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Historia del Abogado

Antigua Roma
Mientras que las costumbres se conservaron sencillas y austeras en Roma, en tanto que las
dignidades y los empleos fueron la recompensa de los talentos y el favor del pueblo un ttulo para
obtenerlos, los abogados desempearon su profesin de la manera ms honorfica y mostraron el
mayor desinters, pero cuando los servicios prestados gratuitamente a la patria dejaron de ser
medios para adquirir los honores y las distinciones, entonces pasaron a ser hombres mercenarios.
El tribuno Cincius se empe en vano para que los abogados volviesen a ejercer su facultad con la
delicadeza y desinters que en tiempos antiguos. Augusto se haba credo intimidarles con una
pena que ellos supieron eludir y todos sus sucesores no pudieron hacer ms que coartar muy poco
su avaricia.
Claudio prohibi que pudiesen exigir ms de diez sestercios por una causa. En tiempo de Plinio el
Menor, la mayor parte de los abogados vendan su ministerio y a la gloria, en otros tiempos el
nico precio de un empleo tan noble, haban sustituido un vil inters. El emperador Trajano, para
contener este desorden, expidi un decreto por el que mandaba a todos los que tuviesen pleitos
que jurasen no haber dado, prometido, ni hecho prometer cosa alguna a aquel que se haba
encargado de su causa. Y terminado el pleito, solo permita dar o gratificar hasta la cantidad de
diez mil sestercios.
En los primeros tiempos de la Repblica romana no haba ms que un solo abogado para defender
una causa, as como uno solo era el que acusaba; pero despus se siguieron con ms aparato y su
nmero regularmente era el de cuatro por cada parte. Asconius observa que antes de la causa de
Scaurus no haba visto que ningn acusado hubiese tenido ms de cuatro abogados; y que este fue
el primero que tuvo hasta seis; que fueron Cicern, Hortensio, P. Clodio, M. Marcelo, M. Calidio y
M. Mesalo Niger. Aade tambin que este nmero se aument mucho despus de las guerras
civiles, hasta el exceso de tener una persona doce abogados para defender una sola causa. Dicho
abuso parece que se cort un tanto con la publicacin de la ley Julia que sealaba solo tres
abogados al acusado en las causas de mayor importancia.
Calpurnia, segn otros Calfurnia, mujer de Csar, fue causa de que se prohibiese ya antiguamente
el que las mujeres pudiesen presentarse en el foro a ejercer la abogaca. Esta mujer de genio
travieso habiendo perdido una causa que ella defenda, se irrit de tal manera contra los jueces
que se levant los vestidos en medio del tribunal e hizo una accin impdica en desprecio de los
jueces. Otros dicen que lo que oblig a privar que las mujeres pudiesen dedicarse a la
jurisprudencia fue los grandes gritos que daba aquella mujer sabia pero desvergonzada, con los
que aturda a los jueces.
Antigua Grecia
Haba tambin oradores o abogados en Grecia que se dedicaban a componer alegatos para los que
tenan necesidad de ellos, aunque esta prctica era contraria a la disposicin de las leyes, que
mandaban se defendiesen las partes a si mismas sin emplear socorros extraos. Cuando Scrates
fue llamado ante los jueces para dar cuenta de sus opiniones sobre la religin, Lisias clebre y
elegante orador ateniense le llev un alegato que haba trabajado con el mayor esmero para
persuadir a los jueces; pero Scrates, despus de reconocer y celebrar su mrito, no quiso valerse
de l, diciendo que aquello era poco correspondiente al carcter y fortaleza que deba manifestar
un filsofo.
En el Areopago hubo un tiempo en que no se permiti que asistiesen abogados: el reo o las partes
exponan sencillamente y sin floreos su accin.
El emperador Len, en una ley publicada el ao 468, mand que en ningn tribunal pudiese ser
abogado el que no fuese catlico.1
Ejercicio profesional
Genricamente se puede definir el trmino abogado como: persona con ttulo de grado habilitado
conforme a la legislacin de cada pas, que ejerce el Derecho, en asistencia de terceras personas,
siendo un colaborador activo e indispensable en la administracin de la Justicia de un pas.
Se denomina tambin doctor (en algunos pases latinoamericanos, como Argentina) a este
profesional, aun cuando no haya obtenido el doctorado y por lo tanto no posea ttulo de doctor.
Tal denominacin proviene de la circunstancia que anteriormente el doctorado era una exigencia
ineludible para el ejercicio de la abogaca.[cita requerida] Lo mismo ocurre con el juez o el agente
fiscal quienes son denominados "doctor" cuando muchos carecen de dicho grado acadmico.
El Abogado es un profesional cuyo objetivo fundamental es colaborar en la defensa de la Justicia.
Cuenta con una slida formacin terica y suficiencia prctica, supervisada por los Colegios y el
Estado.
Interviene en la resolucin de conflictos judiciales y extrajudiciales, la funcin pblica, la
magistratura, la enseanza y la investigacin. Se encargan de defender los intereses de una de las
partes en litigio.' Al ser el abogado un profesional especficamente preparado y especializado en
cuestiones jurdicas, es el nico profesional que puede ofrecer un enfoque adecuado del problema
legal que tiene el ciudadano o 'justiciable'.
Debe destacarse que adems de su intervencin en el juicio, una funcin bsica y principal del
abogado es la preventiva. Con su asesoramiento y una correcta redaccin de los contratos y
documentos, pueden evitarse conflictos sociales, de forma que el abogado, ms que para los
pleitos o juicios, sirve para no llegar a ellos con su mediacin extrajudicial. Tanto es as que en la
mayora de los procedimientos judiciales es obligatorio comparecer ante los tribunales asistido o
defendido por un abogado en calidad de director jurdico, es decir, todo escrito o presentacin
judicial debe ir firmada por el cliente (o su representante legal, el procurador) y por su abogado, lo
cual le garantiza un debido ejercicio del derecho a la defensa durante el proceso.
Un abogado suele tener poderes de su defendido o cliente mediante autorizacin en instrumento
pblico, u otorgado apud acta, es decir, por comparecencia en el juzgado o tribunal, de manera
que pueda dirigirlo en juicio, o representarlo en actuaciones legales o administrativas que no
requieran de procurador de los Tribunales, representando as al interesado, y no slo dirigiendo su
defensa.
La actuacin profesional del abogado se basa en los principios de libertad e independencia.
Los principios de confianza y de buena fe presiden de las relaciones entre el cliente y el abogado,
que est sujeto al secreto profesional. El abogado se debe a su cliente, en primer lugar, y debe
litigar de manera consciente respecto a la responsabilidad social en la que se halla, con un actuar
crtico y equilibrado al servicio de la paz social, en la que colabora con los juzgados y tribunales
dentro del sistema judicial de cada pas.
A travs de los Colegios de abogados u organismos pertinentes, dependiendo del pas, existen
servicios de asistencia jurdica gratuita para los ciudadanos que carecen de medios econmicos
para pagar los honorarios de un abogado. Son los llamados abogados de oficio, que asesoran
desde Colegios de abogados o directamente desde el Estado.
Las especialidades ms importantes en el ejercicio de la abogaca son: Derecho civil, de familia,
penal, comercial, laboral, tributario, constitucional, administrativo, intelectual y ambiental,
aunque no suelen tener su correspondencia con formaciones acadmicas especficas, sino con la
experiencia, dedicacin y mayor conocimiento de ese tipo de caso por cada abogado.