eso sin
contar los das que habra que pasar en los puertos.
Esta reduccin del tiempo en los viajes de larga distancia fue relativa
mente modesta, debido por completo al retraso en el mejoramiento de las ve-
LA UNIFICACIN DEL MUNDO 65
locidades martimas. En 1851 el tiempo medio que empleaba un barco de va
por para ir desde Liverpool a Nueva York era de once a doce das y medio;
en 1873 segua siendo sustancialmente el mismo, si bien la lnea White Star
se enorgulleca de haberlo reducido a diez das.5 Salvo en los casos de pro
pio acortamiento de la travesa martima, como, por ejemplo, por el canal
de Suez, Fogg no hubiera podido realizarlo en menos tiempo que un viaje
ro de 1848. La transformacin real se produjo en tierra y no tanto por el
aumento de las velocidades que tcnicamente podan alcanzar las locomoto
ras de vapor, cuanto por la extraordinaria extensin de las lneas ferroviarias.
El tren de 1848 fue por lo general ms lento que el de la dcada de 1870, aun
que ya baca el trayecto Londres-Holyhead en ocho horas y media, o tres
horas y media ms que en 1974. (Con todo, en 1865 sir Wiiliam Wilde. pa
dre de Oscar y notable pescador, poda sugerir a sus lectores de Londres un
viaje de fin de semana con ida y vuelta a Connemara para pescar, viaje que
sera imposible hacerlo hoy en tan corto perodo por tren y barco, y que no
sera nada fcil sin recurrir al avin.) No obstante, la locomotora de la dca
da de 1830 era una mquina realmente buena. Pero lo que no exista en 1848,
fuera de Inglaterra, era una red ferroviaria.
n
El perodo que tratamos en este libro vivi la construccin de dicha red de
larga distancia en casi toda Europa, en Estados Unidos e inclusive en.otras zo
nas del mundo. En este sentido hablan por s mismos los cuadros siguientes,
de los que el primero ofrece una perspectiva de conjunto, y el segundo pro
porciona algunos detalles ms. En 1845, el nico pas subdesarrollado de
fuera de Europa que contaba con incluso casi dos kilmetros de lnea ferro
viaria era Cuba. En 1855 existan lneas en los cinco continentes, aunque las
de Amrica del Sur (Brasil, Chile, Per) y^ Australia apenas se notaban.
En 1865 Nueva Zelanda, Argelia. Mxico y frica del Sur tenan sus prime
ros ferrocarriles, y en 1875, mientras Brasil, Argentina, Per y Egipto conta
ban con unos 2.000 kilmetros o ms de vas, Ceiln. Java, Japn y hasta la
remota Tahit haban construido sus primeras lneas. Por otro lado, en 1875,
el mundo contaba con 62.000 locomotoras, 112.000 vagones y casi medio mi
lln de vagones de mercancas, cuya capacidad de transporte, segn clculos
adecuados, era de 1.371 millones de pasajeros y 715 millones de toneladas de
mercancas, o lo que es lo mismo, unas nueve veces el transporte martimo
anual (cantidad media) durante esta dcada. En trminos cuantitativos, el ter
cer cuarto del siglo xix fue la primera poca real del ferrocarril.
La construccin de las grandes redes de lneas obtuvo, naturalmente, la
mayor publicidad. Tomados como un todo, fue en realidad el ms grande con
junto de obras pblicas y hasta la fecha casi el ms deslumbrante logro de la
ingeniera conocido por la historia humana. En cuanto el ferrocarril sali de
la poco accidentada topografa de Inglaterra, sus consecuciones tcnicas se hi-
66 LA ERA DEL CAPITAL. 1848-1875
Extensin ferroviaria (miles de km)6
1840 1850 1860 1870 1880
Europa 2.7 23,2 51 101,2 162.7
Norteamrica 4.4 14,6 52,3 89,6 161
India
- - 1.2 7,6 14,8
Resto de Asia - - - -
*
Ausualasia - -
*
1.9 8.6
Amrica Latina - - 3,5 10
frica (incluido Egipto) - -
*
0.9 4.6
To t a l mu n d i a l 7,1 37,8 104.5 204,7 361,7
Menos de 800 km.
cieron ms notables. En 1854 el ferrocarril del Sur que iba de Viena a Tries
te cruzaba ya el paso de Semmcring a una altura de casi 90 m; en 1871 las
lneas a travs de los Alpes alcanzaban cotas de hasta 140 m; en 1869 el
Union Pacific llegaba a los 260 m al cmzar las montaas Rocosas, y en 1874
el Ferrocarril Central peruano, obra sobresaliente de Henry Meiggs (1811-
1877), conquistador econmico de mediados del siglo xtx, avanzaba lenta
mente y echando humo hasta llegar a una altura de 480 m. Al mismo tiempo
que suban a los picos, penetraban en los tneles perforados en las rocas y as
empequeecan los modestos trayectos de los primeros ferrocarriles ingleses.
El primero de los grandes tneles alpinos, el del Monte Cenis, se empez
en 1857 y se termin en 1870, y sus 12 km los recorri el primer tren correo
acortando en veinticuatro horas el viaje a Brindisi (como se recordar, Phileas
Fogg aprovech esta ventaja).
Es imposible dejar de compartir el sentimiento de excitacin, de autocon-
fianza, de orgullo, que alentaba en aquellos que vivieron en esta era heroica
de la ingeniera, cuando el ferrocarril enlaz por primera vez el canal de la
Mancha con el Mediterrneo, cuando fue posible viajar en tren hasta Sevilla.
Mosc y Brindisi, cuando los caminos de hierro se metieron hacia el Oeste a
travs de las praderas y las montaas norteamericanas y a travs del subcon-
tinente indio en la dcada de 1860, cuando penetraron en el valle del Nilo y
llegaron hasta los interiores de la Amrica Latina en la dcada de 1870.
Cmo podemos dejar de admirar a las tropas de choque de la industria
lizacin que los construyeron, a los ejrcitos de campesinos que, frecuente
mente organizados en equipos de cooperacin, removan tierra y rocas en
cantidades inimaginables con picos y palas, a los capataces y peones profe
sionales ingleses e irlandeses que construyeron lneas lejos de sus patrias, a
los maquinistas y mecnicos de Newcastle o Bolton que se fueron a mane
jar los nuevos ferrocarriles de Argentina o de Nueva Gales del Sur?* Cmo
Encontramos sus huellas entre los negociantes de xito, como por ejemplo el mec
nico de locomotoras Wtlliam Pattison de Newcastle, qui^n se fue al extranjero como encargado
LA UNIFICACIN DEL MUNDO 67
Progreso de la construccin ferroviaria7
1845 1855 ' 1865 1875
Nmero de pases en Europa
Con ferrocarril 9 14 16 18
Con mis de 1.000 km de linca
ferroviaria 3 6 10 15
Con ms de 10.000 km de lnea
ferroviaria 3 3 5
Nmero de pases en las Amricas
Con ferrocarril 3 6 11 15
Con ms de 1.000 km de lnea
ferroviaria 1 2 2 6
Con ms de 10.000 km de lnea
ferroviaria 1 1 2
Nmero de pases en Asia
Con ferrocarril l 2 5
Con ms de 1.000 km de lnea
ferroviaria 1 1
Con ms de 10.000 km de lnea
ferroviaria 1
Nmero de pases en frica
Con ferrocarril 1 3 4
Con ms de 1.000 km de lnea
ferroviaria 1
Con ms de 10.000 km de lnea
ferroviaria - - - -
podemos dejar de compadecemos de los centenares de culis que se rompan
ios huesos en cada kilmetro de va? An hoy la bella pelcula de Saiyadjit
Ray, Pather Panchali (basada en una novela bengal del siglo xix), nos ayu
da a revivir la maravilla del primer tren de vapor jams experimentado, un
enorme dragn de hierro, la irresistible e inspiradora fuerza del propio mun
do industrial que logra abrirse camino all donde previamente no haban po
dido pasar ms que carretas de bueyes o muas de carga.
Tampoco podemos dejar de emocionamos ante los duros hombres de
sombrero de copa que organizaron y presidieron estas vastas transformaciones
del paisaje humano, tanto material como espiritual. Thomas Brassey (1805-
1870). que en ocasiones tuvo empleados a S0.000 hombres en los cinco con
tinentes, fue el ms famoso de estos empresarios y la lista de sus obras en el
extranjero es un equivalente de los honores de guerra y medallas de campa
a de los generales en los das menos brillantes: la Prato y Pistoya, la Lyon
y Avin, el Ferrocarril Noruego, la Jutlandia, la Gran Red del Canad, el
de reparaciones del ferrocarril francs y queen 1852 contribuy a laformacin de laque secon
virti en seguida en la segunda firma mayor de la ingeniera mecnica italiana1
68
LA ERA DEL CAPITAL. 1848-1875
Bilbao y Miranda, el Bengala Oriental, el Mauricio, la Queensland, la Ar
gentina Central, la Lcmberg y Czernowitz, el Ferrocarril de Delhi, el Boca y
Barracas, el Varsovia y Terespol, los Muelles del Callao.
El romance de la industria, una frase cuya originalidad iban a agotar
prcticamente diversas generaciones de oradores pblicos y autoagasajadores
publicitarios, llegando a abarcar incluso a los banqueros, los financieros y los
agiotistas que se dedicaban simplemente a buscar el dinero para construir
el ferrocarril. Individuos endiosados, aunque no estafadores, hombres como
George Hudson (1800-1871) o Barthel Strousbcrg (1823-1884) que fueron a
l bancarrota en cuanto alcanzaron una cierta altura social y material. Sus
quiebras han quedado como hitos en la historia de la economa. (No pode
mos disculpar, en cambio, a los verdaderos magnates ladrones que hubo
en el ferrocarril norteamericano Jim Fisk (1834-1873), iay Gould (1836-
1892), Comclius Vanderbilt (1794-1877), etc., quienes se dedicaban a
comprar y saquear los ferrocarriles existentes y todo cuanto poda caer en sus
manos.) Es difcil negar un poco de admiracin incluso a los mayores esta
fadores de los grandes constructores de ferrocarril. Henry Meiggs fue en to
dos los sentidos un aventurero deshonesto que dej tras l un rastro de fac
turas impagadas, sobornos y recuerdos de lujosos gastos a lo largo de todo el
borde occidental de los continentes americanos y en los vastos centros de
vileza y explotacin como San Francisco y Panam. Pero quienquiera que
haya visto el Ferrocarril Central peruano, puede negar la grandeza de con
ceptos y logros de su imaginacin romntica, aunque picara?
La curiosa secta francesa de los sansimonianos manifest quiz de modo
ms dramtico esta combinacin de romanticismo, espritu emprendedor y fi
nanzas. Sobre todo despus del fracaso de la revolucin de 1848, estos aps
toles de la industrializacin pasaron gradualmente de una serie de creencias
que les haba llevado a los libros de historia como socialistas utpicos a una
situacin de empresarios dinmicos y aventureros que les consigui el ttulo de
capitanes de la industria, y especialmente de constructores de comunicacio
nes. Por otro lado, no eran ellos los nicos que soaban con un mundo unido
por el comercio y la tecnologa. Un centro de empresa mundial tan improba
ble como el cerrado imperio de los Habsburgo fund el Austrian Lloyd de
Trieste, cuyos barcos, anticipndose al todava no construido canal de Suez,
se llamaron Bombay y Calcuta. Sin embargo, fue un sansimoniano. F. M. de
Lesseps (1805-1894), quien construy realmente el canal de Suez y proyect,
para su posterior desgracia, el canal de Panam.
A los hermanos Isaac y mile Pereire se les iba a conocer principalmen
te como aventureros financieros que gozaron de la proteccin del impeo de
Napolen III. El propio mile haba supervisado la construccin del primer
ferrocarril francs en 1837, cuando fij su domicilio en un piso que haba en
cima de los talleres y arriesg su dinero en demostraciones de la superioridad
de la nueva forma de transporte. A lo largo del Segundo Imperio los Pereire
construiran lneas ferroviarias en todo el continente en una titnica rivalidad
con los Rothschild ms conservadores, lo que acab*por arruinarles (1869).
LA UNIFICACIN DEL MUNDO
69
Otrosansimoniano, P. F. Talabol (1789-1885), construy, entre otras cosas, los
ferrocarriles del sureste de Francia, los muelles de Marsella y el ferrocarril
hngaro, aparte de que, con la esperanza de utilizarlas para una lnea comer
cial que ira por el Danubio hasta el mar Negro, compr las barcazas paradas
por la ruina del transporte fluvial en el Rdano; sin embargo, el imperio de
los Habsburgo vet este proyecto. Todos estos hombres pensaban en conti
nentes y ocanos. Para ellos el mundo era una unidad ligada con rales de hie-
no y motores de vapor, ya que los horizontes de los negocios eran, como sus
sueos, de amplitud mundial. Para tales hombres el destino, la historia y el
beneficio humanos eran -una misma cosa. '
Desde el punto de vista global, las redes ferroviarias siguieron siendo su
plementarias de las lneas de navegacin internacional. En cuanto se cons-
tiuy en Asia. Australia, frica y Amrica Latina, el ferrocarril, considerado
econmicamente, fue, sobre todo, un ingenio para unir las regiones produc-
Uxas de materias primas con un puerto, desde donde se transportaran por
marhasta las zonas urbanas e industriales del mundo. Como ya hemos visto,
el transporte martimo no era demasiado rpido en nuestro perodo. Su com-
paiativa lentitud tcnica queda reflejada en un dato que ahora conocemos
muy bien. Y es que, gracias a las mejoras introducidas para aumentar su efi
ciencia, tecnolgicamente menos dramticas, pero an sustanciales, el barco
de vela continu compitiendo con fuerza frente al nuevo barco de vapor.
Porque, si bien el vapor haba aumentado de modo notable, y del 14 por 100
de capacidad de transporte mundial en 1840 haba pasado al 49 por 100 en
1870, el barco de vela le llevaba todava ligeramente la delantera. Fue en la
dcada de 1870 y en especial en la de 1880 cuando aqul empez a desta
carse. (Hacia finales de la ltima dcada citada, la capacidad de transporte
global de los veleros qued reducida al 25 por 100.) El triunfo del barco de
vapor fue en esencia el triunfo de la marina mercante britnica, o mejor di
cho, el de la economa britnica que lo apoyaba. En 1840 y 1850 la marina
britnica contaba con la cuarta pane, ms o menos, del tonelaje nominal de
vapores del mundo; en 1870 tena ms de la tercera parte, y en 1880 sobre
pasaba la mitad. En otras palabras, entre 1850 y 1880 el tonelaje de vapores
britnicos aument alrededor del 1.600 por 100, en tanto que el del resto del
mundo se increment, aproximadamente, un 440 por 100. Esto era natural.
Si la carga se embarcaba en El Callao, Shanghai o Alejandra, lo ms proba
ble es que su destino fuera Gran Bretaa. Y se cargaban muchsimos barcos.
Un milln y cuarto de toneladas (900.000 de ellas britnicas) atravesaron el
canal de Suez en 1874, mientras que en el primer ao de su funcionamiento
pasaron menos de medio milln. El trfico regular por el Atlntico norte fue
incluso mayor: en 1875 entraron 5.8 millones de toneladas en los tres puer
tos principales de la costa este de Estados Unidos.
El tren y los barcos transportaban mercancas y personas. Sin embargo
encierto sentido la transformacin tecnolgica ms sorprendente de nuestro
perodo fue la comunicacin de mensajes a travs del telgrafo elctrico.
Amediados de la dcada de 1830 se estuvo a punto, por lo visto, para el des-
70
LA ERA DEL CAPITAL. 1848-1875
cubrimiento de este revolucionario mecanismo, y se produjo en la forma mis
teriosa en que tales problemas rompen de pronto hacia su solucin. En 1836-
1837 una serie de investigadores independientes, de los que Cooke y Wheat-
stone tuvieron un xito ms inmediato, lo inventaron casi simultneamente. Al
cabo de los pocos aos se aplic a los ferrocarriles y, lo que es ms impor
tante, a partir de 1840 se lucieron planes para tender lneas submarinas, si bien
el proyecto no result practicable hasta despus de 1847, cuando el gran Fa-
raday sugiri el aislamiento de los cables con gutapercha. En 1853 el austra
co Gintl, y dos aos despus Stark, de la misma nacionalidad, demostraron
que por el mismo hilo podan enviarse dos mensajes en ambas direcciones; a
finales de la dcada de 1850 la American Telegraph Company adopt un sis
tema para transmitir dos mil palabras por hora; en 1860 Wheatstone patent
un telgrafo de impresin automtica, antecesor del teletipo y del tlex.
Gran Bretaa y Estados Unidos aplicaban ya en la dcada de 1840 este
nuevo invento, que fue uno de los primeros ejemplos tecnolgicos que haban
desarrollado los cientficos y que difcilmente poda haberse realizado de no
ser sobre la base de la teora cientfica sofisticada. Las partes desarrolladas de
Europa lo utilizaron rpidamente en los aos posteriores a 1848: Austria y
Prusia, en 1849; Blgica, en 1850; Francia, en 1851; Holanda y Suiza, en
1852; Suecia, en 1853; Dinamarca, en 1854. Noruega, Espaa, Portugal, Ru
sia y Grecia lo introdujeron en la segunda mitad de la dcada de 1850, mien
tras que Italia, Rumania y Turqua lo hacan en los aos sesenta. Las familia
res lneas y postes telegrficos no cesaban de multiplicarse: 3.500 km en 1849
en el continente europeo, casi 30.000 en 1854, 75.000 en 1859, 140.000 en
1864, 200.000 en 1869. Igualmente ocurra con los mensajes. En los seis pa
ses continentales que tenan introducida entonces la telegrafa se enviaron
en 1852 menos de un cuarto de milln de comunicados. En 1869, sin embar
go, Francia y Alemania mandaron ms de 6 millones cada una, Austria so
brepas los 4 millones, Blgica. Italia y Rusia ms de 2 millones, e incluso
Turqua y Rumania entre 600.000 y 700.000 cada una.
No obstante, el logro ms significativo fue la construccin real de los ca
bles submarinos que, si bien se inici con el que atraves el canal de la
Mancha a principios de la dcada de 1850 (Dover-Calais, 1851; Ramsgate-
Ostendc, 1853), a medida que pasaba el tiempo se fueron cubriendo mayo
res distancias. A mediados de la dcada de 1840 se proyect la instalacin
de un cable en el Atlntico norte que se tendi en realidad en 1857-1858,
pero debido a un inadecuado aislamiento la lnea se rompi. En cambio tuvo
xito la segunda tentativa efectuada en 1865, cuando se utiliz al Great Eas-
temyel barco ms grande del mundo, para tender el cable. En seguida se pro
dujo un estallido de instalacin de cables internacionales que, a los cinco o
seis aos, rodeaban prcticamente el globo. Slo en 1870 se estaban ten
diendo los cables siguientes: Singapur-Batavia. Madrs-Penang, Penang-
Singapur, Suez-Aden, Aden-Bombay, Penzance-Lisboa, Lisboa-Gibraltar,
Gibraltar-Malta, Malta-Alejandra, Marsella-Bona, Emden-Tehern (lnea te
rrestre), Bona-Malta, Salcombe-Brest, Beachy Head-El Havre. Santiago de
LA UNIFICACION DEL MUNDO 71
Cuba-Jamaica, Men-Bomholm-Liepaia, y un par ms de lneas a travs del
mar del Norte. En 1872 se poda telegrafiar desde Londres a Tokio y Ade
laida. En 1871 el resultado del Derby se transmiti de Londres a Calcuta en
no ms de cinco minutos, aunque la noticia fue mucho menos excitante que
el hecho de la comunicacin. En comparacin con esto, qu eran los
ochenta das de Phileas Fogg? Tal velocidad en la comunicacin no slo re
sultaba sin precedentes o sin posible comparacin, sino que para la mayora
de la gente de 1848 estaba ms all de toda imaginacin.
La construccin de este sistema telegrfico a escala mundial combinaba
tanto elementos polticos como comerciales: con la gran excepcin de Esta
dos Unidos, la telegrafa interior era o lleg a ser casi por completo propie
dad del estado y manejada por ste; hasta Gran Bretaa la nacionaliz en
1869, incluyndola en el departamento de correos. Por otro lado, los cables
submarinos siguieron siendo casi por entero la reserva de la empresa privada
que los haba construido, si bien es evidente por la relacin citada que tenan
un sustancial inters estratgico, sobre todo para el imperio britnico. En
efecto, para los gobiernos eran de gran importancia directa, y no slo por
propsitos militares o policiales, sino tambin administrativos, de lo que es
prueba clara la inslita cantidad de telegramas enviados en pases como Ru
sia, Austria y Turqua, cuyo trfico comercial y privado difcilmente poda
haberlos motivado. (De hecho, el trfico austraco super al de Alemania del
Norte hasta los primeros aos de la dcada de 1860.) Cuanto mayor era el
territorio, ms til resultaba para las autoridades la disponibilidad de un r
pido medio de comunicacin con sus puestos ms apartados.
Naturalmente, los negociantes utilizaban muchsimo el telgrafo, pero los
ciudadanos privados pronto descubrieron su uso, sobre todo para comunica
ciones urgentes y a veces dramticas entre parientes. En 1869 alrededor del
60 por 100 de los telegramas belgas eran privados. Sin embargo, el uso ms
significativo y nuevo del ingenio no puede medirse por el mero nmero de
los mensajes. Como previ Julius Reuter (1816-1899) cuando fund su agen
cia telegrfica en Aquisgrn en 1851, la telegrafa transformaba las noticias.
(Reuter entr en la escena britnica en 1858. con la que est asociado desde
entonces.) Desde el punto de vista del periodismo, la Edad Media finaliz
en la dcada de 1860 cuando las noticias internacionales podan cablegra
fiarse libremente desde una gran cantidad de lugares esparcidos por la Tiena
para llegar a la maana siguiente a la mesa del desayuno. Los xitos de una
publicacin periodstica ya no se medan en das o, si se trataba de territorios
ms lejanos, en semanas o meses, sino en horas o incluso minutos.
Con todo, esta extraordinaria aceleracin de la velocidad en las comuni
caciones tuvo una consecuencia paradjica. Al ampliarse la separacin exis
tente entre los lugares con acceso a la nueva tecnologa y el resto, aument
el retraso relativo de aquellas regiones del mundo donde el caballo, el buey,
la mua, el porteador humano o la barca seguan determinando la velocidad
del transporte. En una poca en que Nueva York poda telegrafiar a Tokio en
cuestin de minutos u horas, era muy chocante que todos los recursos del
72 LA ERA DEL CAPITAL. 1848-1875
New York lierld no lograran obtener en menos de ocho o nueve meses una
carta que les haba enviado David Livingstone desde el centro de frica
(1871-1872); y an chocaba ms cuando The Times de Londres poda repro
ducir esa misma carta el da despus de su publicacin en Nueva York. El
selvatiquez del salvaje Oeste, la oscuridad del oscuro continente se
deba en parte a estos contrastes.
Por otro lado, era notable la pasin que senta el pblico por el explora
dor y el hombre que cada vez era ms conocido con la denominacin de
viajero tout coun, es decir, la persona que viajaba por o ms all de las
fronteras de la tecnologa, fuera de la zona en la que el camarote del barco
de vapor, el compartimiento-cama del wagn-lit (los dos invenciones de nues
tro perodo), el hotel y la pensin se hacan cargo del turista. Phileas Fogg
viaj por esta frontera. El inters de su empresa radicaba tanto en la demos
tracin de que ahora el ferrocarril, el vapor y el telgrafo casi daban la vuelta
al mundo, como en la incertidumbre y las lagunas que todava quedaban en los
viajes por el mundo y que impedan a stos convertirse en rutinarios.
No obstante, los relatos que se lean con mayor avidez eran los de aque
llos viajeros que afrontaban los riesgos de lo desconocido sin otra ayuda
procedente de la moderna tecnologa que la que podan llevar las espaldas de
resueltos y numerosos porteadores nativos. Se trataba de exploradores y mi
sioneros, especialmente aquellos que penetraban en el interior de frica; de
aventureros, sobre todo aquellos que se aventuraban en los inciertos territorios
del islam; de naturalistas que iban a cazar mariposas y pjaros a las junglas
de Amrica del Sur o a las islas del Pacfico. Como descubriran en seguida
los editores, el tercer cuarto del siglo xix era el principio de una edad de oro
para una nueva casta de viajeros dispuestos desde el caf a seguir a Burton y
Spcke, a Stanley y Livingstone a travs de montes y bosques primitivos.
m
Por otro lado, la firmeza de l economa internacional lograba que inclu
sive las reas geogrficamente muy remotas empezaran a entablar relaciones
directas y no slo literarias con el resto del mundo. Aunque la creciente
intensidad del trfico exiga tambin la rapidez, lo que contaba no era sim
plemente la velocidad, sino el grado de repercusin. Como ilustracin vivida
de esta circunstancia tenemos el ejemplo de un acontecimiento econmico
que, adems de iniciar nuestro perodo, al decir de algunos influy muchsi
mo en su configuracin: el descubrimiento del oro en California (y, poco des
pus. en Australia).
En enero de 1848 un hombre llamado James Marshall descubri oro en lo
que pareca ser grandes cantidades en Sutters Mili, cerca de Sacramento, Ca
lifornia. Era esta una extensin nortea que se acababan de anexionar Estados
Unidos y que no tema ningn inters econmico significativo, excepto para
unos cuantos hacendados y rancheros mxico^orteamericanos, as como
LA UNIFICACIN DEL MUNDO 73
para pescadores y balleneros que utilizaban el adecuado puerto de la baha de
San Francisco, del que se mantena una aldea de 812 habitantes blancos. Como
quiera que este territorio tena enfrente al Pacfico y estaba separado del resto
de Estadas Unidos por largas extensiones de montaa, desierto y pradera, su
evidente riqueza y atractivos naturales no eran de inmediata importancia para
la empresa capitalista, aunque desde luego se reconocan. La carrera del oro
hizo variar prontamente la situacin. S i bien en los meses de agosto y sep
tiembre de aquel ao se empez a filtrar la noticia de su hallazgo por el resto
de Estados Unidos, no despert gran inters hasta que lo confirm el presidente
Polk en su mensaje presidencial de diciembre. De ah que la carrera del oro se
identifique con los del cuarenta y nueve. Hacia finales de 1849 la poblacin
de California haba pasado de 14.000 habitantes a casi 100.000, y acabndose
el ao 1852 contaba ya con un cuarto de milln; San Francisco era por enton
ces una ciudad de casi 35.000 habitantes. En los ltimos bes cuartos de 1849
atracaron en sus muelles unos 540 barcos, procedentes ms o menos el 50 por
100 de puertos americanos y europeos; en 1850 fueron 1.150 barcos los que
tocaron su puerto, sumando en total casi medio milln de toneladas.
Los efectos econmicos de este repentino desarrollo y del desarrollo de
Australia a partir de 1851 se han discutido mucho, pero los contemporneos
no pusieron en duda su importancia. En 1852 Engels comentaba con amargu
ra a Marx: California y Australia son dos casos no previstos en el Manifies
to comunista: se trata de la creacin de la nada de grandes mercados nuevos.
Tendremos que tomarlo en consideracin.'0No es preciso que tratemos aqu
hasta qu punto fueron ellos responsables del general esplendor econmico de
Estados Unidos, o del gran aumento econmico a escala mundial (vase el ca
ptulo 2), o del sbito brote de emigracin masiva (vase el captulo 11). Lo
que est bien claro, y as lo han confirmado observadores competentes, es que
determinados progresos localizados a miles de kilmetros de Europa tuvieron
un efecto casi inmediato y trascendental en este continente. Difcilmente po
dra demostrarse mejor la interdependencia de la economa mundial.
Desde luego no es nada sorprendente que las carreras del oro afectaran a
las metrpolis de Europa y del este de Estados Unidos, as como a los co
merciantes, financieros y navieros de amplia mentalidad. En cambio, no eran
tan de esperar sus inmediatas repercusiones en otras regiones geogrfica
mente remotas, s bien contribuy muchsimo a ello el hecho de que a efec
tos prcticos California slo fuera accesible por mar, donde la distancia no
es un obstculo serio a las comunicaciones. La fiebre del oro se extendi r
pidamente por los ocanos. Al igual que hicieran la mayora de los habitan
tes de San Francisco en cuanto les lleg la noticia, los marineros de los bar
cos del Pacfico desertaron para probar fortuna en los campos del oro. En
agosto de 1849 doscientos barcos, abandonados por sus tripulantes, abarro
taban las riberas, usndose finalmente su madera en la construccin de casas.
En las islas Sandwich (Hawai), China y Chile los marineros se enteraron de
la noticia, pero como los capitanes prudentes por ejemplo, los ingleses que
comerciaban en la costa oeste de Amrica del Sur renunciaron a la venta
74 LA ERA DEL CAPITAL, I84S-1875
josa tentacin de poner rumbo ai Norte, los fletes y los salarios de los marine
ros se dispararon junto con los precios de todo lo exportable a California; y
nada dejaba de ser exportable. El congreso chileno, al notar hacia finales
de 1849 que casi todos los barcos nacionales se haban trasladado a California,
donde haban quedado inmovilizados por la desercin, permiti que los barcos
extranjeros practicaran el comercio costero (de cabotaje) temporalmente. Cali
fornia cre por primera vez una genuina red comercial para unir las costas del
Pacfico, mediante la cual arribaron a Estados Unidos cereales chilenos, caf y
cacao mexicanos, patatas y otros comestibles australianos, azcar y arroz de
China, e incluso despus de 1854 algunas importaciones procedentes del
Japn. (Por algo haba predicho en 1850 el Bankers Magazine, de Boston, que
no es nada irrazonable anticipar una extensin parcial de la influencia de la
empresa y el comercio inclusive al Japn.)"
Desde nuestro punto de vista, an ms significativo que el comercio fueron
las personas. Aunque en las primeras etapas llam mucho la atencin la emi
gracin de chilenos, peruanos y cacknackers pertenecientes a las distintas
islas (nativos de las islas del Pacfico),11no fue de gran importancia numri
ca. (En 1860 California contaba slo con unos 2.400 latinoamericanos adems
de los mexicanos y con menos de 350 isleos del Pacfico.) Por otro lado, una
de las ms extraordinarias consecuencias del maravilloso descubrimiento es el
impulso que ha proporcionado a la empresa del imperio celeste. Los chinos,
hasta ahora las criaturas ms imperturbables y caseras del universo, han empe
zado una nueva vida por las noticias de las minas y han invadido California
a millares.'3 En 1849 haba 76 de ellos, hacia finales de 1850 eran ya 4.000,
en 1852 llegaron hasta 20.000 y en 1876 eran ya alrededor de 111.000 o el
25 por 100 de los habitantes del estado no nacidos en California. Trajeron con
sigo su habilidad, inteligencia y espritu emprendedor, aparte de que de modo
incidental introdujeron en la civilizacin occidental la exportacin cultural ms
poderosa del este, el restaurante chino, que ya floreca en 1850. Oprimidos,
odiados, ridiculizados y de cuando en cuando linchados durante la depresin
de 1862 murieron asesinados 88, mostraron la habitual capacidad de este
gran pueblo para sobrevivir y prosperar, basta que en 1882 la ley de limitacin
china, clmax de una larga agitacin racista, acab con lo que quizs sea el
primer ejemplo en la historia de masiva emigracin voluntaria, por motivos
econmicos, desde una sociedad oriental a otra occidental.
Por lo dems, el estmulo de la carrera del oro traslad hacia la costa
Oeste a slo las tradicionales masas de emigrantes, entre los que eran gran
mayora los britnicos, irlandeses, alemanes y por supuesto mexicanos.
Llegaron principalmente por mar, salvo algunos de los norteamericanos
(en especial de Texas, Arkansas y Missouri, adems de Wisconsin e Iowa, es
tados con una desproporcionada cantidad de emigrantes hacia California) que
seguramente arribaron por tierra, incmodo viaje en el que se empleaban de
tres a cuatro meses para ir de una costa a la otra. La gran ruta por la que pa
saba junto con sus efectos la carrera del oro califomiano conduca hacia el
Este sobre los 28.000 o 30.000 km de mar que qpan a Europa, por un lado.
LA UNIFICACIN DEL MUNDO 75
y a la costa oeste de Estados Unidos, por otro, con San Francisco va cabo de
Hornos. Londres, Liverpool, Hamburgo, Bremcn, El Havre y Burdeos tenan
ya lneas navieras directas en ia dcada de 1850. Adems era constante el in
centivo para hacer ms seguro este viaje y acortarlo de cuatro a cinco/ meses.
Los clperes que construan los armadores de Boston y Nueva York para el co
mercio del t entre Cantn y Londres podan ahora transportar un cargamen
to exterior. Antes de la caera del oro nicamente dos haban dado la vuelta
al cabo de Hornos, mientras que en el segundo semestre de 1851 llegaron 24
(de 34.000 toneladas) a San Francisco, reduciendo a menos de cien das y
en algunos casos incluso a ochenta das el viaje por mar desde Boston a la
costa oeste. Inevitablemente, era preciso disponer de una ruta ms corta en po
tencia. El istmo de Panam volvi a ser lo que haba sido en la poca colonial
espaola, el meollo del transporte martimo a discutir, al menos hasta que
se construyera un canal stmico que inmediatamente concibi el tratado an-
glo-norteamcricano de Bulwcr y Clayton de 1850, y que realmente empez
contra la oposicin norteamericana el inconformista sansimoniano fran
cs F. de Lesseps, quien apenas acababa de triunfar en Suez. El gobierno de
Estados Unidos promovi un servicio de con-eos a travs del istmo de Pana
m, con lo que posibilit el establecimiento de un servicio regular mensual en
barco de vapor desde Nueva York hasta el Caribe y desde Panam a San Fran
cisco y Oregn. El programa, que en esencia comenz en 1848 con prop
sitos polticos e imperiales, comercialmente result ms que viable con la
carrera del oro. Panam se convirti en lo que ha sido desde entonces, una
propiedad del esplendor yanqui, donde echaran los dientes los futuros mag
nates ladrones como el comodoro Vanderbilt y W. Ralston (1828-1889). fun
dador del Banco de California. El ahorro de tiempo era tan enorme que el
istmo se transform en seguida en la va crucial de la navegacin internacio
nal: a travs suyo se pudo unir Southampton con Sidney en cincuenta y ocho
das, y el oro descubierto a principios de la dcada de 1850 en el otro gran
centro minero, Australia, as como los antiguos metales preciosos de Mxico y
Per, lo atravesaban en su camino hacia Europa y el este de Estados Unidos.
Adems del oro de California, quizs pasaran anualmente por l 60 millones
de dlares en mercancas. No es de extraar, pues, que en enero de 1855 ya
transitara el primer ferrocarril por el istmo. Y, aunque lo haba proyectado una
compaa francesa, como es natural lo construy una norteamericana.
Estos fueron los resultados visibles y casi inmediatos de los sucesos que
acontecieron en uno de los rincones ms apartados del mundo. No es de ex
traar que los observadores no consideraran meramente al mundo econmico
como un sencillo engranaje, sino como un complejo en el que cada parte era
sensible a lo que ocurra en otros lugares, y a cuyo travs el dinero, las mer
cancas y los hombres se movan de manera uniforme y con creciente rapidez,
de acuerdo con el estmulo irresistible de la oferta y la demanda, la ganancia
y la prdida, y con la ayuda de la moderna tecnologa. Si los ms flemticos
(porque eran los menos econmicos) de estos hombres respondan en mas-
se a tal estmulo despus de descubrirse el oro, la emigracin britnica a
76 LA ERA DEL CAPITAL. 1848-1875
Australia pas de 20.000 a casi 90.000 personas por ao, entonces nada
ni nadie poda oponerle resistencia. Y aunque evidentemente existan an mu
chas regiones, inclusive en Europa, ms o menos aisladas de este movimien
to, quin era capaz de dudar que ms pronto o ms tarde no fueran arras
tradas a l?
IV
En la actualidad estamos ms familiarizados que los hombres de media
dos del siglo xix con esta tendencia de todas las zonas de la Tierra a unirse
en un solo mundo. Sin embargo, existe una diferencia sustancial entre el pro
ceso que experimentamos hoy y el del perodo de este libro. De esta situa
cin lo que ms sorprende en el siglo xx es una tipificacin internacional que
va bastante ms all de lo puramente econmico y tecnolgico. En este sen
tido nuestro mundo se halla tipificado de un modo mucho ms masivo que el
de Phileas Fogg. pero slo porque hay ms mquinas, ms instalaciones pro
ductivas y ms negocios. Donde los haba, los ferrocarriles, los telgrafos y
los barcos de 1870 no eran menos reconocibles como modelos internacio
nales que los coches y aeropuertos de 1970. Lo que apenas se daba entonces
es la tipificacin internacional e imerlingstica de la cultura que hoy, con
breves intervalos como mucho, distribuye por todo el mundo las mismas pe
lculas, los mismos estilos de msica popular, los mismos programas de te
levisin y hasta las mismas formas de vida popular. Hasta cierto punto, o al
menos hasta donde se lo permitieron las barreras de la lengua, esta tipificacin
afect de verdad a las clases medias numricamente modestas y a algunas de
las ricas. En una serie de versiones dominantes, las regiones ms atrasadas co
piaron los modelos del mundo desarrollado: el ingls por todo el imperio,
en Estados Unidos y, en mucha menor medida, en el continente europeo; el
francs en Amrica Latina, Levante y zonas de la Europa del Este; el alemn-
austraco en toda la Europa central y del Este; en Escandinavia y, en alguna
medida, en Estados Unidos. An poda discernirse un cierto estilo visual co
mn, la superharta y sobrecargada burguesa interior, el barroco pblico de los
teatros y las peras, si bien, y a efectos prcticos, slo exista en aquellos
lugares en donde lo haban establecido los europeos o los colonizadores des
cendientes de europeos (vase el captulo 13). No obstante, y salvo en Esta
dos Unidos (y en Australia), donde los altos salarios democratizaron el mer
cado, y por lo mismo los estilos de vida, de las clases econmicamente ms
modestas, esta situacin sigui dndose en unos cuantos sitios.
No hay duda de que los profetas burgueses de mediados del siglo xtx vi
van con la ilusin de conseguir un mundo nico, ms o menos tipificado, en
donde todos los gobiernos reconocieran las verdades de la economa y el li
beralismo polticos que, a travs de la Tierra, misioneros impersonales prego
naran con ms fuerza que la utilizada por los del cristianismo o el islam; un
mundo reformado a imagen de la burguesa, quizs incluso un mundo del que
LA UNIFICACIN DEL MUNDO 77
desaparecieran a! fin las diferencias nacionales. El desarrollo de las comuni
caciones exigi ya nuevas formas de coordinacin internacional y organis
mos estandarizados, como, por ejemplo, la Unin Telegrfica Internacional
de 1865, la Unin Postal Universal de 1875, la Organizacin Meteorolgi
ca Internacional de 1878, todas las cuales sobreviven todava. Ya se haba
planteado y resuelto hasta cierto punto mediante el Cdigo Internacional
de Seales de 1871 el problema de un lenguaje intemacionalmente
tipificado. Al cabo de unos cuantos aos se pusieron de moda los intentos
de inventar artificiales idiomas cosmopolitas, que inici la lengua llamada de
modo extrao volapiik (habla del mundo), ideada por un alemn en 1880.
(Ninguno de ellos prosper, ni siquiera el ms prometedor, el esperanto, otro
producto de la dcada de 1880.) Por otro lado, los movimientos obreros se
hallaban ya en el proceso de establecer una organizacin mundial que extrae
ra conclusiones polticas de la creciente unificacin del mundo: la Interna
cional (vase el captulo 6).*
Sin embargo, la uniformidad y unificacin internacionales siguieron sien
do en este sentido dbiles y parciales. En efecto, hasta cierto punto resultaba
ms difcil o. mejor, ms tortuoso, con la ascensin de nuevas naciones y
nuevas culturas de base democrtica, es decir, con el uso de lenguas distin
tas en vez de los idiomas internacionales de las minoras educadas. Esto es
lo que sucedi con la traduccin de escritores europeos de reputacin mun
dial. Y en tanto es significativo que hacia 1875 los lectores de alemn, fran
cs, sueco, holands, espaol, dans, italiano, portugus, checo y hngaro pu
dieran disfrutar con algunas o todas las obras de Dickens (del mismo modo
que lo hicieron antes de finalizar el siglo los lectores de blgaro, ruso, fin
lands, serbocroata. armenio y yidish), es igualmente significativo que este
proceso implicara una incesante divisin lingstica. Cualesquiera que fuesen
las perspectivas a largo plazo, los observadores liberales contemporneos
aceptaron que, a corto o medio plazo, el desarrollo provena de la formacin
de naciones diferentes y rivales (vase el captulo 5). Lo mximo que poda
esperarse era que stas incorporaran las mismas clases de instituciones, eco
noma y creencias. La unidad del mundo implicaba divisin. El sistema mun
dial de capitalismo era una estructura de economas nacionales rivales. El
triunfo mundial del liberalismo radicaba en su transformacin de todos los
pueblos, al menos de los considerados como civilizados. No hay duda de
que los paladines del proceso en el tercer cuarto del siglo xix confiaban mu
chsimo en que esto aconteciera antes o despus. Pero su confianza descan
saba en fundamentos inseguros.
Desde luego que s tenan base cierta en lo que respecta a la red cada vez
ms densa de comunicaciones mundiales, cuya consecuencia ms tangible
era un vasto aumento de los intercambios internacionales de mercancas y
Ms dudoso es dilucidar si la Cruz Roja Internacional (1860). tambin hija de nuestra
poca, pertenece a este grupo, yaque se basaba en la forma ms extrema defalta de internacio
nalismo. esto es. laguerra entre estados.
78 LA ERA DEL CAPITAL, 184S-I875
hombres, es decir, del comercio y la emigracin, que consideraremos aparte
(vase el captulo 11)- Pero hasta en el terreno ms netamente internacional
de los negocios, la unificacin mundial no era una ventaja incondicional.
Porque si bien es verdad que cre una economa mundial, todas sus partes
eran tan dependientes entre s que el ms leve desplazamiento de una de ellas
pona inevitablemente a las dems en movimiento. La ilustracin clsica de
esta circunstancia fue la depresin mundial.
Como ya se ha sugerido, en la dcada de 1840 dos grandes tipos de fluc
tuacin econmica afectaron las fortunas del mundo: el antiguo ciclo agrario,
basado en las vicisitudes de las cosechas y la ganadera, y el reciente ciclo
comercial, parte esencial del mecanismo de la economa capitalista. En la
dcada de 1840 el primero de estos dos tipos haba seguido dominando en el
mundo, si bien sus efectos tendan a ser regionales en vez de mundiales
debido a que hasta las ms extendidas uniformidades como el clima, las epi
demias de plantas, animales y seres humanos, difcilmente ocurran de forma
simultnea en todos los lugares de la Tierra. Por lo menos desde el final de
las guerras napolenicas, el ciclo de los negocios dominaba ya a las econo
mas industrializadas, pero en la prctica esto slo afectaba a Gran Bretaa,
quizs a Blgica y a los pequeos sectores de otras economas engranadas en
el sistema internacional. Las crisis no ligadas con simultneas perturbaciones
agrarias, por ejemplo, las de 1826, 1837 o 1839-1842, sacudieron a Ingla
terra y a los crculos negociadores del litoral este norteamericano y Hambur-
go, pero dej razonablemente tranquila a la mayor parte de Europa.
Para transformar esta situacin se produjeron dos desarrollos despus
de 1848. En primer trmino, la crisis del ciclo uegociador se extendi de ver-
dad a todo el mundo. La de 1857, que empez con una paralizacin bancaria
en Nueva York, fue probablemente la primera depresin mundial de tipo mo
derno. (Y quizs no fuera accidental: Karl Marx observ que las comunica
ciones haban acercado muchsimo a Europa a aquellas dos grandes fuentes
de perturbacin de los negocios, India y Norteamrica.) Desde Estados Unidos
la crisis pas a Gran Bretaa, de aqu al norte de Alemania, luego a Escandi-
navia y de vuelta a Hamburgo, y mientras saltaba los mares hasta Amrica del
Sur iba dejando a su paso un rastro de bancarrotas y desempleados. La de
presin de 1873, que empez en Viena, se extendi en direccin opuesta y
ms ampliamente. Como veremos despus, sus efectos a largo plazo fueron
mucho ms profundos de lo esperado. En segundo trmino, y al menos en los
pases industrializados, las viejas fluctuaciones agrarias perdieron gran parte
de su efecto, y ello debido a que el transporte masivo de comestibles dismi
nuy las carencias locales y tendi a igualar precios, y porque el efecto social
de tales carencias se hallaba ahora compensado por las buenas colocaciones
generales en el sector industrial de la economa. An afectara a la agricultu
ra una serie de malas cosechas, pero no necesariamente al resto del pas. Ade
ms, y como demostraran las grandes depresiones agrarias de las dcadas
de 1870 y 1880, a medida que la economa mundial consolidara su dominio.
LA UNIFICACIN DEL MUNDO 79
incluso la suerte de la agricultura iba a depender mucho menos de las fluctua
ciones de la naturaleza que de las de los precios del mercado mundial.
Todas estas evoluciones afectaban nicamente al sector mundial que ya
estaba dentro de la economa internacional. Y puesto que vastas reas y po
blaciones -virtualmente todas las de Asia y frica, la mayor parte de Am
rica Latina y regiones sustanciales de Europa inclusive existan an al mar
gen de cualquier economa que no fuera la del intercambio puramente local
y alejadas de puertos, ferrocarriles y telgrafos, no debemos exagerar la uni
ficacin del mundo conseguida entre 1848 y 1875. Despus de todo, como
seal un eminente cronista de la poca, la economa nutndial est slo en
sus comienzos; pero, aadi tambin justamente: an estos comienzos nos
permiten adivinar su futura importancia, por cuanto en la etapa actual ya re
presenta una transformacin verdaderamente asombrosa en la productividad
de la humanidad.'* Si. por ejemplo, considersemos nicamente una regin
tan cercana a Europa como la costa sur del Mediterrneo y el norte de Afri
ca, en 1870 poco de lo que hemos dicho antes podra aplicarse a parte algu
na, excepto a Egipto y a los modestos territorios argelinos colonizados por
emigrantes franceses. Marruecos garantiz a los extranjeros la libertad de
comerciar en el territorio en 1862; a Tunicia no se le ocurri la idea, casi tan
desastrosa aqu como en Egipto, de acelerar su lento progreso mediante prs
tamos hasta despus de 1865. En este tiempo es cuando el t, producto del
crecimiento del comercio mundial, aparece por vez primera al sur del Atlas
en Uargla, Tombuct y Tafilete, si bien todava como artculo de considera
ble lujo: una libra costaba el equivalente a la mensualidad de un soldado.
Hasta la segunda mitad del siglo no hubo signos del aumento de poblacin
caracterstico del mundo moderno en los pases islmicos; en cambio, en
todos los pases saharianos, as como en Espaa, la combinacin tradicional
del hambre y la epidemia de 1867-1869 (que asol a la vez gran parte de la
India) es de mucha ms importancia econmica, social y poltica que cual
quiera de los progresos asociados con la ascensin del capitalismo mundial,
aunque quizs como en Argelia ste la intensific.
4. CONFLICTOS Y GUERRA
Una historia inglesa explica en voz alta a los reyes lo
siguiente:
Si marchas a la cabeza de las ideas de tu siglo, estas ideas te
seguirn y te sostendrn.
Si marchas detrs de ellas, te arrastrarn consigo.
Si marchas contra ellas, te derrocarn!
Na po l eOn I I '
De todos es conocida la celeridad con que se desarroll el sis
tema militar en esta nacin de navieros, mercaderes y comercian
tes . . . [El Club del Arma de Fuego de Baltimore] tena un nico
inters: la destruccin de la humanidad por propsitos filantr
picos y el mejoramiento de los armamentos, que ellos consi
deraban como instrumentos de civilizacin.
J u l i o V er ne, 18651
I
Para el historiador el gran auge de la dcada de 1850 seala la fundacin
de una economa industrial y de una sola historia del mundo. Como hemos
visto, para los gobernantes de la Europa de mediados del siglo XIX este es
plendor supuso un respiro durante el cual los problemas que no haban resuelto
las revoluciones de 1848 ni tampoco su supresin podran ser olvidados o al
menos mitigados por la prosperidad y la sana administracin. Y efectivamente
los problemas sociaJes parecan ser ahora bastante ms manejables a conse
cuencia de la gran expansin, la adopcin de instituciones y polticas apro
piadas para el libre desarrollo capitalista, y la apertura de vlvulas de segu
ridad buenas colocaciones y emigracin suficientemente grandes para
reducir las presiones de la masa descontenta. Sin embargo, continuaron las
dificultades polticas y hacia finales de la dcada de 1850 se hizo evidente
que ya era imposible eludirlas. Para cada gobierno eran esencialmente pro
blemas de poltica interior, pero debido a la peculiar naturaleza del sistema
estatal europeo al este de la lnea que va de Holanda a Suiza, los asuntos in-
CONFUCTOS Y GUERRA 81
temos e internacionales se hallaban inextricablemente entrelazados. En
Alemania e Italia, en el imperio de los Habsburgo, e incluso en el imperio
otomano y en los lmites del imperio ruso, el liberalismo y la democracia ra
dical, o al menos la demanda de los derechos y la representacin, no podan
separarse de las demandas de autonoma, independencia o unificacin nacio
nal. Y, a su vez, y en el caso de Alemania, Italia y el imperio de los Habs
burgo as era en realidad, dicha situacin poda producir conflicto inter
nacional.
Porque, aparte del inters de otras potencias en cualquier cambio sustan
cial en las fronteras del continente, la unificacin de Italia implicaba la ex
pulsin del imperio de los Habsburgo, al que perteneca la mayor parte del
norte de Italia. La unificacin de Alemania suscitaba tres cuestiones: en qu
consista exactamente la Alemania que iba a ser unificada,* cmo encajaran
en ella si es que podan los dos poderes mayores que eran miembros
de la Confederacin Alemana, Prusia y Austria, y qu iba a suceder con los
numerosos principados que haba dentro de ella cuya envergadura oscilaba
desde reinos de mediano tamao a territorios de opereta. Como hemos visto,
pues, ambas unificaciones implicaban directamente la naturaleza y las fron
teras del imperio de los Habsburgo. En la prctica ambas unificaciones im
plicaban asimismo la guerra.
Por suerte para los gobernantes de Europa, esta mezclada carga de proble
mas internos e internacionales haba dejado de ser explosiva; o. mejor dicho,
la derrota de la revolucin seguida del auge econmico le haban quitado la
espoleta. No obstante, desde el final de la dcada de 1850 los gobernantes se
vieron otra vez enfrentados a agitaciones polticas internas provocadas por una
moderada clase media liberal y demcratas radicales, o inclusive en ocasiones
por las fuerzas, de nuevo en manifestacin, de un movimiento de la clase tra
bajadora. Algunos de ellos se daban cuenta de que ahora eran ms vulnerables
que antes al descontento interior, sobre todo si. al igual que Rusia en la guerra
de Crimea (1854-1856) y el imperio de los Habsburgo en la guerra italiana de
1859-1860, haban sufrido la derrota. Con todo, estas nuevas agitaciones no
eran revolucionarias, salvo en uno o dos lugares donde pudieron ser aisladas
o contenidas. El episodio caracterstico de estos aos fue la confrontacin que
hubo entre el parlamento prusiano fuertemente liberal, elegido en 1861, y el
rey y la aristocracia prusianos, quienes no teman la ms mnima intencin de
doblegarse a sus demandas. El gobierno prusiano, que saba perfectamente que
la amenaza liberal era mera retrica, provoc una confrontacin y se limit a
* LaConfederacin Alemana inclua la pane ms pequea del imperio de los Habsburgo.
la mayor parte de Prusia. as como Holstein-Lauenburg, que tambin perteneca a Dinamarca y
Luxemburgo. que asimismo contaba con lazos no alemanes. No inclua, sin embargo, e! enton
ces Schleswig dans. Por otro lado, la Liga Aduanera Alemana (Zollverein). fundadaen 1834,
hacia mediados de la dcada de 1850 comprenda a toda la Prusia. pero nada de Austria. Tam
bin estaban fueta H&mburgO, Bremen y una extensa readel nortede Alemania (Mecklenburg
y Holstein-Lauenburg. as como Schleswig). Pueden imaginarse las complicaciones derivadas de
tal situacin.
82
LA ERA DEL CAPITAL. 1848-1875
designar como primer ministro a Otto von Bismarck, el ms despiadado con
servador de que dispoma, a fin de que gobernara sin tener en cuenta el parla
mento y en contra de Ja negativa de ste a votar los impuestos. Lo que realiz
sin dificultad.
Y, sin embargo, lo ms significativo de la dcada de 1860 no fue que los
gobiernos mantuvieran casi siempre la iniciativa y no perdieran ms que mo
mentneamente el control de una situacin que en todos los casos podan
manipular, sino que siempre se concedan algunas de las demandas de sus
oposiciones populares, en especial al oeste de Rusia. Fue una dcada de re
forma. de liberalizacin poltica, incluso de cierta concesin a lo que se
denominaba las fuerzas de la democracia. En Gran Bretaa, Escandinavia
y los Pases Bajos, donde haba ya constituciones parlamentarias, el electo
rado se hallaba muy extendido en su interior, adems de que exista todo un
conjunto de reformas asociadas. La ley de reforma britnica de 1867 tuvo
como propsito real poner el poder electoral en manos de los votantes de la
clase trabajadora. En Francia, donde el gobierno de Napolen III haba per
dido visiblemente el voto de Pars en 1863 slo pudo conseguir uno de
quince diputados, se hacan cada vez ms fuertes intentos para liberali
zar el sistema imperial. Mas este cambio de talante queda demostrado an
ms sorprendentemente en las monarquas no parlamentarias.
Despus de 1860 la monarqua de los Habsburgo abandon sencillamente
la actitud de gobernar como si sus sbditos no tuvieran opiniones polticas.
A partir de entonces se concentr en el descubrimiento de alguna coalicin de
fuerzas entre sus numerosas y alborotadas nacionalidades que fuera lo sufi
cientemente fuerte como para dejar polticamente sin efecto al resto, si bien
ahora todas ellas reciban ciertas concesiones educativas y lingsticas (vanse
pp. 106-107). Hasta 1879 tuvo habitualmente su base ms conveniente entre
los liberales de la clase media de su componente de habla alemana. En cambio,
fue incapaz de mantener ningn control efectivo sobre los magiares, quienes
obtuvieron algo muy cercano a la independencia mediante el Compromiso
de 1867, que convirti al imperio en la doble monarqua austrohngara. Pero
an fue ms sorprendente lo que sucedi en Alemania. En 1862 Bismarck fue
nombrado presidente del consejo de ministros prusiano de acuerdo con un
programa elaborado para mantener la tradicional monarqua y aristocracia
prusianas contra el liberalismo, la democracia y el nacionalismo alemn. En
1871 apareca el mismo estadista como canciller de un imperio alemn unido
por los esfuerzos de Bismarck, con un parlamento (desde luego de poca im
portancia) elegido mediante el voto universal del varn, y contando con el
apoyo entusiasta de los (moderados) liberales alemanes. Bismarck no fue en
ningn sentido liberal, y en cuanto a poltica estuvo muy lejos de ser nacio
nalista alemn (vase el captulo 5). Fue simplemente lo bastante inteligente
como para comprender que, en lo sucesivo, el mundo de los junkers prusianos
no podra conservarse mediante el conflicto directo con el liberalismo y el na
cionalismo, sino slo trocando en beneficio suyo los sistemas de estos lti
mos. Esto implicaba la realizacin de lo que. al introducir la ley reformista de
CONFLICTOS V QUERRA 83
1867, el conservador dirigente britnico Benjamin Disraeli (1804-1881) des
cribi como pillar a los whigs en el bao y echar a correr con sus ropas.
Consecuentemente, en la poltica de los gobernantes de la dcada de 1860
influyeron tres consideraciones. Primera, se encontraron inmersos en una si
tuacin de cambio econmico y poltico que no podan controlar, pero al que
tenan que adaptarse. I-a nica cuestin a dilucidar y esto lo reconocieron
claramente los estadistas era la de si navegaban a favor del viento o utili
zaban su destreza marinera para gobernar sus barcos hacia otra direccin. El
mismo viento era una realidad de la naturaleza. Segunda, teman que deter
minar las concesiones que podan hacerse a las nuevas fuerzas sin amenazar
el sistema social o, en casos especiales, las estructuras polticas a cuya de
fensa se haban comprometido, as como sealar el lmite que no podran
sobrepasar sin arriesgar su seguridad. Pero, tercera, tuvieron la suerte de po
der tomar ambas decisiones en circunstancias que les permitan disponer de
una considerable iniciativa, posibilidad de manipulacin y en algunos casos
entera libertad real para controlar el curso de los acontecimientos.
Por tanto, los estadistas que ms destacan en las historias tradicionales de
Europa a lo largo de este perodo fueron aquellos que ms sistemticamente
combinaron la administracin poltica con la diplomacia y el control de los
mecanismos de gobierno, como Bismarck en Prusia, el conde Camillo Ca-
vour (1810-1861) en el Piamonte, y Napolen OI; o aquellas ms capacitados
para manejar el difcil proceso de una ampliacin controlada del sistema de
gobierno por la clase alta, por ejemplo, el liberal W. E. Gladstone (1809-1898)
y el conservador Disraeli en Gran Bretaa. Y los de mayor xito fueron
aquellos que descubrieron la forma de aprovecharse de las viejas y nuevas
fuerzas polticas extraoficiales, sin tener en cuenta si las aprobaban o no.
Napolen III cay en 1870 porque a la larga no supo encontrar el sistema.
Pero hubo dos hombres que demostraron una extraordinaria sapiencia en el
gobierno de esta difcil operacin, el liberal moderado Cavour y el conserva
dor Bismarck.
Ambos fueron polticos tremendamente lcidos, hecho que se reflejaba
en la claridad poco ambiciosa del estilo de Cavour y en el extraordinario do
minio que Bismarck tena de la prosa alemana, siendo ste, en conjunto, un
personaje ms complejo y sobresaliente que Cavour. Los dos fueron profun
damente antirrevolucionarios y no mostraron nunca ninguna simpata hacia
las fuerzas polticas, si bien se hicieron cargo de los programas de stas y los
pusieron en prctica en Italia y Alemania despus de eliminar sus implica
ciones democrticas y revolucionarias. Ambos tuvieron cuidado en separar
la unidad nacional de la influencia popular: Cavour, con su insistencia en
convertir el nuevo reino italiano en una prolongacin del Piamonte, hasta el
punto de negarse a corregir la numeracin de su rey Vctor Manuel II (de Sa-
boya) por Vctor Manuel I (de Italia); Bismarck, con la consolidacin de la
supremaca prusiana en el nuevo imperio alemn. Los dos fueron lo sufi
cientemente flexibles como para integrar en su sistema a la oposicin, si bien
hicieron imposible que sta tuviera acceso a ningn tipo de control.
84
LA ERA DEL CAPITAL. 1848-1875
Ambos afrontaron problemas tremendamente complejos de tctica inter
nacional y (en el caso de Cavour) de poltica nacional. Bismarck, que no ne
cesit ayuda exterior y no tuvo que preocuparse de oposiciones internas, slo
admita la consideracin de una Alemania unida si sta no era democrtica
ni tampoco demasiado grande para ser dominada por Prusia. Esto implicaba
tres cosas: primero, la exclusin de Austria, que consigui mediante dos cor
tas guerras dirigidas brillantemente en 1864 y 1866; segundo, la paralizacin
de Austria como fuerza en la poltica alemana, que logr mediante la conce
sin y la seguridad de la autonoma de Hungra dentro de la monarqua de
los Habsburgo (1867), y tercero, la preservacin a la vez de Austria, empresa
a la que consagr en lo sucesivo sus extraordinarias dotes diplomticas.*
Tmbin luch por conseguir que la supremaca prusiana fuera ms acepta
ble que la austraca a los estados alemanes, en cieno modo menos antipru
sianos, lo que consigui Bismarck mediante la brillante provocacin y direc
cin de una guerra contra Francia en 1870-1871. Por su parte. Cavour se vio
en la necesidad primero de movilizar a un aliado (Francia) para que le arro
jara de Italia a Austria, y luego tuvo que quedar l inmovilizado, cuando el
proceso de unificacin sobrepas los lmites que haba previsto Napolen III.
Hablemos ms en serio. Cavour se encontr con una Italia medio unificada
desde arriba mediante la administracin controlada y medio unificada desde
abajo por la guerra revolucionaria que libraron las fuerzas de la oposicin de-
mocrtica-republicana bajo el mando militar de aquel Fidel Castro frustrado
de mediados del siglo xix, el jefe guerrillero de camisa roja Giuseppe Garibal-
di (1807-1882). Para persuadir a Garibaldi de que cediera el poder al rey
en 1860 s requiri una viva imaginacin, una slida charla y alguna manio
bra inteligente.
Las operaciones de estos estadistas an provocan admiracin por su gran
brillantez tcnica. Con todo, no fue slo el talento personal lo que las hizo
tan deslumbrantes, sino la inslita envergadura que les proporcion la ausen
cia de serio peligro revolucionario y de incontrolable rivalidad internacional.
Las acciones de ciudadanos o movimientos extraoficiales, demasiado dbiles
en este perodo para lograr gran cosa, o fracasaron o se subordinaron al cam
bio organizado desde arriba. Aparte de sus aplausos o su disentimiento al
proceso real de la unificacin alemana, los alemanes liberales, radicales de
mocrticos y revolucionarios sociales contribuyeron en poca medida. Como
hemos visto, la izquierda italiana desempe una funcin mayor. La expedi
cin siciliana de Garibaldi conquist rpidamente el sur de Italia y forz la ac
tuacin de Cavour, pero, aunque este fue un importante logro, hubiera sido
imposible si Cavour y Napolen no crean antes la circunstancia. En cualquier
* Porque. si la monarqua de los Habsbuigo sufra una paralizacin en sus nacionalidades
componentes, hubiera sido imposible evitar que los alemanes austracos se incorporaran n Ale
mania, con k>que se hubiera inquietado la cuidadosamente edificada supremaca prusiana Fue
esto en realidad o que sucedi despus de 1918, y al ocurrir, la consecuencia mis duradera de
la Alemania ms grande de Hitler (1938-1945) fue la total desaparicin de Prusia. Salvo
en los libros de historia, ni siquiera perdura hoy su nomtre.
CONFUCTOS Y GUERRA
85
caso la izquierda fracas en su intento de conseguir la repblica democrtica
italiana que consideraba como el complemento esencial de la unidad. La bur
guesa moderada hngara logr la autonoma para su pas bajo la proteccin
de Bismarck, pero los radicales quedaron decepcionados. Kossuth sigui
viviendo en el exilio, donde muri. Las rebeliones de los pueblos balcnicos
durante la dcada de 1870 iban a acabar en una especie de independencia para
Bulgaria (1878), pero slo mientras satisficiera los intereses de las grandes
potencias: los bosnios, que fueron los iniciadores de estas insurrecciones en
1875-1876, cambiaron simplemente el gobierno de los turcos por la adminis
tracin seguramente superior de los Habsburgo. En cambio, y como veremos,
las revoluciones independientes terminaron de mala manera (vase el captu
lo 9). Hasta la espaola de 1868, que consigui incluso una repblica radical
de breve vida en 1873, finaliz con la rpida vuelta de la monarqua.
No reducirnos los mritos de los grandes agentes polticos de la dcada
de 1860 con la indicacin de que su tarea result mucho ms fcil debido a
que pudieron introducir grandes cambios constitucionales sin evidenciarse
consecuencias polticas drsticas y. a mayor abundamiento, porque pudieron
empezar y detener las guerras casi a voluntad. Por eso en este perodo el
orden interior y el internacional podan modificarse de manera considerable
con, relativamente, poco riesgo poltico.
II
Esta es la causa de que los treinta aos posteriores a 1848 fueran un pero
do de cambios inclusive ms espectaculares en las relaciones internacionales
que en la poltica interior. En la era de la revolucin, o al menos despus de
la derrota de Napolen (vase Lo era de la revolucin, captulo 5), los
gobiernos de las grandes potencias haban evitado con muchsimo cuidado
conflictos mayores entre ellas, puesto que la experiencia pareca haber de
mostrado que las grandes guerras y las revoluciones iban juntas. Pero ahora
que las revoluciones de 1848 haban ya pasado, este motivo de limitacin di
plomtica era mucho ms dbil. La generacin posterior a 1848 no fue una
poca de revoluciones, sino de guerras. Algunas de stas fueron realmente la
consecuencia de tensiones internas y de fenmenos revolucionarios o casi
revolucionarios. Sin embargo, las as consideradas, como las grandes guerras
civiles de China (1851-1864) y la de Estados Unidos (1861-1865), no pertene
cen estrictamente a la presente exposicin, salvo en su relacin con los aspec
tos tcnicos y diplomticos de la guerra de este perodo. En los captulos 7 y 8
las consideraremos por separado. Teniendo en mente el curioso entresijo de
poltica internacional e interior, lo que aqu nos preocupa principalmente son
las tensiones y cambios que se daban en el sistema de las relaciones inter
nacionales.
Si hubiramos preguntado a un poltico superviviente del sistema interna
cional anterior a 1848 sobre los problemas de la poltica exterior por ejem-
86
LA ERA DEL CAPITAL, 1848-1875
po, al vizconde Palmerston, quien mucho antes de las revoluciones haba sido
secretario de Asuntos Exteriores britnico y continu manejando las cuestio
nes extranjeras con algunas interrupciones hasta su muerte en 1865, los hu
biera explicado como sigue. Los nicos asuntos mundiales que contaban eran
las relaciones entre las cinco grandes potencias europeas cuyos conflictos
podan tener como consecuencia ua guerra mayor: Gran Bretaa. Rusia,
Francia, Austria y Prusia (vase La era de la revolucin, captulo 5). El otro
estado con suficiente ambicin y poder para ser incluido, Estados Unidos, no
preocupaba, ya que haba restringido sus intereses a otros continentes y nin
guna potencia europea tena ambiciones activas en el continente americano,
aparte de las econmicas, ambiciones que, por otro lado, ataan a negocia
dores privados y no a los gobiernos. De hecho, en 1867 Rusia vendi Alaska
a Estados Unidos por unos siete millones de dlares ms suficientes sobor
nos para persuadir al congreso norteamericano de que aceptara lo que um
versalmente se consideraba como una mera coleccin de rocas, glaciares y
tundra rtica. Las mismas potencias europeas o, al menos las que contaban
de verdad Gran Bretaa, por su riqueza y armada; Rusia, por su tamao y
ejrcito, y Francia, por su tamao, ejrcito y formidable historia militar , te
nan ambiciones y motivos para la desconfianza mutua, pero no para sobre
pasar el lmite del compromiso diplomtico. Porque alrededor de treinta aos
despus de la derrota de Napolen en 1815, ninguna gran potencia haba em
pleado sus armas contra otra, y haban restringido sus operaciones militares
a la supresin de la subversin interior o internacional, a diversos conflictos
locales y a extenderse por el mundo atrasado.
Desde luego que exista un constante motivo de friccin debido principal
mente a la combinacin de un imperio otomano en lenta desintegracin, del
que tendan a desprenderse diversos elementos no turcos, y las ambiciones
conflictivas de Rusia y Gran Bretaa en el Mediterrneo oriental, el actual
Oriente Prximo y la zona existente entre los lmites del este de Rusia y los
del oeste en la India britnica. Y en tanto que los ministros de Asuntos Exte
riores no estaban preocupados por el peligro de una crisis general en el siste
ma internacional debido a la revolucin, s que les inquietaba constantemente
lo que se conoca como la cuestin oriental. Con todo, las cosas siguieron
bajo control, y as lo demostraron las revoluciones de 1848 porque, si bien
stas haban sacudido simultneamente a tres de las cinco grandes potencias,
el sistema internacional de las potencias surgi prcticamente sin variaciones
de ellas. En efecto, con la nica excepcin parcial de Francia, as aconteci
con los sistemas polticos internos de todas las dems.
Las dcadas subsiguientes iban a ser muy distintas. En primer trmino
Francia, potencia a Ja que se consideraba (al menos por los britnicos) como
probablemente ms subversiva, surgi de la revolucin como imperio popular
bajo otro Napolen y, lo que es ms importante, el temor a una vuelta al ja
cobinismo de 1793 ya no le afectaba. Pese a los ocasionales anuncios de que
el imperio significaba paz, Napolen se especializ en intervenciones a es
cala mundial: expediciones militares a Siria (180), a China juntamente con
CONFLICTOS Y GUERRA 87
Gran Bretaa (1860), la conquista de la parte sur de Indochina (1858-1865),
e incluso mientras en Estados Unidos estaban ocupados en otra cosa una
aventura a Mxico (1863-1867), donde el emperador Maximiliano, satlite de
los franceses (1864-1867), no sobrevivi al final de la guerTa civil norteame
ricana. En estos ejercicios de bandidaje no haba nada particularmente fran
cs, excepto quiz la apreciacin que tena Napolen del valor electoral de la
gloria imperial. Francia era lo suficientemente fuerte como para participar en
el sacrificio general del mundo no europeo; en cambio, a Espaa, por ejemplo,
le fue imposible, a pesar de sus enormes ambiciones por recuperar algo de su
perdida influencia imperial en Amrica Latina durante la guerra civil norte
americana. Si las ambiciones francesas trataban de satisfacerse en ultramar,
entonces no afectaban de modo particular al sistema de poder europeo; pero si
se perseguan en regiones donde las potencias europeas eran rivales, ponan en
peligro un convenio que siempre se hallaba en una delicada situacin.
La primera consecuencia importante de esta inquietud fue la guerra
de Crimea (1854-1856), que result ser lo ms cercano a una general gue
rra europea entre 1815 y 1914. No hubo nada nuevo o inesperado en una
situacin que degener en una carnicera internacional escandalosamente
inadmisible entre, por un lado Rusia, y por otro Gran Bretaa. Francia y
Turqua, y en la que se calcula que perecieron ms de 600.000 hombres, casi
medio milln de ellos de enfermedad: el 22 por 100 de los britnicos, el
30 por 100 de los franceses y alrededor de la mitad de las fuerzas rusas. Ni
antes ni despus la poltica rusa de dividir Turqua o convertirla en satlite
(en este caso lo primero) previo, requiri o condujo de verdad a una guerra
entre potencias. Pero tanto antes como durante la fase siguiente de desinte
gracin turca, en la dcada de 1870, el conflicto result ser en esencia una es
pecie de toma y daca entre dos viejas contendientes, Rusia y Gran Bretaa,
mientras que las dems potencias o no quisieron o no pudieron intervenir ms
que simblicamente. Sin embargo, en la dcada de 1850 hubo una tercera,
Francia, cuyo estilo y estrategia eran, por otro lado, imprevisibles. Existen
pocas dudas respecto a que nadie quera dicha guerra, y las potencias, sin di
ferenciar visiblemente su postura respecto de la asumida frente a la cuestin
oriental, la evitaron en cuanto pudieron. La desemejanza estaba en que el
mecanismo de la diplomacia para la cuestin oriental, que se haba pensa
do con vistas a confrontaciones ms sencillas, se rompa temporalmente al
costo de unos cuantos cientos de miles de vidas. '
Las directas consecuencias diplomticas de la guerra fueron temporales o
insignificantes, si bien Rumania (formada de la unin de dos principados da
nubianos nominalmente an bajo la soberana turca hasta 1878) se indepen
diz de lacto. Los resultados polticos, ms amplios fueron ms serios. En
Rusia cruji la rgida corteza de la autocracia zarista de Nicols I (1825-1855).
que ya llevaba tiempo en creciente tensin. Se trataba del comienzo de una
era de crisis, reforma y cambio, que culmin con la emancipacin de los sier
vos (1861) y el surgimiento de un movimiento revolucionario ruso a finales
de la dcada de 1860. El mapa poltico del resto de Europa iba a ser en bre
88
LA ERA DEL CAPITAL, 1848-1875
ve tambin transformado, procesos que, si no posibilitaron, s que facilita
ron los cambios del sistema de poder internacional que precipit el episodio
de Crimea. Como ya hemos observado, en 1858-1870 surgi un reino unido
de Italia y en 1862-1871 una Alemania unida que incidental mente conduje
ron a la paralizacin del Segundo Imperio de Napolen en Francia y de
la Comuna de Pars (1870-1871); por otro lado. Austria fue excluida de
Alemania y profundamente reestructurada. Resumiendo, con la excepcin
de Gran Bretaa, entre 1856 y 1871 todas las potencias europeas cam
biaron sustancialmente (en la mayora de los casos incluso territorialmente),
y se fund un nuevo y gran estado, Italia, que pronto iba a ser considerado
entre ellas.
La mayor parte de estas transformaciones se produjeron directa o indi
rectamente por las unificaciones polticas de Alemania e Italia. Y cualquiera
que fuese el impulso original de estos movimientos de unificacin, el proce
so lo emprendieron los gobiernos, o sea, la fuerza militar. De acuerdo con la
famosa frase de Bismarck, el problema se solucion con sangre c hierro.
A lo largo de doce aos Europa sufri cuatro grandes guerras: Francia Sa-
boya y los italianos contra Austria (1858-1859), Prusia y Austria contra Di
namarca (1864), Prusia e Italia contra Austria (1866). Prusia y los estados
alemanes contra Francia (1870-1871). Estos conflictos fueron relativamente
breves y, si se comparan con las grandes matanzas de Crimea y Estados Uni
dos, no excesivamente costosos, si bien en la guerra francoprusiana pere
cieron alrededor de 160.000 hombres, la mayora franceses. Pero contribu
yeron a que el periodo de la historia europea que tratamos en este libro fuera
una especie de interludio belicoso en lo que, por otro lado, fue un siglo
extraordinariamente pacfico entre 1815 y 1914. Sin embargo, aunque la
guerra era bastante comn en el mundo que va de 1848 a 1871, todava no
obsesionaba a los ciudadanos del mundo burgus el temor a una guerra
general, temor en el que el siglo xx ha vivido prcticamente sin interrupcin
desde principios de la dcada de 1900. Este miedo slo se fue introduciendo
lentamente despus de 1871. Los gobiernos podan an empezar y terminar
de manera deliberada las guerras entre los estados, situacin que inteligente
mente explot Bismarck. Slo las guerras civiles y los conflictos relativamente
escasos que degeneraban en verdaderas guerras de pueblos, como la guerra
entre Paraguay y sus vecinos (1864-1870), se transformaban en esos episodios
de matanza y destruccin incontrolables que tan familiares son en nuestro si
glo. Nadie sabe el nmero de vctimas que hubo en las guerras de los Taiping,
pero se ha asegurado que algunas provincias chinas no han alcanzado todava
el nmero de habitantes que tenan entonces. La guerra civil norteamericana
mat a ms de 630.000 soldados, y las bajas se calculan entre el 33 y el 40
por 100 de las fuerzas de la Unin y de la Confederacin. Si hacemos caso de
las estadsticas latinoamericanas, la guerra paraguaya acab con 330.000 y
redujo la poblacin de su vctima principal a unas 200.000 personas, de las
que alrededor de 30.000 eran hombres. Desde cualquier punto de vista los
aos sesenta fueron una dcada de sangre.
Pero qu hizo tan relativamente sangriento a este perodo de la historia?
En primer lugar, el mismo proceso de la expansin capitalista mundial mul
tiplic las tensiones en ultramar, las ambiciones del mundo industrial, y los
conflictos directos e indirectos que surgan de l. Por eso, y sean cuales fue
ren sus orgenes polticos, la guerra civil norteamericana fue el triunfo del
Norte industrializado sobre el Sur agrario, casi podramos incluso decir
el paso del Sur desde el imperio informal de Gran Bretaa (de cuya indus
tria algodonera dependa econmicamente) a la nueva y mayor economa
industrial de Estados Unidos. Podra considerarse como un primer, aunque
gigante paso en el camino que en el siglo XX iba a conseguir que todo el
continente americano pasara de una dependencia econmica britnica a otra
norteamericana. La guerra paraguaya puede considerarse mejor como parte
de la integracin de la cuenca del Ro de la Plata a la economa mundial bri
tnica: Argentina. Uruguay y Brasil, con el rostro y la economa vuelto?
hacia el Atlntico, obligaron a Paraguay a apearse de la arrogancia en la que,
gracias quiz al dominio original de los jesutas, se haba mantenido durante
tanto tiempo la nica regin latinoamericana en la que los indios se opusieron
eficazmente al establecimiento de los blancos (vase el captulo 7).* La rebe
lin de los Taiping y su supresin son inseparables de la rpida penetracin
de armas y capital occidentales en el imperio celeste desde la primera guerra
del opio (1839-1842) (vanse pp. 138-141).
En segundo lugar y, como hemos visto, especialmente en Europa, se de
bi al recurso a la guerra como normal instrumento de poltica por parte de
los gobiernos que ahora dejaban de creer que deba ser evitada por miedo a la
consecuente revolucin, y que tambin estaban razonablemente convencidos
de que el mecanismo de poder era capaz de mantener dentro de unos lmites
a los conflictos. La rivalidad econmica apenas provocaba ms que fricciones
locales en una era de expansin en la que pareca que iba a haber amplia opor
tunidad para todos. Por otro lado, en esta clsica era de liberalismo econmi
co, la competencia en los negocios estuvo ms cerca de la independencia del
apoyo gubernativo que antes o despus de ella. Nadie ni siquiera Marx,
contrario a una toma de posicin comn pens en que el origen de las
guerras europeas en este perodo fuera principalmente econmico.
En tercer lugar, estas guerras podan ahora, sin embargo, librarse con la
nueva tecnologa del capitalismo. (Como quiera que esta tecnologa transform
asimismo la informacin de la guerra en la prensa mediante la cmara y el te
lgrafo, ahora llevaba ms vividamente su realidad al pblico ilustrado, pero
aparte de la fundacin de la Cruz Roja Internacional en 1860 y de su recono
cimiento en 1864 por la Convencin de Ginebra, esta nueva circunstancia tuvo
poco efecto. Por otra parte, nuestro siglo no ha proporcionado controles ms
CONFLICTOS Y GUERRA 89
El resto de los indios que se resistieron a la conquista blanca se vieron obligados a
retroceder por las fronteras de la colonizacin. Slo en la parte alta de la cuenca del Plata se
pudieron hacer fuertes, y fue el guaran, en vez del espaol o el portugus, el idioma de facto
do nativos y colonizadores.
90 LA ERA DEL CAPITAL. 184S-1875
efectivos sobre sus ms horribles carniceras.) Las guerras asiticas y latino
americanas siguieron siendo sustancialmente pretecnolgicas, con excepcin
de las pequeas incursiones de las fuerzas europeas. La guerra de Crimea,
con una incompetencia que la caracteriza, no supo utilizar adecuadamente la
tecnologa que tena ya disponible. No obstante, las guerras de la dcada
de 1860 usaron ya el ferrocarril con buenos resultados para la movilizacin
y el transpone, dispusieron del telgrafo para la rpida comunicacin, crearon
el barco de guerra acorazado y su complemento, la artillera pesada, pudie
ron utilizar armas de fuego de produccin en serie como la ametralladora
Gariing (1861) y modernos explosivos la dinamita se invent en 1866
con significativas consecuencias para el desarrollo de las economas indus
triales. De ah que, en conjunto, estuvieran ms cerca de la moderna guerra
masiva que nada de lo que las precedi. La guerra civil norteamericana mo
viliz 2,5 millones de hombres de una poblacin total de 33 millones. El
resto de las guerras del mundo industrial siguieron siendo ms pequeas, por
que incluso el 1,7 millones movilizados en 1870-1871 en la guerra franco-
alemana represent menos del 2,5 por 100 de los 77 millones aproximada
mente de habitantes que haba en los dos pases, o dicho de otra forma, el
8 por 100 de los 22 millones aptos para llevar armas. Con todo, es digno de
mencin que desde mediados de los aos sesenta las batallas gigantescas con
participacin de ms de 300.000 hombres dejaron de ser inslitas (Sadowa,
1866; Gravclotte, Sedan, 1870). Slo hubo una batalla de esta clase en el
curso de las guerras napolenicas (Leipzig, 1813). Hasta la batalla de Sol
ferino en la guerra italiana de 1859 fue mayor que todas menos una de las
batallas napolenicas.
Ya hemos referido los resultados internos de estas iniciativas y guerras
gubernativas. Sin embargo, a largo plazo las consecuencias internacionales
iban a ser incluso ms dramticas. Porque durante el tercer cuarto del siglo XIX
el sistema internacional se alter de modo fundamental: an ms profunda
mente de lo que reconocieron la mayora de los observadores contempor
neos. Slo uno de sus aspectos sigui siendo invariable: la extraordinaria
superioridad del mundo desarrollado sobre el subdesarrollado. hecho que
queda sobradamente demostrado (vase el captulo 8) en la carrera del nico
pas de raza distinta a la blanca que en este perodo imit con xito a Occi
dente, Japn. La moderna tecnologa puso a merced del que la tena al go
bierno que careca de ella.
Adems, variaron las relaciones entre las potencias. Porque medio siglo
despus de la derrota de Napolen I slo haba una potencia que esencial
mente era industrial y capitalista, la misma que posea una verdadera poltica
mundial, o sea, una armada mundial: Gran Bretaa. En Europa existan dos
potencias con ejrcitos prcticamente decisivos, si bien su fuerza era esen
cialmente no capitalista: el de Rusia que se basaba en una poblacin vasta y
correosa, y el de Francia, cuyo fundamento era la posibilidad y la tradicin de
masiva movilizacin revolucionaria. Austria y Prusia no eran de comparable
importancia poltico-militar. En el continente americano haba una sola po
CONTLICTOS Y GUERRA 91
tencia sin rivales. Estados Unidos, que, como ya hemos visto, no se aven
turaba a una rivalidad efectiva de potencias. (Antes de la dcada de 1850 esta
circunstancia no comprenda el Lejano Oriente.) Sin embargo, entre 1848 y
1871, o con ms precisin durante la dcada de 1860. ocurrieron tres cosas.
Primera, la expansin industrial produjo otras potencias esencialmente ca
pitalistas e industriales adems de Gran Bretaa: Estados Unidos, Prusia
(Alemania) y, en mucha mayor medida que antes, Francia, a las que se uni
posteriormente Japn. Segunda, el progreso de la industrializacin hizo que
la riqueza y la capacidad industrial fueran cada vez ms factores decisivos en
el poder internacional; de ah que se devaluara la posicin relativa de Rusia
y Francia, y aumentara muchsimo la de Prusia (Alemania). Tercera, el sur
gimiento como potencias independientes de dos estados extraeuropeos, Esta
dos Unidos (que se uni bajo el gobierno del Norte en la guerra civil) y Japn
(sistemticamente embarcado en la modernizacin con la restauracin Meiji
en 1868). dio origen por vez primera a la posibilidad de un conflicto mun
dial entre potencias. Reforzaba esta incesante posibilidad la creciente tenden
cia de los gobiernos y negociantes europeos a extender sus actividades por
ultramar, y a participar con otras potencias en reas como el Lejano Oriente
y el Oriente Prximo (Egipto).
En ultramar estos cambios en la estructura del poder no tuvieron todava
grandes consecuencias. Sin embargo, en Europa se dejaron sentir inmediata
mente. Como demostr la guerra de Crimea, Rusia haba dejado de ser una
fuerza potencialmentc decisiva en el continente europeo. Lo mismo puede
decirse de Francia, segn qued demostrado en la guerra franco-prusiana. En
cambio, Alemania, nueva potencia que combinaba una notable fuerza indus
trial y tecnolgica con una poblacin sustancialmente mayor que cualquier
otro estado europeo aparte de Rusia, se convirti en la nueva fuerza decisiva
de esta parte del mundo, y lo sigui siendo hasta 1945. Austria, ahora en la
versin de la doble monarqua austrohngara (1867), continu siendo por
dimensiones y conveniencia internacional lo que era desde mucho tiempo
atrs, una gran potencia, si bien ms fuerte que la Italia recientemente uni
da, cuya gran poblacin y ambiciones diplomticas le permitieron asimismo
recibir un trato de participante en el concierto del poder.
Por tanto, la estructura internacional formal difera cada vez ms de la es
tructura verdadera. La poltica internacional se convirti en poltica mundial
con intervencin efectiva de por lo menos dos potencias no europeas, aunque
esto no se evidenci hasta el siglo xx. Adems, se convirti en una especie
de oligopolio de potencias capitalistas e industriales que se unan para ejer
cer un monopolio sobre el mundo, pero que competan entre s; sin embargo,
esta circunstancia no se evidenci hasta la era del imperialismo despus
del final de nuestro perodo. Hacia el ao 1875 todo esto apenas era visible.
No obstante, los fundamentos de la nueva estructura de poder se pusieron en
los aos sesenta, entre ellos el temor a una guerra europea general que empe
z a obsesionar a los observadores de la escena internacional a partir de la
92 LA ERA DEL CAPITAL. 1848-1875
dcada de 1870. De hecho, no iba a haber una guerra as durante otros cua
renta aos, ms tiempo del que nunca ha conocido el siglo xx. Con todo,
nuestra generacin, que puede mirar atrs y escribir de casi treinta aos sin
guerra entre algunas de las potencias grandes o incluso de mediano tamao,*
sabe mejor que nadie que la ausencia de guerra puede combinarse con el per
manente temor a ella. Sin embargo, y a pesar de los conflictos, la era del
triunfo liberal fue estable. Despus de 1875 dej de serlo.
* Con la excepcin dol conflicto entre Estados Unidos y China en Corea en 1950-1953.
cuando a China no se la consideraba todava una gran poteacia.
5. LA CONSTRUCCIN DE NACIONES
Pero qu . . . es una nacin? Por qu Holanda es nacin, en
tanto que no lo son Hannover y el Gran Ducado de Parma?
E r n es t Ren n , 1882'
Qu es lo nacional? Cuando nadie entiende una palabra del
idioma que hablas.
J OHANN NESTROY, 18621
Si un gran pueblo no cree que la verdad slo se encuentra en
l . . . . si no cree que nicamente l est dotado y destinado para
elevar y salvar a los dems con su verdad, se transformar en
seguida en material etnogrfico y no ser un gran pueblo . .. Una
nacin que pierde esta creencia deja de ser nacin.
F. Do s t o i ev s k i , 1871-18723
NATIONS. Runir ici tous les pleuples (?)
G ustave F l aubert, c. 18524
I
Si las polticas internacional e interior se hallaban estrechamente entrela
zadas durante este perodo, el nexo que las vinculaba de manera ms obvia
era lo que nosotros llamamos nacionalismo, pero que hacia la mitad del
siglo xtx an se conoca como el principio de la nacionalidad. De qu tra
taron las polticas internacionales entre 1848 y la dcada de 1870? La tradicio
nal historiografa occidental lo dud muy poco: de la creacin de una Europa
de estados-nacin. Quiz existiera considerable incertidumbre en cuanto a la
relacin entre esta faceta de la poca y otras que evidentemente estuvieron
conectadas con ella, como, por ejemplo, el progreso econmico, el liberalismo,
tal vez incluso la democracia; pero no hubo ninguna vacilacin respecto a la
funcin central de la nacionalidad.
Y cmo iba a haberla? Sea lo que fuere 1848, la primavera de los pue
blos, tambin fue claramente, y en especial en trminos internacionales, una
94
LA ERA DEL CAPITAL. 1848-1875
afirmacin de la nacionalidad, o mejor dicho, de nacionalidades rivales. Ale
manes. italianos, hngaros, polacos, rumanos y los dems afirmaron su dere
cho a ser estados independientes y unificados uniendo a todos los miembros
de sus naciones contra los gobiernos opresores, al igual que liicieron checos,
croatas, daneses y otros, aunque con crecientes recelos sobre las aspiraciones
revolucionarias de naciones mayores que parecan excesivamente dispuestas
a sacrificarse. Francia era ya un estado nacional independiente, y a pesar de
ello nacionalista.
Las revoluciones fracasaron, pero las mismas aspiraciones dominaron la
poltica europea de los siguientes veinticinco aos. Como hemos visto, esas
aspiraciones se satisficieron realmente de una forma u otra, aunque, desde
luego, por medios no revolucionarios o slo marginalmente revolucionarios.
Francia volvi a ser una caricatura de gran nacin bajo una caricatura del
gran Napolen; Italia y Alemania se unieron bajo los reinos de Saboya y
Prusia; Hungra logr la propia direccin estatal mediante el Compromiso
de 1867; Rumania se convirti en estado por fusin de los dos principados
danubianos. Slo Polonia, que no haba tomado parte adecuada en la revo
lucin de 1848, fracas en su intento de conseguir la independencia o la
autonoma por la insurreccin de 1863.
En el extremo oeste de Europa, as como en el extremo sureste, se im
puso por la fuerza el problema nacional. Los fenianos lo provocaron en
Irlanda en forma de insurreccin radical, apoyados por millones de conciu
dadanos a los que apretaba el hambre y el odio de Gran Bretaa a Estados
Unidos. La crisis endmica del plurinacional imperio otomano adquiri la
forma de sublevaciones por parte de los diversos pueblos cristianos que du
rante tanto tiempo haban estado bajo su dominio en los Balcanes. Grecia y
Serbia eran ya independientes, aunque todava mucho ms pequeas de lo
que crean que deban ser. Rumania obtuvo la independencia a finales de la
dcada de 1850. Las insurrecciones populares de principios de la dcada
de 1870 precipitaron otra crisis turca interior e internacional, lo que conse
guira la independencia para Bulgaria al final de la dcada y acelerara la
balcanizacin de los Balcanes. La llamada cuestin oriental, aquella
permanente preocupacin de los ministros del exterior, se planteaba ahora
primariamente en la forma de cmo volver a dibujar el mapa de la Turqua
europea entre un incierto nmero de nuevos estados de inciertas dimensiones
que pretendan y crean ser naciones. Y un poco ms hacia el norte los
problemas internos del imperio de los Habsburgo eran incluso ms paten
temente aquellos de sus nacionalidades constituyentes, varias de las cuales
y en potencia todas ellas presentaron demandas que iban desde una
suave autonoma cultural a la secesin.
Hasta fuera de Europa era dramticamente visible la construccin de na
ciones. Qu fue la guerra civil norteamericana sino el intento de mantener la
unidad de la nacin norteamericana contra el desperdigamiento? Qu fue
la restauracin Meiji sino la aparicin de una nueva y orgullosa nacin
en el Japn? Era prcticamente innegable que <$Jaconstruccin de naciones.
LA CONSTRUCCION DE NACIONES 95
segn lo denomin Walter Bagehot <1826-1877), se estaba produciendo en
todo el mundo y era caracterstica dominante de la poca.
La cosa era tan obvia que apenas se investig la naturaleza del fenme
no: No podemos imaginamos a aquellos para quienes es una dificultad: sa
bemos lo que es cuando no nos lo preguntas, pero es imposible explicarlo
o definirlo con mucha rapidez.5 y pocos crean que lo necesitaban. Seguro
que el ingls saba lo que era ser ingls, y que el francs, el alemn, el ita
liano o el ruso no tenan dudas de su identidad colectiva? Quiz no, pero en
la poca de la construccin de naciones se crea que esto implicaba la lgica,
necesaria y deseable transformacin de las naciones en estados-nacin so
beranos, con un territorio coherente definido por el rea que ocupan los
miembros de una nacin, que a su vez la definen su historia pretrita, su
cultura comn, su composicin tnica y, de modo creciente, su lenguaje. Sin
embargo, no hay nada lgico en esta implicacin. Si es innegable y tan vieja
como la historia la existencia de grupos diferentes de hombres que se distin
guen de otros grupos por la diversidad de criterios, no lo es, en cambio, que
impliquen lo que el siglo xix consideraba como tener categora de nacin.
An sucede menos que estn organizados en estados territoriales del tipo del
siglo xtx, y no digamos nada de los estados coincidentes con naciones. Es
tos fueron fenmenos histricos relativamente recientes, si bien algunos esta
dos territoriales ms antiguos, como Inglaterra. Francia. Espaa, Portugal y
quiz incluso Rusia, se podan haber definido como estados-nacin sin que
por ello fuera un absurdo. Hasta como programa general, la aspiracin de for
mar estados nacin a partir de no-estados-nacin fue un producto de la Revo
lucin francesa. Consecuentemente, debemos distinguir con mucha claridad
entre la formacin de naciones y el nacionalismo, en cuanto que esto tuvo
lugar en nuestro perodo, y la creacin de estados-nacin.
El problema no fue meramente analtico, sino prctico. Porque, sin con
tar al resto del mundo, Europa se hallaba evidentemente dividida en nacio
nes sobre cuyos estados o aspiraciones de fundar estados haba, adecuada
o inadecuadamente, pocas dudas, y en aquellos otros territorios sobre los
cuales haba gran incertidumbre. La mejor forma de determinar las primeras
era el hecho poltico, la historia institucional o la historia cultural de lo li
terario. Francia, Inglaterra, Espaa, Rusia eran indudablemente naciones
porque tenan estados identificados con lo francs, lo ingls, etc. Hungra
y Polonia eran naciones porque dentro incluso del imperio de los Habsbur
go existi un reino hngaro como entidad autnoma, y hubo durante mucho
tiempo un estado polaco hasta que fue destruido a finales del siglo xvm.
Alemania era nacin por dos razones: primera, debido a que sus numerosos
principados, si bien nunca se unieron en un estado territorial, formaron du
rante mucho tiempo el llamado Sacro Imperio Romano de la Nacin Ale
mana y siguieron formando la Federacin alemana, y segunda, porque to
dos los alemanes cultos compartan el mismo lenguaje y la misma literatura
escritos. Por su parte, Italia, aunque nunca fue entidad poltica, contaba qui-
96 LA ERA DEL CAPITAL. 1848-1875
z con la ms antigua cultura literaria comn de su minora selecta.* Y as
sucesivamente.
El criterio histrico de categora de nacin implicaba, pues, la impor
tancia decisiva de las instituciones y cultura de las clases gobernantes o mi
noras selectas preparadas, suponiendo que stas se identificaran o no fueran
demasiado incompatibles con el pueblo comn. Sin embargo, el argumento
ideolgico a favor del nacionalismo era muy distinto y mucho ms radical,
democrtico y revolucionario. Se basaba en el hecho de que, sea lo que fue
re lo que dijera la historia o la cultura, los irlandeses eran irlandeses y no
ingleses, los checos, checos y no alemanes, los finlandeses no eran rusos, y
ningn pueblo deba ser explotado y gobernado por otro. Se podran buscar
o inventar argumentos histricos para apoyar esta demanda siempre pue
den descubrirse, pero, en esencia, el movimiento checo no se.bas en la
pretensin de restaurar la corona de san Wenceslao, ni el irlands en la abro
gacin de la Unin de 1801. El fundamento de esta actitud de separacin no
era necesariamente tnico, en el sentido de existir unas diferencias fsicas
o incluso lingsticas de pronta identificacin. A lo largo de nuestro perodo
los movimientos de los irlandeses 0 a mayora de los cuales hablaba ya in
gls), los noruegos (cuyo idioma literario no era muy distinto del dans) o los
finlandeses (cuyos nacionalistas eran de habla sueca y finlandesa) no provo
caron ninguna cuestin fundamentalmente lingstica. Si el problema era cul
tural, no se trataba de la alta cultura de la que poco posean varios de los
pueblos en cuestin, sino de la cultura oral cantos, baladas, epopeyas, etc.,
costumbres y formas de vida de lo folklrico del pueblo comn, o sea, el
campesinado a efectos prcticos. La primera etapa del florecimiento nacio
nal pasaba invariablemente por la adquisicin, recuperacin y acumulacin
de orgullo debidas a esta herencia folklrica (vase La era de la revolucin,
captulo 14). Pero, en s misma, esta circunstancia no era poltica. Quienes lo
promovan eran casi siempre miembros cultos de la clase dirigente extranjera
o minora selecta, como, por ejemplo, los pastores luteranos alemanes o los
caballeros intelectuales del Bltico que reunieron el folklore y las antigeda
des del campesinado letn o estonio. Los irlandeses no eran nacionalistas por
que crean en los duendes.
Ms adelante expondremos por qu y hasta qu punto eran nacionalistas.
Lo significativo aqu es que la tpica nacin ahistrica o semihistrica
era tambin una nacin pequea, y esto haca que el nacionalismo del si
glo xtx tuviera que enfrentarse con un dilema que raramente se ha recono
cido. Porque los defensores del estado-nacin no slo afirmaban que deba
ser nacional, sino que tambin deba ser progresivo, es decir, capaz de de
sarrollar una economa viable, una tecnologa, una organizacin estatal y una
Ningn ingls, francs o alemn contemporneo puede leer las obras literarias del si
glo xiv escritas en sus pases sin aprender gran parte de un idioma distinto; sin embargo, todos
los italianos cultos pueden leer hoy al Dantecon menos dificultad que los hablantes de ingls
moderno pueden leer a Shakespeare. *
LA CONSTRUCCIN DE NACIONES 97
fuerza militar; esto es, tena que ser por lo menos moderadamente grande. De
hecho, iba a ser la unidad natural del desarrollo de la sociedad moderna,
liberal, progresiva y burguesa de facto. La unificacin, igual que la inde
pendencia, era su principio, y all donde no existan argumentos histricos
para la unificacin al contrario de, por ejemplo, en Italia y Alemania, se
formulaba como programa cuando era factible. No hay en absoluto eviden
cias de que los eslavos balcnicos se hayan considerado nunca miembros
de la misma nacin, pero los idelogos nacionalistas que surgieron en la
primera mitad del siglo pensaron en una Iliria apenas ms real que la de
Shakespeare, en un estado yugoslavo que unira a serbios, croatas, eslove
nos, bosnios, macedonios y otros, quienes, para no decir ms, an hoy de
muestran que su nacionalismo yugoslavo se halla en conflicto con sus sen
timientos como croatas, eslovenos, etc.
El paladn ms elocuente y tpico de la Europa de las nacionalidades,
Giuseppe Mazzini (1805-1872), propuso en 1857 un mapa de su Europa
ideal;4 consista meramente en once uniones de este tipo. Est claro que
su idea de estados-nacin era muy distinta de la de Woodrow Wilson,
quien presidi el nuevo y sistemtico trazado del mapa europeo de acuerdo
con los principios nacionales de Versalles en 1919-1920. Su Europa consis
ta en veintisis o (incluyendo a Irlanda) veintisiete estados soberanos, y se
gn el criterio de Wilson se podan haber completado con unos cuantos ms.
Qu les iba a pasar a las naciones pequeas? Sencillamente, tendran que in
tegrarse de modo federal o de otra manera en los estados-nacin viables, con
o sin alguna autononu'a an indeterminada, aunque esto pareca eludir la ad
vertencia de Mazzini en el sentido de que el hombre que propusiera la unin
de Suiza con Saboya, el Tirol alemn. Carintia y Eslovenia difcilmente po
dra criticar al digamos imperio de los Habsburgo por hollar el principio
nacional.
El argumento ms simple de aquellos que identificaban los estados-nacin
con el progreso era la negacin del carcter de naciones reales a los pue
blos pequeos y atrasados, o argir que el progreso les deba reducir a meras
idiosincrasias provinciales dentro de las naciones reales ms grandes, o in
cluso hacerlos desaparecer por la asimilacin a algn Kulturvolk. Esta teora
no pareca ser irrealista. Despus de todo, la incorporacin de los habitantes
de Mecklemburgo a Alemania como miembros no les apart de hablar un dia
lecto que estaba ms cerca del holands que del buen alemn y que no poda
entender ningn bvaro, y por la misma causa los eslavos de Lusacia no de
jaron de aceptar (como siguen haciendo hoy) un estado bsicamente alemn.
La existencia de los bretones y parte de los vascos, catalanes y flamencos, sin
contar a los hablantes del provenzal y de la langue d oc, fue perfectamente
compatible con la nacin francesa de la que formaban parte, y si los alsacia-
nos crearon problemas fue nicamente debido a que otro gran estado-nacin,
Alemania, se disput su alianza. Por otro lado, se dieron ejemplos de peque
os grupos lingsticos cuya culta minora selecta consideraba sin melancola
la futura desaparicin de su lengua. Gran cantidad de galeses se resignaron
a ello a mediados del siglo xix y algunos hasta lo aprobaron como medio de
facilitar la penetracin del progreso en una regin atrasada.
En tales argumentos se apreciaba un fuerte elemento de desigualitarismo
y quiz an uno mayor de indicio especioso. Algunas naciones las gran
des. las avanzadas, las establecidas, y ciertamente la del idelogo se ha
llaban destinadas por la historia a prevalecer o (si el idelogo prefera la fra
seologa darwiniana) a vencer en Ja lucha por la existencia: con otras en
cambio, no ocurra lo mismo. Sin embargo, esto no debe interpretarse sim
plemente como una conspiracin de algunas naciones para oprimir a otras
aunque difcilmente podra censurarse a los portavoces de las naciones no re
conocidas por pensar as. Ya que el argumento se diriga por igual contra Jos
idiomas y culturas regionales de la nacin y contTa los intrusos, aparte de que
no pretenda necesariamente su desaparicin sino slo su degradacin del
estatus de idioma al de dialecto. Cavour no neg el derecho de los sa
boyanos a hablar en una Italia unida su lengua (ms cercana al francs que
al italiano): l mismo la hablaba al tratar casi siempre cuestiones internas
Cavour y otros nacionalistas italianos insistieron meramente en que slo deba
haber un idioma y un medio de instruccin oficial, el italiano, y que los de
ms deberan ser secundarios. Por este motivo ni los siciliano^ ni los sardos
insistieron en su categora de nacin autnoma, y su problema se pudo rede-
finir como regionalismo. La friccin slo era polticamente significativa
cuando un pequeo pueblo pretenda la categora de nacin, como sucedi
con los checos en 1848 al rehusar sus portavoces Ja invitacin de los libera
les alemanes a participar en el parlamento de Frankfurt. Los alemanes no ne
gaban que existieran checos. Simplemente constataban, con toda propiedad
que los checos cultos lean y escriban alemn, compartan la elevada cultura
alemana y (impropiamente), por lo tanto, eran alemanes. El hecho de que la
minora selecta checa hablara tambin checo y compartiera la cultura del
pueblo local era, por lo visto, polticamente insignificante, al igual que las ac
titudes del pueblo comn en general y del campesinado en particular
Consecuentemente, enftentados a las aspiraciones nacionales de los pue
blos pequeos los idelogos de la Europa nacional tenan tres elecciones-
podan negar su legitimidad o su existencia en conjunto, podan reducirlos a
movimientos en pro de la autonoma regional, y podan aceptarlos como rea
lidades innegables, pero ingobernables. Los alemanes tendieron a eleair la
primera alternativa con pueblos como los eslovenos, y los hngaros con los
eslovacos.- Cavour y Mazzini prefirieron la segunda para el movimiento ir
* Debemos diferencia/ estaactitud de lade los revolucionarios sociales que al ,.n
nuestro perodo, no dieron ningn gran significado al nacionalismo, y por lo mismo tuv^mn
det unavisinpuramentefuncional. ParaMarx, el nacKxudismo hngaro y polaco de 1848S
buenoporquesemov.liz en el bando de la revolucin, y el nac.onahsmo X o y en*
porqueobjetivamentesepromovi en el partido de la contrarrevolucin. Snembal o no r
mos negar queexisa un elemento de nacionalismo de gran nacin en ules actud, asocao
quefuemuy evidente en los revolucinanos franceses de elevado chauvinismo (sobre J E
losblanquizas). y dedifcil negacin incluso en Fricdrich Engels.
98 LA ERA DEL CAPITAL. 1848-1875
LA CONSTRUCCIN DE NACIONES 99
lands. Nada es ms paradjico que su fallo en adaptar al modelo naciona
lista el movimiento nacional sobre cuya base masiva no poda haber duda
concebible. Polticos de todas las clases se sintieron obligados a aceptar la
tercera alternativa para los checos, cuyo movimiento nacional, si bien no
vislumbraba entonces la independencia total, no pudo ya ser discutido des
pus de 1848. Naturalmente, donde era posible no se prestaba ninguna aten
cin a tales movimientos. Difcilmente se preocupaba ningn extranjero de
advertir que varios de los estados nacionales ms antiguos eran, en reali
dad, plurinacionales. (por ejemplo, Gran Bretaa, Francia, Espaa), ya que
los galeses, los escoceses, los bretones, los catalanes, etc., no planteaban
ningn problema internacional y (con la posible excepcin de los catalanes)
tampoco suscitaban dificultades significativas en la poltica interior de sus
pases.
II
Exista, pues, una diferencia fundamental entre el movimiento para fun
dar estados-nacin y el nacionalismo. El uno era un programa encaminado
a construir una estructura poltica con pretensiones de estar fundamentada en
el otro. No hay duda de que muchos de los que se crean alemanes para
algunos fines, no pensaban en que esto implicara un nico estado alemn, un
estado alemn especfico, y mucho menos un estado que, como deca la can
cin, incluyera a todos los alemanes que vivan en el territorio limitado por
los ros Mosa en el oeste y Niemen en el este, los estrechos martimos de Di
namarca (el cinturn) en el norte y el ro Adige en el sur. Por ejemplo. Bis-
marek habra negado que su rechazo de este programa de una Alemania
ms grande significara que l no era un Junker alemn y prusiano, amn de
servidor del estado. l era alemn, pero no alemn nacionalista, probable
mente ni siquiera pequeo alemn nacionalista por conviccin, aunque fue
l quien realmente unific el pas (con la exclusin de las reas del imperio
austraco que haban pertenecido al Sacro Imperio Romano y la inclusin de
los territorios que Prusia haba conquistado a Polonia y que nunca haban
formado parte de ella). Un caso extremo de divergencia entre el nacionalis
mo y el concepto de estado-nacin fue Italia, cuya mayor parte se unific
bajo el rey de Saboya en 1859-1860, 1866 y 1870. Haba que remontarse a
la antigua Roma para descubrir el precedente histrico de administracin
nica de todo el territorio comprendido entre los Alpes y Sicilia, al que Met-
temich defini con toda justicia como mera expresin geogrfica. En el
momento de la unificacin, en 1860, se calcul que no ms del 2,5 por 100
de sus habitantes hablaba realmente el italiano para los fines ordinarios de la
vida, mientras el resto hablaban idiomas tan distintos que a los maestros de
escuela que envi el estado italiano a Sicilia en la dcada de 1860 se les
tom equivocadamente por ingleses. Es probable que en aquella fecha un
porcentaje mucho mayor, mas no obstante an una modesta minora, pensa
100
LA ERA DEL CAPITAL. 1848-1875
ran que en primer lugar eran italianos. No es extrao que Massimo dAze-
glio (1792-1866) exclamara en 1860: Hemos hecho Italia; ahora tenemos
que hacer los italianos.
Sin embargo, sea cual fuere su naturaleza y programa, los movimientos
que representaban la idea nacional crecan y se multiplicaban. No repre
sentaron con frecuencia o siquiera normalmente lo que hacia principios
del siglo xx se convirti en la versin modelo (y extrema) del programa na
cional, o sea, la necesidad para cada pueblo de un estado totalmente inde
pendiente, territorial y lingsticamente homogneo, secular, y probablemente
del parlamento republicano.* No obstante, todos ellos propugnaban cambios
polticos ms o menos ambiciosos, y esto es lo que les haca nacionalistas.
stos son los que nosotros debemos considerar ahora, evitando el anacronis
mo de la sapiencia a posteriori y la tentacin de confundir las ideas de los
dirigentes nacionalistas ms vociferantes con las que sostenan en realidad
sus seguidores.
No debemos pasar por alto la sustancial diferencia que exista entre los
nacionalismos viejos y nuevos, puesto que los primeros no slo incluan
las naciones histricas que an no posean sus propios estados, sino aque
llas que contaban con ellos desde mucho tiempo atrs. En qu medida sin
tieron los britnicos el nacionalismo britnico? No gran cosa, a pesar de la
virtual ausencia en esta etapa de movimientos a favor de la autonoma gale-
sa y escocesa. Haba un nacionalismo ingls, pero las naciones ms peque
as de la isla no lo compartan. Los emigrantes ingleses a Estados Unidos es
taban orgullosos de su nacionalidad y, por lo tanto, eran reacios a adoptar la
ciudadana norteamericana, pero los emigrantes galeses y escoceses no tenan
la misma fidelidad. Al poder seguir siendo tan orgullosamente galeses y
escoceses con la ciudadana norteamericana como con la britnica, se natu
ralizaban libremente. En qu medida sintieron el nacionalismo francs los
miembros de la grande nation? No lo sabemos, pero las estadsticas de eva
sin del reclutamiento a principios del siglo sugieren que ciertas regiones del
oeste y del sur (y no digamos nada del caso especial de los corsos) conside
raban que el servicio militar obligatorio era una desagradable imposicin en
vez de un deber nacional del ciudadano francs. Como sabemos, los alema
nes tenan distintos pareceres respecto a las dimensiones, la naturaleza y la
estructura del futuro estado alemn unido, pero a cuntos de ellos les preo
cupaba de verdad la unificacin alemana? Se acepta en general que no a los
campesinos alemanes, ni siquiera en la revolucin de 1848, cuando predomi
naba en la poltica la cuestin nacional. Estos fueron pases en los que el na
cionalismo y el patriotismo masivo apenas puede negarse, y demuestran lo
imprudente que es dar por sentada su universalidad y homogeneidad.
* El sionismo, debido al extremismo de sus pretensiones, ilustra esto con claridad, ya
que implic la conquistade un territorio y la invencin de c.ia lenguay lasecularizacin de las
estructuras polticas de un pueblo cuya unidad histrica consisti exclusivamente en la prcti
ca de una religin comn. *
LA CONSTRUCCIN DE NACIONES
101
En la mayora de las dems naciones, sobre todo en las nacientes, slo
el mito y la propaganda se daban por supuestos a mediados del siglo xix. En
ellas, y despus de su fase sentimental y folklrica, el movimiento nacio
nal tenda a ser poltico, con el surgimiento de grupos de mandos ms o
menos grandes dedicados a la idea nacional, publicaciones de diarios na
cionales y otra literatura, organizadores de sociedades nacionales, intentos de
establecer instituciones educativas y culturales, y diversas actividades ms
claramente polticas. Pero, en general, en esta etapa al movimiento le falta
ba an apoyo serio por parte de la masa de la poblacin. ste provena prin
cipalmente de la capa intermedia que exista (aunque con dudas) entre las
masas y la burguesa o aristocracia local, y especialmente de los ilustrados:
maestros, los niveles ms bajos de la clereca, algunos tenderos y artesanos,
y la clase de hombres que haban ascendido tanto como les fue posible sien
do hijos de un estrato campesino subordinado en una sociedad jerarquizada.
Por ltimo, los estudiantes procedentes de algunas facultades, seminarios y
escuelas superiores de mentalidad nacional Ies proporcion un conjunto ya
formado de militantes activos. Desde luego en las naciones histricas que
para resurgir como estados necesitaban poca cosa, salvo la eliminacin del
gobierno extranjero, la minora selecta local burguesa acomodada en Hun
gra y Polonia, burcratas de la clase media en Noruega proporcionaba
unos mandos ms inmediatamente polticos y a veces una base mayor al
nacionalismo (vase Ixz era de la revolucin, captulo 7). En conjunto, esta
fase de nacionalismo finaliza entre 1848 y la dcada de 1860 en el norte, el
oeste y el centro de Europa, si bien muchos de los pueblos ms pequeos del
Bltico y los eslavos empezaban prcticamente a entrar en ella.
Por causas obvias, los sectores ms tradicionales, atrasados o pobres de
un pueblo eran los ltimos en participar en tales movimientos: obreros, sier
vos y campesinos, quienes seguan la senda trazada por las minoras selec
tas educadas. La fase de un nacionalismo masivo, que por tanto caa nor
malmente bajo la influencia de organizaciones de la nacionalista capa media
liberal-democrtica excepto cuando la contrarrestaban partidos obreros
y socialistas independientes, tena una cierta correlacin con el desarrollo
poltico y econmico. En los territorios checos comenz en la revolucin
de 1848, decay en la dcada absolutista de 1850, pero creci enormemente
durante el rpido progreso econmico de la de 1860, cuando las condiciones
polticas eran tambin ms favorables. Por entonces una nativa burguesa che
ca haba adquirido suficiente riqueza para fundar un eficaz banco checo y fi
nalmente instituciones tan onerosas como un Teatro Nacional en Praga (que se
abri de modo provisional en 1862). Adems, organizaciones culturales masi
vas como los clubs gimnsticos Sokol (1862) se extendan ahora por todas las
zonas rurales y las campaas polticas posteriores al Compromiso austrohn-
garo se presentaron mediante una serie de vastas manifestaciones de masas al
aire libre alrededor de 140, con una participacin aproximada de 1,5 millo
nes en 1868-1871*que, incidentalmente, ilustran la novedad y el interna
cionalismo cultural de los movimientos nacionales de masas. A falta de un
102
LA ERA DEL CAPITAL. 1848-1875
nombre propio para designar tales actividades, los checos utilizaron inicial-
mente el trmino mitin, tomndolo del movimiento irlands que intentaron
copiar.* Sin embargo, y como recuerdo a los husitas del siglo xv, ejemplo
natural para la militancia nacional checa, pronto se invent un nombre ade
cuado y tradicional: el de tabor. A su vez. este trmino lo adoptaron los
nacionalistas croatas para sus manifestaciones, si bien los husitas no tuvieron
relevancia histrica para ellos.
Este tipo de nacionalismo de masas era nuevo, y muy distinto del nacio
nalismo de minora selecta o de clase media de los movimientos italianos y
alemanes. Por otro lado, exista desde mucho tiempo atrs otra forma de na
cionalismo masivo: ms tradicional, ms revolucionario y ms independiente
de las clases medias locales, aunque slo fuera porque stas no tenan una
gran consecuencia econmica y poltica. Pero podemos calificar de nacio
nalistas a las rebeliones de campesinos y montaeses contra el gobierno ex-
trainero, cuando nicamente les una la conciencia de opresin, la xenofobia
y una vinculacin a la vieja tradicin, a la verdadera fe y a un vago sentido
de identidad tnica? Slo cuando se hallaban vinculados por una u otra razn
a los modernos movimientos nacionales. Podra discutirse si exista esa posi
bilidad de vinculacin en el sureste de Europa, donde tales sublevaciones
destruyeron mucho del imperio turco, particularmente en la dcada de 1870
(Bosnia, Bulgaria), aunque es innegable que dieron lugar a estados indepen
dientes (Rumania, Bulgaria) que pretendieron ser nacionales. Con mucho po
dramos hablar de un protonacionalismo a semejanza del de los rumanos, que
eran conscientes de la diferencia de lenguaje que teman con los eslavos, hn
garos y alemanes que les rodeaban; o del de los eslavos conscientes de una
cierta calidad de eslavo, que los intelectuales y polticos de nuestro pero
do trataron de desarrollar en ideologas de paneslavismo.** E incluso entre
ellos es probable que el sentimiento de solidaridad de los cristianos orto-
doxos con el gran ortodoxo imperio de Rusia fuera la fuerza que le propor
cion realidad en este perodo.
Con todo, uno de dichos movimientos era incuestionablemente nacional:
el irlands. La Hermandad Republicana Irlandesa (fenianos), con su toda
va superviviente Ejrcito Republicano Irlands (IRA), fue la descendiente
lineal de las secretas fraternidades revolucionarias del perodo anterior a 1848
y la organizacin de su gnero de ms larga vida. El masivo apoyo rural a los
polticos nacionalistas no era realmente nuevo, ya que la combinacin irlan
* Los franceses y espaoles so apropiaron tambin de lapalabramitin para las manifes
taciones masivas de Jaclaseobrera, pero probablemente tomadade laexperiencia inglesa.
*>* ei paneslavismo interesabatanto a los polticos conservadores e imperiales de Rusia, a
quienes ofrecala ampliacin de la influenciarusa, como a los delos pueblos eslavos mis peque-
Rosdel imperio de los Habsburgo. a quienes ofrecaun poderoso aliado y quizs tambin, aunque
ms remotamente, laesperanzadeformar unagran nacin propia en vez de un conjumo de na
ciones pequeas al parecer inviables. (El paneslavismo revolucionario y democrtico del anarquis
ta Bakunin podn'a omitirsepor utpico.) Por esa causa tropez con la forrsima oposicin de la
izquierda, queconsiderabaa Rusiacomo principal baluart? de lareaccin internacional.
LA CONSTRUCCIN DE NACIONES 103
desa de conquista extranjera, pobreza, opresin y gran parte de la dase de
terratenientes angloprotestantes impuesta al campesinado irlands y catlico
movilizaba al menos poltico. En la primera mitad del siglo los dirigentes de
estos movimientos de masas pertenecan a la (pequea) clase media irlandesa
y su propsito al que haba apoyado la nica organizacin nacional efecti
va, la Iglesia haba sido la consecucin de un moderado acuerdo con los
ingleses. Las novedades que presentaban los fenianos, quienes por primera
vez se manifestaron como tales a finales de la'dcada de 1850, eran su abso
luta independencia de los moderados de la clase media, que su apoyo provena
enteramente de las masas populares inclusive de sectores del campesina
do, a pesar de la abierta hostilidad de la Iglesia, y que eran los primeros
en emprender un programa de total independencia de Inglaterra basado en la
insurreccin armada. Pese a su nombre, derivado de la mitologa heroica de
la vieja Irlanda, su ideologa no era en absoluto tradicional, si bien su nacio
nalismo secular e incluso anticlerical no puede ocultar el hecho de que para
la masa de los irlandeses fenianos el criterio de nacionalidad era (y an es)
la fe catlica. Su incondicional concentracin en una repblica irlandesa ob
tenida por la lucha armada sustituy a cualquier programa social, econmico
e incluso de poltica interior, y su heroica leyenda de pistoleros y mrtires re
beldes ha sido hasta nuestros das demasiado poderosa para aquellos que qui
sieron formular uno. Esta es la tradicin republicana que perdura en la
dcada de 1970 y que ha resurgido en la guerra civil del Ulster en el IRA
Provisional. La presteza de los fenianos por aliarse con revolucionarios
socialistas, y la de stos por reconocer el carcter revolucionario del fenia-
nismo, no debiera alentar grandes ilusiones *
Pero tampoco deberamos subestimar la novedad y el significado histri
co de un movimiento cuyo apoyo financiero provena de las masas de obre
ros irlandeses a los que empujaba el hambre y el odio de Inglaterra a Estados
Unidos, cuyos reclutas procedan de proletarios irlandeses emigrados a Norte
amrica e Inglaterra apenas haba obreros industriales en lo que ahora es la
Repblica irlandesa y de jvenes campesinos y de peones de hacienda de los
antiguos baluartes del terrorismo agrario irlands, cuyos mandos eran de esta
ltima clase, y de la capa ms baja de oficinistas revolucionarios, y cuyos di
rigentes consagraban su vida a la insurreccin. Se trataba de la anticipacin
de los movimientos revolucionarios nacionales de los pases subdesarrollados
en el siglo XX. Le faltaba, sin embargo, la esencia de la organizacin socialis
ta del trabajo, o quizs simplemente la inspiracin de la ideologa socialista
que convertira en fuerza formidable en este siglo la combinacin de libera
cin nacional y transformacin social. No haba socialismo en ninguna parte,
y mucho menos organizacin socialista en Irlanda, y los fenianos que tambin
eran revolucionarios sociales, en especial Michacl Davitt (1846-1906), tuvie
ron nicamente xito en manifestar de modo explcito en el Land League la
siempre implcita relacin que exista entre el nacionalismo masivo y el des-
4 Marx los apoy con firmeza y mantuvo correspondencia con los dirigentes fenianos.
104 LA ERA DEL CAPITAL 1848-1875
contento de la masa agraria; y aun esto no se consigui hasta despus del
final de nuestro perodo, durante la gran depresin agraria al final de las d
cadas de 1870 y 1880. El fenianismo era nacionalismo masivo en la poca
del liberalismo triunfante. Poco poda hacer aparte de rechazar a Inglaterra y
demandar, mediante la revolucin, la total independencia para un pueblo opri
mido, confiado en que se resolvieran as los problemas de pobreza y explota
cin. Y ni siquiera lograron este objetivo con efectividad, porque a pesar de
la abnegacin y herosmo de los fenianos. sus aisladas insurrecciones (1867)
e invasiones (por ejemplo, del Canad desde Estados Unidos) fueron dirigi
das con notable incompetencia y. como es habitual en tales operaciones, sus
dramticos golpes slo consiguieron una publicidad temporal; en ocasiones
mala publicidad. Cierto es que generaron la fuerza que iba a obtener la inde
pendencia para la mayor parte de la Irlanda catlica, pero no generaron nada
ms. dejaron el futuro de esa Irlanda a los moderados de la clase media, los
ricos hacendados y los comerciantes de pueblo de un pequeo pas agrario
que se haran cargo de su herencia.
Aunque el caso irlands sigui siendo nico, no hay duda de que en nues
tro perodo el nacionalismo fue cada vez ms una fuerza masiva, al menos en
los pases poblados por blancos. Aun cuando el Manifiesto comunista fue me
nos irrealista de lo que se supone frecuentemente, al declarar que los traba
jadores no tienen patria, es probable que avanzara a travs de la clase obrera
par passu con conciencia poltica, aunque slo fuera porque la tradicin de
la misma revolucin era nacional (como en Francia) y debido a que los diri
gentes e idelogos de los nuevos movimientos laborales se hallaban honda
mente implicados en la cuestin nacional (como en casi todas partes en 1848).
En la prctica, la alternativa a una conciencia poltica nacional no era un
internacionalismo de la clase obrera, sino una conciencia subpoltica que to
dava funcionaba a una escala mucho menor que la del estado-nacin. Por otro
lado, eran pocos los hombres y mujeres de la izquierda poltica que hacan
elecciones claras entre lealtades nacionales y supranacionales como la causa
del proletariado internacional. En la prctica, el internacionalismo de la
izquierda significaba solidaridad y apoyo para aquellos que luchaban por
la misma causa en otras naciones y, en el caso de los refugiados polticos, la
disposicin a participar en la lucha all donde se encontraran. Pero, como de
muestran los ejemplos de Garibaldi, Cluseret de la Comuna de Pars (quien
ayud a los fenianos en Norteamrica) y numerosos combatientes polacos, esta
actitud no era incompatible con las vehementes creencias nacionalistas.
Podra significar asimismo la negativa a aceptar las definiciones del in
ters nacional expuestas por algunos gobiernos y otros. Sin embargo, los so
cialistas alemanes y franceses que en 1870 se unieron a la protesta contra la
fratricida guerra franco-prusiana no eran insensibles al nacionalismo segn
lo vean ellos. La Comuna de Pars obtuvo tanto apoyo del patriotismo jaco
bino de Pars como de las consignas de emancipacin social, y los marxistas
socialdemcratas alemanes de Liebknecht y Bebel obtuvieron gran parte del
suyo por su llamamiento al nacionalismo radj^al-democrtico de 1848 contra
la versin prusiana del programa nacional. Ms que el patriotismo alemn, lo
que ofendi a los obreros alemanes fue la reaccin; y uno de los aspectos ms
inaceptables de sta era que denominaba a los socialdemcratas vaterlandlo-
se Gesellen (camaradas sin patria), con lo que les negaba el derecho a ser no
slo trabajadores, sino buenos alemanes. Y, naturalmente, para la conciencia
poltica era casi imposible dejar de definirse de una u otra manera nacional
mente. El proletariado, al igual que la burguesa, exista slo conceptualmen-
te como realidad internacional. De hecho, exista como conjunto de grupos a
los que defina su estado nacional o diferencia tnica-lingstica: britnica,
francesa o, en los estados plurinacionales, alemana, hngara o eslava. Y como
quiera que al estado y la nacin se les supona una coincidencia en la
ideologa de aquellos que establecan las instituciones y dominaban la socie
dad civil, la poltica en trminos de estado implicaba la poltica en trminos
de nacin.
LA CONSTRUCCIN DE NACIONES 105
III
Pero no obstante los poderosos sentimientos y a medida que las nacio
nes se convertan en estados o viceversa lealtades nacionales, la nacin
no era un desarrollo espontneo, sino elaborado. No se trataba simplemente
de una novedad histrica, aunque representaba las cosas que los miembros de
algunos grupos humanos muy antiguos tenan en comn o crean tener en co
mn frente a los extranjeros. Tena que ser realmente construida. De ah la
crucial importancia de las instituciones que podan imponer uniformidad na
cional, lo que significaba primeramente el estado, sobre todo la educacin
pblica, los puestos de trabajo pblicos y el servicio militar en los pases
que haban adoptado el reclutamiento obligatorio.* Los sistemas educativos
de los pases desarrollados se extendieron sustancialmente a lo largo de este
perodo a todos los niveles. De acuerdo con las normas modernas, el nmero
de estudiantes universitarios sigui siendo extraordinariamente modesto. Sin
contar los estudiantes de teologa, Alemania iba en cabeza al final de la d
cada de 1870 con casi 17.000, seguida muy de lejos por Italia y Francia con
9.000 a 10.000 cada una y Austria con unos 8.000.-* No aument gran cosa,
salvo por la presin nacionalista y en Estados Unidos, donde se estaban mul
tiplicando las instituciones dedicadas a la educacin superior.** La educa
cin secundaria se desarroll con las clases medias, aunque al igual que
la burguesa superior a la que iban destinadas siguieron siendo institucio
nes muy de la minora selecta, salvo de nuevo en Estados Unidos, donde los
Haba reclutamiento obligatorio en Francia. Italia. Alemania, Blgica y la Hungra aus
traca.
"** Delas dieciocho universidades nuevas que se fundaron entre 1849 y 1875, nueveeran
de ultramar (cinco en Estados Unidos, dos en Australia, unaen Argel y otra en Tokio), cinco
eran del este de Europa (J assy. Bucarest. Odessa. Zagreb y Czemowttz). Dos fundaciones muy
modestas se hallaban en Gran Bretafta.
106 LA ERA DEL CAPITAL. 1848-1875
institutos pblicos empezaron su carrera de triunfo democrtico. (En 1850
slo haba un centenar de ellos en toda la nacin.) En Francia la propor
cin de los que emprendan la educacin secundaria ascendi de uno por
cada 35 (1842) a uno por cada 20 (1864): pero los graduados de secundaria
fueron por termino medio unos 5.500 anuales en la primera mitad de la
dcada de 1860 supusieron slo uno por cada 55 o 60 de la enseanza
obligatoria, si bien se mejoraba la situacin de 1840, cuando haban su
puesto nicamente uno por cada 93.' La mayora de los pases se hallaban
situados en alguna parte de las comprendidas entre los pases totalmente
precductivos o totalmente restrictivos como Gran Bretaa con sus 25.000
.muchachos en 225 establecimientos puramente privados denominados de
modo errneo escuelas pblicas y los alemanes vidos de educacin cu-
yos'&imnasios contenan quizs un cuarto de milln de alumnos en la dca
da de 1880.
Sin embargo, el mayor progreso se produjo en las escuelas primarias,
cuyo objetivo, por consenso general, no era solamente ensear los rudimen
tos del alfabeto y la aritmtica, sino, quiz todava ms, imponer a sus pupi
los los valores de la sociedad (moralidad, patriotismo, etc.). Se trataba del
sector de la educacin que haba descuidado previamente el estado secular, y
su desarrollo se hallaba estrechamente vinculado al progreso en la poltica de
las masas, hecho que atestigua el establecimiento en Gran Bretaa del siste
ma pblico de educacin primaria tres aos despus de la ley de reforma
de 1867 y la vasta extensin del sistema en la primera dcada de la Tercera
Repblica francesa. El progreso era realmente sorprendente: entre 1840 y la
dcada de 1880 la poblacin de Europa creci un 33 por 100, pero el nmero
de nios que iba al colegio aument un 145 por 100. Hasta en Prusia, donde
abundaban los colegios, el nmero de escuelas primarias aument ms del
50 por 100 entre 1843 y 1871. Por otro lado, no hay que achacar nicamen
te al atraso educativo de Italia que el incremento ms rpido en la poblacin
escolar durante nuestro perodo se produjera all: el 46 por 100. En los quin
ce aos siguientes a la unificacin se dobl el nmero de los nios de escuela
primaria.
Realmente, estas instituciones fueron de crucial importancia para los
nuevos estados-nacin, ya que slo a travs de ellos el idioma nacional
(generalmente construido antes mediante esfuerzos privados) pudo de verdad
convertirse en el idioma hablado y escrito del pueblo, al menos para algunos
fines.* De ah tambin la crucial importancia que tuvieron para los movi
mientos nacionales en su lucha por la obtencin de la autonoma cultural,
o sea, para controlar la parte destacada de las instituciones estatales, por
ejemplo, alcanzar la instruccin escolar en el uso administrativo del idioma.
La cuestin no afectaba a los analfabetos, quienes aprendan su dialecto de
sus madres, ni tampoco a los pueblos minoritarios, que se adaptaban en blo
* Los mediosde comunicacin en este perodo la prensa slo pudieron ser tal cosa
cuando se cre una masade pblico que saba leer y escribi^ci idioma bsico.
LA CONSTRUCCIN DE NACIONES 107
que al idioma dominante de la clase dirigente. Los judos europeos se con
tentaban con conservar sus lenguas nativas el yiddish derivado del alemn
medieval y el ladino procedente del espaol medieval como Mame-Loschen
(lengua madre) para uso privado, comunicndose con sus vecinos gentiles en
el idioma preciso y, si se aburguesaban, abandonando su vieja lengua y adop
tando la de la aristocracia y clase media que los rodeaba: ingls, francs, po
laco, ruso, hngaro, pero especialmente el alemn.* Sin embargo, los judos
de esta poca no eran nacionalistas, y su fallo en conceder importancia a una
lengua nacional, as como su falta de territorio nacional, introdujo en mu
chos la duda de que ellos pudieran ser una nacin- Por otra pane, la cues
tin era vital para la clase media y las cultas minoras selectas que surgan de
los pueblos atrasados o subalternos. Era a stas a quienes molestaba especial
mente el acceso privilegiado a los puestos prestigiosos e importantes que te
nan los habitantes nativos de la lengua oficial: aun cuando (como ocurra
con los checos) su mismo bilingismo obligatorio les proporcionara ventaja
sobre los alemanes monolinges de Bohemia. Por qu iba a tener un croata
que aprender italiano, idioma de una pequea minora, si quera ser oficial de
la armada austraca?
Y, sin embargo, a medida que se fueron formando los estados-nacin, a
medida que se fueron multiplicando los puestos y las profesiones pblicas de
la civilizacin progresiva, a medida que la educacin escolar se fue genera
lizando, sobre todo a medida que la emigracin fue urbanizando los pueblos
rurales, estos resentimientos encontraron una resonancia general en aumento.
Porque las escuelas y las instituciones, al imponer un idioma de instruccin,
imponan tambin una cultura, una nacionalidad. En las zonas de estableci
miento homogneo esto no tena importancia: la constitucin austraca de
1867 reconoci la educacin elementa! en la lengua del pas. Pero por qu
los eslovenos o los checos, que emigraban hasta entonces a las ciudades ale
manas. se vean forzados a hacerse alemanes como precio por aprender a leer
y escribir? Exigieron el derecho a tener sus propias escuelas aun cuando eran
minoras. Y por qu los checos y eslovenos de Praga o Laibach (Ljubljana),
despus de reducir a la mayora alemana a una pequesima minora, tuvieron
que enfrentarse a nombres de calles y normas municipales escritas en un
idioma extranjero? La poltica de la mitad austraca del imperio de los Habs
burgo estaba llena de complejidades porque el gobierno se vea obligado a
pensar pluri nacional mente. Pero qu decir de otros gobiernos que para ma-
giarizar, germanizar o italianizar sistemticamente utilizaban la escolaridad,
esa poderossima arma formadora de las naciones sobre las que pretendan
apoyarse? La paradoja del nacionalismo se hallaba en que, al formar su pro
pia nacin, creaba automticamente el contranacionalismo de aquellos a quie
nes forzaba a elegir entre la asimilacin y la inferioridad.
* Se cre un movimiento para desarrollar el yiddish y el ladino en lenguas literariamente
uniformes; en el primer caso se inici a mediados de siglo, y posteriormente lo continuaron los
movimientos judos revolucionarios (marxistas), no el nacionalismo judo (el siomsmo).
108 LA ERA DEL CAPITAL. IS48-1875
La era del liberalismo no capt esta paradoja. En efecto, no comprendi
que el principio de la nacionalidad, que ella haba aprobado, se considera
ra a s mismo tangible y en determinados casos activamente apoyado. Los ob
servadores contemporneos no dudaron en suponer o en actuar como si lo
supusieran que las naciones y el nacionalismo se hallaban an muy lejos de
estar formados y eran maleables. La nacin norteamericana, por ejemplo, se
basaba en el supuesto de que al emigrar a travs del ocano muchos millones
de europeos abandonaran sus patrias y todas las pretensiones de estatus
oficial para sus lenguas y culturas nativas. Estados Unidos (o Brasil, o Ar
gentina) no seran plurinacionales, sino que absorberan en su nacin a los
inmigrantes. Y esto es lo que aconteci en nuestro perodo, aun cuando las a>
munidades inmigrantes no perdieron su identidad en el crisol del nuevo
mundo, sino que siguieron siendo o incluso llegaron a ser consciente y orgu-
llosamenie irlandeses, alemanes, suecos, italianos, etc. Las comunidades de
inmigrantes quizs constituyeran fuerzas nacionales de importancia en sus pa
ses de origen, como ocurra con los irlandeses norteamericanos para la poltica
de Irlanda; pero en Estados Unidos, por ejemplo, slo tenan gran significado
para los candidatos a las elecciones municipales. Por su misma existencia los
alemanes en Praga proporcionaron ios problemas polticos ms trascendenta
les al imperio de los Habsburgo; sin embargo, los alemanes en Cincinnati o
Milwaukee no presentaron las mismas dificultades en Estados Unidos.
Consecuentemente, el nacionalismo pareca seguir siendo de fcil mane
jo en un marco de liberalismo burgus y compatible con ste. Se pensaba que
un mundo de naciones sera un mundo liberal, y un mundo liberal se com
pondra de naciones. Con todo, el futuro iba a demostrar que la relacin
entre ambos no era as de simple.
6. LAS FUERZAS
DE LA DEMOCRACIA
l-a burguesa debera saber que, junto a ella, en el Segundo
Imperio se han desarrollado las fuerzas de la democracia. Se va
a encontrar a estas fuerzas . . . tan firmemente atrincheradas que
sera una locura reanudar la guerra.
He nr i Al a i n Ta r g , 1868'
Pero como el progreso de la democracia es la consecuencia del
general desarrollo social, una sociedad avanzada, en tanto dispone
de una mayor participacin del poder poltico, proteger al mismo
tiempo al estado de los excesos democrticos. Si, pese a todo,
stos prevalecen por un tiempo, pronto sern reprimidos.
Si r T. E r s k i n e M a y , 18771
l
Si el nacionalismo fue una de las fuerzas histricas que reconocieron los
gobiernos, la democracia, o la progresiva funcin del hombre comn en
los asuntos del estado, fue la otra. Ambos fueron lo mismo, por cuanto los
movimientos nacionalistas de este perodo se convirtieron en movimientos de
masas, y en este sentido ciertamente casi todos los dirigentes nacionalistas
radicales supusieron que los dos eran idnticos. Sin embargo, y como hemos
visto, en la prctica grandes conjuntos del pueblo comn, por ejemplo, los
campesinos, siguieron sin sentirse afectados por el nacionalismo aun en pa
ses en los que se consideraba seriamente su participacin en la poltica;
mientras que otros grupos, sobre todo las nuevas clases obreras, eran apre
miados a adherirse a movimientos que, al menos en teora, ponan un comn
inters de clase internacional por encima de las afiliaciones nacionales. De
todos modos, desde el punto de vista de las clases gobernantes lo notable no
era lo que crean las masas, sino que sus creencias contaban ya en polti
ca. Por definicin eran numerosas, ignorantes y peligrosas; y ms peligrosas
precisamente a causa de su ignorante tendencia a creer a sus ojos y a la sim
ple lgica, ya que si los primeros les decan que sus gobernantes prestaban
110 LA ERA DEL CAPITAL. 1848-IS75
demasiada poca atencin a sus miserias, la segunda les sugera que, puesto
que ellos formaban el grueso del pueblo, el gobierno debera atender en pri
mer lugar sus intereses.
Por otro lado, en los pases desarrollados e industrializados de Occidente
estaba cada vez ms claro que antes o despus los sistemas poldeos tendran
que hacerles sitio. Adems, tambin se hizo evidente que el liberalismo que
formaba la ideologa bsica del mundo burgus no dispona de defensas te
ricas frente a esta contingencia. Su manera caracterstica de organizacin po
ltica era el gobierno representativo a travs de asambleas elegidas, y lo re
presentado no eran (como en los estados feudales) intereses o colectividades
sociales, sino conjuntos de individuos de estatus legalmente igual. El inters
propio, la precaucin o incluso un determinado sentido comn quizs sugirie
ra a los que estaban en lo alto que todos los hombres no tenan la misma
capacidad para decidir las grandes cuestiones del gobierno: los analfabetos
menos que los graduados de universidad, los supersticiosos menos que los
ilustrados, los pobres irreflexivos menos que quienes haban demostrado su
capacidad de conducta racional mediante la acumulacin de propiedades. Sin
embargo, aparte de la falta de convencimiento que tales argumentos llevaban
a los que estaban en lo ms bajo, y que no eran de los ms conservadores, te
nan dos grandes puntos dbiles. La igualdad legal no poda hacer dichas dis
tinciones en teora. Y lo que era muchsimo ms importante, tales argumentos
fueron progresivamente ms difciles de poner en prctica a medida que la
movilidad social y el avance educativo, ambos esenciales a la sociedad, oscu
recieron la divisin que exista entre la clase media y sus inferiores sociales.
En la gran y creciente masa de obreros respetables y clases medias ms ba
jas que adoptaban muchos de los valores de la burguesa y, en los casos en
que se lo permitan sus medios, incluso la conducta, dnde habra de trazar
se la lnea? Dondequiera que se trazara, si sta inclua a un gran nmero de
dichos individuos, probablemente comprendera tambin a un sustancial cuer
po de ciudadanos que no apoyaban muchas de las ideas consideradas por el
liberalismo burgus como esenciales a la prosperidad de la sociedad, y a las
cuales se opondran seguramente con vehemencia. Por otra pane, y de modo
an ms decisivo, las revoluciones de 1848 haban mostrado la forma en que
las masas podan irrumpir en el crculo cerrado de sus gobernantes, y el mis
mo progreso de la sociedad industrial hizo que su presin fuera constante
mente mayor incluso en los perodos no revolucionarios.
La dcada de 1850 proporcion un respiro a la mayora de los gobernan
tes. Durante ms de diez aos no tuvieron que preocuparse por tales proble
mas en Europa. No obstante, hubo un pas en el que los relojes polticos y
constitucionales no pudieron sencillamente ser atrasados. En Francia, con tres
revoluciones ya, la exclusin de las masas de la poltica pareca una empre
sa utpica: a partir de entonces tendran que ser manejadas. De ah que el
llamado Segundo Imperio de Luis Napolen (Napolen III) se convirtiera en
una especie de laboratorio de una poltica ms moderna, si bien las peculia
ridades de su carcter han oscurecido a veces sus anticipaciones de posterio
LAS FUERZAS DE LA DEMOCRACIA 111
res formas de administracin poltica. Tal experimento se ajustaba al gusto,
aunque quizs menos a los talentos, del enigmtico personaje que estaba en
su cumbre.
Napolen III fue muy desafortunado en sus relaciones pblicas. Tuvo la
desgracia de unir contra s a todos los talentos ms poderosos y polmicos de
su tiempo, y la invectiva combinada de Karl Marx y Vctor Hugo basta para
enterrar su memoria, sin contar a otros talentos periodsticos menores de la
poca igualmente efectivos. Por otro lado, fue un notorio fracasado en sus
empresas polticas internacionales e incluso interiores. Un Hitler puede so
brevivir a la unnime reprobacin de la opinin mundial, por cuanto es
innegable que este hombre malo, psicpata y aterrador consigui cosas ex
traordinarias en el camino hacia una catstrofe probablemente inevitable; no
fue poco mantener el slido apoyo de su pueblo hasta el final. Napolen III
no fue desde luego tan extraordinario ni tan loco. Este hombre con menos ca
pacidad de maniobra que Cavour y Bismarck. cuyo apoyo poltico haba mer
mado peligrosamente incluso antes de la integracin de su imperio despus de
transcurridas unas cuantas semanas de guerra, que del bonapartismo. gran
fuerza poltica en Francia, hizo una ancdota histrica, pasar inevitablemen
te a la historia como Napolen el Pequeo. Ni siquiera desempe bien su
escogida funcin. Aquella figura reservada y taciturna, pero frecuentemente
simptica, de largos bigotes encerados, cada vez ms atormentada por la falta
de salud, a la que horrorizaban las mismas batallas entabladas para establecer
su grandeza y la de Francia, slo pareci ser imperial ex officio.
Fue esencialmente poltico, poltico por intrigas, y, como se demostr, fra
casado. Aun as, el destino y su formacin personal le asignaron un papel
totalmente nuevo. Como pretendiente imperial de antes de 1848 aunque se
puso en duda su reclamacin genealgica de ser un Bonapartc tuvo que
pensar en trminos no tradicionales. Creci en el mundo de los agitadores na
cionalistas (estuvo vinculado a los carbonarios) y los sansimonianos. De esta
experiencia extrajo una creencia poderosa, quiz excesiva, en el carcter ine
vitable de fuerzas histricas tales como el nacionalismo y la democracia,
y una cierta heterodoxia acerca de problemas sociales y mtodos polticos que
posteriormente le fueron muy tiles. La oportunidad se la proporcion la
revolucin al elegir el nombre de Bonaparte para la presidencia por una abru
madora mayora, pero concurrieron una diversidad de motivos. No tuvo ne
cesidad de los votos para permanecer en el poder ni para declararse empera
dor despus del coup d'tax de 1851, pero si no hubiera sido elegido antes,
toda su capacidad de intrigante no habra bastado para persuadir a los gene
rales y otros poderosos y ambiciosos de que le apoyaran. Por tanto, fue el
primer gobernante de un gran estado, aparte de Estados Unidos, que lleg al
poder mediante el sufragio universal (masculino), y nunca lo olvid. Por su
puesto que continu utilizndolo, al principio igual que un Csar plebiscita
rio, ms bien como el general De Gaulle (siendo del todo insignificante la
asamblea representativa elegida), y despus de 1860 cada vez ms tambin
con los habituales adornos del parlamentarismo. Al ser un creyente de las
LA ERA DEL CAPITAL. 1848-1875
aceptadas verdades histricas de la poca, probablemente tampoco crey que
l pudiera resistir esta fuerza de la historia.
La actitud de Napolen III hacia la poltica electoral fue ambigua, y esto
es lo que la hace interesante. Como parlamentario jug lo que entonces era
el juego corriente de la poltica, esto es, reunir una mayora suficiente de en
tro los individuos elegidos en asamblea y luego agruparla en alianzas sueltas
y variadas con clasificaciones vagamente ideolgicas, lo que no debe con
fundirse con los modernos partidos polticos. De ah que durante la dcada
de 1860 quedaran restaurados o adquirieran renombre poltico supervivien
tes de la monarqua de julio (1830-1848) como Adolphe Thiers (1797-1877),
y futuras lumbreras de la Tercera Repblica como Julcs Favre (1809-1880),
Jules Ferry (1823-1893) y Gambetta (1838-1882). Napolen III no tuvo par
ticularmente un gran xito en este juego, sobre todo cuando decidi suavizar
el firme control burocrtico sobre las elecciones y la prensa. Por otro lado,
como veterano propagandista electoral que era, se reservaba (de nuevo al
igual que el general De Gaullc, slo que quizs con mayor xito) el arma del
plebiscito. ste haba ratificado su triunfo en 1852 mediante una victoria
abrumadora y pese al considerable manejo probablemente autntica
de 7,8 millones contra 0.24 millones, con 2 millones de abstenciones; e in
clusive en 1870, en vsperas del colapso, el plebiscito pudo an trastrocar una
situacin parlamentaria en deterioro con una mayora de 7.4 millones frente
a 1,6 millones.
Este apoyo popular se hallaba polticamente sin organizar (aparte, desde
luego, de las presiones burocrticas). Al contrario de los modernos dirigen
tes populares. Napolen III no tena movimiento, aunque como cabeza del
estado que era apenas necesitaba ninguno. Por otra parte, dicho apoyo no era
en absoluto homogneo. A l le hubiera gustado el apoyo de los progresis
tas el voto jacobino-republicano que siempre, y en todos los casos, se
mantena al margen en las ciudades y el de las clases trabajadoras, cuya
significacin social y poltica apreciaba l ms que los liberales ortodoxos. Sin
embargo, y aunque a veces recibi el apoyo de portavoces importantes de este
grupo, como, por ejemplo, el anarquista Pierre-Joseph Proudhon (1809-1865),
y realiz serios esfuerzos para conciliar y contener el creciente movimiento
obrero en la dcada de 18<S0 legaliz las huelgas en 1864, no supo rom
per la tradicional y lgica afinidad de estos grupos con la izquierda. Conse
cuentemente, en la prctica confi en el elemento conservador y en especial
en el campesinado, principalmente en los dos tercios del campesinado del
oeste del pas. Para stos l era un Napolen, un firme y estable gobierno an-
tirrevolucionario contra las amenazas a la propiedad privada: y (si eran cat
licos) el defensor del papa de Roma, una situacin de la que Napolen hubiera
deseado escapar por razones diplomticas, pero a la que estaba obligado por
razones polticas internas.
Sin embargo, su gobierno fue an ms significativo. Con su habitual in
tuicin, Karl Marx describe la naturaleza de la relacin de Napolen m con
el campesinado francs: ,
LAS FUERZAS DE LA DEMOCRACIA 113
Incapaces de hacer valer sus intereses de clase por propia iniciativa, ya sea
a travs de un parlamento o de una convencin. No pueden representarse a s
mismos, tienen que ser representados. Su representante debe mostrarse a la vez
como su amo. como una autoridad sobre ellos, como un poder gubernamental
ilimitado que los protege contra otras ciases y les enva desde arriba la lluvia
y el sol. La influencia poltica de los pequeos campesinos, pues, tiene su
expresin final en el poder ejecutivo que subordina a s mismo la sociedad.1
Napolen era ese poder ejecutivo. Muchos polticos del siglo xx na
cionalistas. populistas y, en la forma ms peligrosa, los fascistas redescu
briran el tipo de relacin que l inici con las masas incapaces de hacer va
ler sus intereses de clase por propia iniciativa. Tambin iban a descubrir la
existencia de otras categoras de la poblacin semejantes en este sentido al
campesinado francs posrevolucionario.
A excepcin de Suiza, cuya constitucin revolucionaria no vari, ningn
otro estado europeo funcion sobro la base del sufragio universal (masculino)
en la dcada de 1850.* (Quizs debiera notarse que incluso en Estados Uni
dos, nominal mente democrtico, la participacin electoral fue notablemente
ms baja que en Francia: en 1860 Lincoln fue elegido por menos de la mitad
de los 4,7 millones de votantes de una poblacin aproximadamente compa
rable.) Eran muy notorias las asambleas representativas que por lo general
carecan de poder o influencia serios fuera de Gran Bretaa, Escandinavia,
Holanda, Blgica, Espaa y Saboya; pero es que adems, invariablemente, o
haban sido elegidas de modo muy indirecto, o de forma parecida a la de los
viejos estados, o con calificaciones ms o menos rigurosas respecto a la
edad y particularidades de votantes y candidatos. Por otro lado, a estas asam
bleas elegidas as, casi siempre las acompaaban y frenaban otras cmaras
preferentes ms conservadoras compuestas en su mayora por miembros de
signados por herencia o ex officio. El Reino Unido, con alrededor de un milln
de electores de 27,5 millones de habitantes, era sin duda menos restrictivo
que, por ejemplo. Blgica, con alrededor de 60.000 de 4,7 millones, pero ni
era democrtico ni lo intentaba ser.
El rcavivamiento de la presin popular en la dcada de 1860 imposibili
t que la poltica se aislara del sufragio universal. Hacia el final de nuestro
perodo slo la Rusia zarista y la Turqua imperial se mantenan como sim
ples autocracias en Europa, mientras que, a la inversa, el sufragio universal
ya no era la prerrogativa de los regmenes surgidos de la revolucin. El nue
vo imperio alemn lo utilizaba para elegir el Reichstag, si bien en gran pane
a efectos decorativos. Durante esta dcada muy pocos estados evitaron algu
na ampliacin ms o menos significativa de su derecho al voto, y de ah que
ahora inquietaban a la mayor parte de los gobiernos los problemas que has
ta entonces haban preocupado nicamente a la minora de pases en los que
el sufragio universal tena una importancia real, esto es. la alternativa de vo-
Aunque la Nationalrat suiza laeligieron todos los varones de veinteo ms aos sin ca
lificacin particular, la segunda cmara laeligieron J os cantones.
H 4 LA ERA DEL CAPITAL. 1848-1875
tar a listas o a candidatos, la geometra electoral o fraude electoral en las
circunscripciones sociales y geogrficas, los controles que las primeras c
maras podan ejercer sobre las segundas cmaras, los derechos reservados al
ejecutivo, etc. De todos modos, los problemas no eran an muy difciles. La
segunda ley reformista de Gran Bretaa, en tanto que doblaba ms o menos
el nmero de votantes, segua reconociendo este derecho a slo poco ms
del 8 por 100 de la poblacin, y en el reino recientemente unificado de Ita
lia esta proporcin era del 1 por 100 pelado. (No obstante, si juzgamos por
las elecciones de Francia, Alemania y Norteamrica de mediados de la d
cada de 1870, en este perodo el sufragio del varn ascendi en la prctica
a) 20-25 por 100 de la poblacin.) Con todo, adems de producirse cambios,
se estaban fraguando otros que nicamente podan sufrir demoras.
Estos progresos hacia el gobierno representativo provocaron dos proble
mas polticos totalmente distintos: el de las clases y el de las masas, se
gn la jerga contempornea britnica, es decir, el de las minoras selectas su
periores y de la clase media, y el de los pobres que siguieron estando muy al
margen del proceso oficial de la poltica. Entre ellos se encontraba la cate
gora intermedia tenderos de poca monta, artesanos y otros pequeos bur
gueses, campesinos propietarios, etc. quienes, como dueos que ya eran,
participaban al menos parcialmente en la poltica representativa existente. Ni
las viejas aristocracias hacendadas y hereditarias ni la nueva burguesa con-
taban con la fuerza del nmero, pero, a diferencia de la aristocracia, la bur
guesa necesitaba esa fuerza. Porque, en tanto que ambas tenan riqueza (al
menos en sus niveles ms altos) y la especie de influencia y poder personal
en sus comunidades que les haca pasar automticamente por notables al
menos potenciales, o sea, personas de consecuencia poltica, slo las aristo
cracias se hallaban parapetadas en instituciones que las protegan contra el
voto: en las cmaras de los lores o en otras similares ms altas, o mediante
una ms o menos flagrante superreprescntacin como el sufragio de clases
de las dietas prusiana y austraca o la de los antiguos estados supervivientes
pero de rpida desaparicin. Por otra parte, en las monarquas, que seguan
siendo la forma dominante de gobierno europeo, recibieron normalmente
apoyo poltico sistemtico como clase.
Por su lado, los burgueses confiaban en sus riquezas, en su carcter de in
dispensables y en el histrico destino que hicieron de ellos y de sus ideas los
fundamentos de los estados modernos en este perodo. Sin embargo, lo que
realmente les convirti en fuerza dentro de los sistemas polticos fue la habili
dad que tuvieron para movilizar el apoyo de los no burgueses que contaban con
el nmero y jr tanto con votos. Privados de esto, como ocurri en Suecia ha
cia finales de la dcada de 1860 e iba a ocurrir en los dems sitios ms tarde
con el crecimicnto'dc la genuina poltica de masas, quedaban reducidos a una
minora electoralmente impotente al menos en la poltica nacional. (En la po
ltica municipal se mantendran con ms decoro.) De ah la crucial importan
cia que para ellos tena la conservacin del apoyo de o por lo menos de la
hegemona sobre la pequea burguesa, dejas clases trabajadoras y, ms
LAS FUERZAS DE LA DEMOCRACIA 115
raramente, de los campesinos. Hablando en trminos generales, en este pero
do de la historia les sonri el xito. En los sistemas polticos representativos,
los liberales (normalmente el partido clsico de las clases negociantes urbanas
e industriales) tenan por lo comn el poder y/o los cargos con slo interrup
ciones ocasionales. As sucedi, por ejemplo, en Gran Bretaa de 1846 a 1874.
en Holanda durante por lo menos veinte aos despus de 1848, en Blgica
de 1857 a 1870, en Dinamarca ms o menos hasta la derrota en 1864. En Aus
tria y Alemania fueron el mayor apoyo formal de los gobiernos desde media
dos de la dcada de 1860 hasta el final de la de 1870.
No obstante, como la presin creca desde abajo, de los liberales tendi a
separarse una rama ms radical y democrtica (progresista, republicana) que
dejaba de ser ms o menos independiente. En Escandinavia los partidos cam
pesinos se separaron y formaron la izquierda (Venstre) en 1848 (Dinamar
ca) y durante la dcada de 1860 (Noruega), o un grupo agrario de presin
antiurbana (Suecia. 1867). En Prusia (Alemania) la rama inferior de los ra
dicales democrticos, con su base en el suroeste no industrializado, se negaron
a acompaar a los liberales nacionales burgueses en su alianza con Bismarck
despus de 1866, si bien algunos de ellos prefirieron unirse a los demcratas
sociales marxistas antiprusianos. En Italia los republicanos permanecieron en
la oposicin, en tanto que los moderados se convirtieron en la columna prin
cipal del reino recientemente unificado. En Francia haca tiempo que la bur
guesa era incapaz de navegar con su bandera o incluso con la de los liberales,
y sus candidatos buscaban el apoyo popular con consignas cada vez ms
inflamantes. La reforma y el progresismo iban a dar peso a lo republi
cano, y ste a su vez a lo radical, inclusive en la Tercera Repblica a lo
radical-socialista; ni que decir tiene que cada uno de estos trminos oculta
ba una nueva generacin de sustancialmente los mismos Solones barbados con
levita, pico de oro y a menudo riquezas, que en cuanto lograban el triunfo
electoral en la izquierda, tomaban rpidamente el camino de la moderacin.
Slo en Gran Bretaa siguieron siendo los radicales una rama permanente del
partido liberal; probablemente porque all los campesinos y la pequea bur
guesa que en los dems sitios Ies haban dejado establecer su independencia
poltica apenas existan como clase.
No obstante, a efectos prcticos el liberalismo continu en el poder, ya
que representaba la nica poltica econmica considerada como apropia
da para el desarrollo (los alemanes lo denominaron manchesterismo), y
representaba tambin las fuerzas casi universalmente consideradas como re
presentacin de la ciencia, la razn, la historia y el progreso por aquellos que
tenan alguna idea sobre estas cuestiones. En este sentido casi todos los
estadistas y funcionarios civiles de las dcadas de 1850 y 1860 eran libera
les. al margen de su afiliacin ideolgica, al igual que hoy no lo es ninguno.
Los mismos radicales no tenan otra opcin viable. En todos los casos la
unin con la oposicin verdadera frente al nacionalismo era, si no imposible,
por lo menos polticamente casi impensable para ellos. Ambos formaban
parte de la izquierda.
116 LA ERA DEL CAPITAL. 1848- J 375
La genuina oposicin (la derecha) provena de aquellos que resistan a
las fuerzas de la historia, con independencia del argumento. En Europa
pocos confiaban realmente en un retomo al pasado, como en los das de los
reaccionarios romnticos posteriores a 1815. Lo que pretendan todos era de
tener, o incluso simplemente aminorar, el progreso amenazador del presente,
objetivo que racionalizaban los intelectuales que precisaban los partidos del
movimiento y la estabilidad, el orden y el progreso. De ah que el
conservadurismo fuera tan atrayente de cuando en cuando a miembros y gru
pos de la burguesa liberal que crean que un mayor progreso aproximara
una vez ms la revolucin peligrosamente. Desde luego que tales partidos
conservadores atraan el apoyo de grupos particulares cuyos intereses inme
diatos estaban en desacuerdo con la poltica liberal predominante (por ejem
plo, agricultores y proteccionistas), o de grupos opuestos a los liberales por
razones que nada teman que ver con su liberalismo, por ejemplo, los fla
mencos belgas, resentidos con una burguesa esencialmente valona y con su
hegemona cultural. Tampoco existe duda de que, sobre todo en la sociedad
rural, las rivalidades familiares o locales fueron absorbidas de modo natural
por una dicotoma ideolgica que poco tena que ver con ellas. En la novela
de Garca Mrquez Cien aos de soledad, el coronel Aureliano Buenda no
organiza el primero de sus treinta y dos levantamientos liberales en el inte
rior de Colombia porque sea liberal o sepa siquiera lo que significa esa pa
labra, sino porque fue ultrajado por un oficial local que representaba un go
bierno conservador. Puede que hubiera una razn lgica o histrica por la
que ios carniceros ingleses a mediados de la poca victoriana debieran haber
sido predominantemente conservadores (algn vnculo con la agricultura?)
y los abaceros abrumadoramente liberales (algn vnculo con el comercio de
ultramar?), pero ninguna de estas posturas ha quedado establecida y quiz lo
que precisa explicacin no es esto, sino por qu estos dos tipos de tenderos
omnipresentes rehusaron compartir las mismas opiniones, cualesquiera que
stas fueran.
Pero en esencia el conservadurismo se basaba en lo que representaba la
tradicin, la vieja y ordenada sociedad, la costumbre en vez del cambio,
la oposicin a lo que era nuevo. De ah la crucial importancia que tenan en
l las iglesias oficiales, organizaciones que, si bien estaban amenazadas por
todo lo que representaba el liberalismo, todava eran capaces de movilizar en
contra de ste poderossimas fuerzas adems de introducir una quinta co
lumna en el mismo centro del poder burgus en virtud de la piedad y el tra
dicionalismo notablemente mayores de esposas e hijas, mediante el control
clerical de las ceremonias del nacimiento, el matrimonio y la muerte, y de un
gran sector de la educacin. Controles que, desde luego, fueron encarniza
damente atacados, y que proporcionaron el mayor contenido de las luchas
polticas entre conservadores y liberales en una serie de pases.
Todas las iglesias oficiales eran ipso faci conservadoras, aunque slo la
mayor de ellas, la catlica romana, formul su postura de abierta hostilidad
a la corriente liberal. En 1864 el papa Po IX dejni sus puntos de vista en
LASFUERZAS DF. LA DEMOCRACIA 117
el Syllabus envrrn Ha1se condenan, implacablemente, ochenta errores,
entre los que se esciKnnnel naturalismo (que niega la accin de Dios so
bre los hombres yeluuado) el racionalismo (el uso de la razn sin refe
rencia a Dios), d oracc*aiismo moderado (la negativa a la supervisin ecle
sistica por parte lacncia y la filosofa), el indiferentismo (la libre
eleccin de cualqoierieligin o de ninguna), la educacin secular, la separa
cin de la Iglesia yel y en general (error nmero 80) el parecer de que
el Pontfice ronuaopuok Y debe reconciliarse y llegar a un acuerdo con el
progreso, el libcraEsmoylacivili2^acin moderna. Inevitablemente, la lnea
de divisin entre b derechay la izquierda se convirti en gran parte en la que
exista entre lo clerical ylo anticlerical; el grupo de los anticlericales lo for
maban principalmente incrdulos sinceros en los pases catlicos, pero tam
bin, y sobre todo enGranBretaa, creyentes de religiones minoritarias o in
dependientes al majen<lela Iglesia estatal* (vase el captulo 14).
Lo nuevo en lafSfc* 'das clases de este perodo fue primariamente
el surgimiento de laburguesa liberal como fuerza en la poltica ms o me
nos constitucional.y ladecadencia del absolutismo, en especial en Alemania,
Austria-Hungra c lulia. o sea, en un rea que abarcaba alrededor de un ter
cio de la poblacin deEuropa. (Algo menos del tercio de la poblacin del
continente viva adabajogobiernos en los que no participaba.) El progreso
de la prensa peridica. que fuera de Gran Bretaa y Estados Unidos todava
iba dirigida casi ensutotalidad al lector burgus, ilustra vivamente el cam
bio: entre 1862 y 1873aument el numero de publicaciones peridicas en
Austria (sin Hungra) pasando de 345 a 866. Por lo dems, dieron a conocer
poca cosa que no supieran las asambleas nominal o genuinamente electora
les del perodo anteriora 1848.
El derecho al votocontinu estando tan restringido en la mayora de los
casos que era imposible el planteamiento de una poltica moderna o de cual
quier otra en la que intervinieran las masas. En efecto, con frecuencia los dis
puestos ejrcitos de laclase media casi usurpaban el lugar correspondiente al
pueblo real que pretendan representar. Pocos casos fueron tan extremos
como los de Npoles y Palermo a principios de la dcada de 1870, donde el
37,5 y el 44 por 100de sus respectivos electores se hallaban en el censo por
tener algn ttulo. lodoso en Prusia el triunfo liberal de 1863 resulta menos
impresionante si recordamos que el 67 por 100 de los votos de la ciudad que
lo eligieron representaba de hecho slo el 25 por 100 de los electores urba
nos. puesto que casi dos tercios del restringido electorado no se molest en
ir a las urnas en los pueblos.4 Los esplndidos triunfos electorales que obtu
vo el liberalismo en ladcada de 1860 en pases de derecho limitado al voto
y apata popular, representaron algo ms que la opinin de una minora de
respetables ciudadanos de municipio?
* Donde las iglesias eran religiones minoritarias, su posicin era anmala. Los
catlicos holandeses balabanen el bando liberal frente a los calvinistas predominantes; y
los alemanes, antelaimpoaiM*^deunirsea la derechaprotestanteo a la izquierdaliberal del
imperio de Bismarci, formtronunespecial partido decentro, en ladcada de 1870.
118
LA ERA DEL CAPITAL, 1848-1875
Por lo menos en Prusia, Bismarck pens que no, y consecuentemente re
solvi el conflicto constitucional que exista entre la dieta liberal y la mo
narqua (que se produjo en 1862 a causa de la reforma del ejrcito) mediante
la simple gobernacin sin tener en cuenta al parlamento. Como quiera que
nadie apoyaba a los liberales excepto la burguesa, y sta era incapaz o no es
taba dispuesta a movilizar ninguna fuerza genuina. armada o poltica, todo lo
que se dijera sobre el Parlamento Largo de 1640 o los Estados Generales
de 1789 eran disparates.* Bismarck comprendi que, en el sentido ms libe
ral del trmino, una revolucin burguesa era imposible, ya que slo sera
una revolucin real si se movilizaban otros grupos que no fueran burgueses
y, desde luego, los hombres de negocios y las profesores raramente se deci
dan a levantar barricadas. Esto no le impidi aplicar el programa econmi
co, legal e ideolgico de la burguesa liberal, teniendo en cuenta que poda
combinarse con el predominio de la aristocracia hacendada en una monarqua
prusiana protestante. Bismarck no quiso conducir a los liberales 3 una alian
za desesperada con las masas, pues aparte de ser el programa de aqullos el
ms natural para un moderno estado europeo, pareca adems inevitable.
Como sabemos, tuvo un xito clamoroso. El grueso de la burguesa liberal
acept casi sin otra opcin el ofrecimiento del programa desprovisto de po
der poltico, y en 1866 se pas al partido liberal y nacional que hasta el fin
de nuestro perodo fue la plataforma de las maniobras polticas internas de
Bismarck.
Bismarck y otros conservadores saban que, fueran lo que fueran las ma
sas, estaban muy lejos de ser liberales en el sentido en que lo eran los hom
bres de negocios urbanos. Consecuentemente, a veces crean que Ies sera
factible aplazar la amenaza liberal de extender el derecho al voto. Hubo oca
siones en que incluso ellos lo llevaron a cabo como, por ejemplo, hizo Ben-
jamin Disraeli en 1867 y ms modestamente los catlicos belgas en 1870. Su
error estuvo, sin embargo, en suponer que las masas eran conservadoras al
estilo de ellos. Desde luego que el grueso del campesinado en la mayor parte
de Europa segua siendo tradicionalista, estando dispuestos a respaldar auto
mticamente a la Iglesia, al rey o al emperador y a sus superiores jerrqui
cos, sobre todo, contra los perversos designios de los habitantes de la ciudad.
Hasta en la Francia de la Tercera Repblica grandes regiones del oeste y del
sur continuaron votando a los partidarios de la dinasta borbnica. Y como
despus de la ley reformista de 1867 observ Walter Bagehot, el terico de la
democracia inocua, tampoco hay que poner en duda la existencia de muchsi
mas personas entre ellas incluso obreros cuyo comportamiento poltico
se hallaba gobernado por la deferencia hacia sus mejores. Sin embargo, en
cuanto las masas entraban en el suceso poltico, ms pronto o ms tarde se
* Y a lainversa, lo que proporcion los liberales poder real en algunos pases atracados,
apesar de su situacin minoritaria, fue la existencia de cenatcnicntes liberales cuyo control so
bresus regiones sobrepasaba vinualmente a la influencia gubernativa, o de oficiales del estado
dispuestos a tomar decisiones de acuerdo con los intereses liberales. Este fue el caso en varios
pases.
LAS FUERZAS D LA DEMOCRACIA 119
hacan inevitablemente con el papel de actores en lugar del de meros com
parsas en el bien diseado y apretado escenario. Y mientras los campesinos
atrasados podan confiar an en muchos sitios, a los sectores urbanos y cre
cientemente industriales les era imposible. Aunque lo que sus habitantes de
seaban no era el liberalismo clsico, tampoco aprobaban necesariamente ei
gobierno conservador, sobre todo aquellos que, cada vez ms, se sentan liga
dos a una poltica social y econmica esencialmente liberal. Esta circunstan
cia se evidenciara a lo largo de la era de depresin econmica e incertidum-
bre que sigui al colapso de expansin liberal de 1873.
II
El primero y ms peligroso grupo que instaur su fundacin e identidad
aparte en la poltica fue el nuevo proletariado, una vez hubo aumentado su
nmero durante veinte aos de industrializacin.
El fracaso de las revoluciones de 1848 y la subsiguiente dcada de ex
pansin econmica no caus tanto la destruccin como la decapitacin del
movimiento obrero. Los diversos tericos del nuevo futuro social que con
virtieron los disturbios de la dcada de 1840 en el espectro del comunismo
y dieron al proletariado una perspectiva poltica alternativa conservadora y
liberal o radical, se hallaban en la crcel como, por ejemplo, Auguste Blan
qui, en el exilio como Karl Marx y Louis Blanc, olvidados como Constantin
Pccqueur (1801-1887), o las tres cosas como tiennc Cabet (1788-1857). Al
gunos hasta hicieron la paz con el nuevo rgimen, como, por ejemplo, le su
cedi a P.-J. Proudhon con Napolen OI. La poca no era nada favorable para
los creyentes en el inminente fracaso del capitalismo. Marx y Engels. quie
nes despus de 1849 mantuvieron durante uno o dos aos ciertas esperanzas
de poder reavivar la revolucin y que luego depositaron su confianza en la si
guiente gran crisis econmica (la de 1857), tuvieron que resignarse poste
riormente por un largo perodo de tiempo. Si bien es quiz una exageracin
decir que el socialismo desapareci completamente, inclusive en Gran Bre
taa, donde los socialistas del pas, durante las dcadas de 1860 y 1870, po
dan haberse sentado cmodamente todos en una pequea sala, probable
mente la casi totalidad de los que en 1860 eran socialistas lo haban sido ya
en 1848. Tal vez debamos estar agradecidos a este intervalo de forzoso aisla
miento de la poltica que permiti a Karl Marx la maduracin de sus teoras
y la colocacin de los cimientos de Das Kapital, si bien l no sinti ninguna
gratitud. Entretanto, las supervivientes organizaciones polticas de, o dedica
das a. la clase trabajadora quedaron paralizadas como, por ejemplo, la Liga
Comunista en 1852, o se hundieron gradualmente en la insignificancia, como
el cartismo britnico.
No obstante, al nivel ms modesto de la lucha econmica y la defensa pro
pia persisti la organizacin de la clase obrera y adems en constante creci
miento. pese a que, con la notable, pero parcial excepcin de Gran Bretaa,
120
LA ERA DEL CAPITAL, 1848-1875
se prohibieron legaimentc los sindicatos y las huelgas en casi toda Europa,
aunque se consideraron aceptables las sociedades de ayuda mutua y las coope
rativas, que por lo general en el continente se constituyeron con propsitos de
produccin y en Gran Bretaa en forma de tiendas. No podemos decir que
prosperaran notablemente: en la regin de Italia (1862) donde eran ms fuertes,
el Piamonte, el trmino medio de miembros de tales sociedades de ayuda mu
tua se hallaba por debajo de los cincuenta.5 Slo en Gran Bretaa, Australia y
muy curiosamente en Estados Unidos existan sindicatos obreros de signi
ficacin real; en los dos ltimos pases debido, sobre todo, al bagaje de con
ciencia de elase y organizacin con que arribaron los inmigrantes britnicos.
En Gran Bretaa no slo los especialistas de las industrias de maquinaria
y los artesanos de ocupaciones ms antiguas, sino incluso gracias al ncleo
de hilanderos varones adultos altamente especializados los obreros del al
godn mantuvieron fuertes sindicatos locales unidos nacionalmente de modo
ms o menos efectivo; y en uno o dos ejemplos de sociedades nacionales
coordinadas (la Sociedad Unida de Ingenieros [1852] y la Sociedad Unida de
Carpinteros y Ensambladores [1860]), unidos tambin financieramente, aun
que no estratgicamente. A pesar de ser minora, no eran, sin embargo, insig
nificantes, y en algunos casos de especializacn hasta resultaban ser mayora.
Adems, proporcionaron la base para poder extender fcilmente el sindicalismo.
En Estados Unidos los sindicatos eran quiz an ms poderosos, si bien hacia
finales de siglo iban a demostrar su incapacidad para resistir el impacto de la
industrializacin realmente rpida. Con todo, tenan menos fuerza que los
existentes en el paraso del asociacionismo obrero, las colonias australianas,
donde los obreros de la construccin lograron ya en 1856 la jornada laboral
de ocho horas diarias, ejemplo que siguieron en seguida otros gremios. Se
admite que en ninguna pane del mundo estaba el trabajador tan considerado
como en esta dinmica y poco poblada economa, en la que las carreras del
oro de la dcada de 1850 provocaron la salida de millares de individuos, con
lo que subieron los jmales de lo no aventureros que se quedaron.
Por otro lado, se sabe de observadores sensatos que no confiaron en la
duracin de esta relativa insignificancia del movimiento obrero. En efecto, a
partir de ms o menos 1860 se evidenci que el proletariado estaba volvien
do a la escena junto a las otras dramaiis personae de la dcada de 18-10, si
bien de un modo menos turbulento. Surgi con una rapidez inesperada, y
pronto fue seguido por la ideologa que hasta entonces se haba identificado
con sus movimientos: el socialismo. Este proceso de aparicin fue una cu
riosa amalgama de accin poltica e industrial, de diversos tipos de radica
lismo que iban desde el democrtico hasta el anarquista, de luchas de clases,
de alianzas de clases y de concesiones gubernativas o capitalistas. Pero por
encima de todo era internacional, y no slo porque, al igual que el reaviva-
miento del liberalismo, sucedi simultneamente en varios pases, sino por
su condicin de inseparable de la solidaridad internacional de las clases obre
ras, o de la solidaridad internacional de la izquierda radical (herencia del
perodo anterior a 1848). Se organiz realmente como y por la Asociacin
LAS FUERZAS DE LA DEMOCRACIA 121
Internacional de Trabajadores, la Primera Internacional de Karl Marx (1864-
1872). Podra discutirse la verdad del aserto del Manifiesto comunista en el
sentido de que el trabajador no tiene patria; ciertamente los obreros radi
cales y organizados de Francia e Inglaterra eran patriotas a su manera, pues,
por ejemplo, la tradicin revolucionaria francesa era notoriamente naciona
lista (vase el captulo 5). Pero en una economa en la que los factores de
produccin se movan libremente, hasta los sindicatos britnicos sin ideo
loga podan apreciar la necesidad de detener la importacin de esquiroles
extranjeros que realizaban los patrones. Para todos los radicales los triunfos
y derrotas de la izquierda en cualquier lugar del mundo parecan tener que
ver an con ellos inmediata y directamente. En Gran Bretaa, la Internacio
nal surgi de la combinacin de una renovada inquietud por la reforma elec
toral y una serie de campaas en pro de la solidaridad internacional: con Ga
ribaldi y la izquierda italiana en 1864, con Abraham Lincoln y el Norte en la
guerra civil norteamericana (1861-1865), con los desventurados polacos
en 1863; se crea, y con razn, que todas estas cruzadas de solidaridad re
forzaran la poltica del movimiento obrero y, sobre todo, su sindicalismo.
Y el mero contacto organizado entre trabajadores de diversos pases no po
da producir otro efecto distinto a las repercusiones en los movimientos res
pectivos, circunstancia que descubri Napolen III cuando permiti a los
obreros franceses el envo de una gran delegacin a Londres con ocasin de
una feria internacional en 1862.
La Internacional, fundada en Londres y rpidamente dirigida por el capaz
Karl Marx, comenz como curiosa combinacin de dirigentes sindicalistas
britnicos de tendencia liberal-radical, y un indefinido estado mayor general
de viejos revolucionarios continentales con puntos de vista cada vez ms va
riados e incompatibles. Sus batallas ideolgicas acabaran finalmente con ella.
Como quiera que han solido acaparar el inters de muchos otros historiado
res, no es preciso que les dediquemos aqu demasiado espacio. Hablando en
trminos generales, la primera gran batalla entre los sindicalistas puros (es
decir, liberales o liberales-radicales) y aquellos que tenan perspectivas ms
ambiciosas de transformacin social, la ganaron los socialistas (si bien Marx
tuvo la precaucin de mantener a los britnicos, sus principales partidarios,
al margen de las batallas continentales). Consecuentemente, Marx y sus se
guidores hicieron frente (y derrotaron) a los'partidarios franceses del mu-
tualismo de Proudhon, a los artesanos antiintelectuales y conscientes de las
diferencias de clases, y posteriormente, a la alianza anarquista de Mijail Ba-
kunin (1814-1876), todos ellos movimientos formidables por operar con m
todos ordenadsimos de organizaciones, fracciones, etc., disciplinadas y se
cretas (vase el captulo 9). Sin embargo, incapaz de mantener por ms tiem
po el control de la Internacional. Marx la clausur tranquilamente en 1872
mediante el traslado de su oficina central a Nueva York. Con todo, por esta fe
cha ya se haba roto la mdula de la gran movilizacin de la clase obrera, de
la que era parte la Internacional y hasta cierto punto su coordinadora. No obs
tante, y como qued demostrado, las ideas de Marx haban triunfado.
122 LA ERA DEL CAPITAL 1848-1875
En ladcada de 1860 esto no podapredecirsefcilmente, pues slo exis
ta un masivo movimiento obrero marxista, o realmentesocialista: el que se
desarroll en Alemania despus de 1863. <Er. efecto, si exceptuamos el fra
casado Partido Nacional Reformista del Trabajo de Estados Unidos [1872]
extensin poltica de la ambiciosaUnin Nacional del Trabajo [1866-1872)
afiliada ala 1WMA slo haba un movimiento poltico laboral que funcio
naba a escala nacional y era independientedelos partidos burgueses o pe-
queo-burgueses.) Su fundacin se debi aFerdinand Lassalle (1825-1865),
inteligente agitador que cay vctima de unavida privada muy pintoresca
(muri aconsecuencia delas heridas recibidas en un duelo por una mujer), y
quese consider a s mismo seguidor de Marx, hastadondepuede decirse que
siguieraa alguien, que no era muy lejos. La Asociacin General de Trabaja
dores Alemanes de Lassalle (Allgcmeiner Deutscher Arbeitcrverein [1863)
fueoficialmenteradical-democrtica en vez desocialistay su inmediata con
signa la constituy el sufragio universal. Sin embargo, era vehementemente
conscientede las distinciones de clasey antiburguesa, al tiempo que, pese a
su modesto nmero inicial de miembros, sehallabaorganizada como un mo
derno partido de masas. No result nadagrato aMarx, quien respaldaba una
organizacin rival al mando de dos discpulos ms entusiastas (o al menos
ms aceptables), el periodista WilhelmLieoknccht y el joven capataz August
Bebel. Estegrupo con base en la Alemania central, aunque oficialmente ms
socialista, sigui de forma paradjica una poltica menos intransigente de
alianzacon laizquierda democrtica (antiprusiana) queseremontaba a 1848.
Los seguidores de Lassalle, movimiento casi enteramenteprusiano, creyeron
en esenciaen una solucin prusianadel problemaalemn. Y como esta fue la
solucin que claramente prevaleci despus de 1866, dejaron de ser significa
tivas las diferencias que se manifestaron vehementementeen la dcada de la
unificacin alemana. Los marxistas (junto a un grupo disidente de los lassa-
llcanos que insistaen el carcter puramenteproletario del movimiento) fun
daron en 1869un partido socialdemcrataquefinalmente(en 1875) se fusion
aunqueconservando el mando con los seguidores deLassalle, dando lu
gar al poderoso Partido Socialdemcrata deAlemania.
El hecho importante es que ambos movimientos se hallaban ligados de
una u otra forma con Marx, a quien consideraron (especialmente despus
de la muerte de Lassalle) como su inspirador terico y guru. Los dos se
emanciparon de la democracia radical-liberal y funcionaron como movi
mientos independientes de la clasc obrera. Y ambos obtuvieron inmediato
apoyo masivo bajo el sufragio universal que Bismarck concedi al norte de
Alemaniaen 1866 y a Alemania en 1871. Los dirigentes de los dos mo
vimientos tambin fueron elegidos para el parlamento. En Barmen, lugar de
nacimiento de Friedrich Engels, ya en 1867 el 34 por 100 votaron por el
socialismo, y en 1871 el 51por 100.
Por otro lado, aunquelaInternacional no haba dado origen todava a par
tidos delaclase obrera de importancia (los dos alemanes ni siquiera se ha
llabanafiliados oficialmenteaella), en unaserie de pases sehaba asociado
LAS FUERZAS te LA DEMOCRACIA 123
al surgimiento de la dase obrera aira** masivo
y sindical a] que favorecasistemlictnente, al menos desde 1866. (Por otra
pane, hay que seflalar lacoincidenci * * IWMA el Pnmcr 'ncremen-
lo internacional delas luchas obreras,11b*n e casos, como en e
de los trabajadores laneros piamontesesen 1866-186 , cieriairiene na a
tuvieron que ver con ella.) No obstante, y sobre todo a partir e ,
luchas s que coincidieron con laIWMA. dado que los dirigentes de estos
movimientos se sentan cada vez m i s rados por la internacional o milita
ban incluso ya en ella. Esta oleadadedesrdenes y huelgas obreras se ex
tendieron por todo el continente, llegandohastaEspaa e inclusive a Rusia:
en 1870 hubo huelgas en San Pctersbutgo. Produjeron laparalizacin de Ale
mania y Francia en 1868. de B l g i c a en1869(donde conservaron su fuera
durante algunos aos), deAustria-IIimgna Pc despus,:y 11c8aro" Pr
ltimo a Italia en 1871 (donde alcanzaronsu apogeo en 1872-1874) y a
Espaa el mismo ao. Por otro lado,bola huelgustica lleg tambin a su
clmax en CranBretaaen 1871-1873- ,
Surgieron nuevos sindicatos q u e entregaronsus masas ala Internacional
por ejemplo, sus partidarios austracos pasaronde 10.000 enV.ena a 3MD00
entre 1869-1872, de 5.000 en las tierraschecas a casi 17.000, de 2.000 en
Estiria y Carintia acasi 10.000 slo enEstina. En comparacin con poste
riores patrones estas cifras no parecenexcesivas, pero represen n
enorme poder de movilizacin -l os sindicatos alemanes aprendieron a de
cidir las huelgas nicamenteen mtinesmasivos donde tambin estaban re
presentados los que carecan de organi zaci n y desde luego asus
los gobiernos, sobre todo en 1871, cuandoel apogeo de atractivo popular
de la Internacional coincidi con laComunade Pars (vase el capitulo 9).
Yaaprincipios de ladcada de1860los Sobremos y por lo menos algu
nos sectores de la burguesase hablanpercatado del crecimiento de la clase
obrera. El liberalismo se hallaba demasi comprometido con una ortodo
xia de laissez-faire econmico como paraconsi deradamente la poltica
de reforma social, aunque varios delosradicales demcratas, al d e ( ^-
picazmente cuenta del peligro que supondrala prdida del apoyo p
tariado, estuvieron dispuestos a realizar inclusiveeste sacn co, y cn '
donde el manchesterismo jams habavencido totalmente, ncionan
intelectuales consideraron cada vez mslanecesidad de ta re orma.
en Alemania, impresionados por el crecientemovimiento socialista, un grupo
de mal llamados profesores sociales (Kalhedersoualisteni) crearon n
la influyente Asociacin pro PolticaSocial (Vere.n fr Sozialpol.t.k) que
se dedic a defender lareforma social como opcin m s icn preven i
frente a la lucha de clases marxista.*
. . . . . , . . _ ncend ari o, l a pal abra socialista la podo
* Al contrano del trmino .comunista, n>3 . . ' . UV.;-i v n- ;
i i* .--ineconmica csiatal y la reforma social, y asi
seguir usando todo aquel que recomendaba la .cion w. rvialUtsx: rn la
.... - .i de los movi mientos obreros socialistas en la
se uti lizo ampliamente hasta el aumento general
dcada de 1880.
124 LA ERA DEL CAPITAL. 1848-1875
No obstante, hasta aquellos que haban considerado como frmula cierta
para la ruina cualquier intromisin pblica en el mecanismo de mercado li
bre, se hallaban ahora convencidos de que si queran contener la organizacin
y las actividades de la clase obrera tenan que reconocerlas primero. Segn
hemos visto ya. algunos de los polticos ms demaggicos, entre los que des
tacan Napolen III y Benjamn Disraeli, se percataron en seguida del poten
cial electoral de la clase trabajadora. En ladcada de 1860 se modific la ley
en todo el continente europeo a fin de permitir por lo menos ciertas organi
zaciones y huelgas limitadas de la clase trabajadora, o, para ser ms exactos,
con el fin de incluir en la teora del mercado libre los libres convenios co
lectivos de los obreros. Sin embargo, la legalidad de los sindicatos sigui
siendo muy incierta. Slo en Gran Bretaa el peso poltico de la clase tra
bajadora y sus movimientos fueron lo suficientemente grandes por acuer
do general formaban la mayora de la poblacin como para crear, despus
de varios aos de transicin (1867-1875), un sistema virtualrocnte completo de
reconocimiento legal, tan favorable al sindicalismo que desde entonces se
vienen haciendo tentativas peridicas para reducir la libertad que en aquel
tiempo se consigui.
El objeto de estas reformas fue evidentemente poder evitar el surgimien
to de la clase obrera como fuerza poltica independiente, y sobre todo como
fuerza revolucionaria. Esto se logr en pases con movimientos ya estableci
dos de obreros no polticos o liberales-radicales. En los sitios en donde ya era
poderosa laclase trabajadora organizada, como, por ejemplo, en Gran Breta
a y Australia, los partidos obreros independientes no surgiran hasta mucho
ms tarde, y aun entonces continuaron siendo en esencia no socialistas. Pero,
como hemos visto, en la mayor parte de Europa el movimiento sindicalista
surgi durante el periodo de la Internacional y al mando principalmente de
los socialistas, y el movimiento obrero se identificara en el aspecto poltico
con ellos y ms especialmente con el marxismo. Por eso en Dinamarca, don
de en 1871 se fund la Asociacin Internacional de Trabajadores con el pro
psito de organizar las huelgas y las cooperativas de los productores, en
cuanto el gobierno hubo disuelto en 1873 la Internacional diversos sectores
de la Asociacin formaron sindicatos independientes que. en su mayora, vol
vieron a unirse posteriormente como liga social democrtica. Esta fue la
hazaa ms significativa de la Internacional, pues de este modo logr que
la clase obrera fuese independiente y socialista.
Por otro lado, no la convirti en insurrecta. Y es que, a pesar del terror
que inspiraba a los gobiernos, la Internacional no planeaba la inmediata re
volucin. El mismo Marx, si bien no menos revolucionario que antes, no atri
bua seriedad a esta contingencia. En efecto, recordemos su notable actitud
de cautela con respecto al nico intento de realizar una revolucin proletaria:
la Comuna de Pars. J ams crey en que tuviera la ms mnima posibilidad
de xito. Lo mximo que hubiera podido conseguir era un pacto con el
gobierno de Vcrsalles. Por eso, y tras su inevitabfc final, Marx escribi la
LASFUERZAS DE LA DEMOCRACIA
125
necrologa del intento enlostrminos ms conmovedores, pero con el pro
psito de instruir a travsdeeste magnfico opsculo {La guerra civil en
Francia) a los revolucionarios del futuro. empresa que coron el xito. Sin
embargo, la Internacional, o sea. Marx; permaneci mientras oper la Co
muna. Durante la dcadade1860 trabaj en los programas a largo plazo y
mostr escaso inters por losproyectos a corto plazo. Marx se habra con
tentado con que, al meaosenlos grandes pases industriales, se hubieran es
tablecido (donde lcgalracnteera posible) organizados movimientos obreros
polticos e independientes como movimientos de masas cuyo objetivo fuera
laconquista del poder poltico, emancipados tanto de la influencia intelectual
del radicalismo liberal (queincluael simple republicanismo y el naciona
lismo) como de la ideologade tendencia izquierdista (anarquismo, mutua-
lismo, etc.) a laque conciertajustificacin tena l por residuo de una poca
ms temprana. Ni siquierapretendi que tales movimientos fueran marxis-
tas; por otra parte, enaquellas circunstancias tal pretensin hubiera sido
utpica, puesto que Marx nocontaba virtualmente con seguidores, salvo en
Alemania y entre los viejosemigrados. Tampoco crea en que el capitalismo
se hallara a punto del colapsoo en inmediato peligro de derribo. Confiaba
simplemente en poder iniciar laorganizacin de los ejrcitos que libraran la
larga batalla contra el bienatrincherado enemigo.
A principios de ladcadade 1870 se tena la impresin de que el movi
miento haba fracasado inclusiveen la obtencin de estos modestos objeti
vos. La clase obrera britnicasigui yendo a remolque de los liberales, con
unos dirigentes tan dbilesy corruptos que ni siquiera podan exigir una re
presentacin parlamentariasignificativa como consecuencia de su entonces
decisiva fuerza electoral. El movimiento francs yaca arruinado por la de
rrota de la Comuna de Pars, y entre sus restos era imposible discernir otra
cosa mejor que el anticuado blanquismo, sansculotismo y mutualismo. El
gran brote de desrdenes obreros se quebr en 1873-1875, dejando tras de s
sindicatos apenas ms tuertes, y en algunos casos realmente ms dbiles, que
los de 1866-1868. Serompi asimismo la Internacional, al no ser capaz de
eliminar la influencia delaanticuada izquierda cuyo fracaso era evidentsi
mo. La Comuna haba muerto, y la nica revolucin europea que quedaba,
la de Espaa, se acercabarpidamente a su final: en 1874 los Borbones se
hallaban de nuevo en E spaa y la prxima repblica espaola se pospona
durante casi sesenta aos. Slo en Alemania se haba producido un avance
visible. Por otro lado, yapoda discernirse una nueva aunque oscura pers
pectiva de revolucin en lospases subdesarrollados, y apartir de 1870 Marx
empez a concretar algunas esperanzas en Rusia. Pero lo ms inmediata
mente interesante de estos movimientos, porque era lo nico que casi con
seguridad poda hacer estremecer a Gran Bretaa, baluarte principal del ca
pitalismo mundial, tambin haba quedado paralizado. El movimiento fenia-
no en Irlanda yaca asimismo en ruinas (vase el captulo 5).
El aislamiento y el disgusto llenan los ltimos aos de Marx. En compa-
126 LA ERA DEL CAPITAL 1848-1875
racin escribi poco,* y polticamente estuvo ms o menos inactivo. Con
lodo, ahorapodemos damos cuenta de la perdurabilidad de dos logros de la
dcadade 1860. A partir de entonces existiran masivos movimientos obre
rossocialistas, polticos, independientes y organizados. La influencia de la
izquierdasocialista premarxiana haba quedado muy quebrantada. Y conse
cuentementelaestructura de la poltica iba a estar en constante cambio.
Lamayorade estas variaciones no se evidenciaron hasta el final de la d
cadade1880, cuando resurgi laInternacional como frente comn de los par
tidos de masas principalmente marxistas. Sin embargo, aun en la dcada
de 1870por lo menos un estado tuvo que afrontar el nuevo problema: Ale
mania. Eneste pas el voto socialista (102.000 en 1871) empez aaumentar de
nuevocon una fuerza implacable despus de haber sufrido un corto revs:
en 1874 contabiliz 340.000 votos, y en 1877 medio milln. Nadie saba
cmo actuar para contrarrestarlo. En el esquema poltico de aquellas fechas
todavano sehaba incluido a las masas, que ni permanecan pasivas ni tam
poco sehallaban preparadas para seguir a sus superiores tradicionales ni a
losdelaburguesa, y cuyos dirigentes no podan ser absorbidos. Bismarck.
quienparasu propio provecho era capaz de jugar al parlamentarismo liberal
tanbien o incluso mejor que nadie, no pens en otra cosa sino en prohibir
por decreto laactividad socialista.
* El grueso del material postumo que Engels orden como El capital, vols. U y I I I, y las
Teoras sobre la plusvala se escribi en realidad antes de la publicacin del vol. I en 1867.
De las grandes obras de Marx, aparte de algunas canas. sl la Crtica del programa de Gotka
(1875) laescribi despus de la cada de la Comuna
7. LOS PERDEDORES
Ultimamentesehatendido laimitacin delas costumbres
europeas, inclusivedel peligrosoartede los prstamos: sin em-
oargo, enmanosdelosgobernaresorientales lacivilizacin oc
cidental es infructuosa; y. eniugar derestablecer unresultado
tambaleante, resultaqueloamenazacon la ms rpida de las
rumas.
SirT. Er kSJNEMay, 1877'
LapalabradeDiosnootorgaautoridada lamodernadelica
dezahacialavidahumana... Espreciso queen todas lastierras
Onentalessetemay serespetal gobierno. Entonces, y slo en
tonces, seapreciarnsusbeneficios.
J. W. K aye. 18701
i
del pe ns an n to eco n<w ,acxi^encia>> proporcionabalametfora bsica
nicamente sobrcvS 1' P,lflC0, socisy blOg,COdcl mundo b^gus.
su supervivencia, sino aplOS*' aptitudqUCno 50,0 M earan con
poblacin mundtJ Su?ominio- & consecuencia, la mayor parte de la
nmica, tecnolgicfv VCtma* aque,, ! cuya suPoridad eco-
cuestionable- i J * * ? craindiscutible y aparentemente in-
pases^oloni/I^w y eStdos de,aEuropaCCntraJ * dcI norocstc*y **
grandes excetxrionJTw .CnUgrantcS cn especial Estados Unidos. Con las tres
establecieron colo^L f ? Indonesiay 2onasdel nortc 00 frica, apenas se
dejar apae las reaTn ^ durantC cl tcrcercuart0 deI si8l0 x>*- (Podemos
landa v colonizacin anglosajonacomo Australia. Nueva Zc-
de luepo no recihfa0, ** todavano eran formalmenteindependientes, des
en tm que !as* * * habiudas Pr trmino
De acuerdo en n ? qUead*u,n una***& connotacin de inferioridad.)
dia contaba ron eX^pciones no son insignificantes, pues slo la In-
la independenc!a nofvr ?dc laI "* * * " mundia,cn 1871. No obstante.
1ohtica del resto tenapoco valor. Siempre que estuvieran
128
LA ERA DEL CAPITAL. 1848-1875
al alcance del capitalismo, se hallaban econmicamente a su merced. Desde
el punto de vista militar su inferioridad era manifiesta, i-as lanchas caone
ras y las fuerzas expedicionarias parecan ser omnipotentes.
Con todo, no eran tan decisivas como parecan cuando los europeos ha
can chantaje a gobiernos dbiles o tradicionales. Abundaba lo que los brit
nicos gustaban de denominar, no sin admiracin, razas marciales, que eran
muy capaces de derrotar a las fuerzas europeas en batallas libradas en tierra,
si bien nunca en las martimas. Los turcos disfrutaban de una merecidsima
reputacin como soldados, y desde luego su habilidad no slo para derrotar y
exterminar a los sbditos rebeldes del sultn, sino para hacer frente a su ms
peligroso adversario, el ejercito ruso, preserv al imperio otomano con lamis
ma efectividad que las rivalidades existentes entre las potencias europeas, o al
menos retard su desintegracin. El trato que los soldados britnicos dieron a
los sijs y a los patanos en la India y a los zules en frica, as como el que
recibieron de los franceses los bereberes del norte de frica, puede calificar
se de considerable respeto. Y de nuevo se demostr que la persistente guerra
irregular o de guerrillas causaba serios problemas a las fuerzas expediciona
rias. especialmente en las remotas regiones montaosas donde a los extran
jeros les faltaba el apoyo local. Los rusos lucharon durante dcadas contra
resistencias de este tipo en el Cucaso, y los britnicos tuvieron que abando
nar el intento de controlar directamente Afganistn, contentndose con poco
ms que la supervisin de la frontera noroeste de laIndia. Por ltimo, la per
manente ocupacin de vastos pases por parte de pequeas minoras de con
quistadores extranjeros resultaba extremadamente dificultosa y cara, aparte de
que, con la capacidad que tenan las naciones desarrolladas para imponer su
voluntad e intereses sin necesidad de llegar a la invasin, el intento casi no
pareca merecer la pena. No obstante, nadie pona en duda el hecho de la ocu
pacin si se consideraba precisa.
Consecuentemente, la mayor parte del mundo no estaba en disposicin de
determinar su propio destino. En el mejor de los casos podan reaccionar a
las fuerzas externas que les presionaban con creciente vigor. En general, este
mundo de las vctimas se divida en cuatro extensos sectores. En primer tr
mino. los supervivientes imperios o grandes reinos independientes no euro
peos del mundo islmico y Asia: el imperio otomano, Persia, China, J apn y
unos cuantos ms pequeos como Marruecos, Birmania, Siam y Victnam.
Los mayores de ellos sobrevivieron, si bien con la excepcin de J apn, al
que consideraremos aparte (vase el captulo 8) cada vez ms debilitados
por las nuevas fuerzas del capitalismo del siglo xix; los ms pequeos su
frieron finalmente la ocupacin despus del trmino de nuestro periodo,
salvo Siam, que sobrevivi como estado amortiguador entre las zonas de
influencia britnica y francesa. En segundo lugar, las antiguas colonias de Es
paa y Portugal en el continente americano, ahora estados nominalmente in
dependientes. En tercer lugar, el frica subsahariana, del que poco necesita
ba decirse por cuanto no llamaba gran cosa la^tcncin en este perodo. Y en
cuarto y ltimo trmino, las vctimas yaocupadas o colonizadas formalmen
te, en especial las asiticas.
Todas ellas se enfrentaban al problema fundamental de qu actitud adop
tar ante la conquista formal o informal de que eran objeto por parte de Oc
cidente. Desgraciadamente para ellos, no caba dudar de que los blancos eran
demasiado fuertes como para poder rechazarlos por las buenas. En 1874 los
indios maya de las junglas del Yucatn probaron a echarlos para volver a sus
antiguas formas de vida, y realmente lo lograron hasta cierto punto como
consecuencia de la guerra de la Raza que comenz en aquel mismo ao;
pero por ltimo, en el siglo xx, la pita y el chicle los devolvieron a la rbita
de la civilizacin occidental. Sin embargo, el suyo fue un caso excepcional,
ya que el Yucatn se hallaba aislado, el poder blanco ms cercano (Mxico)
era dbil, y los britnicos (una de cuyas colonias lindaba con los mayas)
no se opusieron a sus proyectos. Al combatir y lograr mantener a raya a los
invasores nmadas y las tribus de las montaas, llegaron a imaginar en algu
nas ocasiones que si no les atacaban con ms frecuencia era debido asu fuer
za en vez de a su lejana y a su faltade aprovechamiento econmico. Pero
para los pueblos con ms organizacin poltica del mundo no capitalista, la
cuestin no consista en si poda evitarse el mundo de la civilizacin blanca,
sino en cmo enfrentarse asu efecto: imitndolo, resistiendo su influencia, o
mediante la combinacin de ambas cosas.
El dominio europeo haba forzado ya a dos de los sectores dependientes
del mundo a sufrir la occidentalizacin; las viejas colonias americanas y
las que ahora existan en diversas partes de la Tierra.
Del estatus, colonial espaol y portugus surga una Amrica Latina en
forma de conjunto de estados tcnicamente soberanos en los que las institu
ciones liberales de la clase media y las leyes del consabido estilo del siglo xl x
(ambas britnica y francesa) se haban sobrepuesto a la herencia institucional
del pasado espaol y portugus, en especial a un apasionado y arraigadsimo
si bien de color local catolicismo romano de la poblacin indgena, la
cual era india, mestiza y, en la zona del Caribe y en el cinturn costero del
Brasil, muy africana.* El imperialismo del mundo capitalista no iba a hacer
los mismos intentos sistemticas para ganar a sus vctimas. Todas ellas eran
pases agrarios, y virtualmente inaccesibles para un remoto mercado mundial
al estar fuera del alcance de los ros, los puertos martimos y los caminos de
recua. Aparte de la regin esclava de las plantaciones y de las tribus de los
interiores inaccesibles o las lejanas fronteras del extremo norte y sur, sus
habitantes eran principalmente campesinos y ganaderos de diversas razas que
vivan en comunidades autnomas, directamente al servicio de los propieta
rios de grandes haciendas o, con mucha frecuencia, independientes. Estaban
gobernados por. la abundancia de los grandes terratenientes, cuya posicin se
LOS PERDEDORES 129
En las regiones esclavas sobrevivieron cultos de origen africano ms o menos mez
clados con el catolicismo; pero, salvo en Hait, no parece que compitieran con la religin
dominante.
130
LA ERA DEL CAPITAL, I84S-IS75
vio notablemente fortalecida con laabolicin del colonialismo espaol que
haba tratado de mantener uncierto control sobreellos y de dar alguna pro
teccin a las comunidades decampesinos, principalmente indias. Tambin
estaban bajo el dominio de los hombres armados a quienes podan movilizar
los seores feudales u otros. stos constituyeron labase de los caudillos que.
al frente de sus ejrcitos, llegaron aser tan familiares en el escenario poltico
de laAmerica Lana. Bsicamente los pases del continente eran casi todos
oligarquas. En la practica estasituacin significaba que el poder nacional y
los estados nacionales eran dbiles, a menos que una repblica fuera extra-
ordinanamente pequea o un dictador lo bastante feroz como para infundir
siquiera de modo temporal el terror en sus sbditos ms remotos. Cualquier
contado que estos pases tuvieran con laeconoma mundial, haba de reali
zarse a travs de los extranjeros quedominaban la importacin y exportacin
de sus materias primas y embarques (excepto Chile, que tena una prspera
ota propia). En nuestro perodo dichos extranjeros fueron especialmente los
ingleses, aunque tambin haba algunos franceses y norteamericanos. Las
fortunas de sus gobiernos dependan de la tajada que pudieran obtener del
comercio extenor y de su xito en la consecucin de emprstitos, de nuevo
principalmente de los britnicos.
Durante las primeras dcadas despus dela independencia seobserv una
regresin econmica y en muchas regiones incluso demogrfica, con las no
tables excepciones de Portugal bajo el gobierno de un emperador local evitan-
do la ruptura y la guerra civil, y de Chile, aislado en su templada franja por el
co. Por otro lado, pocas consecuencias practicas hubo que atribuir enton
ces a las reformas liberales que haban instituido los nuevos regmenes, consi-
era os como la mayor acumulacin de repblicas del mundo. En algunos de
los estados mas grandes y consecuentemente ms importantes, como, por ejem
plo, en la Argentina del dictador Rosas (1835-1852). dominaron oligarcas muy
suyos, dispuestos a consumir nicamente lo que produca el pas, hostiles
a cualquier tipo de innovacin. La asombrosa expansin a escala mundial del
capitalismo en el tercer cuarto del siglo variara esta situacin.
En primer termino, al norte del istmo de Panam dicha expansin con-
ujo a que la intromisin de las potencias desarrolladas fuera muchsimo
ms directa de lo que estaba acostumbrada a sufrir la Amrica Latina desde
a marcha de Espaa y Portugal. Mxico, lavctima principal, entreg vastos
territorios_a Estados Unidos como consecuencia de la agresin norteameri
cana de 1847. En segundo lugar, Europa (y en menor medida Estados Unidos)
escubn en esta gran regin subdesarrollada productos dignos de ser im
portados. guano en el Per, tabaco en Cuba y en otros lugares, algodn en
Brasil y en algn otro sitio (especialmente durante la guerra civil norteameri
cana), caf, sobre todo en Brasil despus de 1840, nitratos en el Per, etc. Va
nas de estas mercancas tendran un auge temporal, y su cada fue tan rpida
como su ascenso: la poca del guano en el Per que apenas haba empezado
\ nT Perdur en los aos setenta. Hasta despus de la dcada de
1870 Amenca Launa no explot mediante la exhortacin esa serie de pro-
i os B* *
131
. . ,-f{anhasta las dcadas centrales de
ductos relativamente permanentes inversin de capital extranjero
nuestro siglo o hasta nuestros continente: ferrocarriles, insta-
comenzo a desancl arse la infraesoves* * aument sustancialmente la
1aciones portuanas, servicios pM * ^ Brasil y sbrc todo hacia las
inmigracin europea, en especial bfc-tfw 'plata *
templadas regiones del estuario d e J |amnora latinoamericanos
Estos logros fortalecieron lasituad* tan bre en aquclla poca
dedicados a la modernizacin desuo**. * italiano describi as al
como neo en potencialidad y recurt** ^ oro>>^ extranjeros, aun
Peni: Un mendigo sentado sobreun^ OTCnazadores. como en Mxi-
en los sitios en donde resultaban combinacin de inercia na
co, parecan menos peligrosos quela ' ,ist los aotcuados y toscos
uva representada en el campesinado ^ Q dicho dc otra mancra>si an-
seores feudales y. especialmente, dc podcr hacer frente a los
tes no se sujetaban a stos, las icafo^ de sujetar a aqullos
extranjeros eran prcticamente nulas. ^18 .zaci6nw
era mediante la fra modernizacin y a los latinoamericanos cul-
L as ideologas progresistas quea * I i 5eraismo francmasn y
tos no eran simplemente aquellas del m0vimknt0 dc la independen-
benthamita que tan popular haba sido^ ' lcs cautivaron diversas for
era. Durante la dcada de 1840 a los"^L dan la perfeccin social, sino
rnas de socialismo utpico que no sl de 1870 el positivismo de
el desanollo econmico, y a partir deIa7 Brasil (cUyo lema nacional es
A uguste Comte penetr profundamente' mcdida( en Mxico. No
todava el comtiano orden y progreso*) * dsiCo. L a combinacin dc la
obstante sigui prevaleciendo el l t b ^c, capUa,ism0 proporcion su
revolucin de 1848 y la expansin ^ ^ e n t e la destruccin del vie-
oportumdad a los liberales, quienes logr*'*1 ^ significativas unidas entre
j o y legal orden colonial. L as dos osesin dc ti ena que no
s fueron la liquidacin sistemtica de icdad privada, compra o venta
estuviera encuadrada en los conceptos de la nucva rcparlicin colom-
(por ejemplo, con la ley brasilea de la ^ en igso), y en especial un
biana de las tierra indias, ambas llevad* * ifa{aba lambin dc abolir la te-
feroz anticlericalismo que incidentalmcj1 eXlremos el anticlericalismo se
nencia dc nenas por parte de la Iglesia, QJ urez ( j 806-1872) (consti-
alcanzaron en Mxico con el presi dente^ la { ,csia y el estado. abolir
tucin de 1857), al establecer la separad osc[^g0s a prestar juramento
el P^go de los diezmos a la Iglesia, obl>S* istcncia a los servicios religio-
ae fidelidad, prohibir a J os funcionarios18 0[ICyS pases fueron apenas
sos y vender las tierras eclesisticas. C '
menos progresivos.
seestablecieron en Brasil enire 1855
" Alrededor deuncuarto demillndc uf0p\ yUruguay enunperodo parecido,
y 1874, mientrasqueunos800.000fueronaArE',u^
132 LA ERA DEL CAPITAL. 1848-1875
Sin embargo, debemos subrayar el fracaso do la tentativa de transformar
lasociedad mediante la modernizacin institucional impuesta a travs del po
der poltico, esencialmente porque eran una minora selecta, culta y urbana
en un continente rural y, siempre que consegua el poder de verdad, ste se
apoyaba en generales de poca confianza y en clases locales de familias te
rratenientes que. por razones que a menudo slo tenan la ms remota cone
xin con J ohn Siuart Mili o Danvin, optaban por movilizar a los suyos en ese
sentido. Hablando en trminos sociales y econmicos, hacia la dcada de 1870
muy poco haban cambiado en el fondo las cuestiones de la tierra en Amri
ca Latina, salvo que en tanto se robusteca el poder de los hacendados, se
enervaba el de los labradores. Y al producirse el cambio con el choque del
intruso mercado mundial, el resultado fue la subordinacin de la vieja cco-
noma a las demandas del comercio de la importacin y la exportacin que
seefectuaba a travs dc unos cuantos puertos o capitales grandes y que con
trolaban los extranjeros o colonos extranjeros. La nica gran excepcin se
hallaba en las tierras del Ro de la Plata, donde a la larga la masiva inmigra
cin europea producira una poblacin completamente nueva con una estruc
tura social alejada por entero de lo tradicional. En el tercer cuarto del si
glo XIX Amrica Latina tom el camino de la occidentalizacin en su
forma burguesa y liberal con mayor ahnco, y en ocasiones con ms brus
quedad que cualquier otra zona del mundo, excepto J apn, pero las conse
cuencias fueron decepcionantes.
Dejando a un lado las regiones habitadas por colonos procedentes dc
Europa, donde se han establecido ms bien recientemente, y aquellas que ca
recan de una gran poblacin au va (Australia, Canad), los imperios colonia
les de los potencias europeas estaban formados por unas cuantas regiones en
las que una mayora o minora de colonizadores blancos coexista con una po
blacin indgena ms bien importante (frica del Sur, Argelia, Nueva Zelan
da) y por un nmero ms elevado de zonas sin ninguna poblacin significativa
o permanente dc europeos.* Sabido es que las colonias de pobladores blan
cos iban a ocasionar el ms espinoso problema del colonialismo, si bien en
nuestro perodo no tuvo gran significado internacional. En cualquier caso, la
mayor dificultad a resolver por parte de las poblaciones indgenas era cmo re
sistir el avance de los pobladores blancos y, aunque los zules, los maores y
los bereberes eran guerreros extraordinarios, lo mximo que conseguan eran
victorias locales. Las colonias dc slida poblacin indgena provocaban pro
blemas ms graves, ya que la escasez de blancos haca que fuera esencial el
* Al contrario dc lo ocurrido en los viejos imperios prcindustriales. con regiones an per
durando (por ejemplo, Cuba, Puerto Rico, las Filipinas), en estas reas el mestizaje no se desa
rroll demasiado y. por lo visto, al menos en la I ndia, a partir dc mediados del siglo XX, cada
vez se aprobaba menos. Tales grupos de mestizos, al no poderse integrar fcilmente en la raza'
de color (como en Estados Unidos) o pasar por blancos, se empleaban en ocasiones como
casta de administradores o tcnicos subalternos (por ejemplo, en I ndonesia o la India, donde mo
nopolizaban la administracin de los ferrocarriles); pero en principio la lnea que separaba al
hombre blanco del de color era clara.
LOS PERDEDORES 133
uso de nativos a gran escala para administrarlas eintimidarlas en nombre de
sus jefes, quienes, al menos a un nivel local, tenan queejercer su administra
cin a travs de las instituciones locales ya existentes. Enotras palabras, tenan
que enfrentarse al doble problema de crear un codeso de nativos integrados
para que asumieran lafuncin de los blancos y de someter las instituciones tra
dicionales de los pases, a menudo muy discordantes con sus propsitos. En
cambio, los pueblos indgenas afrontaban el desafodela occidentalizacin
como algo mucho ms complejo que la mera resistencia.
n
La India lamayor colonia con mucho ilustralascomplejidades y pa
radojas de esta situacin. La mera existencia aqu deungobierno extranjero
no representaba en s misma un gran problema, yaqueen el curso de su his
toria diversas clases de extranjeros (en especial dd Asiacentral), cuya legi
timidad haba quedado suficientemente afirmada medianteel poder efectivo,
haban conquistado y reconquistado vastas regiones del subcontinentc. Tam
poco provocaba dificultades especiales el hecho dequelos actuales gober
nantes fueran apenas ms blancos que los afganos y hablaran un lenguaje
administrativo algo ms incomprensible que el persaclsico. Asimismo era
una ventaja poltica el que no trataran dc hacer proseos para su peculiar re
ligin con gran celo, lo que apesadumbraba a los misioneros. Sin embargo,
los cambios que impusieron de modo deliberado o comoconsecuencia de su
curiosa ideologa y actividades econmicas sin precedentes fueron ms pro
fundos y perturbadores que todo lo que hasta entonces haba cruzado el paso
de Khyber.
No obstante, dichos cambios fueron a la vez revolucionarios y limitados.
Los britnicos se esforzaban por occidentalizarlos, incluso en algunos as
pectos por integrarlos, y no slo porque las prcticas locales como la quema
de viudas (suttee) indignaban verdaderamente a muchosde ellos, sino debido
en especial a las exigencias de la administracin y Ia economa. Rompan
tambin laeconoma existente y laestructura social, auncuando no fuera esa
su intencin. Consecuentemente, despus de largos debates, el famoso Minu
to (1835) dc T. B. Macaulay (1800-1959) estableci unsistema de educacin
puramente ingls para Jos pocos indios cuya educacin y preparacin intere
saba de forma oficial al gobernador britnico, esto es, los administradores
subalternos. Surgi una pequea minora selecta inclinadaa las cosas ingle
sas, a veces tan lejana dc las masas indias que incluso lleg a perder la flui
dez al hablar su lengua verncula o aadoptar nombies ingleses, pese a que los
britnicos jams trataran como tal al indio ms integrado * Pr otro lado, los bri-
Para honra de la izquierda britnica debemos decir que fue partidaria de la igualdad,
hasta el punto dc llegar a elegir a uno o dos inmigrantes indios p**3 el parlamento britnico, el
primero de ellos como miembro radical destinado en 1893 a un distrito electoral londinense.
134
LA ERA DEL CAPITAL, 1848-1875
Unicosabandonaron o fracasaron en el intento de occidentalizarlos. y ello
por dos motivos: primero, porque los indios eran al fin y al cabo un pueblo
sometido cuya funcin no consista en competir con el capitalismo britnico,
debido a lagravedad de los riesgos polticos que se corran con la excesiva
intromisinen las prcticas populares, y. segundo, porque las diferencias que
existanentre las formas de vida de los britnicos y las de los 190 millones
mso menos de indios que haban en 1871 resultaban ser tan grandes como
virtualmenteinsuperables, al menos desde el punto de vista de los pequeos
grupos de administradores britnicos. La altamente calificada literatura que
enel siglo xix produjeron los hombres que gobernaron o tuvieron relacin
con la India, y que contribuy de modo significativo al desarrollo de la
sociologa, la antropologa social y la historia comparada (vase el captu
lo 14), es una serie de variantes sobre el tema de esta incompatibilidad e
impotencia.
Laoccidentalizacin originara, por ltimo, la jefatura, las ideologas y
losprogramas delalucha de liberacin de la India, cuyos dirigentes culturales
y polticos iban a surgir de entre aquellos que haban colaborado con los brit
nicosy que se haban beneficiado del gobierno de stos por ser burgueses de
legados nativos, o que mediante la imitacin dc la forma de vida occidental
haban acometido por su cuenta la modernizacin. Puso asimismo los ci
mientos deuna elase de industriales autctonos cuyos intereses les hara entrar
enconflicto con lapoltica econmica metropolitana. No obstante, hay que se
alar quela minora selecta occidentalizada de este perodo, pese a sus sin
sabores. vio en los britnicos un ejemplo y el acceso anuevas posibilidades. El
nacionalistaannimo del Muklxerjees Magazine (Calcuta. 1873) era todava un
personajeaislado cuando escribi: Deslumbrados por el lustre superficial que
les rodeaba los nativos han aceptado hasta aqu las opiniones de sus supe
riores (y] han puesto en ellas su fe como si se tratara de una veda inapelable.
Pero daa da la luz de la inteligencia est aclarando la niebla de sus mentes.'
Cualquier resistenciaquese hiciera a los britnicos como tales provena de los
tradkionalistas. y aun sta, con una gran excepcin, era silenciosa en una po
caen que, como recordara posteriormente el nacionalista B. G. Tilak, la gen
tequedabaalo primero deslumbrada por la disciplina dc los britnicos. Los
ferrocarriles, el telgrafo, las carreteras, las escuelas dejaban estupefacta a la
gente. Cesaron los alborotos y la poblacin pudo disfrutar dc ia paz y la tran
quilidad ... Lagenteempez a decir que hasta los ciegos podan viajar segu
ros desdeBenarcs a Ramcshwar llevando oro en el bastn.*
La mayor excepcin fue el gran levantamiento de 1857-1858 que se pro
dujo al nortedelas llanuras indias y que en la tradicin histrica britnica se
conocedesde entonces como la insurreccin india, momento crucial en la
historiade la administracin britnica que retrospectivamente se ha conside
rado como precursor del movimiento nacional indio. Constituy el ltimo
puntapide la India tradicional (el norte) contra la imposicin del gobierno
britnico directo, y finalmente provoc la cada de la vieja Compaa de las
Indias Occidentales. Esta curiosa supervivencia doJ colonialismo de empresa
LOS PERDEDORES 135
privada, cada vez ms integrado en el aparato estatal britnico, fue al final
sustituido por ste. Las causas hay que buscarlas enlapoltica de sistemti
ca anexin de los territorios indios hasta entonces simplementedependientes
en el gobierno del virrey lord Dalhousie (1847-1856),* y sobre todo en la
anexin en 1856 del reino de Oudh, ltima reliquiadel viejo imperio mogol.
La precipitacin de esta circunstancia se debi alaceleridady la falta de tac-
to con que los britnicos impusieron o intentaron imponer los cambios.
El motivo real fue la introduccin de cartuchos engrasados, detalle que los
soldados del ejrcito bengal consideraron como deliberada provocacin a
su sensibilidad religiosa. (Las fundaciones de cristianos y misioneros estu
vieron entre los primeros objetivos de la furia popular.) Aunque el levanta
miento comenz como rebelin del ejrcito bengal (en Bombay y Madras
permanecieron tranquilos), en las llanuras del nortese transform en gran
insurreccin popular al mando de nobles y prncipes tradicionalistas, y en
intento de restauracin del imperio mogol. Evidentemente, tambin contri
buyeron a esta situacin las tensiones econmicas como las que provenan de
los cambios efectuados por los britnicos en los impuestos de las tierras,
fuente principal dc la hacienda pblica; pero dudamos de que dichas tensio
nes solas hubieran podido producir una revuelta tanenormey extendida. La
gente se sublev contra lo que crea que era la destruccincada vez ms r
pida y despiadada de su forma de vida por parte dc unasociedad extranjera.
La insurreccin se reprimi con una carnicera, pero sirvi de aviso
para los britnicos. A efectos prcticos ces la anexin, salvo en los lmites
oriental y occidental del subcontincnte. Las grandes regiones de la India que
todava no se encontraban bajo la directa administracin dc Gran Bretaa
fueron dejadas al gobierno dc prncipes tteres nativosaquienes controlaban
los britnicos, oficialmente an lisonjeados y respetados, y stos a su vez se
convirtieron en los pilares del rgimen que garantizabaa aqullos riqueza,
poder y estatus local. De acuerdo con el antiguo preceptoimperial de divide
y vencers, se desarroll asimismo una notable tendenciaa confiar en los
elementos ms conservadores del pas: terratenientes y en especial la pode
rosa minora musulmana. A medida que avanz el empo, este cambio en
poltica lleg aser algo ms que la sumisin de lospoderes dc resistencia dc
la India tradicional a sus gobernantes extranjeros. Seconvirti en contrapeso
de la resistencia de lento desarrollo que estaba surgiendo en la minora se
lecta de la nueva clase media india: el producto delasociedad colonial, a
veces sus verdaderos siervos.** Porque no obstantelapolticadel imperio in-
* Entre 1848 y 1836 Gran Bretaa se anexion el Punjab. grandes regiones dc la India
central, panes de la cosa oeste y Oudh. con lo que se aftadi alrededor dc un tercio al territo
rio que administraban directamente los britnicos.
* El primer gran ensayo crtico de la economa del imperialismo britnico en la India,
tas obras de R. C. Dutt. Economa Htsiory o f India y Indio ia ihe Viciorian Age. lo escribi el
indio cuya carrera en la administracin britnica fue la ms brillantehastaentonces. Del mismo
modo, el himno nacional indio lo escribi un indio funcionario de tos britnicos. cJ novelista
Bankim Chandra Chatterjee.
136 LA ERA DEL CAPITAL, 1848-1875
dio, sus realidades econmicas y administrativas continuaron debilitando y
rompiendo las fuerzas dc latradicin, a la vez que sirvieron para vigorizar
las fuerzas de la innovacin eintensificar los conflictos entre stas y los bri
tnicos. Despus del final del dominio de la Compaa, el crecimiento de una
nueva comunidad dc britnicos expatriados acompaados dc sus esposas, que
subray cada vez ms su separatismo y superioridad racial, aument la fric
cin social con la nuevaclase media autctona. Las tensiones econmicas
del ltimo tercio del siglo (vaseel captulo 16) multiplicaron los argumentos
antiimperialistas. Hacia el final de la dcada de 1880 exista ya el Congreso
Nacional indio: conductor principal del nacionalismo indio y partido gober
nante de la India independiente. En el siglo XX las propias masas indias se
guiran la direccin ideolgica del nuevo nacionalismo.
ni
El levantamiento indio de 1857-1858 no fue la nica rebelin masiva del
pasado contra el presente. En el imperio francs representa un fenmeno an
logo la gran sublevacin argelina de 1871, a la que precipitaron, la retirada
de las tropas francesas durante la guerra franco-prusiana y luego la masiva
repoblacin de Argelia por alsacianos y loreneses. Con todo, y en trminos
generales, el alcance dc tales rebeliones fue limitado, aunque slo fuese por
que la mayor parte de las vctimas dc la sociedad capitalista occidental no
eran colonias conquistadas, sino sociedades y estados cada vez ms dbiles
y desorganizados, a pesar dc ser nominalmentc independientes. Sealemos la
trayectoria de dos de ellos en nuestro perodo: Egipto y China.
Egipto, principado virtualmente independiente, aunque todava de modo
formal dentro del imperio otomano, estaba predestinado a ser vctima como
consecuencia de su riqueza agrcola y su situacin estratgica. La primera de
estas circunstancias lo convirti en economa de exportacin agrcola, cuyas
ventas de trigo y especialmente de algodn al mundo capitalista aumentaron
extraordinariamente. Desde comienzos de la dcada de 1860 proporcion el
70 por 100 de las ganancias del pas por la exportacin, y durante el gran
auge de la dcada de 1860 (cuando la guerra civil interrumpi el suministro
de algodn norteamericano) hasta los campesinos se beneficiaron temporal
mente de tal coyuntura, si bien la mitad de ellos tambin contrajeron en
fermedades parasitarias en el Bajo Egipto debido a la extensin de la per
manente irrigacin. Esta vasta expansin introdujo slidamente al comercio
egipcio en el sistema internacional (britnico) y atrajo aquellas riadas de
negociantes y aventureros extranjeros con verdaderas ganas de extender cr
ditos al jedive Ismail. El sentido financiero dc ste, al igual que el de los pri
meros virreyes dc Egipto, fue deficiente; pero mientras en ladcada de 1850
el gasto del estado egipcio excedi nicamente en un 10 por 100 ms o me
nos a los ingresos del erario pblico, entre 1861 y 1871, cuando casi se tri
plicaron los ingresos pblicos, los gastos alcanzaron un promedio de ms del
LOS PERDEDORES 137
dobledc las entradas gubernativas, siendo suplido el desfase por unos 70 mi
llones de libras en prstamos que dejaron una diversidad de financieros que
iban desde los ordenados a los sospechosos, con beneficios satisfactorios.
Con estos recursos el jedive confiaba en convertir a Egipto en una potencia
moderna e imperial y en reconstruir El Cairo asemejndolo al Pars de
Napolen III, ciudad que por entonces representaba el modelo del paraso
paralos adinerados gobernantes de su clase. La segunda circunstancia, la si
tuacin estratgica, atrajo los intereses de las potencias occidentales y de sus
capitalistas, especialmente de los britnicos, ya que la posicin dc Egipto re
sult ser crucial con la construccin del canal de Suez. Puede que la cultura
mundial ledeba una modesta gratitud al jedive por encargar a Verdi la com
posicin dc A ida (1871), estrenada en el nuevo Palacio de la pera del jedive
para celebrar la inauguracin del canal (1869), pero a sus compatriotas el
costo les result excesivo.
De esta manera, pues, Egipto qued integrado como abastecedor agrco
laen laeconoma europea. Los banqueros, a travs dc los bajs, engatusaron
al pueblo egipcio, y cuando el jedive y los bajs ya no pudieron pagar los
intereses de los prstamos que haban aceptado con tan frvolo entusiasmo
en 1876 totalizaban casi lamitad de los ingresos previstos en el ao, los
extranjeros impusieron su control.* Es probable que los europeos hubieran se
guido contentos con la explotacin de un Egipto independiente, pero este
proceso se vio dificultado por el colapso del auge econmico y la paraliza
cin de laestructura administrativa y poltica del gobierno del jedive, a la que
minaron fuerzas econmicas y tentaciones fuera de! entendimiento y el al
cance de sus gobernadores. Los britnicos, cuya posicin era ms poderosa
y cuyos intereses se hallaban afectados de un modo mucho ms cruel, sur
gieron como los nuevos gobernantes del pas en la dcada de 1880.
Pero entretanto, y debido a la extraordinaria exposicin de Egipto a Oc
cidente, la nueva minora selecta de hacendados, intelectuales, funcionarios
civiles y oficiales del ejrcito que se haba originado lanzaba sus ataques con
trael jedive y los extranjeros y diriga el movimiento nacional de 1879-1882.
Enel curso del siglo xtx, y mientras los egipcios haban ascendido a pues
tos de riqueza e influencia, el antiguo grupo turco o turco-circasiano hege-
mnico se haba vuelto prcticamente egipcio. El rabe sustituy al. turco
como idioma oficial, con lo que se reforz la ya poderosa posicin de Egip
to como centro de la vida intelectual islmica. El gran pionero de la moderna
ideologa islmica, el persa J amal ad-din Al-Afghani, encontr mucho entu
siasmo entre los intelectuales egipcios durante su influyente estancia en el
pas (1871-1879).* Lo ms destacado de las opiniones dc Al-Afghani. al
igual que dc sus discpulos y simpatizantes egipcios, era que no defenda
una reaccin islmica meramente negativa contra Occidente. Cierto es que
* Al-Afghan continu la tradicin cosmopolita do los intelectuales islmicos a lo largo
dc una vida de emigracin que le llev desde su nativo I rn a la I ndia, Afganistn. Turqua,
Egipto. Francia. Rusia y otros sitios.
138 LA ERA DEL CAPITAL. 1843-1875
su ortodoxia religiosa se haba puesto, con razn, en duda (en 1875 se hizo
francmasn), pero era lo suficientemente realista como para saber que las
convicciones religiosas dd mundo islmico no deban sentirse escandaliza
das, y que dc hccho constituan unapoderosa fuerza poltica. Abog por una
revitalizacin del islamque permitiera al mundo musulmn absorber la
ciencia moderna y emular as a Occidente; por la demostracin de que el
islamprescriba verdaderamente la ciencia moderna, los parlamentos y los
ejrcitos nacionales.6El movimiento antiimperialista de Egipto tena la vis
tapuesta en el futuro y no en el pasado.
Por otro lado, mientras los bajs de Egipto se hallaban imitando el ten
tador ejemplo del Pars de Napolen III, en el ms grande de los imperios
no europeos tenalugar lamayor de las revoluciones del siglo xix: la llama
da insurreccin delos Taiping en China (1850-1866). Y aunque los historia
dores eurocentristas lahaban ignorado, por lo menos Marx estaba lo sufi
cientemente al comente de ella como para escribir en 1853: Es posible que
el prximo levantamiento del pueblo europeo dependa ms de lo que ahora
estocurriendo en el imperio celeste que de ninguna otra causa poltica. Se
considera que fue lamayor de las revoluciones, por dos motivos: primero,
porque China, cuyo territorio llegaron a controlar en ms de la mitad los
miembros dc lasectaTaiping, era ya entonces, con quizs 400 millones de
habitantes, el estado ms populoso del mundo; y, segundo, porque dio ori
gen aguerras civiles extraordinariamenteamplias y feroces. Es probable que
perecieran duranteesteperodo unos 20 millones de chinos. En muchos sen
tidos, estas convulsiones fueron la consecuencia directa del impacto occi
dental en China.
Quizs entrelos grandes imperios tradicionales del mundo slo China po
sea una tradicin revolucionaria popular, tanto ideolgica como prctica.
Ideolgicamentesus eruditos y su pueblo daban por sentado la permanencia
y el carcter central del imperio: siempreexistira, al mando deun emperador
(salvo en los intervalos ocasionales dc divisin) y bajo la administracin dc
burcratas sabios quehubieran pasado los grandes exmenes del servicio ci
vil nacional introducidos casi dos mil aos atrs (y que slo se abandonaron
cuando el imperio mismo estuvo a punto de sucumbir en 1910). Su historia
era una sucesin dc dinastas que pasaban se crea por un ciclo de ele
vacin, crisis y sobreseimiento: adquisicin y finalmente prdida dc ese
mandato del cielo que.legitimaba su autoridad absoluta. En el proceso de
latransicin deunadinastaala siguiente se conoca y esperaba la funcin
significativaquehabra de desempear la insurreccin popular, la cual, par
tiendo del bandidaje social, los levantamientos del campesinado y las ac
tividades dc las populares sociedades secretas, alcanzaba el grado dc gran
rebelin. En realidad su xito era en s mismo una indicacin de que el
mandato del cielo estabaagotndose. La permanencia dc China, centro de
lacivilizacin mundial, se consegua a travs de laconstante repeticin del
ciclo de cambio dinstico, lo que inclua esteclerqpnto revolucionario.
LOS PERDEDORES 139
La dinasta Manch, que impusieron los conquistadores del Norte a me
diados del siglo xvn, reemplaz as a la dinasta Ming, que a su vez haba
derrocado (mediante la revolucin popular) a la dinasta Mongol en el si
glo Xiv. Aunque en la primera mitad del siglo xix el rgimen Manch pare
ca seguir funcionando de forma tranquila, inteligente y efectiva si bien se
deca que con una extraordinaria corrupcin, desde 1adcada dc 1790 ha
ban habido signos de crisis y rebelin. Aparte de laexistencia de otras causas,
parece claro que el excepcional (aumento de la poblacin del pas durante el
pasado siglo (cuyas razones siguen sin estar totalmente dilucidadas) haba
empezado a crear graves presiones econmicas. Seasegura que el nmero de
chinos pas de los 140 millones ms o menos en 1741 a los casi 400 millo
nes en 1834. El nuevo elemento dramtico en la situacin de China era la
conquista occidental, que claramente haba derrotado al imperio en la prime
ra guerra del opio (1839-1842). El choque que produjo esta capitulacin
ante una modesta fuerza naval britnica fue enorme, ya que qued al descu
bierto la fragilidad del sistema imperial y se corra el riesgo dc que tomaran
conciencia de ello incluso sectores dc la opinin popular que no pertenecan
a las reas inmediatamente afectadas. En cualquier caso, se produjo un con
siderable e inmediato incremento de las actividades de las diversas fuerzas
de la oposicin, sobre todo por parte de las arraigadsimas sociedades se
cretas, como la Trada al sur de China, dedicadas al derrocamiento de la
dinasta extranjera manchuriana y a la restauracin de la dinasta Ming. La
administracin imperial se vio obligada a establecer fuerzas milicianas con
tra los britnicos, con lo que contribuy a la distribucin de armas entre la
poblacin civil. As las cosas, slo necesitaba una chispa para que se pro
dujera la explosin.
Esa chispa la proporcion Hung Hsiu Chuan (1813-1864), obseso y quiz
psicpata dirigente mesinico y profeta, uno de aquellos fracasados candida
tos al servicio civil imperial que tan propensos eran al descontento poltico.
Despus de suspender el examen sufri evidentemente una crisis nerviosa que
finaliz en una conversin religiosa. Alrededor de 1847-1848 fund en la pro
vincia de Kwangsi la Sociedad de los que veneran a Dios, a la que se in
corporaron en seguida campesinos y mineros, individuos procedentes de la
gran poblacin china de pauprrimos vagabundos, miembros de diversas mi
noras nacionales y seguidores dc las ms antiguas sociedades secretas. No
obstante, su predicacin tena una significativa novedad. Hung, quien se haba
sentido influido por varios cristianos c incluso haba vivido algn tiempo con
un misionero norteamericano en Cantn, incorporaba significativos elementos
occidentales a la por otra parte conocida mezcla dc ideas antimanches, her-
tico-religiosa y social-revolucionarias. La rebelin estall en 1850 en Kwangsi
y se extendi tan rpidamente que al cabo del ao pudo proclamarse el Rei
no celestial de lapaz universal, con Hung como supremo rey celestial. Fue
incuestionablemente un rgimen de revolucin social cuyo mayor apoyo ra
dicaba en las masas populares y en el que dominaban ideas de igualdad
taostas, budistas y cristianas. Organizado teocrticamente sobre la base de
140 LA ERA DEL CAPITAL. 1848-1875
una pirmide de unidades de familia, aboli la propiedad privada (la tierra se
distribuy para su uso, no como posesin), estableci la igualdad de sexos,
introdujo un nuevo calendario (en el que se inclua la semana dc siete das)
y otras reformas culturales, y no descuid la disminucin de los impuestos.
Hacia el final de 1853 los Taiping, con al menos un milln de activos mili
tantes, controlaban la mayor parte del sur y el este de China y haban con
quistado Nankn, si bien sobre todo por falta de caballera dejaron de avan
zar efectivamente en el norte. China se hallaba dividida, y aun en aquellas
regiones en las que no gobernaba el movimiento Taiping haba convulsiones
provocadas por grandes insurrecciones como las de los campesinos rebeldes
Ni en en el norte, no reprimidas hasta 1868, las de la minora nacional Miao
en Kweichow y las de las otras minoras en el suroeste y en el noroeste.
La revolucin Taiping no se sostena a s misma, y de hecho era muy im
probable que pudiera hacerlo. Sus innovaciones radicales alienaban alos mo
derados, los tradicionalistas y los que tenan propiedades que perder desde
luego no slo los ricos, y al fallar sus dirigentes en el cumplimiento dc sus
propias normas puritanas se debilit su atractivo popular, y pronto surgieron
profundas divisiones entre los mandos. Despus de 1856 se puso a la defen
siva, y en 1864 fue reconquistada Nankn, la capital Taiping. El gobierno im
perial se recuper, pero el precio que tuvo que pagar por esta recuperacin fue
considerable y a la larga result fatal. Ilustr tambin las complejidades del
impacto occidental.
Paradjicamente los gobernantes de China estuvieron siempre menos dis
puestos a adoptar las innovaciones occidentales que los rebeldes plebeyos,
muy acostumbrados a vivir en un mundo ideolgico en el que eran acepta
bles las ideas extraoficiales extradas de fuentes extranjeras (por ejemplo, del
budismo). Para los burcratas-sabios confucianos qu gobernaban el imperio
lo que no era chino era brbaro. Exista incluso oposicin a la tecnologa
que tan obviamente hizo invencibles a los brbaros. En 1867 el gran secreta
rio Wo J en dirigi un memorndum al trono para advenirle de que el esta
blecimiento dc una escuela con el fin de ensear astronoma y matemticas
convertira al pueblo en proslitos de lo extranjero y se convertira en el
aletargamicnto de la rectitud y en laextensin de lamaldad:7por otro lado,
la oposicin a la construccin de ferrocarriles y similares sigui siendo con
siderable. Por razones obvias surgi un partido modemizador, pero es fcil
adivinar que hubieran preferido mantener a la vieja China sin cambios, con la
sola adicin dc lacapacidad de producir armas occidentales. (Por este motivo
no tuvieron mucho xito sus intentos dc crear tal produccin en la dcada
dc 1860.) En cualquier caso, entre las pocas facultades que conscientemente
correspondan a la impotente administracin imperial, estaba la de optar por
uno de los distintos grados de concesin a Occidente. Enfrente de una gran
revolucin social, se senta incluso remisa a movilizar la enorme fuerza de la
popular xenofobia china contra los invasores. En efecto, el derrocamiento del
movimiento Taiping pareca su problema poltico ms urgente, y para conse
guir este propsito la ayuda de los extranjeros se consideraba, si no esencial.
LOS PERDEDORES 141
al menos muy deseable, ysubuena voluntad indispensable. .As fue como la
China imperial selanzenseguidaa la completa dependencia de los extran
jeros. Desde 1854untriunvirato anglo-franco-norteamericano controlaba
las aduanas de Shanghai, perodespus de la segunda guerra del opio (1856-
1858) y del saqueo dePelan(1860) que finaliz con la capitulacin total,*
tuvo que ser nombradorealmenteun ingls para ayudar en la administra
cin de todo el sistemafiscal aduanero chino. En la prctica, Robert Han.
designado inspector general delas aduanas chinas de 1863 a 1909, fue el jefe
de la economa china, 7aPesar de su identificacin con el pas y de que los
gobiernos chinos llegsa* adepositar en l su confianza, la medida implic
la completa subordinar*1del gobierno imperial a los intereses de los occi
dentales.
De hecho, cuandollegel momento, los occidentales prefirieron apun
talar a la dinasta Mandienvez de derrocarla, lo que hubiera originado un
rgimen revolucionario, militante y nacionalista o, ms probablemente, la
anarqua y un vaco polticoque Occidente hubiera llenado de mala gana.
(En seguida se evaporlasimpata inicial de algunos extranjeros hacia los
elementos cristianos del movimiento Taiping.) Por su pane el imperio chi
no se recuper delacrisisdelos Taiping mediante una mezcla de concesin
aOccidente, una vueltaal conservadurismo y una funesta erosin de su poder
central. Los verdaderosvencedores en China fueron los viejos burcratas-
sabios. Enfrentados aunpsl'g mortal, la dinasta y la aristocracia Manch
se aproximaron al mximoala minora selecta china, con lo que perdieron
mucho de su anterior poder. Cuando Pekn era impotente, los ms capaces dc
los administradores-sabios hombres como Li Hung-Chang (1823-1901)
salvaron el imperio mediantela creacin dc ejrcitos provinciales financia
dos con recursos provinciales- De este modo anticiparon la posterior ruina de
China con la instauracindeuna serie de regiones al mando de jefes mili
tares independientes. En10sucesivo el gran antiguo imperio de China vivira
con tiempo prestado.
Consecuentemente, deunau otra forma las sociedades y estados vctimas
del mundo capi tal i sta, conlaexcepcin de J apn (que consideraremos apar
te, en el captulo 8), nollegarona ningn acuerdo con l. Sus gobernantes y
minoras selectas s convencieron en seguida de que la simple negativa a
aceptar las costumbres delosoccidentales o norteos blancas era imposible;
y a la inversa, en caso deser posible, hubiera perpetuado meramente su
debilidad. Quienes vivanen colonias conquistadas, dominadas o adminis
tradas por Occidente no tenan mucha opcin: sus conquistadores determina-
* En esta ocasin no sloGran Bretaa, sino tambin Francia. Rusia y Estados Unidos,
recibieron concesiones. Se abrieron una serie dc puertos nuevos, a los comerciantes extranje
ros se J es garantiz la libertad <* movimientos y la inmunidad de la ley china, habria libertad
dc accin para los misioneros esuanjeros. comercio libre, navegacin libre para los extranjeros
en aguas del interior, fuerte* indemnizaciones de guerra, etc.
142
LA ERA DEL CAPITAL. 1848-1875
ban su suerte. Los dems se hallaban divididos entre polticas dc resistencia
y dc colaboracin o concesin, entre una sincera occidentalizacin y algn
tipo de reforma que les permitiera adquirir la ciencia y la tecnologa de
Occidente sin perder por ello su cultura y sus instituciones. En conjunto, las
viejas colonias dc estados europeos en el continente americano optaron por
una imitacin incondicional dc Occidente, y la cadena de monarquas inde
pendientes, a veces antiguas, que seextendan desde Marruecos por el Atln
tico hasta China por el Pacfico prefirieron alguna versin de reforma, todo
ello cuando les era imposible impedir ya la expansin occidental.
Cada uno en su estilo, los casos dc China y Egipto tipifican esta segun
da opcin. Ambos eran estados independientes basados en antiguas civiliza
ciones y en culturas no europeas, debilitados paulatinamente por la penetra
cin del comercio y las finanzas occidentales (aceptadas de buena gana o
bajo coaccin), e impotentes para rechazar las fuerzas militares y navales dc
Occidente por muy limitadas que stas fueran. Por su lado, en esta fose, las
potencias capitalistas no estaban particularmente interesadas en la ocupacin
o en la administracin de estos pases, siempre y cuando sus ciudadanos reci
bieran total libertad para hacer lo que quisieran, incluidos privilegios extraterri
toriales. Simplemente se encontraron cada vez ms metidos en los asuntos de
tales pases por el desmoronamiento de los regmenes autctonos que sufran
el impacto occidental, as como por las rivalidades existentes entre las poten
cias occidentales. Los gobernantes de China y Egipto rechazaron toda polti
ca de resistencia nacional y prefirieron siempre que pudieron elegir de
pender de Occidente, que, a su vez, les mantena en el poder. En esta fase,
relativamente pocos de los que en dichos pases deseaban la resistencia acau
sa de la regeneracin nacional favorecan la occidentalizacin directa. En
cambio, optaban por una especie de reforma ideolgica que les permitiera in
corporar asu sistema cultural lo que haba hecho tan formidable a Occidente.
IV
Estas polticas fracasaron. Egipto se hall pronto bajo el control directo
de sus conquistadores. China fue cada vez ms un barco abandonado cami
no de la desintegracin. Y puesto que los regmenes existentes y sus gober
nantes haban optado por la dependencia de Occidente, es improbable que las
reformas nacionales hubieran logrado su propsito, ya que la revolucin era
la condicin previa del xito.* Pero an no haba llegado el momento.
Por eso lo que hoy se denomina Tercer Mundo o pases subdesarrolla
dos se hallan a merced dc Occidente, son sus desvalidas vctimas. Pero no
consiguieron ninguna ventaja estos pases dc su subordinacin? Como hemos
visto, en dichos pases atrasados haba quienes pensaban que s. La occiden-
De hecho, la revolucin derrib o transform a principios del siglo xx los mayores de
los viejos imperios independientes no occidentales: Turqua. I rn y China.
LOS PERDEDORES 143
talizacin era la nica solucin, y si eso no slo significaba el aprendizaje y
la imitacin dc lo extranjero, sino la aceptacin de su alianza frente a las
fuerzas locales del tradicionalismo, o sea, su dominio, entonces haba que pa
gar el precio. Es un error considerar a tales apasionados modemizadores a
la luz de los posteriores movimientos nacionalistas y tratarlos sencillamente
dc traidores y de agentes del imperialismo extranjero. Quiz creyeron que los
extranjeros, al margen de sucalidad de invencibles, les ayudaran a acabar
con la sofocante opresin dela tradicin y consecuentemente podran crear
a la larga una sociedad capaz de enfrentarse a Occidente. La minora selecta
mexicana de la dcada dc 1860era pro extranjera debido a que desesperaba
dc su pas.* Los revolucionarios occidentales utilizaron los mismos argumen
tos. El propio Marx acogi con agrado la noticia de la victoria norteameri
cana sobre Mxico en laguerradc 1847, ya que as se producira el progreso
histrico y se crearan las condiciones adecuadas para el desarrollo capita
lista, o lo que es lo mismo, parala ruina final del capitalismo. Son conocidas
sus opiniones sobre la misin britnica en la India que expres en 1853.
Se trataba de una doble misin: el aniquilamiento de la vieja sociedad asi
tica, y la implantacin dc los fundamentos materiales de la sociedad occi
dental en la India. En efecto, Marx crea que
los indios no recogernlosfrutos delos nuevos elementos dc lasociedad que
ha esparcido entreelloslaburguesabritnica, hastaqueen la mismaGran
Bretaalas actuales elasesgobernantes no hayan sido sustituidas por el prole
tariado industrial, o hastaquelos propios hindes se desarrollen lo bastante
como parasacudirsepor completo el yugo ingls.
No obstante, y pese alasangre, la suciedad ... la miseria y la degrada
cin con que la burguesa manchaba a los pueblos del mundo, Marx consi
deraba que sus conquistas eran positivas y progresistas.
Con todo, cualesquiera que fuesen las expectativas finales (y los moder
nos historiadores son menos optimistas que el Marx de la dcada dc 1850),
en el presente inmediato el resultado ms obvio de la conquista occidental
era la prdida (del] ... viejo mundo sin ninguna ganancia de uno nuevo, lo
que daba una peculiar melancolaa la actual miseria del hind9y alos de
ms pueblos vctimas deOccidente. Mientras que las ganancias eran difciles
dc discernir en el Lercer cuarto del siglo xix, las prdidas eran demasiado evi
dentes. En el lado positivo estaban los barcos de vapor, los ferrocarriles y los
telgrafos, los pequeos crculos de intelectuales de educacin occidental,
los grupos an ms reducidos de terratenientes y negociantes locales que
amasaron enormes fortunas debido a su controi dc las fuentes dc exportacin
y por disponer de los prstamos extranjeros, como los hacendados dc la
Amrica Latina, o por su condicin de intermediarios para los negocios ex
tranjeros, como los millonarios parsi, de Bombay. Exista comunicacin,
tanto material como cultural. En algunas regiones determinadas creca la
produccin exportable, aunque todava no a gran escala. E algunas reas
144 LA ERA DEL CAPITAL. 1848-1875
administradas directamente por el gobierno colonial, y como puede ser de
mostrado, el orden reemplaz al desorden pblico, la seguridad a la insegu
ridad. Pero slo el optimista congnito argira que los logros importaban
ms que la parte negativa del cmputo general de este perodo.
El contraste ms obvio que exista entre los pases desarrollados y sub-
desarrollados era y sigue siendo el de la pobreza y la opulencia. En los
primeros la gente mora an de hambre, pero ya en un nmero que el si
glo xix consideraba pequeo: digamos que un promedio de 500 anuales en
el Reino Unido. En la India moran en proporcin a sus millones: uno de
cada diez habitantes de Orissa en la escasez de 1865-1866. entre un cuarto y
un tercio de la poblacin de Rajputana en 1868-1870, 3,5 millones (o el 15
por 100 de la poblacin) en Madrs, 1milln (o el 20 por 100 de lapoblacin)
en Mysore durante la gran hambre de 1876-1878, la peor hasta esa fecha en
la sombra historia de laIndia del siglo xxx. En China no es fcil separar el
hambre de las numerosas catstrofes del perodo, pero se dice que la de 1849
cost aproximadamente 14millones de vidas, en tanto que se calculan otros
20 millones dc muertos entre 1854 y 1864." En 1848-1850 una terrible ham
bre devast diversas zonas de J ava. Hacia el final de la dcada dc 1860 y
principios dc la de 1870 hubo una plaga de hambre en todo el cinturn de
pases que se extenda desde la India en el este hasta Espaa en el oeste.,s La
poblacin musulmana de Argelia disminuy alrededor del 20 por 100 entre
1861 y I872.'5Persia, cuya poblacin total se calculaba entre 6 y 7 millones
a mediados de la dcada dc 1870, perdi de 1,5 a 2 millones en la gran ca
resta de I871-1873.'4Es difcil decir si la situacin era peor que en la primera
mitad del siglo (aunque lo ms probable es que as fuese en la India y China),
o si simplemente no haba cambiado. En cualquier caso, el contraste con los
pases desarrollados durante el mismo perodo era dramtico aun cuando con
cedamos (al menos en lo que se refiere al mundo islmico) que la poca de
los tradicionales y catastrficos movimientos demogrficos estaba ya dando
paso a un nuevo modelo de poblacin en la segunda mitad del siglo.
Resumiendo, el grueso dc los pueblos del Tercer Mundo no pareca toda-'
va beneficiarse significativamente del progreso extraordinario y sin prece
dentes de Occidente. Si para ellos significaba algo ms que la mera interrup
cin dc sus antiguas formas de vida, se tratara seguramente de un posible
ejemplo y no dc una realidad; se tratara de algo hecho por y para hombres dc
rostro rojizo y cetrino, con curiosos cascos protectores y pantalones cilindri
cos, que procedan de remotos pases o que vivan en grandes ciudades. Aque
llo no perteneca a su mundo, y la mayora de ellos dudaban muchsimo de
que lo desearan para su pas. Pero quienes lo rechazaron en nombre dc sus an
tiguas costumbres fueron derrotados. An no haba llegado el da de aquellos
que lo resistiran con las armas del progreso mismo.
8. LOS GANADORES
Quclases y categoras delasociedad van aser ahora las
verdaderas representantes delacultura, lasquenos den nuestros
eruditos, artistas y poetas, nuestras personalidades creadoras?
O es quetodo vaaser grandes negocios, como enAmrica?
J a c o b B u r c k h a r d t . 1868-18711
LaadministracindeJapnsehahccho ilustraday progresiva,
aceptacomo su gualaexperienciaeuropea, empleaaextranjeros
ensu servicio, y las costumbres eideas orientales retroceden ante
lacivilizacinoccidental.
Si r T. E r s k i n e M a y , 1877*
I
Nunca, pues, los europeos dominaron el mundo ms completa e inadecua
damente que en el tercer cuarto del siglo xix. Para ser exactos, nunca hom
bres blancos de ascendencia europea lo dominaron con menos objecin, ya
que el mundo de la economa y el poder capitalista abarcaba al menos a un
estado no europeo, o mejor dicho, a una federacin, los Estados Unidos dc
Norteamrica. Estados Unidos no desempeaba todava una gran funcin en
los asuntos mundiales y por eso los gobernantes de Europa, a no ser que
tuvieran intereses en las dos regiones del mundo que convenan directamen
tea los norteamericanos, a saber, los continentes americanos y el ocano Pa
cfico. slo les prestaban una atencin intermitente; pero, salvo Gran Breta
a, cuyas perspectivas comprendan prcticamente a todo el mundo, ningn
otro estado particip de modo constante en estas dos reas. La liberacin
de Amrica Latina haba eliminado todas las colonias europeas de la mayor
parte de Amrica Central y del Sur, excepto en las Guayanas, que propor
cionaban azcar a los britnicos, una crcel para criminales peligrosos a los
franceses, y un recordatorio de sus pasados vnculos con Brasil a los holan
deses. Las islas del Caribe, aparte dc La Espaola (compuesta de la repbli
ca negra de Hait y de la Repblica Dominicana, que, finalmente, se eman
cip del dominio espaol y de la preponderancia haitiana), siguieron siendo
146
LA ERA DEL CAPITAL. 1843-1875
posesiones deEspaa (Cuba y Puerto Rico), de Gran Bretaa, de Francia, de
los Pases Bajos y de Dinamarca. Salvo Espaa, que anhelaba la restauracin
parcial de su imperio americano, ninguno de los estados europeos se preocu
p ms que lo necesario de sus posesiones en las Indias Occidentales. En el
continentenorteamericano slo segua habiendo hacia 1875 una amplia pre
senciaeuropea, lavastapero subdcsarroliada y despobladsima colonia brit
nicadel Canad, alaque separaba dc Estados Unidos una larga y abierta fron
teraque en lnea recta corra desde los lmites de Ontario hasta el ocano
Pacfico. Las zonas en disputa de cualquiera de los lados dc esta lnea se
repartieron pacficamenteaunque no sin penosos pactos diplomticos en
el curso del siglo, a favor, sobre todo, de Estados Unidos. Pero por lo que
serefierealaconstruccin del ferrocarril transcanadiense, difcilmente la Co-
lumbiaBritnicahubierapodido resistir la atraccin de los estados del Pac
fico deEstados Unidos. En cuanto a las costas asiticas de este ocano, slo
el lejano oriente ruso de Sibcria, la colonia britnica de Hong Kong y las
posesiones britnicas dc Malaisia sealaban 1adirecta presencia de las gran
des potencias europeas, aunque Francia estaba empezando la ocupacin de
Indochina. Las reliquias del colonialismo espaol y portugus, as como los
residuos holandeses en lo que ahora es Indochina, no provocaron ningn pro
blemainternacional.
Laexpansin territorial de Estados Unidos no caus, por tanto, ninguna
graninquietud en las cancilleras de Europa. Despus de una desastrosa guerra
librada en 1848-1853, Mxico cedi una gran pane del suroeste: Califor
nia, Arizona, Utah y regiones de Colorado y Nuevo Mxico. Rusia vendi
Alaskaen 1867; estos y otros territorios occidentales ms antiguos se con
virtieron en estados de la Unin cuando desde el punto de vista econmico
fueron considerados suficientemente interesantes o accesibles: California en
1850, Oregn en 1859, Nevada en 1864, mientras en el Medio Oeste Minne
sota, Kansas, Wisconsin y Nebraska adquirieron carcter dc estado entre
1858 y 1867. Las ambiciones territoriales norteamericanas no sobrepasa
ron entonces este lmite, si bien los estados esclavistas del Sur anhelaron
extender lasociedad esclava a las grandes islas del Caribe e incluso mani
festaron ambiciones latinoamericanas ms amplias. La norma bsica del do
minio norteamericano fue la del control indirecto, debido a que ninguna
potenciaextranjeramostr una efectiva oposicin directa, dado que eran go
biernos dbiles aunque nominalmente independientes que queran estar a
bien con el gigante del Norte. Slo hacia el final del siglo, durante la moda
internacional del imperialismo formal, rompera Estados Unidos esta tradi
cin establecida. PobreMxico iba a decir en medio de lamentos el pre
sidentePorfirio Daz (1828-1915). tan lejos de Dios, tan cerca de USA.
Y hastalos estados latinoamericanos que mejores relaciones crean mantener
con el Todopoderoso se percataban cada vez ms de que en este mundo su
mirada deba estar puesta principalmente sobre Washington. El accidental
aventurero norteamericano intent establecer el poder directo en y alrededor
delos estrechos puentes de tierra que existan entreoos ocanos Atlntico
LOS GANADORES
147
y Pacfico, pero el propsito result inltil hasta que las fuerzas norteameri
canas construyeron y ocuparon el canal de Panam en una pequea rep
blica independiente separada con este objeto de Colombia. Pero esto ocurri
ms tarde.
La mayor parte del mundo, y en especial Europa, era muy consciente
de la existencia de Estados Unidos, aunque slo fuese porque durante este
perodo (1848-1875) varios millones de europeos emigraron a dicho pas y
jorque su vasta extensin y extraordinario progreso lo convirtieron rpida
mente en el milagro tcnico de la Tierra. Era, segn indicaron por primera
vez los norteamericanos, la tierra de los superlativos. En qu otro lugar iba
aexistir una ciudad como Chicago, que de nicamente 30.000 habitantes
en 1850 se haba convertido slo cuarenta aos despus en el sexto centro
urbano mayor del mundo, con ms de un milln de habitantes? Sus vas
frreas cubran las mayores distancias con sus lneas transcontinentales, y no
eran superadas por ningn otro pas en el total de kilmetros (79.200
en 1870). Ningn millonario se hizo a s mismo con ms dramatismo que
Estados Unidos, y si an no eran los ms ricos de su clase aunque pronto
lo seran eran ciertamente los ms numerosos. Ninguna publicacin era
ms periodstica en un sentido aventurero, ningn poltico ms aparatosa
mente corrompido, ningn pas ms ilimitado en sus posibilidades.
Norteamrica era todava el nuevo mundo, la sociedad abierta en un
pas abierto, el lugar donde se aceptaba ampliamente el inmigrante sin
un cntimo poda rehacerse a s mismo (el hombre hecho por sus propios
esfuerzos), y en este sentido constitua unarepblicademocrtica, igualitaria
y libre, lanica de una cierta extensin y significado en el mundo hasta 1870.
La imagen de Estados Unidos como revolucionaria, alternativa poltica frente
al viejo mundo de la monarqua, la aristocracia y la sujecin, dej quizde
ser tan vivida como una vez lo fuera, al menos en el exterior dc sus fronteras.
En su lugar se introdujo la imagen de una Norteamrica que representaba un
medio de escapar dc la pobreza, la esperanza personal a travs del enrique
cimiento personal. El nuevo mundo no supona cada vez ms la nuevasocie
dad frente a Europa, sino la sociedad de los ricos recientes.
Y, sin embargo, dentro de Estados Unidos el sueo revolucionario es
taba muy lejos de haber muerto. La imagen dc la repblica segua siendo la
de una tierra de igualdad, de democracia, posiblemente, sobre todo de liber
tad sin trabas, anrquica, de oportunidades ilimitadas cuyo complemento se
ra denominado ms tarde destino manifiesto.* Nadie puede entender ios
Estados Unidos del siglo xtx o, respecto a la misma cuestin, del siglo xx,
sin tener en cuenta este componente utpico, si bien cada vez se vio ms os
curecido por y transformado en unaeconoma complaciente y un dinamismo
tecnolgico, salvo en los momentos dc crisis. Era, en su origen, una utopa
Los estados del Atlntico ... estn renovando resueltamentelos gobiernos y las consti
tuciones sociales de Europa y Africa. Los estados del Pacifico deben realizar necesariamentelas
mismas funciones sublimes y beneficiosas en Asia (William H. Seward, I 850).1
agrcola de campesinos libres e independientes en una tierra libre. Nunca
lleg a un acuerdo con el mundo dc las grandes ciudades y la gran industria,
y en nuestro periodo no se haba resignado an al dominio'de ninguna de s
tas. Ni siquiera en un centro tan tpico dc la industria norteamericana como
la ciudad textil de Paterson, Nueva J ersey, dominaba ya el genio de los ne
gocios. Durante la huelga de tejedores de cintas, ocurrida en 1877, los due
os de las fbricas se lamentaron amargamente, y con razn, de la falta de
apoyo hacia su causa por parte del alcalde republicano, los concejales dem
cratas. la prensa, los juzgados y laopinin pblica.4
La mayora dc los norteamericanos, pues, seguan siendo rurales: en 1860
slo el 16 porlOO dc ellos vivan en ciudades de 8.000 o ms habitantes. La
utopa rural en su forma ms liberal el pequeo hacendado libre en un sue
lo libre era capaz de movilizar ms poder poltico que nunca, sobre todo
entre la creciente poblacin del Medio Oeste. Contribuy, adems, a la for
macin del partido republicano y. por supuesto, a su orientacin antiescla
vista (porque si bien el programa dc una repblica sin clases de granjeros
propietarios nada tena que ver con la esclavitud y poco se interesaba en los
negros, exclua la esclavitud). Su mayor triunfo lo consigui con la ley de re
parto dc tierras especiales de 1862, que ofreca gratis a cualquier cabeza
de familia norteamericano de ms dc veintin aos 35 hectreas de terreno
pblico despus de cinco aos de residencia continua, o la posibilidad de ad
quirirlos al cabo de los seis meses a razn de unos 3 dlares la hectrea.
Apenas precisamos aadir que esta utopa fracas. Entre 1862 y 1890 menos
dc 400.000 familias se beneficiaron de la ley dc reparto de tierras especiales,
y mientras la poblacin de Estados Unidos aumentaba unos 32 millones, la
dc los estados del Oeste creca en ms de 10 millones. Slo los ferrocarriles
(que recibieron enormes donaciones de tierra pblica para que pudieran re
sarcirse de las prdidas de construccin y funcionamiento mediante los bene
ficios de la especulacin y el desarrollo de las propiedades) vendieron ms
tierra a 5 dlares que la que se imparta en la citada ley. Los beneficiarios
reales e la tierra libre fueron los especuladores, los financieros y los empre
sarios capitalistas. En las ltimas dcadas del siglo poco ms se habl del bu
clico sueo concerniente a los pequeos hacendados libres.
Tanto si preferimos que esta transformacin de Estados Unidos fue el
fin dc un sueo revolucionario como si la consideramos el advenimiento
dc una poca, lo cierto es que aconteci en el tercer cuarto del siglo XI X. La
misma mitologa da testimonio dc la importancia de esta poca, ya que,
como encerrados en la cultura popular, pertenecen a ella los dos temas ms
profundos y duraderos de la historia norteamericana: la guerra civil y el
Oeste. Ambos se hallan ntimamente conectados, por cuanto fue el descu
brimiento del Oeste (o ms exactamente de sus regiones del sur y del cen
tro) io que precipit el conflicto entre los estados de la repblica, unos
representando a los colonos libres y al creciente capitalismo del Norte, y
otros a la sociedad esclava del Sur. Fue el conflicto entre Kansas y Nebras
ka sobre la introduccin de la esclavitud en el Medio Oeste lo que precipit
148 LA ERA DEL CAPITAL, 1848-1875 LOS GANADORES 149
en 1854 la formacin del partido republicano. ste presentara a Abraham
Lincoln (1809-1865) para la presidencia en 1860, acontecimiento que con
dujo a los estados confederados del Sur a separarse finalmente de la Unin
en 1861.*
La expansin de la colonizacin hacia el Oeste no era nada nuevo. Sim
plemente se vio acelerada de modo dramtico por los ferrocarriles el pri
mero dc ellos lleg y cruz a travs de un puente el Mississippi en 1854-
1856 y por el desarrollo de California (vase el captulo 3). Despus
de 1849 el Oeste dej dc ser una especie de frontera delo infinito y se con
virti en un gran espacio vaco de pradera, desierto y montaa, encerrado en
tre dos zonas de rpido desarrollo que se extendan hacia el Este y a lo largo
del Pacfico. Las primeras lneas transcontinentales se construyeron simult
neamente hacia el Este desde el Pacfico y hacia el Oeste desde el Missis
sippi encontrndose en alguna parte de Utah, precisamente en el lugar que
los mormones haban elegido para trasladar su ciudad de Sin desde Iowa
en 1847, pensando errneamente que aquel sitio estara fuera del alcance de
los gentiles. En realidad, la regin que haba entre el Mississippi y California
(el Oeste salvaje) permaneci casi vaca en nuestro periodo; justo al revs
dc la tierra domesticada o Medio Oeste, cada vez ms poblado, cultivado e
incluso industrializado. Se ha calculado que la mano de obra total empleada
en la construccin de granjas en toda la vasta zona de los estados de la pra
dera. del suroeste y de la montaa durante el perodo que va de 1850 a 1880
fue apenas mayor que la empleada en el mismo perodo en el suroeste o en
los pobladsimos estados del Atlntico medio.5
La lenta colonizacin dc las praderas del oeste del Mississippi por parte
dc los granjeros implic el traslado (forzado) de los indios, entre los que se
encontraban aquellos que ya haban sido llevados all por una anterior legis
lacin y por el casi exterminio de los bfalos, animales de que vivan princi
palmente los indios de las llanuras. La aniquilacin de los indios empez en
1868, el mismo ao en que el congreso estableci las grandes reservas indias.
Hacia 1883 haban sido asesinados casi 13 millones de ellos. Las montaas
nunca volvieron a ser zonas de establecimiento agrcola. Fueron y siguieron
siendo regin fronteriza dc mineros y profesionales de la prospeccin, pobla
das por una serie dc aluviones de buscadores de metales preciosos, mayor
mente plata, entre cuyos filones destac, por su riqueza, el Comstock Lode.
de Nevada (1859). Este produjo 300 millones dc dlares en veinte aos,
proporcion fortunas espectaculares a media docena de hombres, y antes dc
agotarse y de dejar tras de s una vaca Virginia City, ocupada por los fantas
mas de los mineros Comish e Irish, que rondaban de madmgada el ayunta
miento y el teatro de la pera, an hizo millonarios menores a una veintena
ms o menos de individuos y procur pequeas, pero todava impresionantes
* Virginia. Carolina del Norte y del Sur, Georgia, Alabama, Florida. Mississippi. Loui-
siana, Tennessee, Arkansas, Texas. Algunos estados fronterizos dudaron, pero no abandonaron
la Unin: Maryland, Virginia occidental, Kemucky, Missouri, Kansas.
150
LA ERA DEL CAPITAL. 1848-1875
fortunas a un gran nmero de familias. Los mismos agolpamientos de gente
sedieron en Colorado, Idaho y Montana.6Demogrficamente no contaron de
masiado. En 1870 Colorado (que no adquiri carcter de estado hasta 1876)
tena menos de 40.000 habitantes.
El suroeste continu siendo esencialmente ganadero, o sea, territorio va
quero. Desde all, y camino de los gigantescos mataderos de Chicago, eran
conducidas a los puntos de transbordo y de salida de ferrocarril enormes ma
nadas de bueyes de largos cuernos: alrededor dc cuatro millones entre 1865
y 1879. Este trnsito fue el que dio apueblos de Missouri, Kansas y Nebras-
ka, como Abilene y Dodge City, por otro lado, insignificantes, la fama que
palpita en miles dc pelculas del Oeste y que ni la rigurosa rectitud bblica ni
el fervor populista de los granjeros de las praderas han logrado hacer olvidar.
El salvaje Oeste es un mito tan poderoso que resulta difcil analizarlo
con realismo. Como mucho, el nico dato histricamente exacto que ha lle
gado al conocimiento general es que dur slo breve tiempo, fijndose su
auge entre la guerra civil y la paralizacin de los apogeos minero y ganadero
en la dcada de 1880. Su salvajismo no fue debido a los indios, quienes
estuvieron muy dispuestos a vivir en paz con los blancos, salvo quiz en el
extremo suroccidental, donde tribus como los apaches (1871-1876) y los ya
quis (mexicanos) (1875-1926) libraron las ltimas dc las guerras de varios
siglos para conservar su independencia de los hombres blancos. Fue debido
a las instituciones, o mejor dicho, a la ausencia de instituciones efectivas
de gobierno y ley en Estados Unidos. (No hubo salvaje Oeste en el Ca
nad, donde ni siquiera fueron anrquicas las fiebres de oro y donde los
sioux, quienes lucharon y derrotaron a Custer en Estados Unidos antes de
su matanza en masa, vivieron tranquilamente.) Los sueos de libertad y del
oro que atrajeron a los hombres hacia el Oeste exageraron tal vez la anarqua
(o, usando un trmino ms neutral, la pasin por la autoconservacin arma
da). Ms all de la frontera de la granja y la ciudad no existan familias:
en 1879 Virginia City contaba con ms de dos hombres por cada mujer y
slo el 10 por 100 eran nios. Es cierto que el mito del Oeste ha degradado
incluso este sueo. Sus hroes son a menudo pistoleros y malhechores decan
tina, como Wild Bill Hickok, que nunca teman demasiado que decir asu favor,
al reves de los inmigrantes mineros sindicados. Con todo, aun admitiendo esto,
no hay por qu idealizarlo tampoco. Por otro lado, el sueo de la libertad no
era aplicable a los indios o a los chinos (quienes sumaban casi un tercio de la
poblacin de Idaho en 1870). En el suroeste racista. Texas peneneca a
laConfederacin no se aplic ciertamente a los negros. Y, aunque mucho de
lo que consideramos como del Oeste, desde el vestido del vaquero a la cos
tumbre califomiana de raigambre espaola que se convirti en la eficaz ley
minera de las montaas norteamericanas,5se derivaba de los mexicanos, quie
nes probablemente suministraron tambin ms vaqueros que ningn otro gru
po, el sueo de lalibertad tampoco se aplic a los mexicanos. Era el sueo de
los blancos pobres, quienes confiaban en sustituir con el juego, el oro y las pis
tolas la empresa privada del mundo burgus.
LOS GANADORES 151
Si bien es verdad que no hay nada ms oscuro respecto al descubrimien
to del Oeste, la naturaleza y los orgenes de la guerra civil norteamericana
(1861-1865) han provocado debates interminables entre los historiadores.
Estos debates se centran en la naturaleza de la sociedad esclava de los esta
dos sureos y en su posible compatabilidad con el capitalismo en dinmica
expansin del Norte. Dado que los negros fueron siempre minora aun en los
estados ms tpicamente sureos y conservadores (salvo en muy pocas zo
nas). y puesto que la mayora de los esclavos no trabajaron en la clsica gran
plantacin, sino en granjas de blancos o como criados y en pequeos grupos,
se la puede considerar realmente de sociedad esclava? Apenas puede negar
se que la esclavitud fue la institucin central de la sociedad surea, o que
constituy el mayor motivo de friccin y ruptura enire los estados del Norte
y del Sur. La euestin a dilucidar es por que tuvo que conducir a la sece
sin y no aalguna frmula de coexistencia. Al fin y al cabo, aunque no existe
duda dc que la mayor parte del Norte detestaba la esclavitud, el abolicionis
mo militante solo no fiie nunca lo bastante poderoso como para determinar
la poltica dc la Unin. Y el capitalismo norteo, al margen de los pareceres
privados de los hombres de negocios, podra haber considerado posible y
conveniente llegar a un acuerdo con el Sur esclavista y explotarlo de la mis
ma manera que el mundo internacional de los negocios ha hecho con el
apartheid de frica del Sur.
Desde luego que las sociedades esclavistas, entre ellas la del Sur, estaban
destinadas al fracaso. Ninguna sobrevivira al perodo de 1848 a 1890, ni si
quiera Cuba y Brasil (vase el captulo 10). Yase hallaban aisladas en dos
sentidos: primero de una manera fsica por laabolicin del comercio africano
de esclavos, que fue muy efectiva en la dcada de 1850. y segundo en un sen
tido digamos moral por el aplastante consenso del liberalismo burgus
que las consideraba contrarias a laevolucin de la historia, moralmente inde
seables y econmicamente ineficaces. Al igual que la supervivencia de la ser
vidumbre en la Europa oriental, es difcil imaginar la supervivencia del Sur
como sociedad esclavista en el siglo xtx, aun cuando (del mismo modo que
algunas escuelas de historiadores) consideremos a las dos econmicamente
viables como sistemas de produccin. Pero fue un problema ms especfico lo
que llev al Sur ala crisis en la dcada de 1850: la dificultad de coexistir con
un dinmico capitalismo norteo y el aluvin emigratorio hacia el Oeste.
En trminos puramente econmicos, al Norte no le preocupaba demasia
do el Sur, regin agraria apenas iniciada en la industrializacin. El tiempo, la
poblacin, los recursos y la produccin estaban de su parte. Los principales
obstculos eran polticos. El Sur, virtual scmicolonia dc los britnicos, a quie
nes suministraba la mayor parte de su algodn en rama, consideraba ventajoso
el comercio libre, en tanto que laindustria del Norte llevabamuchsimo tiem
po convencida de la eficacia de las tarifas proteccionistas, sistema que no pudo
imponer segn sus deseos debido ala influencia poltica de los estados del Sur
(que en 1850 representaban, recurdese, casi la mitad del nmero total dc es
tados). A la industria nortea le preocupaba ciertamente ms el comercio me
152
LA ERA DEL CAPITAL. 1848-1875
dio libre y el medio proteccionismo de una nacin que su media esclavitud y
su media libertad. Por su lado, el Sur hizo cuanto pudo para contrarrestar las
ventajas del Norte mediante el aislamiento de su interior, intentando establecer
una zona comercial y de comunicaciones de cara al Sur y basada en el sistema
del ro Mississippi en vez de extenderse hasta el Atlntico por el Este, y apro
pindose en lo posible de la expansin hacia el Oeste. Esto era muy natural,
puesto que sus blancos pobres haban descubierto y explorado durante mucho
tiempo el Oeste.
Pero la misma superioridad econmica del Norte significaba que el Sur
terna que insistir con creciente obstinacin en su fuerza poltica a fin de ex
presar sus pretensiones en los trminos ms formales (por ejemplo, mediante
la insistencia en la aceptacin oficial de la esclavitud en los nuevos territo
rios del Oeste), subrayar la autonoma de los estados (derechos de los esta
dos) frente al gobierno nacional, ejercer su facultad de velo en ia poltica
nacional, oponerse al desarrollo econmico del Norte, etc. Tena que consti
tuir realmente un obstculo para el Norte mientras emprenda una poltica ex-
pansionista en el Oeste. Sus nicos recursos eran polticos. Porque (dada la
imposibilidad de derrotar al Norte en su propio terreno de desarrollo capita
lista) las corrientes de la historia seguan un camino totalmente opuesto al
suyo. Cada mejora en el transporte reforzaba los vnculos del Oeste con el
Atlntico. Bsicamente la red ferroviaria corra de Este a Oeste sin casi nin
guna lnea extensa de Norte a Sur. Adems, los hombres que poblaban el
Oeste, procedieran del Norte o del Sur, no eran propietarios de esclavos, sino
pobres, blancos y libres, a quienes atraa el suelo libre, el oro o la aventura.
Consecuentemente, la extensin formal de la esclavitud a nuevos territorios
y estados era crucial para el Sur, y los conflictos cada vez ms graves que se
suscitaron entre ambas partes durante ia dcada dc 1850 fueron principal
mente debidos a esta cuestin. La esclavitud, por otro lado, no significaba
nada para el Oeste, y dc hecho la expansin de ste poda debilitar el siste
ma esclavista. Los dirigentes sureos, que esperaban reforzar su postura con
la anexin de Cuba y la creacin de un imperio de plantaciones entre el Sur
y el Caribe, vieron frustrada su ilusin. En resumen, el Norte, al contrario del
Sur, se hallaba en situacin dc poder unificar el continente. En plan agresi
vo, el recurso del Sur fue abandonar la lucha y separarse de la Unin cuan
do la eleccin en 1860 de Abraham Lincoln, en Illinois, demostr que haba
perdido el Medio Oeste.
A lo largo de cinco aos la guerra fue encarnizada. En bajas y destruccin
fue con mucho la guerra ms grande dc nuestro perodo, en la que estuvo im
plicado uno de los pases desarrollados, si bien palidece relativamente junto
a la menos contempornea guerra paraguaya en Amrica del Sur y, desde lue
go. al lado de la insurreccin dc los Taiping en China. Los estados norteos,
aunque notablemente inferiores en preparacin militar, ganaron al final debi
do, a su vasta preponderancia en potencial humano, capacidad productiva y
tecnologa. Despus de todo, contaban con ms del 70 por 100 del total de la
poblacin de Estados Unidos, ms del 80 por 100 de us hombres se hallaban
LOS GANADORliS 153
en edad militar, y su produccin industrial representaba el 90 por 100 del total
del pas. Su triunfo fue tambin el del capitalismo norteamericano y el de los
modernos Estados Unidos. Pero, aunque seaboli la esclavitud, no represent
el triunfo del negro, fuera esclavo o libre. Al cabo de unos cuantos aos de
reconstruccin (esto es, dc democratizacin forzada) el Sur volvi a ser
controlado por los sureos blancos conservadores, es decir, racistas. Las tro
pas norteas de ocupacin fueron retiradas finalmente en 1877. En cierto
sentido el Sur logr su objetivo: los republicanos del Norte (que conserva
ron la presidencia la mayor parte del periodo que va de 1860 a 1932) no pu
dieron romper la solidez del Sur, que consecuentemente mantuvo una auto
noma sustancial. Adems, el Sur, mediante su voto en bloque, pudo ejercer
una cierta influencia nacional, habida cuenta que su apoyo era esencial para
el xito del otro gran partido, el demcrata. En laprctica sigui siendo agr
cola, pobre, atrasado y resentido; mientras los blancos rean la derrota jams
olvidada, los negros odiaban la privacin de sus derechos civiles y la inhu
mana subordinacin que les haban vuelto a imponer los blancos.
El capitalismo norteamericano se desarroll aimpresionante y espectacular
velocidad despus de laguerra civil, que si bien haba retrasado probablemen
tesu crecimiento demodo temporal, proporcion, por otro lado, considerables
oportunidades a los grandes negociantes piratas adecuadamente llamados
magnates ladrones. Este extraordinario avance constituye la tercera gran cir
cunstancia en la historia de Estados Unidos durante nuestro perodo. Al con
trario de la guerra civil y del salvaje Oeste, la poca de los magnates ladro
nes, si bien forma parte de la demonologa de demcratas y populistas, no se
ha integrado en el mito popular norteamericano, aunque sigue siendo un epi
sodio dc la realidad norteamericana. Los magnates ladrones son todava parte
reconocible del mundo delos negocios. Se ha intentado defender o rehabilitar
a los hombres que cambiaron el vocabulario del idioma ingls: al estallar la
guerra civil la palabra millonario an se escriba en bastardilla, pero cuando
en 1877 muri Comelius Vandcrbilt, el mayor ladrn de laprimera generacin,
su fortuna, de 100 millones de dlares, precis la invencin dc un nuevo tr
mino, el dc multimillonario. Se ha argido que muchos de los grandes ca
pitalistas norteamericanos fueron innovadores creativos sin los cuales no se
hubieran logrado con tanta rapidez los triunfos dc la industrializacin norte
americana, que realmente son impresionantes. Su fortuna no sedebi, por tan
to, al bandolerismo econmico, sino digamos a la generosidad con que
lasociedad recompens a sus benefactores. Tales argumentos no pueden apli
carse a todos los magnates ladrones, porque hasta la mente del apologista se
sobrecoge ante estafadores caraduras como los financieros J im Fisk o J ay
Gould, pero no tendra tampoco sentido negar que unos cuantos de los mag
nates dc este perodo hicieron contribuciones positivas y a veces importantes
al desarrollo de la moderna economa industrial o (lo que no es exactamente
lo mismo) a las operaciones de un sistema dc empresas capitalistas.
No obstante, tales argumentos son insignificantes. Simplemente abundan
en decir de otra manera lo obvio, esto es, que los Estados Unidos del si
154 LA ERA DEL CAPITAL. 1848-1875
glo xdc contaban con una economa capitalista en la que el dinero una gran
cantidad de dinero tena que hacerse, entre otros mtodos, mediante el de
sarrollo y la racionalizacin de los recursos productivos de un pas vasto y
rpidamente creciente en una economa mundial rpidamente creciente. Tres
cosas distinguen la poca dc los magnates ladrones norteamericanos de las
dems economas capitalistas florecientes del mismo perodo, que tambin
produjeron sus generaciones de millonarios rapaces.
La primera es la total ausencia dc controles sobre los negocios, pese a su
inhumanidad y fraudulencia, y.las posibilidades realmente espectaculares que
existan de comipcin nacional y local, sobre todo en los aos posteriores a
la guerra civil. De acuerdo con los patrones europeos, en Estados Unidos
no haba prcticamente gobierno y el campo de accin del poderoso y del rico
sin escrpulos era virtualmcntc ilimitado. Dc hecho, en Lafrase magnates la
drones hay que poner el nfasis en la primera palabra y no en la segunda
porque, al igual que ocurra en los dbiles reinos medievales, los hombres no
podan esperar nada de la ley sino slo de su propia fuerza, y quines eran
ms fuertes que los ricos en una sociedad capitalista? De entre los estados del
mundo burgus Estados Unidos fue el nico pas que cont con una justicia
privada y unas fuerzas armadas privadas, circunstancias que nunca prepon
deraron tanto en nuestro perodo. Entre 1850 y 1889 las autodesignadas pa
trullas dc vigilantes mataron 530 presuntos o reales violadores de la ley, o
seis de cada siete del total de vctimas producidas a lo largo de la historia dc
este caracterstico fenmeno norteamericano que se extiende entre los aos
1760 y 1909.*9En 1865 y 1866 todo ferrocarril, mina de carbn, fundicin
de hierro y taller de laminacin de Pennsylvania recibi autoridad estatutaria
para emplear a tantos policas armados como quisieran y stos actuaran con
forme asu propsito, si bien en otros estados eran los sheriffs y otros oficia
les locales quienes tenan formalmente que elegir los miembros de dichas
fuerzas privadas de polica. Y fue en este perodo cuando los Pinkertons,**
lams notoria dc las fuerzas privadas de detectives y pistoleros, consiguieron
su sombra fama, primero en la lucha contra los criminales y luego contra los
trabajadores.
La segunda caracterstica distintiva dc esta primera poca norteamerica
na de grandes negocios, mucho dinero y gran poder es que, al contrario de
tantos grandes empresarios del Viejo Mundo a quienes frecuentemente pare
ca obsesionar la fabricacin tecnolgica como tal, la mayora dc sus pro
fesionales de xito no teman por lo visto ningn mtodo especial de hacer
dinero. Todo lo que deseaban era multiplicar los beneficios, aunque la mayor
parte de ellos participaban en el gran productor de dinero en esta poca, el fe
rrocarril. Comelius Vanderbilt contaba con 10-20 millones de dlares antes dc
intervenir en el ferrocarril, y en diecisis aos ste le dio a ganar 80-90 mi-
* Dc los 326 movimientos de los vigilantes registrados. 230 se dieron en este perodo.
** Por Alian Pinkeiion (1819-1884). detective privado estadounidense nacido en Escocia.
<M del /.) *
LOS GANADORES 155
llones ms. Uno no se asombra cuando se entera de que hombres como los
del grupo dc California Collis P. Huntington (1821-1900), Leland Stanford
(1824-1893), Charles Crocker (1822-1888) y Mark Hopkins (1813-1878)
triplicaron desvergonzadamente el coste real de la construccin del Central
Pacific Railroad, y de que estafadores como Fisk y Gould pudieron amasar
millones con chanchullos y saqueos sin tender, en realidad, ninguna traviesa
o poner en movimiento una sola locomotora.
Pocos de los primeros millonarios hicieron su fortuna mediantela activi
dad. Huntington empez vendiendo quincalla a los mineros de la fiebre del
oro en Sacramento. Es posible que entre sus clientes se encontrara el mag
nate de la carne Philip Armour (1832-1901), quien prob suerte en las minas
de oro antes de regresar al negocio de los comestibles en Milwaukee. lo que
ledio laoportunidad de ganar muchsimo dinero durante laguerracivil. Antes
dc descubrir las posibilidades de las restricciones de la guerra y posterior
mente de la bolsa, J im Fisk fue pen de un circo, mozo de hotel, buhonero y
lencero. Por su parte, J ay Gould fue cartgrafo y mercader dc pieles antes de
percatarse de lo que se poda hacer con la bolsa del ferrocarril. Andrew Car-
negie (1835-1919) no concentr sus energas en el negocio del acero antes de
alcanzar los cuarenta aos de edad. Comenz de telegrafista, continu como
ejecutivo del ferrocarril con ingresos procedentes ya dc inversiones cuyo
valor aumentaba rpidamente, se interes por el petrleo (negocio que eli
gi J ohn D. Rockefeller, quien empez de administrativo y de bibliotecario
en Ohio), y fue introducindose poco a poco en la industria que dominara.
Todos estos hombres eran especuladores y estaban dispuestos a ir a por la
fortuna all donde estuviera. Ninguno contaba con escrpulos perceptibles o
poda permitirse el lujo de tenerlos en unaeconoma y en una edad en que el
fraude, el soborno, la calumnia y si era preciso las armas constituan aspec
tos normales de competicin. Todos eran hombres duros, y la mayora de
ellos hubieran considerado que la cuestin de su honradez era mucho menos
relevante para sus negocios que lacuestin de su astucia. No era, pues, irrazo
nable el darvinismo social o dogma de que aquellos que llegan ala cum
bre son los mejores, hasta el punto de que alcanzar la mayor aptitud para
sobrevivir en la jungla humana se convirti en algo as como una teologa
nacional en los Estados Unidos de finales del siglo xtx.
La tercera caracterstica de los magnates ladrones ser ya evidente, aunque
la mitologa del capitalismo norteamericano ha exagerado su importancia: una
considerable proporcin de ellos fueron hombres hechos a s mismos y no
tuvieron competidores ni en riquezas ni en posicin social. Desde luego, y pese
a la importancia de varios de los multimillonarios hechos a s mismos, slo
el 42 por 100 de los negociantes dc nuestro perodo que figuran en el Dictio-
nary o f American Biography procedan de ambientes dc clase baja o de la cla
se media baja.* La mayora procedan dc familias profesionales o de negocios.
Slo el 8 por 100 de la minora selecta industrial de ladcada dc 1870 eran
* S cuentan los nacidos entre 1820 y 1849. El clculo procede de C. V/right Mills.
156
LA ERA DEL CAPITAL. 1848-1875
hijos dc padres de la clase obrera.10Con todo, tal vez mer<~
comparacin, que de los 189 millonarios britnicos 0.1o rccordarse' Por
y 1879, algo as como un mnimo dc un 70 por 100 d e s c c n d 1858
nos. una y probablemente varias generaciones dc ricos, d/l pr J o me'
que ms del 50 por 100 eran terratenientes." Naturalmonf quc se calcula
contaba con sus Astor y Vanderbilt, herederos de vicio t qUeNortcamrica
de de sus financieros, J . P. Morgan (1837-1913), fue un ha * e ms 8ran~
generacin cuya familia amas su riqueza al ser uno de ,anqucro.dc segunda
medianos en cJ traspaso del capital britnico aEstad rr* .Pnncipales inter-
llamaba la atencin era, lgicamente, la carrera dc los ^ Pero Io ^e
mente vean la oportunidad, la cogan y rechazaban a rJ fneS ^UC^ci l l a-
hombres a los que absorba, sobre todo, el imperativo ca&ta? ^ !X)nen(es:
lacin. Las oportunidades eran realmente enormes D a r a h n h ^ dC-a acuniu'
seguir la lgicadelamultiplicacin dc beneficios en vez del h idiSpueslos a
contaban con suficientecompetencia, energa, inhumanidad y que
versiones eran mnimas. No exista una vieja nobleza aup- i ,a; Las di
tentacin de adquirir talos y a la grata vida del hace di H C0nclujeraa a
amenos que sirviera tambin i>arahacer dinero, la poltica arstcrata. y
que comprar en vez de practicar. * cra Quehaba
En cierto sentido, pues, los magnates ladrones crean
amrica como nadie ms poda hacerlo. Y no estaban cPrescnlar aNorte-
dos. Los nombres dc los ms grandes mu ti millonarios _ v j nentc ecJ uivoca-
11er entraron en el reino del mito porque, junto a los n |?rgan*^ockefe-
motivos muy distintos de los pistoleros y sheriffs del Oes? m,ticos Pr
blcmentelos nicos norteamericanos de este periodo (an Sn proba'
hamLincoln) quese conocen ampliamente en el exterior <*U*Z Abra-
que tienen un inters especial por lahistoria de Es fadosUnid aquc,,s
des capitalistas impusieron su sell al pas. En cierta ora cJ j T Ios gran'
nal luibor Tribune en 1874, los hombres de Norteamrica T ,a eI Nat>o-
propios gobernantes. Nadiepodao deba ser sus amos Per *** SUS
sueos no se realizan ... Los trabajadores de este pas a ra westos
to de que el capital es tan rgido como una monarqua a b s o E ^* Pfn'
II
Detodos los pases no europeos slo uno venci realmente w
y repeler a Occidenteensupropio terreno. Este fueJ apn
sorprendi a sus contemporneos. Paraellos era tal vez el a,gun modo
todos los pases desarrollados, puesto queya a principios deUM COnocido dc
bacerrado virtualmenteacualquier contacto directo con OceVl *VI Sef,a~
niendo unnico punto deobservacin mutua en donde se r* mamc~
alosholandeses de formarestringida. Haciamediados del sUri*1 COmerc'ar
dentales no les pareci distinto de ningn otro pas orienta! n * l0S CC'
consideraron igualmentepredestinado a convenir^ en vctima del men?s ,0
l o s g a n a d o r e s
157
debido a su atraso econmico y a su inferioridad militar. El comodoro Perry
deEstados Unidos, cuyas ambiciones en el Pacfico excedieron en mucho los
intereses de sus activsimos balleneros (quienes haca poco en 1815 que
haban sido los personajes de lagran obra de creacin artstica de Norteamri
ca del siglo xtx, la novela Moby Dick. de Hermn Melville), les oblig a
abrir en 1853-1854 determinados puertos mediante el habitual mtodo de
laamenaza naval. Los britnicos, y ms tarde las fuerzas occidentales unidas
en 1862, los bombardearon con la usual frivolidad e impunidad: la ciudad de
Kagoshima fueatacada simplemente como represalia por la muerte dc un in
gls. Difcilmente poda nadie imaginarse que al cabo de medio siglo J apn
seria una gran potencia capaz de derrotar sin ayuda a una potencia europea
en una guerra mayor, y que despus dc tres cuartos de siglo llegara a riva
lizar con la Armada britnica, y, desde luego, muchsimo menos que en la
dcada de 1970 algunos observadores confiaran en superar la economa de
los Estados Unidos en cuestin dc aos.
Los historiadores de percepcin retrospectiva se han sorprendido quiz
menos dc lo natural por el xito japons. Han hecho notar que en muchos
aspectos J apn, aunque totalmente enajenado en su tradicin cultural, cra
asombrosamente anlogo a Occidente en estructura social. En cualquier caso
contaba con algo muy semejante al orden feudal del medievo europeo, una no
bleza hacendada hereditaria, campesinos semiserviles y un conjunto de finan
cieros y empresarios comerciantes a los que rodeaba de un infrecuentecuerpo
activo de artesanos, todo ello basado en una creciente urbanizacin. Al revs
queen Europa, las ciudades no eran independientes ni los comerciantes libres,
pero la creciente concentracin dc la nobleza (los samurai) en las ciudades hizo
aumentar su dependencia del sector agrcola de la poblacin, y el sistemtico
desarrollo de una exclusiva economa nacional apartada del comercio exterior
cre un grupo de empresarios queresult ser esencial para la formacin de un
mercado nacional y que estuvo ntimamente ligado al gobierno. Por ejemplo,
los Mitsui todava una de las mayores fuerzas del capitalismo japons co
menzaron como vinicultores provinciales de sake (vino de arroz) a principios
del siglo xvii, se hicieron luego prestamistas y en 1673 se establecieron en Edo
(Tokio) como almacenistas, abriendo sucursales en Kyoto y Osaka. En 1680
eran lo que Europa hubiera denominado activos en la bolsa, pasando poco des
pus a ser agentes financieros de la familia imperial y del Shogun (los gober
nantes de facto del pas), as como dc varios grandes clanes feudales. Los Su-
mitomo tambin prominentes an empezaron con el comercio de ladroga
y la quincalla en Kyoto y pronto se convirtieron en grandes traficantes y refi
nadores de cobre. Hacia finales del siglo xvm administraron el monopolio re
gional del cobre y participaron en la explotacin de las minas.
No es imposible que J apn, dejado a su albedro, hubiera evolucionado de
modo independiente en la direccin de una economa capitalista, aunque la
duda jams podr disiparse. Lo que est fuera dc toda discusin es que
J apn estaba ms dispuesto a imitar a Occidente que muchos otros pases no
europeos y que asimismo contaba con ms capacidad para conseguirlo. Chi-
158
LA ERA DEL CAPITAL. 1848 1875
na era muy capaz de derrotar a los occidentales en su propio terreno, o al
menos tena lo necesario para lograrlo, a saber: grandes recursos tcnicos,
sofisticacin intelectual, educacin, experiencia administrativa y capacidad co
mercial. Pero China era demasiado enorme, demasiado autosuficiente, se ha
llaba demasiado acostumbrada a considerarse a s misma el centro dc la civi
lizacin como para permitir que la ii>cursin de al fin y al cabo otro tipo de
brbaros peligrosos y narigudos, no importa su progreso tcnico, les sugiriera
la inmediata subasta de sus antiguas formas dc vida. China no quiso imitar a
Occidente. Los hombres cultos de Mxico desearon imitar el capitalismo li
beral, segn el modelo dc Estados Unidos, aunque slo fuese como medio
de adquirir la fuerza suficiente para resistir a su vecino del norte. Pero inca
paces por debilidad de romper o destruir el lastre dc su tradicin, les1result
imposible conseguirlo de modo efectivo. La Iglesia y el campesinado, indio o
hispanizado segn el patrn medieval, supuso demasiado para ellos, y ellos
fueron demasiado pocos. La voluntad era mayor que la capacidad. Sin em
bargo, J apn posea ambas. La minora selecta japonesa saba que su pas era
uno dc los muchos que se enfrentaban a los peligros dc la conquista o la su
jecin que ya haban encarado en el curso de su larga historia. De acuerdo con
la contempornea fraseologa europea, cra una nacin potencial en vez dc
un imperio ecumnico. Contaba al mismo tiempo con las capacidades tcni
cas y otras, as como con los mandos que se necesitaban en una economa del
siglo xix. Y lo que quiz es ms importante, la minora selecta japonesa po
sea un aparato estatal y una estructura social capaces de controlar el movi
miento de toda una sociedad. Transformar un pas desde arriba sin exponerse
al riesgo de laresistencia pasiva, la desintegracin o la revolucin entraa una
gran dificultad. Los gobernantes japoneses se hallaban en la situacin histri
camente excepcional de poder movilizar el tradicional mecanismo dc la obe
diencia social con vistas a una occidentalizacin repentina y radical pero
controlada, sin ms resistencia que una desparramada disidencia de samurai y
una rebelin campesina.
El problema de laconfrontacin con Occidente haba preocupado a los ja
poneses durante algunas dcadas ciertamente desde la de 1830 y la
victoria de los britnicos sobre China en la primera guerra del opio (1839-
1842) haba demostrado las hazaas y posibilidades de los modos de actua
cin de los occidentales. Si ni siguiera China haba podido rechazarlos, cmo
no iban a dominar donde se lo propusieran? El descubrimiento del oro en Ca
lifornia, acontecimiento, crucial en nuestro perodo dc la historia mundial,
introdujo resueltamente a Estados Unidos en lazona del Pacfico y puso de
finitivamente a J apn en el centro de los intentos occidentales con vistas a
abrir sus mercados de lamisma manera que la guerra del opio haba abier
to los de China. La resistencia directa cra imposible, segn demostraron las
dbiles tentativas de organizara. Las simples concesiones y las evasiones
diplomticas no eran sino recursos temporales. Los intelectuales y oficiales
cultos debatieron vehementemente la necesidad de reforma que se propuso
dc este modo: mediante la adopcin de las tcnicas sobresalientes de Occi
LOS OANADORES 159
dente y mediante la restauracin (o la creacin) dc la voluntad dc afirmacin
nacional. Sin embargo, lo que seconvirti en la restauracin Meiji de 1868,
o sea, la drstica revolucin desde arriba, fue el evidente fracaso en el tra
tamiento de la crisis del sistema militar y feudal-burcrata de los Shogunes.
En 1853-1854 los gobernantes se hallaban divididos y vacilaban en cuanto a
lo que tenan que hacer. Por primera vez el gobierno solicitaba formalmente
la opinin y el consejo de los daimyo o seores feudales, quienes en su ma
yora abogaban por la resistencia o la contemporizacin. De esta forma de
mostraba su incapacidad para actuar eficazmente, aparte de que sus con-
tramedidas militares fueron tan ineficaces y costosas que desequilibraron las
finanzas y el sistema administrativo del pas. Y mientras la burocracia re
velaba su torpe ineficacia y en el Shogun contendan diversas facciones de
nobles, la segunda derrota de China en otra guerra del opio (1857-1858)
acentuaba la debilidad dc J apn frente a Occidente. Pero las nuevas conce
siones a los extranjeros y la creciente desintegracin de la estructura poltica
nacional produjo la contrarreaccin de los samurai intelectuales ms jvenes,
quienes en 1860-1863 emprendieron una de esas oleadas de terror y asesina
tos (contra extranjeros y dirigentes impopulares) que han salpicado la historia
japonesa. Desde ladcada de 1840 activistas patriticos dispuestos ala lucha
se juntaban para el estudio militar c ideolgico en las provincias y en deter
minadas escuelas de espadachines de Edo (Tokio), adonde llegaron influidos
por filsofos de la misma tendencia, y retomaban a sus provincias feudales
(han) con las dos consignas de Echad a los brbaros y Venerad al empe
rador. Ambas consignas eran lgicas: no deba consentirse que J apn ca
yera vctima de los extranjeros y, dado el fracaso del Shogun, era natural que
la atencin conservadora se dirigiese a la superviviente alternativa poltica
tradicional: el tericamente todopoderoso, pero en la prctica impotente e in
significante trono imperial. La reforma conservadora (o revolucin desde
arriba) estaba casi obligada a adquirir la forma de una restauracin del po
der imperial contra el Shogun. La reaccin extranjera al terrorismo de los ex
tremistas. por ejemplo, el bombardeo britnico de Kagoshima, no hizo ms
que intensificar la crisis nacional y minar el ya tambaleante rgimen. En ene
ro de 1868 (despus de la muerte del viejo emperador y la designacin de un
nuevo Shogun) se proclam finalmente la restauracin imperial que apoya
ban as fuerzas de determinadas prefecturas poderosas y disidentes, y luego
de una breve guerra civil qued instaurada. Se consumaba as la restaura
cin Meiji.
Si se hubiera tratado meramente de una reaccin conservadora y xenfo
ba. habra sido en comparacin insignificante. Las grandes feudalidades del
oeste de J apn, en especial las de Satsuma y Choshu que derrocaron por la
fuerza el viejo sistema, tenan una aversin tradicional hacia la familia To-
kugawa que monopolizaba el Shogun. Ni su poder ni el tradicionalismo mi
litante de los jvenes extremistas proporcionaban un programa digno de tal
nombre, y los hombres que ahora contaban con ias fortunas de J apn, pre
dominantemente jvenes samurai (cuya media de edad superaba en muy
160 LA ERA DEL CAPITAL. 1848-1875
poco los treinta aos en 1868), no representaban las fuerzas dc la revolucin
social, si bien haban llegado claramente al poder en una poca en la que las
tensiones econmicas y sociales eran cada vez ms agudas y se reflejaban
tanto en un creciente nmero de alzamientos campesinos localizados y no
pronunciadamente polticos como en el surgimiento de activistas campesinos
y dc la clase media. Pero entre 1853 y 1868 el grueso de los supervivientes y
jvenes activistas samurai (bastantes de los ms xenfobos perecieron en el
curso dc su terrorismo) reconocieron que su objetivo, salvar.el pas, requera
la occidentalizacin sistemtica. En 1868 muchos haban tenido ya contactos
con extranjeros; algunos hasta haban viajado al exterior. Todos reconocan
que la conservacin implicaba transformacin.
Se hizo frecuentemente un paralelismo entre J apn y Prusia. En ambos
pases el capitalismo no se estableci formalmente a travs de la revolucin
burguesa, sino desde arriba, a travs de un viejo orden burcrata y aristocrti
co que reconoci que su supervivencia no poda garantizarse dc otra manera.
En los dos pases los consecuentes regmenes econmico-polticos retuvieron
importantes caractersticas del viejo orden: un sistema tico de obediente dis
ciplina y respeto que impregnaba tanto a las clases medias como inclusive al
nuevo proletariado y que incidcntalmcnte ayudaba al capitalismo a resolver
los problemas de ladisciplina laboral, una fuerte dependencia de la economa
d laempresa privada en el apoyo y lasupervisin del estado burocrtico, y,
desde luego, un persistente militarismo que iba a redundar tanto en poderes
formidables para la guerra como en una corriente oculta dc extremismos apa
sionados y a veces patolgicos de la derecha poltica. Con todo, an hay
diferencias. En Alemania la burguesa liberal era fuerte, tena conciencia dc
dase y constitua una fuerza poltica independiente. Como demostraron las
revoluciones de 1848, la revolucin burguesa era una posibilidad genuina.
El camino prusiano hacia el capitalismo se hizo mediante la combinacin de
una burguesa remisa a realizar una revolucin burguesa y un estado aristocr
tico dispuesto a darles ms de lo que deseaban sin revolucin, ello a cambio
de conservar el control poltico de la aristocracia hacendada y la monarqua
burcrata. Los aristcratas no iniciaron este cambio. Simplemente se asegura
ron (gracias a Bismarck) de no ser arrollados por l. En J apn, por otro lado,
la iniciativa, la direccin y los mandos de la revolucin desde arriba provi
nieron de sectores de los mismos feudalistas. La burguesa japonesa (o su
equivalente) slo desempe una funcin cuando la existencia de una catego
ra de negociantes y empresarios posibilit el establecimiento de una eco
noma capitalista sobre pautas occidentales. Consecuentemente, la restaura
cin Meiji no puede considerarse en ningn sentido real como revolucin
burguesa, aunque abortada, si bien puede considerarse como el equivalente
funcional de paite dc una.
Esto hace que el radicalismo de los cambios que introdujo sea de lo ms
impresionante. Aboli las viejas provincias feudales y las sustituy con una
administracin estatal centralizada que incorpor una nueva moneda decimal,
una base financiera mediante la inflacin, conseguida a travs de prstamos
LOS GANADORES 161
pblicos basados en un sistema bancario inspirado en el sistema dc la Re
serva Federal norteamericana, y (en 1873) una coherente exaccin de im
puestos por la tienra. (Debe recordarse que en 1868 el gobierno central no
tena ingresos independientes, confiando temporalmente en la ayuda dc las
provincias feudales que pronto seran abolidas, en los prstamos obliga
dos y en los estados privados dc los ex shogunes Tokugawa.) Esta reforma fi
nanciera supuso una radical reforma social, la regulacin dc la propiedad de
la tierra (1873) que fijaba responsabilidades individuales en vez dc comuna
les en cuanto a los impuestos y consecuentemente asignacin individual de
los derechos de propiedad con la lgica facultad de poder vender. Los ante
riores derechos feudales, ya en disminucin en lo que ataa a la tierra culti
vada, fueron consecuentemente desechados. Los nobles ilustres y unos cuan
tos samurai eminentes conservaron algunas montaas y bosques, el gobierno
se hizo cargo de la antigua propiedad comunal, los campesinos fueron cada
vez ms arrendatarios de ricos terratenientes... y los nobles y los samurai
perdieron su base econmica. A cambio recibieron compensacin y ayuda
gubernativa, pero an antes de que se demostrara la insuficiencia de estas
medidas para muchos de ellos el cambio de situacin era ya muy profundo.
Todava result ms drstico con la reforma militar, especialmente con la
ley de servicio militar de 1873 que, segn el modelo prusiano, introdujo el
reclutamiento. Su consecuencia de mayor alcance fue la igualdad, ya que
aboli los ltimos vestigios del estatus aparte y ms elevado para los samu
rai como clase. Por otra parte, se reprimi sin grandes dificultades las resis
tencia dc campesinos y samurai a las nuevas medidas: hubo una media de
quiz treinta alzamientos campesinos por ao entre 1869 y 1874 y una sus
tancial rebelin samurai en 1877.
El nuevo rgimen no pretendi abolir la aristocracia y las diferencias de
elase, aunque stas fueron simplificadas y modernizadas. Se fund incluso
una nueva aristocracia. Al mismo tiempo laoccidentalizacin supuso la abo
licin de los viejos rangos, una sociedad en laque lariqueza, la educacin y
lainfluencia poltica determinaban el estatus ms que el nacimiento y, por tan
to. ciertas tendencias igualitarias genuinas; todo esto cra desfavorable para los
samurai ms pobres, hasta el punto dc tener muchos que convertirse en obre
ros comunes, y favorables para el pueblo comn, al que se permiti (desde
1870) adquirir nombres familiares y escoger libremente su ocupacin y lugar
de residencia. Para los gobernantes de J apn, y al contrario dc lo que ocurra
en una sociedad occidental burguesa, estas medidas no eran ningn proble
maen s mismas, sino instrumentos encaminados a lograr el programa del re-
avivamicnto nacional. Eran necesarias, y por lo mismo deban llevarse a la
prctica. Y eran justificables para los mandos de la vieja sociedad, en parte
debido al enorme poder de su ideologa tradicional de servicio al estado, o
ms concretamente a la necesidad dc reforzar el estado; y las sustanciales
salidas militares, adnnistrativas. polticas y de negocios que el nuevo J apn
procuraba para muchos de ellos, las hacan parecer menos desagradables. Las
resistan los campesinos tradicionalistas y los samurai, especialmente aquellos
162 LA ERA DHL CAPITAL. 184S-1875
que no vean en el nuevo J apn un futuro muy brillante para sus personas.
Con todo, sigue siendo un fenmenos nico y extraordinario el radicalismo
que introdujeron en cuestin dc aos hombres formados en la vieja sociedad
y pertenecientes a Jaoigullosa clase de su nobleza militar.
I^afuerza motriz era la occidentalizacin. Occidente contaba claramente
con el secreto del xito y por lo mismo haba que imitarlo a toda costa. La
perspectiva de tomar en masa los valores e instituciones de otra sociedad era
quiz menos impensable para los japoneses que para muchas otras civiliza
ciones, por cuanto ya los adoptaron en una ocasin de China; mas. no obs
tante, se trataba de un intento sorprendente, traumtico y problemtico. Por
que no poda llevarse a cabo simplemente mediante la adopcin superficial,
selectiva y controlada, sobre todo en una sociedad tan profundamente distin
ta dc Occidente en su cultura como la japonesa. De ah la exagerada pasin
con que se lanzaron a su tarea muchos paladines de la occidentalizacin.
Para algunos pareca implicar el abandono de todo lo que fuera japons en
cuanto consideraban que todo el pasado cra atrasado y brbaro: la simplifica
cin, tal vez incluso la renuncia al idioma japons, la renovacin dc la gen
ticamente inferior raza japonesa mediante el entrecmzamiento con la superior
raza occidental, sugerencia basada en las ansiosamente devoradas teoras oc
cidentales del racismo social-darwinista que realmente encontraron apoyo
temporal en las ms altas esferas.11El vestuario y los estilos de peinado occi
dentales. la dieta occidental (los japoneses no haban comido hasta entonces
carne) fueron adoptados con poco menos calor que la tecnologa, los estilos
arquitectnicos y las ideas dc Occidente.u No entraaba la occidentalizacin
la adopcin de las ideologas que fueron fundamentales para el progreso oc
cidental. entre ellas incluso la del cristianismo? No implicaba finalmente el
abandono de todas las antiguas instituciones, incluido el emperador?
Sin embargo, la occidentalizacin aqu, al contrario de lo ocurrido ante
riormente con la adopcin de las cosas chinas, plante un gran dilema. Por
que el Occidente no constitua un sencillo sistema coherente, sino que se
trataba de toda una complejidad de instituciones rivales y dc ideas rivales.
Cules elegiran los japoneses? En la prctica la eleccin no fue difcil. El
modelo britnico sirvi, naturalmente, de gua en cuanto al ferrocarril, el te
lgrafo. las obras pblicas, la industria textil y muchos de los mtodos de ne
gocios. El patrn francs inspir la reforma legal y. hasta que se impuso el
modelo prusiano, la reforma del ejrcito. (La Armada sigui, naturalmente,
a los britnicos.) Las universidades debieron mucho a los ejemplos alemn
y norteamericano, y la educacin primaria, la innovacin agrcola y el co
rreo al de Estados Unidos. En 1875-1876, y bajo la supervisin japonesa,
fueron empleados entre 500 y 600 expertos extranjeros, y en 1890 unos 3.000.
Pero poltica c ideolgicamente la eleccin era ms difcil. Cmo iba a ele
gir el J apn entre los sistemas rivales de los estados burgueses-liberales
Gran Bretaa y Francia o la ms autoritaria monarqua prusiano-alema-
na? Sobre todo, cmo iba a elegir entre el Occidente intelectual que repre
sentaban los misioneros (quienes tenan un sorprendente encanto para los
LOS GANADORES 163
degradados y desorientados samurai dispuestos a trasladar su tradicional
lealtad dc un seor secular al Seor de los cielos) y el Occidente que re
presentaba laciencia agnstica, es decir, Herbert Spencer y Charles Darwin?
O entre las rivales escuelas secular y religiosa?
AI cabo de un par de dcadas haba tomado cuerpo una reaccin contra
los extremos dc occidentalizacin y el liberalismo, en parte con la colabo
racin dc las tradiciones crticas occidentales del liberalismo total como la
alemana, que contribuy a inspirar la constitucin de 1889, sobre todo me
diante una reaccin neotradicionalista que virtualmente iba a inventar una
nueva religin centrada en el culto al emperador, el sintosmo. Esta combi
nacin de ncotradicionalismo y modernizacin selectiva (segn se ejempli
ficaba en el Edicto Educativo imperial dc 1890) fue la que prevaleci. Sin
embargo, sigui existiendo la tensin entre aquellos para quienes laocciden
talizacin implicaba una revolucin fundamental y aquellos para quienes sim
plemente significaba un J apn fuerte. Y, aunque no iba a haber revolucin, s
se producira la transformacin de J apn en una formidable potenciamoderna.
Econmicamente los logros de J apn continuaron siendo humildes en lad
cada de 1870, y se basaron todava casi enteramente en el equivalente de una
economa extrema de mercantilismo estatal, lo que contrastaba de modo
singular con la ideologa oficial del liberalismo econmico. Las actividades
militares del nuevo ejrcito se dirigan completamente an contra los lucha
dores recalcitrantes del viejo J apn, si bien ya en 1873 se plane una guerra
contra Corea que slo se evit porque los miembros ms sensatos de la mi
nora selecta Meiji consideraron que la transformacin interna deba prece
der a la aventura extranjera. Dc ah que Occidente siguiera subestimando el
significado dc la transformacin de J apn.
Los observadores occidentales no podan entender del todo este extrao
pas. Algunos no vean gran cosa en l aparte de una esttica extica y atrac
tiva y de aquellas mujeres elegantes y serviles que tan prontamente confir
maron la superioridad del varn y (as se supona) dc Occidente: la tierra de
Pinkerton y madame Butterfly. Otros estaban demasiado convencidos de la
inferioridad no occidental para ver algo. Los japoneses son una raza feliz
escriba el Japan Herald en 1881, y como se contentan con poco, no
es probable que logren mucho.15Hasta despus de la segunda guerra mun
dial form parte dc la mitologa blanca la creencia dc que tecnolgicamente
los japoneses slo eran capaces de producir imitaciones baratas dc las mer
cancas occidentales. No obstante, an quedaban observadores obstinados
principalmente norteamericanos que destacaban la notable eficiencia de
la agricultura japonesa.41las habilidades de los artesanos japoneses y la po-
* Mediante el ahorro, la economa y la destreza en la agricultura, sin ganadera que con
vierta la frondosa vegetacin de la tierra no labrada en abono para sus campos cultivados, o sin
ningdn sistema de rotacin de cosechas .. . y sin ninguna ayuda mecnica, el labrador japons
produce anualmente de media hectrea de tierra las mismas cosechas que. con su sistema, exi
giran cuatro estaciones en Estados Unidos*.1'
164 LA ERA DEL CAPITAL. 1848-1875
tencialidad de los soldados japoneses. Yaen 1878 un general norteameri
cano predijo que gracias a ellos el pas estaba destinado a desempear una
importante funcin en la historia del mundo.'* Y en cuanto a los japoneses
demostraron que eran capaces de ganar guerras, las opiniones de los occi
dentales sobre ellos fueron mucho menos complacientes. Sin embargo, ha
cia el final de nuestro perodo todava se les pona principalmente como
prueba viva de que laburguesa civilizacin dc Occidente triunfaba y era su
perior a todas las dems, y ni siquiera los japoneses cultos hubieran estado
en desacuerdo en esta etapa.
9. UNA SOCIEDAD
EN TRANSFORMACIN
Segn los comunistas: De cada uno de acuerdo con sus
habilidades; 3 cada uno segn sus necesidades. En otras pala
bras, ningn hombre va a sacar provecho de su fuerza, destreza
o industria, sino que tiene que proveer a las necesidades de los
dbiles, los estpidos y los perezosos.
Sir T. Er skine May. 1877'
El gobierno est pasando de las manos de aquellos que tie
nen algo a las manos dc quienes no tienen n3da, de las manos de
aquellos que tienen un inters material en la preservacin de la
sociedad a las dc quienes no se preocupan en absoluto de! orden,
la estabilidad y la conservacin .... Es que. quiz, en la gran ley
del cambio terreno, los trabajadores son para nuestras modernas
sociedades lo que fueron los brbaros para las sociedades de la
Antigedad, los agentes convulsivos dc la disolucin y la des
truccin?
Los GONCOURT durante la Comuna de Pars2
A pesar del surgimiento de polticas populares y dc movimientos de traba
jadores, a medida que triunfaban la sociedad burguesa y el capitalismo dismi
nuan las posibilidades dc otras alternativas. Estas posibilidades difcilmente
podan parecer menos prometedoras que en digamos 1872-1873. Sin em
bargo, al cabo de muy pocos aos volva a mostrarse incierto y oscuro el fu
turo dc la sociedad que haba triunfado tan espectacularmente, y tenan que
tomarse de nuevo en serio los movimientos surgidos para reemplazarla o de
rrocarla. Consecuentemente, debemos considerar estos movimientos favora
bles al radical cambio social y poltico segn existan en el tercer cuarto del
siglo xix. Esto no es escribir simplemente la historia con la sabidura de la
percepcin retrospectiva, aunque no hay razn alguna que obligue al histo
riador a privarse de su ms poderoso recurso, esto es, el conocimiento de lo
que realmente sucedi despus, recurso por el que daran cualquier cosa los
apostantes y los inversores. Es tambin escribir la historia como la vieron
LA ERA DEL CAPITAL. 1848-1875
los contemporneos. Raramente confan tanto en s mismos los ricos y los
poderosos que no les d miedo el final de su dominio. Adems, la memoria
de la revolucin cra reciente y fuerte. Cualquier persona de cuarenta aos ha
ba vivido durante laltima etapa de su adolescencia la mayor dc las revolu
ciones europeas. Cualquiera de cincuenta aos haba vivido en su infancia las
revoluciones dc 1830 y en su edad adulta las de 1848. En los ltimos quince
aos, italianos, espaoles, polacos y otros vivieron en medio de insurreccio
nes, revoluciones o eventos con un fuerte componente insurreccional, como la
liberacin del sur de Italia por Garibaldi. No puede sorprendemos, pues, que
la esperanza o el miedo de la revolucin fueran poderosos y vividos.
Ahora sabemos que no tuvo mayores consecuencias en los aos siguien
tes a 1848. Por eso. escribir acerca de la revolucin social en estas dcadas
es como escribir sobre las serpientes en Gran Bretaa: aunque existen, no son
parte muy significativa de la fauna. La revolucin europea, tan prxima y
quiz tan real en el gran ao de la esperanza y ia decepcin, desapareci
del horizonte. Como sabemos, Marx y Engels confiaron en su reavivamien-
to durante los aos que siguieron inmediatamente. Esperaron con verdadera
ilusin que como secuela de la depresin econmica mundial de 1857 se
produjera otro estallido general. Al no suceder, ya no lo esperaron en un fu
turo concretamente previsible, y. desde luego, no en la forma de otro 1848.
Naturalmente, es del todo errado suponer que Marx se convirtiera de modo
gradual en una especie de socialdemcrata (en el sentido moderno de la pa
labra), o siquiera que l confiara en que, cuando ocurriera la transicin al
socialismo, se produjera pacficamente. Marx crea asimismo que aun en los
pases donde los trabajadores pudieran apoderarse pacficamente del poder
a travs de unas elecciones (citaba Estados Unidos, Gran Bretaa y quiz
Holanda), su apoderamiento del poder y la destruccin de las viejas polticas
e instituciones, que l consideraba esenciales, provocara probablemente la
violenta resistencia de los antiguos gobernantes. Y en este punto era induda
blemente realista. Puede que los gobiernos y las clases dominantes estuvie
ran dispuestos a aceptar un movimiento laboral que no amenazara su domi
nio. pero no haba ninguna razn para suponer que se hallaran dispuestos a
aceptar a nadie que llegara a ese extremo, especialmente despus de la. san
guinaria supresin de la Comuna de Pars.
Por otro lado, en los pases desarrollados dc Europa las perspectivas de
revolucin aparte de la revolucin socialista dejaron de ser cuestin
de poltica prctica y, como hemos visto, Marx las descartaba, incluso en
Francia. El futuro inmediato de los pases capitalistas europeos radicaba en la
organizacin de independientes partidos de masas de la clase obrera, cuyas
demandas polticas a corto plazo no eran revolucionarias. Cuando el propio
Marx dict el programa dc los socialdemcratas alemanes (Gotha [1875]) a
un entrevistador norteamericano, como mera concesin tctica a los segui
dores dc Lassalle, omiti la nica clusula que consideraba un futuro socia
lista: el establecimiento de cooperativas socialistas de produccin ... bajo el
control democrtico de la masa trabajadora. El socialismo, dijo, ser el re
UNA SOCIEDAD EN TRANSFORMACIN 167
sultado del movimiento. Pero ste es una cuestin de tiempo, de educacin
y del desarrollo de nuevas formas de sociedad.3
Los desarrollos dc los mrgenes en vez del centro de la sociedad bur
guesa podan aproximar significativamente este incierto futuro remoto.
A partir de los ltimos aos de la dcada de 1860, Marx empez aconside
rar seriamente esta estrategia de lograr de forma indirecta el derrocamiento
de la sociedad burguesa; contempl tres objetivos, de los que dos seran pro-
fticos y uno equivocado: la revolucin colonial. Rusia y Estados Unidos.
El primero de ellos form parte de sus clculos mediante la aparicin del
movimiento revolucionario irlands (vase el captulo 5). Gran Bretaa era
entonces decisiva para el futuro de la revolucin proletaria por ser la me
trpoli del capital, la dominadora del mercado mundial y, al mismo tiempo,
el nico pas donde las condiciones materiales de esta revolucin han al
canzado un cierto grado de madurez/ De ah que el principal objetivo de
la Internacional fuese la aceleracin dc la revolucin inglesa, y el nico me
dio de conseguir esto era el triunfo de la independencia irlandesa. La revolu
cin irlandesa (o ms generalmente, la revolucin dc los pueblos sometidos)
no se concibi slo por su propio bien, sino como posible acelerador dc
la revolucin en los pases burgueses centrales, como taln de Aquiles del
capitalismo metropolitano.
El papel de Rusia iba a ser tal vez ms ambicioso. Como veremos, des
de la dcada dc 1860 una revolucin rusa era no slo una posibilidad, sino
una probabilidad, quiz incluso una certeza. Pero mientras en 1848 dicha
contingencia hubiera sido bien recibida simplemente porque eliminara el
mayor obstculo del camino de la victoria dc una revolucin occidental, aho
ra cra significativa por propio derecho. Una revolucin rusa podra realmente
servir de seal para una revolucin proletaria en Occidente, de modo que
ambas se complementaran entre s (segn lo indicaron Marx y Engels en el
prefacio de una nueva edicin rusa del Manifiesto comunista).sPor otro lado,
y aunque Marx nunca confi totalmente en esta hiptesis, una revolucin
rusa podra ser capaz de conducir a una directa transicin en Rusia pasando
del comunalismo de laaldea al desarrollo comunista y evitando el desarrollo
de un completo capitalismo. Segn lo previ muy bien Marx, una Rusia re
volucionaria variaba las perspectivas de revolucin en todas partes.
La funcin de Estados Unidos iba a ser menos principal. Su efecto pri
mordial fue negativo, pues a causa de su desarrollo masivo rompi el mono
polio industrial de la Europa occidental y en particular de Gran Bretaa. ,y
como consecuencia de sus exportaciones agrarias arruin las bases dc la gran
de y pequea propiedad de tierra en Europa. Se trataba, desde luego, de una
exacta apreciacin. Pero contribuira positivamente al triunfo dc la revolu
cin? En la dcada de 1870 Marx y Engels esperaban de modo cierto y no sin
base real una crisis en el sistema poltico de Estados Unidos, ya que lacrisis
agrcola debilitara a los granjeros, la base dc toda la Constitucin, y el cre
ciente apoderamiento de la poltica por parte de especuladores y grandes ne
gociantes producira una convulsin entre los ciudadanos. Hicieron asimismo
168 LA ERA DEL CAPITAL, 1848-1875
hincapi en las tendencias con vistas a formar un masivo movimiento proleta
rio. Tal vez no esperaran demasiado de estas tendencias, aunque Marx mani
fest cierto optimiso: en los Estados Unidos el pueblo es ms resuelto que en
Europa ... Todo madura ms rpidamente.6Con todo, se equivocaron al agru
par a Rusia y Estados Unidos como los dos grandes pases omitidos del ori
ginal Manifiesto comunista: su desarrollo futuro iba a ser muy distinto.
En la actualidad a los puntos de vista de Marx se les aplica el peso de sus
triunfos postumos. En su tiempo, sin embargo, no representaban una gran
fuerza poltica, si bien en 1875 ya se notaron dos sntomas de su posterior in
fluencia: un fuerte partido socialdemcrata alemn y una dramtica penetra
cin dc sus ideas que, aunque l no esperaba, hoy no nos sorprende en
la intelligentsia rusa (vase p. 172). Hacia finales de la dcada de 1860 y
principios de la de 1870 se responsabilizaba a veces al doctor rojo de las
actividades de la Internacional (vase el captulo 6). de la que indudable
mente era l la figura ms sobresaliente y su eminencia gris. Sin embargo,
y como hemos visto, la Internacional no era en absoluto un movimiento
marxista o siquiera un movimiento que contuviera ms de un puado de se
guidores de Marx, la mayora dc ellos migrs alemanes de su misma gene
racin. La Internacional constaba de una mezcla de grupos izquierdistas a los
que una primaria y quiz exclusivamente el hecho de que todos procuraran
la organizacin de los trabajadores, y adems con xito sustancial, aunque
no siempre permanente. Sus ideas representaban los restos de 1848 (o incluso
de 1789 como fueron transformados entre 1830 y 1848). algunas anticipa
ciones dc los movimientos laborales reformistas y una peculiar subvariedad
del sueo revolucionario, el anarquismo.
En cierto sentido todas las teoras de revolucin de la poca eran, y tenan
que ser, intentos de llegar a un acuerdo con Jaexperiencia de 1848. Esto es
aplicable a Marx y a Bakunin, a los de la Comuna dc Pars y a los populistas
rusos, dc quienes hablaremos ms adelante. Podra decirse que todos ellos sur
gieron del fermento de los aos 1830-1848 y que ninguno de los caracteres an
teriores a 1848 desaparecieron para siempre de los horizontes de la izquierda:
el socialismo utpico. Las mayores corrientes utpicas haban dejado dc exis
tir como tales. El sansimonismo se haba desvinculado dc la izquierda. Se ha
ba transformado por propia voluntad en el positivismo de Auguste Comte
(1798-1857) y en una experiencia juvenil tenida en comn con un grupo de
aventureros capitalistas, principalmente franceses. Los seguidores dc Robert
Owen (1771-1858) haban volcado sus energas intelectuales en el esplritua
lismo y el secularismo, y sus energas prcticas en el humilde campo de las
cooperativas. Fourier, Cabet y los dems inspiradores de las comunidades co
munistas, especialmente en la tierra de la libertad y las oportunidades ilimita
das, fueron olvidados. La consigna de Horace Greeley (1811-1872), Vete al
Oeste joven, tuvo mucho ms xito que las que propuso anteriormente dc
carcter fourierista. El socialismo utpico no sobrevivi a 1848.
En cambio, s que sobrevivi la descendencia intelectual de la gran Re
volucin francesa. Su composicin oscilaba desde los radicales republicanos
UNA SOCIEDAD EN TRANSFORMACIN 169
democrticos (que a veces subrayaban la liberacin nacional y en ocasiones
su inters en los problemas sociales) a los comunistas jacobinos del sello de
L. A. Blanqui, quien sala breve e intermitentemente de la crcel cuando le
liberaba una revolucin en Francia. Esta izquierda tradicional no aprendi ni
olvid nada. A algunos de sus extremistas en la Comuna dc Pars no se les
ocurri nada mejor que reproducir tan exactamente como pudieran los suce
sos de lagran Revolucin. El blanquismo, determinado y organizado en plan
conspirador, sobrevivi en Francia y desempe una funcin crucial en laCo
muna, pero esta circunstancia fue su canto del cisne. En lo sucesivo nunca
volvi a desempear una funcin significativa e independiente, y se perdera
entre las tendencias conflictivas del nuevo movimiento socialista francs.
El radicalismo democrtico resisti ms, ya que su programa representa
ba una genuina expresin de las aspiraciones dc los pequeos en todas par
tes (tenderos, maestros, campesinos), un componente esencial de las aspi
raciones de los trabajadores, y un conveniente atractivo para que los polticos
liberales pretendieran sus votos. Puede que libertad, igualdad y fraternidad no
sean consignas muy precisas, pero los pobres y los humildes enfrentados a los
ricos y los poderosos saban lo que significaban. Aun cuando el programa ofi
cial del radicalismo democrtico se llevara a cabo, en una repblica basada en
el sufragio universal, igual c incondicional, como en Estados Unidos,* la ne
cesidad que tema el pueblo deejercer el verdadero poder contra los ricos y
los corrompidos mantena viva la pasin democrtica. Pero, naturalmente,
el radicalismo democrtico apenas ora una realidad en ninguna otra parte, ni
siquiera en el humilde campo del gobierno local.
Por otro lado, en este perodo la democracia radical dej de ser una con
signa revolucionaria para convertirse en un medio si bien un medio no auto
mtico en el camino hacia un fin. La repblica revolucionaria fue la rep
blica social, y la democracia revolucionaria la democracia social, ttulo que
adoptaron cada vez ms los partidos marxistas. Esta circunstancia no fue tan
obvia entre los revolucionarios primordialmente nacionalistas, como, por ejem
plo, los seguidores dc Mazzini en Italia, puesto que crean que la consecucin
de la independencia y la unificacin (sobre la base del republicanismo demo
crtico) resolvera de algn modo todos los dems problemas. El nacionalismo
verdadero era automticamente democrtico y social, y si no, no era verda
dero. Pero ni siquiera los mazzinianos rechazaban la liberacin social, y el
mismo Garibaldi se declar socialista, no obstante el significado que para
l tuviera esta palabra. Despus dc las decepciones de unificacin o repu
blicanismo, los mandos del nuevo movimiento socialista surgiran de entre
los antiguos republicanos radicales.
El anarquismo, aunque pueda rastrearse en sentido retrospectivo hasta el
fermento revolucionario dc la dcada de 1840, es con mucha ms claridad
* Sufragio del varn: ningn pas hat>3 considerado an en serio los derechos de ciu
dadana de la mujer, aunque militantes estadounidenses, donde Victoria Woodhull se present
incluso a la presidencia en 1872. haban iniciado una gran campaa para conseguirlos.
LA ERA DEL CAPITAL. 1848-1875
producto delperodo posterior a 1848. o m* concretamente de la dcada de
*1860 Susdosfundadorcs polticos fueron P.-J . Proudhon, pintor autodidacta
feScs y pro'fico escritor que no particip prcticamente en ninguna agita-
" cn ^lftica, y Mijail Bakunin, peripattico aristcrata ruso que no perda
oportunidad dc participar.* Desde muy temprano ambos atrajeron la desfavo
rable atencin de Marx y, aunque lo admiraban, lo pagaban con la misma hos
tilidad. La teora poco sistemtica, preconcebida y profundamente no liberal
de Proudhon fue antifeminista y antisemita, y la extrema derecha ha recla
mado su adhesin no es de gran inters en s misma, pero contribuy con
dos ideas al pensamiento anarquista: la creencia en pequeos grupos de pro
ductores mutuamente apoyados en lugar de la deshumanizacin de las fbri
cas, y el odio al gobierno como tal, a cualquier gobierno. Estas ideas intere
saron muchsimo a los pequeos artesanos independientes, a los trabajadores
especializados, pero relativamente autnomos, que resistan el empuje del pro
letariado. a los hombres que no haban olvidado una infancia campesina o
pueblerina en las crecientes ciudades, a las regiones marginales de la indus
trializacin desarrollada. El anarquismo gust sobremanera a tales hombres
y en tales regiones: los ms devotos anarquistas de la Primera Internacional
habra que buscarlos entre los relojeros aldeanos suizos de la Federacin
del J ura.
Bakunin aadi poco a Proudhon como pensador, salvo una insaciable
pasin revolucionaria (la pasin por la destruccin lleg a decir es al
mismo tiempo una pasin creativa), un desatinado entusiasmo por el poten
cial revolucionario de criminales y marginados sociales, un sentido real del
campesinado y algunas intuiciones poderosas. No fue en absoluto un pensa
dor. sino un profeta, un agitador y pese a la falta dc credulidad dc las anar
quistas en la organizacin disciplinada, anticipo de la tirana del estado un
formidable organizador de conspiradores. Como tal extendi el movimiento
anarquista en Italia. Suiza y (a travs de discpulos) Espaa, y organiz lo
que producira la interrupcin de 1aInternacional en 1870-1872. Y como tal
cre un movimiento anarquista, ya que los seguidores (franceses) de Prou
dhon como grupo eran poco ms que una forma snbdesatTollada de sindica
lismo, ayuda y cooperacin mutua, y polticamente no muy revolucionarios.
El anarquismo no era desde luego ninguna potencia hacia el final de nues
tro perodo. Pero ya haba establecido algunas bases en Francia y la Suiza
francesa, algunos ncleos de influencia en Italia, y sobre todo haba hecho
sorprendentes progresos en Espaa, donde tanto los artesanos y obreros de
Catalua como los trabajadores rurales de Andaluca aceptaron de buen gra
do el nuevo evangelio. All se fusion con la idea del lugar de que las aldeas
y los talleres podran arreglrselas muy bien si se eliminaba sencillamente
la superestructura del estado y la opulencia, y que era fcilmente practica
ble el ideal de un pas constituido por municipios autnomos. De hecho, el
Podra trazarse la genealoga del anarquismo, pero lo ci eno es que ha tenido poca rela
cin con el desarrollo del actual movimiento anarquista.
UNA SOCIEDAD EN TRANSFORMACIN
171
movimiento cantonalista durante la Repblica espaola de 1873-1874 tra
t realmente de llevarlo a cabo, y a su idelogo dirigente F. Pi y Margall
(1824-1901) se le admitira en el panten anarquista junto a Bakunin,
Proudhon y... Herbert Spencer.
Porque el anarquismo era tanto un alzamiento del pasado preindustrial
contra el presente, como un lujo de ese presente. Rechazaba la tradicin, aun
que la naturaleza intuitiva y espontnea del pensamiento y el movimiento
motivaba la preservacin --quiz incluso la acentuacin dc una serie de
elementos tradicionales como el antisemitismo o ms generalmente la xeno
fobia. Las dos cosas se dieron en Proudhon y Bakunin. Al mismo tiempo
odiaba vehementemente la religin y las iglesias, y aclamaba la causa del pro
greso, incluidas la ciencia y la tecnologa, de la razn, y, tal vez por encima
de lodo, de la ilustracin y la educacin. Y como rechazaba cualquier
autoridad, se encontr en una curiosa convergencia con el ultraindividualismo
del laissez'faire burgus, que en esta cuestin actuaba dc igual manera. Ideo
lgicamente Spencer (que escribira El hombre contra el estado) fue tan anar
quista como Bakunin. La nica cosa que el anarquismo no representaba era
el futuro, sobre el que no tena nada que decir, excepto que no poda aconte-
ner hasta despus de la revolucin.
El anarquismo no tiene un gran significado poltico (fuera dc Espaa) y
nos interesa principalmente por ser un espejo deformado de la poca. El mo
vimiento revolucionario ms importante de la poca fue un movimiento de
masas y sus ms dramticos actos dc terrorismo, que culminaron en el asesi
nato del zar Alejandro II (1881), ocurrieron despus del final de nuestro pe
rodo. Pero es tanto el antecesor de una importante familia dc movimientos
que se sucedieron en los pases subdesarrollados del siglo xx como del bol
chevismo ruso. Proporciona un vnculo directo entre los revolucionarios de las
dcadas de 1830 y 1840 y la de 1917; vnculo ms directo, podra argirse,
que la Comuna de Pars. Adems, al ser un movimiento compuesto casi to
talmente dc intelectuales en un pas donde toda la vida intelectual seria era po
ltica, se proyect de forma inmediata en la literatura mundial a travs dc los
geniales escritores rusos que fueron sus contemporneos: Turgucniev (1789-
1871) y Dostoicvski (1821-1881). Incluso los contemporneas occidentales
oyeron hablar pronto de los nihilistas, y los confundieron con el anarquis
mo de Bakunin. Esto es comprensible, ya que Bakunin se meta en todos los
movimientos revolucionarios, incluido el ruso, y se vio incluso asociado tem
poralmente a un personaje de genuino carcter dostoievskiano (la vida y la
literatura estaban muy prximas en Rusia), el joven abogado dc una creencia
casi patolgica en el terror y laviolencia, Sergei Gennadcvich Nechaev. Pero
el populismo ruso no fue de ningn modo anarquista.
Nadie en Europa que perteneciera a la escala poltica que iba desde los
liberales ms moderados a la izquierda dudaba seriamente de que Rusia de
ba tener una revolucin. Su rgimen poltico, una directa autocracia bajo
Nicols I (1825-1855), era evidentemente un anacronismo y, a la larga, no
poda esperarse que permaneciera. Se mantena en el poder por la ausencia
172 LA ERA DEL CAPITAL, 1848-1375
dc algo que se asemejara a una fuerte clase media y sobre todo por la tradi
cional lealtad o pasividad del campesinado atrasado y muy servil, que acep
taba el gobierno dc la nobleza porque era la voluntad de Dios, porque el
zar representaba a la santa Rusia, y porque tambin se les dejaba amplia
mente en paz para solucionar sus humildes asuntos mediante las poderosas
comunidades dc las aldeas, a cuya existencia y significado observadores ru
sos y extranjeros empezaron a prestar atencin a partir de la dcada de 1840.
Con todo, no estaban contentos. Dejando aparte su pobreza y la coercin que
sobre ellos ejercan los seores, nunca aceptaron el derecho de la nobleza a
poseer tierras: el campesino perteneca al seor, pero la tierra perteneca a los
campesinos porque slo ellos la cultivaban. Simplemente se hallaban inacti
vos o impotentes. Si se sacudan la pasividad y se levantaban, el zar y las cla
ses dominantes dc Rusia lo pasaran mal. Y si la izquierda ideolgica y pol
tica movilizaba su inquietud, el resultado no sera una mera repeticin de los
grandes alzamientos de los siglos xvu y xvm aquellas Pugachevshchina
que obsesionaron a los gobernantes rusos, sino una revolucin social.
Despus de la guerra de Crimea una revolucin rusa dej de ser mera
mente deseable para convertirse en cada vez ms probable. Esta fue la mayor
innovacin de la dcada de 1860. El rgimen que, pese a su calidad de reac
cionario e ineficiente, se haba mostrado hasta entonces internamente estable
y externamente poderoso, inmune a la revolucin continental de 1848 y capaz
de lanzar contra ella sus ejrcitos en 1849. se revelaba ahora ms internamente
inestable y externamente debilitado de lo que se supona. Sus debilidades cla
ve eran polticas y econmicas, y las reformas de Alejandro II (1855-1881) se
consideraron como sntomas y no como remedios dc estas debilidades. De he
cho. como veremos en el captulo 10. la emancipacin de la servidumbre
(1861) cre las condiciones adecuadas para un campesinado revolucionario,
en tanto las reformas administrativas, judiciales y otras del zar (1864-1870)
fracasaron en su intento de eliminar la debilidad de la autocracia zarista, o dc
compensar realmente la aceptacin tradicional que ahora estaba perdiendo. La
revolucin en Rusia dejaba de ser una perspectiva utpica.
Dada la debilidad dc la burguesa y (en esta etapa) del nuevo proletariado
industrial, slo exista una exigua pero articulada categora social que pudie
ra promover la agitacin poltica, y que en la dcada dc 1860 consigui una
conciencia propia, una asociacin con el radicalismo poltico y un nombre: la
intelligentsia. Es probable que su misma exigidad contribuyera a que este
grupo de personas de elevada educacin seconsiderara una fuerza coherente:
aun en 1897 los educados en toda Rusia eran no ms de 100.000 hombres
y alrededor dc 6.000 mujeres.7Aunque las cifras eran pequeas, aumentaban
rpidamente. En 1840 Mosc contaba con poco ms que un total de 1.200 edu
cadores, doctores, abogados y personas activas en las artes, pero en 1882 daba
cobijo a 5.000 maestros, 2.000 doctores, 500 abogados y 1.500 artistas.
Sin embargo, lo significativo de ellos es que no estaban entre las filas de las
clases negociadoras, que en el siglo x x difcilmente necesitaban requisitos
acadmicos en otro pas aparte de Alemania, salvo uiz un certificado de
UNA SOCIEDAD EN TRANSFORMACIN 173
progreso social, ni tampoco en el nico gran patrn de los intelectuales, la bu
rocracia. De los 333 graduados de San Petersburgo en 1848-1850, slo 96 se
emplearon como funcionarios civiles.
Dos cosas distinguieron a la intelligentsia rusa dc las dems categoras de
intelectuales: el reconocimiento de grupo social en especial y un radicalismo
poltico de orientacin social en vez de nacional. Lo primero los distingui
de los intelectuales occidentales, quienes quedaron prontamente absorbidos
en las prevalecientes clases medias y en la prevaleciente ideologa liberal o
democrtica. Aparte de la bohme literaria y artstica (vase el captulo 15),
subcultura permitida o al menos tolerada, no haba ningn grupo significati
vo dc disidentes, y la disidencia bohemia era slo marginalmente poltica. In
cluso las universidades, tan revolucionarias hasta y en 1848. se hicieron po
lticamente conformistas. Por qu tenan que ser los intelectuales de otra
manera en la poca del triunfo burgus? Lo segundo lo distingui dc los
intelectuales de los nacientes pueblos europeos, cuyas energas polticas
se gastaron casi exclusivamente en el nacionalismo, o sea, en la lucha por
la construccin de una sociedad burguesa liberal propia en la que pudieran
integrarse. La intelligentsia rusa no poda seguir el primer camino, puesto
que Rusia no cra evidentemente una sociedad burguesa y el sistema zarista
hizo incluso del liberalismo moderado una consigna de revolucin poltica.
Las reformas del zar Alejandro II en la dcada dc 1860 la liberacin de la
servidumbre, los cambios judiciales y educativos y el establecimiento de un
cierto gobierno local para la nobleza (los zemstvos de 1864) y las provincias
(1870) fueron demasiado vacilantes y limitadas como para movilizar per
manentemente el potencial cntusiamo de los reformistas, y en cualquier caso
esta fase dc reforma fue muy breve. Tampoco sigui el segundo camino, y no
tanto porque Rusia fuese ya una nacin independiente o porque estuviera fal
ta de orgullo nacional, sino debido a que el zar, la Iglesia y todo lo que era
reaccionario haban monopolizado las consignas del nacionalismo ruso: la
santa Rusia, el paneslavismo, etc. El Pierre Bezuhov dc Tolstoi (1828-1910),
en algunos aspectos el personaje ms ruso dc Guerra y paz, se ve obligado a
procurar ideas cosmopolistas, adefender inclusive a Napolen el invasor, por
que no est contento con la Rusia que lerodea; y sus sobrinos y nietos espi
rituales, la intelligentsia de las dcadas dc 1850 y 1860, se vieron obligados
a hacer lo mismo.
Como nativos del que por excelencia cra el pas subdesarrollado de Euro
pa, eran modernistas, o sea, occidentalistas. Mas no podan ser solamente
occidcntalistas. por cuanto el liberalismo y el capitalismo occidental de la
poca no proporcionaba a Rusia ningn ejemplo de imitacin viable, y por
que lanica fuerza masiva potencialmcntc revolucionaria en Rusia cra el cam
pesinado. El resultado fue el populismo, que durante poco tiempo mantuvo
esta contradiccin en un tenso equilibrio. En este sentido el populismo acla
ra mucho lo relativo a los movimientos revolucionarios del Tercer Mundo a
mediados del siglo xx. El rpido progreso del capitalismo en Rusia despus
de nuestro perodo, que implicaba el rpido crecimiento de un proletariado in
174 LA ERA DEL CAPITAL, 184S-187S
dustrial organizablc, pareci superar las incertidumbres de la era populista, y
laparalizacinde la fase heroica del populismo aproximadamente de 1868
a 1881estimul reconsideraciones tericas. Los marxistas, que surgieron
delasruinas del populismo, fueron por lo menos en teora occidentalistas pu
ros. Rusia, argan, va a seguir el mismo camino que Occidente, generando
lasmismas fuerzas de cambio social y poltico: una burguesa que establece
runarepblicademocrtica, un proletariado que cavar su tumba. Pero in
cluso algunos marxistas se percataron en seguida durante la revolucin
de 1905 de que esta perspectiva cra irreal. La burguesa rusa sera dema
siado dbil para desempear su funcin histrica, y el proletariado, al que
respaldaralafuerza irresistible del campesinado, iba a derrocar, dirigido por
losrevolucionarios profesionales, al zarismo y al inmaduro y fracasado ca
pitalismo ruso.
Lospopulistas eran modernistas. La Rusia de sus sueos cra nueva una
Rusiadeprogreso, ciencia, educacin y produccin revolucionaria-, pero
socialistay no capitalista. Y, sin embargo, se iba a basar en la ms antigua y
tradicional de las instituciones populares rusas, la obshchina o comuna dc
aldea, quedc este modo se convertira en la causa directa y el modelo de la
sociedadsocialista. Los intelectuales populistas de la dcada de 870 pre
guntaronrepetidas veces a Marx, cuyas teoras haban hecho suyas, si crea
esto posible; y Marx, despus de considerar este proyecto atractivo, pero poco
plausiblesegn sus teoras, conclua vacilante que quiz s. Por otro lado, Ru
siadebarechazar las tradiciones dc la Europa occidental incluso el ejem
plo dc suliberalismo y doctrinas democrticas porque Rusia no contaba con
tales tradiciones. Y hasta el nico aspecto del populismo que aparentemente
tenalos vnculos ms directos con el movimiento revolucionario occidental
del perodo 1789-1848 fue en cierto sentido distinto y nuevo.
Los hombres y mujeres que ahora se asociaban en conspiraciones secretas
paraderrocar el zarismo mediante la insurreccin y el terror eran ms que los
herederos de los jacobinos o los revolucionarios profesionales que dc ellos
descenderan. Iban aromper todos los vnculos con la sociedad presente para
consagrar totalmente sus vidas al pueblo y su revolucin, para penetrar en
el pueblo y expresar su voluntad. En su dedicacin haba una intensidad, una
totalidaddc autosacrificio no romntico que difcilmente encontraba parangn
enOccidente. Estaban ms cerca de Lenin que de Buonarroti. Y al igual que
muchosmovimientos revolucionarios posteriores, sus primeros mandos sur
gierondelos estudiantes, especialmente de los estudiantes nuevos y pobres
queyaiban a las universidades, que haban dejado de estar limitadas a los
hijosdc lanobleza.
Los activistas del nuevo movimiento revolucionario eran realmente pue
blo nuevo en vez dc hijos dc la nobleza. De las 924 personas encarceladas
oexiliadas entre 1873 y 1877, slo 279 procedan dc familias nobles, 117 de
funcionarios plebeyos y 33 dc comerciantes; 68 eran judos, 92 provenan
delo queentramejor en la descripcin de inferior burguesa urbana o gente
modestadc ciudad (meshchane), 138 eran campesinos nomjnales casi con
UNA SOCIEDAD EN TRANSFORMACIN 175
seguridad de ambientes urbanos similares, y no menos de 197 eran hijos
de clrigos. Llama particularmente la atencin el nmero dc chicas que ha
ba entre ellos. No menos del 15por 100 de los aproximadamente 1.600 pro
pagandistas detenidos en los mismos aos fueron mujeres.* Al principio el
movimiento oscil entre un terrorismo de pequeo grupo anarquizante (con
influencia de Bakunin y Nechaev) y los defensores de la masiva educacin
poltica del pueblo. Sin embargo, lo que prevaleci al final fue la orga
nizacin secreta y conspiradora rgidamente disciplinada y centralizada de
afinidad jacobino-blanquista. de carcter elitista en laprctica, a pesar dc sus
teoras, que anticip el bolchevismo.
Lo significativo del populismo no radica en lo que logr, que apenas fue
nada, ni tampoco en la cantidad de personas que moviliz, que no pasaron de
unos pocos miles. Su importancia estriba en el hecho de que seala el co
mienzo dc una historia continua de agitacin revolucionaria rusa que, al cabo
de cincuenta aos, derrocara el zarismo e instalara el primer rgimen en la
historia mundial dedicado al establecimiento del socialismo. Se trataba de
sntomas de lacrisis que. entre 1848 y 1870, rpida y (para lamayora dc los
observadores occidentales) inesperadamente transformara la Rusia zarista,
convirtindola de firme pilar de la reaccin mundial en gigante de pies de
barro, al que ciertamente derrocara la revolucin. Pero tambin eran ms que
sntomas. Constituan podramos decir el laboratorio qumico en el que se
probaron, mezclaron y desarrollaron en ideas del siglo .xx todos los grandes
conceptos revolucionarios del siglo xix. Sin duda que esto se debi hasta
cierto punto a la suerte cuyas razones son muy misteriosas dc que el po
pulismo coincidiera con uno de los ms brillantes y sorprendentes brotes de
creacin intelectual y cultural de la historia del mundo. Los pases atrasa
dos que tratan dc abrirse paso hacia la modemiudad tienen por lo general
ideas muy poco originales, si bien en laprctica no les sucede necesariamen
te lo mismo. A menudo discriminan poco a la hora de apropiarse de ideas
ajenas: los intelectuales brasileos y mexicanos se prendaron sin reservas de
las dc Auguste Cornte,'1y los espaoles de este mismo perodo de las de un
filsofo alemn oscuro y de segundo orden de principios del siglo XiX, un tal
Karl Krause, a quien convirtieron en propugnador de instruccin anticlerical.
Sin embargo, la izquierda rusa no slo se hallaba en contacto con el mejor y
ms avanzado pensamiento dc la poca y lo haca suyo estudiantes de Ka-
zn lean aMarx antes de haberse traducido al ruso El capital, sino que casi
inmediatamente transformaba el pensamiento social dc los pases avanzados
y adems se le reconoca su capacidad para lograrlo. Algunos dc sus grandes
nombres conservan una reputacin primariamente nacional: N. Chcmi-
shevsky (1828-1889), V. Belinsky (1811-1848), N. Dobrolyubov (1836-1861),
incluso, en cierto modo, el esplndido Alexander Herzen (1812-1870). Aun
que quiz una dcada o dos despus, otros transformaron simplemente la
sociologa, la antropologa y la historiografa de los pases occidentales, por
ejemplo, P. Vinogradov (1854-1925) en Gran Bretaa, V. Lutchisky (1877-
1949) y N. Kareicv (1850-1936) en Francia. El mismo Marx apreci en se-
- <^W W ^5i dd intelectual dc sus lectores rusos, y no slo porque fueran
F^S^fi6Sr,f^S<>fic&-intelectual. . . . . ,
: .-^i^asta1aqu hemos considerado los revolucinanos sociales. Pero y las
revoluciones? La mayor parte de nuestro perodo, la de los Taiping (vase el
captulo 7) fue virtualmente desconocida para la mayora de los observado
res y desde luego estuvo desconectada de las ideologas revolucionarias de
Occidente. Las ms frecuentes, las dc Amrica Latina, consistieron princi
palmente en pronunciamientos (golpes militares) o secesiones regionales que
no variaban notablemente la constitucin dc sus pases, hasta el punto de
que en algunos de ellos se pasaba por alto el componente social. Las euro
peas o fueron fracasos como la insurreccin polaca dc 1863, a la que absor
bi el liberalismo moderado, y la conquista revolucionaria de Garibaldi de
Sicilia y del sur de Italia en 1860, o dc significado puramente nacional, como
las revoluciones espaolas dc 1854 y 1868-1874. La primera dc estas revo
luciones espaolas fue, al igual que la revolucin colombiana de principios
de la dcada de 1850, un resplandor de los estallidos dc 1848. El mundo ib
rico se encontraba habitualmente desfasado con respecto a Europa. En medio
de inquietudes polticas y dc la Internacional, a varios contemporneos ner
viosos les pareci que la segunda de estas revoluciones anunciaba un nuevo
ciclo de revoluciones europeas. Pero no iba a haber otro 1848. Slo se pro
ducira la Comuna de Pars de 1871.
Al igual que mucha de la historia revolucionaria dc nuestro perodo, la
Comuna de Pars no fue tan importante por lo que consigui como por lo que
presagiaba; fue ms formidable como smbolo que como hecho. El mito
enormemente poderoso que gener ocult su historia real, tanto en la misma
Francia como (a travs de Karl Marx) en el movimiento socialista interna
cional; un mito que se refleja en nuestro das, especialmente en la repblica
del pueblo chino.10Fue extraordinaria, heroica, dramtica y trgica, pero bre-
.veen trminos de realidad, y segn la mayora dc observadores serios un go
bierno sentenciado e insurrecto dc los trabajadores de una sola ciudad, cuyo
mayor logro radica en ser realmente un gobierno, aunque durara menos de
dos meses. Lenin, despus de octubre de 1917, contara los das hasta la fe
cha en que pudo decir triunfalmente: hemos durado ms que la Comuna. Por
eso los historiadores deberan resistir la tentacin de despreciarla retrospec
tivamente. Porque aunque no amenazara gravemente el orden burgus, su
misma existencia hizo perder los estribos a ms de uno. El pnico y la histe
ria rodearon su vida y su muerte, sobre todo en la prensa internacional, que
la acus dc establecer el comunismo, expropiar a los ricos y compartir sus
esposas, aterrorizar, matar en masa, provocar el caos, la anarqua y todo lo
que constituan pesadillas para las clases respetables, y todo, no es preciso
decirlo, lo maquinaba deliberadamente la Internacional. Por otro lado, los
mismos gobiernos sentan la necesidad de actuar contra la amenaza interna
cional al orden y la civilizacin. Aparte de la colaboracin internacional de
lapolica y de la tendencia (considerada entonces como ms escandalosa de
lo que lo sera hoy) a negar a los fugitivos de la Cotguna la condicin pro-
' 76 E R A DEL CAPITAL. 1*481875
UNA SOCIEDAD EN TRANSFORMACIN 177
lectora dc refugiados polticos, el canciller austraco a quien respaldaba
Bismarck, un hombre no dado a reaccionar con pnico sugiri la forma
cin de una contra-Intemacional capitalista. El miedo a la revolucin fue uno
de los grandes factores en el concierto de la Liga dc los Tres Emperadores
(de Alemania, Austria y Rusia) ocurrida en 1873, a la que se consider una
nueva Santa Alianza contra el radicalismo europeo que ha estado amena
zando todos los tronos e instituciones," si bien la rpida declinacin de la
Internacional hizo que, en el momento dc la firma real, este objetivo fuera
menos urgente. El hecho significativo de este nerviosismo era que los go
biernos ahora no teman la revolucin social en general, sino la revolucin
proletaria. Los marxistas, que consideraban esencialmente como movimien
tos proletarios a la Internacional y la Comuna, concordaban as con los go
biernos y la respetable opinin pblica dc la poca.
Desde luego, la Comuna fue una insurreccin de trabajadores, y si la pa
labra describe hombres y mujeres a mitad de camino del pueblo y del
proletariado*, en vez de obreros de fbrica, tambin se ajusta a los activis
tas de movimientos laborales de otros sitios en este perodo.13Los 36.000
miembros de la Comuna detenidos constituan virtualmente una muestra del
Pars obrero popular: 8 por 100 oficinistas, 7 por 100 funcionarios. 10 por 100
pequeos tenderos y similares, pero el resto mayoritariamente obreros dc la
construccin, del metal, el peonaje, a los que seguan los artesanos ms tradi
cionales (dc muebles, artculos de lujo, tipografa, ropas), de quienes proceda
un nmero desproporcionado de los mandos;* y naturalmente los siempre
radicales zapateros. Pero fue laComuna una revolucin socialista? Casi se
guro que s, aunque su socialismo fuera esencialmente todava el sueo pre
cedente a 1848 de cooperativa autnoma o unidades corporativas de produc
tores, que tambin ahora pretenda la intervencin radical y sistemtica del
gobierno. Sus logros prcticos fueron bastante humildes, aunque eso no fue
culpa suya.
Porque la Comuna fue un rgimen acosado, hija de la guerra y del sitio
de Pars, la respuesta a la capitulacin. El avance de los prusianos en 1870
destruy el imperio de Napolen Til. Los republicanos moderados que lo ha
ban derrocado continuaron la guerra a medio ritmo y luego la dejaron, una
vez comprendieron que la nica resistencia posible implicaba una moviliza
cin revolucionaria de las masa, una nueva repblica, jacobina y social. En
la ciudad de Pars, asediada y abandonada por su gobierno y burguesa, el po
der efectivo cay en manos de los alcaldes dc los arrondissements (distritos)
y de la Guardia Nacional; en la prctica cay en manos dc ios ambientes po
pulares y de la clase obrera. El intento de desarmar la Guardia Nacional des
pus de la capitulacin que provoc la revolucin adquiri la forma de
la organizacin municipal independiente de Pars (la Comuna). Pero a la
El 32 por 100 de los impresores detenidos por la Guardia Nacional eran funcionarios o
funcionarios fuera de servicio: de ios carpinteros lo eran el 19 por 100 y de los obreros dc la
construccin sk>lo er<w et 7 por 100.
178
LA ERA DEL CAPITAL, 1848-1875
Comuna la siti a su vez casi inmediatamente el gobierno nacional (situado
ahora en Versalles), mientras que el sitiador y victorioso ejrcito alemn se
abstena de intervenir. Los dos meses de la Comuna fueron un perodo de casi
guerra continua contra las arrolladoras fuerzas de Versalles: apenas transcu
rrida una quincena de su proclamacin, el 18dc marzo ya haba perdido la
iniciativa. El 21 dc mayo el enemigo entraba en Pars y durante la semana fi
nal sedemostraba simplemente que el pueblo obrero de Pars poda morir con
la misma crueldad con que viva. Los dc Versalles perdieron quiz 1.100 per
sonas entre muertos y desaparecidos, y la Comuna ejecut asimismo a unos
100 rehenes.
Quin sabe la cantidad de miembros de la Comuna que murieron du
rante la lucha? Los mataron ferozmente a millares despus de ella: los de
Versalles dijeron 17.000, pero la cifra no es posible que sea ms que la mi
tad de la verdad. Ms de 43.000 fueron hechos prisioneros, 10.000 fueron
condenados, de los que casi la mitad se exiliaron en Nueva Caledonia y los
dems fueron encarcelados. Era la venganza del pueblo respetable. En lo
sucesivo se interpondra un ro de sangre entre los trabajadores de Pars y sus
superiores. Y tambin apartir de entonces sabran los revolucionarios so
ciales lo que les aguardaba si no conseguan mantener el poder.
Tercera parte
RESULTADOS
10. LA TIERRA
En cuanto el indio gane tres reales diarios no volver a tra
bajar ms dc media semana; de modo que obtendr los mismos
nueve reales que gana actualmente. Cuando ustedes lo hayan
cambiado todo, tendrn que volver al punto de partida: a la
libertad, a esa verdadera libertad que no quiere ni impuestos, ni
reglamentaciones, ni medidas para desarrollar 13 agricultura; a
ese maravilloso laissez-faire que es la ltima palabra en econo
ma poltica.
Un terrateniente mexicano, 1865'
El prejuicio que suele existir contra las clases populares exis
te todava contra los campesinos. stos no reciben la educacin
dc la clase media: de ah provienen sus diferencias, la falta de
aprecio por el campesino y su vigoroso deseo de escapar a
la opresin dc dicho desprecio. He aqu el origen de la decaden
cia de las antiguas costumbres y de la corrupcin y el deterioro
de nuestra raza.
Un peridico de Mantua, 18563
I
En 1848 la poblacin mundial, incluida la europea, estaba todava for
mada por campesinos en una abrumadora mayora. Incluso en Gran Bretaa,
que contaba con la primera economa industrializada, los habitantes de las
ciudades no excedieron en nmero a los del medio rural hasta 1851, y aun
entonces tan slo por un escaso margen (51 por 100). En ninguna parte del
mundo, excepto en Francia, Blgica, Sajonia, Prusia y Estados Unidos, se
daba el hecho de que ms de una dcima parte de la poblacin habitase en
ciudades dc 10.000 habitantes o ms. Entre mediados y finales de los aos
setenta del siglo xix esta situacin se modific sustancialmente, pero con es
casas excepciones la poblacin rural continu an predominando amplia
mente sobre la urbana. As, con mucho, la suerte de la mayor parte de la
humanidad dependa an de lo que le sucediese a la tierra y en la tierra.
182
LA ERA DEL CAPITAL. 184S-1875
Lo que suceda en la uerra dependa parcialmente de factores econmi
cos, tcnicos y demogrficos que, teniendo en cuenta todas las particularida
des y obstculos locales, operaban a escala mundial o, al menos, lo hacan en
amplias zonas geogrfico-climticas; y dependa tambin de factores institu
cionales (sociales, polticos, jurdicos, etc.) que diferan entre s mucho ms
profundamente, aun cuando las lneas generales del desarrollo mundial ope
raban a travs de ellos. Geogrficamente las praderas norteamericanas, las
pampas suramericanas y las estepas del sur dc Rusia y de Hungra eran bas
tante similares: grandes planicies en una zona ms o menos templada, apro
piadas para el cultivo de cereales a gran escala. En realidad, todas ellas
desarrollaron, desde el punto de vista de la economa mundial, el mismo tipo
dc agricultura, convirtindose en grandes exportadoras de grano. Social, po
ltica y jurdicamente exista una gran diferencia entre las llanuras america
nas, escasamente pobladas excepto por tribus indias dedicadas a la caza, y las
europeas habitadas en toda su extensin, aunque de forma dispersa, por una
poblacin agrcola; tal diferencia exista tambin entre los colonos libres del
Nuevo Mundo y los siervos rurales del Viejo Mundo, y entre las formas que
asumi la liberacin de los campesinos en Hungra, despus de 1848, y
la que asumi Rusia despus de 1861; entre las grandes rancheros o estan
cieros argentinos y los terratenientes de la nobleza y de la clase media de
Europa occidental, y entre los sistemas jurdicos, la administracin y la pol
tica agraria de los distintos estados. Para el historiador es tan ilcito soslayar
lo que tienen en comn, como olvidar sus diferencias.
Lo que tena en comn un sector cada vez mayor de laagricultura, en todo
el mundo, cra la supeditacin a la economa industrial mundial. Su demanda
ampli el mercado dc productos agrcolas principalmente alimentos y ma
terias primas para laindustria textil, as como algunos productos vegetales in
dustriales de menor importancia, tanto a nivel nacional, gracias al rpido
crecimiento de las ciudades, como a nivel internacional. Su tecnologa hizo
posible incluir, dc forma efectiva, regiones hasta entonces inexplotadas en el
mbito del mercado mundial, mediante el ferrocarril y el barco de vapor. Las
convulsiones sociales provocadas por el paso de una estructura agrcola a otra
capitalista, o al menos comercializada en gran escala, debilitaron los lazos
tradicionales que unan a los hombres con la tierra dc sus antepasados, en
especial cuando se encontraron totalmente privadas de ella, o con tan escasas
posesiones que sevean imposibilitados para mantener a sus familias. Al mis
mo tiempo, la insaciable demanda de fuerza de trabajo para las nuevas indus
trias y los empleos urbanos, y el creciente alejamiento entre el campo atrasado
y triste y las ciudades y los asentamientos industriales en continuo progre
so, los fue arrancando del medio rural. A lo largo del perodo que nos ocupa,
presenciamos el simultneo y enorme crecimiento del comercio de los pro
ductos agrcolas, una notable expansin de la superficie para uso agrcola y
al menos en aquellos pases directamente afectados por el desarrollo capi
talista mundial una mayor fuga del campo.
LA TIERRA 183
Por dos razones este proceso lleg a ser especialmente masivo durante el
tercer cuarto del siglo xtx. Ambas son aspectos de esta extraordinaria ex
pansin e intensificacin de la economa mundial que constituye el tema
bsico de la historia mundial de este perodo. La tecnologa hizo posible la
apertura de zonas geogrficamente remotas o inaccesibles a los productos
de exportacin, en especial las llanuras centrales de Estados Unidos y del
sureste de Rusia. Entre 1844 y 1853 Rusia export unos 11,5 millones de
hectolitros dc grano al ao, pero en la segunda mitad dc la dcada de 1870
exportaba entre 47 y 49 millones.* Al mismo tiempo, nos encontramos con
los primeros intentos de desarrollar ciertas reas ultramarinas como produc
toras especializadas de artculos de exportacin destinados al mundo desa
rrollado: ndigo y yute en Bengala, tabaco en Colombia, caf en Brasil y
Venezuela, sin mencionar el algodn egipcio, etc. Dichos cultivos sustituye
ron o complementaron los ya tradicionales productos de exportacin del mis
mo tipo: la produccin, ya en declive, del azcar caribeo y brasileo, y del
algodn de los estados sureos de Norteamrica, cuyo comercio se vio tem
poralmente interrumpido por la guerra civil de 1861 a 1865. En conjunto, con
ciertas excepciones como las del algodn egipcio y el yute indio, dichas
especializaciones econmicas no resultaron duraderas y, donde lo fueron, no
se desarrollaron a una escala comparable a como lo haran en el siglo xx. La
estructura definitiva del mercado agrcola mundial no se impuso hasta el
perodo de la economa imperialista mundial (1870-1930). Ciertos productos
tuvieron su momento de auge, ascendiendo para luego caer; posteriormente,
las zonas productoras de las principales materias de exportacin de esta etapa
se estancaran o seran abandonadas. As, aunque Brasil poda considerarse ya
el mayor productor de caf, el estado de Sao Paulo, que en el presente siglo
identificamos, principalmente, con este producto, slo recolectaba entonces un
cuarto, aproximadamente, de la produccin del pas; aproximadamente la mi
tad de la produccin de Indonesia y slo el doble de la de Ceiln, donde el
desarrollo del cultivo del t era todava tan insignificante que las exportacio
nes no empezaron a registrarse por separado hasta la segunda mitad de la d
cada de 1870, y aun as, en cantidades exiguas.
Sin embargo, se estaba creando un comercio internacional de productos
agrcolas de mayor entidad, y que normalmente, y por razones obvias, tenda
ala especializacin o incluso al monocultivo en las regiones exportadoras. La
tecnologa facilit este proceso, ya que, despus dc todo, el ferrocarril, prin
cipal medio de transporte de mercancas en largas distancias, no estuvo dis
ponible hasta la dcada de 1840. Al mismo tiempo, la tecnologa sigui, de
modo manifiesto, a la demanda, o pretendi anticiprsele. Esto se Ipzo ms
evidente en las extensas llanuras del suroeste de Estados Unidos y en ciertas
zonas de Suramerica, donde el ganado se multiplicaba, prcticamente sin
grandes esfuerzos por parte del hombre, y era pastoreado por ios gauchos, los
llaneros, ios vaqueros y los cowboys, y atrajo fuertemente a los ciudadanos
de mentalidad utilitaria como algo que poda ser convertido en dinero. Texas
enviaba algunas cabezas dc ganado a Nueva Orleans y, despus de 1849, a
'
California, pero fue la posibilidad de abrir los grandes mercados nororienta-
Icslaqueapremi a los granjeros a explorar las largas rutas que han llegado
aformar pane de la leyenda heroica del salvaje Oeste, que unan el remoto
ijj.-j suroestecon las lincas frreas en construccin en su lento avance hacia el
estey, atravs dc stas, con el gigantesco centro de transporte dc Chicago,
cuyoscorrales de ganado se inauguraron en 1865. Antes dc la guerra civil el
ganado llegaba cada ao por decenas dc miles de cabezas, y durante los
veinteaos siguientes llegar por cientos de miles, hasta que la terminacin
dc laredferroviariay e! avance del arado por las praderas pusieron fin, en la
dccadadc 1880, al periodo clsico del salvaje Oeste (basado principal
menteen una economa ganadera). Mientras tanto, se experimentaron otros
mtodos ganaderos: la conservacin dc la carne por mtodos tradicionales
dc salado y secado, mediante un sistema de concentrado (el extracto de camc
Licbigcomenz a producirse en los estados del Ro de laPlata en 1863), me
dianteel envasado y finalmente gracias al invento decisivo de la refrigeracin.
Sinembargo, aunque Boston reciba algo de carne refrigerada a finales de la
dcadade 1860. y Londres, a partir de 1865. una pequea cantidad prove
nientedeAustralia, el comercio de este producto no se desarroll, realmente,
hasta finales del perodo que tratamos. No es casual que sus dos grandes
pioneros estadounidenses, los reyes del envasado Swift y Armour, no se
establecieran en Chicago hasta 1875.
As pues, el elemento dinmico del desarrollo agrcola fue la demanda:
lacreciente demanda de alimentos por parte de las zonas urbanas e indus
triales del mundo, la creciente demanda de fuerza de trabajo por parte de los
mismos sectores y. relacionando ambas, la economa del boom que elev
los niveles de consumo de las masas y su demanda per cpita. Porque con la
aparicin deunaeconoma capitalista genuinamente global surgieron nuevos
mercados por doquier (como resaltaron Marx y Engels), al tiempo que los
antiguos crecieron espectacularmente. Por primera vez desde la revolucin
industrial, la capacidad dc la nueva economa capitalista para proporcionar
empleo se igual asu capacidad para multiplicar la produccin (vase el ca
ptulo 12). Como consecuencia, para poner un ejemplo, el consumo de t per
cpitaen Gran Bretaa se triplic entre 1844 y 1876, y el consumo de az
car per cpita creci de unos 8 kg a unos 27 kg en el mismo perodo.4
As pues, la agricultura mundial se dividi cada vez ms en dos sectores:
uno. dominado por el mercado capitalista, nacional o internacional; el otro,
ampliamenteindependiente respecto a este ltimo. Esto no significa que no se
vendiese o comprase nada en el sector independiente, y an menos que los
productos agrcolas del mismo fueran autosuficientcs. aunque es probable que
unaproporcin bastante elevada de la produccin agrcola campesina fuese
consumida por los propios campesinos, o dentro dc los estrechos lmites de un
sistema local dc intercambio; aunque slo fuese porque la demanda de ali
mentos de las ciudades pequeas, en muchas zonas, poda ser cubierta con el
producto del rea circundante, cuyo radio apenas sola superar los 15o 20 km.
Aun as, existe una diferencia sustancial entre el tipo de economa agrcola en
184 LA ERA DEL CAPITAL. 1848-1875
LA TIERRA 185
que las ventas al exterior son marginales u opcionales, y aquel cuya suerte de
pende de ellas; y, para considerarlo desde otra perspectiva, entre aquellas ob
sesionadas por el espectro de una mala cosecha y su consiguiente caresta, y
aquellas otras obsesionadas por lo contrario, es decir, por una superproduccin
o por una repentina competencia y un colapso de los precios. En los aos se
tenta, un sector importante de la agricultura mundial se encontraba en esta
ltima situacin, por lo que se vea abocado auna depresin agrcola mundial,
polticamente explosiva.
Econmicamente el sector tradicional dc la agricultura constituy una
fuerza negativa: result inmune a las fluctuaciones de los grandes mercados
o, cuando no fue as, resisti sus impactos lo mejor que pudo. Donde aqul
era suficientemente fuerte, consigui retener a hombres y mujeres en sus
tierras, en la medida en que stas pudieron darles sustento, o lanz su exce
so de poblacin por las tradicionales y trilladas rutas de la migracin estacio
nal, como aquellas que llevaban y traan a los pequeos propietarios del cen
tro dc Francia a las obras de Pars. En casos extremos, esto poda suceder en
realidad sin que los habitantes dc las ciudades se diesen cuenta de ello. Las
mortferas sequas del sertao del noreste brasileo daban lugar axodos pe
ridicos de los famlicos habitantes del lejano interior, tan desnutridos como
su esmirriado ganado; las noticias sobre la recesin de la sequa los devolva
a sus lugares de origen, al paisaje seco y erizado dc cactus que no era fre
cuentado por ningn brasileo civilizado, a menos que se tratase de una
expedicin militar contra algn mesas visionario del interior. Existan zonas
en los Crpatos, en los Balcanes, en las provincias fronterizas occidentales
de Rusia, en Escandinavia y en Espaa para referimos nicamente al con
tinente ms desarrollado para las que la economa mundial, y con ella el
resto del mundo moderno, desde el punto de vista material c intelectual, sig
nificaban bastante poco. En fecha tan reciente como 1931, cuando los fun
cionarios polacos del censo preguntaron a los habitantes dc Polesia cul era
su nacionalidad, stos no comprendieron la pregunta y contestaron: Somos
dc por aqu cerca, o Somos de la regin.5
El sector comercial era ms complejo, ya que su suerte dependa tanto de
la naturaleza del mercado, o en algunos casos de sus mecanismos dc distribu
cin, como del grado de cspccializacin de los productores y de la estructura
social de la agricultura. Por una parte, poda tratarse del virtual monocultivo
de nuevas zonas agrcolas, impuesto por su orientacin hacia un remoto
mercado mundial, e intensificado, si no creado, por el mecanismo tpico de
las firmas comerciales extranjeras en las grandes ciudades portuarias, que
controlaban este comercio dc exportacin: los griegos, que tradicionalmente
comercializaban el trigo ruso a travs de Odessa, los Bungc y los Bom dc
Hamburgo, que estuvieron a punto de cumplir la misma funcin respecto a
los pases del Ro de la Plata, desde Buenos Aires y Montevideo. All don
de los productos de exportacin se cultivaban en grandes haciendas, como
era frecuente en las plantaciones tropicales (azcar, algodn, etc.), el mode
lo de especializaron era completo y casi invariablemente se simultaneaba
186 LA ERA DEL CAPITAL. 1848-1875
con Jacra de ganado vacuno y lanar, y, aunque con menor frecuencia, tam
bin con tierras de labranza. Incidentalmente, en dichos casos !aidentidad de
intereses origin una estrecha simbiosis entre los grandes productores all
dondestos eran nativos y no extranjeros, las grandes casas comerciales y
las intereses de los compradores de los puertos dedicados a laexportacin y
ala importacin, y las polticas de los estados que representaban a los mer
cados y proveedores europeos. La aristocracia esclavista del sur de Estados
Unidos, los estancieros dc Argentina, los grandes productores de lana aus
tralianos estuvieron tan entusisticamente consagrados al libre comercio y a
lademanda exterior como los britnicos, de los que dependan, ya que sus
beneficios provenan exclusivamente de la venta libre de los productos dc sus
haciendas, a cambio de lo cual estaban dispuestos a aceptar cualquier pro
ducto agrcola que exportasen sus clientes. En los casos en que se vendan
las cosechas, tanto las dc las grandes haciendas como las de los pequeos
granjeros o campesinos, la situacin era ms compleja; aunque, por razones
obvias, en las economas campesinas la proporcin dc productos agrcolas
quellegaban al mercado mundial proveniente dc las grandes haciendas por
ejemplo, la parte no consumida por los productores era, por lo general,
mucho mayor que la producida por los campesinos.
Por otro lado, el crecimiento de las zonas urbanas multiplic la demanda
deuna gran variedad de productos alimenticios, en cuya produccin el mero
tamao de la unidad agrcola no proporcionaba especiales ventajas, en com
paracin, dc todos modos, con aquellas proyectadas para el cultivo intensivo
y con vistas a la proteccin natural frente a los elevados costes del transpor
te y la defectuosa tecnologa. Los productores de cereales podan sentirse
preocupados por la competencia de los mercados nacionales o mundiales,
cosa que difcilmente preocupaba a los vendedores de productos lcteos,
huevos, vegetales, frutas o incluso camc fresca, o cualquier otro gnero pe
recedero que no pudiera transportarse a largas distancias. La gran depresin
agrcolade las dcadas de 1870 y 1880 result ser, as, una depresin de las
cosechas de alimentos nacionales c internacionales. En tai situacin pudieron
prosperar los cultivos mixtos y la agricultura campesina, en especial la de los
campesinos ricos con mentalidad comercial.
Esta fue una de las razones por las que, en estos momentos, fallaron las
predicciones de quiebra del campesinado, aunque pareciesen ciertas en algu
nos de los pases ms industrializados y desarrollados. Fue fcil establecer
queuna unidad agrcola cra inviable por debajo de un cierto mnimo de su
perficiey recursos, dado que variaba segn fuese el suelo, el clima y el tipo
dc produccin. Result mucho ms difcil demostrar que la economa de las
grandes haciendas era superior a la de las medianas e incluso a la de las pe
queas, especialmente cuando la mayor paite de la demanda de trabajo de
tales haciendas poda cubrirse mediante el trabajo virtualmente no retribuido
dc las familias extensas campesinas. El campesinado padeca una constante
erosin debido a laproletarizacin de aquellos cuyas posesiones eran dema
siado pequeas para alimentarlos, o a la emigracin <ielasbocas sobrantes.
LA TIERRA
187
multiplicadas por el crecimiento demogrfico y que la tierra familiar no po
da alimentar. Gran parte de aquel campesinado fue siempre pobre, e indis
cutiblemente el sector de los pequeos propietarios o minifundistas tendi a
aumentar. Pero, sea cual fuese su importancia en trminos econmicos, el n
mero de propiedades campesinas medianas no slo se mantuvo, sino que, en
ocasiones, se increment.*
El surgimiento de la economa capitalista transform la agricultura debi
do a la demanda masiva. As pues, no es nada sorprendente que en este pe
rodo s constatase un incremento dc la tierra destinada auso agrcola, por no
hablar del crecimiento an mayor del rendimiento, gracias a una mejora de la
productividad. Lo que generalmente no se reconoce es cun vasta fue la su
perficie dc la tierra destinada a la agricultura. Considerando en conjunto las
estadsticas mundiales entonces disponibles, entre 1840 y 1880 la superficie
cultivada aument considerablemente, pasando de unos 200 a unos 300 millo
nes de hectreas.7La mitad de este aumento se produjo en Norteamrica,
donde en este perodo se triplic la superficie cultivada (en Australia se quin
tuplic y aument dos veces y media en Canad); en estos pases el aumento
tom la forma de un simple avance geogrfico de la agricultura hacia el inte
rior. Entre 1848 y 1877, en Estados Unidos la produccin de trigo avanz
unos nueve grados de longitud, principalmente durante la dcada de 1860. Por
supuesto, teniendo en cuenta que, en comparacin, la regin oeste del Missis
sippi estaba an subdesarrollada. El mero hecho dc que la cabaa (de tron
cos) se haya convertido en el smbolo del granjero pionero estadounidense, in
dica que en las grandes praderas la madera no era tan abundante.
Sin embargo, en el caso de Europa, las cifras referentes a las nuevas tie
rras ganadas para la agricultura, aunque menos evidentes a primera vista por
estar entremezcladas con zonas ya cultivadas, o rodendolas, son, a su modo,
an ms sorprendentes. Entre 1840 y 1880, Suecia vio aumentar en ms del
doble su rea cultivable; en Italia y en Dinamarca aument ms de la mitad;
en Rusia, en Alemania y en Hungra, aproximadamente un tercio.5En buena
parte este incremento provino de la eliminacin del barbecho, y, sobre todo,
del cultivo de lo que hasta entonces haban sido pramos, matorrales o pan
tanos, y, desgraciadamente, en gran medida, de la destruccin de los bosques.
Entre 1860 y 1911 desaparecieron en la Italia meridional y en las islas unas
600.000 hectreas de bosque, aproximadamente un tercio del modesto total
* En Renania y V/estfaa, donde, entre 1858 y 1878. el nmero de minifundistas decre
ci drsticamente, y en buena medida, otro tamo sucedi a las propiedades an ms pequeas
(entre 1,25 y 7.5 hectreas), el nmero dc campesinos con grandes propiedades aument ligera
mente, Con motivo de la desaparicin de numerosos pequeos propietarios probablemente ab
sorbidos por l a industria . llegaron a constituir en ese momento ms de la mitad del total,
mientras que anteriormente aument entre 1846 y la crisis de la dcada dc 1870, pero incluso
en J 880 se estimaba que el 60 por 100 de la superficie agrcola era cultivada por campesinos
que posean entre 2 y 50 hectreas, mientras que las grandes empresas y los minifundios se dis
tribuan el resto en iguales proporciones. En los pases tpicamente industriales la agricultura
campesina se mantena francamente (irme.'
188 LA ERA DEL CAPITAL. 1848-1875
que an subsiste en aquellos resecos parajes.9En pocas regiones favorecidas,
como Egipto y la India, los trabajos dc regado a gran escala tambin tuvie
ron su importancia, aunque una fe demasiado simple y ferviente en la tecno
loga produjo, entonces como ahora, unos efectos secundarios desastrosos e
inesperados.10nicamente en Gran Bretaa la nueva agricultura haba con
quistado ya la totalidad del pas. All, el rea cultivada aument menos del
5 por 100.
Resultara tedioso multiplicar las estadsticas sobre el creciente rendi
miento y productividad agrcola. Es ms interesante, pues, descubrir en qu
medida se debieron a la industrializacin y utilizaron los mismos mtodos y
tecnologa que estaban transformando a la industria. Antes de 1840. la res
puesta habra sido que esa utilizacin se haba hecho a pequea escala. E in
cluso durante el perodo que estudiamos, gran parte de la actividad agrcola
se realizaba todava segn procedimientos que habran resultado familiares
cien o doscientos aos antes; lo cual era lgico, ya que an podan obtenerse
resultados sorprendentes generalizando los mejores mtodos de la agricultura
preindustrial. Las tierras vrgenes norteamericanas se despejaron mediante el
fuego y el hacha, como en la Edad Media; los explosivos para remover los
tocones fueron, en el mejor de los casos, meros auxiliares. Las acequias de
regado se cavaron con palas, y los arados eran arrastrados por caballos o
bueyes. La sustitucin del arado de madera por el de hierro, o incluso de la
guadaa por la hoz un avance sustancial que suele olvidarse result ms
importante para la productividad que la aplicacin del vapor, que nunca hall
su lugar en los trabajos del campo, ya que stos eran, en gran medida, poco
movidos. Las labores dc la cosecha constituan la principal excepcin,
pues consistan en una serie de operaciones uniformizadas que requeran
grandes gastos temporales de fuerza de trabajo, cuyos costos, siempre altos,
aumentaron bruscamente con la creciente disminucin de la mano dc obra.
En los pases desarrollados aparecieron las trilladoras a la hora de cosechar
los cereales. Las principales innovaciones segadoras y cosechadoras que
daron circunscritas, en gran medida, a Estados Unidos, donde la fuerza de
trabajo era escasa y las tierras muy extensas. Pero, por lo general, la aplica
cin del ingenio y la inventiva a la agricultura creci sorprendentemente.
Entre 1849 y 1851, en Estados Unidos se obtuvo un promedio anual de 191
patentes agrcolas; entre 1859 y 1861, dc 1.282, y entre 1869 y 1871, dc no
menos de 3.217."
Sin embargo, en conjunto, la agricultura y las granjas siguieron siendo,
notoriamente, lo que siempre haban sido en la mayor parte del mundo: ms
prsperas en las zonas desarrolladas y, por lo tanto, invirtiendo ms en me
joras, construcciones, etc.; ms sistemticas en otros muchos lugares, pero
sin transformarse hasta el punto de ser irrcconocibles. Incluso la industria y
la tecnologa relacionada con ella se mantuvieron a un nivel moderado fuera
del Nuevo Mundo. Las tuberas de cermica, producidas en serie lo que
quiz constituy la contribucin ms importante dc la industria a la agri
cultura se utilizaron enterradas: las alambradas y cercas <le pas, que se
LA TIERRA 189
colocaban sobre muros, setos y vallas de madera, fueron relegadas a las tie
rras de pasto de Australia y Estados Unidos, as como el hierro corrugado,
apenas emancipado del ferrocarril, en cuyo empalme se haba desarrollado.
No obstante, la produccin industrial contribuy, ahora en buena medida, al
capital agrcola, y as, gracias ala qumica orgnica (sobre todo alemana), se
constituy la ciencia moderna. Los fertilizantes artificiales (potasio, nitratos)
no se utilizaban an a gran escala: hacia 1870 las importaciones inglesas de
nitrato dc Chile no alcanzaban las 60.000 toneladas. Por otra parte, se desa
rroll un inmenso trfico comercial de un fertilizante natural, el guano, que
benefici temporalmente las finanzas de Per y, de forma permanente, a
ciertas empresas britnicas y francesas; dc este producto se exportaron unos
12 millones dc toneladas entre 1850 y 1880, fecha, esta ltima, en que ter
min el auge del guano; este comercio habra sido inimaginable antes dc la
era del transpone masivo global.*'2
II
Fue la expansin el motor econmico que llev a la agricultura a aque
llas zonas donde era posible el cambio. Con todo, esto se produjo inevita
blemente en la mayor pane del mundo, a pesar de los obstculos sociales c
institucionales que lo impedan o limitaban, y actuando as se interpuso en el
camino de otra gran labor que para el desarrollo industrial, capitalista o no,
debe ser considerada como bsica. Pues su funcin en la economa moderna
no se redujo simplemente a la provisin de alimentos y materias primas en
cantidades en continuo y rpido aumento, sino tambin al abastecimiento de
una de las ms importantes en realidad, la ms importante reservas
de fuerza de trabajo para las ocupaciones no agrcolas. Su tercera gran fun
cin, la de proporcionar el capital necesario para el desarrollo industrial, di
fcilmente pudo realizarse en los pases agrarios, donde escaseaban otras
fuentes de ingresos destinadas a los gobiernos y alas clases ricas; aunque po
da proporcionarlo dc forma ineficaz e inadecuada.
Los obstculos tenan un triple origen: los propios campesinos, sus supe
riores en lo social, en lo poltico y en lo econmico, y todo el peso dc las so
ciedades tradicionales institucionalizadas, de las que la agricultura preindustrial
cra, a un tiempo, su motor y su cuerpo principal. Todos ellos fueron inelucta
blemente las vctimas del capitalismo, aunque, como hemos visto, ni el cam
pesinado, ni la jerarqua social rural que se apoyaba en el mismo, se hallaron
en peligro inmediato de hundimiento. Cuando menos, estos tres fenmenos,
ligados entre s, resultaron tericamente incompatibles con el capitalismo, y
por ello tendieron achocar con l.
* L as exportaciones dc guano comenzaron en 1841. y en 1848 alcanzaban las 600.000 li
bras esterlinas. En la dcada de 1850 alcanzaron un piomedio de 2.100.000 libras esterlinas al
aflo. y de 2.600 000 en la dcada de 1860. descendiendo posteriormente.
190 LA ERA DEL CAPITAL. 1848-1875
Parael capitalismo la tierra era un factor dc produccin y una mercanca
singular, nicamente por su calidad dc bien no mueble y por su cantidad li
mitada, aunque, como suele suceder, la apertura masiva dc nuevas tierras, en
esteperodo, hizo que, por dc pronto, dichas limitaciones fuesen relativa
menteinsignificantes. El problema de qu hacer con aquellos que llegaban a
poseer estemonopolio naturaly que imponan as sacrificios al resto de la
economa, no pareci ser demasiado complicado. La agricultura era una in
dustria corno otra cualquiera, susceptible de ser guiada por el principio del
mximo beneficio, siendo el campesino un simple empresario. El mundo ru
ral, en su conjunto, era un mercado, una fuente de trabajo y una fuente dc
capital. En lamedida en que su obstinado tradicionalismo se lo permita, te
naquerealizar aquello que le peda la economa poltica.
No haba forma posible dc conciliar dicho punto de vista con el de los
campesinos o el de los terratenientes, para los que la tierra no cra tan slo un
modo deobtener los ingresos ms altos posibles, sino una forma de vida; ni
conel delos sistemas sociales, para los que las relaciones del hombre con la
tierra, y entre s en funcin dela misma, no eran, por as decirlo, opcionales,
sino obligatorias. Incluso a nivel de gobierno y dc pensamiento poltico, don
dedemaneracreciente se aceptaban las leyes econmicas, el conflicto fue
total. Econmicamente el sistema de propiedad tradicional era quiz indesea
ble, pero no era, acaso, el aglutinante que mantena unida una estructura
social quede otra forma poda caer en el caos y la revolucin? (La poltica
agrariabritnica en la India iba a tener dificultades frente a este dilema.)
Econmicamente, habra sido ms sencillo que no hubiese existido el cam
pesinado, pero su tenaz conservadurismo, no constitua, acaso, una garan
tadeestabilidad social? Y su robusta y numerosa progenie no era, en rea
lidad, lacolumna vertebral de la mayora de los ejrcitos regulares? En una
pocaen laque, evidentemente, el capitalismo estaba destruyendo a su cla
seobrerapoda el estado permitirse el lujo de actuar sin una reserva de
campesinos sanos con los que repoblar las ciudades? *
Sinembargo, el capitalismo no pudo sino socavar las bases agrarias de la
estabilidad poltica, en especial en las regiones marginales dc! Occidente de
sarrollado o en la periferia dependiente del mismo. Como hemos visto, desde
un punto dc vista econmico, la transicin a la produccin dc mercado, y
especialmente al monocultivo de exportacin, desorganiz las relaciones
sociales tradicionales y desestabiliz la economa. Polticamente, la moder
* El campesinado [Baugrnstand] construye la pane mi s sana y fuerte de la poblacin, del
que as ciudades, en particular, han de abastecerse constantemente, escriba J . Conrad, expre
sando una difundida opinin en Europa. Forma el ncleo dei ejrcito ... Polticamente, su
carcter firme y su adhesin a la tierra lo convierten en la base de una prspera comunidad
rural... En todas las pocas el campesinado ha sido el demento ms conservador del estado ...
Su vaksfsctn de la propiedad, su amor a la tierra nata], lo hacen el enemigo natural dc las ideas
revolucionarias urbanas y un firme baluarte contra los conatos socialdemcratas. A veces ha sido
correotamensedescrito como el ms firme pilar dc todo estado sano, y su significado, como tai.
aumentacon el rpido crecimiento dc las grandes ciudades.,J *
LA TIERRA 191
nizacin implic, para aquellos que quisieron acometerla, una colisin fron
tal contra el principal apoyo del tradicionalismo, la sociedad agraria (vanse
los captulos 7 y 8). Las clases gobernantes de Gran Bretaa, de donde haban
desaparecido los terratenientes y campesinos precapitalistas, as como las dc
Alemania y Francia, donde se haba establecido un modus vivendi con el cam
pesinado sobre las bases de un mercado nacional floreciente y protegido all
donde era necesario, dichas clases podan apoyarse en ia lealtad del campo.
Pero esto no ocurra en otros lugares. Italia y Espaa, Rusia y Estados Uni
dos, China y Amrica Latina eran, en mayor medida que las anteriormente
citdas. regiones con fermento social donde se producan ocasionales explo
siones.
Por una u otra razn, tres tipos de empresa agraria sufrieron especiales
tensiones: la plantacin esclavista, las haciendas con siervos y la economa
campesina tradicional no capitalista. La primera fue liquidada, en el perodo
estudiado por nosotros, por la abolicin dc la esclavitud en Estados Unidos
y en la mayor parte de Amrica Latina, excepto en Brasil y en Cuba, donde,
aun as, tendr los das contados, y ser abolida oficialmente en 1889. Por
razones prcticas, a finales de este perodo la esclavitud como bien mueble
haba quedado limitada a las zonas ms atrasadas de Oriente Prximo y Asia,
donde ya no jugaba un papel significativo en la agricultura. La segunda, la
hacienda basada en la servidumbre, fue liquidada finalmente en Europa en
tre 1848 y 1868, aunque, con frecuencia, la situacin del campesinado em
pobrecido y especialmente el campesinado sin tierras en las regiones de gran
des haciendas del sur y este dc Europa hicieron que aqul continuara en una
situacin semiservil, en tanto en cuanto segua sometido a una abrumadora
coercin no econmica. De hecho, donde los campesinos tenan derechos ju
rdicos y civiles inferiores a los disfrutados por los ricos y poderosos, y sea
cual sea la teora, resultaron oprimidos de una forma que nada tena que ver
con laeconoma, situacin comn a las grandes propiedades dc Valaquia. An
daluca o Sicilia. En numerosos pases latinoamericanos las prestaciones de
trabajo obligatorias no fueron abolidas, c incluso se intensificaron, por lo que.
en estos casos, a duras penas podemos hablar de una abolicin general de la
servidumbre.* Sin embargo, parece que se fue limitando progresivamente a
los campesinos indios explotados por terratenientes extranjeros. El tercer as
pecto, es decir, la economa campesina tradicional y no capitalista, pudo man
tenerse por sus propios medios, como ya hemos visto.
Los motivos de esta destruccin general de tas formas precapitalistas (por
ejemplo, las no econmicas) de dependencia agraria son complejos. Eviden
temente, en algunos casos los factores polticos fueron decisivos. Tanto en el
* La permanencia dc tales obligaciones (descritas de forma variada con trminos locales
como yanacoas, huasipungos. etc.) no debe confundirse con disposiciones funcionalmeme
similares como la esclavitud por deudas, ni la importacin de trabajadores con contrato de apren
dizaje debe confundirse con la esclavitud. En ambos casos se da por sentada la abolicin de ia
esclavitud formal y de 13servidumbre, y se pretende recrearla dentro del marco de un contrato
tcnicamente libre.
192 LA ERA DEL CAPITAL. 1848-1875
imperio dc los Habsburgo, en 1848, como en Rusia, en 1861, lo que determi
n la emancipacin de los siervos no fue tanto la impopularidad de la servi
dumbre entre el campesinado, aunque indiscutiblemente tuvo importancia,
como el temor a una revolucin no campesina que pudiese adquirir una
fuerza decisiva por medio de la movilizacin del descontento mral. La rebe
lin campesina era una posibilidad constante, como se demostr en las insu
rrecciones agrarias de Galitzia en 1846. del sur de Italia en 1848, de Sicilia en
1860 y de Rusia en los aos posteriores a la guerra dc Crimea. Pero no fue
ron las ciegas rebeliones campesinas, por s mismas, las que aterrorizaban a los
gobiernos eran efmeras y podan reprimirse a sangre y fuego, incluso por
los liberales, como ocurri en Sicilia,Msino la movilizacin del desasosiego
campesino dirigido a desafiar polticamente a la autoridad central. As pues, los
Habsburgo trataron de aislar los diversos movimientos de autonoma nacional
de su base campesina y el zar ruso hizo lo mismo en Polonia. Sin el apoyo del
campesinado los movimientos liberal-radicales fueron insignificantes en los
paseagrarios, o al menos manejables. Tanto los Habsburgo como los Roma-
nov lo saban, y actuaban de acuerdo con ello. Sin embargo, tanto las insu
rrecciones como las revoluciones, campesinas o no, apenas nos muestran algo
ms que la frecuencia dc algunos casos de emancipacin servil, y nada sobre
laabolicin dc la esclavitud. Pues, a diferencia de las insurrecciones de siervos,
las rebeliones dc esclavos fueron relativamente poco frecuentes excepto en
Estados Unidos,,J y, en el siglo xix, nadie las consider una seria amenaza
poltica. As pues, las presiones para abolir la servidumbre y laesclavitud eran
econmicas?
En cierta medida lo eran, sin duda. Resulta muy fcil para los modernos
historiadores economtricos aducir retrospectivamente que la agricultura es
clavista y servil cra realmente ms productiva o incluso ms eficiente que la
agricultura realizada mediante el trabajo libre.* Esto es perfectamente posible
y, por ello, los argumentos a su favor son slidos. Sin embargo, es innegable
que sus contemporneos, operando con los mtodos de entonces y con crite
rios de contabilidad responsables, creyeron que aqulla era inferior, aunque,
por supuesto, no podemos decir en qu medida influa en sus clculos un jus
tificado horror a la esclavitud o a la servidumbre. Adems, Thomas Brassey.
el empresario de ferrocarriles, hacindose eco del sentir comn imperante
en el mundo dc los negocios, observ, con respecto a la servidumbre, que la
cosecha de la Rusia servil era la mitad que la obtenida en Inglaterra y Sajo
rnay menor que la de cualquier otro pas europeo, y con respecto a la escla
vitud observ que obviamente era menos productiva que el trabajo libre y
ms costosa de lo que se pensaba, teniendo en cuenta los costos de compra
o los de crianza y mantenimiento.,TEl cnsul britnico en Pcmambuco (en
su informe a un gobierno apasionadamente antiesclavista) estimaba que los
propietarios dc esclavos perdan el 12 por 100 dc intereses, que no habran
L a tesis ha sido cuidadosamente preparada con respecto a la esclavitud y a l a servi
dumbre. aunque en este ltimo caso no con la misma amplitud.14 *
LA TIERRA 193
perdido de haber invertido su capital dc otra forma. Equivocadas o no, dichas
opiniones eran frecuentes fuera dc los crculos esclavistas.
En realidad, la esclavitud se encontraba en franco declive, y no por razo
nes humanitarias, aunque la abolicin efectiva del comercio internacional dc
esclavos, gracias a las presiones britnicas (Brasil se someti a la abolicin
en 1850), interrumpi francamente el abastecimiento de esclavos y elev su
precio. La importacin de africanos a Brasil descendi dc 54.000 hombres
en 1849 a prcticamente cero a mediados de la dcada de 1850. El comercio
interno de esclavos, aunque utilizado muy frecuentemente en las tesis aboli
cionistas, parece no haber jugado un papel importante. Sin embargo, el paso
del trabajo esclavo al no esclavo fue llamativo. Hacia 1872 la poblacin dc co
lor libre de Brasil era casi tres veces ms numerosa que la poblacin esclava,
e incluso entre los negros puros ambos grupos eran casi iguales. En Cuba, ha
cia 1877, el nmero de esclavos se haba reducido a la mitad, pasando dc
400.000 a unos 200.000.'* Es posible, incluso, que en las zonas ms tradicio
nales de cultivo con esclavos, las azucareras, la mecanizacin de los molinos
de azcar, apartir de mediados de siglo, disminuy la necesidad de fuerza de
trabajo en el proceso productivo, aunque en economas florecientes basadas
en el azcar, como la cubana, provoc un aumento correlativo en la demanda
de peones. Sin embargo, dada la creciente concurrencia de laremolacha azu
carera europea y del extremadamente elevado factor trabajo, necesario en la
produccin de caa de azcar, la urgencia dc lograr costos de trabajo ms ba
jos era considerable. Poda la economa de plantacin esclavista afrontar los
dobles costos que supona invertir en mecanizacin y en esclavos? Dichos
clculos (al menos en Cuba) alentaron la sustitucin dc esclavos por trabaja
dores libres y, sobre todo, por trabajadores contratados, reclutados entre los in
dios mayas del Yucatn, vctimas dc laguerra de laRaza (Race War) (vase el
captulo 7), o entre la poblacin china, pas recientemente abierto aOccidente.
Sin embargo, parece indudable que laesclavitud como forma de explotacin se
encontraba en declive en America Latina, incluso antes dc su abolicin, y que
los argumentos econmicos contra esta forma de trabajo aumentaron su fuerza
apartir dc 1850.
En cuanto a los argumentos econmicos contra la servidumbre, stos fue
ron generales y especficos. En trminos generales, fue evidente que la pre
ponderancia de los campesinos no libres inhibi el desarrollo de la industria
que, se consideraba, requera trabajadores libres. Por consiguiente, la aboli
cin de la servidumbre sera una precondicin necesaria para la movilizacin
de trabajadores libres. Adems, cabra preguntarse si poda ser econmica
mente racional la agricultura servil, ya que, como afirmaba un defensor de la
servidumbre en Rusia, en la dcada dc 1850: no permite establecer los cos
tos de produccin con seguridad.1* Impidiendo tambin un ajuste racional
adecuado al mercado.
Analizndolo con mayor detalle, tanto el desarrollo de un mecanismo in
terior para productos alimenticios y materias primas agrcolas variadas, como
el desarrollo dc un mercado dc exportacin principalmente para cereales
194 LA ERA DEL CAPITAL. 1848-1S7S
minaban la servidumbre. En el norte de Rusia, no demasiado apropiado para
el cultivo extensivo de cerealcs, la produccin de las granjas desplaz la pro-
duccin dc camo, lino y otros cultivos intensivos de las grandes haciendas,
mientras que el artesanado proporcionaba un mercado adicional a los cam
pesinos. El nmero dc siervos que llevaban a cabo prestaciones de trabajo,
que siempre fueron una minora, decay, por lo que result beneficioso para
los terratenientes cambiar dichas prestaciones por rentas monetarias orienta
das hacia el mercado. En el sur, escasamente habitado, donde la estepa vir
gen se transformaba en extensiones aptas para la ganadera y posteriormente
en trigales, la servidumbre apenas tuvo importancia. Lo que necesitaban los
terratenientes para una economa de explotacin floreciente eran mejores
transportes, crditos, trabajadores libres e incluso mquinas. En Rusia y en
Rumania la servidumbre sobrevivi, principalmente* en las zonas cerealistas
con una densa poblacin campesina, donde los terratenientes pudieron com
pensar su debilidad competitiva aumentando las prestaciones de trabajo, o
bien, alternativamente, por el mismo mtodo, esperaban introducirse con pre
cios inferiores en el mercado de exportacin de cereales.
Sin embargo, la abolicin del trabajo forzado.no puede analizarse sim
plemente en trminos dc clculo econmico. Las fuerzas de la sociedad bur>
gucsa se oponan a la esclavitud y a la servidumbre, no slo porque crean
que eran anticconmicas, ni por razones morales, sino porque les parecan in
compatibles con una sociedad dc mercado basada en la libre bsqueda del
inters individual. Por el contrario, los propietarios de esclavos y de siervos,
en conjunto, sostuvieron el sistema porque les pareca la base ms slida de
su sociedad y de su clasc. Realmente les resultaba imposible concebir la idea
de verse sin esclavos ni siervos que definiesen su estatus. Los terratenientes
rusos no queran ni podan rebelarse contra el zar, que era el nico que les
proporcionaba alguna legitimidad frente a un campesinado profundamente
convencido de que la tierra perteneca a quien la trabajaba y tambin de su
subordinacin jerrquica a los representantes de Dios y al emperador. Sin
embargo, se opusieron total y firmemente a la emancipacin, que les fue im
puesta desde el exterior o desde arriba, por ura autoridad superior.
Realmente, si tanto la abolicin como laemancipacin hubieran sido tan
slo el producto de fuerzas econmicas, difcilmente podran haber originado
resultados tan poco satisfactorios en Rusia y Estados Unidos. Las zonas en
las que la esclavitud o la servidumbre haban tenido una importancia mar
ginal o haban sido verdaderamente antieconmicas por ejemplo, en la
Rusia septentrional y meridional, o en los estados fronterizos y el suroeste
de Estados Unidos se adaptaron fcilmente a su liquidacin. Pero en los
reductos del antiguo rgimen los problemas fueron mucho menos maneja
bles. As, en las provincias dc tierras negras estrictamente rusas (tan dis
tintas de Ucrania y dc la frontera de la estepa), la agricultura capitalista se
desarroll con lentitud, y las prestaciones de trabajo continuaron siendo pre
ponderantes, hasta la dcada de 1880, mientras que la expansin de los cul
tivos (a expensas dc las praderas y pastos y a costare reforzar el antiguo
LA TIERRA
195
sistema basado en el cultivo rotativo) qued rezagada en las tierras de cerea
les del sur.* En pocas palabras, los beneficios puramente econmicos de
rivados de la desaparicin de una economa basada en la coercin fsica
siguen siendo discutibles.
En las economas esclavistas esto no puede ser explicado por motivos
polticos, ya que el sur fue conquistado y laantigua aristocracia de plantado
res result menguada en su poder, al menos temporalmente, aunque pronto lo
recuper. En Rusia los intereses dc la clase terrateniente fueron, como es de
suponer, cuidadosamente respetados y salvaguardados. El problema en este
caso radica ms bien en por qu laemancipacin produjo una solucin agraria
que no satisfizo ni a la clase media acomodada, ni al campesinado, ni a las ex
pectativas de una agricultura genuinamente capitalista. En ambos campos la
respuesta depende de cul es el tipo ms adecuado de agricultura, y especial
mente de la agricultura a gran escala, bajo unas condiciones capitalistas.
Existen dos variantes principales en laeconoma capitalista que Lenin de
nomin, respectivamente, la prusiana y la americana: grandes haciendas
dirigidas por terratenientes'empresarios capitalistas, con trabajadores asalaria
dos, y labradores independientes dedicados al comercio de diversa magnitud,
operando tambin con trabajo asalariado, all donde se haca necesario, aun
que a unaescala mucho menor. Ambos sistemas implicaban una economa de
mercado, pero mientras que la mayora de las grandes haciendas operaban, in
cluso antes del triunfo del capitalismo, como unidades productivas destinadas
a vender una gran proporcin de su produccin,'*"' la mayora de los propie
tarios campesinos, al ser principalmente autosuflcientes, no lo hacan. De ah
que las ventajas de las grandes haciendas y plantaciones con respecto al de
sarrollo econmico no residan tanto en su superioridad tcnica, mayor pro
ductividad, economa de escala, etc., como en su infrecuente capacidad para
producir excedentes agrcolas para el mercado. Donde el campesinado sigui
siendo precomercial, como en grandes zona de Rusia y entre los esclavos
emancipados del continente americano, que volvieron auna agricultura cam
pesina de sulxsistencia, la hacienda conservaba dichas ventajas, pero sin las
compulsiones fsicas de la servidumbre o la esclavitud se le hizo ms difcil
obtener fuerza de trabajo, a menos que los antiguos esclavos o siervos no
fuesen propietarios o poseyesen tan poca cantidad de tierras como para es
tar obligados a convertirse en trabajadores asalariados y a menos que no
encontrasen otro trabajo ms atractivo.
Pero, por lo general, los esclavos adquiran algunas tierras (aunque no los
40 acres y una mua con los que soaban), y los ex siervos, aunque perdan
* El incremento medio dc la superficie arable en las zonas de tierras negras. entre las d
cadas dc 1860 y 1880, fue del 60 por 100. En el sur de Ucrania, el bajo Volga, el Cucaso sep
tentrional y Crimea se duplico, pero en Kursk. Riazn, Orel y Voronezh (entre 1860 y 1913)
aument menos de la cuarta parte.20
** Por supuesto, una hacionda no necesita ser una unidad productiva. Puede, perfecta
mente. conseguir ingresos en forma dc renta monetaria, en especie, o como parte dc la produc
cin dc los ten atenientes, que constituyen las unidades de produccin real.
196 LA ERA DEL CAPITAL. 1848-1875
parte de la tierra en beneficio de los seores, especialmente en las regiones dc
agricultura comercial en expansin,* siguieron siendo campesinos. Realmente,
la supervivencia e incluso laconsolidacin de la vieja organizacin comu
nal dc las aldeas, con sus medidas referentes a una redistribucin peridica y
equitativa de la tierra, salvaguardaron laeconoma campesina. Dc ah la cre
ciente tendencia de los terratenientes a alquilar sus tierras a arrendatarios a fin
de sustituir los cultivos que les eran difciles de obtener por s mismos. Si la
aristocracia propietaria, es decir, los terratenientes como el conde Rostov de
Tolstoi o martame Ranevskaya de Chejov eran proclives a transformarse en em
presarios capitalistas agrcolas, en mayor o menor medida que los propietarios
dc las plantaciones antebellurn, soados por Walter Scott, esa era otra cuestin.
Pero si la va prusiana no fue seguida sistemticamente, tampoco lo fue
la va americana. Esto dependi dc la creacin de un gran ncleo dc gran
jeros empresarios que cultivasen principalmente cosechas comcrcializables.
Para ello era necesario que la propiedad tuviese una extensin mnima que
variaba segn las circunstancias. As. en el sur dc Estados Unidos, tras la
guerra civil, la experiencia ha demostrado que es dudoso que un cultivador
pueda obtener beneficios si su cosecha anual no supera las cincuenta balas ...
Puede decirse que aquel que no puede obtener ocho o diez balas como mni
mo, casi no tiene razn de existir.21Por ello, gran parte del campesinado
continu dependiendo del cultivo dc subsistencia, en la medida en que se lo
permitan sus tienas, o en el caso de que no fuese as, dependieron del tra
bajo para suplir sus escasas posesiones, pues con frecuencia no tenan ni
ganado ni carros. Indiscutiblemente, dentro del campesinado se desarroll un
grupo, bastante grande, de granjeros dedicados al comercio que tuvo gran
importancia en Rusia hacia la dcada dc 1880, pero la diferenciacin de
clase no lleg a producirse por diversos factores: el racismo en Estados Uni
dos y la persistencia de comunidades aldeanas organizadas en Rusia.**
As pues, ni la abolicin, ni laemancipacin dieron una solucin capita
lista satisfactoria al problema agrario, y es dudoso que esto se hubiese
podido conseguir a menos que las condiciones p^ra el desarrollo de una agri
cultura capitalista estuvieran ya presentes, como en las zonas marginales a la
economa esclavista y servil como Texas o, en Europa, Bohemia y ciertas zo
nas de Hungra. Analizaremos las vas prusiana y/o americana en accin.
Las grandes haciendas nobiliarias reforzadas, en ocasiones, por inyecciones
de capital provenientes de los pagos compensatorios por la prdida dc las
prestaciones dc trabajo,*** se transformaron en empresas capitalistas. Hacia
* Aunque en las regiones centrales dc las tierras negras las prdidas fueron pequeas e in
cluso hubo algunas ganancias.
** Aqu la emancipacin ocasion paradjicamente desde un punto de vista liberal
la exclusin del campesinado del mbito del derecho oficial y formalmente lo convirti en su
jeto del derecho campesino consuetudinario, que se hallaba lejos dc ser favorable al capitalismo.
+** En tierras checas los Schwaracnbcrg recibieron 2.200.000 gulden en compensacin;
los Lobkowitz, 1.200.000; los Waldstein y Alois Lichtenstein, cerca de un milln cada uno; los
Kinsky. Diethchstcin y Colloredo-Mansfeld. cerca de medio millircada uno.
LA TIERRA 197
principios dc la dcada de 1870, en Bohemia, este tipo de empresas posea el
43 por 100 de las fbricas dc cerveza, el 65 por 100 de las azucareras y
el 60 por 100 de las destileras. Aqu, al concentrarse la actividad econmi
ca en cultivos que necesitaban un trabajo intensivo, no slo prosperaron las
grandes haciendas con trabajadores contratados, sino tambin las grandes
granjas campesinas* que comenzaron a competir incluso con las haciendas.
En Hungra siguieron teniendo una posicin dominante y los siervos sin tie
rra alcanzaron la libertad sin obtener tierras.7* Aun as, la diferenciacin del
campesinado entre ricos y pobres o sin tierra se puso dc manifiesto tambin
en las tierras checas ms desarrolladas, como lo indica el hccho de que el n
mero de cabrasanimal tpico dc los pobres casi se duplicase entre 1846
y 1869. (Por otra parte, la produccin dc carne per cpita en la poblacin
agrcola tambin se duplic, como reflejo del cada vez ms importante mer
cado dc productos alimentarios dc las ciudades.)
Pero en las principales regiones donde desde antiguo se daba la coercin
fsica, como Rusia y Rumania, donde la servidumbre dur ms tiempo, el cam
pesinado se presentaba como una masa absolutamente homognea (excepto
donde estaba dividida por raza y nacionalidad) y descontenta, cuando no po-
tcncialmente revolucionaria. La mera impotencia debida a la opresin racial o
a la dependencia creada por su condicin de hombres sin tierra, los mantena
quietos, como a los negros del campo del sur de Estados Unidos, o a los la
bradores de las llanuras hngaras. Por otra parte, el campesinado tradicional,
especialmente cuando se encontraba organizado comunalmente, se converta
en una fuerza, si cabe, an ms formidable. La Gran Depresin dc la dcada
de 1870 abri unacra de inestabilidad rural y revolucin campesina.
Podra haberse evitado esto asumiendo una forma ms racional de
emancipacin? Es dudoso, ya que encontramos resultados muy similares en
aquellas regiones donde el intento decrear unas condiciones para la agricul
tura capitalista se hizo no mediante edictos globales que abolan la economa
de coercin, sino mediante un proceso ms general que impuso el derecho
liberal burgus: es decir, la transformacin de toda la propiedad hacendada
en propiedad individual y la conversin de la tierra en un bien libremente
vendible, como cualquier otro. En teora, este proceso se haba aplicado ya
extensamente en la primera mitad del siglo (vase La era de a revolucin, ca
ptulo 8), pero en la prctica result enormemente consolidado por el triunfo
del liberalismo, despus de 1850. Esto signific, ante todo, la fragmentacin
de las antiguas entidades comunales y la distribucin o alienacin de la tierra
poseda colectivamente, o dc la tierra perteneciente a instituciones no econ
micas como la Iglesia. Este proceso se llev a cabo con mayor dramatismo y
crueldad en Amrica Latina, por ejemplo, en Mxico bajo el gobierno de J u-
En el ltimo tercio del siglo xix se estim, al menos con respecto a Hungra, que un
Joch (unas 0.6 hectreas) requera un da dc trabajo si estaba dedicado a pastos. 6 das si eran
prados, 8,5 si se cultivaban cereales. 22 para el maz, 23 para las patatas. 30 para los tubrcu
los. 36 para los producios hortcolas. 40 para la remolacha azucarera, 120 para las vias y 160
para el tabaco.
198 LA CAA DEL CAPrrAL. 1848-1875
rez, en ladcada dc 1860. o en Bolivia bajo la dictadura de Melgarejo (1866-
1871); pero tambin se produjo a gran escala en Espaa tras la revolucin
dc 1854; en Italia tras la unificacin del pas bajo el gobierno liberal del Pia
monte. y en todos los lugares donde triunf el liberalismo econmico y jur
dico. El liberalismo progres incluso all donde los gobiernos no contaban con
medios idneos para la ardorosa campaa a su favor. Las autoridades france
sas intentaron salvaguardar la propiedad comunal entre sus sbditos musul
manes de Argelia, incluso despus de que Napolen III (en el Scnadocon-
sulto de 1863) hallase inconcebible que los derechos dc propiedad indivi-
dual-dc la tierra no se estableciesen formalmente entre los miembros dc las
comunidades musulmanas donde fuese posible y oportuno, medida que
realmente permiti a los europeos, por primera vez, indemnizarlos. No obs
tante, esta no fue una carta dc privilegio para ia expropiacin a gran escala,
como lo fue la ley de 1873 que, tras la gran insurreccin de 1871, propuso
la transferencia inmediata de las propiedades nativas bajo el sistema legal
francs, medida que result muy poco beneficiosa, excepto para los nego
ciantes y especuladores europeos.15Con respaldo oficial o sin l. los mu
sulmanes perdieron sus tierras en beneficio de los colonos blancos o de las
compaas de bienes races.
La codicia jug un papel en dichas expropiaciones: por parte de los go
biernos el beneficio que pudiera derivarse de la venta de las tierras u otros in
gresos; por parte de los terratenientes, colonos y especuladores, la adquisicin
fcil y barata de haciendas. Sin embargo, seria injusto negar la sinceridad de
la conviccin dc los legisladores dc que la transformacin de la tierra en un
bien libremente alienable y la transformacin de las tierras comunales, ecle
sisticas. hereditarias u otros vestigios histricamente obsoletos de un pasado
irracional, en propiedades privadas, sera lo nico que servira de base a un
desarrollo agrcola satisfactorio. Pero eso no fue as para el campesinado que
en su totalidad rehus convertirse en una prspera case de granjeros comer
ciantes, incluso teniendo la oportunidad de hacerlo. (La mayora de las veces
no ocurri as, debido a la imposibilidad de adquirir las tierras puestas a la
venta, o incluso de comprender los complejos procesos legales que llevaban a
su expropiacin.) Puede que esto no haya consolidado el latifundio como tal
el trmino es ambiguo y profundamente arraigado en la mitologa polti
ca, pero, consolidase quien lo consolidase, no fue el campesino basado en
una agricultura de subsistencia, vieja o nueva, ni el aldeano marginal que de
penda dc las tierras comunales y, en aquellas regiones afectadas por la
deforestacin y la erosin, ni la propia tierra cuya utilizacin se vio despro
vista de la proteccin que leproporcionaba el control comunal.* El efecto prin
cipal de la liberalizacin fue la agudizacin del descontento campesino.
La novedad de dicho descontento fue que, en esta ocasin, pudo ser
movilizado por la izquierda. En realidad, en las zonas ms meridionales de
* Raymond Carr seala que en Espaa, a partir dc mediados de siglo, el problema
forestal comenz a ser el tema central dc los regencracionistas.3*
LA TIERRA
199
Europa todava no haba sido movilizado. En Sicilia y en el sur de Italia la
insurreccin campesina de 1860 se uni a Garibaldi; cuya atractiva figura,
de cabellos rubios y camisa roja, cra la de un libertador popular, y cuyas
creencias en una repblica dcmocrtico-radical, secular c incluso vagamen
te socialista, no parecan ser incompatibles con sus propias lealtades a los
santos, a la Virgen, al papa y (fuera de Sicilia) al rey Borbn. En el sur de
Espaa el republicanismo y la Internacional (en su forma bakuninista) hi
cieron rpidos progresos: entre 1870 y 1874 haba pocas ciudades andaluzas
que careciesen de su sociedad de trabajadores.7(Por supuesto, en Francia
el republicanismo, manifestacin predominante de la izquierda, ya se en
contraba bien asentado en ciertas regiones rurales a partir de 1848 y bajo un
aspecto moderado gozaba del apoyo dc la mayora en algunas, desde 1871.)
Quiz con los fenianos en la Irlanda de la dcada dc 1860 haya aparecido
una izquierda revolucionaria rural, para convertirlo en la formidable Land
League (Liga dc la Tierra) a finales de 1870 y 1880.
Es preciso reconocer que hubo gran nmero dc pases, incluso en Europa
y prcticamente en" todo el mundo, donde la izquierda, revolucionaria o
no, fall en su intento de conmover al campesinado, como, en la dcada dc
1870, descubriran los populistas rusos (vase el captulo 9) al decidirse a ir
hacia el pueblo. Realmente, en la medida en que la izquierda era urbana, lai
ca e incluso de militancia anticlerical (vase el captulo 14), desdeosa del
atraso rural y despreciativa de los problemas del campo, el campesinado se
gua mostrndose receloso y hostil hacia ella. El xito rural de los anarquistas
espaoles, activamente anticristianos, o de los republicanos en Francia, fue
excepcional. Sin embargo, en este perodo, al menos en Europa, las insu
rrecciones rurales a la antigua usanza, por la Iglesia y el rey, contra las ciu
dades ateas y liberales fueron infrecuentes. Incluso la segunda guerra carlis
ta espaola (1872-1876) result ser un asunto mucho menos general de lo
que haba sido la primera en los aos treinta, y selimit prcticamente a las
provincias vascas. Dado que la gran expansin dc la dcada de 1860 y pri
meros setenta abri el camino a la depresin agraria dc los ltimos aos de
las dcadas dc 1870 y de 1880, el campesinado no pudo ser considerado, por
ms tiempo, como un elemento conservador en poltica.
Aun as. en qu medida se llev acabo la destruccin del modo dc vida
en el campo por las fueteas de ese nuevo mundo? No es fcil juzgarlo desde
el punto dc vista del siglo xx, pues en la segunda mitad dc este siglo la vida
rural ha resultado transformada mucho ms profundamente que en cualquier
otra poca desde la invencin dc la agricultura. Con una visin retrospectiva,
los hbitos de los hombres y mujeres del campo, a mediados del siglo xtx.
parecen haber quedado fijados en la tradicin antigua, que. como mucho, se
transformaba aunque a paso de tortuga. Por supuesto, esto es tan slo una ilu
sin. ya que actualmente es muy difcil discernir la naturaleza exacta del cam
bio, excepto, quiz, por lo que respecta al que tuvo lugar entre agricultores
esencialmente modernos como los colonos del Oeste norteamericano, pres
tos a transformar su granja y sus cultivos segn las perspectivas de los precios
200 LA ERA DEL CAPITAL. 1848-1875
o de los beneficios especulativos, equipados con maquinara y que ya com
praban los productos de la ciudad a travs del rccientsimo invento que su
pona el pedido de artculos por correo segn catlogo.
Sin embargo, s hubo cambios en el medio rural; exista el ferrocarril.
Y cada vez con mayor frecuencia, haba escuelas elementales que enseaban
el idioma nacional (segundo idioma para la mayora de los nios campesi
nos), y que, conjuntamente con la administracin y la poltica nacional, di
luan su personalidad. Se dice que hacia 1875 el uso dc los apodos por los
que se conocan e identificaban las personas en los pueblos del pas dc Bray
en Normandfa, e incluso las versiones locales informales de sus apellidos, ha
ban desaparecido casi por completo. Esto se debi enteramente a los maes
tros que no permitan que los nios en su escuela utilizasen otro nombre que
no fuera su nombre propio.1* Probablemente no se trat de una desaparicin,
sino dc una retirada junto al dialecto oral. Y, sin embargo, en el campo, la dis
tincin entre alfabetizado y analfabeto result ser una poderosa fuerza de cam
bio. Durante algn tiempo, en el mundo oral de los no alfabetizados, laigno
rancia del alfabeto, del idioma o de las instituciones nacionales no represent
ningn obstculo, excepto para aquellos cuyos negocios (que rara vez estaban
relacionados con la agricultura) hacan necesario tal conocimiento; en una so
ciedad alfabetizada el analfabeto es, por definicin, inferior y tiene un fuerte
estmulo para eliminar esta inferioridad, o al menos la de sus hijos. En 1849
era normal que la poltica de los campos de Moravia asumiese la forma de ru
mor, rumor que afirmaba que el lder revolucionario hngaro Kossuth era el
hijo del emperador campesino J os IT, descendiente del antiguo rey Svato-
pluk, y que estaba a punto de invadir el pas con un gran ejrcito.2*Hacia 1875
las creencias polticas del campo checo se exponan en trminos ms elabora
dos y aquellos que esperaban la salvacin nacional dc los hipotticos parien
tes dc los emperadores del pueblo, antiguos o modernos, probablemente se
avergonzaran de admitirlo. Este tipo de creencias se fue restringiendo cada
vez ms a poblaciones casi analfabetas, consideradas atrasadas incluso por los
campesinos de Europa central, por ejemplo, Rusia, donde, por cierto, los re
volucionarios populistas intentaron, infructuosamente, organizar una revolu
cin campesina mediante un pretendiente popular al trono del zar.w
La mayora de las poblaciones campesinas seguan siendo analfabetas,
excepto en Europa occidental y central (en especial en las regiones protes
tantes) y en Norteamrica.* Pero incluso entre los ms atrasados y tradicio-
Asi, en Espaa, se deca que en 1860 c! 75 por 100 dc los hombres y el 89 por 100 de
las mujeres eran analfabetos; en el sur de I talia, alrededor dc un 90 por 100 de los habitantes
tambin lo eran, e incluso en las regiones ms adelantadas dc L ombarda y de Piamonte el por
centaje era del 57 y el 59 por 100 (1865); en Dalmacia eran analfabetos el 99 por 100 dc los re
clutas (hacia 1870). Por el contrario, en Francia, hacia 1876, el 80 por 100 dc los campesinos
varones y el 67 por 100 de las mujeres saban leer y escribir, en Holanda casi el 84 por 100
de los reclutas entre el 89 y el 90 por 100 en las provincias de Holanda y Groninga, e in
cluso en Blgica, era notable la escasa instruccin, aproximadamente el 65 por 100 dc los
reclutas eran capaces de leer y escribir (1869). Sin duda, el grado de instruccin requerido era
extremadamente modesto."
LA TERRA
201
nales, los pilares fundamentales dc los antiguos modos de vida fueron: los
viejos y las mujeres, cuyos cuentos de la vieja transmitieron a las nuevas
generaciones y, en ocasiones, para provecho de los habitantes de las ciuda
des. a los recopiladores de folklore y canciones folklricas. Y, con todo, es
paradjico que en este perodo el cambio se introdujese en el campo a travs
de las mujeres. En ocasiones, como, por ejemplo, en Inglaterra, las muchachas
campesinas saban leer y escribir, con ms frecuencia que ios muchachos
parece que esto fue lo que pas en los aos cincuenta. Y en Estados Uni
dos fueron con seguridad las mujeres las que simbolizaron los modos dc vida
civilizados la lectura de libros, la higiene, la sobriedad y las casas y mo
biliario agradables, segn el modelo de las ciudades, frente a los hom
bres que solan ser duros, violentos y dados a la bebida, como descubri asu
costa Huckleberry Finn (1884). El incentivo que empujaba a los hijos a ser
mejores provena con ms frecuencia de las madres que de los padres. Pero
quiz el factor ms importante de dicha modernizacin fue la emigracin
de las jvenes campesinas a la ciudad para entrar en el servicio domstico de
la clase media y clase media baja. Realmente, tanto para los hombres como
para las mujeres, el amplio proceso dc desarraigo fue inevitablemente un pro
ceso dc debilitacin de los antiguos modos de vida y de aprendizaje dc otros
nuevos. Y esto es lo que vamos a tratar ahora.
11. LAS MIGRACIONES
Le preguntamos dnde estaba su marido.
Est en Amrica.
Y qu hace all?
Ha conseguido un trabajo dc zar.
Pero cmo puede un judo ser zar?
Todo es posible en Amrica contest.
SCHOLEM ALEJ CHBM, C. 1900'
Me dijeron que ios irlandeses estn empezando a desplazar a
los negros del servicio domstico, e todas partes ... Aqu es uni
versal; es difcil encontrar, en ningn sitio, un criado que no sea
irlands.
A. H. Cl ough a Thomas Car l yl e, Boston, 18533
1
A mediados del siglo xix se sita el comienzo de las mayores migraciones
humanas de la historia. Sus detalles exactos son difciles de calibrar, pues las
estadsticas oficiales, all donde las hubo, no registraron todos los movimien
tos de hombres y mujeres en el interior de cada pas o incluso entre estados:
el xodo rural hacia las ciudades, la migracin entre regiones y de ciudad a
ciudad, la travesa de los ocanos y la penetracin en las zonas fronterizas, el
flujo dc individuos que se trasladaban dc ac para all, de un modo an ms
difcil de explicar. A pesar de ello, podemos documentar, aproximadamente,
una dc las modalidades ms dramticas dc esta migracin. Entre 1846 y 1875,
bastante ms de nueve millones de individuos abandonaron Europa, la mayo
ra dc ellos en direccin a Estados Unidos.3Lo que equivala a ms de cuatro
veces la poblacin londinense en 1851. En el medio siglo anterior puede que
lacifra no rebasase, en total, el milln y medio.
Los movimientos dc poblacin y la industrializacin van juntos, pues el
desarrollo econmico moderno a lo largo del mundo requiri trasvases sus
tanciales de poblaciones, facilitando tcnicamente 1proceso y abaratndolo,
mediante nuevas y cada vez mejores comunicaciones, y. por supuesto, capa-
LAS MIGRACIONES 203
cit al mundo para mantener una poblacin mucho mayor. La movilidad de
las masas del perodo que estudiamos no fue inesperado, ni le faltaron otros
precedentes ms modernos. Era ya predecible en realidad, en las dcadas de
1830-1840 (vase La era de la revolucin, pp. 174-176). Adems, lo que an
tes haba sido un vivaz arroyo en continuo crecimiento, pareci, de repente,
convertirse en un torrente. Antes de 1845, slo en un ao, llegaron aEstados
Unidos ms de 100.000 pasajeros extranjeros. Pero entre 1846 y 1850 aban
don Europa un promedio anual dc ms de un cuarto de milln dc personas;
en los siguientes cinco aos lo hizo un promedio anual de casi 350.000; slo en
1845 llegaron a Estados Unidos ms de 428.000 emigrantes. Y, aunque el n
mero fluctuaba, segn las condiciones econmicas de los pases dc origen y
los receptores, la migracin continu a una escala mayor que nunca.
Sin embargo, aunque esta migracin parezca enorme, an es modesta si se
lacompara con magnitudes posteriores. As, en ladcada de 1880 emigraron
anualmente un promedio dc unos 700.000 a 800.000 europeos, y despus dc
1900, entre 1.000.000 y 1.400.000 al ao. Dc esta forma, entre 1900 y 1910
emigraron a Estados Unidos un nmero de personas considerablemente ms
elevado que el resultante alo largo de todo el perodo que se estudia en el pre
sente libro.
La ms obvia limitacin a la migracin era de carcter geogrfico. De
jando a un lado los ltimos restos de la trata dc esclavos africana (ya ilegal
y sofocada con bastante eficacia por la Armada inglesa) el grueso de la mi
gracin internacional estaba formado por europeos, o ms exactamente, en
este perodo, por europeos occidentales y alemanes. Es cierto que los chinos
se hallaban ya en movimiento hacia las tierras fronterizas del norte y del cen
tro del imperio, allende las regiones originarias del pueblo Han, y desde las
regiones costeras del sur hacia las pennsulas e islas del sureste asitico, pero
no podemos especificar su nmero, aunque probablemente fue poco impor
tante. En 1871 haba, quiz, unos 120.000 chinos en los establecimientos del
Estrecho (Malaca).4Despus de 1852 los indios comenzaron a emigrar en
cantidades moderadas hacia la vecina Birmania. El vaco provocado por la pro
hibicin de la trata de esclavos fue cubierto, en cierta medida, por el trans
porte dc trabajadores asalariados, principalmente desde la India y China,
donde las condiciones de vida no eran mucho mejores. Entre 1853 y 1874
llegaron a Cuba 125.000 chinos.5Surgiran ahora las disporas indias dc
Guayana y Trinidad, de las islas del ocano ndico y del Pacfico, y de las
colonias chinas dc menos entidad de Cuba, Per y las posesiones britnicas
del Caribe. Cierto nmero de chinos emprendedores haban sido atrados
(vase el captulo 3) por las nuevas regiones de lacosta norteamericana del Pa
cfico; estos emigrantes daran pie a los periodistas locales para la invencin
de chistes sobre lavanderos y cocineros (pues fueron los inventores de los
restaurantes chinos dc San Francisco durante la fiebre del oro),* y a los de-
* Los mejores restaurantes del lugar estn regentados por aventureros de la Tierra dc las
Flores, comentaba el Bankers Magazine de Boston.6
204 LA ERA DEL. CAPITAL. 1848-1875
magogos locales les proporcionaran consignas racistas para los tiempos
difciles. Las marinas mercantes, en rpido crecimiento, estaban ya en su ma
yor parte tripuladas por marineros lascares (marineros indios), que dejaban
pequeas comunidades de color en los principales puertos internacionales. El
reclutamiento de tropas coloniales, principalmente por parte de los franceses,
que esperaban as neutralizar la superioridad demogrfica alemana (un tema
muy discutido en la dcada de 1860), llev, por primera vez, alguno de estos
individuos a tierras europeas.*
Incluso entre la masa europea la migracin intercontinental estuvo limita
da a ciudadanos de un corto nmero de pases; mayoritariamentc a los brit
nicos, irlandeses y alemanes, y a partir de la dcada de 1860, a los noruegos
y suecos los daneses no emigraron con la misma intensidad, cuyo esca
so nmero encubri la relativamente enorme magnitud de su sangra demo
grfica. As Noruega envi dos tercios de su excedente de poblaciaa Estados
Unidos, cifra superada nicamente por lainfortunada Irlanda que envi al ex
tranjero la totalidad dc este excedente, incluso sobrepasndolo: el pas, tras la
gran caresta dc 1846-1847, perdi poblacin cada ao. Sin embargo, aunque
los ingleses y alemanes enviaron al extranjero poco ms dc un 10por 100 dc
su crecimiento demogrfico neto, en nmeros absolutos el contingente fue
muy elevado. Entre 1851 y 1880 urtos 5.300.000 individuos abandonaron las
islas britnicas (de los cuales 3,5 millones fueron a Estados Unidos, 1.000.000
a Australia, 500.000 a Canad, constituyendo, con mucho, el mayor grupo de
emigrantes transocenicos del mundo.
A los italianos del sur y a los sicilianos, que inundaran las grandes ciu
dades americanas, les fue difcil abandonar sus miserables aldeas natales; los
europeos del este, catlicos u ortodoxos, siguieron siendo muy sedentarios;
slo los judos comenzaron a establecerse, individual o colectivamente, en las
ciudades de provincias de las que hasta entonces haban sido excluidos y dc
stas pasaron a ciudades mayores."* Antes de 1880. los campesinos rusos
apenas emigraban a los grandes espacios abiertos de Siberia, aunque lo hi
cieron en gran nmero a las estepas de la Rusia europea, establecindose all,
de manera ms o menos completa, hacia la dcada dc 1880. Los polacos no
empezaron a poblar las minas del Ruhr hasta despus dc 1890, en tanto que
los checos se trasladaban hacia el sur, hacia Viena. El perodo lgido de la
emigracin eslava, juda e italiana al continente americano, comenz en
la dcada de 1880. De una manera general, las islas britnicas, Alemania y
Escandinavia proporcionaron el grueso dc los emigrantes internacionales, si
exceptuamos minoras especialmente andariegas como los gallegos y los vas
cos, omnipresentes en el mundo hispnico.
Como la mayora de los europeos eran de origen rural, tambin lo eran la
mayora de los emigrantes. El siglo xix fue como un gigantesco mecanismo
* Las tropas indgenas reclutadas por los britnicos en csia poca permanecieron en la I n
dia y su utilizacin qued limitada a este pas y a aquellos pases que quedaban incluidos en la
esfera de influencia del gobierno (colonial) indio, y no en la del gobierno britnico.
** Las ciudades hngaras permitieron el establecimiento dc judfbs slo en 1840.
LAS MIGRACIONES 205
para los campesinos desarraigados. La mayora de ellos iban a las ciudades
o. por las menos, escapaban a las actividades rurales tradicionales para en
contrar el mejor modo de vida posible en un nuevo mundo extrao y temi
ble, pero, al menos, ilimitadamente esperanzador, donde se deca que las
calles estaban pavimentadas con oro, aunque los emigrantes rara vez reco
gan algo ms que unos centavos. No es exactamente cierto que la corriente
dc emigracin y lade urbanizacin fuesen una misma cosa. Algunos grupos de
emigrantes, especialmente alemanes y escandinavos que llegaron a la zona
dc los Grandes Lagos en Estados Unidos, o los primeros colonos escoceses
del Canad, cambiaron un ambiente agrcola pobre por otro mejor: en 1880
slo el 10 por 100 de los inmigrantes extranjeros dc Estados Unidos se de
dicaban a la agricultura, y en su mayora no como granjeros; posiblemen
te, como denunciaba un observador, esto se deba a que se requera un
gran capital para comprar y equipar una granja, ya que slo sus aperos dc
labranza costaban unos 900 dlares a principios dc la dcada dc 1870.
Sin embargo, aunque no debe olvidarse la redistribucin de los campe
sinos por toda la superficie de la Tierra, esto es menos sorprendente que el
abandono de la agricultura. La migracin y la urbanizacin son fenmenos
paralelos y en la segunda mitad del siglo xtx los pases ms directamente
afectados por ellas (Estados Unidos, Australia y Argentina) tuvieron una
tasa dc concentracin urbana nicamente superada por Gran Bretaa y por
las zonas industriales de Alemania. (Hacia 1890, entre las veinte ciudades
mayores del mundo occidental se incluan cinco de Norteamrica y una de
Australia.) Hombres y mujeres se trasladaban del campo a laciudad, aunque,
cada vez con ms frecuencia, esto se hiciese desde otras ciudades (cosa que
ocurra, sin duda, en Gran Bretaa).
Si la migracin se realizaba dentro dc las fronteras dc su propio pas, no
suscitaba nuevos problemas tcnicos. En la mayora de los casos los emigran
tes no iban muy lejos, y si lo hacan, el camino que iba desde su regin a la
ciudad haba sido ya muy trillado por parientes y vecinos, como por los buho
neros y albailes ocasionales que solan aparecer por Pars provenientes del
centro de Francia, y cuyo nmero creci con los trabajos de construccin dc
esta ciudad, hasta que. despus de 1870, abandonaron su carcter estacional y
pasaron a ser emigrantes fijos.* En ocasiones la tecnologa abri nuevos cami
nos. como los del ferrocarril que llevaba a los bretones a Pars, a perder su fe
(como dcca el proverbio) en las puertas dc laestacin de Montpamassc y a pro
porcionar alos burdeies de laciudad sus huspedes ms caractersticos. Las j
venes bretonas sustituyeron a las ya muy conocidas prostitutas lorenesas.
Las mujeres que emigraban dentro de las fronteras de un mismo pas se
convertan, en su mayor parte, en criadas, hasta que se casaban con algn
campesino amigo, o pasaban a desempear alguna otra ocupacin urbana.
Era poco frecuente la migracin de familias c incluso la de matrimonios. Los
hombres continuaban ejerciendo el comercio tradicional dc su regin en la
ciudad los galeses dc Cardiganshire se hacan lecheros all donde fuesen, y
los au vemeses, traficantes dc combustibles, o, si tenan alguna especialidad,
206
LA ERA DEL CAPITAL. 1848-1875
continuaban con su propio oficio, y si eran emprendedores se dedicaban al pe
queo comercio, sobre todo dc alimentos y bebidas. De lo contrario, se em
picaban, generalmente, en dos ocupaciones que no requeran conocimientos
especiales, y que eran desconocidas para los campesinos: la construccin y el
transporte. En 1885, en Berln, el 81 por 100 de los individuos que trabajaban
en la industria alimentaria, el 83,5 por 100 de los albailes y cerca de un 85
por 100 de los empleados en los transportes no haban nacido en la ciudad*
Aunque no solan tener demasiado xito en trabajos que requeran una mayor
especializacin, a no ser que hubiesen recibido aprendizaje de algn oficio en
sus lugares dc origen, probablemente se encontraban en una situacin mejor
que los ciudadanos ms pobres. Es probable que los peores cenagales de su
dor y pobreza soliesen estar llenos de ciudadanos nativos, ms que dc emi
grantes. Sin embargo, en el perodo que estamos estudiando, ain no haba una
gran produccin fabril en la mayora de las principales capitales.
La mayor pane de dicha produccin, estrictamente fabril, se encontraba
en ciudades de tamao medio, aunque en pleno crecimiento, o incluso en pue
blos o ciudades pequeas, especialmente la minera y algunos textiles. En
ellos no exista una demanda comparable de mujeres inmigrantes, excepto
en las industrias textiles y, casi por definicin, los empleos para los inmi
grantes masculinos no precisaban cualificacin y estaban mal retribuidos.
La migracin a travs de fronteras y ocanos provoc problemas ms
complejos y no porque el emigrante con frecuencia aunque en esta cpoca
no era la causa principal llegaba a un pas cuyo idioma desconoca. De he
cho, el mayor grupo de emigrantes, los provenientes de las islas britnicas,
no encontraban dificultades lingsticas significativas, en tanto que algunos,
no muchos, s las hallaban, por ejemplo, los provenientes de los imperios
plurinacionales de la Europa central y oriental. Sin embargo, dejando a un
lado el idioma, indiscutiblemente la emigracin agudiz el problema del ori
gen de los inmigrantes (vase el captulo 5). En el caso de permanecer en el
nuevo pas, era necesario romper las lazos con el antiguo? Y de ser as, era
deseable? El problema no se plante entre los colonos asentados en sus pro
pias colonias, que continuaban siendo ingleses en Nueva Zelanda y franceses
en Argelia, y que pensaban en su antiguo pas como en su hogar. El pro
blema surgi con la mayor acritud en Estados Unidos, que recibi bien a los
inmigrantes, pero que asimismo los presion para convertirlos en ciudadanos
norteamericanos anglfonos, lo antes posible, ya que todo ciudadano sensa
to deba desear ser norteamericano. Y dc hecho, la mayora as lo hizo.
Por supuesto que un cambio dc ciudadana no implicaba la ruptura con el
pas de origen. Por el contrario. El emigrante tpico que se reuna con sus
compatriotas en el nuevo y extrao ambiente que lo reciba con bastante frial
dad (la xenofobia militante de los Know-Nothings,* en ladcada de 1850.
Era una mezcla de sociedad secreta y partido poltico, sus miembros eran anticatlicos
y surgi en las ciudades de) este contra los inmigrantes irlandeses y alemanes. Su nombre pro
viene dc ia respuesta que sus afiliados daban a los que les preguntaban: / know nothing (no
s n3da). (N. del i.)
N
LAS MIGRACIONES
207
fue una respuesta norteamericana nativa a la afluencia de los irlandeses ham
brientos), cay, naturalmente, en el nico medio humano que le era familiar
y que poda ayudarle, ia compaa de sus paisanos. La Norteamrica que le
enseaba como primera frase en ingls: Oigo el silbato, debo apresurarme,*
no era una sociedad, sino un medio de hacer dinero. Sin embargo, el inmi
grante dc laprimera generacin estaba firmemente interesado en aprender las
tcnicas de su nueva vida, viva en un gueto autoimpuesto, buscando ayuda
en las viejas costumbres, en los hombres de su clase, en los recuerdos de su
antiguo pas de origen que haba abandonado con tanta facilidad. No en vano
los risueos ojos de los irlandeses hicieron la fortuna de los plumferos bo
hemios. que estuvieron a punto de crear el negocio de la msica popular mo
derna en las ciudades estadounidenses. Incluso los acaudalados financieros
judos neoyorkinos, ios Guggenheim, Kuhn, Sach, Seligmann y Lehmann,
que posean todo lo que poda comprarse con dinero en Estados Unidos, y que
lo tenan todo al alcance de la mano, no eran norteamericanos del mismo
modo en que los Wertheimstein de Viena se consideraban a s mismos aus
tracos, los Bleichroeder de Berln, prusianos, e incluso los internacionales
Rothschild de Londres y Pars, ingleses y franceses. Siguieron siendo tan ale
manes como norteamericanos. Hablaban, escriban y pensaban en alemn,
con frecuencia enviaban a sus hijos a la antigua patria para que fuesen edu
cados e ingresaban en asociaciones alemanas y las patrocinaban."
Pero la emigracin provoc dificultades materiales mucho ms elementa
les. Los individuos, una vez en su lugar de destino, deban descubrir dnde ir
y qu hacer. Haban tenido que viajar hasta Minnesota desde algn remoto
fiordo noruego; hasta el condado de Green Lake, Wisconsin, desde Pomera-
nia o Brandeburgo, hasta Chicago, desde alguna aldea de Keny. Los costes de
la travesa no constituan una dificultad insuperable, aunque las condiciones
del alojamiento durante el viaje transocenico, especialmente despus de los
aos posteriores a la caresta irlandesa, eran francamente horribles, cuando
no realmente mortales. En 1885 el pasaje dc un emigrante desde Hamburgo
aNueva York costaba 7 dlares. (Las lneas martimas deSouthampton aSin-
* Esta frase proviene de un folleto dc la I nternational Harvester Corporation, dedicada
a ensear ingls a los obreros polacos. L as dems frases dc la leccin primera eran las si
guientes:
Oigo el silbato de los cinco minutos.
Es hora dc ir a la tienda..
Cojo mi tarjeta del cajonciUo y la introduzco en su departamento.
Cambio mis ropas y estoy dispuesto a trabajar.
Suena el silbato para empezar.
Como mi comida.
Est prohibido comer antes.
El silbato suena a los cinco minutos del comienzo.
Estoy listo para i r a trabajar.
Trabajo hasta que el silbato me lo indica.
Abandono mi puesto de trabajo tras haberlo limpiado.
Debo ir a casa.10
LA ERA DEI. CAPITAL. 18-48-1875
| apiu-; que realizaban un servicio dc lujo, redujeron el precio de 110 libras
e st e r l i n a s en 1850. a 68 libras en 1880.)11Los precios eran bajos, no slo
porque se pensaba que los pasajeros dc tercera clase no requeran o merecan
mayores comodidades que las que se proporcionaba al ganado y que, afor
tunadamente, necesitaban menos espacio, o incluso para mejorar las comuni
caciones, sino por razones econmicas. Los emigrantes eran un cargamento
til. Probablemente, para la mayora de las personas, los costes del trayecto
hasta el puerto final de embarque El Havre, Bremen, Hamburgo y, sobre
todo, Liverpool eran bastante ms elevados que los de la travesa en s
misma.
Aun as, el dinero no estaba al alcance dc los ms pobres, aunque las su
mas requeridas podan ser ahorradas con facilidad y enviadas desde Amrica
o Australia por los emigrantes, gracias a sus altos salarios, a los parientes de
la madre patria. De hecho, dichos pagos formaban parte de la vasta suma que
se contabilizaba en los envos desde el extranjero, ya que los emigrantes, de
sacostumbrados a los elevados gastos de sus nuevos pases, fueron muy aho
rradores. Slo los irlandeses enviaron a su pas entre 1.000.000 y 1.700.000
libras esterlinas anuales, en los primeros aos de la dcada de 1850.'3Sin
embargo, donde no exista la ayuda de los parientes, haba gran nmero de
intermediarios que llevaban a cabo este servicio por intereses econmicos.
All donde se da una gran demanda de fuerza dc trabajo (o de tierra),* por
un lado, y donde hay una poblacin que ignora las condiciones existentes en
el pas receptor, por el otro, y adems existe una gran distancia entre ambos,
el apoderado o contratista prospera.
Estos individuos obtenan sus beneficios acumulando ganado humano en
las bodegas dc los barcos dc las compaas navieras, que estaban ansiosas
por llenarlas, que se enviaba a las autoridades y a las compaas dc ferroca
rriles interesadas en poblar sus desolados territorios, a los propietarios de mi
nas y fundiciones y a los patronos que necesitasen brazos para esta clase de
rudos trabajos. stos pagaban a los intermediarios, que, a su vez, reciban las
pequeas sumas de hombres y mujeres desvalidos, que se vean forzados a
atravesar la mitad de un continente extrao, incluso antes dc embarcar para
la travesa atlntica: desde la Europa central hasta El Havre, o a travs del
mar del Norte, va de los neblinosos valles de los Peninos. hasta Liverpool.
No hemos de olvidar que con mucha frecuencia explotaban la ignorancia y
el desamparo; aunque, en este perodo, es probable que no se llegase a los
extremos del trabajo contratado y de la servidumbre por deudas, excepto qui
z entre los indios y chinos embarcados al extranjero para trabajar en las
plantaciones. (Lo cual no significaba que no hubiese multitud de irlandeses
que pagaban intilmente a algn amigo desde la madre patria, por el privi
legio de encontrar un empleo en el Nuevo Mundo.) En conjunto, nadie con
trolaba a estos empresarios dc la migracin, si exceptuamos algunas supervi-
4 As, un herrero alemn dc Prinecton (Wisconsin) compraba (ierras para cultivo y las
venda a crdito a sus compatriotas emigrantes '* *
LAS MIGRACIONES
209
siones de las condiciones de los barcos tras las terribles epidemias a finales de
la dcada de 1840. Era del dominio pblico que detrs de ellos haba perso
nas influyentes. La burguesa de mediados del siglo xix crea todava que su
continente estaba excesivamente poblado de pobres. Cuanto mayor fuese el
nmero de los que se dirigan al extranjero, mayores eran las posibilidades de
mejorar su situacin, y para aquellos que se quedaban, dc hallar ms oportu
nidades en un mercado de trabajo menos saturado. Las sociedades benficas
o incluso los sindicatos estaban dc acuerdo en subvencionar la migracin de
sus clientes o miembros, como el nico medio posible de luchar contra lapo
breza y el desempleo. Y parece corroborarlo el hecho de que, a lo largo del pe
rodo que estudiamos, fuesen los pases con una rpida industrializacin, como
Gran Bretaa y Alemania, los que exportasen mayor nmero dc hombres.
Actualmente pensamos que esta teora era errnea. La economa de los
pases de origen de los emigrantes habra resultado, en comparacin, ms be
neficiosa si hubiese empleado localmente sus recursos humanos. Por el con
trario, la economa del Nuevo Mundo se benefici inconmensurablemente
con el xodo proveniente del Viejo. Por supuesto, esto mismo les ocurri a
los propios emigrantes. El peor perodo para su condicin de pobres y ex
plotados parece que tuvo lugar en Estados Unidos, antes dc finalizar la po
ca que nos ocupa.
Por qu se emigraba? Principalmente por razones econmicas, es decir,
por pobreza. A pesar de las persecuciones polticas dc despus dc 1848. los
refugiados por razones polticas o ideolgicas formaban slo una pequea
fraccin de la gran masa emigrante, incluso entre 1849 y 1854, aunque, en
ocasiones, fueron los ms radicales los que controlaron la mitad de la pren
sa cstadouniense en lengua alemana, con la que denunciaban al pas que les
haba dado refugio.11Estos grupos radicales se asentaron rpidamente en el
extranjero, como la mayora de los emigrantes no polticos, y transfirieron
sus energas revolucionarias a las campaas antiesclavistas. El mpetu de las
sectas religiosas que buscaban mayor libertad para desarrollar sus activida
des particulares probablemente fue menor que en el medio siglo anterior,
aunque no fuese ms que porque los gobiernos de mediados del periodo V ic
toriano no mantenan criterios demasiado ortodoxos, bien que probablemen
te viesen con agrado la desaparicin dc los mormones britnicos o daneses,
cuya inclinacin hacia la poligamia les creaba problemas. Incluso en Europa
oriental, las activas campaas antisemticas, que iban a estimular la emigra
cin masivade judos, se apaciguaran en lo sucesivo.
Por qu emigraba la gente, para escapar a la mala situacin de sus pa
ses o para intentar conseguir una mejor en el extranjero? Sobre este proble
ma se ha suscitado un largo e intil debate. No hay duda de que los pobres
eran ms proclives a emigrar que los ricos, y que estaban ms dispuestos a
hacerlo si su vida tradicional se haba hecho difcil o imposible. As, en No
ruega, los artesanos emigraban con ms facilidad que los obreros industria
les; despus, cuando la navegacin a vela declin ante el surgimiento dc la
dc vapor, emigraron los marinos, y otro tanto hicieron los pescadores cuan
210
LA ERA DEL CAPITAL. 1848-1875
do los barcos que funcionaban con petrleo reemplazaron a los barcos de
vela. Igualmente est bastante poco claro que en este perodo, cuando la idea
de arrancar viejas races era todava algo extrao y terrorfico para la mayor
parte de las personas, se necesitaba algn tipo de catstrofe que los empuja
se a lo desconocido. Un obrero agrcola de Kent escribi desde Nueva Ze
landa para agradecer a los granjeros de su regin que a raz de un lock-out
le hubiesen expulsado del sindicato de trabajadores agrcolas, ya que se
encontraba fuera mejor que mejor dc otra forma, jams hubiera pensado en
marcharse.
No obstante, ya que la emigracin en masa lleg a formar parte de la ex
periencia comn de la gente, y cada nio del condado dc Kildare terna algn
primo, to o hermano en Australia o en Estados Unidos, el desarraigo se con
virti en una eleccin habitual y no necesariamente irreversible, basada
en un abanico dc perspectivas, y no simplemente en algo impuesto por la fuer
za del destino. La migracin creca si se saba que se haba hallado oro en
Australia, o que abundaban los empleos bien pagados en Estados Unidos. Por
el contrario, decay, despus de 1873, cuando laeconoma estadounidense su
fri una fuerte depresin. A pesar dc todo, no hay ninguna duda de que la pri
mera oleada migratoria del perodo que estudiamos (1845-1854) se debi,
principalmente, a una huida del hambre o de la presin de la poblacin sobre
latierra, fenmeno que se dio, sobre todo, en Irlanda y Alemania, pases que
proporcionaron el 80 por 100 de la migracin transatlntica en estos aos.
Asimismo, lamigracin no era necesariamente permanente. Algunos emi
grantes, cuyo nmero no podemos calcular, soaban con hacer fortuna en el
extranjero, y volver ricos y respetados a sus pueblos natales. Realmente as
lo hicieron en una proporcin considerable entre el 30 y el 40 por 100,
aunque lo ms frecuente es que el retomo se debiese a razones opuestas, es
decir, porque no les gustaba el Nuevo Mundo o porque no haban podido es
tablecerse all. Algunos volvan a emigrar. Como las comunicaciones haban
sufrido una revolucin, el mercado dc fuerza de trabajo, especialmente para
los individuos con alguna capacitacin especial, se expandi hasta abarcar a
todo el mundo industrial. Las listas dc los lderes gremiales britnicos del pe
rodo estn llenas de hombres que trabajan durante un tiempo en Estados
Unidos o cualquier otro pas de ultramar, como hubieran podido hacerlo en
Newcastle o Barrow-in-Fumess. Realmente, en esta poca se hizo posible, in
cluso para la migracin temporal y estacional de cosecheros o constructores
de ferrocarriles (italianos c irlandeses), cruzar los ocanos.
De hecho, el incremento masivo de la migracin llevaba consigo una can
tidad considerable dc movimiento no permanente: temporales, estacionales o
simplemente nmadas. En s mismos, dichos movimientos no significaban
nada nuevo. El segador, el jornalero vagabundo, el calderero nmada, el
buhonero, el carretero y el vaquero eran individuos bastante familiares antes
de la revolucin industrial. Sin embargo, la rpida expansin mundial de la
nueva economa estaba destinada a necesitar y, por consiguiente, a crear nue
vos tipos de trabajadores de esta clase. m
LAS MIGRACIONES 211
Se considera que el smbolo dc esta expansin es el ferrocarril, cuyos em
presarios recorrieron el mundo, y con ellos fueron los cuadros de capataces,
los obreros especializados y los trabajadores ms selectos (en su mayor parte
britnicos e irlandeses). En ocasiones se establecan en algn pas extranjero
para siempre, convirtindose sus hijos en los angloargentinos dc lafutura ge
neracin,* y en ocasiones se trasladaban dc pas en pas, como hacen en nues
tros das los mucho menos numerosos petroleros. Puesto que la construccin
dc ferrocarriles era un fenmeno mundial, no haba por qu contar seriamente
con una fuerza dc trabajo local, sino que se desarroll un cuerpo de trabaja
dores nmadas (llamados en Gran Bretaa navvies [braceros), como los que
an caracterizan las grandes construcciones en todo el mundo). En la mayo
ra de los pases industriales, estos hombres fueron reclutados entre los indi
viduos marginados y sin ocupacin, dispuestos a trabajar diligentemente, en
malas condiciones, a cambio de un salario y a beberse o ajugarse su paga con
igual diligencia, sin pensar para nada en el futuro. Pues, de igual forma que
para los marinos (que se les parecan mucho) siempre haba otro barco, para
estos obreros mviles siempre haba alguna otra gran obra en construccin
cuando terminaran la que estaban realizando. En las fronteras de la industria,
estos hombres libres ofendan lo que haba de respetable en todas las clases,
eran los hroes de un folklore dc msculinidad extraoficial, jugaban el mis
mo papel que los marinos, los mineros y los buscadores do oro de las tierras
fronterizas, aunque ganaban ms que los primeros y carecan de la esperan
za dc enriquecerse de los ltimos.
En las sociedades agrarias ms tradicionales, estos obreros mviles cons
tituyeron un puente importante entre la vida rural y la industrial. Organizados
en ordenados grupos o cuadrillas, segn el ejemplo de los cosecheros estacio
nales, dirigids por un jefe elegido que negociaba las condiciones y reparta
el producto de la contrata, los campesinos pobres italianos, croatas o irlande
ses cruzaban continentes e incluso ocanos a fin dc proporcionar mano de
obra a los constructores de ciudades, fbricas o ferrocarriles. Dichas migra-
ciones tuvieron lugar en las llanuras hngaras desde la dcada de 1850. Los
individuos menos organizados solan ofenderse por la mayor eficiencia y dis
ciplina (o docilidad) de estos campesinos, as como por su disposicin para
trabajar por jornales ms bajos.
Sin embargo, esto no es suficiente para atraer la atencin hacia el creci
miento de lo que Marx llam la caballera ligera del capitalismo, sin ob
servar, al mismo tiempo, una distincin significativa en el seno de los pases
desarrollados; o con ms precisin, entre el Viejo y el Nuevo Mundo. La ex
pansin econmica origin, en todas partes, una frontera. En cierto sentido,
una comunidad minera como Gclsenkirchen (en Alemania), que pas dc 3.500
habitantes a casi 96.000 en apenas media generacin (1858-1895), era un
* L os ferrocarril indios tendieron a estar dirigidos, en su mayor parte, por euroasiticos.
hijos dc mujeres locales y trabajadores britnicos, que fueron menos reacios a! mestizaje que las
clases media y alta.
212 LA ERA DEL CAPTAL, 1848-1875
Nuevo Mundo comparable a los centros industriales de Buenos Aires o
Pennsylvania. Pero, en conjunto, en el Viejo Mundo la necesidad dc poblacin
mvil fue cubierta con la creacin de una poblacin flotante no permanente y
relativamente modesta, excepto en los grandes puertos y. por decirlo as, en
los centros tradicionales dc poblacin industriosa y holgazana, como las
grandes ciudades. Quiz esto se debiese a que sus miembros disponan de al
gn tipo dc comunidad perteneciente a una sociedad estructurada, o al menos
podan echar races con rapidez en ella. Dichos grupos de individuos sincera
mente libres y mviles, hicieron sentir su presencia como grupo, o al menos
fueron ms visibles, en aquellas regiones menos pobladas, en las fronteras
de las colonias ultramarinas o ms all de las mismas, all donde se necesita
ban grupos de obreros capacitados. El Viejo Mundo estaba Heno de pastores
y conductores de ganado, pero ninguno de ellos atrajo tanto la atencin como
los cowboys norteamericanos del perodo que estudiamos, aunque sus equiva
lentes australianos, los ovejeros itinerantes y otros obreros rurales de la regin,
tambin originaron un fuerte mito local.
II
La forma dc viajar tpica del pobre fue la migracin. Para la clase media
y los ricos fue cada vez en mayor medida el turismo, producto principal
mente del ferrocarril, el barco de vapor y el nuevo alcance y velocidad dc las
comunicaciones postales (en lamedida en que una invencin del perodo que
estudiamos, la tarjeta postal, sigue siendo una parte esencial del mismo). El
correo fue sistematizado intemacionalmente gracias al establecimiento de la
Unin Postal Internacional, en 1869. Los pobres de las ciudades viajaban por
necesidad, pero rara vez por placer, excepto a pie las autobiografas de los
artesanos Victorianos que progresaban por su propio esfuerzo estn llenas de
titnicos paseos por el campo, y por cortos perodos. Los pobres del cam
po tampoco viajaban por placer, pero combinaban la diversin con los nego
cios, en mercados y ferias. La aristocracia viajaba mucho con fines no utili
tarios. pero en forma que nada tena que ver con el turismo moderno. Las fa
milias nobles, en determinadas pocas, iban y venan de su casa en la ciudad
asu residencia en el campo, con un squito de sirvientes y equipajes, seme
jante a un pequeo ejrcito. (Por cierto, el padre del prncipe Kropotkin dic
taba a su esposa y sirvientes verdaderas rdenes de marcha, al estilo militar.)
Tambin podan establecerse, por algn tiempo, en algn centro apropiado
para la vida social, como aquella familia latinoamericana que, como recoge
la Guide dc Pars dc 1867, lleg con 18 furgones de equipaje. El tradicional
Grand Tour de los jvenes nobles an no tena en comn con el turismo de
la era capitalista el Grand Hotel; en parte ello se deba a que esta institucin
no se haba desarrollado an en sus primeros momentos lo hizo en co
nexin con el ferrocarril, y en parte a que los nobles apenas se dignaban
detenerse en las posadas.
LAS MIGRACIONES 213
El capitalismo industrial dio origen a dos modalidades del viaje de pla
cer: el turismo y las vacaciones de verano para la burguesa, y las excursio
nes motorizadas para las masas, en pases como Gran Bretaa. Ambas for
mas fueron el resultado directo dc la aplicacin del vapor al transporte, ya
que, por primera vez en la historia, hizo factibles los viajes regulares y se
guros para gran nmero de personas y equipajes, por cualquier clase de te
rreno y por mar. A diferencia dc las diligencias, que podan ser asaltadas con
facilidad por bandidos en las regiones ms apartadas, los ferrocarriles fueron
jnmunes desde el principio excepto en el Oeste norteamericano, incluso
en zonas notoriamente peligrosas como Espaa y los Balcanes.
Las excursiones populares, si exceptuamos las realizadas en vehculos de
vapor, fueron fruto dc la dcada de 1850 o para ser ms precisos, de la
Gran Exposicin de 1851, que atrajo a Londres un gran nmero de visitan
tes a contemplar sus maravillas; este movimiento estuvo estimulado por los
ferrocarriles con precios protegidos, y organizado por los miembros dc innu
merables sociedades, grupsculos y comunidades locales. El mismo Thomas
Cook, cuyo nombre se convertira en el apodo del turismo organizado en los
siguiente veinticinco aos, haba iniciado su carrera organizando este tipo dc
giras y, en 1851, las haba transformado ya en un gran negocio. Cada una
dc las numerosas exposiciones internacionales (vase el captulo 2) atrajeron
un ejrcito de visitantes, y lareconstruccin de las capitales anim a los pro
vincianos a comprobar sus monumentos. No es necesario aadir mucho ms
sobre el turismo de masas en este perodo: ste continu basndose en cortos
viajes, con frecuencia bastante agitados si se los compara con los actuales, que
trajeron consigo una floreciente industria menor, la de los souvenirs. Por
regla general, los ferrocarriles, al menos en Gran Bretaa, se tomaron muy
poco inters por la tercera clase, aunque el gobierno los oblig aestablecerla,
al menos en una mnima escala en los trenes. Slo a partir de 1872 comenza
ron las grandes multitudes a proporcionar a los trenes britnicos al menos el
50 por 100 de sus ingresos. Realmente, al aumentar el trfico regular en ter
cera clase, perdieron importancia los viajes en trenes especiales.
Sin embargo, la clase media viajaba de manera ms seria. Probablemen
te en trminos cuantitativos los viajes ms importantes de esta clase fuesen
las vacaciones familiares del verano o (para los ricos y sobrealimentados)
la cura anual en algn balneario. El tercer cuarto del siglo xix presenci un
notable desarrollo de tales lugares: en las costas britnicas y en las montaas
del continente europeo. (Aunque Biarritz ya estaba muy de moda en la d
cada dc 1860. gracias a la proteccin de Napolen III, y los pintores impre
sionistas mostraban un visible inters por las playas normandas, laburguesa
continental no estaba todava hecha al agua salada y a la luz solar.) Hacia
mediados de la dcada de 1860 el auge de las vacaciones de la clase media
estaba transformando ciertas zonas de la costa britnica, mediante paseos
junto al mar, embarcaderos y otras ntejoras, que permitan a los propietarios
de los terrenos obtener beneficios insospechados de las hasta entonces im
productivas escolleras y playas. Fue un fenmeno tpico de laclase media y
214 LA ERA DEL CAPITAL. 1848-1875
ciase media baja. En conjunto, el veraneo dc los obreros a laorilla del mar no
alcanz importancia hasta la dcada de 1880, y la nobleza y la clase media
acomodada difcilmente consideraran la estancia en Boumemouth (donde se
encontr as mismo el poeta francs Verlain) o a Ventnor (donde tomaban el
aire Turgueniev y Karl Marx) como actividad veraniega satisfactoria. Los bal
nearios del resto de Europa eran ms elegantes (los ingleses apenas merecan
tal calificativo), y, por consiguiente, proporcionaban hoteles lujosos y los en
tretenimientos para una clientela de esta clase, como, por ejemplo, casinos de
juego y burdeles de categora. Vichy, Spa, Baden-Baden, Aix-les-Bains y, so
bre todo, los grandes balnearios internacionales de lamonarqua dc los Habs
burgo, como Gastein, Marienbad, Karlsbad, etc., representaron para laEuropa
del siglo xrx lo que Bath para la Inglaterra del xvin: es decir, elegantes reu
niones justificadas por la excusa de beber alguna clase dc desagradable agua
mineral, o por la inmersin en algn tipo de lquido bajo el control de un be
nevolente dictador mdico.* Con todo, las afecciones hepticas resultaron ser
grandes niveladoras, y las aguas minerales atrajeron cierto nmero de ricos
no aristcratas y de profesionales de clase media, cuya tendencia a comer y
beber demasiado se haba visto reforzada por la prosperidad. Despus de
todo, el doctor Kugelmann recomend Karlsbad a un miembro de la clase
media tan poco representativo como Karl Marx, que se registr cuidadosa
mente como un hombre con medios propios, para evitar su identificacin,
hasta que descubri que como doctor Marx poda ahorrar algunas dc las ex
cesivas kurtaxe.,(>Hacia la dcada de 1840, muy pocos lugares de este tipo
haban emergido de la simplicidad rural. Y en fecha tan tarda como en 1859.
la Murrays Guide describa Marienbad como relativamente moderno y re
saltaba que Gastein slo tema doscientas habitaciones. Pero en la dcada de
1860 se encontraba en todo su apogeo.
Tanto el Sommerfrische como el Kurort eran para la burguesa tpica; la
Francia y la Italia tradicionales an hoy confirman que la liverishness anual
era una institucin burguesa. Para los individuos delicados de salud, lo ms
indicado era la luz del sol suave, es decir, los inviernos en el Mediterrneo.
La Costa Azul haba sido descubierta por lord Brougham, el poltico radical
cuya estatua an preside Cannes y. aunque lanobleza y laalta burguesa rusa
se convirtieron en sus clientes ms lucrativos, el nombre de Promenadc des
Anglais, del paseo de Niza, todava indica quin abri esta nueva frontera
de ocio acaudalado. Montecarlo edific su Hotel de Pars en 1866. Tras la
apertura del canal dc Suez y, especialmente, tras la construccin del ferroca
rril junto al Nilo, Egipto se convirti en el lugar preferido para aquellos a los
que su salud prohiba los hmedos otoos e inviernos del norte, todo ello
combinado con las ventajas del clima, el exotismo, los monumentos de las
* So estatus es claro si analizamos su papel en la diplomacia del periodo. Napolen se reu
ni con Bismarck en BiarriU y con Cavour en Plombicrcs. y se llev a cabo un verdadero pacto
en Gastein: los preliminares de numerosas conferencias diplomticas tuvieron lugar a la orilla de
algn lago o riviera, en el medio siglo que vade 1890 a 1940.
LAS MIGRACIONES 215
culturas antiguas y la dominacin europea (que an no se haba establecido
formalmente). El infatigable Baedeker public su primera gua sobre este
pas en 1877.
Ir al Mediterrneo en verano, a no ser en buscade arte y arquitectura, se
consider una locura hasta bien entrado el siglo xx, que es la era del nuevo
culto al sol y a las pieles bronceadas. Slo algunos pocos lugares, como la ba
ha de aples y Capri, ya consagrados gracias a la proteccin de la empera
triz rusa, eran considerados tolerables en la estacin clida. La modestia dc
los precios locales, en la dcada de 1870, indica que el turismo se hallaba
en una etapa primitiva. Por supuesto, los norteamericanos ricos, sanos o en
fermos o mejor dicho, sus esposas e hijas, dirigan sus pasos a los cen
tros de la cultura europea, aunque a finales del perodo los millonarios ya
haban comenzado aestablecer sus normas para las residencias veraniegas en
Xanadus hechas de encargo, a lo largo de las speras costas de Nueva Ingla
terra. Los ricos, en los pases clidos, se dirigieron hacia las montaas.
Sin embargo, debemos comenzar a distinguir dos tipos de vacaciones: la
estancia prolongada (en invierno o verano) y el tour, que lleg a ser incre
blemente prctico y rpido. Como siempre, el principal atractivo lo constituan
los paisajes romnticos y los monumentos antiguos, pero hacia 1860 los bri
tnicos (pioneros como siempre) exportaban su pasin por el ejercicio fsico
a las montaas suizas, donde ms tarde instituyeron el esqu como deporte
invernal. El Club Alpino se fund en 1858 y Edward Whymper escal el Mat-
terhom en 1865. Por razones no demasiado claras, estas deportivas activida
des, rodeadas de inspiradores paisajes, atraan especialmente a los intelectua
les y profesionales anglosajones de inclinaciones liberales (quiz tenga algo
que ver con ello laestrecha compaa de fuertes y apuestos guas nativos), por
lo que el montaismo implic largos paseos campestres como actividad ca
racterstica de los acadmicos de Cambridge, de los altos funcionarios, maes
tros, filsofos y economistas, para asombro de los intelectuales latinos y, en
menor medida, de los germanos. Por lo que respecta alos viajeros menos ac
tivos. vean guiados sus pasos por Thomas Cook y las voluminosas guas del
perodo, siendo eclipsadas las primeras Murray's Guides por aquellas biblias
del turista que eran las Baedekers alemanas, ahora publicadas en varias
lenguas.
Estos tours no eran baratos. A principios dc la dcada 1870 un recorrido
de seis semanas, para dos personas, partiendo de Londres, y pasando por Bl
gica, el valledel Rin, Suiza y Francia itinerario que quiz siga siendo el ms
comn tursticamente hablando. costaba unas 85 libras o, aproximadamente,
el 20 por 100 dc los ingresos de un hombre que ganase 8libras a la semana,
una suma suficiente para mantener respetablemente al servicio domstico.7
Dicha suma poda cubrir ms dc los tres cuartos del ingreso anual de un obre
ro especializado britnico. Es evidente que el turista en el que pensaban las
compaas de ferrocarriles, los hoteles y las guas, perteneca ala clase media
acomodada. Eran los hombres y mujeres que, sin duda, se lamentaban de que
en Niza el costo de las casas desamuebladas se haba incrementado, en
216
LA ERA D e. CAPITAL, 1848-1875
tre 1858 y 1876, de 64 libras a 100 libras por ao, y que las sirvientas haban
subido de 8-10 libras a unas 24-30 libras al ao, suma verdaderamente ver
gonzosa.!SPero estas eran tambin las personas que, con loda seguridad,
podan pagar dichos precios.
As pues, podemos afirmar que el mundo de la dcada de 1870 estaba
absolutamente dominado por la emigracin, los viajes y la corriente demo
grfica? Es fcil olvidar que la mayora dc los habitantes de la Tiena seguan
viviendo y muriendo donde haban nacido, o ms concretamente, que sus
movimientos no eran mayores, ni diferentes dc lo que haban sido antes de
la revolucin industrial. Realmente, eran ms los que no salan dc su lugar
de origen, como los franceses (el 88 por 100 de los cuales viva en el depar
tamento donde haba nacido; en el departamento de Lot, el 97 por 100 viva
en la parroquia natal), que los que salan y emigraban.19Y, sin embargo, las
personas fueron liberndose, gradualmente, de sus amarras, llegaron a vivir
y ver cosas que sus padres jams haban visto ni hecho y que incluso ellos di
fcilmente habran imaginado. A finales del perodo que estudiamos, los emi
grantes formaban una mayora importante, no slo en pases como Australia y
en ciudades como Nueva York y Chicago, sino en Estocolmo, Cristiana (la
actual Oslo), Budapest, Berln y Roma (entre el 55 y el 60 por 100), en Pars
y en Viena (aproximadamente el 65 por 100).20Las ciudades y las nuevas zo
nas industriales fueron, de una forma general, los polos, de atraccin de los
emigrantes. Qu clase de vida les esperaba?
12. CIUDAD, INDUSTRIA
Y CLASE OBRERA
Ahora incluso cuecen nuestro pan de cada da
con el vapor y con la turbina
y muy pronto charlaremos
con ayuda dc unamquina.
En Trautcnau tienen dos cementerios
para los pobres y para los ricos;
ni siquiera en la turaba
es igual el pobre diablo.
Poema aparecido en Trautenau Wochenblatt, 1869'
Antiguamente, si alguien llamaba obrero a un artesano jor
nalero. haba una pelea segura ... Pero ahora les han dicho a los
jornaleros que los obreros son la primera jerarqua del estado, y
todos insisten en querer ser obreros.
M. May, 1848!
El problemadelapobrezaes como el delamuerte, laenfer
medad. el invierno o el dc cualquier fenmeno natural. No se
cmo puedeponrselefin.
Wil l iam Ma k epeac e T hacker ay, 1848 3
I
Decir que nuevos emigrantes y nuevas generaciones surgan en un mundo
de industria y tecnologa es obvio, pero no muy ilustrativo. De qu clase de
mundo se trataba?
En primer lugar, no se trataba tanto dc un mundo consistente en fbricas,
patronos y proletarios, como de un mundo transformado por el enorme pro
greso de su sector industrial. Sin embargo, a pesar de los sorprendentes cam
bios originados por la difusin de la industria y por la urbanizacin, en
s mismos estos fenmenos no dan la medida del impacto del capitalismo.
218 LA ERA DEL CAPITAL 1848-1875
En 1866. Reichenberg (Liberec), centro textil dc Bohemia, obtena todava la
mitad dc su produccin total de los telares artesanos, en su mayor pane de
pendientes dc unas pocas fbricas de gran tamao. Sin duda estaban menos
adelantados en su organizacin industrial que Lancashire, donde los lti
mos tejedores manuales que quedaban fueron absorbidos por otros empleos
en la dcada de 1850, pero tambin sera falso decir que no estaban indus
trializados. En el perodo lgido del auge del azcar, a principios de 1870,
fueron empleados no ms de 40.000 trabajadores en las factoras azucareras
checas. Pero esto es lo menos significativo a la hora de explicar el impacto
de la nueva industria azucarera, que el hecho de que la extensin de terreno
dedicado a la remolacha azucarera, en el campo bohemio, aumentara ms dc
veinte veces entre 1853-1854 (4.800 hectreas) y 1872-1873 (123.800 hect
reas)/ Que, en Gran Bretaa, el nmero de pasajeros de ferrocarril se dupli
case entre 1848 y 1854 pasando de unos 58 millones a unos 108, mien
tras que los ingresos de las compaas debido al trfico de fletes aumentase
casi dos veces y media, es ms significativo que el exacto porcentaje de los
bienes industriales o de los viajes de negocios, encubiertos por dichas cifras.
Sin embargo, tanto el trabajo industrial, en su estructura y contexto ca
ractersticos, como la urbanizacin la vida en las ciudades de rpido cre
cimiento fueron, con certeza, las manifestaciones ms dramticas de la
nueva vida; nueva porque incluso la continuidad de algunas ocupaciones re
gionales o ciudadanas ocultaban cambios trascendentales. Pocos aos antes
dc finalizar el perodo que estudiamos (1887), el profesor alemn Ferdinand
Toennes formulaba la distincin existente entre Gemeinschaft (comunidad)
y Gesellschaft (sociedad de individuos), conceptos que son ahora familiares
a cualquier estudiante de sociologa. Esta distincin es semejante a otras he
chas por autores contemporneos entre las que en lenguaje vulgar se llama
ran posteriormente sociedades tradicionales y modernas por ejemplo,
la frmula de sir Henry Mainc resumiendo el progreso de la sociedad como
el paso del estatus al contrato. Sin embargo, la cuestin fundamental es
que Tocnnies no basaba su anlisis en la diferencia existente entre comuni
dad campesina y sociedad urbana, sino entre la ciudad tradicional y la ciudad
capitalista, esencialmente ciudad comercial y, en la medida en que el co
mercio domina su fuerza de trabajo productiva, ciudad fabril.5Este nuevo
medio y su estructura son el sujeto del presente captulo.
La ciudad era, realmente, el smbolo extemo ms llamativo del mundo in
dustrial, despus del ferrocarril. La urbanizacin se increment con rapidez
despus de 1850. En la primera mitad del siglo, slo Gran Bretaa terna una
tasa anual de urbanizacin de ms de 0,20 puntos," aunque casi fue iguala
da por Blgica. Pero entre 1850 y 1890 incluso Austria-Hungra, Noruega c
Irlanda se urbanizaron aeste ritmo; Blgica y Estados Unidos lo hicieron en
tre un 0,30 y un 0,40; Prusia, Australia y Argentina, entre un 0,40 y un 0,50;
* Esto representa el punto de inflexin del porcentaje en el nivel de poblacin urbana
entre el primer y ltimo censo del periodo, dividido por el nmero (je aos*
CIUDAD. INDUSTRIA Y CLASE OBRERA
219
Inglaterra y Gales (que se mantuvieron todava levemente en cabeza) y Sa
jorna con cerca de un 0,50 al ao. Afirmar que la concentracin urbana en
las ciudades fue el fenmeno social ms importante del presente siglo,7
sera constatar algo evidente. Segn nuestros patrones actuales esta concen
tracin era todava modesta a finales dc siglo apenas una docena de pases
haban alcanzado la tasa de concentracin urbana de Inglaterra y Gales
en 1801. Aunque a partir dc 1850 la alcanzaron, excepto Escocia y los Pa
ses Bajos.
La tpica sociedad industrial de este perodo era an una ciudad dc ta
mao medio, incluso con arreglo a los patrones contemporneos, aunque se
dio el caso, en la Europa central y oriental, -deque algunas capitales (que ten
dan a ser muy grandes) se convirtiesen tambin en los principales centros
manufactureros, por ejemplo, Berln, Viena y San Petersburgo. En 1871 Ol-
dham tena 83.000 habitantes, Barmen 75.000, Roubaix, 65.000. Realmente,
las antiguas ciudades preindustriales ms famosas no solan atraer los nuevos
modos de produccin, por lo que las nuevas regiones industriales tpicas asu
mieron, generalmente, la forma de una especie de crecimiento convergente
dc pueblos aislados que se convertan en ciudades pequeas, y luego se trans
formaban en otras mayores. No eran an las vastas zonas ininterrumpida
mente edificadas del siglo xx, aunque las chimeneas de las fbricas, que con
frecuencia se extendan a lo largo de las cuencas de los ros, los apartaderos
del ferrocarril, la monotona de los ladrillos descoloridos y el sudario dc
humo que se cerna sobre todo ello, les confera una cierta coherencia. To
dava no eran muchos los habitantes dc las ciudades que se hallaban a una
distancia del campo mayor dc la que podan cubrir caminando. Hasta la d
cada de 1870 las mayores ciudades industriales de Alemania occidental,
como Colonia y Dusseldorf, se llenaron de campesinos provenientes dc la re
gin circundante, que llevaban sus artculos al mercado semanal.5En cierto
sentido, el choque producido por la industrializacin resida, precisamente,
en el brutal contraste entre los poblados, negros, montonos, atestados y tor-
turados, y las coloristas granjas y colinas que los rodeaban; as Shefeld era
descrita como ruidosa, humeante, aborrecible [pero] ... rodeada por todas
partes por uno de los paisajes ms encantadores que puedan encontrarse en
el planeta.9
Esto es lo que permiti, aunque cada vez en menor medida, que los tra
bajadores de las zonas recientemente industrializadas siguieran siendo medio
agricultores. Hasta despus dc 1900 los mineros belgas, en la estacin ade
cuada, dedicaban algn tiempo a cuidar de sus campos de patatas (y si era
necesario llegaban a hacer una huelga de la patata anual). Incluso en el
norte de Inglaterra los parados de la ciudad podan volver fcilmente a tra
bajar en las granjas cercanas durante el verano: en 1859, los tejedores en
huelga dc Padiham (Lancashire)-se ayudaron preparando heno."5
La gran ciudad en este perodo se consideraba como tal toda poblacin
dc ms dc 200.000 habitantes, incluyendo las ciudades metropolitanas que
220
LA ERA DEL CAPITAL. 1848-1875
superaban el medio milln* no era tanto un centro industrial (aunque po
da contar con un buen nmero dc fbricas), como un centro de comercio, de
transporte, dc administracin y de la multiplicidad de servicios que trac con
sigo una gran concentracin dc habitantes y que a su vez sirve para engrosar
su nmero. Realmente, la mayora de sus habitantes eran obreros de un tipo
u otro, incluyendo gran nmero de criados: oficio al que pertenecan uno dc
cada cinco londinenses (1851), aunque, sorprendentemente, esto ocurra en
proporcin considerablemente menor en Pars.'* Aun as, su tamao garanti
zaba que en ellas tambin viva un gran nmero dc personas pertenecientes
a la clase media y clase media baja, en proporcin sustancial: es decir, cons
tituan entre el 20 y el 23 por 100 de la poblacin de Londres y Pars.
Estas ciudades crecieron con extraordinaria rapidez, Viena pas de unos
400.000 habitantes en 1846 a 700.000 en 1880; Berln pas de 378.000
(1849) a casi un milln en 1875; Pars, de 1.000.000 a 1.900.000; Londres,
de 2.500.000 a 3.900.000, entre 1851 y 1881, aunque estas cifras palidecan
frente a algunas de ultramar: concretamente las de Chicago y Melboume.
Pero el aspecto, la imagen y la estructura mismos dc la ciudad cambiaron,
debido tanto a la presin de nuevos edificios y planificaciones decididos por
razones polticas (especialmente en Pars y Viena), como a la empresa ham
brienta de beneficios. A nadie le gustaba la presencia de los pobres en la ciu
dad, que eran la mayora de la poblacin, aunque reconocan su lamentable
indigencia.
Para los proyectistas urbanos los pobres eran un peligro pblico, por lo
que dividieron sus concentraciones potencial mente sediciosas mediante ave
nidas y bulevares que pudiesen conducir a los habitantes de los multitu
dinarios barrios populares, que estaban renovando, a emplazamientos algo
indeterminados, pero probablemente ms salubres y, sin duda, menos peligro
sos. Este fue tambin el punto de vista propagado por las compaas de ferro
carriles, que llevaban extensas redes de lneas y apartaderos hasta el centro de
las ciudades, preferiblemente atravs de los suburbios, donde los costes de los
bienes races eran ms bajos y las protestas casi insignificantes. Para los cons
tructores y urbanizadores los pobres constituan un mercado improductivo, en
comparacin con las abundantes ganancias provenientes de los nuevos distri
tos de negocios o barrios comerciales y de las slidas casas dc apartamentos
de laclase media, o de los barrios perifricos en crecimiento. Cuando los po
bres no se apiaban en los antiguos distritos del centro abandonados por las
clases superiores, sus domicilios eran edificados por pequeos constructores
especuladores, con frecuencia con una capacitacin algo mayor que la dc los
A mediados de la dcada de 1870, se croeque existan cuatro ciudades dc un milln o ms
de habitantes, y todas en Europa (Londres, Pars. Berln, Viena). seis dc ms de medio milln (San
Peters burgo. Constantinopla. Mosc. Glasgow. Liverpool, Manchestcr) y veinticinco de unos
200.000 habitantes. De stas, cinco se encontraban en d Reino Unido, cuairo en Alemania, cuatro
en I talia, eres en Francia, dos en Espaa, y una, rcspectivan>ente. en Dinamarca, Hungra, Holan
da, Blgica, Rusia. Polonia. Rumania y Portugal. Cuarenta y una ciudades ms de 100000 habi
tantes. nueve dc las cuales estaban en el Remo Unido y ocho en Aleman*a.!l
CIUDAD. INDUSTRIA Y CLASE OBRERA
221
simples artesanos, o por constructores especializados en dichos endebles y
rebosantes bloques, expresivamente denominados en Alemania cuarteles de
alquilen (Mietskasemcn). De las casas edificadas en Glasgow entre 1866
y 1874, tres cuartos secomponan dc una o dos habitaciones, que estuvieron
superpobladas en poco tiempo.
Quien habla dc las ciudades de mediados del siglo XIX, habla de amon
tonamiento y barrio bajo, y cuanto ms rpidamente creca la ciudad, su
hacinamiento aumentaba paralelamente. A pesar de la reforma sanitaria y dc
una cierta planificacin, el hacinamiento urbano se increment, probable
mente, durante este perodo y all donde no se haba deteriorado realmente,
no mejoraron ni la salud ni las tasas de mortalidad. La principal, sorpren
dente y en lo sucesivo continua mejora de dichas condiciones no comenz
hasta finales del perodo que estudiamos. Las ciudades seguan devorando a
su poblacin, aunque las britnicas, que eran las ms antiguas de la era in
dustrial, estaban prximas a poder reproducirse, es decir, a crecer sin la cons
tante y masiva transfusin de sangre de la inmigracin.
Las construcciones desuadas a abastecer las necesidades de los pobres di
fcilmente podan haber duplicado el nmero dc los arquitectos londinenses en
veinte aos (dc unos 1.000 a unos 2.000, y en la dcada de 1830, probable
mente no llegasen a 100), aunque la construccin y el arrendamiento de pro
piedades en los barrios bajos poda ser un negocio muy lucrativo, a juzgar por
los beneficios por pie cbico, derivados dc un espacio a bajo costo.'1Real
mente, la expansin de la arquitectura y el desarrollo de la propiedad fue tan
grande precisamente porque nada desviaba el flujo dc capital de lo que The
Builder llamaba la mitad del mundo en busca de inversin a'la otra media
que continuamente estaba en buscadc residencias familiares agradables,1*pro
porcionando viviendas a los pobres dc la ciudad, que, evidentemente, no per
tenecan en absoluto a su mundo. El tercer cuarto del siglo xtx fue, para la bur
guesa la primera era mundial de expansin de las propiedades races urbanas
y del auge de la construccin. Su historia, en lo referente aPars, ha sido es
crita por el novelista Zola. Eran dignos de verse cmo los edificios, situados
en zonas caras, aumentaban constantemente el nmero de pisos, con lacon
siguiente aparicin del ascensor o elevador, y en la dcada de 1880, la
construccin del primer rascacielos en Estados Unidos. Pero valela penare
cordar que cuando los negocios dc Manhattan comenzaban a tocar el cielo, el
Lowcr East neoyorkino era, probablemente, la zona dc barrios bajos ms su-
pcqioblada del mundo occidental, con unos 520 habitantes por acre. Nadie les
construa rascacielos... quiz por suerte para ellos.
Paradjicamente, cuantos ms recursos desviaba la clase media creciente
y floreciente, hacia sus propios albergues, sus oficinas y sus grandes almace
nes. tan caractersticos dc esta era del desarrollo, y sus edificios de prestigio,
tantos menos iban destinados, en relacin, alos barrios obreros, excepto en su
forma ms general dc gastos pblicos: calles, saneamiento, alumbrado y ser
vicios pblicos. La nica modalidad de empresa privada (incluida la cons
truccin) que iba dirigida primordialmente al mercado de masas, aparte de los
222
LA ERA DEL CAPITAL, J 848-1875
mercados y pequeas tiendas, cra la taberna que lleg a ser el primoroso
gin-palace (palacio de la ginebra) britnico de las dcadas de 1860 y 1870
y sus derivados el teatro y el music-hall. Pues a medida que la gente se fue
haciendo ms urbana, las antiguas costumbres y modos de vida que baban
llevado consigo desde el campo o la ciudad preindustrial resultaron irrelevan
tes o impracticables.
II
1-agran ciudad era un prodigio, aunque contena, nicamente, una mino
ra de la poblacin. La gran empresa industrial era todava menos significa
tiva. Realmente, con respecto a los patrones modernos el tamao de dichas
empresas no era demasiado impresionante, aunque tenda a crecer. Hacia 1850,
en Gran Bretaa, una factora de 300 trabajadores poda considerarse muy
grande, e incluso en 1871 las empresas algodoneras inglesas empleaban 180
personas por trmino medio, y las que fabricaban maquinaria slo 85.,sEvi
dentemente, la industria pesada, tan caracterstica del perodo que estudia
mos, tena mucha ms importancia, y tenda a promover concentraciones de
capital que controlaban ciudades e incluso regiones enteras, y de modo poco
usual movilizaban varios ejrcitos dc trabajadores bajo su autoridad.
Las compaas de ferrocarriles eran empresas desmesuradamente grandes,
tanto cuando construan y administraban en condiciones de libre demanda
competitiva como cuando no era as, caso este ltimo menos frecuente. A fi
nales de la dcada dc 1860. ms o menos en la poca en que el sistema bri
tnico de ferrocarriles se estabiliz, cada metro de va existente entre la fron
tera escocesa, los montes Peninos, el mar y el ro Humbcr estaba controlado
por el ferrocarril del noroeste. En aquel entonces, las minas de carbn eran
explotadas an. en gran medida, por particulares y solan ser de pequeo
tamao, aunque la magnitud de los grandes desastres mineros fortuitos da
alguna idea de la escala a la que operaban: 145 muertos en Risca, en 1860;
178, en Femdale (tambin en el sur dc Gales), en 1875; 140, en Swaithc
(Yorkshire), y 110, en Mons (Blgica), en 1875, y 200, en High Blantyre
(Escocia), en 1877. Aun as, cada vez con mayor frecuencia, especialmente en
Alemania, la combinacin vertical y horizontal produjo esos imperios indus
triales que controlaban las vidas de cientos de personas. El complejo cono
cido desde 1873 como Gutehoffnungshitte A. G., no era, en absoluto, el
mayor del Rur, pero para entonces sus actividades cubran desde la fundicin
del hierro a la cantera y la minera del hierro y del carbn produca prc
ticamente la totalidad dc las 215.000 toneladas de hierro y la mitad dc las
415.000 toneladas de carbn que necesitaba; adems haba diversificado
sus actividades con el transporte, el laminado y la construccin de puentes,
barcos y dc gran variedad de maquinaria.16No es dc extraar que las fbri
cas Krupp, de Essen, pasasen de 72 obreros en 1848 acasi 12.000 en 1873,
o que la Schncider francesa pasase a tener 12.500 obrerossen 1870, y que la
CIUDAD. INDUSTRIA Y CLASE OBRERA 223
mitad de la poblacin de Creusot trabajase en sus altos hornos, laminadoras,
martillos pilones y talleres de ingeniera.'1La industria pesada no origin a
la regin industrial en la misma medida que lacompaa origin a la ciudad,
en la que el futuro de hombres y mujeres dependa de la fortuna y benevo
lencia de un solo patrn, respaldado por la fuerza del derecho y el poder del
estado, que consideraban la autoridad de aqul como algo necesario y bene
ficioso.*
En cuanto a la pequea y gran empresa, el patrn era quien la diriga,
con preferencia a la impersonal autoridad de la compaa, e incluso la
compaa se identificaba con un hombre ms que con un consejo directivo.
Para la mayor parte dc las personas, y as era en realidad, el capitalismo cra
sinnimo de un hombre o de una familia que diriga sus propios negocios.
Sin embargo, este mero hecho suscitaba dos serios problemas para la estruc
tura de laempresa. Ataan a la obtencin de capital y asu direccin.
Dc forma general la empresa caracterstica de la primera mitad del siglo
haba sido financiada privadamente por ejemplo, con el capital familiar
y se haba expandido mediante la reinversin de los beneficios, aunque ello
significase que. con la mayora del capital as asegurado, la empresa contaba
con un crdito aceptable en sus operaciones en curso. Pero la creciente mag
nitud y el costo dc tales empresas, como las ferroviarias, metalrgicas y otras
actividades costosas, requeran fuertes desembolsos iniciales, por lo que su
creacin se haca cada vez ms difcil, en especial, en los pases de indus
trializacin reciente y faltos dc grandes concentraciones de capital privado
para inversiones. Es cierto que en algunos pases dichas reservas de capital
ya estaban disponibles y eran lo suficientemente amplias, no slo para cubrir
sus propias necesidades, sino para ser invertidas en otros sectores de la eco
noma mundial (a cambio dc una tasa dc inters satisfactoria). En este pero
do los britnicos invirtieron en el extranjero como nunca lo haban hecho an
tes o, en trminos relativos, segn algunos, fue a partir de este momento
cuando comenzaron a hacerlo as. Tambin actuaron de esta forma los fran
ceses, probablemente a costa, al menos tericamente, de sus propias indus
trias, que crecieron bastante ms lentamente que las de sus rivales. Pero in
cluso en Gran Bretaa y Francia se crearan nuevas formas de movilizar
dichos fondos, de canalizarlos hacia las empresas que lo necesitaban, y de
constituir capitales sociales en vez de empresas de financiacin privada.
Por consiguiente, el tercer cuarto de siglo fue un perodo frtil para la
experimentacin en la movilizacin del capital destinado al desarrollo in
dustrial. Con la notable excepcin dc Gran Bretaa, la mayora de estas ope
raciones implicaron, de una forma u otra, a los bancos, bien directamente o
* El artculo 414 del Cdigo Penal francs, modificado en 1864. convirti en delito el in
tento, la realizacin y la prosecucin de un paro del trabajo colectivo con el propsito de ele
var o bajar los salarios, o interferir de cualquier otra formaen el libreejercicio dc la industria
o del trabajo, mediante la violencia, la amenaza o el engao. I ncluso en Italia, cuya legislacin
no se inspir rea]monte en el Cdigo citado, represent la actitud ms general de la ley ante
este problema.'*
224 LA ERA DEL CAPITAL. 1848-1875
a travs del expediente, ahora dc moda, del crdit mobilier, una especie de
compaa industrial financiera que consideraba a los bancos convencionales
poco satisfactorios y desinteresados por la financiacin industrial, por lo que
competa con ellos. Los hermanos Pereire. aquellos dinmicos industriales
inspirados por las ideas dc Saint-Simon y que gozaban de un cierto respaldo
de Napolen III, desarrollaron el modelo prototpico de este expediente. Lo
difundieron por toda Europa, en abierta competicin con los Rothschild, sus
peores rivales, a los que no complaca la idea, pero que se vieron obligados
a seguir su ejemplo, y fue muy imitado, especialmente en Alemania (como
ocurre tan frecuentemente en las pocas de expansin econmica, cuando los
financieros se sienten hroes y el dinero abunda). Los crdits mobiliers estu
vieron de moda, al menos hasta que los Rothschild les ganaron la batalla a
los Pereire y como suele ocurrir en los periodos de expansin algunos
corredores de Bolsa fueron demasiado lejos a travs de la siempre azarosa
frontera que separa el optimismo en los negocios y el fraude. Sin embargo,
al mismo tiempo, se estaba desarrollando una multiplicidad de experiencias
con propsitos similares, especialmente los bancos de inversin o bariques
d'affaires. Y, por supuesto, la Bolsa se expandi como nunca lo haba hecho,
ya que ahora trataba considerablemente con las acciones de las empresas in
dustriales y del transporte. En 1856, tan slo la Bourse parisina cotizaba las
acciones de 33 compaas ferroviarias y dc canales, de 38 compaas mineras.
22 metalrgicas, 11compaas portuarias y martimas, 7 empresas de autobu
ses y de transporte por carretera, 11 compaas dc gas y 42 empresas clasifi
cadas como industriales, que iban desde las textiles al hierro galvanizado y
al caucho, cuyo valor se elevaba a cerca dc 5.5 millones dc francos-oro, es
decir, algo ms de un cuarto de todos los ttulos negociados.'9
En qu medida eran necesarias estas formas de movilizar capital? En
qu medida eran efectivas? A los industriales no les gustaban demasiado los
financieros, y los industriales consagrados trataban de tener el menor trato
posible con los banqueras. En 1869 un observador local escribi: Lille no
es una ciudad capitalista, principalmente es un gran centro industrial y co
mercial,30donde los hombres reinvertan sus ingresos en los negocios, no
bromeaban a su costa y esperaban no tener nunca que pedir prestado. A nin
gn industrial le gustaba colocarse a merced de los acreedores. Aun as po
da tenerlos. Krupp creci tan rpidamente entre 1855 y 1866 que acab con
su capital. Hay un ejemplo histrico brillante segn el cual cuanto ms atra
sada es una economa y cuanto ms tarde inicia la industrializacin, mayor
es su confianza en los nuevos mtodos de movilizacin y orientacin de los
ahorros a gran escala. En los pases occidentales desarrollados exista cierta
proporcin entre los recursos privados y el mercado de capital. En Europa
central, los Bancos e instituciones similares tuvieron que actuar mucho ms
sistemticamente como factores de progreso histrico. Ms al este y al sur
y en ultramar, los gobiernos intervenan por s mismos generalmente con la
ayuda de las inversiones extranjeras, tanto para asegurar el capital como para
demostrar que los inversores tenan garantizados las dividendos o para que.
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al menos, pensasen que estaban garantizados, caso este ltimo que era el
ms frecuente, ya que este era el nico motivo por el que movilizaban su di
nero o tambin para emprender ciertas actividades econmicas. Sea cual fue
se la validez de esta teora, no hay duda de que, en el perodo que estudia
mos, los bancos (e instituciones similares) jugaron en Alemania, el gran pas
recientemente industrializado, un papel como factores de progreso mucho
ms importante que en el resto de Occidente. El que tuviesen algn sentido
como en el caso de los crdits mobiliers o el que prestasen grandes ser
vicios, es un problema muy poco claro. Probablemente no fuesen especial
mente prcticos hasta que los grandes industriales, que entonces reconocie
ron la necesidad de una financiacin ms elaborada que la existente en los
primeros tiempos, colonizaron los grandes bancos, como ocurri, cada vez
con ms frecuencia, en Alemania a partir de 1870.
La organizacin de los negocios no result muy afectada por las finanzas,
aunque pudieron influir en su poltica. El problema administrativo result
ms difcil, ya que el modelo bsico dc la empresa dirigida por un propieta
rio individual o familiar, es decir, la autocracia familiar patriarcal, fue ha
cindose cada vez ms irrelevante en las industrias de la segunda mitad del
siglo xix. Las rdenes mejores recomendaba un libro alemn dc 1868
son las verbales. Dejando que stas sean dadas por el mismo empresario, que
todo lo supervise y que sea omnipresente e incluso asequible, y cuyas rde
nes personales se ven reforzadas por su ejemplo personal que sus empleados
tienen constantemente ante los ojos.1' Esta advertencia, que se adaptaba a
los pequeos maestros artesanos o granjeros, tena an algn sentido en las
pequeas oficinas de los banqueros y comerciantes de cierta importancia, y
sigui siendo vlida en la misma medida en que las instrucciones fueron un
aspecto esencial de la administracin en los pases de reciente industrializa
cin. As, incluso individuos con la formacin bsica del obrero artesano (es
pecialmente en el ramo del metal) deban an aprender las especialidades
propias dc los obreros cualificados fabriles. La gran mayora de los trabaja
dores especializados de las fbricas Krupp, y, en realidad, dc todas las em
presas constructoras de maquinaria alemanas, haban sido preparados para
trabajar de esta forma. nicamente en Gran Bretaa los empresarios conta
ban ya con una provisin de trabajadores especializados con experiencia en
la industria muchos de los cuales lo eran en realidad gracias, en gran me
dida, a su propio esfuerzo. El patcmalismo dc tantas grandes empresas
europeas se deba, en cierta medida, a esta prolongada asociacin de los tra
bajadores con la empresa, en la que, por as decirlo, crecan, y de la que
dependan. Pero los aos del ferrocarril, dc las minas y dc las acereras no
esperaban siempre poder mirar paternalmente por encima del hombro a sus
obreros y, sin duda, no lo hacan.
La alternativa y el complemento a las instrucciones era la autoridad. Pero
ni la autocracia familiar, ni las operaciones a pequea escala de la industria
artesanal y de los negocios mercantiles proporcionaban direccin alguna alas
organizaciones capitalistas verdaderamente extensas. As, paradjicamente, la
CIUDAD. INDUSTRIA Y CLASE OBRERA 225
226
LA ERA DEL CAPITAL. 184S-I875
empresa privada en sus perodos ms libres y anrquicos tuvo tendencia a re
currir a los nicos modelos vlidos de direccin a gran escala, los militares
y burocrticos. Las compaas ferroviarias, con su pirmide de trabajadores
uniformados y disciplinados, que posean un trabajo seguro y que, con fre
cuencia, gozaban de la promocin por antigedad e incluso de pensiones, son
un ejemplo extremo. El recurso a los tratamientos y ttulos militares, que se
daban con frecuencia entre los ejecutivos de los primeros ferrocarriles brit
nicos y los empresarios de las grandes empresas portuarias, no se basaba en
un aprecio por las jerarquas de soldados y oficiales, como ocurra en Alema
nia, sino por la incapacidad de la empresa privada, como tal, para inventar un
tipo especfico de direccin para los grandes negocios. Evidentemente, esto
proporcionaba algunas ventajas desde el punto de vista organizativo. Por lo
general, se solucionaba el problema de hacer que los.trabajadores tuviesen en
su trabajo una actitud modesta, diligente y humilde. Todo esto estaba muy
bien para aquellos pases donde los uniformes eran dc buen tono cosa que
no ocurra en Gran Bretaa ni en Estados Unidos, para promocionar entre
los trabajadores las virtudes del soldado, entre las que se contaban, sobre
todo, la de recibir una paga escasa.
Soy unsoldado, un soldado delaindustria.
como t. yo tengo mi bandera.
Mi vabajo haenriquecido alapatria.
Y. como t sabes, mi destino es glorioso.
As cantaba un poetastro de Lille (Francia). Pero, incluso all, el patriotismo
apenas bastaba.
La cra del capital hall dificultades para resolver este problema. La in
sistencia burguesa sobre lalealtad, la disciplina y las satisfacciones humildes
no encubran, en realidad, sus verdaderas ideas acerca de que quienes reali
zaban el trabajo eran bastante distintos. Pero qu eran? En teora deban tra
bajar para dejar de ser obreros en cuanto les fuera posible, para as entrar a
formar parte del universo burgus. Como E. B. escribi, en 1867, en sus
Songs for English Workmen to Sing:
Trabajad muchachos, uabajad y estad contentos
mientras tengis con qucomprar vuestro sustento;
el hombreenel quepodis confiar
serpronto rico
slo si arrimael hombro.
Pero aunque para algunos esta esperanza poda bastar, en especial para
aquellos que estaban a punto de apartarse de la clase obrera, o tambin, qui
z. para uir gran nmero dc personas que slo se contentaban con soar con
el xito cuando lean el Self-Help de Samuel Smiles (1859) o libros similares,
estaba perfectamente claro que la mayora de los obreros seguiran siendo
obreros toda la vida, y que ciertamente el sistema econmico les obligaba a
CIUDAD. INDUSTRIA Y CLASE OBRERA 227
actuar as. La promesa de encontrar un bastn dc mariscal en cada mochila,
no se entendi nunca como un programa para promocionar a todos los sol
dados al rango de mariscales.
Si la promocin no era el incentivo adecuado, haba que preguntarse cul
era ste; era acaso el dinero? Pero un axioma de los patronos de mediados
del siglo xix era que los salarios deban mantenerse tan bajos como fuese po
sible, aunque ciertos empresarios inteligentes con experiencia internacional,
como Thomas Brasscy, el constructor de ferrocarriles, comenzaron a sealar
que el trabajo dc los obreros britnicos bien retribuido cra, en realidad, ms
barato que el de los terriblemente mal pagados culis, ya que su productividad
era mucho ms elevada. Pero dichas paradojas difcilmente convencan a los
hombres de negocios formados en la teora econmica del fondo salarial,
pues consideraban que estaba cientficamente demostrado que laelevacin de
los salarios era imposible, y que, por consiguiente, los sindicatos estaban
condenados al fracaso. La ciencia se hizo algo ms flexible hacia 1870,
cuando los trabajadores organizados comenzaron a aparecer como actores
permanentes en la escena industrial, en vez de aparecer brevemente en algn
entreacto ocasional. El. gran santn de los economistas, J ohn Stuart Mili
(1806-1873) (que personalmente simpatizaba con los trabajadores), modifi
c su postura sobre el problema en 1869, despus de lo cual desapareci la
autoridad cannica de la teora del fondo salarial. Aun as, no hubo ningn
cambio en los principios que regan los negocios. Pocos patronos estaban dis
puestos apagar ms dc lo que estaban acostumbrados.
Adems, dejando aparte la economa, la clase media de los pases del
Viejo Mundo crea que los obreros deban ser pobres, no slo porque siem
pre lo haban sido, sino tambin porque lainferioridad econmica era un n
dice neto de la inferioridad de clase. Si, como ocurra ocasionalmente por
ejemplo, en la gran expansin de 1872-1873, algunos obreros ganaban
realmente lo suficiente como para permitirse, por breves momentos, los lujos
que los patronos consideraban suyos, la indignacin cra sincera y sentida.
Qu tenan que ver los mineros con los grandes pianos y con el champn?
En pases con escasez de trabajadores, una jerarqua social subdesarrollada y
una poblacin obrera, dura y democrtica, las cosas podan ser distintas, pero
en Gran Bretaa y en Alemania, en Francia y en el imperio de los Habsbur
go, a diferencia de Australia y Estados Unidos, el mximo apropiado para la
elase trabajadora eran buenos alimentos dignos, en cantidad suficiente (pre
feriblemente con una dosis menos que suficiente de bebidas alcohlicas), una
modesta vivienda atestada y unos vestidos adecuados para proteger lamoral,
la salud y el bienestar, sin riesgo de una incorrecta emulacin de la ropa dc
sus superiores. Se esperaba que el progreso capitalista llevase, cventualmen-
te, a los trabajadores al punto ms prximo a este mximo, y se consideraba
lamentable que tantos obreros estuviesen an tan por debajo del mismo (aun
que esto no era inoportuno si sequeran mantener bajos los salarios). Sin em
bargo, era innecesario, desventajoso y peligroso que los salarios superasen
este mximo.
228 LA ERA DEL CAPITAL, 1848-1875
Dc hecho, las teoras econmicas y los presupuestos sociales del liberalis
mo de la clase media estuvieron enfrentados entre s, y en cierto sentido triun
faron las teoras. A lo largo del periodo que estudiamos, las relaciones sala
riales pasaron a convertirse, cada vez en mayor medida, en puras relaciones
de mercado, en un nexo monetario. As, observamos que, en la dcada de
1860, el capitalismo britnico abandon las coacciones no econmicas a los
trabajadores (como las Master and Servant Acts leyes deAmos y Criados,
que castigaban los incumplimientos dc contrato dc los trabajadores con la cr
cel), los contratos asalariados alargo plazo (como el compromiso anual de
los mineros de carbn del Norte), y el pago en especie, al tiempo que se acor
t la duracin de los contratos y el intervalo medio entre pago y pago se fue
reduciendo gradualmente a una semana, o incluso a un da o a una hora, ha
ciendo as que el mercado fuese ms sensible o flexible. Por otra parte, la cla
se media podra haber resultado conmocionada y aterrada si los obreros hu
biesen reivindicado realmente el modo de vida que ella misma deca merecer,
y aun ms si hubiesen dado seales de conseguirla. La desigualdad frente a la
vida y sus oportunidades era algo intrnseco al sistema.
Esto limit los incentivos econmicos que estaban dispuestos a propor
cionar. Estaban deseosos de unir los salarios con la produccin mediante di
versos sistemas de trabajo a destajo, que al parecer se difundieron durante
el perodo que estudiamos, y tambin a puntualizar que lo mejor que podan
hacer los obreros era estar agradecidos, de alguna manera, por tener un traba
jo, ya que fuera haba un ejrcito de reserva esperando sus puestos.
El pago por obra realizada tena algunas ventajas obvias: Marx considera
ba que esta forma dc pago era la ms provechosa para el capitalismo. Propor
cionaba al obrero un incentivo real para intensificar su trabajo y de esta for
ma incrementar su productividad, cra una garanta contra la negligencia, un
dispositivo automtico para reducir las cuentas salariales en pocas de depre
sin, as como un mtodo conveniente, mediante el recorte de los periodos de
trabajo, para reducir los costos dc la fuerza de trabajo y prevenir Laelevacin
de los jmales ms all dc lo necesario y adecuado. Ello dividi alos obreros
entre s, ya que sus ganancias podan variar mucho, incluso dentro del mismo
establecimiento, o los diferentes tipos de trabajo podan ser pagados dc for
mas completamente diferentes. En ocasiones el especializado era, en realidad,
una especie dc subcontratista, pagado por rendimiento, que contrataba a sus
auxiliares no cualificados por mero jornal, y procuraba que mantuviesen el rit
mo. El problema fue que, con frecuencia, la introduccin del destajo fue re
chazada (all donde ste no formaba ya parte dc la tradicin), especialmen
te por parte de los individuos especializados, y esto no slo era complejo y
oscuro para los obreros, sino para los empresarios, que con frecuencia slo
tenan una confusa idea de qu tipo de normas dc produccin deban estable
cer. Asimismo, no era fcilmente aplicable a ciertas profesiones. Los obreros
intentaron eliminar dichas desventajas mediante la reintroduccin del con
cepto de un salario base incompresible y predecible tarifa estndar, bien
a travs de los sindicatos, bien a travs de sistemas informales. Los empre
CUDAD. INDUSTRIA Y CLASE OBRERA 229
sarios estuvieron a punto de eliminarlos mediante lo que sus paladines nor
teamericanos denominaron gerencia cientfica, pero en el perodo que es
tudiamos estaban an tanteando la solucin.
Quiz esto llevase a dar mayor nfasis al otro incentivo econmico. S
hubo un factor que determin las vidas dc los obreros del siglo xix, ese fue
la inseguridad. Al comienzo de la semana no saban cunto dinero podran
llevar a sus casas al finalizar aqulla. No saban cunto iba adurar su trabajo,
o, si lo perdan, cundo podran conseguir otro empleo, o bajo qu condicio
nes. No saban cundo iban a encontrarse con un accidente o una enferme
dad y, aunque eran conscientes dc que en un cierto momento dc su vida, en
la edad madura quiz a los cuarenta aos para los obreros no cualificados,
o a los cincuenta para los ms capacitados, seran incapaces dc llevar a
cabo, en toda su extensin, el trabajo fsico de un adulto, no saban qu les
pasara entre este momento y la muerte. La suya no era la inseguridad dc los
campesinos, a merced de catstrofes peridicas aunque, para ser sinceros,
con frecuencia ms crueles, tales como sequas y hambres, pero capaces
de predecir, con cierta seguridad, cmo podran transcurrir la mayor parte de
los das dc un individuo, desde su nacimiento hasta su muerte. Se trataba
dc una imprecisin profunda, a pesar de que probablemente un buen nme
ro de trabajadores obtenan empleo, por largos perodos de su vida, de un
solo empresario. Incluso en los trabajos ms cualificados no exista ninguna
certidumbre: durante la depresin de 1857-1858, el nmero de obreros de la
industria mecnica berlinesa disminuy casi un tercio.24No haba nada se
mejante a la moderna seguridad social, excepto la caridad y la limosna para
la miseria real, y en ocasiones en muy escasa medida.
La inseguridad cra para el mundo del capitalismo el precio pagado por el
progreso y la libertad, por no hablar de la riqueza, y cra soportable por la
constante expansin econmica. La seguridad poda adquirirse al menos en
ciertas ocasiones, pero no estaba destinada a los individuos libres, sino,
como especificaba la terminologa inglesa con claridad, a los empleados de
servicios, cuya libertad se hallaba estrictamente restringida: criados, fun
cionarios de ferrocarriles e incluso funcionarios pblicos. De hccho. in
cluso el principal ncleo de trabajadores de esta clase, los criados urbanos,
no gozaban de la seguridad de los privilegiados criados familiares dc la no
bleza y clase media alta tradicional, sino que se enfrentaban constantemente
con la inseguridad en su forma ms terrible: el despido inmediato sin refe
rencias, por ejemplo, recomendaciones del ao anterior, para los futuros
patronos, o con mayor frecuencia, del ama anterior. Yaque el mundo de la
burguesa establecida se consideraba bsicamente inseguro, como en un es
tado de guerra en el que podan resultar vctimas de la competicin, el frau
de o la depresin econmica, aunque en la prctica los hombres de negocios
vulnerables probablemente eran slo una minora dentro de laclase media, y
el castigo del fracaso raramente era el trabajo manual, por no hablar de las
casas dc misericordia. El riesgo ms grave con el que se enfrentaban era el
230
LA ERA DEL CAPITAL. 1848-1875
mismo que exista para sus involuntariamente parsitas esposas: la muerte
inesperada del varn productor.
La expansin econmica mitigaba esta constante inseguridad. No hay
muchas pruebas de que los salarios reales empezasen a aumentar en Europa,
significativamente, hasta finales de la dcada de 1860; pero incluso antes, el
sentir general de que por aquel entonces estaban mejorando, era evidente en
los pases desarrollados, y era palpable el contraste entre los tumultuosos y
desesperanzados aos dc las dcadas de 1830 y 1840. Ni la inestabilidad, a
escala europea, del coste de la vida entre 1853-1854, ni la dramtica depre
sin mundial de 1858, comportaron ningn desasosiego social serio. La verdad
es que la gran expansin econmica proporcion empleo tanto en su pas,
como en el exterior alos emigrantes a un nivel sin precedentes. A pesar de
lo malas que fuesen las dramticas depresiones cclicas de los pases desarro
llados, se consideraban ahora menos como pruebas dc su descomposicin eco
nmica, que como interrupciones temporales del crecimiento. Evidentemente,
no hubo ninguna escasez absoluta de fuerza de trabajo, aunque slo fuese
porque el ejrcito de reserva constituido por la poblacin rural (fuese sta na
cional o extranjera), por primera vez estaba avanzando en masse sobre los
mercados dc la fuerza de trabajo industrial. Sin embargo, el hecho de que su
concurrencia no invirtiese lo que los estudiosos entienden por una clara, aun
que modesta, mejora del conjunto, excepto en las condiciones de vida de la
clase obrera, indica la medida e mpetu de la expansin econmica.
As pues, al contrario que la clase media, la clase obrera se hallaba a un
paso dc la pobreza y, por ello, la inseguridad era constante y real. El traba
jador no contaba con reservas de entidad. Los que podan vivir de sus ahorros
por algunas pocas semanas o meses, constituan una clase rara.BTambin
los salarios de los obreros cualificados eran, en el mejor de los casos, modes
tos. En un periodo de tiempo normal el capataz de una hilandera de Preston,
que con sus siete hijos a su servicio obtena cuatro libras semanales, tra
bajando una semana a tiempo completo, podra haber sido la envidia de sus
vecinos. Pero bastaban pocas semanas, durante la caresta de algodn de Lan
cashire (debida a la interrupcin de los suministros dc materia prima a causa
de la guerra civil norteamericana) para reducir a esta familia a la caridad. El
ritmo dc vida normal e inevitable atravesaba diversos baches en los que
podan caer el trabajador y su familia; por ejemplo, el nacimiento de un hijo,
la ancianidad y la jubilacin. En Preston, el 52 por 100 de todas las familias
obreras con hijos por debajo de la edad laboral, trabajando a pleno rendi
miento en un ao memorablemente bueno (1851), podan contar con vivir por
debajo del nivel dc pobreza.* En cuanto a la vejez, era una catstrofe que se
esperaba estoicamente, una disminucin de las posibilidades de conseguir un
salario, as como una disminucin de la fuerza fsica, a partir dc los cuarenta
aos y, especialmente, para los menos especializados, todo ello iba seguido de
la pobreza, de la caridad y la limosna. Para la clase media de mediados del
siglo xix esta fue la edad de oro de la madurez, cuando los hombres alcanza
ban la cspide de sus carreras, ingresos y actividades y at^no era evidente el
CI UDAD. INDUSTRIA Y CLASE OBRERA
231
declive fisiolgico. nicamente para los oprimidos los trabajadores de am
bos sexos y las mujeres de todas clases laflor de la vida floreca en su j u
ventud.
Por consiguiente, ni los incentivos econmicos ni la inseguridad propor
cionaron un mecanismo general, realmente efectivo, para mantener a los tra
bajadores en sus puestos; los primeros, debido a que su alcance era limitado;
la segunda porque, en su mayor parte, era o pareca tan inevitable como el
fro o el calor. A la clase media le resultaba difcil comprender esto. Por qu
los obreros mejores, ms sobrios y juiciosos eran los nicos capaces de for
mar parte de los sindicatos? Debido acaso a que slo ellos merecan los
salarios ms elevados y el puesto dc trabajo ms seguro? Con todo, los sin
dicatos estuvieron formados, de hecho, y dirigidos, sin duda, por estos hom
bres, aunque la mitologa burguesa los consideraba una chusma de estpidos
e ilusos, instigada por agitadores, que de lo contrario no habran podido con
seguir un modo de vida confortable. Por supuesto, no se trataba de ningn
misterio. Los obreros que los patronos se disputaban no eran slo los nicos
con la capacidad dc negociacin suficiente para hacer factibles los sindica
tos, sino tambin aquellos ms conscientes dc que el mercado por s solo
no les garantizaba ni seguridad, ni aquello a lo que crean tener derecho. No
obstante, en la medida en que carecan de organizacin y en ocasiones,
incluso, cuando la teman los mismos obreros dieron a sus patronos una
solucin al problema dc la direccin de los trabajadores: por lo general, les
gustaba el trabajo, y sus aspiraciones eran notablemente modestas. Los
inmigrantes no cualificados o novatos, provenientes del campo, estaban or
gullosos de su fuerza, y procedan de un entorno en el que el trabajo duro cra
el criterio para valorar los mritos de una persona, y donde la esposa no se
escoga por su aspecto fsico, sino por su potencial para trabajar. La expe
riencia me ha demostrado deca en 1875 un norteamericano, supervisor
de una fundicin que una juiciosa mezcla de alemanes, irlandeses, suecos
y lo que yo llamo alforfones" jvenes campesinos norteamericanos
constituyen la fuerza de trabajo ms efectiva y manejable que se pueda en
contrar; en realidad, cualquier cosa era preferible a los ingleses, que por
fan con gran insistencia por mayores salarios, menor produccin y que van
a la huelga.
Por otra parte, los obreros especializados se movan por los incentivos no
capitalistas del conocimiento del oficio y del orgullo profesional. Eran las
verdaderas mquinas de este perodo, limaban y pulan el hierro y el bronce
con cario y el trabajador en perfecto orden durante un siglo, son una de
mostracin de ello (en la medida en que an sobreviven). Los interminables
catlogos de objetos exhibidos en las exposiciones internacionales, aunque
enormemente antiestticos, son monumentos al amor propio dc los que los
construyeron. Estos hombres no aceptaban fcilmente las rdenes y la su
pervisin, y por ello estuvieron con frecuencia fuera de un control efectivo,
excepto el colectivo de su taller. Con frecuencia, tambin se sintieron agra
viados por los salarios por pieza, o por cualquier otro mtodo de acelerar las
232 LA ERA DEL CAPITAL, 1848-1875
tareas complejas o difciles y, por consiguiente, bajar la calidad dc un traba
jo que respetaban. Pero, aunque no trabajaban con ms intensidad ni rapidez
que lo que requera su trabajo,'tampoco lo hacan ms despacio ni con me
nos intensidad: nadie Ies daba un incentivo especial para que lo hiciesen lo
mejor posible. Su lema era: una jomada laboral por el jornal diario, y si,
confiadamente, esperaban que la paga les satisficiera, tambin esperaban que
su trabajo satisficiera a todo el mundo, incluidos ellos mismos.
Dc hecho, por supuesto, este enfoque del trabajo, esencialmente no capita
lista, beneficiaba ms a los patronos que a los obreros. Yaque los comprado
res del mercado de fuerza de trabajo operaban sobre el principio de comprar
en el mercado ms barato y vender en el ms caro, aunque, en ocasiones, des
conocan los mtodos adecuados para contabilizar los costos. Pero, por regla
general, los vendedores no pedan que se les diese el mximo salario que pu
diese proporcionar el mercado, a cambio de la mnima cantidad de fuerza de
trabajo posible. Trataban dc obtener un modo dc vida decente como seres hu
manos. Quiz lo que intentaban eramejorar. En pocas palabras, aunque, na
turalmente, no eran insensibles a la diferencia existente entre los salarios ms
altos y ms bajos, estaban ms preocupados por una forma de vida humana que
por una negociacin econmica.*
III
Pero podemos acaso hablar de los obreros como si fuesen una sola ca
tegora o clase? Qu poda haber en comn entre grupos con tan distintos
ambientes, orgenes sociales, formacin, situacin econmica y, en ocasiones,
incluso con tan diferentes idiomas y costumbres? Dicha unidad no provena
de la pobreza, ya que. segn los patrones de la clase media, todos tenan unos
ingresos modestos excepto en parasos del trabajador como Australia, don
de en la dcada dc 1850 un cajista de imprenta poda ganar 18 libras a lase
mana,n pero, segn los patrones dc los pobres, haba gran diferencia entre
los artesanos especializados, bien pagados y con un empleo ms o menos
fijo, que los domingos vestan una copia del traje de la clase media respeta
ble, e incluso lo hacan para ir y venir del trabajo, y los muertos de hambre
andrajosos, que a duras penas saban dc dnde sacar su prxima comida, y
menos an la dc su familia. Realmente, estaban unidos por un sentimiento co
mn hacia el trabajo manual y la explotacin, y cada vez ms tambin por el
* El caso extremo dc esta clase de contraposicin se dio en el campo de los depones-
espectculo profesionales, aunque sus formas modernas apenas se dieron en el perodo que
estudiamos. El futbolista profesional britnico, que apareci a finales dc la dcada dc 1870, so
lfajugar hasta despus de la segunda guerra mundial principalmente por un premio justo, ade
ms de por la gloria y por una ganancia ocasional, aunque su valor monetario en el mercado dc
las transferencias sola alcanzar miles de libras. El momento en el que la estrella futbolstica
aspir a que lepagasen segn su valor en el mercado seftal una transformacin fundamental en
el deporte; lo cual se consigui mucho antes en Estados Unidos <jueen Europa.
CIUDAD. INDUSTRIA Y CLASE OBRERA 233
destino comn que les obligaba a ganar un jornal. Estaban unidos por la cre
ciente segregacin a que se vean sometidos por parte de laburguesa cuya opu
lencia se incrementaba espectacularmente, mientras que, por el contrario, su
situacin segua siendo precaria, una burguesa que se iba haciendo cada vez
ms cerrada c impermeable a los advenedizos.* En esto resida toda la diferen
cia entre los modestos grados de bienestar que, razonablemente, poda esperar
conseguir un obrero o ex obrero afortunado, y las acumulaciones dc riqueza
realmente impresionantes. Los obreros fueron empujados hacia una conciencia
comn, no slo por esta polarizacin social, sino por un estilo de vida comn,
al menos en las ciudades en el que la taberna (la iglesia del obrero, como
la denomin un liberal burgus) desempeaba un papel central, y por su
modo dc pensar comn. Los menos conscientes tendan a secularizarse tci
tamente, los ms conscientes a radicalizarse, convirtindose en los defensores
de la Internacional en las dcadas de 1860 y 1870, y en los fuiros seguidores
del socialismo. Ambos fenmenos estuvieron unidos, pues la religin tradicio
nal siempre haba sido un lazo de unin social a travs de la afirmacin ritual
de la comunidad. Pero en Lille, durante el Segundo Imperio, las procesiones y
ceremonias comunes decayeron. Los pequeos artesanos de Viena, cuya piedad
simple e ingenua felicidad frente ala pompa y ostentacin catlica constat ya
Le Play en ladcada dc 1850, se haban vuelto indiferentes. En menos dc dos
generaciones haban traspasado su fe al socialismo.30
Indiscutiblemente, el heterogneo grupo delos trabajadores pobres ten
di a formar parte del proletariado en las ciudades y regiones industriales.
En la dcada de 1860, la creciente importancia de los sindicatos dio fe dc
ello, y la misma existencia por no hablar del poder de la Internacional
habra sido imposible sin aqullos. Aun as, los trabajadores pobres no ha
ban sido nicamente una reunin de diferentes grupos. En especial, en los
difciles y desesperanzados tiempos de la primera mitad del siglo, se haban
fundido en la masa homognea de los descontentos y los oprimidos. En es
tos momentos dicha homogeneidad se estaba perdiendo. La era del capitalis
mo liberal floreciente y estable ofreca a la clase obrera la posibilidad dc
mejorar su suerte mediante la organizacin colectiva. Pero aquellos que, sim
plemente, siguieron siendo los pobres, poco uso pudieron hacer de los
sindicatos, y menos an de las mutualidades. De una manera general, los sin
dicatos fueron organizaciones de minoras favorecidas, aunque las huelgas
masivas pudiesen, en ocasiones, movilizar a las masas. Por otra parte, el ca
pitalismo liberal ofreca al obrero individual claras perspectivas de prosperar,
en trminos burgueses, lo cual no estaba al alcance de grandes grupos de po
blacin trabajadora, o simplemente cra rechazado por ellos.
* En Lille la clase alta (burguesa) pos dc ser el 7 a ser el 9 por ICOde la poblacin
entre 1820 y 1873-1875. pero su porcin de las riquezas legadas por testamento creci del 58al
90 por 100. Las clases populares, que aumentaron de un 62 a un 68 por 100. nicamente
legaban un 0.23 por 100de k>s bienes testamentarios. Y estacifraque habrasido muy modesta
para 1821, cra todava entonces del 1.4 por I 00.N
234
LA ERA DEL CAPITAL, 1843-1875
Por ello se produjo una fisura en lo que. cada vez en mayor medida, se
estaba convirtiendo en la clase obrera; fisura que separ alos obreros de
los pobres, o, alternativamente, a los respetables de los no respetables.
En trminos polticos (vase el captulo 6), separ a los individuos como los
artesanos inteligentes, a los que estaban ansiosos de conceder el voto los ra
dicales de clase media, de las peligrosas y harapientas masas, que an esta
ban decididos a seguir excluyendo.
Ningn trmino es tan difcil dc analizar como el de la respetabilidad
de la clase obrera a mediados del siglo xix, pues expresaba, simultneamen
te, la penetracin de los valores y patrones de la clase media, as como de las
actitudes sin las que hubiera sido difcil conseguir laautoestimacin de lacla
se obrera, y, asimismo, define un movimiento de lucha colectiva de muy dif
cil construccin: sobriedad, sacrificio y aplazamiento de la recompensa. Si
el movimiento obrero hubiese sido claramente revolucionario, o al menos
hubiese estado rigurosamente separado del mundo dc la clase media (como
haba ocurrido hasta 1848 y como ocurrira en la poca de la Segunda Inter
nacional), la distincin habra sido bastante evidente. Sin embargo, en el ter
cer cuarto del siglo XIX resultaba casi imposible trazar la linca de demarcacin
entre mejora individual y colectiva, y entre la imitacin de la clase media y,
por as decirlo, su derrota mediante el empleo de sus propias armas. Dnde
situaramos a William Marcroft (1822-1894)? Podra ser presentado como un
modesto ejemplo de la autoayuda de Samuel Smiles hijo ilegtimo de una
criada rural y de un tejedor, absolutamente falto dc educacin formal, que
pas de ser un obrero textil en Oldham a capataz en unas obras dc ingeniera,
hasta que en 1S61 se estableci por su cuenta como dentista, poseyendo a su
muerte casi 15.000 libras; como vemos no fue un individuo sin importancia:
fue un liberal radical toda su vida, y un sobrio abogado. Sin embargo, debe su
modesto lugar en la historia a una pasin, que dur igualmente toda su vida,
por la produccin cooperativa (es decir, por el socialismo, a travs dc la auto-
ayuda), a la que consagr su existencia. Por el contrario, William Alian
(1813-1874) fue un defensor indiscutible de la lucha de clases y, segn su ne
crolgica. en cuestiones sociales se inclin hacia la escuela de Roben
Owen. Sin embargo, este trabajador radical, formado en la escuela revolucio
naria anterior a 1848, pasara a la historia del trabajo como el precavido, mo
derado y, sobre todo, eficiente administrador del principal sindicato dc trabaja
dores especializados al nuevo estilo, la Sociedad Corporativa dc Ingenieros
(Amalgamated Socicty of Engineers); as como n miembro practicante de la
Iglesia anglicana, y en poltica, un liberal profundo y consecuente, sin nin
guna inclinacin por el charlatanismo poltico.31
El hecho es que, en esta poca, el obrero capaz e inteligente, sobre todo
si posea alguna espccializacin, constitua el principal puntal del control so
cial y la disciplina industrial ejercida por la elase media, y formaba los cua
dros ms activos de la autodefensa obrera colectiva. En el primer caso opera
ba as porque lo necesitaba un capitalismo estable, prspero y en expansin,
y que le ofreca perspectivas de mejorar, modestamente,#y en cualquier caso
CIUDAD. INDUSTRIA Y CLASE OBRERA
235
pareca ineludible, pues ya no se consideraba algo provisional y temporal. Por
el contrario, la revolucin total pareca menos la primera etapa de un cambio
an mayor quela ltima de una era pasada: en el'mejor caso era un esplndi
do recuerdo de vivos colores; en el peor, una prueba de que no haba atajos
agitados al progreso. Pero el obrero tambin participaba en lasegunda opcin,
porque con la posible excepcin de Estados Unidos, latierra que prometa
a los pobres un camino para salir dc lapobreza de toda la vida, a los obreros
el xito privado en el seno de la clase obrera, y a cada ciudadano la igual
dad la clase obrera saba que el mercado libre del liberalismo no ibaa pro
porcionarles sus derechos, ni a cubrir sus necesidades. Tenan que organizar
se y luchar. La aristocracia del trabajo britnica, un estrato social peculiar
dc este pas, donde la clase de pequeos productores independientes, de co
merciantes, etc., cra relativamente insignificante, as como la clase media baja
de whiiecollars (oficinistas) y otros burcratas, sirvi para transformar el
Partido Liberal en un partido con una genuina atraccin para las masas. Al
mismo tiempo form el ncleo principal del desusadamente poderoso y orga
nizado movimiento sindicalista. En Alemania, incluso los obreros ms res
petables fueron empujados a las filas del proletariado, por la gran distancia
que los separaba dc la burguesa, y por el poder de las clases intermedias. En
este pas, los individuos inmersos en las nuevas asociaciones dc automejora
(Bildungsvereine), dela dcada de 1860 en 1863 haba unos 1.000 clubs de
esta clase, y hacia 1872 slo en Bavicra, no menos de 2.000, fueron arras
trados lejos del liberalismo de clase media de dichos cuerpos, aunque quiz
no ocurri lo mismo con la cultura dc clase media que seguan inculcando.31
Llegaran a formar los cuadros del nuevo movimiento socialdemcrata, espe
cialmente al finalizar el perodo que tratamos. No obstante, eran obreros que
se autopromocionaban, respetables porque seantorrespetaban y llevaban el
lado bueno y malo de su respetabilidad a los partidos de Lassalle y Marx. Slo
donde la revolucin apareca todava como la nica solucin plausible para las
condiciones dc vida del trabajador pobre, o donde como en Francia la
tradicin insurreccional y la repblica social revolucionaria pertenecan a
la tradicin poltica dominante de los obreros, la respetabilidad fue un fac
tor relativamente insignificante, o qued limitada a la elase media y aquellos
que quisiesen identificarse con ella. Qu ocurra con el resto dc los trabaja
dores? A pesar de que fueron objeto de un mayor nmero de estudios que la
respetable clase obrera (aunque en esta generacin bastante menos que an
tes dc 1848 o despus dc 1880), en realidad sabemos muy poco sobre ellos,
excepto con respecto a su pobreza y abandono. No expresaban jams sus opi
niones en pblico y rara vez les importaban aquellas organizaciones sindicales,
polticas o dc cualquier otro tipo, que seesforzaban por atraer su atencin. In
cluso el Ejrcito dc Salvacin, formado sobre la idea dc los pobres no respe
tables, apenas triunf, a no ser como grata adicin a los entretenimientos p
blicos gratuitos (con sus uniformes, bandas dc msica y vivaces himnos) y
como una til fuente de caridad. Realmente, para muchos de los oficios no
cualificados o duros, el tipo de organizaciones que comenzaban a dar fuerza
236
LA ERA DEL CAPITAL, 1848-1875
al movimiento obrero eran casi imposibles de ser llevadas a la prctica. Las
grandes corrientes del movimiento poltico, como el cartismo de la dcada
de 1840, podan enrolarlos en sus filas: los vendedores ambulantes londi
nenses (pequeos comerciantes), descritos por Henry Mayhew, eran iodos
carlistas. Las grandes revoluciones, aunque quiz slo brevemente, podan
atraer incluso a los ms oprimidos y apolticos; las prostitutas de Pars apo
yaron con firmeza a la Comuna dc 1871. Pero la era del triunfo de la bur
guesa no signific, precisamente, el dc la revolucin, ni siquiera el de un
movimiento poltico dc masas. Quiz Bakunin no estuviese del todo equi
vocado al suponer que, en esa poca, el espritu de insurreccin, al menos
potencial, estaba latente entre los marginados y el subproletariado. aunque
quiz errase al creer que podan constituir la base de los movimientos revo
lucionarios. Los pobres dc Pars apoyaron la Comuna, pero sus activistas
eran los obreros y artesanos ms cualificados, y el sector ms marginal dc los
pobres los adolescentes apenas gozaron de representacin. Los adultos,
especialmente aquellos con edad suficiente para acordarse, aunque fuese
dbilmente, dc 1848, fueron los verdaderos insurrectos de 1871.
La lnea que divida a los trabajadores pobres en militantes potenciales de
los movimientos obreros y en los dems, no era neta, pero aun as. exista.
La asociacin la formacin libre y consciente de sociedades democrti
cas voluntarias para la proteccin y la mejora social fue la frmula mgica
de la era liberal; a travs de ella iban a desarrollarse incluso los movimientos
obreros que luego abandonaran el liberalismo. Los que queran y podan
asociarse, podan efectivamente, en el mejor de los casos, encogerse de
hombros, o en ltimo extremo despreciar a aquellos otros que ni queran ni
podan hacerlo, incluida1?las mujeres, que estaban virtualmente excluidos del
mundo dc las ceremonias, cuestiones dc procedimiento y propuestas para la
admisin de miembros en los clubs.. Los lmites de esa porcin de la clase
obrera que poda identificarse con los artesanos independientes, los comer
ciantes e incluso con los pequeos empresarios, que comenzaba a ser con-
siderada como fuerza social y poltica, coincida medianamente con los del
mundo dc los clubs: mutualidades, hermandades dc beneficencia (general
mente con impresionantes rituales), coros, clubs gimnsticos o deportivos y,
por un lado, incluso organizaciones religiosas voluntarias y, por el otro, sindi
catos obreros y asociaciones polticas. Todo esto abarcaba una porcin varia
ble, aunque sustancial, dc la clase obrera, que en Gran Bretaa alcanz quiz
a un 40 por 100 al final del perodo que estudiamos. Pero dejaba a una gran
mayora fuera. Hilos fueron el objeto y no el sujeto de la era liberal. Los de
ms estaban a la espera y alcanzaron bastante poco: e incluso menos.
Es difcil, restrospcctivamente, hacerse una idea equilibrada de lasituacin
de esta gran masa trabajadora. Por una razn: el nmero de pases que conta
ban con ciudades e industrias modernas era mucho ms elevado, como largo
era el camino recorrido en el campo del desarrollo industrial. Por consiguien
te, no es fcil generalizar, y el valor de dicha generalizacin es limitado, aun
en el caso dc que nos limitemos como efectivamente hemos hecho a los
CIUDAD. INDUSTRIA Y CLASE OBRERA
237
pases relativamente desarrollados, tan distintos de los atrasados, y a la clase
obrera urbana, tan distinta de los sectores agrarios y campesinos. El problema
consiste en lograr un equilibrio entre, por una parte, la terrible pobreza que
an dominaba la vida de la mayora de los obreros, con el repulsivo entorno
fsico y vaco moral que rodeaba a muchos dc ellos y, por otra, el progreso
general indiscutible de sus condiciones y perspectivas desde la dcada de
1840. Los autocomplacientes voceros de la burguesa estaban inclinados are
calcar los progresos realizados, aunque nadie poda evitar que sir Roben Gif-
fen (1837-1900), reflexionando sobre la vida britnica del medio siglo an
terior a 1883, la denominase discretamente un residuo todava inculto, ni
se poda negar que la mejora incluso medida con un rasero muy bajo, es
demasiado pequea, ni que nadie puede contemplar las condiciones de las
masas sin desear algn tipo de revolucin que d lugar a mejores condicio
nes.51Los reformadores sociales, menos autocomplacientes, aunque no ne
gaban el progreso (que era un progreso sustancial, en el caso de la clitc obrera,
cuya relativa escasez de cualificaciones los mantena continuamente en
un mercado de fuerza de trabajo), proporcionaron una perspectiva no tan de
color de rosa:
Quedan [escribi miss Edith Simcox. dc nuevo aprincipios deladcada
de 1880] ... unos diez millones deobreros urbanos, incluyendo a todos los
artesanos y trabajadores, cuyavidano est, por lo general, oscurecidapor el
temor air al asilo. No podemos trazar unalneanetay seguraenrrelos tra
bajadores quesecuentan entrelos pobres y .losqueno secuentan entreellos,
hay un flujo constante, y adems de aquellos quesufren unaretribucin insu
ficientecrnica, los artesanos y los comerciantes y aldeanos, se hunden cons
tantemente, seao no por su culpa, en las profundidades de lamiseria. No es
fcil juzgar queproporcin dc los diez millones perteneceala prsperaaristo
craciade iaclaseobrera, esapartecon la que toman contacto los polticos y dc
dndeprovienen aquellos alos quelasociedad seapresuraarecibir como re
presentantes de los obreros.... Confieso que difcilmente meaventuraraa
esperar que ms de dos millones deobreros especializados, que representan
aunapoblacin dc cinco millones, estn viviendo, habitualmente, en lasitua
cin desahogaday relativamenteseguradc laclasemodesta... Los otros cinco
millones incluyen a los operarios y obreros menos especializados, hombres y
mujeres, cuyos salarios mximos slo bastan paracubrir las necesidades ms
estrictas, y parapoder llevar unaexistenciadecente, y paralos que, por con
siguiente, cualquier infortunio significa lapenuria, pasando velozmentea la
indigencia.
Pero incluso estas impresiones documentadas y bien intencionadas fueron
demasiado esperanzadas, por dos razones: primero porque (como pusieron en
claro los estudios sociales disponibles desde finales dc la dcada de 1880) los
trabajadores pobres que constituan casi el 40 por 100 dc la clase obrera
londinense apenas podan llevar una existencia decente aun haciendo re
ferencia a los austeros patrones que entonces se aplicaban a las clases ms
bajas. Segundo, porque la situacin desahogada y relativamente segura de la
238 LA ERA DEL CAPITAL, 1848-1875
clasemodesta vala bastante poco. La joven Bcatrix Pottcr, que vivi anni
mamenteentre los obreros textiles de Bacup, estaba segura de que comparta
laconfortable vida de la clase obrera: disidentes y colaboradores, una co
munidad hermtica en laque no haba lugar para los advenedizos, marginados
y gentes no respetables, rodeada por el bienestar general del trabajo bien
ganado y bien pagado, y por las confortables casitas bien amuebladas y el
t excelente. Y, sin embargo, esta aguda observadora podra describir a esas
mismas personas casi sin darse cuenta de lo que estaba contemplando
como seres sobrecargados de trabajo en las pocas dc mucho movimiento, co
miendo y durmiendo demasiado poco, y demasiado exhaustas fsicamente para
realizar un esfuerzo intelectual, a merced de los mltiples riesgos de postra
cin y fracaso que significaba ausencia dc bienestar fsico. Pottcr afirmaba
quela profunda y simple piedad puritana de dichos hombres y mujeres era una
respuesta al temor de unas vidas de agotamiento y fracaso.
Lavidaen Cristo y laesperanzaen el otro mundo proporcionaban ali
vio y elevacin alameraluchapor laexistencia, calmando el inocenteanhelo
por las cosas buenas deestemundo, gracias a lacreencia enel mundo del
ms all, y convirtiendo el fracaso en un instrumento dc lagracia, en vez
dc enundespreciabledeseo dc xito.54
Este no es el retrato de los hambrientos a punto de despertarse de su sue
o. pero tampoco el retrato de los hombres y mujeres mejor, infinitamente
mejor que cincuenta aos atrs, y an menos lo era de una clase que tena
casi todos los beneficios materiales de esos ltimos cincuenta aos (Gif-
fen),>7como mantenan los autocomplacientes e ignorantes economistas libe
rales. Es el retrato de individuos que se autorrespetaban y que confiaban en
s mismos, y cuyas expectativas eran lastimosamente modestas, que saban
que podan hallarse en circunstancias peores, y que quiz recordasen los
tiempos en que haban sido an ms pobres, pero que estaban siempre obse
sionados por el espectro de la pobreza (tal como ellos la entendan). El nivel
de vida dc la clase media nunca sera para ellos, sino que siempre les ronda
ba la pobreza. No debemos abusar de las cosas buenas, pues el dinero se
gasta rpidamente, dijo uno dc los anfitriones dc Bcatrix Pottcr, dejando,
tras una o dos chupadas, el cigarrillo que ella le haba ofrecido en la repisa
de la chimenea para la noche siguiente. Quienquiera que olvide que esto era
lo que pensaban durante estos aos los hombres sobre las cosas buenas de la
vida, ser incapaz de juzgar el pequeo pero genuino progreso que la gran
expansin capitalista llev a una buena parte de la clase obrera, en el tercer
cuarto del siglo xix. Y que el abismo que los separaba del mundo burgus
era amplio e insalvable.
13. EL MUNDO BURGUS
Sabis quepertenecemos a un siglo en el queel hombreslo
sevalorapor lo quees. Todos los das algn patrn, sin la sufi
cienteenergao seriedad, es obligado adescender los escalones
deunajerarquasocial que leparecapermanentementesuya, y
tomasu puesto cualquier dependienteinteligentey animoso.
Mme. M otte-B osswt a su hijo, 18561
Heuqu asus pequeos rodendole, secalientan al calor desu sonrisa.
Y lainocencia infantil y laalegrailuminan sus rostros.
l es puro y ellos lehonran; l les anta y ellos leaman.
l es coherente y ellos leaprecian; l es firme y ellos letemen.
Sus amigos son los mejores dc entrelos hombres.
l vaal bien organizado hogar.
M arti n Tupper. 18761
I
Ahora debemos atender a la sociedad burguesa. Los fenmenos ms su
perficiales son, en ocasiones, los ms profundos. Permtasenos comenzar el
anlisis dc esta sociedad, que alcanz su apogeo en este perodo, con la des
cripcin de las ropas que vestan sus miembros y los intereses que los rodea
ban. El hbito hace al monje, deca un proverbio alemn, y ninguna otra
poca lo entendi tan bien como sta, en la que la movilidad social poda co
locar a un gran nmero dc personas en la situacin, histricamente nueva, de
desempear nuevos (y superiores) papeles sociales, y, en consecuencia, ves
tir las ropas apropiadas. No haca mucho que el austraco Nestroy haba es
crito su divertida y amarga farsa El talismn (1840), en la que el destino dc un
pobre hombre pelirrojo cambia dramticamente por la adquisicin y subsi
guiente prdida dc una peluca negra. El hogar cra la quintaesencia del mun
do burgus, pues en l y slo en l podan olvidarse o eliminarse artificial
mente los problemas y contradicciones de su sociedad. Aqu, y slo aqu, la
burguesa c incluso la familia pequeoburguesa poda mantener la ilusin de
una armoniosa y jerrquica felicidad, rodeada por los objetos materiales que
240 LA ERA DEL CAPITAL. 1848-1875
la demostraban y hacan posible; la vida soada que encontraba su expresin
culminante en el ritual domstico, desarrollado sistemticamente, con este
fin, de las celebraciones navideas. La cena dc Navidad (descrita por Dic-
kens), el rbol de Navidad (inventado en Alemania, pero aclimatado rpi
damente en Inglaterra gracias al patronazgo real), las canciones de Navidad
mejor conocidas a travs de la Stille Nacht alemana simbolizaban, al
mismo tiempo, la frialdad del mundo exterior y la calidez del crculo fami
liar interior, as como el contraste existente entre ambos.
La impresin ms inmediata del interior burgus de mediados de siglo es
dc apiamiento y ocultacin, una masa dc objetos, con frecuencia cubiertos
por colgaduras, cojines, manteles y empapelados y siempre, fuese cual fuese
su naturaleza, manufacturados. Ninguna pintura sin su marco dorado, calado,
lleno de encajes e incluso cubierto de terciopelo, ninguna silla sin tapizado o
forro, ninguna pieza dc tela sin borlas, ninguna madera sin algn toque de
tomo, ninguna superficie sin cubrir por algn mantel o sin algn adorno enci
ma. Sin ninguna duda cra un signo de bienestar y estatus: la hermosa austeri
dad de los interiores Bicdcrmayer reflejan la austeridad econmica de la bur
guesa provinciana alemana, ms que su gusto innato, y el mobiliario de las
habitaciones dc los criados de las casas burguesas era bastante fro. Los obje
tos expresaban su precio, y en una poca donde la mayora de los objetos
domsticos se producan an en su mayor parte con mtodos artesanales, la
manufactura fue, con mucho, el ndice del precio, conjuntamente con el em
pleo de materiales caros. El precio tambin significaba bienestar, que por ello
era visible y experimentado. As pues, los objetos eran algo ms que simples
tiles, fueron los smbolos del estatus y de los logros obtenidos. Posean valor
en s mismos como expresin de la personalidad, como programa y realidad de
la vida burguesa e incluso como transformadores del hombre. En el hogar se
expresaban y concentraban todos ellos. De ah su abigarramiento interior.
Sus objetos, al igual que las casas que los albergaban, eran slidos, un
trmino utilizado de forma caracterstica como el mayor de los elogios a la
empresa que los fabricaba o construa. Estaban hechos para perdurar y eso
hicieron. Al mismo tiempo, deban expresar las aspiraciones vitales, ms ele
vadas y espirituales, atravs de su belleza; a menos que representasen dichas
aspiraciones por su mera existencia, como en el caso de los libros y de los
instrumentos musicales que, sorprendentemente, siguieron conservando un
diseo funcional, aparte dc las superficies secundarias primorosamente ador
nadas, o a menos que perteneciesen al dominio de la utilidad pura, como las
baleras de cocina y los objetos de viaje. Belleza era sinnimo de decoracin,
ya que la mera construccin de las casas burguesas o de los objetos que las
adornaban era pocas veces lo suficientemente grandiosa como para ofrecer
sustento espiritual y moral por s misma, como ocurra con los grandes fe
rrocarriles y buques de vapor. Sus exteriores siguieron siendo funcionales,
nicamente deban decorarse sus interiores, en la medida en que pertenecan
al mundo de la burguesa, como los nuevos coches-camas Pullman (1865) y
los salones y cuartos de estar de primera clase de los.buqucs de vapor. As
EL MUNDO BURGUS 241
pues, la belleza era sinnimo de decoracin, aplicada a la superficie de los
objetos.
La dualidad entre solidez y belleza expresaba una neta divisin entre lo ma
terial y lo ideal, lo corporal y lo espiritual, muy tpica del mundo de laburgue
sa; sin embargo, en l tanto el espritu como el ideal dependan de lamateria,
y nicamente poda expresarse a travs dc la misma o, en ltima instancia, a
travs del dinero que poda comprarla. Nada cra ms espiritual que la msica,
pero laforma tpica en que entr en los hogares burgueses fue el piano, un apa
rato excesivamente grande, elaborado y caro, incluso cuando fue reducido a las
dimensiones ms manejables del piano vertical (pianino), en provecho de un es
trato ms modesto que aspiraba aalcanzar los verdaderos valores de la burgue
sa. Ningn interior burgus estaba completo sin l; ni tampoco lo estaban las
hijas burguesas que deban practicar en l interminables escalas.
El lazo entre moralidad, espiritualidad y pobreza, tan evidente en las
sociedades no burguesas, no se haba roto an por completo. Se daba por
sentado que la persecucin exclusiva dc asuntos elevados no deba, proba
blemente, resultar lucrativa excepto en el caso de las artes ms comercializa-
bles, c incluso en este caso, la prosperidad llegara nicamente en la madu
rez: el estudiante pobre o el joven artista, como tutor particular o invitado a
la mesa los domingos, era una parte subalterna reconocida de la familia bur
guesa; en todo caso, en aquellas regiones del mundo en las que la cultura cra
enormemente respetada. Pero la conclusin que se sacaba de ello, no era que
exista una cierta contradiccin entre la persecucin dc los logros materiales
y los mentales, sino que uno constitua la base del otro. Como el novelista
E. M. Forstcr colocara en el veranillo de San Martn de la burguesa: A la
llegada de los dividendos, desaparecen los pensamientos elevados. El mejor
destino para un filsofo cra haber nacido hijo de banquero, como Girgy Lu-
kes. La gloria dc la cultura alemana, la Privatgelehrter (o enseanza pri
vada), se basaba en las fortunas privadas. Era frecuente que los estudiantes
judos pobres se casasen con las hijas de los ms ricos comerciantes locales,
ya que era impensable que una comunidad que respetase la cultura recom
pensase a sus lumbreras con algo ms tangible que un elogio.
La dualidad entre materia y espritu implic una hipocresa que fue con
siderada por algunos observadores hostiles no slo como omnipresente, sino
como una caracterstica fundamental del mundo burgus. En ningn aspecto
result ms patente, en el sentido literal de ser visible, que en el mundo del
sexo. Esto no implica que los burgueses (varones) de mediados del siglo xix
(o aquellos que aspiraban a ser como ellos) fuesen simplemente deshonestos
o que predicasen una moralidad mientras practicaban otra deliberadamente;
aunque, evidentemente, el hipcrita consciente es ms fcil de encontrar all
donde son insalvables las distancias entre la moralidad oficial y las deman
das de la naturaleza humana, como ocurra, con frecuencia, en este perodo.
Evidentemente, Henry Ward Bceches, el gran predicador puritano neoyorki-
no, debera haber evitado tener tumultuosos asuntos amorosos extramaritales,
o bien, haber escogido una carrera que no le hubiese obligado a ser un prc-
242 LA ERA DEL CAPITAL. 1848-1875
eminente defensor de la represin sexual, aunque no podemos dejar de sim
patizar con la mala suerte que, a mediados dc la dcada dc 1870, lo uni con
la bella feminista y abogada del amor libre, Victoria Woodhull, dama cuyas
convicciones hacan difcil mantener ningn secreto.* Pero es un puro ana
cronismo suponer, como han hecho varios escritores modernos, que la mora
lidad sexual oficial dc la poca era mera fachada.
En primer lugar, su hipocresa no era tan slo una mentira, excepto quiz
en el caso de aquellos cuyas inclinaciones sexuales eran tan fuertes como p
blicamente inadmisibles, por ejemplo, en el caso dc los polticos importantes
que dependan de los votantes puritanos, o de respetables hombres de nego
cios, homosexuales, en las ciudades de provincias. Y este carcter hipcrita
casi desapareca en aquellos pases (por ejemplo, en la mayora de los pases
catlicos), en los que se aceptaban, francamente, cjos normas dc comporta
miento: la castidad para las burguesas solteras y la fidelidad para las casadas,
la persecucin dc todo tipo de mujeres (exceptuando quiz a las hijas casa
deras dc las clases media y alta) por los jvenes burgueses, y la infidelidad
tolerada para los casados. Aqu se entendan perfectamente las reglas del jue
go, incluida lanecesidad de una cierta discrecin en los casos en que. de otra
forma, podan resultar amenazadas la estabilidad de la familia burguesa o la
propiedad; la pasin, como an saben todos los italianos de la clase media, es
una cosa, la madre de mis hijos otra bien distinta. La hipocresa formaba
parte de esta forma de comportamiento, slo en la medida en que se supona
que las mujeres burguesas permanecan completamente fuera del juego, y por
ello, ignorantes dc lo que hacan los hombres y las otras mujeres. Se su
pona que la moralidad dc la represin sexual y de la fidelidad en los pases
protestantes obligaba aambos sexos, pero el hecho de que se considerase as
incluso por aquellos que no la respetaban, los conduca no tanto a la hipo
cresa como ala angustia personal. No es muy acertado tratar a un individuo
en dicha situacin como a un simple estafador.
Con todo, la moralidad burguesa se aplicaba, realmente, en buena medi
da; verdaderamente sta poda haber aumentado su efectividad, cuando las
masas dc la clase obrera respetable adoptaron los valores de la cultura he-
gemnica, y la clase media baja, que por definicin la segua, vio aumentar
su nmero. Tales cuestiones resistieron incluso el gran inters del mundo bur
gus por las estadsticas morales, como admita tristemente un libro de fi
nales del siglo xix, dejando aun lado los intentos fracasados dc medir la
difusin dc la prostitucin. El nico intento general de evaluar la difusin de
las enfermedades venreas, que evidentemente guardaban una estrecha co-
Esta esplendida mujer, que tena unahermana igualmente atractiva y emancipada, pro
voc en Maix algunos momentos de irritacio. acausa de sus esfuerzos por convertir la seccin
norteamericanade la Internacional en un rgano propagandstico del amor librey el espiritismo.
Las dos hermanas sacaron gran provecho dc sus relaciones con el comodoro Vanderbilt, que cui
d de sus intereses econmicos. Finalmente Woodhull hizo una buena boda y muri en olor de
respetabilidad en Bredon's Norton, Worcestcrshire. I nglaterra.
EL MUNDO BURGUS 243
nexin con ciertas clases de sexualidad cxtramarital, revelaron poco al res
pecto, excepto que en Prusia. como era de esperar, cra mucho mayor en la
gran metrpoli dc Berln que en cualquier otra provincia (tendiendo normal
mente a disminuir con el tamao de las ciudades y pueblos), y que alcanzaba
sus cotas mximas en las ciudades portuarias, con presidios e institutos de es
tudios superiores, es decir, en las grandes concentraciones dc jvenes solte
ros fuera de sus casas.* No hay razn para suponer que el Victoriano medio,
miembro de la clase media, clase media baja o clase obrera respetable en,
pongamos por caso, la Inglaterra victoriana y Estados Unidos, fracasasen a
la hora de vivir segn sus patrones de moralidad sexual. Las jvenes norte
americanas que sorprendan a los cnicos hombres de mundo en el Pars de
Napolen III por la gran libertad permitida por sus padres, con la que ac
tuaban solas o en compaa de jvenes norteamericanos, posean testimonios
tan poderosos sobre la moral sexual como podan tener las crnicas perio
dsticas sobre los antros del vicio en el Londres Victoriano de mediados dc
siglo e incluso mayores.5Es totalmente injusto aplicar patrones posfreudia-
nos aun mundo prefreudiano, o dar por sentado que el comportamiento sexual
de aquella poca deba haber sido como el nuestro. Segn los patrones mo
dernos. aquella especie de monasterios laicos, que eran los colleges de Ox
ford y Cambridge, son una especie de muestrario dc patologa sexual. Qu
pensaramos hoy da dc un Lcwis Carrol 1, cuya pasin era fotografiar nias
desnudas? Segn los patrones Victorianos sus peores vicios eran, casi sin
duda, la glotonera, ms que la lujuria, y las inclinaciones sentimentales por
los jvenes, propia de tantos profesores casi con seguridad inclinaciones
platnicas (la misma expresin es reveladora) se situaban entre las ex
centricidades de los solteros empedernidos. Es nuestra poca la que ha trans
formado la frase hacer el amor en un simple sinnimo del intercambio
sexual. El mundo burgus estaba obsesionado por el sexo, pero no, necesa
riamente, por lapromiscuidad sexual: la nmesis tpica dc los mitos popula
res burgueses, como vio tan claramente el novelista Tilomas Mann, se pro
duca a partir de una nica cada desde el estado de gracia, como la sfilis
terciaria del compositor Adrin Lcvcrkuehn en Dr. Faustus. El extremismo
dc estos temores refleja una ingenuidad o inocencia predominantes.**
Sin embargo, esta ingenuidad nos permite observar la existencia de po
derosos elementos sexuales del mundo burgus, muy evidentes en el modo
de vestir: extraordinaria combinacin de tentacin y prohibicin. La burguc-
* A los mdicos prusianos se les pidi que proporcionasen el nmero de todos sus pa
cientes venreos tratados en abril de 1900. No hay ninguna razn para pensar que las cifras
relativas fueran muy diferentes de las de treinta artos antes.*
** La validez de los patrones morales predominantes en los pases protestantes se puso dc
manifiesto en el comportamiento de los esclavistas norteamericanos hacia sus esclavas. Con
trariamente a lo que era de espetar, y al carcter preponderante en los pases mediterrneos y
catlicos un proverbio cubano afirmabaque no hay cosa igual a un tamarindo dulce y a una
virgen mulata. parece que en el Sur rural y esclavista la difusin dc la mezcla de razas o
realmentede la ilegitimidad fue ms bien baja.4
244 LA ERA DEL CAPITAL. 1848-1875
sa dc mediados dc la era victoriana haca gran ostentacin de ropajes, de
jando pocas zonas dc su cuerpo pblicamente visibles, incluso en los tr
picos. si exceptuamos la cara. En casos extremos, como en Estados Unidos,
deban esconderse incluso aquellos objetos que recordasen al cuerpo Gas pa
tas de las mesas). Al mismo tiempo y. sobre todo en las dcadas de 1860
y 1870, se recalcaron grotescamente las caractersticas sexuales secundarias:
el vello y la barba dc los hombres y el cabello, senos, caderas y nalgas dc las
mujeres, hinchadas hasta alcanzar enormes proporciones por medio de falsos
moos, euls-de-Pars, etc* El choque producido por el famoso Djeuner sur
Vherbe dc Manet (1863). deriva, precisamente, del contraste entre la abso
luta respetabilidad de los trajes masculinos y la desnudez de la mujer. La es
tridencia con la que la civilizacin burguesa insista en que la mujer era. prin
cipalmente, un ser espiritual, implicaba, al mismo tiempo, que el hombre no
lo era y que ia atraccin fsica obvia entre los sexos no poda encajar en el
sistema dc valores. La respetabilidad cra incompatible con la diversin, como
da por sentado la tradicin de los campeonatos deportivos que sentencia a sus
deportistas a un celibato temporal antes del gran partido o combate. Gene
ralmente, la civilizacin se asentaba sobre la represin del instinto. El ms
importante psiclogo burgus, Sigmund Frcud, convirti este asunto en la
piedra angular de sus teoras, aunque las generaciones posteriores encontra
ron en ellas una llamada a la abolicin de la represin.
Pero por qu un punto de vista al que no le faltaba plausibilidad fuesos
tenido con un extremismo tan apasionado y en realidad patolgico, que con
trastaba tan notablemente (como observ con su habitual ingenio Bcmard
Shaw) con el ideal dc moderacin y de juste milieu que defina tradicional-
mentc a las aspiraciones y papeles de la clase media?1La respuesta a esta
pregunta es fcil si nos referimos a los peldaos ms bajos dc la escala de las
aspiraciones dc la clase media. Slo un esfuerzo heroico poda elevar a un po
bre hombre o mujer, o incluso a sus hijos, del pantano de la desmoralizacin
al firme altiplano dc la respetabilidad y, sobre todo, serva para definir su po
sicin. Como ocurre con los miembros dc Alcohlicos Annimos, para ellos
no exista una solucin de compromiso: o la abstinencia total o la reinciden
cia. Realmente, el movimiento pro abstinencia total del alcohol, que tambin
prosper en esta poca en Jos pases protestantes y puritanos, lo ilustra cla
ramente. Este no fue concebido como un movimiento tendente a abolir, y an
menos a limitar, el alcoholismo, sino a definir y situar aparte a aquellos in
dividuos que haban demosirado, por su fuerza de voluntad o por su carcter,
que eran distintos a los pobres no respetables. El puritanismo sexual cum
pla la misma funcin. Pero slo fue un fenmeno burgus, en la medida
en que reflejaba la hegemona de la respetabilidad burguesa. Como las lec
turas dc Samuel Smiles, o la prctica de otras formas de autoayuda o de
La moda dc lacrinolina, que disfrazaba totalmente la parte inferior mientras que resal
taba en contraste lacintura, con las caderas vagamente sugeridas, fue unamoda transitoriade la
dcada de 1850. -
EL MUNDO BURGUS 245
automejora, el puritanismo en vez de preparar al xito burgus ocupaba
ms frecuentemente su lugar. A nivel del artesano o del dependiente respe
table la abstinencia era su recompensa. Aunque, en trminos materiales, ha-
bitualmcnte, slo proporcionaba modestas ganancias.
El problema del puritanismo burgus es ms complejo. La idea de que la
burguesa de mediados del siglo xrx era raramente de pura sangre y que ello
la obligaba a construir, excepcionalmente, impenetrables defensas contra la
tentacin fsica, es poco convincente: lo que aumentaba as las tentaciones cra,
precisamente, el extremismo dc los patrones morales admitidos que, a su vez,
era lo que dramatizaba an ms la cada, como en el caso del catlico y puri
tano conde Muffat de laNana de mile Zola, la novela dc laprostitucin en el
Pars de la dcada de 1860. Por supuesto, tal como veremos, el problema era,
en cierta medida, econmico. La familia no era slo la unidad social bsica
dc la sociedad burguesa, sino su unidad bsica con respecto a la propiedad y a
la empresa, ligada con muchas otras unidades a travs de un sistema de inter
cambios de mujeres-ms-propiedad (la dote), segn el cual las mujeres eran,
por convencin estricta derivada dc la tradicin preburguesa, vrgines intactae.
Nada de lo que debilitase la unidad familiar era permisible y nada ms obvia
mente enervante que la pasin fsicaincontrolada, que introduca pretendientes
y novias nada apropiados (es decir, econmicamente poco ventajosos), separa
ba a los esposos dc sus mujeres y mermaba los fondos comunes.
Las tensiones no eran slo econmicas y fueron especialmente fuertes du
rante el perodo que estudiamos, cuando la moralidad basada en la abstinen
cia. en la moderacin y en la represin entr en conflicto dramticamente con
larealidad del xito burgus. La burguesa ya no viva en el seno de una eco
noma familiar dc escasez, o en un tipo de sociedad alejado de las tentaciones
de la alta sociedad. Su problema era el de gastar, en vez del de ahorrar. El bur
gus ocioso se hizo cada vez ms frecuente en Colonia el nmero de ren-
tiers (rentistas) que pagaban impuestos sobre la renta creci de 162 en 1854
acasi 600 en 1874,8pero cmo poda el burgus triunfante, detentase o
no el poder poltico como clase, demostrar sus conquistas sino gastando? El
trmino parven (nuevo rico) se convirti automticamente en sinnimo de
gastador. Tanto si estos burgueses trataban de imitar este estilo de vida dc la
aristocracia, como si construan sus propios castillos e imperios industrial-
feudales, iguales e incluso ms caros que los de los Junkers, cuyos ttulos ha
ban rechazado (como hicieron los Krupp, con gran conciencia dc clase y sus
colegas del Rur), deban gastar, y lo hacan de una forma que, inevitablemen
te. acercaba su estilo de vida al de la aristocracia no puritana, y aun ms el dc
sus mujeres. Hasta ladcada de 1850 haba sido un problema que ataa a rela
tivamente pocas familias; en algunos pases, como Alemania, a casi ninguna.
Pero ahora se haba convertido en un problema dc clase.
La burguesa como clase hall enormes dificultades para combinar ga
nancias y gastos de una forma moralmente satisfactoria, y del mismo modo
fracas a la hora dc resolver el equivalente problema material: es decir, cmo
asegurar la sucesin de hombres de negocios dinmicos y capaces en el seno
246
LA ERA DEL CAPITAL, 184S-I873
de la misma familia, lo que aument la importancia de las hijas, que podan
introducir sangre nueva en la empresa. De los cuatro hijos del banquero Frie-
drich Wichelhaus de Wuppertal (1810-1886), nicamente Robcrt (nacido
en 1836) fue banquero. Los otros tres (nacidos respectivamente en 1831, 1842
y 1846) terminaron como terratenientes y uno como universitario, pero las
dos hijas (nacidas en 1829 y 1838) se casaron con industriales, incluyendo a
un miembro dc la familia dc Engels.9La nica cosa por la que se esforzaba
la burguesa, el beneficio, dej de ser una motivacin suficiente una vez ob
tenida suficiente riqueza. Hacia finales de siglo la burguesa descubri, al
menos, una frmula temporal para combinar ganancias y gastos, suavizada
por las adquisiciones del pasado. Estas ltimas dcadas anteriores a la cats
trofe dc 1914, seran el veranillo de San Martn, la belle poqut dc la vida
burguesa, aorada por sus supervivientes. Pero quiz en el tercer cuarto del
siglo xix fue cuando se agudizaron las contradicciones: coexistan el esfuer
zo y el placer, pero eran antagnicos. La sexualidad result ser una dc las
vctimas del conflicto y la hipocresa sali triunfante.
n
Reforzada por sus ropas, sus muros y sus objetos, la familia burguesa apa
reca como la institucin ms misteriosa dc la poca. Pues si es fcil descu
brir o imaginar las conexiones entre puritanismo y capitalismo, como testi
monian multitud de escritos, siguen siendo oscuras las conexiones entre es
tructura familiar y sociedad burguesa. El aparente conflicto entre ambas rara
mente se ha tenido en cuenta. Por qu motivo se dedicara una sociedad a
una economa dc empresa competitiva y lucrativa, al esfuerzo individua!, a la
igualdad de derechos y oportunidades y a la libertad, si se basaba en una ins
titucin que las negaba tan absolutamente?
Su unidad bsica, el hogar unifamiliar, era una autocracia patriarcal y el
microcosmos de un tipo de sociedad que la burguesa como clase (o al me
nos sus portavoces tericos) denunciaban y destruan: cra una jerarqua de
dependencia personal.
All, con firmejuicio gobiernacon acierto el p3dre. marido yseor.
Colmndolo deprosperidad como guardin, guao juez.0
Tras l y continuamos citando al muy notorio filsofo Martin Tup-
per revoloteaba el ngel bueno del hogar, la madre, esposa y seora,"
cuyo oficio, segn el gran Ruskin. consista en:
I. Complacer asu gente.
II. Alimentarlacon ricos manjares.
III. Vestirla.
IV. Mantenerlaen orden.
V. Ensearla.'1
EL MUNDO BURGUS
247
Curiosamente, para desemj>ear esta tarca no necesitaba ni demostrar, ni
poseer inteligencia ni conocimientos (como dice Charles Kingsley: S bue
na, dulce sierva, y deja que l sea inteligente). Esto no sedeba, simplemen
te, a que la nueva funcin dc la esposa burguesa era demostrar la capacidad
del esposo burgus ocultando la suya en el ocio y el lujo, cosa que chocaba
con las viejas funciones de dirigir una casa, sino tambin a que su inferiori
dad respecto al hombre deba ser demostrable:
Tieneacaso juicio? Estees un gran valor, pero hay quecuidar queno ex
cedael tuyo Pues lamujer debeestar sometiday el verdadero dominio es el
delainteligencia.
Sin embargo, esta preciosa, ignorante e idiota esclava tambin era solici
tada para ejercer el poder, no tanto sobre los nios, cuyo seor segua sien
do el paterfamilias,* como sobre los criados, cuya presencia distingua a la
burguesa de las clases inferiores. Una seora poda definirse como alguien
que no trabajaba y que, por lo tanto, ordenaba a otra persona que lo hiciese,15
siendo sancionada su superioridad por esta relacin. Sociolgicamente, 13di
ferencia entre clase obrera y clase media cra la existencia entre aquellos que
tenan criados y aquellos que lo eran potencialmentc, y as se diferenciaron
en la primera encuesta social realizada en Sccbohm, Rowntree (York), a fi
nales de siglo. El servicio se compoma cada vez ms y dc manera abrumado
ra dc mujeres en Gran Bretaa, entre 1841 y 1881, el porcentaje de hom
bres que desempeaban oficios domsticos y servicios personales, baj de 20
a 12 aproximadamente. por lo que el hogar burgus ideal consista en el se
or de la casa, de sexo masculino, que dominaba acierto nmero de mujeres
jerrquicamente clasificadas; todos los dems, como los nios varones, aban
donaban la casa cuando se iban haciendo mayores, e incluso entre las cla
ses altas britnicas cuando teman edad suficiente para ir al internado.
Pero el criado o la criada, aunque perciban un salario, y por ello eran
una rplica domstica del obrero, y cuyo empleo en la casa defina al varn
burgus desde el punto de vista econmico, eran esencialmente diferentes, ya
que su principal nexo con el patrn (esto era ms frecuente en el caso de las
mujeres que en el de los hombres), no era monetario, sino personal y real
mente con Fines prcticos, de dependencia total. Cada acto de la vida del que
serva estaba estrictamente prescrito y como viva en algn tico pobremen
te amueblado, en la casa dc sus seores, era perfectamente controlable. Des
de el delantal o el uniforme que llevaba, hasta las referencias sobre su buen
comportamiento o carcter, sin las que no poda encontrar empleo, todo a
su alrededor simbolizaba una relacin de poder y sujecin. Lo cual no ex
clua la existencia de estrechas, aunque desiguales relaciones personales, no
* Los ni/los deban hacer todo lo posible por agradar a su idolatrado padre; dibujaban,
trabajaban, recitaban, escriban composiciones, tocaban ei pianoj Todo ello para celebrar el
cumpleaos de Alberto, principe consorte de la reina Victoria.14
muchas ms que en las relaciones esclavistas. En realidad, es probable que
esto sirviese de estmulo, aunque no debemos olvidar que por cada niera o
cada jardinero que dedicaba toda su vida al servicio dc una sola familia, ha
ba cientos de muchachas campesinas que pasaban rpidamente por la casa,
y que salan de ella embarazadas, casadas o para buscar otro trabajo; hechos
que eran tratados simplemente como otro ejemplo del problema del servi
cio, tema que llenaba las conversaciones de sus amas. El punto crucial es
que la estructura dc la familia burguesa contradeca de plano a la de la so
ciedad burguesa, ya que en aqulla no contaban la libertad, la oportunidad,
el nexo monetario, ni la persecucin del beneficio individual.
Podramos afirmar que esto se deba a que el anarquismo individualista
hobbesiano que conformaba el mundo terico dc la economa burguesa no
serva dc base para ninguna forma dc organizacin social, incluyendo a la fa
milia. Y en realidad, hasta cierto punto, se buscaba un contraste deliberado
con el mundo exterior, un oasis dc paz en un mundo dc guerra, le repos du
guerrier.
Sabis escribalaesposade un industrial francs asus hijos en 1856
quevivimos en unsiglo en el quelos hombres valen segn su propio esfuerzo.
Cada da los ayudantes ms arrojados e inteligentes ocupan el lugar de su
patrn, cuyadebilidad y faltadc seriedad lo rebajan del rango queparecaser
suyo parasiempre.
Qu batalla escriba su esposo, empeado en una lucha con los fabri
cantes de textiles britnicos; muchos morirn en la pelea, y ms incluso re
sultarn cruelmente heridos.'4Las metforas guerreras acudan, espontnea
mente, a los labios de los hombres que participaban en la lucha por la vida
o en la supervivencia de los ms aptos, al tiempo que las metforas de la
paz eran utilizadas al describir el hogar; La morada de la alegra, el lugar
donde las satisfechas ambiciones del corazn se regocijan, pues nunca po
da regocijarse fuera, ya que dichas ambiciones no se satisfacan, o al menos
no se admita dicha satisfaccin.17
Pero es posible tambin que la desigualdad esencial sobre la que se basa
ba el capitalismo encontrase su necesaria expresin en la familia burguesa.
Precisamente porque ladependencia no se basaba sobre ladesigualdad colec
tiva, institucionalizada y tradicional, tena que hacerlo en una relacin indivi
dual. Yaque lasuperioridad era algo tan discutible y dudoso para el individuo,
deba existir alguna forma de que fuese permanente y segura. Como su prin
cipal expresin era el dinero, y ste expresaba simplemente las relaciones dc
intercambio, deba complementarse con otras formas de expresin que de
mostrasen la dominacin de unas personas sobre otras. Por supuesto, no ha
ba nada nuevo en la estructura familiar patriarcal basada en la subordinacin
de las mujeres y los nios. Pero cuando poda esperarse lgicamente que la
sociedad burguesa la destruyese o transformase del mismo modo que ms
tarde sera desintegrada, result que la fase clsica dc la sociedad burguesa
la reforz y exager.
248 LA ERA DEL CAPITAL. 1848-1875
EL MUNDO BURGUS 249
La medida en la que realmente este ideal del patriarcado burgus re
presentaba la realidad, es otra cuestin. Un observador resuma la persona
lidad del tpico burgus de Lille como un hombre que teme a Dios, pero
sobre todo a su esposa, y que lee el cho du Nord,'* y esta es una descrip
cin de los hechos de la vida burguesa tan idnea, al menos, como aquella
otra teora elaborada por los hombres sobre el desamparo y la dependencia fe
meninas, en ocasiones patolgicamente exagerada en las ensoaciones mas
culinas, y otras veces puesta en prctica con la seleccin y formacin de una
esposa-nia por su futuro marido. Aun as, la existencia e incluso el reforza
miento del tipo ideal dc familia burguesa en este perodo es significativa. Esto
basta para explicar los comienzos de un movimiento feminista sistemtico, sea
cual fuere, entre las mujeres dc la clase media dc este perodo en los pases
anglosajones y protestantes.
Sin embargo, el hogar burgus fue, simplemente, el ncleo dc la ms am
plia relacin familiar, en cuyo seno operaba el individuo: los Rothschild, los
Krupp, los Forsty, convirtieron la historia social y econmica del siglo xix en
un asunto esencialmente dinstico. Pero aunque en el siglo pasado se acu
mul una enorme cantidad de material sobre tales familias, ni los antroplo
gos sociales, ni los compiladores dc libros genealgicos (una ocupacin aris
tocrtica) se tomaron el suficiente inters por ellos como para facilitar una
generalizacin segura sobre tales grupos familiares.
En qu medida ascendieron desde los estratos inferiores? Parece que
esta ascensin alcanz lmites poco sustanciales, aunque en teora nada im
peda el ascenso social. Respecto a los patrones del acero britnicos dc 1865,
el 89 por 100 provena de familias de clase media; el 7 por 100, de familias
de clase media baja (incluyendo pequeos comerciantes, artesanos indepen
dientes, etc.) y slo un 4 por 100, de la clase obrera especializada o, en menor
medida, no especializada.1'*En este mismo perodo, el grueso de los fabri
cantes textiles del norte de Francia estaba compuesto por los hijos de los que
ya podan considerarse pertenecientes a los estratos sociales medios, y el grue
so de los calceteros de Nottingham, de mediados del siglo xtx, tena orgenes
similares, ya que realmente dos tercios d los mismos provenan del comercio
calcetero. Los padres fundadores de la empresa capitalista del suroeste ale
mn no siempre eran ricos, pero es significativo el nmero de aqullos con una
larga experiencia familiar en los negocios y, con frecuencia, en las industrias que
iban a desarrollar: los protestantes suizo-alsacianos como los Kocchlin, Geigy
o Sarrasin, judos, crecieron en el ambiente financiero dc los pequeos prin
cipados, en vez de hacerlo en el dc los empresarios-artesanos tcnicamente
innovadores. Los hombres instruidos especialmente los hijos dc pastores
protestantes y dc funcionarios modificaron su estatus dc clase media me
diante la empresa capitalista, pero no lo cambiaron.*0Las carreras del mundo
burgus estaban abiertas al talento, pero la familia que entre otras dc mediana
posicin contase con una modesta educacin, con propiedades y relaciones
sociales, comenzaba, sin duda, con una ventaja relativamente grande, y no con
taba menos la capacidad para casarse con otras personas del mismo estatus
250 LA ERA DEL CAPITAL, 1848-1875
social, queestuviesen en la misma lnea de negocios o que contasen con re
cursos combinables con los propios.
Por supuesto, eran an sustanciales las ventajas econmicas que propor
cionabaunafamiliaextensa o una unin de familias. En el mundo dc los ne
gocios proporcionaban garantas al capital, a veces tiles contactos empre
sariales y, sobre todo, administradores dignos de confianza. En 1851 los
LefcbvredeLillefinanciaron la empresa para el cardado de lana de su cua
do AmedeProuvost. Siemens y Halskc, la famosa empresa elctrica funda
daen 1847, obtuvo su primer capital de un primo; un hermano fue el primer
empleado asalariado y nada cra ms natural que los tres hermanos, Wemer,
Cari y Wilhelmsehiciesen cargo, respectivamente, de las sucursales de Ber
ln, SanPctersburgo y Londres. Los famosos clanes protestantes de Mulhou-
seestaban ligados unos aotros: Andr Koechlin, yerno de bollfus, fundador
dc laDollfus-Micg (tanto l como su padre se haban casado con miem
bros delafamiliaMieg), se hizo cargo de la empresa hasta que sus cuatro
cuados tuvieron edad suficiente para dirigirla, mientras que su to Nicholas
dirigi laempresafamiliar Koechlin a laque asoci, exclusivamente, a sus
hermanos y cuados y asu anciano padre.3' Entretanto, otro Dollfus, bis
nieto del fundador, registr otra empresa familiar local, Schlumberger y Ca.
Lahistoriaempresarial del siglo xdc est llena de tales alianzas e interco
nexiones familiares. stas requeran un gran nmero dc hijos e hijas dispo
nibles, por lo questos abundaban y de ah que, excepto en el campesinado
francs, queslo necesitaba un heredero para hacerse cargo de las posesio
nesfamiliares, no exista ningn fuerte incentivo para el control dc la natali
dad. excepto entre lapobre y conflictiva clase media baja.
Pero cmo se organizaban los clanes? Cmo operaban? En qu mo
mento cesaban de representar a los grupos familiares y se convertan en un
gmpo social coherente, en unaburguesa local o incluso (como en el caso dc
losbanqueros protestantes y judos) en unared an ms amplia, en la que las
alianzas familiares fuesen simplemente un aspecto? An no podemos con
testar adichos interrogantes.
m
Enotras palabras, qu queremos decir al hablar de la burguesa como
clase, en esteperodo? Las definiciones econmicas, polticas y sociales di
feranalgo, pero estaban lo suficientemente cercanas entre s como para no
originar grandes dificultades.
As, en un plano econmico, la quintaesencia del burgus era el capita
lista(es decir, el propietario del capital, el receptor de un ingreso derivado
del mismo, el empresario productor debeneficios, o todo esto ala vez). Y, de
becho, en esteperodo el burgus caracterstico o el miembro dc la clase
mediatenapoco quever con aquellas personas que no encajasen en una de
estascasillas. En 1848. las 150 familias principales dc Burdeos comprendan
EL MUNDO BURGUS 251
noventa hombres de negocios (comerciantes, banqueros, propietarios de tien
das, etc., aunque en esta ciudad escaseaban los industriales), cuarenta y cin
co propietarios y rentistas y quince miembros de profesiones liberales, que,
por supuesto, en aquel entonces eran variantes de la empresa privada. Entre
ellos haba una total ausencia de altos ejecutivos asalariados (al menos no-
minalmcnte), que componan el mayor grupo aislado dc las 450 familias
principales de Burdeos en 1960. Debemos aadir que. aunque la propiedad
de la tierra o con ms frecuencia de los bienes races urbanos segua siendo
una importante fuente dc ingresos burgueses especialmente para laburguesa
de clase media y baja en las zonas menos industrializadas, ya estaba per
diendo algo dc su importancia anterior. Incluso en Burdeos, que no estaba
industrializada (1873), formaba slo el 40 por 100 de las herencias en 1873
(23 por 100 de las mayores fortunas), mientras que en Lille, industrializada,
en la misma poca, formaba slo el 31 por 100.
Naturalmente, aquellos que se dedicaban a la poltica burguesa eran algo
diferentes, aunque slo fuese porque la poltica es una actividad especializa
da y que lleva tiempo, que no atrae a todos por igual o en la cual no todos
encajan del mismo modo. Sin embargo, ya en este perodo la poltica bur
guesa estaba dirigida, en gran medida, por burgueses en activo o retirados.
As, en la segunda mitad del siglo xrx, entre un 25 y un 40 por 100 dc los
miembros del Consejo Federal Suizo eran empresarios y rentistas (siendo un
20 o 30 por 100 dc los miembros del Consejo barones federales, que diri
gan los bancos, los ferrocarriles y las industrias), en una cuanta mucho mayor
que en el siglo xx. Entre un 15 y un 25 por 100 eran miembros en activo de
profesiones liberales, por ejemplo, abogados aunque el 50 por 100 detodos
sus miembros eran letrados, siendo este el patrn de cualificacin cultural para
acceder a la vida pblica o a la administracin en la mayora delos pases. En
tre un 20 y un 30 por 100 eran profesionales con categora de figuras pbli
cas (prefectos, jueces rurales y otros magistrados).^A mediados dc siglo,
el partido liberal contaba en la cmara belga con un 83 por 100 de miembros
burgueses, el 16 por 100 dc esos miembros eran negociantes, otro 16por 100,
propieiaires\ el 15 por 100, rentiers; el 18 por 100, administradores profe
sionales, y el 42 por 100 pertenecan a profesiones liberales, por ejemplo,
abogados y algunos mdicos.2*Esto ocurra igualmente, y quiz ms. en la
poltica local de las ciudades, que, naturalmente, estaban dominadas por los
notables burgueses del lugar (por ejemplo, liberales). Si los estratos superio
res del poder estaban ocupados por los antiguos grupos situados tradicional
mente en l, a partir de 1830 en Francia y de 1848 en Alemania, la burguesa
asalt y conquist los niveles inferiores del poder poltico, como concejos
municipales, alcaldas, consejos de distrito, etc., y los mantuvo bajo su con
trol hasta la irrupcin de las masas en la poltica, en las ltimas dcadas del
siglo. Desde 1830, Lille fue dirigido por alcaldes que. principalmente, eran
empresarios prominentes.36En Gran Bretaa las mayores ciudades estaban
francamente en manos de laoligarqua empresarial.
252 LA ERA DEL CAPITAL. 1848-1875
Socialmente las definiciones no eran tan claras, aunque la clase media
inclua obviamente a todos los grupos citados, siempre que fuesen suficien
temente ricos y consolidados: los hombres dc negocios, los propietarios, las
profesiones liberales y los estratos ms elevados dc la administracin que.
por supuesto, eran numricamente un grupo bastante reducido fuera de las
capitales. La dificultad reside en definir los lmites superior e inferior
del estrato dentro de la jerarqua del estatus social, y en tener en cuenta la
notable heterogeneidad de sus miembros, dentro de dichos lmites: al menos
siempre hubo una estratificacin interna aceptada entre grande (alta), mo-
yenne (media) y petite (pequea) burguesa; esta ltima matizaba estratos que
de facto podran situarse fuera de la clase burguesa.
A fin de cuentas, las diferencias ms o menos acentuadas entre