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R A F A E L B A R R E T T

LO QUE SON LOS YERBALES


PARAGUAYOS
SEMBLANZAS DE BARRETT, POR RAMIRO DE MAEZTU
Y EMILIO FRUGONI
/ Pluma ma, no tiembles, clvate
hasta el mango! Pero los misera-
bles que ejecuto no tienen sangre
en las venas, sino pus, y el ciru-
jano se llena de inmundicia.
Montevideo
Claudio Garcia, Editor
Calle Sarandi 441
1926
QUE SON LOS YERBALES
PARAGUAYOS
RAFAEL B A R R E T T
LO QUE SON LOS YERBALES
PARAGUAYOS
SEMBLANZAS DE BA RRE T T , POR RAMI RO DE
MAEZ T U Y EMI LI O FRUGONI
/Pluma ma, no tiembles,
clvate hasta el mango! Pero
los miserables que ejecuto no
tienen sangre en las venas,
sino pus, y el cirujano se
llena de inmundicia.
CLAUDIO GARCA - Editor
SARANDI 441
MONTEVIDEO
1 926
OBRAS DE RAFAEL BARRETT
Rst. Tela
Dilogos. Conversaciones y otros escritos- $ 0.35 $ 1 . 0 0 '
Pginas Dispersas. Obra postuma, con
un estudio e Armando Donoso . . . " 0 . 4 0 " 1 . 0 0
Moralidad-es Actuales . " 0 . 4 0 " 1 . 0 0
El Dolor Paraguayo " 0 . 5 0 " 1 . 0 0
Cuentos Breves. (Del Natural) . . . " 0. 40 " 1.00
Mirando Vivir . " 0 . 5 0 " 1 - 0 0
Al Margen " 0.50 " 1.00
Ideas y Criticas. " 0 . 4 0 " 1-00
Lo que son los yerbales paraguayos . . . " 0.25
RAFAEL BARRETT
en Madrid
por
RAMIRO DE MAEZTU
Rafael Barrett
BN MADRID
Por Ramiro de Maeztn
Iba a seguir los artculos en que pienso mostrar la co"
nexin imprescindible que une la economa y la moral, cuando
me llega a las manos el libro del chileno D. Armando Do-
noso intitulado " L a otra Amri ca", y debajo de esta pa-
labra leo los nombres de "Gabriela Mi stral ", Arturo Can-
cela, Henrquez Urea- Rafael Barrett y otros. Continuar
la serie, porque el da en que los espaoles se persuadan
de que la economa y la moral, en vez de estar en guerra,
se identifican en la base, habremos empezado a curarnos
de los egosmos suicidas de las derechas y de las estriles
locuras de las izquierdas.
Pero yo me encontr con Rafael Barrett en el que fu
el momento crucial de su vida. Seguro estoy de que si ha
llegado a ser una figura de la historia de Amrica lo debe
a aquella hora. Las gentes de mi tiempo recordarn que
hacia 1900 cay por Madrid un joven de porte y belleza
inolvidables. Era un muchacho ms bien -demasiado alto,
con ojos claros, grandes y rasgados; cara oval, rosada y sua-
ve, como de mujer, salvo el bigote; amplia frente, pelo cas-
10 LO QUE SON LOS YERBALES
tao claro, con un mechn cado de un lado. Un poquito
ms ancho de pecho, y habra podido servir de modelo para
un Apol c del romanticismo'.
Debi de haberse trado de la provincia algunos miles de
duros, porque vivi una temporada la vida del joven aris-
tcrata, ms dado a la ostentacin y a la buena compaa
que al mundo del placer. Se le vea en el Real y en la Fi~
larmnica, pero no en Fornos, ni en el Japons. Vesta, con
refinamiento y las mujeres le admiraban a distancia. Pr e
-
sixmo que de haber cado en Pars o en Londres se habra
casado con una millonaria, que lo habra comprado en ma-
trimonio, como se adquiere un palacete de verano; pero
las ricas espaolas no suelen adquirir marido sin consejo
de gentes que no habran sentido simpata hacia las aficio-
nes artsticas de nuestro " d a n d y " .
El hecho es que Barrett se gast su dinero, cosa que
me parece un error grave, por lo que la buena sociedad
empez a darle de lado, cosa qme me parece natural, dadas
las exigencias de los tiempos. Lo que ya no estuvo bien
es que en vez de decrsele a Rafael Barrett que no hay lu-
gar en la " hi gh l i f e " para los chicos pobres, sino cuando
son dciles y humildes, se le intentara la calumnia de que
era dado a vicios contra natura. Rafael Barrett se revol-
vi contra la acusacin. Hizo que las personalidades ms
eminentes del protomedicato le examinasen las vergenzas,
as como las del amigo que comparta 1 oprobio de la acu-
sacin, y con el certificado de " nat ural i dad" en el bol-
sillo se lanz a la imposible tarea de buscar a los origina-
dores de la calumnia. En esta busca acaeci la escena f a-
mosa' en que Rafael Barrett, ltigo en mano, acometi un
da de moda en un teatro, con razn o sin ella, a uno de
los aristcratas de nombre ms encopetado. Ya digo que
no s si tena razn para el ataque, pero tampoco la tena
el Tribunal de 'honor que das ms tarde le descalific. La
descalificacin me produjo tan deplorable efecto que envi
a " E l Pa s " una carta en que me borraba de la lista de los
caballeros del honor.
Fu entonces manido le conoc. No vi en l ms que
a la vctima de una injusticia. Que fuera hombre capaz
RAFAEL BARRETT 11
de sentir las injusticias que los dems sufriesen, no pude
adivinarlo, aunque debi de ser la razn de ia fuerte sim-
pata que me inspir lo que entonces no pudo parecerme
sino un seorito despedido de su clase social. Es induda-
ble que la injusticia que se le hizo le abri el pecho para
sentir la injusticia social. El caso es que. al desembarcar
a los pocos meses en Amrica, y sta oss ya historia que
Armando Donoso sabe mejor que yo, Rafael Barrett era
otro nombre. Aili fu donde se le revel el problema del
indio, el del atorrante a quien vio en Buenos Aires escarban-
do la lata de la basura para recoger un desperdicio hozado
y desdeado por un perro.
Tambin Amrica! exclam Barrett. Su excla-
macin le hizo escribir en los peridicos de Montevideo sus
"Moralidades actuales", clamor de un desesperado', que le
vali la proteccin y la simpata de Jos Enrique Rod. Es
un libro que no debe juzgarse como literatura, a menos
que se admita, y yo creo que tendr que admitirse, la exis-
tencia de un gnero literario especial, proftieo, que tie-
ne sus clsicos en Jeremas e Isaas y que no ha dejado de
dar grandes homlbres al mundo desd hace tres mil aos
hasta D. Joaqun Costa. A pesar de todo, Manco Fombo
-
na me asegura que Barrett, a quien crea paraguayo, era
un escritor excelente, incomparable con ninguno de los ac-
tuales espaoles. :Su prosa es tan breve como custica, tan
sencilla como henchida de amargura. All va una muestra:
" El miedo es lo que ata fuertemente a los hombres entre
s, y a los hombres con Dios, porque la ira y el encarniza-
miento, son ms humanos que el amor, y Dios, para subsis-
tir en los hombres debe ser humano ante t o do " .
Con esta hil escribi tambin sus "Cuentos breves" ,
" El terror argenti no" y " El dolor paraguayo". Escribi
estos libros, de que yo no debiera hablar, porque slo en
fragmentos aislados los conozco, corrodo ya por la tuber-
culosis que le mat prematuramente poco antes de la gue-
rra; pero, a pesar de esta ignorancia ma, siento con certi-
dumbre que el hecho fundamental de su vida consiste en
haber levantado el velo espeso que cubra la selva sudame-
ricana a los ojos del mundo. Otros hombres la han ex
-
12 LO QUE SON LOS YERBALES
plorado; pero a Barrett le toc descubrir la existencia y
los dolores e los hombres que trabajan en ella. Por l se
sabe cmo mueren los hombres que trabajan en ella. Por
l se sabe cmo mueren los ms de los peones que en los
yerbales del Paraguay se ocupan, cmo se les somete, por
la, firma de un contrato, a un rgimen de esclavitud, cmo
el jefe poltico y el juez niegan al pen la posibilidad de que
se le haga justicia contra el capataz. Barrett ha sido, en
este sentido, el descubridor de Amrica para los intelec-
tuales americanos, el hombre que les ha hecho avergonzar-
se de estar pendientes de los erotismos y ddieueseeneiaP
parisienses, cuando los aborgenes de su continente padecen
en la selva ms rica del mundo lo que no sufren ni los hijos
ms pobres de las ms pobres tierras europeas-
En descripcin de estos dolores escribi Barrett algir
as pginas de antologa:
' ' La selva! La milenaria capa de humus, baada en
la transpiracin aere de la tierra, el monstruo inextricable,
inmvil, hecho de millones de plantas atadas en un solo
nudo infinito; la hmeda soledad donde acecha la muferte
y donde el horror gotea como en las grut as. . . La selva!
La rama serpiente, y la elstica zarpa, y el devorar silen-
cioso de los insectos i nvi si bl es. . . Vosotros, los que os
apagis en el calabozo, no envidiis al prisionero de la
selva. A vosotros os es posible todava acostaros en un
rincn para esperar el fin. A l, no, porque su lecho es
de espinas ponzoosas; mandbulas innumerables y mins-
culas, engendradas por una fermentacin infatigable, le di-
secarn vivo si no marcha. A vosotros os separa de la
libertad un muro solamente. A l le separa la inmensa
distancia y los muros de un laberinto que no se acaba nun-
ca-. Medio desnudo, desamparado, el obrero del yerbal es
un perpetuo vagabundo de su propia crcel. Tiene que ca-
minar sin reposo, y el camino es una lucha; tiene que avan-
zar a sablazos, y la senda que abre con el machete torna
a cerrarse detrs de l como una estela en el mar" -
Los ayes de Barrett no bastan por s solos para re-
solver el problema de la selva. Para que algn da pueda
aprovechar el hombre como debe la riqueza de la selva
RAFAEL BARRETT 13
suramerioana, riqueza suficiente para que la humanidad
entera pueda vivir en la opulencia, har falta que a su
gemido justiciero se unan labores gigantescas de saneamien"
to y de desecacin, que slo con inmensos capitales podrn
emprenderse; pero tambin el grito de Barrett habr eo"
laborando al xito de esta obra. Por sentirlo- as le dedica
un captulo en su libro un escritor tan ponderado, tan due-
o de s mismo como Armando Donoso. En qu historia
figurarn los preclaros varones que descalificaron a Rafael
Barrett en 1902? Me imagino que Caifas, Pilatos y Judas
no piden a los cielos otra cosa que la muerte eterna y el
absoluto olvido. Y sin embargo, a ellos les corresponde,
en buena parte, la gloria de la fundacin del Cristianismo.
Y si, como parece, Rafael Barrett est destinado a tener
en Amrica, y me atrevera a decir que aun en Espaa, sus
secuaces y simpatizadores, podr negarse a aquellos jueces
el mrito de haber clavado en su corazn los siete puales
que lo sensibilizaron, para elevarlo desde la cinega del se-
oritismo hasta las perspectivas de la historia?
Ramiro DE MAEZTU.
RAFAEL BARRETT
en Montevideo
por
EMILIO FRUGONI
omo conoc a Rafael Barrett
Han transcurrido eomo diez y seis aos. Una tarde
me anunciaron en casa que alguien me aguardaba en l
escritorio. Era un hombre delgado' de plida tez y nariz
afilada, de rostro anguloso con una barba corta algo na-
zarena tirando a rulbia y unos cabellos alisados hacia una
oreja y delatando ms que ocultando los irremediables
estragos de una calvicie incipiente. Se puso en pie al ver"
me llegar y vi que era de regular estatura, ms bien alto.
Sus ojos eran claros, de un mirar confiado y dulce que
inspiraba amistad. Sonrea con urna sonrisa agradable, lie"
na de blancos dientes. Sus ojos se le iluminaban intensa"
mente al reir y esparcan su honda dulzura por todos los
rasgos de la cara en la que las mejillas hundidas y los p-
mulos salientes con cierta transparencia de cera acusaban
inquietantes claudicaciones de la salud.
Soy Barrett, me di j o.
Nos dimos un apretn de manos firme y recio. Su
mano era fina, huesosa de dedos alargados, y apretaba
bien, denotando vibrante fuerza de nervios y una clida
electricidad de espirite.
18 LO QUE SON LOS YERBALES
Acabo de llegar, aadi, despus de efusivo sa-
ludo. Vengo deportado del Paraguay.
Yo le conoca por eu " Grmenes" , un peridico que
redactaba en Asuncin y me enviaba por indicacin de un
extrao muchacbo, Bertotto, que haba andado por aqu,
prfugo de la conscripcin argentina y un buen da se
march de aventura al Paraguay, donde se vincul a Ba-
rreta colaborando con ste en la confeccin de dicho sema-
nario. Era un peridico para los obreros. Barrett escri-
ba all artculos de acerada rtica social, relampagueantes
de ideas mordientes como cidos, y ricos de elevados senti-
mientos. Ejerca una influencia intelectual muy grande sobre
los trabajadores de la Asuncin cuyas agitaciones acompaa-
ba con la pluma sin rehuir compromisos ni peligrosas conse-
cuencias. En una biografa completa de Barrett no pue-
de faltar un captulo importante dedicado a su actuacin
en el campo obrero del Paraguay. Bertotto. que es un buen
escritor, hoy acreditado en el periodismo de Rosario de
Santa Fe, podra ser el indicado para escribir ese captulo.
El tamlbin podra decirnos cul fu el papel desempeado
por ambos en el curso de una sangrienta revuelta paragua-
ya, ocurrida poco tiempo antes de su partida de la Asun"
ein- Yo, que por Bertotto tena algunas noticias intere-
santes del caso, ped ms informes esa taras a mi visitan-
te. Barrett se senta orgulloso de haber merecido la ms
honrosa credencial que pueda comprobar el valor y el espri-
tu de sacrificio de un hombre: la Municipalidad de la Asun-
cin haba extendido a Barrett y a Bertotto un documento
en el que se les expresaba la gratitud de esa ciudad por su
admirable comportamiento durante la refriega en las ea"
lies de la poblacin, no como combatientes, por cierto, sino
como auxiliadores de heridos. Yo vi ese documento. O de
labios de Barrett el relato de su intervencin sublime en
ese dhoque fratricida y supe como, aduendose de un co-
che, se internaba en las calles barridas por las balas, reco-
giendo heridos, arriesgando una y otra vez la vida con una
obstinacin heroica y estupenda que l con modestia espon-
tnea atribua sobite todo al arrojo temerario de su acom-
paante.
RAFAEL BARRETT 19
Yo lo vi entonces iluminado por una luz interior de
bondad evanglica que acentu A mis ojos su parecido f si -
co con el Jess divulgado por las estampas.
Despus habra de verlo siempre as.
Me narr tambin su encareelamisnto por orden de
Jara, el tiranuelo brutal; su prisin en un cuartel, y su
deportacin finalmente. Viena a ganarse la vida con la
pluma. Me pidi que le orientase en su bsqueda de tra-
bajo como periodista. Yo era entonces cronista teatral
de " El D a " y por mi int?rmedio esperaba obtener una pla-
za en la redaccin de ese diario o colaborar en l mediante
nn sueldo que le permitiese vivir-
Mis gestiones para asegurarle un sueldo como cola-
borador de " E l D a " fracasaron. Le aconsej entonces
viese a Samuel Blixen, que diriga " La Razn" . Se en-
tendieron. Blixen, gran conocedor de valores literarios y pe-
riodsticos, supo apreciar de inmediato el mrito ex-
cepcional de ese escritor nervioso, hondo e intenso que sa-
ba encerrar en la asombrosa sntesk de sus notas cotidia-
nas, las inquietudes de un espritu ampliamente humano y
las reflexiones de una mente penetrante y profunda, arma-
da de todas las armas por la virtud del propio pensamiento
y 1 variado auxilio de una compleja erudicin.
Firmaba con sus dos iniciales, R. B. , los artculos bre-
ves, jugosos, admirables de concisin y belleza formal que
abran en la espesura de inevitable vulgaridad y natura
de la efmera prosa del diario, un claro de idealidad dura-
dera. Por ese claro descenda a trazar su rasgo inconfun-
dible y perenne, entre las deleznables flores de trapo de
la retrica periodstica o entre la trivialidad aplastante d
las fugaces gacetillas noticiosas, un rayo del arte impere-
cedero y del pensamiento inmortal. La eternidad se aso
-
ma V por ese hueco de luz para poner su sello indeleble
en la hoja volandera destinada al olvido. Porque l fu
entre nosotros el mas alto representante de ese gnero lite-
rario que es periodismo en cuanto se nutre del aconteci-
miento de actualidad pero que es sobre todo arte, rama per-
durable de pensamiento, de belleza y de emocin.
20 LO QUE SON LOS YERBALES
Las pginas del cotidiano se deshacen en el viento; caen
mustias de las manos que las estrujan ansiosas y pasan con
el da que las vio nacer y les infundi su aliento afiebrado.
Pero cuando en esas pginas brilla, como un raro decoro,
el toque espiritual de aquel gnero artstico- hay siempre
en ellas algo que se salva, un trozo que se desprende, se-
parado por el inteligente homenaje de unas tijeras, y que
pasa a perpetuarse en el ambiente vivificador de las almas
incorporndose a las palpitaciones ideales del mundo, mien"
tras el resto del diario vuela a dispersarse y perderse en
los oscuros torbellinos de la materia inanimada. La poste-
ridad coge un da a brazadas los montones de diarios vie"
j os y los aventa como paja inservible, para recoger tan slo
los granos de oro all depositados por el escritor insigne.
Esos granos de oro a veces llenan libros, como ocurre con
los que Barrett arroj en una siembra prdiga de casi t o-
dos los das drjrante dos o tres aos en " La Raz n" . Y
hoy, al releer sais comentarios de la vida diaria, de sucesos
pequeos o grandes que han pasado estremeciendo el alma
colectiva o apenas desflorando su superficie, cerca o le"
jos de nosotros, un terremoto, un naufragio, un crimen,
una guerra, una revolucin, una fiesta, un gesto, una fra-
se, un accidente cualquiera noticiado por el telgrafo o
por las crnicas localesvemos que la actualidad de su hora
le serva de simple punto de apoyo para lanzarse a esos
magnficos vuelos de la idea con que su talento robusto se
enseoreaba del espacio. La actualidad transitoria 'era
en sus manos una fruta jugosa de la que saba extraer un li-
cor de espritus que como el vino no teme al tiempo, sino
que con el tiempo adquiere mayor fuerza y virtud. Sobre
la fugacidad de la corriente humana echaba a navegar su
canoa de meditacin y de ensueo que dura por encima de
las ondas de un instante y contina todava su viaje hacia
el ideal aunque las ondas de sus das se deshicieron cada
tarde en los sangrientos brazos del crepsculo. El ms
banal de los hechos le daba motivo para plantear los ms
inquietantes problemas y abordarlos con esa su filosofa
tan personal que es una desconcertante mezcla de escepti-
cismo y de fe. En torno del hecho, por insignificante que
RAFAEL BARRETT 21
fuere en apariencia, acumulaba las ms agudas reflexiones
remontndose del guijarro a la estrella, del tomo al uni-
verso, de la exclamacin de un nio al porvenir de la hu-
manidad, del ademn de un anciano al misterio de la vida
y la muerte, a travs de sentencias inditas, impregnadas de
un humorismo sutil de amargo y triste dejo. El sarcas-
mo re a menudo en el fondo de sus frases, siempre con-
cisas y certeras, semejantes a piedras que dan alegremente
en el blanco y dejan al golpear una resonancia de sugestio-
nes en la mente y el corazn. Porque fu sobre todo un hu-
morista. Su irona no es la de Anatole Franoe. Tiene
una angustiosa acritud; pero me haca siempre el efecto
de una herida abierta a travs de la cual se descubriese una
santa luz de bondad, de esperanza y de amor. Su sonrisa
es terriblemente demoledora y corrosiva; pero tan slo de
las cosas malas y feas, porque hay debajo de ella un cora-
zn rebosante de generosidad y un recalcitrante idealismo.
Pero mi objeto en este artculo no es estudiar a Ba"
rrett sino relatar cmo, en qu circunstancias trab con l
'conocimiento personal. Dicho queda. Lleg un da a mi
casa, me dijo quin era, le abr los brazos y desde ese mo-
mento nuestros corazones no se separaron ya. No tard
en confiarme el fondo de su alma. Me habl muchas ve-
ces de sus grandes amores su (hijo era el ms grande
y poco de sus dolores y tristezas, porque no le gustaba
ofrecer el lamentable espectculo de sus Magas, ni siquiera
de sus cicatrices. . Pero le vi sufrir. Vena minado por
una enfermedad implacable. A pocos meses de llegar, ca-
y en cama, volteado por terrible hercio-tisis. Le habl al
doctor Narancio, entonces mi amigo, para que lo viese en
e! hotel Piazza Bianohi, donde se alojaba. El estaba muy
agradecido a las atenciones desinteresadas que el doctor
Narancio' le prodig con encomiaJble humanitarismo. Alii
bamos a verle sus pocos amigos, y entre stos, el ms asi-
duo, Flix Peyrot, uno de los ms bellos corazones qne he
conocido jams, y que senta adoracin por Barrett, que
ste le retribua con un afecto de verdadero hermano. To
los haba acercado, y me estremeca viendo cmo esos dos hom-
bres, ambos muy enfermos, se aprestaban a marchar jun"
22 LO QUE SON LOS YERBALES
tos por la vida mirando sin pestaear a la muerte, que se
les aproximaba. A menudo departan sobre temas filosfi-
os. Peyrot era un tesofo ardiente- No trataban de con-
vencerse; pero discutan con entusiasmo y no siempre es-
taban en desacuerdo.
Del hotel hubo de salir, porque al saberse que estaba
tuberculoso le pidieron la pi eza. . . Tuvo que ir a asilarse
a la Casa de Aislamiento, y no dejaba, de escribir. Conti-
nuaba enviando con intermitencias sus notas a " L a Ra"
an" . y escribi unos cuentos en esa casa de Asistencia,
que vieron por primera vez la luz en " El Espritu Nuevo" -
una revista dirigida por m. De all sali mejorado y poco
despus volvi al Paraguay, a ver a su esposa e hijo, para
retornar y emprender entonces su viaje a Europa, que fu
su ltimo vi aj e. . . Al embarcarse acaso presenta la pro-
ximidad de su fi n. Me abraz muy triste, y respondi a
las palabras con que yo trataba de infundirle optimismo,
on frases de despedida que me cayeron como lgrimas can"
dantes en el corazn- Me sonri por ltima vez en su ca-
marote con aquella su sonrisa abierta baada en suave luz
de bondad, de tolerancia, de perdn y de afecto. Volv a
ver al Jess de las estampas. Y no volv a verle mas.
Emilio FRUGONI.
RAFAEL BARRETT
y
RODO
Las moralidades de Barrett
De una caita intima.
Su libro no es nuevo *>ara m, porque hace muchos me-
ses que cada da doblo una pgina de l en la lectura de
" La Razn" . Y como mi memoria es buena para las co-
sas- que me impresionan bien, puede decirse que dentro de
m exista, ya un ejemplar de la coleccin de sus " Moral i -
dades" , antes de que usted las hiciera reimprimir; y un
ejemplar ms completo que los que se encuentran en las
libreras, porque no le faltan pginas que en stos he bus-
cado en vano.
Yo no s si tengo derecho a envanecerme de haber
contribuido a aumentar el nmero de sus lectores; pero,
en cuanto a la intencin, hace tiempo que, apenas tropiezo
con persona a quien se pueda pedir este gnero de albricias,
le pregunto, venga o no a cuento: " Le e usted " L a Ra-
z n" ? iSe ha fijado usted en unos artculos firmados con
las iniciales R. B . . . . " Y euando me contesta negativa-
mente, me doy el placer, entre vanidoso e interesado del
m e revela, a otros que tambin lo son, dnde pueden gus
-
26 LO QUE SON LOS YERBALES
tar una ignorada golosina; y cuando me contestan afirma*
tivamente, el placer consiste >en la fruicin del comentario
acorde y entusistico.
Ha enaltecido usted la crnica sin quitarle amenidad ni
sencillez. La ha dignificado usted por el pensamiento, por
la sensibilidad y por el estilo. Hay cronistas de fama
europea que, escribiendo fuera del bulevar no tendran na-
da interesante que decir a nadie, y que, an escribiendo
desde el bulevar, son incapaces de comunicar a una pgina
ms que el inters efmero de la novedad que cuentan y co-
mentan. Usted escribe desde una aldea de los trpicos, y
para el pblico de Montevideo, y devolviendo en impresin
personal los ecos tardos de lo que pasa en el mundo, pro-
duce cosas capaces de interesar en todas partes y siempre
porque tienen una soberbia fuerza de personalidad.
Su crtica- es implacable y certera; su escepticismo es
eficaz, llega a lo hondo; y, sin embargo, la lectura de esas
pginas de negacin y de ironas hace bien, conforta, enno-
blece. Y es que hay en el espritu de su irona un fondo
afirmativo, una lontananza de idealidad nostlgica, un an-
helante sueo de amor, de justicia y de piedad, que resultan
ms comunicativos y penetrantes as, en el tono* de una me-
lancola sencilla e irnica, que si s-e envolvieran en acentos
de entusiasmo y de fe, o de protesta declamatoria y tr-
gica. Su actitud de espectador desengaado, en el teatro
del mundo-, tiene toda la nobleza del estoicismo, pero con
ms una vena profunda de caridad.
. . . Y nada de vulgar en la intencin, ni en la forma,
ni en la manifestacin de la vasta cultura, intelectual, que
se percibe en la base, en el sustentculo de lo escrito-, y nun-
ca en apariencia inoportuna u ostentos-a.
Una de las impresiones en que yo podra concretar los
ecos de -simpata que la lectura de sus crnicas despierta
a cada paso en mi espritu, es la de que, en nuestro tiempo,
aun aquellos que no somos socialistas, ni anarquistas, ni
nada de eso, en la esfera .de la accin ni en la de la doc-
trina, llevamos dentro del alma un fondo- ms o menos
consciente, de protesta, de descontento, de inadaptacin.
contra tanta injusticia brutal, contra tanta hipcrita men"
RAFAEL BARRETT
27
tira, contra tanta vulgaridad entronizada y odiosa, como
tiene entretejidas en su urdimbre este orden social trans-
mitido al siglo que comienza por el siglo del advenimiento
burgus y de la democracia utilitaria.
Otras dudas y preocupaciones ms hondas que la re-
lativas a determinado orden de la sociedad, porque tocan
en lo esencial y permanente de las inquietudes humanas,
remueve tambin en el espritu el contacto fugaz de esas
pginas, aparentemente ligeras. Es una inagotable excita-
cin para pensar ese idearium, inconsecuente y errabundo
como la vida misma, que componen sus crnicas.
RAFAEL BARRETT
por
JOSEG. BERTOTTO
Dos palabras
La crtica puede estudiar la personalidad de Rafael
Barrett en estas pginas soberbias. El alma del artista,
a quien acompa en hozas fraternales de lucha y hogar se
muestra ntegra: humanamente grande, casi inmensa, lle-
na de arrogancia, formidable por su filosofa, moral y arte.
' ' Lo que son los yerbal es, ' ' representa a Rafael Barrett en
uno de sus momentos ms hondos. Breg con firmeza,
solo, contra el oro, en Paraguay, donde al mes de realizar
excesos heroicos y de felicitarle el Intendente, sufri la
crcel y el destierro. Estado salvaje ese que os inciensa,
quema y mofa. Vivir a su amparo es absorberse en lo
infame. Protestar es permitir que vuestras carnes sien-
tan el instinto de los mandones. Si, acaso, les hallis ca-
dos en el lodo, enfermos o borrachos, y les dais vuestro
brazo, temed. Qu cerebro queris que trabaje; qu co-
razn vibre, si el Francia reducido,' Coronel Albino Jara, os
maniata engrilla y azota^ y el taciturno simulador de bon-
dades, doctor Manuel Gondra, os habla de libertad, compli-
cndose en el crimen desde el Poder? Y ellos son las almas
representativas! Barrett, ah, en el pas esclavo se mantuvo
RAFAEL BARRETT 31
altivo. Nadie sedujo su hambre. Despreci ofrecimientos i n-
citantes; murmuraciones de vulgo catlico y rebelde; desai-
res de amigos. Su pluma esculpi en el dolor toda la verdad;
su palabra azot miradas y voces mercenarias, en plena ca"
lie abierta. Las amenazas, no sombrearon su espritu. Mar-
ch por caminos crueles, tranquilo, sereno. Su pupila mstica
avizoraba el triunfo. La maldita prudencia, matriz estril,
no disminuy el impulso de sus esfuerzos. Rafael Barrett,
fu la conciencia en accin.
Mi elogio no es alarde de amistad. To le he visto de cer-
c a: be compartido su pan. Al revs de lo que ocurre, el tra-
to continuo acrecent mi aprecio. Yo s el fuego de sus vir-
tudes. Y los que recibieron mordiscos de mi franqueza inte-
lectual, saben cuan sinceras son mis afirmaciones.
B. Aires, Sep. 810.
Jos G. Bertotto.
LO QUE SON LOS
YERBALES PARAGUAYOS
por
RAFAEL BARRETT
La esclavitud y el Estado
Es preciso que sepa ei mundo de una vez lo que pasa en
los yerbales. Es preciso que cuando se quiera citar un ejem-
plo moderno de todo lo que puede concebir y ejecutar la co-
dicia humana, no se hable solamente del Congo, sino del Pa-
raguay.
El Paraguay se despuebla; se le castra y se le extermina
en las 7 u 8.000 leguas entregadas a la Compaa Industrial
Paraguaya, a la Matte Larangeira y a los arrendatarios y
propietarios de los latifundios del Alto Paran. La explota-
cin de la yerba-mate decansa en la esclavitud, el tormento
y el asesinato.
Los datos que voy a presentar en esta serie de artculos,
destinada a ser reproducida en los pases civilizados de Am-
rica y de Europa, se deben a testigos presenciales, y han si-
do confrontados entre r y confirmados los unos por los otros.
No he elegido lo ms horrendo, sino lo ms frecuente; no la
excepcin, sino la regla. T a los que duden o desmientan, les
dir: " Veni d conmigo a los yerbales, y con vuestros ojos
veris la verdad".
No espero justicia dsl Estado. El Estado se apresur a
36 LO QUE SON LOS YERBALES
restablecer la esclavitud en el Paraguay despus de la gue-
rra. Es que entonces tena yerbales. He aqu lo esencial del
decreto del l . o de Enero de 1871:
''El presidente de la Repblica.
"Teni endo conocimiento que los beneficiadores de yerbas
y otros ramos de la industria nacional, sufren constantemen-
t e perjuicios que les ocasionan los operarios, abandonando
ios establecimientos con cuentas atrasadas. . .
DECRETA
"Art cul o l . o. .
" Ar t . 2.o En todos los casos que el pen precisase sepa-
rarse de sus trabajos temporalmente deber obtener. . . asen-
timiento por medio de una constancia firmada por el patrn
o capataces del establecimiento.
' ' Ar t . 3.o El pen que abandone su trabajo sin este requi-
sito, ser conducido preso al establecimiento, si as lo pi"
<ere el patrn, cargndosele en cuenta los gastos de remi-
sin y dems que por tal estado origine.
RIVARO' LA.
JUAN" B. GIL.
El mecanismo de la esclavitud es el siguiente: No se le
concillaba jams al pen sin anticiparle una cierta suma que
e] infeliz gasta en el acto o deja a su familia. Se firma ante
el uez un contrato en el cual consta el monto del anticipo,
estipulndose que el patrn ser reembolsado en trabajo.
Ua vez arreado a la selva, el pen queda prisionero los do
_
cc o quince aos que como mximum resistir a las labores
y, a las penalidades que le aguardan. Es un esclavo que se
vendi a s mismo. Nada le salvar. Se ha calculado de tal
modo el anticipo con relacin a los salarios y a los precios
e los vveres y de las ropas en el yerbal, que el pen, aun-
que reviente, ser siempre deudor de los patronos. Si trata
d huir se le caza. Si no se logra traerle vivo, se le mata.
As se haca en tiempos de Rivarola. As se hace hoy.
Es sabido que el Estado perdi sus yerbales. El territorio
P9."> aguayo se reparti entre los amigos del gobierno y des"
RAFAEL BARRETT 37
pues 3 a Industrial se fu quedando con casi todo. El Estado
I.'?g al estremo de regalar ciento cincuenta leguas a un per-
sonaje influyente. Fu aquella una poca interesante deven-
a y arriendo de tierras y de compra de agrimensores y de
jueces. Pero no nos importan por el momento las costumbres
polticas de esta nacin sino lo referente a la esclavitud e
los yerbales.
En la reglamentacin de 20 de Agosto de 1885 se dice:
" Ar t . 11- Todo contrato entre el explotador de yerba y
sus peones, para que tenga fuerza, deber ser hecho ante la
autoridad local respectiva, et e" .
Ni una palabra ms especificando' qu contratos son lega-
les y cules no . 03J juez sigue poniendo su visto bueno a l
esclavitud.
En 1001, al cabo de treinta aos, se deroga especialmente
el decreto d" Rivarola. Pero el nuevo decreto es una nueva
autorizacin, ms disimulada, puesto que ya el Estado no
tena yerbales, de la esclavitud en el Paraguay. Se prohibe
al pen abandonar el trabajo, so pena de daos y perjuicios
a los patronos. Ahora bien: el pen debe siempre al patrn;
no le es posible pagar y legalmente se le apresa.
El Estado tuvo y tiene sus inspectores, los cuales por lo
comn se enriquecieron pronto. Los inspectores van a los
yerbales para:
l . o Reconocer toda la jurisdiccin de su seccin. 2.o Fi s-
calizar la elaboracin de yerba. 3.o Cuidar que los industria-
les no destruyan las plantas de yerbas. 4.o Exigir que cada
arrendatario le, presente la patente del rancho arrendado,
et c. " .
Ninguna orden de verificar si en los yerbales se ejerce la
esclavitud, y si se atormenta o fusila al obrero.
Este anlisis legislativo es un poco inocente, pues aun-
que la esclavitud no se apoyara en la ley, se practicara de
todas maneras. En la selva est el esclavo tan desamparado
como ?n el fondo del mar. Don R. C, en 1877, deca que
la Constitucin se detena en el Ro Jejuy. Suponiendo
que un pen sacara de su cerebro enfermo un resto de i n-
dependencia, y de su cuerpo dolorido la energa necesaria
para atravesar inmensos desiertos en busca de un juez, en
-
38 LO QUE SON LOS YERBALES
contrara un juez comprado' por la Industrial, la Matte o
los latifundistas del Alto Paran. Las autoridades locales
se compran mensualmente mediante un sobresueldo, segn
me ratifica e! seor contador de la Industrial Paraguaya.
El juez y el jefe comen, pues, en ese plato. Suelen ser
simultneamente autoridades nacionales y habilitados yerba-
teros. As el seor B. A., pariente del actual presidente de
la repblica, es j ef e poltico de San Estanislao y habilitado
de la Industrial. El seor M., pariente tambin del presi-
dente, es juez en el feudo de los seores Casado y empleado
de ellos. Los seores Casado explotan los quebraehales por
medio de la esclavitud- Todava se recuerda el asesinato
de cinco peones quebracheros que intentaron fugarse en una
barca.
Nada hay, pues, que esperar de un Estado que restablece
la esclavitud, con ella lucra y vende la justicia al menudeo.
Ojal me equivoque.
Y entremos ahora en el detalle de hechos.
EL ARREO
De 15 a 20.000 esclavos de tocto sexo y edad se extinguen
actualmente en los yerbales del Paraguay, de la Argentina y
del Brasil. Las tres repblicas estn bajo idntica ignomi-
nia. Son madres negreras de sus hijos.
Pero el esclavo se convierte pronto en un cadver o en
un espectro. Hay que renovar constantemente la pulpa
fresca en el lugar, para que no falte el jugo. El Paraguay
fu siempre el gran proveedor de la carne que suda oro
1
.
Es que aqu los pobres son ya esclavos a medias. Carne
estremecida por los ltimos latigazos del j efe poltico y las
ltimas patadas del cuartel, carne escura y triste qu hay
en ti ? La sombra de la tirana y de la guerra? La f a-
talidad de la raza? Nios enfermos, que el vicio, hembra
o alcohol, consuela un instante en la noche siniestra en que
habis naufragado, quin se apiadar de vosotros? Dios
m o! Tan desdichados que ni siquiera se espantan de su
propia agona! No : esa carne es sagrada; es la que ms
ha sufrido sobre la tierra. La salvaremos tambin.
RAFAEL BARRETT 39
Mientras tanto, est sobre el mostrador, ofrecida al zar-
pazo del agente yerbatero. En el Paraguay no es necesa-
rio aguardar como en la Ludia, a que el hambra o la peste
abarate la acmila humana. El raccoleur de la Industrial
examina la presa, la mide y la cata, calculando el vigor de
sus msculos y el tiempo que resistir. La engaa - cosa
feil la seduce. Pinta el infierno con colores de El Lo '
rado. Ajusta el anticipo, pagadero a veces en mercadera
acaparada por la empresa, estafndose as al pen an an-
tes de contratarle. Por fin el trato se cierra. El enterra-
dor ha conquistado a su cliente.
Y todo con las formalidades de un ingreso en presidio.
El juez asesora la esclavitud. Vanse los formulario im-
presos de la Industrial y de la Matte Larangeira. En Po-
sadas y Villa Encarnacin, importantes mercados de blan-
cos, hay instaladas oficinas antropomtricas al servicio de
ios empresarios, como si la selva no fuera suficiente para
aniquilar toda esperanza de fuga.
Pero durante algunas horas todava, la vctima es rica
/ libre! Maana el trabajo forzado, la infinita fatiga, la
fiebre, el tormento, la desesperacin que no acaba sino con
a muerte. Hoy la fortuna, los placeres, la libertad. Hoy
vivir, vivir por primera y ltima vez I y el nio enfermo so-
bre el cual va a cerrarse la verdie inmensidad del bosque,
donde ser para siempre la ms hostigada de las bestias,
reparte su tesoro entre las chinas que pasan, compra por do-
cenas fraseos de perfumes que tira sin vaciar, adquiere una
tienda entera para dispersarla- a los cuatro vientos, grita,
re, baila, ay frenes funerario! se abraza con ra-
meras tan infelices como l, se embriaga en un supremo
afn de olvido, se enloquece- Alcohol asqueroso a 10 pe-
sos el litro, bembra roda por la sfilis, he aqu la postrera
sonrisa del mundo a los condenados a los yerbales.
Esa sonrisa cmo la explotis, bandidos! El anticipo,
pagado con diez, doce, quince aos de horror, despus de
los cuales los sobrevivientes no son ms que mendigos decr-
pitos, qu invencin admirable! El anticipo es la gloria de
los alcahuetes de la avaricia millonaria. As se arrean los
mrtires de los gomales bolivianos y brasileos, de los inge"
40 LO QUE SON LOS YERBALES
nos del Per. As se arrean las muchachas del centro de
Europa, prostituidas en Buenos Aires! El anticipo, la deuda
es la cadena que arrastran de lupanar en lupanar, como la
arrastra el pen de un habilitado a otro. El anticipot
Un mozo de Craeup es contratado por la Matte a razn
de 150 pesos mensuales. Le brindan el anticipo; lo rechaza.
Llevan al desgraciado a 80 leguas de Concepcin, all le dicen
que del salario hay que deducir la comida a no sier que el
anticipo se acepte. El mozo verifica que su labor no alcan-
za a saldar su miserable bodrio y por milagro consigue es"
capar y regresar a su pueblo. El anticipo! La Industrial
alegar que sus .peones le deben sobre el Paran un milln
de pesos. Deducid lo que la empresa ha robado a su gente
desde que la encerr, y obtendris el precio bruto de los es-
clavos. Un buen esclavo cuesta hoy, aproximadamente, lo
que antes, de trescientos a quinientos pesos.
El anticipo se cobr y se di si p: Lasciate ogni speran-
za Ahora, el arreo, El r o: a puntapis y rebencazos los
encajan a bordo. Es el ganado de la Industrial. Cente-
nares de seres humanos en cincuenta metros. Bazofia in"
munda, escorbuto, diarrea negra y a trabajar por el cami-
no! Esculidos adolescentes descargan el buque; suben en
cuatro patas las barrancas con 80 Mos a cuestas. Hay que
irse acostumbrando.
El monte: la tropa, el rebao de peones, con sus mu-
jeres y sus pequeos, si se permite la familia. A pie, y el yer-
bal est a cincuenta, a cien leguas- Los capataces van a
caballo, revlver al cinto. Se les llama troperos, o rapun
-
tadores. Los habilitados que se traspasan el negocio escri-
ben: " c o n tantas eabezas". Es el ganado de la Industrial.
Y el ganado escasea. Es forzoso perseguir a los jvenes
paraguayos en Villa Concepcin y Villarrica. Los departa-
mentos de yerbales, Igatimi, San Estanislao, se han conver-
tido en cementerios. Treinta aos de explotacin han ex-
terminado la virilidad paraguaya entre el Tebieuary sud y
ei Paran. Taeur-puc ha sido despoblado ocho veces por
la Industrial. Casi todos los peones que han trabajadlo
en el Al to Paran de 1890 a 1900 han muerto. De 300 hom-
bres sacados de Villarrica en 1000 para los yerbales de Tor-
RAFAEL BARRETT ti.
menta en el Brasil no volvieron ms que 20. Ahora se rafia
por las Misiones Argentinas, Corrientes y Entre Ros.
En el Paraguay quedan los menores de edad, y se los
llevan tambin. Un 70 por ciento de los arreados al Al to
Paran son menores- De 1903 a la fecha (1908), han ido
arios dos mil, de Villa Encarnacin y de Posadas, 1.700
eran paraguayos. Restan unos 700, de los cuales apenas
unos 50 sanos. Naturalmente, ninguno pues se opone a se-
mejantes infamias. Esta es la feroz verdad: tenemos que
defender a nuestros nios de las garras usureras que estn
descuartizando al pas.
EL YUGO EN IA SELVA
No siempre se arrea la peonada mediante contrato pre-
vio. A veces los raccoleurs preparan noticias de recluta-
miento o de revolucin, y ofrecen al candido campesino un
refugio en los yerbales. En tales ocasiones de adquirir gra-
tis la hacienda humana se facilitan si el empresario, enten-
dinoose con las altas autoridades del pas, dispone de la
fuerza pblica, no slo para asegurar fraudes y contraban-
dos, sino para organizar razzias que arreen a los que quieren
venir, y caceras que cobren a los que quieren marcharse.
Recientemente la Matte Larangeira hizo un pacto de esta
naturaleza con Bentos Xavier, al cual adelant fondos para
que derrocara en Matto Grosso a un gobernador poco com-
placiente-
Sea por un sistema, sea por otro, el pen cay en la sel-
va ! Tiene mil probabilidades contra una de no salir. Antes
baha la suspensin de labores desde fin de Agosto hasta
Diciembre. Se licenciaba al personal aadiendo ?1 eslabn
de un nuevo anticipo a la antigua cadena. Pero la Matte
suprimi
e
s a semilibertad de dos o tres meses. Era un gas-
to intil; con el anticipo primitivo basta y sobra! La In-
dustrial imita a la Matte; el ao pasado suspendi la zafra
,Se puede afirmar al pie de la letra que el obrero no volver
de la selva hasta que haya sudado toda su sangre y lo des-
pidan por usado, convertido no en un viejo, sino en la som-
bra de un viejo, si es que no le fusilaron por desertor, o no
42 LO QUE SON LOS YERBALES
le encontraron muerto una maana, y arrojaron al ro su
cadver.
La selva! Extraen de ella enormes fortunas los negre-
ros enlevitados que se pasean por las calles de Asuncin, de
Buenos- Aires o de Ro, y no llega a ella una rfaga espi-
ritual, un eco de la cultura, un consuelo de la sociedad no
pordida. En las 5.000 leguas del Alto Paran no hay ms
que un juez comprado por La Industrial y un maestro de es-
cuela, el de Tueur-puc. . Jrj-ad sin miedo que al maestro
no 1 subvencionan! En esas 5.000 leguas no hay un boticario
ni un mdico. Si los mdicos manejaran el ltigo o el f u-
sil, les habra! Dos tipos de extrema degeneracin: el es-
cl avo pobre bestia asustada, y el habilitado, bestia feroz,
proxeneta de la avaricia urbana; he aqu todo lo que la hu-
manidad ha dejado en la selva. Qu importa! esos dos ti -
pos son sufieientesi a constituir nuestra civilizacin legal:
suministran el oro.
; La selva! La milenaria capa de humus, baada en la
transpiracin acre de la tierra; el monstruo inextricable, in-
mvil, hecho de millones de plantas atadas en un solo nudo
infinito; la hmeda soledad donde acecha la muerte y donde
el horror gotea oomoi en las grut as. . . La selva! La rama
serpiente y la elstica zarpa y el devorar silencioso de los
nstelos invisibles. . . Vosotros, los que os apagis en un ca-
labozo, no- envidiis al prisionero' de la selva. A vosotros os
es posible todava acostaros en un rincn para esperar al
fin. A l no, porque su lecho es de espinas ponzoosas; man-
dbulas innumerables y minsculas, engendradas por una
fermentacin infatigable, le disecarn vivo si no marcha. A
vosotros os separa de la libertad un muro solamente. A
l le separa la inmensa distancia, y los muros de un labe-
rinto que no se acaba nunca. Medio desnudo, desamparado,
el obrero del yerbal es un perpetuo vagabundo de su propia
crcel. Tiene que caminar sin reposo, y el camino es una
lucha; tiene que avanzar a sablazo, y la senda que abre con
el machete, torna a cerrarse detrs de l como una estela en
?1 mar!
As trabaja, hozando en el bosque sus galeras de topo,
tendidas de picada a picada, egujeros en fondo de saco por
RAFAEL BARRETT 43
donde busca y trae la yerba. Desgaja, carga y acarrea el
ramaje al fogn. Se arrastra penosamente bajo el peso que
le abruma. A eso se reduce la estpida faena del yerbal, a
la de una acmila que hocicara antes su sendero de retorno.
El patraje se llama mina, y el pen minero. La Cmara da
Apelacin paraguaya ha opinado que el yerbal es una mina.
Esta designacin terrible es ms elocuente que todo. S : hay
minas al aire libre y a la luz del sol. Ei hombre desaparece,
sepultado bajo la codicia del hombre.
El minero desgaja y acarrea de da. De noche . por-
que se pena da y noche en el yerbal!alcanza el fogn,
overea el ramaje, es decir, lo tuesta en la llama abrasando
-
se las manos: deshoja la rama destrozndose los dedos; pisa
la hoja en el raido sujetando con tiras de cuero la mole que
llevar a cuestas hasta el romanaje donde ser pesada. . .
/. Sabis cunta hoja exigen al minero diariamente la Mat"
te Larangeira y la Industrial Paraguaya? Ocho arrobas co-
mo mnimum! Ocho arrobas a hombros, tradas de una le-
gua, de legua y media por la picada! Cuando el minero
suelta el Mdio, nadie se acerca al desgraciado, que por lo
comn se desploma al suelo- Los capataces le respetan en
ese instante. Una desesperacin sin nombre se apodera de
l, y sera capaz de asesinar. La lstima es que jams lo
haga, que jams ejecute a sus verdugos.
Ahora, el barbacu, el horno rudimentario en qae se
cuece la hoja. All en lo alto, sobre la boca fulgurante, el
ur encaramado, respirando fuego, vigila la quemazn.
Cuntas veces ha cado desmayado y lo han reanimado a
puntapis! El trabajo ms cruel es quiz el acarreo de lea
al barbacu, 70 u 80 kilos de troncos gruesos, baj o los cuales,
en el calvario de una larga caminata a travs de la selva,
la espalda desnuda sangra- S ; la carne cruje desnuda en
el yerbal, porque all son muy caras las camisas!
> ; Sumad el ejrcito de los mensualeros, atacadores de
mborovir, troperos de carreta, picadores, boyeros, expedi-
cionarios desprovistos de lo ms preciso, obligados a cruzar
desiertos y pantanos interminables; hateros a quienes se
paga i>or t i ? j e de un mes y que regresan, entorpecidos por
las sequas, despus de tres o cuatro meses de combate aguas
44
LO QUE SON LOlS YERBALES
arriba, con el pecho tumefacto por el botador; sumadlo todo,
y obtendris la turba maldita de los yerbales, jadeante ca-
torce, diecisis horas diarias, para la cual no hay doming
ni otra fiesta que el Viernes. Santo, recuerdo del martirio
de Jess, padre de los que suf ren. . .
Y esa gente qu come? De qu manera se le trata?
Qu salario se les abona y qu ganancia producen a loe
habilitados y a la empresa?
Contestar a esto es revelar una serie de crmenes.
Hagmoslo.
DEGENEEAOION
Escudriad bajo la selva: descubriris un fardo que ca-
mina . Mirad bajo el f ardo: descubriris una criatura ago-
biada en que se van borrando los rasgos de su especie. Aque-
llo no es ya un hombre; es todava un pen yerbatero. Hay
quizs en l rebelin y lgrimas. Se ha visto a mineros llo-
rar con el raido a cuestas. Otros, impotentes para el sui-
cidio, suean con la evasin- Pensad que muchos de ellos
apenas son adolescentes.
iSu salario es ilusorio. Los criminales pueden ganar
dinero en algunos presidios. Ellos no. Tienen que comprar
a la 'empresa lo que comen y los trapos que se visten. En
otro artculo dar a conocer los precios- Son tan exorbitan-
tes que el pen, aunque se mate trabajando, no tiene proba-
bilidad de saldar su deuda. Cada ao la esclaivitud y la
miseria se afirman ms irremediablemente en una maldicin
sola. El 90 do de los peones del Alto Paran son explota-
dos sin otra remuneracin que la comida. Su suerte es
idntica a la de los esclavos de hace dos siglos.
Y qn comida! Por lo comn se reduce el yepar. mez-
cla de maz, porotos, charque (carne vieja) y sebo. Yopar
por la maana y por la noche, toda la semana, todo el mes,
todo el ao. Alimento tan ruin y tan exclusivo bastara por
s a daar profundamente el organismo ms robusto. Pero
adems se trata, sobre todo en el Alto Paran, donde los
horrores que cuento llegan a lo inaudito, de alimentos medio
podridos. El charque elaborado en el sud paraguayo con-
RAFAEL BARRETT 45
tiene tierra y gusanos. El maz y los porotos son d!e la peor
calidad y transportados a largas distancias se acaban de
corromper. Esta es la mercadera reservada especialmente
a la gleba de los yerbales, y pasada de contrabando de una
repblica a otra por los honorables bandoleros de la alta
banca. As se come en la mina; ninguna labradora civilizada
consentir en cebar con semejante bazofia a sus puercos,
L-i lubitacin del" obrero del yerbal es un toldito para
muchos, cubierto de rama de pind. Vivir all es vivir a la
intemperie; se duerme en el suelo, sobre plantas muertas,
como hacen los animales. La lluvia lo empapa todo- El
vaho mortfero de la selva penetra hasta los huesos.
Al hambre y a la fatiga se aade la enfermedad. Esta
horda de alcohlicos y de sifilticos tiembla continuamente
de fiebre. Es el chucho de los trpicos. La tereera parte sis
vuelven tmeos bajo la carga de mulo que les echan encima.
iAy! y las delicias menudas? el yarar, vbora rapidsi-
ma y mortal; las escalopendras y los alacranes que caen del
techo; el GU, pique imperceptible que abrasa la epidermis;
el yateh pyt, garrapata eolorada que produce llagas incu"
rabies; la ura de los yerbales, mosca grande y velluda, cu-
yos huevos, abandonados sobre las ropas, se desarrollan en
el sudor y cran bajo la piel, vermes enormes que devoran,
el msculo; la legin terrible de los mosquitos, desde el
atih
_
cabay al mbarigi y al mbigi microscpico que se
levanta en nubes de los charcos y provoca accesos de locura
en los infelices privados hasta -del leve blsamo del sueo. . .
Comprenderis que el mosquitero es demasiado caro para
el esclavo de los yerbales; es el negrero financista de la ca-
pital el que lo usa.
El pen yerbatero con qu intentar consolar sus do-
lores? La m\; j er?. . . En las lomas del norte La Industrial
no las paiwi te. En las del sud, s. Por un lado la conviene
tener nuevas locas a quien vender el hediondo engrudo del
yopar. Por otro lado la fastidia que el trabajador se dis"
traiga. En unos sitios es negocio traer hembras; en otros
no. Las gallinas se prohiben siempre. Pretexto: causan
trastornos en las mudanzas de IOR barbacus. Motivo real:
evitar a toda eosta que el siervo goce de propiedad alguna.
46 LO QUE SON LOS YERBALES
El 90 ojo de las mujeres de la mina son prostitutas pro-
fesionales, a pesar del haimbre, de la fatiga, de la enfermedad
y de la prostitucin mismas, estas infelices paren, como pa-
ren las bestias en sus cubiles. Nios desnudos, flacos, arru-
gados antes d'e haber aprendido a tenerse de pie jextemmdos
por la disentera, hormiguean en el lodo, larvas del infierno
& que vivos aiin fueron condenados. Un 10 o|o alcanzan la
virilidad. La degeneracin ms espantosa abate a los peo-
nes, a sus mujeres y a sus pequeos. El yerbal extermina
una generacin en quince aos. A los 40 de edad el hombre
se ha convertido en un msero despojo de la avaricia ajena
Han dejado en l la lona de su carne. Caduco, embruteci-
do hasta el extremo de no- recordar quienes fueron sus pa-
dres, es lo que se llama un " pen vi ej o" . Su rostro fu una
lvida mscara, luego tom el color de la tierra, por ltimo
el de la ceniza. IE|s un muerto que anda. Es un ex empleado
de La Industrial.
Su hijo no necesita ir a los yerbales para adquirir los
estigmas de la degeneracin. La descendencia se extingue
prontamente- Se ha hecho algo- ms con el obrero que sor-
berle la mdula: se ha castrado.
Pero el " pen vi e j o " es una rareza. Se suele morir en
la mina sin hacerse " vi e j o " ' . Un da el capataz encuentra
acostada su vctima habitual. Se empea en alzarla a pa-
los y no lo consigue. Se le abandona. Los compaeros van
a la faena y l moribundo se queda solo. Est en la selva.
Es el empleado' de La Industrial, devuelto diablicamente
por la esclavitud a la vida salvaje. Grita, miserable! Nadie
te oir. Para ti no hay socorro. Expirars sin una mamo
que apriete la tuya, sin un testigo. Solo, solo, sol o! Los
reos tienen asistencia mdica, y antes de subir al patbulo
se les ofrece vn vaso de vino y un cura- T no eres ay!
un crimina]; no eres ms que un obrero. Expirars en la
soledad de la selva como una alimaa herida.
Desde la guerra, 30 o 40 mil paraguayos han sido be-
neficiados y aniquilados as er> ios yerbales de las tres na"
iones. Ea cuanto a los que actualmente sufren el yugo,
ya mucho de ellos menores segn expliqu, un dato ser
suficiente a pintar mi estado. Son muy inferiores a los i n-
RAFAE1L BARRETT 47
dios en inteligencia, energa, sentiiiiientos de dignidad y
bajo cualquier aspecto que se les considere. He aqu lo que
las empresas yerbateras han hecho de la raza Manca.
Entremos ahora en lo monstruoso: el tormento y el
asesinato-
TORMENTO Y ASESINATO
" Aqu no hay ms Dios que y o " dice al nuevo pen
una vez por todas el capataz. Y si no bastara el rebenque
para demostrarlo, lo demostrara el revlver del mayordomo.
En el yerbal no se habla, se pega.
Cuando en plena capital la polica tortura a los presos
por " amor al art e" , creis posible que no se torture al
esclavo en la selva, y donde las autoridades nacionales of i -
cian de verdugos, puestas como estn al servicio de la codi"
cia ms vil y ms desenfrenada?
Camina, trajina, suda y sangra, carne maldita! Qu
importa que caigas extenuada y mueras como la vieja res a
orillas del pantano? Eres barata y se te encuentra en to-
das partes. Ay de ti si te rebelas, si te yergues en un es-
pasmo de protesta! Ay del asno que se olvida un momento
de ser un asno !
Entonces, al hambre, a la fatiga, a la fiebre, al mortal
desaliento se aadir el azote, la tortura con su complicado
y siniestro material. Conocais la inquisicin poltica y la
inquisicin religiosa. Conoced ahora la ms infame, la inqui-
sicin del oro.
A qu mencionar los grillos y el cepo? Son clsicos
en el Paraguay, y no s por qu no constituyen el emblema
de la justicia, en vez de la inepta matrona de la espada de
cartn y de la balanza falsa. En Yagua tilica se admira el
clebre cepo de la empresa M. S . Un poco menos costoso es
el de l&zo. Tambin se usa mucho estirar a los peones, es
deeir, atarles de los cuatro miembros muy abiertos. 0 bien
se les melga de los pies a un rbol. El estaqueamiento es
interesante: consiste en amarrar a la vctima de los tobi-
llos y dfi las muecas, o cuatro estacas, con correas do cue-
ro cmdo. ai] sol. El cuero se encoje y corta el msculo: .I
48 LO QUE SON LOS YERBALES
cuerpo se descoyunta. Se ha llegado a estaquear los peo-
nes sobre tacuros (nidos de termite blanca) a lo
1
que se ha
prendido fuego.
Pluma ma, no tiembles, clvate hasta el mango! Pero
los miserables que ejecuto no tienen sangre en las venas, sino
pus, y el cirujano se llena de inmundicia.
Raro es que intente un pen escaparse. Esto exige una
energa que estn muy lejos de tener los degenerados del
yerbal. Si el caso ocurre, los habilitados arman comisiones
en las compaas (soldados de la nacin) y cazan al fugitivo.
Unos habilitados avisan a otros. La consigna es: "traerl o
vivo o muert o" .
Ah! La alegre cacera humana en la selva! Los chas-
ques llevados a rdenes a los puestos vecinos! " Anoc he se
me fugaron dos. Si salen por estos rumbos, metnlen bal a" .
(Textual'). JE1 ao pasado, en las Misiones Argentinas!,
asesinaron a siete obreros, uno de los cuales era un nio.
En Punta Pora cuando
1
, la comisara da por fugado a un
trabajador, " f ugado" isfeniifilcia

''d|egoilado"'. Hace dos


meses, el patrn D. C , habilitado de la Matte Larangeira,
el cual haba comprado la querida de un pen por 600 pesos,
tuvo el disgusto de saber la huida de la hembra con su anti-
guo amante y un hermano de ste. D. C. los persigui con
gente armada a "winchester; ano de los peones muri en
seguida; el otro fu rematado a cuchillo. Se suele hacer
fuego sin voz de alto. Las empresas sacrifican no^ solamen-
te a los peones, sino a los dems ciudadanos que no las ha-
cen el gusto. La Industrial Paraguaya, famosa en Tacupu-
ruc por sus atrocidades, expuls recientemente a las f a-
milias del pueblo para apoderarse de las e'ipenididuras de
caa, y habindose opuesto el seor E. R. lo hizo matar a
la puerta de habitacin por la polica.
Todos estos crmenes quedan impunes!- Ningn juez
se ocupa de ellos, y si se ocupara sera igual. Est com-
prado !
Espanta pensar en los asesinatos que la selva oculta.
Las picadas estn sembradas de cruces, la mitad de las cua-
les seala el sitio donde ha sucumbido un menor de edad.
Muchas de esas cruces annimas recuerdan una eacera ter"
RAFAEL BARRETT 49
minada por Tin fnsilamento.
T a pesar de las mil probabilidades contra tina que el
desertor (tal es la designacin consagrada por el uso) tiene
de perecer, el sueo del mrtir de los yerbales es evadirse,
ganar la frontera, o los campos, la regin, libre que centellea
a cincuenta, a cien, a ciento cincuenta leguas de distancia..
Leguas de monte cerrado, de esteros, leguas que hay que
cruzar desnudo, dbil y trmulo, como una rata que los pe"
rros rastrean. . . El esclavo no duerme; agita sus pobres
huesos sobre el ramaje srdido que le sirve de cama, y agita
las esperanzas locas en su eerebro dolorido. El silencio de
la noche le invita. El poder formidable del oro eme l
mismo ha arrancado de Ta tierra le detiene. La Empresa
ha recobrado a "desert ores" que despus de cuatro
aos o cinco de ausencia se crean salvados. La Empresa
es ms fuerte que todo. Para qu ir a la muerte? Mejor
es desfallecer poco a poco, perder gota a gota la savia, de la
vida, renunciar a ver ya nunca el valle en que se ha nacido...
Al da siguiente el esclavo ir a la faena, y ofrecer al enr
r>resario las ocho arrobas reglamentarias. ;'A'y I para preten
der huir de los yerbales es preciso ser un hroe o no estar
en el sano juicio.
este modo la opulenta canalla oue triunfa, en nuestros
salones extermina baj o el yugo por millares a los paraguayos
o los fusilan como a chacales del desierto, si buscan la li
bertad. Las generaciones de esclavos duran oco, ero los
negreros conservan bien. Es a los de arriba a quien acu
so. Son eMos los verdaderos asesinos, y no los habilitados
ni los capataces Los responsables son los jefes
n
1
1
'
da, porque son los que menos riesgos corren y los que ms
lucran con el crimen.
Y he aqu lo que me f al ta: detallar el botn de la escla
vitud, y mostrar entre quin y cmo se reparte.
EL BOTN
Sea nuestro eemtrjlo tpico la Industrial Paraguaya.
Empez con 400.000 pesos.
I Quin no sabe las comfonraornes Industrie! para
BO-
LO QUE SON LOS YERBALES
apoderarse de las tierras, los yerbales eonvertiabs en am-
pos y los campos convertidos en yerbales, los montes y los
ros desapareciendo del mapa y surgiendo a cien leguas, de
donde tenan que estar, los remates y las ventas, no de te-
rrenos sino de agrimensores y de jueces? A mi vista est
un plano del departamento de Villa 'Concepcin, documento
curioso en que se marea el escamoteo de doce leguas de yer-
bales por medios de rectificaciones de mensura en propie-
dades anteriores, a fin de reclamar la compensacin de u
nuevo yerbal de doce leguas que se trataba de pescar sin
desembolsar un centavo. Y la estafa se hizo, y mil como
ella. Pero lo terrible es que el Estado, que no supo defen-
der el territorio, ni sabe hoy siquiera, que la Empresa contra-
bandea a la Argentina millones y millones de arrobas, no
supo ni sabe proteger la carne inocente de los ciudadanos.
Y la Industrial lleva anualmente la cantidad de vctimas
que necesita para llevar a cabo una de las ms abyectas ex-
plotaciones del mundo moderno.
He aqu el cuadro de los salarios medios que paga ac-
tualmente la Industrial en moneda paraguaya. Las cifras
son aproximadamente las mismas en las dems empresas.
Los yerbateros forman hoy un trust invencible y fijan los
precios que quieren. No hay competencia que alivie, la
suerte del esclavo.
Mineros: por arroba 0. 60
Barbacu, dem dem 0.20
Atacadores y maquinistas por mes 45. 00
Capataces dem dem 120.00
Troperos dem dem 70-00
Picadores dem dem 55. 00
Boyeros dem dem 60.00
Chateros, por viajes (1 a 3 meses) 90. 00
Mensualeros varios a 30.06
Estos) infelices tienen que comprar casi siempre en
la empresa el inmundo alimento que comen, y siempre los
andrajos de que se visten. Y a qu precios!
Piltrafas con huesos cuestan! lo que la carne sn.lmeBO
RAFAEL BARRETT 51
en. la Asuncin. Una libra de cebo cuesta peso y medio.
Una libra de harina de cuarta clase, dos pesos. El maz ha
llegado a dos pesos la libra. La ropa es un escndalo. El
metro de bayeta de lo peor, quince pesos; vale dos. Un pan-
taln de brin de lo peor veinte pesos; vale cuatro. Una ca-
misa de lo peor, quince pesos; vale tres. Un sombrero de lo
peor, sesenta pesos; vale doce. Un ponoho (ideal del para-
guayo), doscientos pesos; vale sesenta. Una caja de f s-
foros, un peso.
Tomemos el mejor de los casos: el de un minero guapo
que acarree trescientas arrobas al mes. Ganar ciento
ochenta pesos. Quitad lo que gasta en nutrirse malamente
y en cubrir su desnudez, y qu le queda? treinta o cuarenta
pesos a lo sumo, con los que tardar aos y ms aos en
saldar el anticipo de un mil a dos mil pesos con que se ha
encadenado. La suerte de los dems peones es incompara-
blemente peor. Muchos se reducen a alimentarse de agua,
porotos y sal con esperanza de salvarse algn da. Vana es-
peranza!
Notad que los salarios no han crecido mucho de quince
aos, a esta parte, en tanto que el oro alcanza a 1.500. Na-
turalmente! La Industrial embolsa en oro sus ganancias y
eubre sus gastos en papel. Les conviene a ella y a las dems
empresas exportadoras que el oro suba. Se han puesto de
acuerdo con los usureros, y el oro sube, y subir hasta donde
le plazca a esa partida de bandidos que nadie tiene el valor
de meter en la crcel.
Un clculo sencillo, si se recuerda el nmero de bolsas
que un atador despacha diariamente y las que transportan a
una distancia media de 30 leguas una carreta o una chata,
eon el valor comn del envase, da un precio mximo de
2.50 pesos para la arroba de yerba lista a ser esportada.
Y todava este precio de eosto es nominal. La Empre-
sa paga los salarios en mercadera, robando un 300 por 100.
(Mercaderas de contrabando en el Alto Paran) . No son
estos negocios los de menos importancia a los ojos de la In-
dustrial, que lanz de sus casas a los vecinos de Taour-puo
para vender caa ella sola. Ahora la destila, la vende a
10 pesos el litro, y la revende al peonaje por medio derame"
52
LO QUE SON LOS YERBALES
ras que cobra 3 pesos la pulgada del alcohol. El obrero saca
a crdito una camisa, la empea y se la bebe, a cambio de
unos minutos de olvido. La industrial ocupa todos lns
mostradores!
Hay ms. La Industrial usa de dos arrobas diferente,
una de 11 kilos y medio para el pen, y otra de 10 kilos
para ella. Si el minero trae al barbacu 8 arrobas y 19
libras, no se le pagan las libras, y ay de l si no trae las 8
arrobas!
Conocis al patrn negrero, al patrn torturador, al pa-
trn asesino. Este es el patrn ratero. Aqu es donde re-
vela el fondo de su alma.
Admitimos, pues, como precio de costo de la arroba 2
pesos.
La Empresa vende a 30.
Entre la cifra 2 y la cifra 30, introducid la ua *roz
de los habilitados sucesivos, y amartillad la mquina! De-
bajo est el pen.
El ltimo habilitado compra por 2 y vende por 4, el
siguiente compra por 4 y vende por 7 . . . La Empresa com-
pra por 7 y vende por 300. As se reparte el botn de la
esclavitud. No extraemos, pues, que los habilitados se en-
riquezcan y que la Industrial recoja 5 millones anualmente y
extraiga hasta un 44 por 100 de utilidad.
Los directores de la Industrial son profundos financis-
tas. Han saqueado la tierra y han exterminado la raza-
No han construido un camino.
Para qu? 44 por 100 de utilidadI Todo est dicho.
Yo acuso de expoliadores, atormentadores de esclavos, y
homicidas a los administradores de la Industrial Paraguaya
y de las dems empresas yerbateras. Yo maldigo su dinero
manchado de sangre.
Y yo les anuncio que no deshonrarn mucho tiempo ms
este desgraciado pas.
NDICE
Pg.
Obras de Rafael Barrett 5
Rafael Barrett en Madrid, por Ramiro de
Maeztu 7
Rafael Barrett en Montevideo, por Emilio
Frugoni . . . lfi
Rafael Barrett y Rod 23
Rafael Barrett, por Jos J. Bertotto 29
Lo que son lo Yerbales Paraguayos 33
La Esclavitud y el Estado . . 36
El Arreo 38
El Yugo en la Selva 41
Degeneracin * 44
Tormento y Asesinato . . . 47
El Botn de la Esclavitud . . . 49