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IX.

LA REVOLUCIN INDUSTRIAL
EL VEHCULO ms trascendental de la transicin al modo de produccin
capitalista fue la industria textil de la Inglaterra del siglo XVIII. En la
produccin comercial de telas la riqueza se transformaba visiblempnte
en capital, conforme iba adquiriendo la doble funcin de comprar, por
una parte, mquinas y materias primas, y por la otra, energa humana
para impulsar su operacin. En lo sucesivo, la acumulacin de riqueza
ya no dependera de la extraccin de excedentes "por no econ
micos", y de la comercializacin de los excedentes por los mercaderes.
Mediante la compra de mquinas, la riqueza-corno-capital se apoder
de la tecnologa y se apropi del aparato material con que se lograba
la transformacin de la naturaleza. fuerza de trabajo, el
capital se adue. deL trabajo.socia13Jo.aplic,s-,]a:"-ransformaelOn.oe
Ia:-'naturaJeza-7forme a sus pr.,opios trminos.- Cierto es que antes del
esta.blecimiento del modo capitalista la gente" haba trabajado a cambio
deJ_salario,-pero -ahora,el-- trabajo--asalarlado,se_ converta en la forma
adems, la una-c!3sc de
obreros, que'dependan del salario, se convirti en el factor dominante
que rega la movilizacin y despliegue del trabajo social. La tecnologa y
el trabajo social dependan del deseo de crear valor excedente. El resul-
tado fue acelerar el paso del cambio tecnolgico y la sincronizacin de
la fuerza de trabajo con los requerimientos de' la tecnologa. Como ha
dicho Polanyi, "hasta el fin del siglo XVIII, la produccin industrial en
Europa Occidental no fue ms que un accesorio del comercio" (1957:
74). y ahora, en palabras de Marx, el comercio se converta en siervo
de la produccin industria! (Cap. IlI, 1967: 330, 336).
Por qu ocurri esta transformacin en Europa? Una respuesta
mn dice que Europa estaba "dotada con el privilegio del atraso". Antes
de 1000 d.c.; Europa era una regin de frontera, marginal al Mediterr-
neo, a! Cercano Oriente Islmico y a los Estados centralizados del
Oriente. El poder poltico estaba fragmentado y eran dbiles quienes lo
ejercan. Con frecuencia las relaciones entre seores militares-polticos
y comerciantes eran ambiguas y antagnicas. Los seores podan saquear
a los comerciantes, restringir su autonoma poltica o prohibirles hacer
inversiones mercantiles en tierras. Pese a todo, ellos necesitaban, ms que
loo grandes Estados centralizados --que mediante impuestos podan elevar
la gama de abastecimientos necesanos-, que los comerciantes trocaran
excedentes por artculos estratgicos que eran necesarios. Paradjicamente,
323
(;:\P'rALISMO
al evitar que los comerciantes adquirieran tierras y ganaran poder poltico,
Jos seiorcs de -Europa .los obligahL!I? _?_ ,-a
. "1I fortuna en esa actividad en vez de invertirla seguramente en bienes
race5. o sea q uc en los intersticios de dominios dbiles y en los espacios
entre dios, los comerciantes europeos podan edificar lazos comerciales que
convertan excedentes en mercancas y stas en dinero, todo ello en regiones
geogrficas muy amplas.
La presencia del comercio no llev por .s ,al surgImIento del modo de
produccin capitalista. Haba un amplio comercio generalizado y crtrc.
lazado en el Cercano Oriente, la India y China, e inclusive produccin
artes.anal auspiciada por comerciantes, coneen-trada en manufacturerhs o
dispersada en talleres familiares en todas estas regiones. Empero, en di-
chos Estados tributarios centralizados, muy
treidos por gobernantes polticos de los dependan. Quiz hubo
"brotes de capitalismo", como han dicho los especialistas chinosl pero
no hubo modo de produccin capitalista. caso
gls no es que los comerciantes traficaran en mercancas, sino q-ue fue-roan
--rnjrh. e irresistiblemente- al reino de la produccin.
LA TRANSFORMACIN INGLESA
Cmo y por qu sucedi esto y por qu en Inglaterra? A pesar de mu-
chas indagaciones no se ha encontrado todava una respuesta que abar-
que todo el problema. ,Sin embargo, es posible sealar varias causas de
este singular desarrollo.
Ya desde el siglo xv Inglaterra haba efectuado la transicin de criar
ovejas para vender su lana en el exterior a producir artculos de lana por
su propia cuenta; en adelante la produccin de estos __a.r!_culos S:.C_
virti en la principal manufactura de Inglaterra. En las poblaciones del
interior aparecieron jerarquas de comerciantes y financieros que - ob-
tenan el producto de los fabricantes originales, vigilaban su
miento y 10 enviaban al mercado. Fue as como las lanas originaron un
escalafn de intereses comerciales que ligaron firmemente a Londres con
el interior del pas.
Vinieron luego cuatro hechos interrelacionados. Primero, los terrate-
nientes se apresuraron a hacer de la agricultura un negocio; dedicaron
la tierra a la cra de ovejas pero tambin intensificaron los cultivos }Xlr
medio de nuevos mtodos llevados desde el continente. Como ha dicho
Tawney, los terrtitcnientes "podan fanar mucho si adaptaban sus
.
LA REVOLUCIN INDUSTRIAL
325
tivos a las nuevas condiciones comerciales. Se arriesgaban a perder
cho si se apegaban a Ios viejos mtodos" (1967: 195) .
Segundo, la cadena de eslabones entre el interior y Londres no slo
dio origen a una variedad de grupos siI}o",
consig9 __ grado ,Y mutualidad _ entre agentes co-
merciales -y ____ seores_.tributiios, .. y --aristcrats -terra-
tenientes. En muchas partes de Europa, los nobles terratenientes no po-
dan participar en el comercio ni los comerciantes podan hacerse de
tierras. Pero en Inglaterra, familias de comerciantes y aristcratas terra-
tenientes se casaban y se interrelacionaban de un modo poco comn.
unidos, estos comerciantes y terratenientes podan aprovechar
la situacin peculiar de los "granjeros" ingleses. Esta situacin haba
sido el resultado de una paradoja caracterstica del desarrollo -ingls:
desde mediados del siglo xv, los cultivadores haban ganado libertad
respecto a los pagos de tributos a los seores, pero al mismo tiempo no
haban logrado la propiedad absoluta sobre la tierra. Al mediar el siglo,
el campesinado ingls haba ganado ya la liberacin de la servidumbre
y, de paso, el fin de las cuotas de trabajo y de las alcabalas arbiirarias.
La renta se fij por la costumbre, y su valor real disminuy conforme
el dinero perda valor debido a la inflacin. Los seores, incapaces de
llevar a cabo una reaccin que hubiera reinstituido e intensificado la
servidumbre, empezaron a racionalizar la produccin agrcola mediante
el uso de instrumentos financieros. TraI1sformarqn)as tierras_ de los cam:-
,_a ____ ,en _arrendamientos, favo-
reciendo a inquilinos acomodados que trabajaban bien la en
a "los campesinos con
cof:iS-sobie' herencias y pOr la confirmacin de ttulos de propiedad.
En lugares en que era productivo el cultivo de granos, los campesinos
cedieron ante la agricultura comercial mejorada. En regiones donde la
agricultura era pobre y predominaba la ganadera, sobre todo en las me-
setas del norte .Y del oeste, los campesinos buscaron empleo alterno en
artesanas rurales y en actividades subsidiarias. As, en algunos lugares
en donde los campesinos empezaron a reforzar su ingreso, primero ha-
ciendo telas de lana y luego tejiendo, el nmero de campesinos que
pagaban rentas consuetudinarias (enfiteusis) creci en el curso de los si
glos XVI Y xvn, si bien sobre propiedades reducidas (Thirsk, 1974). Esta
aptitud _ de_.combinar el cultivo ,o el pastoreo con la produccin artes,a-
nal- y- . .. las
rejas'- podan y __ ejl ___
meritos e'n la poblacin' probablemente fragmentaron an ms las parcelas
(vase Tilly, 1975: 404-40Sj:Aumenttambin el nmero de los que no

tenan nada de tierra. En las postrimeras del siglo XVII, los seores
nan en su poder entre el JO .Y el (Brenner,
1976: 63); y hacia el decmioac--l r90 los grandes terratenientes y la
cIase media controlaban entre el 80 Y el 85l'c' de la tierra (Mingay,
1973: 25). E. L. Jones ha calculado que al finalizar el siglo XVI!, no me-
nos de un 40% de la poblacin inglesa haba dejado el campo que
buen nmero estaban empicados en la industria (citado en Brcilncr,
1976:66). A la vez que los terratenientes y
y ponan as las dc __ u.na deo capital intensivo,
. a' disposicin de la industria una fuerza de'- trabajo de operarios "libres"
y mviles. .
Cuarto, luchas polticas continuadas debilitaron el poder de los arist-
cratas y comerciantes destacados que apoyaban al rey, lo cual dio mayor
libertad a los estratos inferiores de terratenientes y de agentes comercia-
les dI.:;. las provincias, Se haba preparado el escenario para producir una
accin innovadora en el nivel local.
Esta transformacin de la agricultura y el desarrollo de una pobla-
cin rural que necesitaba empleo de jornada completa o incom pIeta
permiti a los comerciantes extender sus operaciones por todo el campo.
U na fonna en que hicieron esto ltimo fue colocando rdenes de traba jo
con maestros artesanos en ciudades provincianas, que pasaban a talleres
en pequeo que usaban mano de obra familiar o asalariada,--Otrajo!.!!la
fue el sistema, conforme al cuaLlos_,comcrciantes distribuan las materias
primas entre las- casas, corl"'fretien-
cia usando. mquinas sencillas--que les rentaba el intermediario. General-
mente estos dos sistemas se entrelazaban: el maestro artesano- se ocupaba
de una fase del proceso, y en otra fase funcionaba como factor rural.
Al final, 105 comerciantes y sus agentes recogan el producto terminado
y 10 enviaban al mercado.
Competencia holandesa e indz"a
Este comercio textil, operado bajo los auspicios de una riqueza mercan-
til, no tard en enfrentar una competencia al parecer abrumadora pro-
venente de dos fuentes: la rival Holanda y los artesanos de la India.
La competencia de Hohfn'da""-{ue--muy"'sena.:-"SUs'---lecnli::asde- tef1ido y
acabado eran superiores a las de los ingleses.
competencia, los ingleses adoptaron un producto ms barato; en vez de
los' de -laria';-sitCteir 'y haban pro-
ducido hasta entonces, se pusieron a -mezclas
LA REVOLUCION INDUSTRIAL
327
d 1
seda l
'lno o algodn as como estambres en los cuales la
e ana con, , , 1 d'
rd
b 1 trama eran de lana peinada. Estos matenales os pu leron
ulmreya . JI 1
vender a menor precio que los holandeses, -pt"?-_mero '" ___,a
roduccin de las regiones urbanas al campo, y despues por
de la .industria textil. Los holandeses se debIdo a
, l' mas' elevados en la industria y en la agncu1tura (De Vnes,
teman sa anos . , . '1 as uc la
1975'56) y porque su comercio les dejaba utIhdades mas a t q
indus;ria ;extil (vase Smit, 1975: 62). El-trabajo-.hpJansL6;-'la.2Ifoen
esos_das;.mientras gue el __
Sin embargo esta ventaja __
t de la ccilj la :!:$-a.
pas producaPtextit'es que eran no slo ms-hax __ SinO. tecmcamente
m ue cualquiera de los hechos por los europeos" Los algodones
CJ r ,qd la India as llamados por la ciudad de Caheut en la costa
o ca ICOS el .' Europa Tanto la Compaa Holandesa comO
malabar, en oqueCleron a .
328 CAPITAUSMO
la Inglesa de las Indias Orientales, encargaron a tejedores indios que
produjeran calics para el gusto europeo, y luego importaron a Europa
calics indios para estamparles dibujos europeos. Tambin se populari.;
zaran en Europa las sedas y muselinas de la India; ambas compaas las
importaron junto con algodones de la India, especialmente de Bengala.
D Pero al llegar a este punto las industrias nacionales recurrieron, .. a .. ms-
, dios polticos para impedir la entrada de textiles de la India. A la
Compaa Inglesa de las Indias prohioi U:Up(;rtar ca-
lics o mandarlos estampar. Al mismo tiempo, la industria inglesa em-
pez a producir copias, sobre todo de fustn -una mezcla de lino y
algodn-, que se confundn fcilmente con el indio. A vez.
esta competencia reforz. la mecanizacin de la h;ldustria inglesa, que
por producir telas ms bar,,;taspudo derrotar -a sus competidores asi-
ticos. Al mismo tiempo, el xito que tuvieron los al finalizar el
siglo" xvrn en cuanto a' valerse de la produccin mecnica para instru
w
mentar la "sustitucin de importaciones" de los productos asiticos, les
permiti suprimir competencia de alemanes y franceses.
Los nuevos "empresarios
A partir de 1760 las mquinas con que se fabricaban los algodones in-
gleses seguan siendo "casi tan simples como las de la India'" (E. Baines,
1835, citado en Rostow, 1975:126). El sistema conforme al cual el a1go-
dn era hilado y tejido en innumerables hogares "evolucion como
una en ... organizacin, .. sin la
tcnica" (Coleman, 1973: 14). Veinte aos despus los cambios organi-
zacionales y tecnolgicos estaban en su apogeo. A quines achacar este
cambio?
No a los grandes comerciantes londinenses de Blackwell Hall, el mer-
cado de telas de esa sino ms bien a los comerciantes. p!:o-
vix:ciales y a sus agentes o fac.tores:.quc_ ..
dales del sistema. Estos comerciantes y factores empezaron a llevar su
supervisin a las etapas finales de la produccin de telas, al blanqueado,
teido y estampado, para obtener .una calidad uniforme que pudiera
competir con las telas producidas en el extranjero. Del control del aca-
bado se desplazaron a la produccin de hilos mejorados, sea volvindose
productores de hilos o motivando a los dueos de talleres para que em-
plearan nuevas mquinas. Ya hicimos ver que con frecuencia estos dos
papeles se entremezclaban: los dueos de talleres podan tambin ser
factores en' el campo que obraban en beneficio de los comerciantes.
LA REVOLUCIN NDUSTRIAL 329
Ciertamente, como ha mostrado Chapman (1973) en un anlisis de los
activos de 1 000 empresarios textiles entre 1730 y 1750, tambin par-
ticipaban la preparacin de la malta, en la fabricacin de cerveza
y en la hostelera, en el comercio al menudeo y en la agricultura, y en
la compra.venta de casas y bienes races. Estas actividades les permitan
acumular alguna riqueza y mejorar su posicin social, a la vez que ser-
van como freno contra bajas en el mercado textil. Edificios, mesones
y patios de mesones se convertan fcilmente en talleres y tejeduras, y
tambin se hipotecaban para tener fondos que invertir. El capital ne-
cesario para comprar aquella.$ primeras mquinas y para contratar ope-
rarios era bajo (entre 3000 Y 5 000 libras esterlinas); pero luego la
propagacin de la hiladora mecnica intennitentc de Robert decuplic
la inversin a partir de 1830 (Chapman, 1972:26, .30). Como veremos,
cuando el hilado se mecaniz, fue preciso transformar el tejido para' man-
tenerlo al paso del aumento en la produccin de hilos.. Ul).a ...
eI?- __ de .. ,RrjJP.9-.S ..
cre segn la maximizar
el __ acoplamiento de los
Fue as enjaezar
a las mquinas aceler el nacimiento del empresario capitalista, que aun
en su persona las .. ... .de .opera-
cin, comerciante y 1957: 103). Socialmente -fue -esta
unaclase, de hombres "nuevos", venidos de los segmentos ms bajos de
la clase media de las provincias, "cuya condicin", segn palabras de un
contemporneo, los colocaba "entre caballeros y jornaleros de campo o
campesinos" (citado en Dobb, 1947: 125). Tambin de este mismo estrato
y medio salieron los "ingenieros" y "artfices" que diseaban, mejoraban
y producan las nuevas mquinas junto con ruedas hidrulicas, motores de
vapor y equipo agrcola.
Inicialmente, el capital para la industria era de origen ms bien lo-
cal, suscrito por medio de lazos de parentesco, matrimonia, amistad y
conocidos; "no provena de fuentes institucionales" (Perkin, 1969:80).
Adems, las transacciones se facilitaron gracias a un instrumento -la
letra de cambio-- que daba crdito a corto plazo. Era una manifesta-
cin enviada al deudor, de dinero debido por bienes y servicios. El
deudor deba firmar la letra como aceptacin de su deuda y devolverla
al proveedor; ste la endosara y la usara para satisfacer sus propias
obligaciones. A fines del siglo XVnI, los intermediarios -conocidos como
corredores o agentes de cambio-- facilitaron y aceleraron estas transac-
ciones. Por lo general operaban con los bancos agrarios recin estable-
cidos, que giraban letras desde Londres para uso de la industria.
330
CAPITALISl-IO
Mecanizacin
Con acciones de capital se pagaban mquinas, si bien el problema clave
del empleo de maquinaria para lograr costos bajos y competitivos era
que no haba sincronizacin entre el hilado y el tejido. Con el torno de
hilar, el hilado era lento respecto al tejido, que comparativamente era
rpido. La introduccin en 1733 de la "lanzadera volante" de Kay,
operada manualmente, duplic el rendimiento de los tejedores, pues au-
ment muchsimo la velocidad con que la trama se haca pasar por
la urdimbre. Pronto aparecieron cuellos de botella en la entrega de hilos
a. los telares. De inmediato los inventores se aplicaron a lograr que el
hilado fuera ms eficiente y productivo.
En 1770 James Hargrcaves present la Hhiladora", que permita que
una hilara simultneamente varios hilos finos. En 1769 Arkwright
patent su "telar" hidrulico, que tiraba de fibras torcidas sueltamente
y la: arrollaba en carretes verticalmente, todo ello en una operacin
continua. En 1779 Crompton present su hiladora, que aunaba las
lidades dd telar hidrulico y de la hiladora; a este aparato se le adapt
el vapor en ] 790. Los nuevos inventos trajeron consigo un aumento
maso en la productividad. Un hilador indio del siglo XVIII necesitaba
ms de 50000 horas para procesar 100 libras (4j kilos) de algodn; la
hdadora de Crompton redujo este tiempo a 2 000 horas y los telares con
energa mecnica de hacia 1795 redujeron el tiempo todava ms, a
300 h?ras. tste fue tambin el nivel de rendimiento de la mquina de
Arkwngh.t! que empleaba sobre todo a mujeres y nios no adiestrados v
mal y que ms o menos se defendi airosamente en cuanto
productividad, hasta que las hiladoras automticas de Roberts redujeron
en 182j a 135 horas el tiempo de operacin por 100 libras de algodn
1972:20-21). Una mayor productividad se logr cuando se
mejor? la calrdad del hIlo producido. Se mide sta por el nmero de
madCjas o cadejos de fibra tejida por cada libra de hilo. El nmero salt
de entre 16 a 20 madejas tejidas por la rueca manual a ms de 300 por
la hIladora de Crompton a fines del siglo XVIII. El nmero de hiladoras
solt de unas 50000 en 1788 a 4600000 en 1811 (Chapman 1972:
21-22). '
Al n:ismo la mecanizacin transform tambin los pasos
para tonos del hIlado. El algodn redn sacado de la paca deba ser es-
cogido y limpiado. Haba que golpearlo para abrirle las fibras peinarlo
o cepillarlo para desenredarlas y colocarlas paralelamente. to-
dos, ... bajo un ,se puslefon--ias
bases para coordinar las diversas actividades que eran necesarias para
LA REVOLUCIN INDUSTRIAL 331
hilar conforme a un flujo continti0 _, de En todas estas
quillaS, la" aplicacin del motoide de "\Vatt (1764) dio la transi-
cin de la operacin manual a la mecnica.
. Las nuevas mquinas afectaron tambin los tipos de trabajo que se
necesitaban pa..a"moverlas. Ya viirioS"quc"enelr hidrulico"drArKwright
poda ser operado por mujeres y nios y que por ello compiti venta
josamentc hasta finalizar el siglo con mquinas ms productiva<;. e in
clusive despus de esas fechas en regiones marginales. Evidentemente la
nueva maquinaria aument el nmero de husos que poda atender una
persona. Con la introduccin en el decenio de 1830 de la hiladora au-
tomtica de Roberts, con ayuda de dos o tres jovencitos, una hiladora
poda ocuparse de hasta 1 600 husos.
en __ pagada __quc_. requera
pronto los hilanderos formaron, su
paban 51u.c se con
de "Sbj;ara _. -" ,,---_ .. -- - - '' ..------.-.-..-------
Paradjicamente, mientras el hilado se mecanizaba, el tejido se
tuvo tecnolgicamente estancado por mucho tiempo. El telar mecnico
de Cartwright, aunque patentado en 1785, mpcz a propagarse 40 o 50
aos despus; su nmero pas de 12150 en 1820 a 85000 en 1833.
Sin embargo, en ese- mismo lapso el nmero de tejedores de telares de
mano subi de 75 000 en 1795 a 250000 en 1833 (Chapman, 1972:
60). Estas cifras indican varios cambios. Primero, la competencia con
el telar de fuerza motriz desplom los salarios e .ingresos de los tejedores
de telares de mano, que no tardaron en perder su independencia y que
se empobrecieron y arruinaron rpidamente (Thompson, 1966: cap. 9).
Quiz estalcada en los salarios de los tejedores manuales retard la adop-
cin del telar mecnico. Segundo, la cada en los salarios y en la posicin
afect a personas que vivan en lugares muy dispersos; esta misma dis-
persin los hizo indef<;r1sos. Sin embargo, una consecuencia de fue
que se hast el decenio de 1830 la generalizacin del trabajo
del algodn en las fbricas. Poco despus de 1830 los tejedores de algo-
dn en telares de mano eran ms numerosos que los trabajadores
tos, hombres y mujeres de las hilanderas y tejeduras de algodn, lana
y seda combinadas. Tercero, en esta nueva fuerza de trabajo que ma-
nejaba los telares mecnicos predominaban las mujeres y los jvenes.
En 1838, slo 239'0 de los trabajadores de la industria textil eran varones
adultos (Hobsbawm, 1969: 68).
3:52 CAPITALISMO
La fbrica
Fue inevitable que la dispersin del trabajo al de
una nueva forma de empresa No era la
-idea de concentrar en un lugar, mcluslve en un conjunto de edlflclOS,
un gran nmero de trabajadores dedicados a diferentes operaciones tc
nicas. Sin embargo, algo nuevo haba: la creacin ..
ciones bajo una tcnica unificada-- responsable de
p'roductivos sincronizados_yOdo cambioS en la produccin en respuesta a
las cambiantes condiciones del ,mercado. Los talleres y casas del sistema
anterior haban operado "en un medio parcialfI1cnte i.nmvil, con una
tecnologa bastante esttica, disfrutando de un monopolIo de hecho o le-
gal o bien de rdenes cuantiosas de compradores no comerciales como
cortes o ejrcitos" (Pollard, 1965: 7)., I
La llegada de la fbrica fue consecuencia de las limitaclOnes del sis-
tema de producir para vender (vase Landes, 1969: 55-60; Pollard,
1965:30-37; Schlumbohm, 1977:274-276). Ese sistema, en e! cual un
proporcionaba las materias primas que deban
ser procesadas en muchos establecimientos domsticos pequeos, tropez
con serias dificultades cuando trat de sostener y ensanchar la escala y
alcance de sus operaciones. Por consiguiente, estableci lmites a la po-
sible acumulacin de capital. Hubo lmites a la intensidad y
de! trabajo cuando los' productores trabajaban en unidades econmi<;as
dispersas y no supervisables., Eso fue particularmente cierto mientras las
operaciones industriales complementaron las tareas agrcolas, de tal suerte
que e! trabajo en el campo poda ser precedente al trabajo en la hiladora
o en el telar. Del mismo modo, las actividades religiosas, de parentesco y
de recreacin, podan interferir y de hecho interferan con la intensidad
y los procedimientos del trabajo. Adems, el comerciante tena poca
defensa contra rateras y hurtos de materias primas por parte de sus
dispersos trabajadores, y poco control sobre la calidad de! producto; en
el curso del siglD XVIII estos dos problemas se volvieron cada vez ms
graves. La falta de sif!cronizacin ...
de produccin se vino a _ sumar a los costs del ,. t.ransporte: cuand.o el
hilado era lento, el deba ir en busca de hilan-
deros que alimentaran loS telares; cuando el hilado mejor debido a
innovaciones, los comerciantes tenan que salir a buscar tejedores ma-
nuales.
Estas demoras en el procesamiento y en las entregas
tiempo de recirculacin del capital y molestaban '''a-- ios clientes. As
pes, este comercio en gran escala y siempre creciente se .topaba con las
LA REVOLL'CION I.'\DCSTkl.-\L
limitaciones de un sistema productivo subdividido ('n innumcraUcs ta-
. individuales,_ :'no 'supervisados -'y -:-Polbrd, 19l-:
31). La rcsp,ucsta a esta fuc_ cJ de la f-
brica capitalista. -. -
. - Esta nueva forma de organizar el trabajo \,ntrailaba un cierto nmero
de cambios interconectados. En primer lugar, reuni "bajo un mismo
techo" tantas fases del trabajo como era posible y provechoso.
uca --10s---cost05 de ... supcrvisin _,_J'.....JranspDrte g u::, _ eran
de! sistema anterior. Tambin aument d .. control: sobre
13.- frza permiti a los .organizadores de
__
irregular_'=-s ____ diligencia";"scgn palibr"as qu" Dre)
de fbricas, escribi en 1835 (1967: 16). Segundo,
el proceso de trabajo se subdividi "en sus contribuyentes esenciales", y
remplaz as "la divisin de gradaciones de trabajo- entre artesanos"
(Ure, 1967: 20). Tercero, estas diferentes fases de trabajo acabaron
siendo jerarquizadas por la capacitacin y destreza requeridas, y fueron
remuneradas diferencialmente. Esto permiti una sincronizacin ms efi-
ciente del trabajo, a la que acrecentaba el control del trabajo _ms;-
diante, la de la fuerza de traba jo en equipos _ motivados por
intereses diferentes. Cuarto, la sincronizacin de las tareas do continui-
dad al proceso de trabajo, y maximiz la extraccin de valores
tes. Ciertamente, a medida que mayores sumas de capital se invertan
en mquinas y quedaban fijas en- ellas, la continuidad del trabajo se
cDnvirti en un imperativo importante de la ,operacin de la fbrica.
El comerciante que diriga un sistema de produccin para vender poda,
simplemente, detener las operaciones cuando bajaba la demanda.
pero, bajo las relaciones de produccin capitalistas, el que la maquinaria
se depreciara estando ociosa roa directamente al capital. Por
si a no .. ponan era
__ no pagara ___
presario se haba vuelto "un prisionero de su inversin" (Landes, 1969:
-,,-, .,-'" --,,- -,,, ---"",,-,---, '
Lo cierto es que las primeras fbricas textiles inglesas enfrentaron una
renuencia general de parte de la clase trabajadora potencial a aceptar
el empleo en fbricas. Se al y.. a
la . ..fh;ricas,_tan._cont.r:a[ia a anteriores
de .. sociabilidad del trabajD autnomo .. _ f-
bncas se modelaron conforme 'a correccion.ales y eran
manejadas por aprendices indigentes Esfi identificacin
de la fbrica con el trabajD forzado pnaI.-signific tambin que los an-
334 CAPITALISMO
tigues artesanos y trabajadores de las industrias caseras Sintieran que
perdan posicin social al dejar la relativa autodetcnninacin de la pro-
duccin en el hogar para aceptar la servidumbre del. trabajador indus.-
trial. La verdad era que "en tanto hubiera algn grado de libertad de
eleccin entre el trabajo casero y la fbrica, el trabajador prefera la
casa" (Pollard, 1965: 162). Fue lente>-y_resistido-e1-necimient<Lje
un proletariado __ __ __ n3
pequea parte, la situacin_muy __c.ercana a"I3.. guerra civil entre la Clase:
acomodada y el hombre comn que caracteriz en Inglaterra la primera
parte dd siglo XIX. Este conflicto no empez a menguar sino hasta la
segunda mitad del siglo, cuando hubo una mayor estabilidad en el
trabajo de la fbrica y una creciente diferenciacin en la situacin y en
las percepciones de las diferentes posiciones; adems, la disciplina en la
fbrica se vigoriz cuando entre la nueva clase trabajadora se generali-
z un sentimiento de trabajo y obediencia (Pollard, 1965:186, 197;
Foster, 1974).
El crecimiento de las fbricas de telas de algodn trajo consigo el
crecimiento de los grandes centros de produccin -textil de Inglaterra.
Ya antes haba habido grandes aglomeraciones urbanas, pero en e1 sur-
gimiento de ciudades ,manufactureras en Inglaterra, el mundo presenci
un cambio cualitativo en escala y rapidez como no haba habido otro.
La gran ciudad de Londres que en 1660 ya estaba atestada con su me-
da milln de habitantes, no era una ciudad industrial, sino "un centro
importante de comercio y distribucin: de artesanos calificados en
tales e impresin; de ropas, muebles y modas; de todo el trabajo rela-
cionado con la navegacin y el mercado" (Williams, 1973:147). En
contraste, las" nuevas poblaciones industriales en donde se desarrollaba
la revolucin industrial "estaban organizadas alrededor de sus lugares
de trahajo, que por lo general era una sola especie de trabajo" (\Villiarns,
1973: 154). Entre estas poblaciones, lvianchester era la quintaesencia y
ambolo. En 1773 apenas tena 24000 habitantes; en 1851, ao en que
L"l mayora de los habitantes de las Islas Britnicas vivan ya en ciuda-
des, su poblacin se haba decuplicado: ms de 250000 habitantes, de
los cuales, al mediar el siglo, un 660/0 eran obreros;' en cambio, en las
cercanas ciudades satlites que circundaban 1vfanchester el porcentaje
era de 900/0. Por ese entonces, ms de dos tercios de la poblacin mayor
de 20 aos haba nacido en alguna otra parte. De entre estos ltimos,
unos 130000 provenan de condados vecinos, y unos 40000 de ;landa.
Para algunos, la nueva ciudad era "sublime como el Nigara" (Car-.
1yIe), para otros era "un nuevo Hades" (De Tocqueville), "la entrada al
infierno hecha realidad" (Napier). Para Friedrich Engels, fue uno de
LA REVOL'L'CIi'\ INDUSTRIAL
333
los lugares de nacimiento del proletariado ingls. La gente se mudaba
ah "por su propia y libre voluntad" (1971: 135), libres, sin duda, para
vender su fuerza de trabajo debido a la desintegracin de un modo de
produccin que en otro tiempo los retuvo ..
a las exigencias modo .capitalist.a, . que arrojaba _al obrero .a!
de-tfalmj'-como si fuera de fuerza" de trabajo, trans-
formar"su -en '"el mismsimo medio por.el cual el capltah;;:ta po-
dria-lu-egO'-comprE.1: '"Fue as como las 'ciudades industriaIrs llegaron
a-ser-sedes-de grandes mercados de trabajo en los que diversos grupos
y categoras -hilanderos manuales y mecnicos, operadores de telares
mecnicos y manuales, hombres, mujeres y nios, antiguos artesanos y
nuevos inmigrantes- competan disponibles. Estos mer-
cados de trabajo creaban una oposicin entre
tesanos desplazados por las mquinas y operadores de esas mquinas;
oposicin entre supervisores de produccin y productores; oposicin entre
hombres, cuyo trabajo era ms caro, y mujeres y nios; oposicin entre
empleados y desempleados, especialmente durante las crisis cclicas de 1826
y del decenio de 1840; y oposicin entre tr:abajadores ingleses e inmigran-
tes irlandeses.
El conflicto entre trabajadores ingleses e irlandeses se agudiz con el
progreso de la industrializacin. La inmigracin de irlandeses a las
dades inglesas creci despus de 1800. Por -los aos 1830 haba irlandeses
en "todos los compartimientos ms bajos de trabajo manual" (Informe
sobrc la Situacin de los Irlandeses Pobres Residentes en Gran Bretaa,
citado en Thompson, 1966:435). En 1870, Marx escribi:

Todos los centros industriales y comerciales de Inglaterra tienen hoy en
da una clase trabajadora que est dividida en dos campos hostiles, pro-
letarios proletarios irlandeses. El trabajador ordinario
odia al irlands por considerarlo un competidor que rebaja su llivf'l cit
vida. En relacin con el trabajador irlands, se- considPfa miemhro dI' la
nacin gobernante y de este modo se convierte en instrumento dI.! lns
aristcratas y capitalistas de su propio pas contra Irl;mda, )' de este
modo robustece el dominio que se ejerce sobre l mismo. Aliellta los
prejuicios religiosos, sociales y nacionales contra el trahajadnr
Su actitud hacia l es muy similar a la de los "pohres blancos" crm
pecto a los "negros" de los antiguos Estados esebvist?-" de los E.,:tadr)s
Unidos. Por su parte, el irlands le paga en su propm moneda, .Y con
intereses. En el trabajador ingls ve en se;;uida al cmplice ,Y al
mento estpido de la dominacin inglesa. sobre Irlanda .... ..
nismo es el secreto de la impotencia de la clase obrera mglesa, pese a s!--,
organizacin. [1972-,293.294] -
CAPITALISMO
En la primera mitad del siglo XIX estallaron ocasionalmente 'conflictos
entre ingleses e irlandeses, pero en la segunda mitad fueron muy
rosos, Esta intensificacin est eslabonada con un cambio general en la
poltica de la clase trabajadora que de un cartismo comn
mental, que predomin en la primera mitad del siglo, pas a una
tacin mayor del dominio capitalista en la segunda. El. movimiento
sindical organiz poco a poco a los tra.ba jadores
1
pero a la vez
.donaliz gradaciones de reforz las jerarquas ocupacionalcs,
incluyendo la supervisin del trabajo de la; mujeres por los hombres, y
busc la estabilizacin del empleo y de las condiciones de trabajo
dante la aceptacin de las normas educativas y morales de la clase alta
(vase Fostcr, 1974) .. Al mismo tiempo, se intensificaron los conflictos
entre los obreros ingleses e irlandeses, a los que 'alent la agitacin
catlica de la Iglesia de Inglaterra, que quera negar las reivindicaciones
polticas de los catlicos irlandeses (vase Hechter, 1975:269, n.),
Exportaciones de algodn
Fue as como la produccin de textiles de algodn se convirti en el
principal "porteador" de la revolucin industrial bajo la gida capitalista
en Inglaterra. Despus de las guerras napolenicas, dice Eric Hobsbawrn,
aproximadamente la .mitad del valor las
sas fue de productos -d algodn;-- y- n -su punto culminante (a
dos de! decenio' de 1830) el algodn en rama represent hasta un 200/0
de las importaciones netas totales. En un sentido real, la balanza de pa-
gos de Inglaterra dependa de los vaivenes de esta sola industria, cosa
que tambin ocurra en gran parte de la navegacin y del comercio
ultramarino de la Inglaterra, En tercer lugar, casi seguramente con-
tribuy ms que las dems industrias a la acumulacin de capital.
[1969:51]
Adnde iba todo ese algodn?' Para los ojos ingleses, la
tina constitua: ..un gran mercado no explotado; hacia 1840 absorba el
35% de las exportaciones textiles inglesas (Hobsbawm; 1969: 147). Este
incremento coincidi con la _.propagacin en Amrica Latina de las
mas comerciales inglesas. Durante el segundo decenio del siglo, ms de
150 empresas comerciales operaban en Amrica Latina, mayormente en
Brasil y Argentina. Sin embargo, el mercado al alcance de los impor-
tadores- latinoamericanos su limite cUlndo
local pudo competir con los ingleses;a: pesar de la
LA REVOLUCION INDUSTRIAL 331'
cin constante en los precios de las importaciones. Para conservar el
mercado latinoamericano, el gobierno ingls empIc fondos pblicos para
abrir lneas de crdito a los gobiernos de la Amrica Latina a favor de
las firmas inglesas que operaban en esa regin. Sin embargo, esta me-
dida contrarrest la cada en las ventas nicamente en Brasil y Argen-
tina. Buscando. esta: los exportadores ingleses de
textiles -ai:riptiarQ--sus - --India,- q He
de las Slo"e(6%--a-f';s-exportaciones de
algodn, en 1840 compraron el 22%, en 1850 el 31, y ms del 50 des-
pus de 1873. A partir de-.csta....fecha_Ja_.JIJdia se convirti en el
'- __ 147). .
REGIONES DE ABASTECIMIENTO: EL ALGODN SUREO
A diferencia de la lana, que fue la primera carta de triunfo de Inglaterra
para entrar al comercio de ultramar, y que se haba producido en el
pas, el algodn deba ser importado. En 1787 ms de la mitad de estas
importaciones de algodn en rama provinieron de posesiones europeas
en las Indias Occidentales. Esmirna y Turqua proporcionaban un
lo ms. a partir de 1807, ms del 60% de todas las pacas
de algodn desembarcadas en Londres, Liverpool y Glasgow llegaron de
Los textiles de "algodn en la Revolucin industrial: centros manufactureros
y regiones abastecedoras
338 CAPITALISMO
la an:igua colonia inglesa -los"EStados -U;;;;;) (North, 1961: 41);
de, ah! en adelante, este pas.:erala-fuente-rncipal del algodn in-
gles. Por otra parte la cosecha ae-algodn-Ileg a ser. __ __ "causa-jn-meM
diata ms importante de expansin" de la economa
(North, 'l61 :-68T:-EilfiCI815' y 1860 'representms
de la mitad del valor total de las exportaciones norteamericanas.
y as como en Inglaterra el hilado y el tejido se facilitaron debido al
acoplamie?to tecnol:ogico motor de Vapor con las hiladoras y los te-
lares mecanlCOS, asl tamblen en el Sur norteamericano la produccin
de algodn se hizo posible gracias a una mquina, la desmotadora de
EIi Whitney. El algodn de las islas llevado en 1786 de las Bahamas
, al litoral de Gcorgia-Carolina, fue el que los ingleses compraron inicial-
mente. En este algodn era fcil separar las semillas de las fibras; bas-
taba prensadas con rodillos; sin embargo, requisitos climticos restric-
tivos mantuvieron baja su produccin. Por ello, 1a maYor parte del
algodn norteamericano era de segunda, de la "case Uplands".
Pero la desmotadora de \Vhltney, que separaba con facilidad las semi-
lla; de la, pegajosas fibras, hizo que un operario limpiara 50 libras (poco
mas de 20 ktlos) de Uplands en el tiempo que antes tardaba en limpiar
una libra.
__ __en_,eLuso ... de la ,mano de obra
__ ul]idadcs _de_produccin de ,trabajo intensivo y aamente
orgarnzadas.: Confonne el sistema de plantacin avanzaba hacia el oeste,
:;c produca- un cambio del cultivo de tabaco y granos al de algodn' esto
significaba una mayor escala y, por tanto, un aumento en el nme;o de
esclavos. S?lo unos cuantos dueos de esclavos quedaron a la altura
de esta situacin. La produccin de algodn, que era muy especializada,
slo poda lograrse en fincas que tuvieran 30 o ms esclavos. En el de-
cenio que precedi a la guerra entre la Unin y la Confederacin el
de esclavos de una plantacin eficiente era de 50 en la faj; de
tIerras negras de Alabama y Texas y de ms de 200 en las tierras
de la llanura aluvial del ro :Misisip. Se obtena un trabajo intensivo
asignando equipos a tareas especficas sucesivas dentro del ciclo de cul.
tivo, en un ritmo que traa a la mente la produccin industrial. La
razn final de la disciplina requerida en estas operaciones, no fue otra
que la fuerza, ejercida por capataces y sobrestantes. La fuerza fue fun.
damental para el sistema, porque, como dicen Fogel y Engerman (1974:
238). "la evidencia disponible muestra que la aplicacin de la fuerza
permiti obtener trabajo de los esclavos a menos de la mitad del precio
que se habra pagado de no mediar la fuerza". '
Con ___ ayuda del .trabajo esclavo,_el era un buen _negocio. En
LA REVOLUCIN INDUSTRIAL 339
promedio, quienes tenan esclavos ganaban alrededor de un 100/0 sobre
el precio de mercado de sus esclavos, lo cual se compara favorablemente
con los rendimientos de las ms prsperas firmas textiles de Nueva In-
glaterra en la porcin media del siglo XiX (Fogel y Engerman, 1974:
70). Al mismo tiempo cabe recordar que hubo muchas familias blancas
que no tenan ningn esclavo y que entre las que tenan esclavos casi
la mitad tenan menos de cinco esclavos a la vez (Bruehey, 1967: 165).
El cultivo del algodn no fue la causa de la esclavitud en Estados
un ,e[])a_perduracin_ de la
__ "ntrado el siglo 'XIi' C'amo
duracin debemos considerar la finnc demanda, casi nicamente
sa, de algodn. De un total de 3 000 pacas en 1790, la produccin
teamerieana subi a 178 000 en 1810, a 732 000 en 1830 y a 4 500 000
en 1860 (Fogcl y Engerman, 1974:44). A eSte crecimiento de la pro-
duccin lo acompa un crecimiento de la siembra de algodn, con-
forme la produccin se desplazaba hacia el oeste, dC5de el li.toral atln-
tico al Sur Profundo, a lo largo de una faja climtica en que haba
el mnimo de 200 das sin heladas y la cantidad de lluvia que necesita el
algodn. La propagacin del cultivo estuvo acompaada por el firme
avance del transporte por botes de vapor y por ferrocarril, 10 que puso
regiones an ms distantes en contacto COn los principales puertos de
embarque. Esta expansin trajo consigo una reubicacin en masa de la
gente. Emre 1790 y 1860 se mud a 835000 esclavos, sobre todo de
'Iaryland, Virginia )' las Carolinas hacia AJabama, Misisip, Louisiana
y Texas. Ms de dos tercios de estos esclavos cambiaron de residencia
entre 1830 y 1 en una de las migraciones forzadas ms grandes de
todos los tiempos. '-,
En contraste Con la poblacin de las Indias Occidentales. la
de Ya desde 1680, los negros na-
cidos en las colonias de Estados Unidos mayora cntre la pobla-
cin .cscla\'a. Al trmino de la Guerra de Independencia de Estados Uni-
-dos, los esclavos nacidos en el pas superaban a los, trados de frica en
proporcin de cuatro a uno. Para 1860 apenas un 1 -de los cs-
clavos no haban nacido en el pas; muchos de ellos descendan, en
tercc'ra o cuarta generacin, de esclavos nativos. Esto contrasta ma'r-
cadarncnte con lo que ocurra en las Indias Occidentales v en Brasil,
ri)cdi6 -de im con-
tinuas-;- -"Dc-todaS las sociedades esclavas :\It'-do' -=dlce
Gcnovesc (1972: 5 )-, slo la dd Viejo Sur tuvo una fuerza
esclava que se reproduca por s misma." No estn muy claras las razo-
nes de esto. La tesis de que los esclavos eran criados para su venta se
340 CAPITALISMO
contradice por investigaciones hechas en los registros de las plantaciones
(vase Fogcl y Engerman, 1974: 78-86). Se ha dicho que la fiebre ama-
rilla mataba a los esclavos en las tropicales Indias Occidentales, pero
no en el continente que era ms saludable; esto, sin embargo, sera
convincente si se comparara todo el medio epidemiolgico de las dos
regiones. Culman (1976: 341-343) ha hecho ver que los decenios inme-
diatamente posteriores a 1720 fueron cruciales en el cambio que hubo
en el continente: de una pauta de mortalidad de esclavos similar a la de
las Indias Occidentales a una reproduccin autoperpetuante, y ha su-
gerido que la fonnacin de familias y de redes de parentesco entre los
esclavos de la Amrica del Norte jugaron un papel importante en el
crecimiento posterior. '
Sean cuales fueren las razones de esta reproduccin sostenida de es-
clavos en los Estados Unidos, lo cierto es que esta poblacin desarroll
su propio acervo de experiencia y de modos de defeI\sa y que los trans-
mitira a lo largo de l,as generaciones. Indagaciones recientes (vase
principalmente Cutman, 1976) han puesto al descubierto cmo se dl'la-
rrollaron y funcionaron redes de parentesco, reales y ficticias, entre los
esclavos, y cmo se usaron para trasmitir y edificar saber y creencias
basadas en la experiencia esclava, no en los requerimientos de los amos.
La existencia de estas redes,' que eslabonan en espacio y tiempo ge-
neraciones de parientes y cuasi-parientes, tambin pone en tela de juicio
la imagen del esclavo como individuo perfectamente socializado en la
ideologa patriarcal de su amo. Los esclavos aprendieron a habrselas
con sus amos, pero no hay pruebas de que hayan incorporado pasiva-
mente el mandato del amo como su recompensa psquica. No es posible
que en un sistema de trabajo as se haya podido usar "ptimamente" la
. fuerza para lograr el mximo producto al menor costo, como han in-
dicado Fogel y Engerman (1974:232). Entre amos y esclavo, estaba en
juego no la calibracin cuidadosa del "tratamiento" para obtener "su-
misin ptima", sino una relacin compleja y cambiante entre dos cla-
ses que se mantenan unidas por el mandato y por el trabajo pero que
se diferenciaban por organizacin e intereses de clase. Gutman ha su-
gerido que "la presencia de redes de parentesco y de
en todo el Sur en los decenios de 1840 y 1850 es una buena razn que
ayuda a explicar por qu el sistema de esclavos sigui siendo spero
y coercitivo" (1976:325). Sin embargo, dentro de estas limitaciones,
haba que renegociar continuamente las relaciones de un da a otro.
Como ha dicho George Rawiek (1972: 62), "La relacin estaba llena
de problemas y exiga la constante creacin y re-creacin de una nor-
ma de convivencia de da tras da que ayudara a humanizar relaciones
LA REVOLUCION INDUSTRIAL 341
sociales que eran jerrquicas, y que estaban basadas lisa y llanamente
en el poder".
O sea, que la plantacin surea contena una doble hilada de relacio-
nes: las relaciones jerrquicas de la Casa Grande y sus esclavos, y los
lazos horizontales de la comunidad negra que iban ms. all de la plan-
tacin. La unidad tpica de la plantacin se compqna de un sobres-
tante, casi siempre guas, por lo comn negros; gran nmero de
artesanos esclavos, con frecuencia muy diestros; y peones de campo.
Haba tambin esclavos que eran servidores domsticos, aunque la dis-
tincin entre ellos y los peones de campo repreSffitaba una etapa en el
cicIo de vida, no una barrera absoluta: los sirvientes se tomaban de
entre los jvenes y los viejos, en ta]1t9 que los peones de 'campo de entre
los jvenes y maduros bien dotados fsicamente. Hacia 1860 ya haba
negros libres, aproximadamente medio milln, casi todos concentrados
en Maryland, Virginia, las Carolinas y Louisiana; trabajaban COmo arte-
sanos o peones, especialmente en Louisiana, aunque en otras partes los
dueos de las plantaciones los vean con ambivalencia. Y a la inversa,
en las ciudades era comn dar en renta a los esclavos para que traba-
jaran en otra parte.
Intermediarios
Los esclavos, guas, el sobrestante y el dueo de una plantacin no 'eran
ms que eslabones de una cadena, que tambin comprenda los inter-
mediarios que enviaban a su destino la cosecha de algodn y los comer-
ciantes que aceleraban su marcha. El algodn flua hacia auera de los
estados del Sur a cambio de crdito y mercancas comprz;::.s con cr-
dito, que fluan hacia dentro. El factor era el agente principal que ma-
n,ejaba este doble flujo a cambio de. una comisin sobre las ventas. Haba
factores que residan en puertos de la costa, 'como Savanna y Charleston,
y factores' de tierra adentro en poblaciones como Fayetteville, Columbia,
Augusta, Macan, Atlanta, Montgomery, Nashville, Memphis y Shrevc-
port. Estos factores de tierra adentro trataban directamente con los
grandes plantadores, y a los pequeos llegaban por medio de tenderos
del interior que daban crdito en. forma de adelantos y que luego reci-
ban ,algod6n. Los blanc!)s tambin participaban en las operaciones de::;-
contando las notas de los plantadores que haban sido endosadas por sus
factores. Por un lado flua el crdito al interior y .por el otro sala el
algodn. Los tenderos o plantadores pasaban' el algodn a los factores
del interior, que pegociaban con los factores del litoral para su embarque
a Europa. Hasta el fin de las guerras napolenicas (1815), casi todo el
342 CAPITALISMO
A la luz de antorchas, unos esclavos cargan algodn en el ro Alabama.
Grabado por J-V. Floyd, 1842. (Cortesa de la Sociedad Histrica de Nueva
York, ciudad de Nueva York)
algodn que iba para Liverpool sala de Savanna y Charleston. Desputs
de esa fecha, Baltimore, y especialmente Nueva York, se convirtieron en
los principales puertos de embarque a Europa.
Nueva York debi su ascendencia sobre el comercio del algodn del
Sur a diversas causas. En 1816 un grupo de empresarios, en su mayora
cuqueros conectados por vnculos de matrimonio, estableci la Lnea
Black BaH, que no tard en operar servicios regulares de envo a Europa
y a lo largo de la costa norteamericana. Este comercio empez llevando
algodn de los puertos sureos y de Nueva York a Liverpool, regresando
de Europa con manufacturas inglesas e inmigrantes europeos. En seguida
se enviaran al Sur manufacturas europeas y del Norte (Albion, 1939).
El estratgico papel de Nueva York en este comercio triangular fue ro-
bustecido cuando granos, carne y madera del Oeste empezaron a fluir
hacia el Este por el recin terminado canal Ene, en tanto que
turas nativas y extranjeras; viajaban de este a oeste. Otro factor en la
creciente prominencia de Nueva York fue que estableci reglas que pro-
hiban retirar mercancas ofrecidas en venta cuando las pujas eran bajas.

LA REVOLUCION INDUSTRIAL 343
Consecuentemente, la dudad atrajo ms y ms compradores en busca de
gangas. A su vez, estas mltiples transacciones comerciales fueron faci-
litadas por el auge de instituciones bancarias. Finalmente, muchos fac:.:
tores de algodn eran o neoyorquinos o agentes de firmas neoyorquina;'
Gran parte de los crditos adelantados a los plantadores del Sur vema
de Nueva York, en una escala tal, que exceda con mucho el crdito que
podan proporcionar las casas comerciales del Sur (Foner; 1941: 12).
La mayora de las manufacturas empleadas en el Sur veman del Nor-
este y haban sido hechas en el pas o haban sido importadas del ex-
terior. Despus de las guerras napolenicas, el Noreste empez tambin
a emplear una parte del algod6n del Sur en su credente industria textil.
Entre 1815 y 1831 se triplic el nmero de husos en la regin, y volvi
a triplicarse entre 1831 y 1860 (North, 1961: 160). El prspero Oeste
suministr al Sur alimentos en cantidades cada vez mayores, especial-
mente despus de 1816 cuando los vapores empezaron a surcar el ro
Msisip. Y, con la apertura en los aos 1820 y 1830 de los canales Ohio,
Erie y Pensilvania, los alimentos del Oeste tambin corrieron hacia el
Noroeste. Con la construccin en los aos 1850 de los ferrocarriles este-
oeste, financiados en buena. parte con dinero ingls, Chicago se convirti
en el elevador de granos y en el ncarnicero de cerdos" de los Estados
Unidos. As" pues, las regiones que componan los Estados Unidos se
especializaron ms y ms y se hicieron complementarias en su especializa-
cin; pero en esta red de interdependencias, el Sur estaba, evidente-
mente, en desventaja. En cuanto las utilidades llegaban a las manos de
los dueos de las plantaciones, la nueva riqueza emigraba de nuevo para
pagar alimentos destinados a las fincas mal provistas y para importar ma-
nufactras: ropa y quincallera para los esclavos, artculos de lujo para
sus dueos.
Expulsin de los indios
La expansin hacia el oeste pareci el "sueo americano" vuelto rea-
lidad. Pareca haber tierra suficiente para que cada quien tornara la
que quisiera, y los demcratas agrarios cQmo jefferson
una nacin de recios labriegos, sin ms amos que ellos mismos gracias
a la posesin de sus tierras. Pero, claro, esta no era Huna tierra sin gente
para una gente sin tierra". La tierra estaba ocupada 'y aprovechada por
pobladores americanos nativos; y para hacer recios labriegos, era pre-
ciso desposeer previamente a los nativos. Para los nuevos colonos, la
tierra era mucho ms valiosa que las cosechas y el ganado que podra
sostener. "En el primer medio siglo de la repblica la tierra fue la mer-
344 CAPITALISMO
canda m., buscada en la nacin" (Rohrbough, 1968:xii), su "mayor
oportunidad de inversin" (Rogin, 1975: 81).
Las principales unidades polticas indias del Sureste eran los chero-
ques, que vivan en lo que hoy son Alabama, Georgia, Carolina del
Norte y Tcnncssee; los cries, en 10 que hoy da son AJabama'y Geor-
gia; y los choctawas, en Misisip. Los chikasawas, que eran los menos
numerosos, habitaban en el norte de Misisip, y los seminales en el sur
de Florida. Todos estos grupos eran horticultores (el cultivo estaba a
cargo d.e las mujeres). y tambin cazadores, establecidos firmemente en
sus tierras y terrenos de caza y renuentes a cederlos a los recin lIeg'.ldos.
La unidad bsica era .la aldea, cuya poblacin fluctuaba entre 350 y
600 habitantes entre los chcroqucs, entre 100 y hasta 1 000 entre los cries.
Las aldeas cran autnomas, cada una con su complemento de danes
matrilineales, un consejo de ancianos sacados de los matrilinajes, y un
jefe de aldea, sacado casi siempre de un matrilinaje Como
los clanes no eran locales y cruzaban por entre las aldeas, provean un
mecanismo de posibles alianzas; y en los comienzos del siglo XVIII, entr,i
los cheroqucs y los crics} las aldeas empezaron a formar confederacio-
nes. Ante la presin europea, trasmitida con frecuencia por intermedio
de aliados indios de los franceses, ingleses o espaoles, estas confedera-
ciones se centralizaron cada vez ms. Especialmente influy en esta cen-
tralizacin la necesidad de defenderse contra la expansionista colonia
Carolina, que incursionaba. muy profundamente en busca de esclavos.
Al mismo tiempo, las relaciones con los europeos indujeron la adopcin
de muchas formas europeas, entre otras . de cultivo y ganadera, as
como' el uso de armas de fuego. Algunos jefes importantes llegaron a
ser dueos de plantaciones' de algodn e inclusive llegaron a tener es-
clavos africanos que compraron a los europeos. A fines del siglo XVIII
y principios del XIX surgi una lite nativa, que a veces se enlaz en
matrimonio con europeos y que inclusive fue cristianizada. En el caso de
los cheroques, la lite aprendi a leer y escribir; la escritura cheroqu
se desarroll en el siglo XIX, por los sequoyas, ,que adoptaron el con-
cepto de la escritura sin saber leer ni escribir en ingls (Kroeber, 1948:
369).
Esas tribus, especialmente los crics y los choctawas, ccrraban el ca-
mino a la expansin de' la frontera y de su inters primario, que era la
adquisicin de tierra para el cultivo del algodn. La guerra de 1813-
1814 contra los crics abri la primera brecha a travs de la cual los plan-
tadores blancos penetraron en Alabama despus del alza en, los precios
de algodn que fue resultado de la guerra de 1812 entre Inglaterra y
Estados Unidos. La guerra que en 1817-1818 libr Andrew Jackson
LA REVOLUCION INDUSTRIAL 305
contra los seminoles, una poblacin cric que se haba filtrado a lo largo
de la pennsula de Florida, no slo agreg Florida a los Estados Unidos,
sino que tambin cerr un santuario en el que haban hallado refugio
entre nativos americanos muchos esclavos negros escapados.
Hacia 1817 cobr cuerpo la idea de llevarse a todos los indios a la
regin situada al oeste del Misisip, idea que haba sido ya propugnada
por ]efferson. A iniciativa de Jackson, a los indios se les dio la alternaw
tiva de aceptar su tierra en parcelas individuales comercialmente vendi-
bles o de mudarse a otra parte. La campaa de mudanza estuvo acom-
paada por una oleada de intromisiones en terrenos indios, que por 10
general contaron con el apoyo encubierto del gobierno. Hubo apodera-
miento de tierras, utensilios y mejoras; mataron a los animales de caza;
se atac a los cazadores indios por cazar dentro de los linderos del Es-
tado. Se dio dinero a los indios para que vendieran sus tierras, y me-
diante engaos se les arrancaron sus ttulos de propiedad. Para hostigar
a los indios que vivan dentro de los lmites del Estado se invocaban las
leyes de ese Estado. Se insertaron agentes de! gobierno entre los indios
para que abogaran por la mudanza, en tanto que a los jefes indio3 se
les ablandaba con regalos y pensiones para que en favor de
esa medida. A los misioneros y a otros blancos que vivan entre los ndim
y que se oponan a la mudanza se les orden largarse.
En 1830 la mudanza se convirti en ley. Cuando los grupos indi03
no se iban voluntariamente, se enviaba al ejrcito a" hacer cumplir la ley.
Entre 1820 y 1840, el 75% de los 125000 indios que vivan al oriente
del Misisip cayeron bajo programas gubernamentales de mudanza; du-
rante ese mismo periodo 'murieron entre un 25 y un 33% de todos los
indios del sur. Ya para 1844 haba menos de 30000 indios en la parte
oriental de Estados Unidos; la mayor parte viva alrededor del Lago
Superior. Todo el proceso de la migracin forzada estuvo acompaado
por himnos en que se ensalzaba la victoria de la civilizacin sobre el
salvajismo.' La venturosa conclusin de la operacin hizo realidad la
esperanza de Jackson de que las tierras indias se pusieran prontamente
"en e! mercado" (citado en Rogin, 1975: 174).
REGIONES DE ABASTECIMIENTO: EGIPTO
La industria textil inglesa importaba su algodn no nicamente del Sur
norteamericano, sino tambi
ll
, de la porcin oriental, las tierras,
diterrneas. Desde que
venda "en" Europa, y en el XIX Egipto ocup un lugar importante como
346
CAPITALISMO
productor de fibras para el Esta presencia egipcia tiene
un doble inters. una de las primeras regiones otomanas en
buscar lazos comerciales ,coll_Occidente, .._y_ al._hacerlo se. convirti en el
primer caso de un_ que trat de ponerse al paso de
la industrializacin y comercializacin de Europa.
Por principio de cuentas, este doble esfuerzo requiri una transfor-
macin total de las anteriores relaciones polticas y econmicas. Durante
el siglo XVITI, el poder en Egipto estuvo en manos de los mamluks (ma-
melucos), litc turco-circasiana de servidores militares y tomadores de
tributo, que compraron al super-Estado otomano el derecho a los tri-
butos del campesinado. Egipto haba tenido un intenso comercio de
sito Con Europa en caf del Yemen, que decay sensiblemente al con.
cluir el siglo. Esta declinacin repercuti en forma de un aumento pro-
porcional a los tributos que ya agobiaban al sufrido campesinado. La
competencia por el poder y los recursos entre los militares tomadores
de tributos acrecent an ms la carga del tributo. Sin embargo, las
aldeas campesinas se las arreglaron para defender sus jurisdicciones
sobre parcelas comunales y transferencias de tierra, y se les
dCJ lo_que cuando el jefe de
tregara a los mamelucos el tributo" apropiado. - - --
Esta distribuCin de fuerzas politicas econmicas se alter drstica-
mente en 1803, con el ascenso al poder' de Mehemet AH, sobrino de un
vicegobernador otomano procedente de Albania. Con el comercio de
tabaco haba hecho rico en su tierra y haba desempeado un papel
importante al frente de un contingente de tropas albanesas durante la
expulsin de los franceses de Egipto. fvfehemet AH no slo sostuvo su
autonoma respecto al Imperio otomano sino que acab con el poder de
los mamelucos matando a muchos de ellos. Aunque Mehemet Al con-
sideraba que Egipto era el dominio privado de su familia en vez de verlo
como un cargo pblico, admita que era necesario un cambio poltico
y econmico para hacer frente a la competencia externa. En
cia, en los aos._18f9 . conforme a.Lc}-l?l se
reducira la produccin de grano. la subsistencia se au-
de la 'nica' coseha' el
"algodn de fibra larga? Tambin se esforz por edificar una industria y
por robustecer,su capcidad militar, por lo que cre un ejrcito de cam-
pesinos conscriptos con los que remplaz a su contingente albans, tan
poco confiable. En estos empeos cont con la ayuda de los primeros
'Itecncratas" de Europa, los franceses sansimonianos utpicos socialis-
tas. Como parte de esta ayuda se construy el Canal de Suez (terminado
en 1869) bajo la direccin del sansimoniano De Lesseps; tambin se
LA REVOLUCIN INDUSTRIAL 347
11 ' hos campesinos a trabaJ"ar en obras y canales de riego para
amo a muc " dI 1 d'
crear as la infraestructura hidrulica exigida por el CUltIVO e a go .on.
Bajo Mehemet Al y sus sucesores, la autonoma .de. los campesmos
para cultivar cosechas de subsistencia se vio m,uy hmItada porque s:
establecieron entregas obligatorias de algodn asI como trabajOS gratUl-
tos forzados; muchas tierras de campesinos se a grandes
terratenientes para acrecentar an ms la producclOn de algodono Entre
estos terratenientes figuraba, por supuesto, la real. Entre 1818
1844 las tierras en manos del campesinado dISmmuyeron de 85-90%
y , '" b-
de la superficie total de tierra, a 560/0. Los o __
tenidos por el rgimen que buscaba el desarrollo toda-
EstadO,lo que a
___de algcton en .las _ ?"randes
fincas en las de los medieros y en las de los pequenos p!Opletanos que
,-" - l' p"as' o"de 'los impuestos En este proceso, los
trata an e .. -IDan enerse a '. .
jefes de aldea ganaron "en poder, en su calidad de in.termedIanos entre
el campesinado v el Estado, y tambin como prestamIstas. El resultado
fue que tambin sus posesiones. El creciente descontento y
la rebelin junto con la incapacidad cada vez mayor Estado
hacer frente a la deuda externa, llevaron a. la intervenclon ext:anJcra
para ahogar una revuelta militar antiextranJera. ,Er:_ ..
ocup!'o"-'l.J'.gipto, Vig0l1zaro
Il
el cultivo del algodon en las gran?es fm-
cas, con lo cual pusieron"la base de los problemas _que en el slglo .. _xx
",
LA INDUSTRIA TEXTIL DE LA INDIA
Fue en la segunda parte del siglo XIX cuando se empez a la
produccin de textiles en las provincias asiticas del Impeno bntam;o.
Este desarrollo no fue resultado del mucho de las
textiles de la India del periodo inicial de la expanslon europea en
La industria m_anufacturera fue .. punto que
-'le--- ..-- a'" la India de telas e hilos hechos en maquma, a tal
portaclOnes mg sas _ .. ,-.o" -_._,,_ ,.",-'.' - '--'-'1)- __
d
.. oe una fIrma mglesa que comerCIa a con
gra o que en _ ___ '" _,_ ---,f'
la __
a _ ___ __
1" cr"----'--Th----'- - --Thorner 1962" 71) Por otra parte, el algodon
'\ citauo en omer y , .. . ,
en rama de la India no goz de favores en el mercado lllgles,
cuando se cort el abasto de algodn era vanedad
de fibra corta, de limpieza ms difcil, que eXlgla gran atenclOD y, por
348 CAPITALISMO
tanto, tena mayores costos de mano de obra que las variedades de fibra
larga de los Estados Unidos. As y todo, el algodn en rama de la India
constit!lY uno de los-
a ,Cp.ina. De aqu que la superficie cultivada con algodn en la lndia
fuera de ms de 3000000 de hectreas en 1850; a mitad de ella estaba
en la porcin occidental de la India, al alcance de la pujante ciudad
de Bombay (Guha, 1972, 1973). Los comerciantes y agencias de Bom-
bay, operando a travs de intermediarios, adelantaban dinero para cul-
tivo a terratenientes de las provincias, y luego concentraban el producto
para uso local o para exportacin. La necesidad de transportar enormes
cantidades de algodn trajo ,consigo una "revolucin en los carros tirados
por bueyes" (Guha, 1972: 21 ); los carros tirados por dos bueyes aca-
rreaban seis veces ms que los tirados por un solo animal. Luego, ayuda-
da ya por el ferrocarril, la produccin de algodn abarc casi 8 000 000
de hectreas al finalizar el siglo XIX (Guha, 1973).
El crecirnjcnto inicial de )?-,JI1siustria deJa lndi
e
y
la expansin de la superficie dedicada al cultivo del algodn, deben ser-
entendidas en importante -d,el"
COil, China. Los hilos y -'las---manufaCturas de algodn
ocupaban -el segundo_Jugar despus del opio los artculos enviados
a China, y al declinar el opio subieron al priIl1".r_!tigar (Latbam, 1978:
88-90). La participacin de los comerciantes indios en el comercio del
opio y del algodn sent las bases de las fortunas indias que se invirtieron
en el desarrollo de la industria textil, la rca industria de la India que
"debi su nacimiento y desarrollo a la iniciativa de capital domstico
y de empresarios del pas" (Saini, 1971 :98). Este desarrollo autnomo
fue posible gracias a que la India actuaba como estacin retrasmisora en
la extraccin de excedentes provenientes de China. La industria se
pandi hasta que a fines del siglo XIX top con ia competencia japo-
nesa por el mercado de China; pero aun entonces la industria textil
india sigui suministrando una buena proporcin del hilo empleado en
las fbricas japonesas.
Bombay
-- .
,/Bombay fue el centro de' esta nueva industria tex'tiL Originalmente una pe-
quea colonia en una de siete islas, llamada as en honor de una
diosa de los pescadores IDeales, fue transferida en 1665 a la Corona
inglesa. Para atraer colonos al poblado, el gobernador ingls sigui el
sistema indio de negociar contratos entre el y las 'castas
sirvientes. Aunque al principio su importancia como puerto comercial
LA REVOLUCIN INDUSTRIAL 349
resinti la sombra de Surat y Broach, trminos del comercio con el Le'
vante, pronto destac6 Bombay en importancia comercial cuando se es-
tablecieron ah comerciantes de Diu y Surat y con el crecimiento de
una colonia de parsis. Se trataba de artesanos, comerciantes y
tares de barcos zoroastrianos, procedentes de Irn, que muy pronto
acrecentaron su participacin en el lucrativo mercado del Oriente. Ini-
cialmente, la poblacin de Bombay fue de unos 10 000 habitantes pero
en el segundo decenio del siglo XIX fue de entre. 160000 Y 180000
(Moros, 1965; Rowe, 1973).
Ya para 1800 Bombay era el puerto mayor del occidente de la India'
a en rama y a sus muelles
y Al mediar el siglo era ya el punto
inglesas ,en .A.sia y el principal almacn
_ para transbor:dQ, _ ,alg9Qn en _ rama, de fibra corta a
EUropa. Dspus 1850, el ferrocarril destac an ms el papel de
Bombay como el eje, del transbordo de algodn proveniente de Gu iarat
y Nagpur. Evidc.ntemente,)as _t!!portadones de algodn de la India se
fueron nu.bes cuando se cort el abasto durante la
Guerra de Secesin.
Fue tambin hacia la mitad del siglo cuando la ciudad se convirti
en centro de la indl,lstria textil india del algodn. La primera hilanderz.,
que 11s6 tecnologa inglesa pero que fue financiada por capital indio,
principalmente parsi, empez a producir en 1856. Al principio la in-
dustria slo produjo hilos, pero pronto, al e!l1pezar a tejer, aument el
nmero de fbricas a 86 (1900). Consecuentemente, el nmero de
obreros salt de 6600 en 1865 a 80000 en 1900, de .-,,; cuales, entre
un 20 y un 25% eran mujeres.
1vdio particip vigorosamente en 1D. de
su qued en manos ..
por lo comn estas agencias haban- comenzado corno comerciantes, con-
trolaban participaciones estratgicas en compaas de capital conjunto y
en directorados entrelazados e!1 diversas industrias. Desempearon un
papel vital y a veces especulativo en el desarrollo de los recursos que la
India empleaba para pagar importaciones. La industria textil del
dn era una de estas empresas y con frecuencia la trataban como si
fuera vaca lechera a la que haba que ordear" (lVrorris, 1965:
34) para beneficio de otras empresas operadas por las agencias.
Dentro de cada industria textil, inicialmente el personal administra-
tivo y tcnico fue ingls, pero pronto los indios fueron contratados. La
figura clave en la organizacin de la industria fue una especie de capa-
taz encargado de reclutar y supervisar a los trabajadores no adiestrados.
350 CAPITALISMO
Tena un gran poder. Como escoga a los nuevos trabajadores en la
puerta misma de la fbrica, poda preferir parientes y miembros de las
castas de su aldea o regin, a menos que fuera disuadido por un emo
lumento 0, posteriormente, por sohornos.
'tenimiento de la' disciplina del trabajo, -su voz a quin poda
quedarse y quin deba ___ ingresos que fre-
'cuentementc aceleraha---'}--movimiento de personal. Tambin prestaba
dinero a inters a 105 obreros y les venda mercancas que reciba a co-
misin. A pesar de que tcnicamente no era un contratista de trabajo,
de hecho _ _ un importante papel en la organizacin del mer
cado del trabajo merced a vnculos personales que 10 unan con sUS
bides. "Es de suponerse ,que daba preferencia,.a los._miembros de su liQ.aje
0 segmento de casta.
Con una sola -'excepcin, no haba especializacin ocupacional por
zn de casta en las textileras. Los intocables, que constituan menos del
10% de la fuerza de trabajo, eran relegados al desempeo de las tareas
ms humildes. Les estaba completamente prohibido intervenir en el te-
jido, que era el departamento de crecimiento ms rpido y mejor pa-
gado, con el pretexto de que si los intocables chupaban el hilo al introdu-
cirlo en la lanzadera, al remplazar una bobina de la trama, contamina-
ran a sus compaeros de trabajo que ritualmente estaban por encima
de ellos (Morris, 1965:79).
A lo largo del siglo XIX, la mayora de los trabajadores de las textileras
provenan desde una distancia de entre 150 y 300 kilmetros, es decir,
desde el distrito de Konkan y de ,la meseta del Decn, al sur y al este
de Bombay. En el siglo xx, hubo un aumento acentuado en el nmero de
obreros inmigrantes provenientes de Uttar Pradesh en el norte, a ms
de 1 200 kilmetros. William Rowe, que estudi en el decenio de 1950
a estos venidos del norte, sugiere que al principio los
taban entre castas musulmanas cardadoras y tejedoras de algodn (1973:
222). Por razn de origen y casta se establecieron en Bombay. Hacia
1955 estos agrupamientos por residencia se formaron con consanguneos
aunque tambin con afines de la misma casa. Esta solaridad del grupo
fue reforzada por el parentesco ficticio, que se basaba en los hermanos
de aldea (goan bhai). Los grupos tenan tambin jefes que conocan
la ciudad, y que actuaban como autoridades dentro los _ grupos y-como
representantes fuera. de' ellos: -Al mismo tiempo los grupos ya residentes
de mayor posicin por tenan relaciones de parentesco ms amplias
y las usaban para ocupar puestos mejores y mejor pagados.
La produccin .textil de la India, que tena mercados predominante-
mente asiticos,-' tepr'esenta '-un' ejemplo temprano de proliferacin i-dus-
LA REVOI.UCION INDUSTRIAL
351
trial en la "periferia" del creciente sistema capitalista industrial. A
de los derechos de Inglaterra, de impuestos or-
y capItales, los el nico
rcnglon=e_c",on::coc:m_lco en nue predomin el capital natl'vo Aunq
:- . - ___ ":":1: . -- ue InICIa-
mente se ensa.nch la producci.n., ,el de su - empez
a fluctuar y fInalmente :e estabIlIzo en nIveles bajos despus de 1890.
valor de las. cxportaclOlles textiles de la India, que consistan prin.
en hIlos, cay casi a la mitad de su punto ms alto al con-
clUl: el. XIX y en el segundo decenio del xx. La razn de esta
fue la que 'tuvo como resultado la
per<lI_da_de_losumercados de Japn
J
' , . . ._J _____ , ',.,. a ID ustna e
apon,-pals",quc-_lmci __ industria textil" e" '1869-" cr"-" ""'r -"d'"-'''-j'
R t . M'' .. ". . . ., ,_.- cspueL e- a
.. _. -' Entonces - __J."
.. in.clusive" despus 'la
hilojapons (Saini, 1971).
En la mls.ma IndIa, el desarrollo de la industria textil afect, a su vez,
aquellas reglones en que situada. Hemos visto ya __ Cmo origi@
__obrcra. de textiles. Tambin estimul'-I;""-51embra
del algodonen la especialmente en Bombay:Sind, Berar<yHyder_
abad 1973) ;'I?dependientemente, en Bombay haba agencias que
daban credlto a de la cosecha. Cuando se necesit sembrar ms
algodn se recurno a otras posesiones inglesas en especial a Ug d
A ' 1 Ud' ,an <l.
qUl, e ga.n a Agrecment de 1900 convirti a las tierras de linaje v
__ en propIedades he:cdablcs y de libre disposicin, de lo qU,e,x
e
sult6
que gr,an/ parte de la tIerra fue ... monopolizada por una clase com u t
por unos 1 000 jefes y noiabks, que, empicaban a, sus
como aparceros en el cultivo del algodn (Mair 1934' Apter 1'96<J.
122-123). ' '-.-" , , , .
despus de un periodo inicial de destruccin poltica y
eC?I10mlCa de buena parte de la poblacin artesanal india dedicada a
t:Jer a mano, la expansin del Imperio britnico y su comercio, prin-
el ,al secundarjo
de una . en. maquinaria, c-on su 'propia. basc-:de
... de :A:'uh- 'cliahd--este -'c'tec'iffiento indus-
n? se sostuvo, nos ofrece un ejemplo temprano de industrializacin
capItalIsta en la priferia; este proceso se aceler en el .siglo xx. -
CRISIS y EXPANSIN RENOVADAS
;,nglaterra fue el lugar donde los capitalistas tomaron por vez primera
la senda verdaderamente revolucionaria" de transformar los medios de
352 CAPITALISMO
produccin; tal cosa la hicieron en de de algod.n.
Hemos seguido el desarrollo de esta mdustna porteadora y de su Im-
pacto sobre regiones de abastecimiento fuera de. Europa, en
particular en la regin surea de Estados Umdos y en E/ppt? de-
o -bemos . perder de __
,importante que -haya_.sido para estimular de Inglate.rrl,. y
por mucho que haya anunciado :elativamente
La industria textil no era ms que otra. cntre muchas, el
capital que la construccin de nuevas
estuvo muy al alcance a1)n de empresarios con _ capItales modestos. Al
mismo una industria que produda- principalmente de
consumo, a pesar de lo cual cre una demanda de nuevas .mqumas.
Su xito inicial se debi a sus crecientes utilidades, que se debIcron a su
vez a una maquinaria de bajo precio construida por artesanos, y a costos
de mano de obra decrecientes.
La industria textil inglesa marchaba al parecer segura
en el segundo cuarto del siglo XIX. experiment6 repenhnamente una
da, una de las primeras-"grandes del modo capIta-
lista. Quiz se haya .debido en parte al vez mayor la
que a su vez una \?,wza tam len
haya sido parcialmente debIda a cr1515 de reahzaclOn , porqu00s
bajos salarios internos redujeron ese_ a la vez los
externos parecan saturados. Sea cual fuera la causa, 10 CIerto es .que e
periodo entre 1826 y 1847-1848 fue de contraccin. En se
present acompaado por graves trastornos pues una CrCCle?;e
oleada de descontento se convirti en agitacin radIcal. Fue este
un tiempo en que se produjo una fuerte emigracin de las Islas Br.!J-
nicas; la gente- cmpezaba._ ___,uscar nuevos hogares y empleos en otros
pases (vase el captulo Xli).
Construccin de ferrocarriles
Para volver a poner en marcha el motor creador de dinero se
ban nuevas infusiones de capital y el florecimiento de una nueva mdus-
tria capaz de restaurar el ndice de acum,-!:lacin y. de nuevos
cados. Esta industria fU,e - la'- construccin de sus dos
satlites gemelos la produccin de acero y la mmena pe Como
Dobb ha obscn:ado (1947: 296), la 'construccin de ferrocarnles tuv.o
"la inestimable ventaja para el capitalismo de absorber
dades de capital. En este terreno solamente la sobrepasan la mdustna
LA REVOLUCION INDUSTRIAL
353
de armamentos de la guerra moderna, y apenas la iguala la construccin
urbana moderna".
Esta industria se origin tambin en Inglaterra, cuyo primer ferroca-
rril, en 1825, uni los campos carbonferos de Durham) con la cOsta. Al
mismo tiempo, esta nueva invencin se propag velozmente en el exterior.
En 1827 la Baltimore and Ohio Company recibi una concesin para
un ferrocarril del cual concluy 120 kilmetros en cinco aos. El naci-
miento y el rpido desarrollo de los ferrocarriles en Estados Unidos se
debi en gran parte a la participacin del capital ingls. Su obra ms
espectacular fue el canal empezado en 1817 y terminado en 1825.
Uni a Nueva York con Buffalo, y a travs de Buffalo con el Oeste,
con lo cual la ciudad de Nueva York se convirti en la gran terminal y
puerto de transbordo del comercio occidental. La construccin de los
ferrocarriles norteamericanos fue consecuencia directa de este xito. Otros
Estados, no queriendo quedarse atrs, invitaron al capital ingls a
ciar la construccin de canales y ferrocarriles. En 1836 los inversionis-
tas ingleses tenlan no menos de 200 000 000 de dlares en valores nor-
teamericanos; el auge tenrun en un estallido financiero tan completo
que "el comercio de tres continentes cay a la mitad" (Jenks, 1973:
98). El hecho de. que los Estados Unidos no pagaran intereses sobre los
prstamos "determin que las acciones norteamericanas fueran a unirse
a las de Portugal, MXico y Grecia en los _ ghetos de 1as finanzas"
(Jenks, 1973:99).
En este punto, empero, la construccin de ferrocarriles en la propia
Inglaterra ofreca oportunidades nuevas de inversin. Cuando los efectos
del estallido norteamericano se hicieron sentir en Inglaterra, se descu-
bri que los ferrocarriles ingleses construidos en los aos 1830 por capi-
talistas provinciales estaban desempendose bien y pagando buenos di-
videndos. El auge ferrocarrilero resultante no tard en absorber ms de
60 000 000 de libras esterlinas que buscaban inversin. Entre 1844 y
1849 se tnplic la capitalizacin para los ferrocarriles ingleses; su kilo-
metraje casi se triplic y la produccin de acero creci concomitante-
mente. "Hombres y mujeres maduros con pequeas fortunas, comer-
ciantes de toda especie, funcionarios pblicos, profesionistas, caballeros del
campo" (Thomas Tooke, citado en Jenks, 1973: 132) volcaron sus fondos
en la construccin de ferrocarriles; este la. economa
silenci los ruidos de la revolucin sQ.{;ial.
As{ apadrinaron la segunda fase de la __
lucin iidustrial :--hicieron qu.e _
modo -de los textiles de algodn._y- __ __ h,i,erro
y "de_l_ ya tan acostumbrados a pensar en la industria en
354 CAPITALISMO
trminos de industria "pesada" que nos suena extrao el dicho de
Braudel que el hierro dej de ser "un pariente pobre" hasta el
del SIglo XIX (1973b: 275-277). Antes,as industrias meta-
l l!rg!cas, _hacer .la _guerra,
cuando la _.habla"y_. langUIdeCIendo. en tiempos _ de _paz., En el
Iba a la zaga de muchas regio.nes" de hierro por
ejemplo, el . pas vasco, S tiria, Lieja, Francia, Alemania y Sueci.{ En
.1539 prodUjO apenas 6000 toneladas. En vsperas de la Guerra Civil
mglesa (1640), la produccin de Inglaterra subi a 75000 toneladas
para caer a 68 ?OO hacia 1788, casi siglo y medio despus. '
Pero en .<.1 SIglo XIX se produjo el gran salto adelante, algunos de
fueron tecnolgicos. El gran aumento en la produc-
c:on requena convertidores de combustible y potencia para sacar ener ..
gm d,el calor. Adems,. los ingleses eran de baja calidad y se
gran potenCIa para punlcarlos mediante la fundicin, el pu-
dela Je .Y el lamI.nado. Para conseguir la potencia requerida por estas
operaCIOnes, los mnovadores adaptaron las bombas que se usaban para
las minas. De ahLen.adelante, el uso del carbn y del hierro
convlrtlO a I.nglaterra en Hel taller del mundo".
El . fue la transformacin. La cons-
trucClOn de VIas frreas salt de 72 000 kilmetros en 1840 -de los cua-
les 27000 estaban en Europa y 45 000 en Arnrica- a casi 370000 en
slo :uarenta aos (Hobsbawm, 1975:54). Una gran parte de esta cons-
trUCCIn se emprendi porque
las organiza:iones necesitaban trabajo, rdenes las aceras y los banque.
ros y. ?rgamzadores d
7
negocios un proyecto en que trabajar. Y la cons
truCClO? de fer-:ocamles lleg6 a ser un servicio que la Gran Bretaa
al .-extenor cuando su planta financiadora y constructora ya- no
tuvo trabajo en el pas. Uenks, 1973: i33-134] <
Al mediar el siglo, la produccin inglesa de hierro lleg a los 2 500 000
toneladas. Entre 1845 y 1875 las exportaciones inglesas de h'
. l' !erro y
acero se tnp lcaron, en tanto que las de maquinaria -se decuplicaron
(I;Iobsbawm, .1975 :40, 39). Financiadas por los "reyes" de los ferroca-
:nles y. por los contratistas, lilas tropas de choque de la
mdustnahzacIn" (Hobsbawm, 1975:39) se lanzaron al exterior a cons-
truir .ferrocarriles desde Argentina al Pendjab. Una parte de esta cons-
trUCCIn de ferrocarriles no fue ms que "produccin conspicua" pero
la parte de ella proporcion la infraestructura del transpor;e que
permI!Ia un aumento enorme en la transferencia por tierra de bienes
LA REVOLUCION INDUSTRIAL
355
deJos.si_tios los ,p_untos de embarque en cl'ytoral
pccto importante ,fe creciente ruera baja
de las tarifas de carga de los ferrocarrIles, que cn el ultimo cuarto del
siglo XIX fue dc ms de 90% (Bairoch, 1975:115-119).
Marina mercante
el siglo el precio del transporte por mar cay_ ca.si __
tosamentc como haba cado el del tr"ansportc por tcrr"a. Tecnolgica-
mente esto fue posible por las mejoras introducidas en los veleros, en
particular en los clperes norteamericanos, de proa aguda y de manga
angosta. A estas naves -clperes Baltimore, clpercs de opio y clperes de
t- el desarrollo naval norteamericano debi gran parte de su ascen-
dencia en la primera mitad del siglo XIX. Sin embargo, en la segunda
parte del siglo, los ingleses recuperaron su naval, pues cons-
truyeron clperes mejor adaptados que los norteamerIcanos a cargar una
mayor variedad de productos. En 1853 se. construyeron con cascos de
hierro; hacia 1864 empezaron a hacerse de acero. Estos veleros con
cascOs de metal tenan una capacidad de carga de entre 1 500 Y 2 000
toneladas, lo cual los hizo buenos rivales -por un tiempo--- de los ms
__ costosos buques de vapor. .
A final de cuentas, el vapor venci a la vela, por su mayor tonelaje
y velocidad. El paso decisivo de esta victoria fueron las calderas de ace-
ro, que por levantar mayor presin daban ms En tanto que
el clper medio de unas 1 000 toneladas de capaCIdad tardaba de.120_a
130 das en el viaje de la costa. sur de _ China:_:_a __ Londres, los vapores
deliCEIueEu[;;;elI:ne,con 3_000toncladas<decapacidad,botad.os en
1865, hacan el viaje en-77 das (Hyde, 1973:22). El barco dc vapor,
introduddo primeramente en el cruce del Atlntico, conquist este oca-
no en los aos 1840 Y 1850. La apertura del Canal de Suez en 1869
alent._inmensamente el. empleo de barcos de vapor en los mares de Asia.
Los clperes, pese a todo esto, no desaparecieron de esos mares sino hasta
el ltimo cuarto del siglo XIX. La victoria final del vapor sobre la
no ocurri sino hasta la Gran Depresin"" de
"teli1e-'-pro_":Oc- -Unc-isis de s,"!breproduccin en
el rtE<havIefo (A. Lacroix, citado en Toussaint, 1966:212).
La construccin del Canal de Suez baj a la mitad el tiempo de viajc
entre Inglaterra Y el este de Asia. En 1851 se inici la construccin de
un ferrocarril que cruzara el istmo, y en 1854 un Egipto pujante otor-
g a un consorcio francs la concesin para construir el canal (vase p.
356
CAPITALISMO
346). Francia suscribi un tercio del costo y el gobernante egipcio (je-
dive) otro tercio, pen$ndose que el tercio final se vendera en otros
pases; pero como nunca hall compradores, el canal tuvo que ser re-
financiado por financieros europeos. Con el sudor de 20 000 peones
egipcios, se termin en 1869. Pero el costo del canal y de otros proyec-
tos de desarrollo, desemboc en prstamos an ms cuantiosos a
tasas de inters ms altas (vase Jenks, 1973: captulo x) que acaba-
ron desbancando al tesoro egipcio. En 1874, y por mdio de un acuerdo
con el banco Rothschild, que adelant el dinero necesario, el gobierno
ingls adquiri la mayora de las acciones de la Compaa del Canal
de Sucz, J.,.aaJllastante deuda que grav a Egipto puso al la
__ ju4.!cJal ,_financi,era de la Tesorera Anglo-francesa-'cle la
Deuda Pblica, y lo oblig a hacer en lo sucesivo reembolsos anuales cle in-
Al cabo, la deuda fue pagada por los peones egipcios. Cuan-do
una seccin de la milicia egipcia, apoyada por los jefes de las aldeas, se
levant en armas contra los gobernantes que haban llevado al pas a
una tan gran dependencia del capital externo, el gobierno ingls
vino e impuso un control unilateral.
En 1879 dio comienzo un esfuerzo por construir la contrapartida- oc-
cidental del Canal de Suez a travs del Istmo de Panam' esto octl'rri
apenas diez aos despus de terminado el Canal de Suez, 'bajo los auSw
picios de una compaa francesa y la direccin del propio Lesseps, el
Constructor de Suez. Los trabajos se iniciaron en 1881, con mano de obra
jamaiquina, pero dificultades tcnicas detuvieron la obra en 1888. Se
reanud en 1903, cuando los Estados Unidos indujeron a Panam a
separarse de Colombia, y recibieron derechos sobre el istmo de 18 kil-
metros de anchura a cambio de un pago inmediato en oro y de pagos
anuales "en moneda' similar". En 1904 los Estados Unidos compraron
a la compaa francesa los derechos al canal; diez aos despus se abri. a
barcos de gran calado.
El crecimiento de la industria textil inglesa inici un orden social edi-
ficado sobre un nuevo modo de produccin. De conformidad con las
rclacions que los capitalistas compraban mquinas y
contrataban trabajadores- para moverlas, a la vez que una nueva po-
blacin de trabajadores se someta a la disciplina del trabajo de f-
brica a cambio de salarios. Este control de los medios de produccin
permiti al capital combinar segn se hiciera necesario las mquinas y
la fuerza de trabajo, y disponerlos y volver a disponerlos al servicio del
aumento de produccin y del provecho. Igualmente, el capital deten-
dra mquinas y despedira trabajadores en lugares de poca ganancia,
LA REVOLUCIN INDUSTR1AL
y remlClana la produccin en otras regiones que prometieran utilidades
ms elevadas. Bajo las condiciones impuestas por el nuevo modo, el ca-
pital pudo embarcarse en un proceso de migracin continua interna c
internacional, atrayendo a su rbita ms grupos de personas y repro-
duciendo sus relaciones estratgicas dondequiera y cuando quiera que
tomaba carta de ciudadana.
Histricamente, este acoplamiento en gran escala del capital con el
trabajo dependiente del salario es lo bastante inslito como para que nos
pregun\,emos cmo fue que el trtbajo "libre" lleg a desarrollarsc. Por
qu el trabajo libre y no una u otra forma de servidumbre? Los ingle-
ses, como otros europeos, estaban familiarizados con el trabajo penal, el
forzado de los vagabundos, el aprendizaje de los pobres, el trabajo
gatorio en los hospicios y el obligado por medio de un contrato; -podan'
haber empleado cualquiera de estos mecanismos coercitivos para reclu-
tar trabajadores para las nacientes factoras. LQ$. __ primeros dueos de
las ___4llaron, sin embargo, una ofert<i. de trabajadores desem-
__ por' el circurii::iamiento y el- desmonte' de
tierras y por el tamao cada vez mayor de las familias que trabajaban
en el sistema de producir para vender. Ayudada por esta singular con-
juncin de factores, la industria textil inglesa pudo emplear trabajo libre
para superar la competencia holandesa e india.
__ nuevas __ industrias no nada ms r,equeran fuerza de trabajo y
mquinas sino tambin materias' primas, por cuya razn regio-
nes del globo se reorganizaron con .vistas a proporciOn;ll' a las fbricas
matcrialCs:--Estos empeos ocasionaron nuevos rgmenes de trabajo,
o intensificaron mucho las demandas sobre el trabajo en los sistemas ya
existentes. Para aprovisionar las fbricas de Lancaslre, las plantaciones
trabajadas por esclavos desplazaron a las poblaciones nativas indias del
Sur norteamericano, en tanto que la creciente demanda de algodn
agobiaba a los esclavos con exacciones cada vez mayores. En Egipto, la
producci6n por labriegos cedi el terreno a grandes fincas algodoneras.
Para proveer de algodn a las fbricas de Bombay, millones de hect-
reas del occidente de la India, dedicadas en otro tiempo a producir
alimentos, se sembraron de algodn.
Cuando el capital empez a desplazarse de la manufactura de textiles
para irse a los ferrocarriles, se abrieron regiones de .abastecimiento de
materias primas para respaldar las nuevas combinaciones de hombres y
mquinas creadas por la era del ferrocarril. A su vez, la construccin
de ferrocarriles y el florecimiento de la navegacin ampliaron la super-
ficie de abastecimiento y de trfico de mercancas. Sin embargo, si bien
es cierto que el modo capitalista llev directa e indirectamente a nuevas
35B
CAPITALISMO
p.oblaciones a la rbita cada vez mayor de sus eslabonamientos tam-
bIn lo es .que las someti a su ritmo de aceleraciones y y de
y retrocesos. Bajo _ el nuevo modo la incorporaci6n trajo
con,,?o. la I6iiasignific dere'ndncia de coyuntUras
cconOmlcas y polittcas de alcance universal. '. -'_.. -___ '
X. CRISIS Y DIFERENCIACION EN EL CAPITALISMO
CON la rnccanizaclOn de la industria textil bajo el capitalismo, Ingla-
terra entr en la "senda verdaderamente revolucionaria" que llev al
predominio dd modo de produccin capitalista. Expandindose hacia
afuera a lo largo del siglo XIX, este modo puso .. al __ entero ha jo
el dominio ingls. Algunas regiones cayeron bajo su dominio directo,
por ejemplo, pare de la Amrica del Norte, y despus de 1868, Japn.
En otras partes envolvi y penetr otros modos, con lo que estableci
enclaves capitalistas en territorios internos organizados diferentemente.
Este proceso de crear bases estratgicas del modo capitalista y regio-
nes dependientes de apoyo se desarroll tanto en naciones capitalistas
como fuera de ellas. Es preciso destacar este punto porque COn frecuen-
cia lo enturbia el empleo incorrecto de palabras tales como centro y peri-
fe Tia. El . .. .ca pi talista ... cre __periferias _,de n tro. __d ___ si
n1
: o
El advenimiento del capitalismo industrial en Inglaterra basado
en el hilado y el tejido, caus un colapso generalizado
domsticas organizadas bajo el sistema mercantil de producir para ven-
,der. Dentro de Inglaterra, aquellas regiones que fueron capaces de rea-
lizar rpidamente la transicin tales como Wcst'.Riding y Vlster, se con-
virtieron en grandes centros industriales, en tanto que otras, como la
West Country, East Anglia e Irlanda del Sur, declinaron. Cuando el in
del bloqueo continental napolenico abri los mercados europeos a los texti-
les ingleses, las regiones de Europa con gran artesanal
una tras otra ante la competencia de importztcioncs otras
regiones de Europa que haban producido textiles para los mercados de
ultramar,_. en especial los de Amrica Latina, no resistieron la compe-
tencia inglesa en el exterior. Irlanda, FIandes y Brabante, el occidente
de Francia, el sur de Espaa, el sur de Italia y el sur y el este de
mania resultaron particularmente afectados por esta Se con-
,virtieron---en regiones subsidiarias o dependientes, que proporcionaban
alimenticias, materias primas y mano de obra a las regiones
centrales en vas de industrializacin.
CAPITALISMO: MODO Y MERCADO
El resultado de este proceso fue un complejo sistema jerrquico contrD
lado por el modo de produccin capitalista, que inclua un Vasto con-
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