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Partidos y desafeccin poltica

Mariano Torcal


Profesor Titular del Departamento de Ciencias Polticas y Sociales. Universidad Pompeu Fabra.
Barcelona

Uno de los aspectos que ms condiciona la relacin entre ciudadanos y el poder poltico son las
actitudes. Actitudes como el cinismo poltico, el desinters, la desconfianza poltica estn ntimamente
unidas al grado de confianza que los ciudadanos depositan en las instituciones de representacin
poltica en general y, en especial, en los partidos polticos. En democracias en donde los ciudadanos
desconfan de los partidos polticos es altamente probable que exista un grado nmero menor de
afiliados y de ciudadanos dispuestos a implicarse con los mismos, lo que a su vez condiciona su
institucionalizacin, recursos y tipo de financiacin, estructura y organizacin, tipo de liderazgo y otros
aspectos bsicos. Este aspecto parece tan vital, que dos recientes libros han resucitado el tema de la
confianza en las instituciones (Norris) y en la desafeccin (Pharr y Putnam). Estos trabajos se han
centrado, fundamentalmente, especialmente el segundo volumen, en democracias tradicionales, pero
creo que este tema es de vital importancia en las nuevas democracias de la tercera ola
democratizadora a la que pertenecen la mayora de los pases latinoamericanos.

sta ha sido, de hecho, la preocupacin principal en un estudio comparado que estoy a punto de
finalizar y en el que defiendo que la desafeccin poltica en las nuevas democracias tiene una
naturaleza distinta que en las viejas, lo que, a su vez, afecta de manera especial la relacin existente
entre los ciudadanos y el poder poltico. Lo primero que se demuestra en el estudio que aqu resumo
es que las nuevas democracias se caracterizan por la presencia de la desafeccin democrtica; es
decir, por la existencia de un apoyo mayoritario de los ciudadanos a sus regmenes democrticos y
una gran moderacin ideolgica y tolerancia, conjuntamente con una falta de confianza en las
instituciones, un alejamiento de la poltica, un sentimiento de incapacidad de poder influir en el
sistema y de que el sistema, a su vez, responda a las demandas de los ciudadanos. No obstante, la
desafeccin poltica tambin est presente en democracias que no cuentan con un apoyo mayoritario,
como Brasil y Chile, y en democracias no procedentes de la tercera ola, como Italia y Venezuela.

El anlisis de la desafeccin democrtica en estos casos sirve para construir un argumento central
que trata de demostrarse con un largo y complejo anlisis. La desafeccin poltica en todas estas
sociedades es resultado de un proceso que tiene que ver ms con el pasado poltico que con su
presente. Las explicaciones hasta ahora esgrimidas en la mayora de los trabajos tratan de explicar el
origen y las diferencias en los niveles de estas actitudes entre los distintos pases en los que existen
democracias representativas al menos por ms de cinco dcadas; es decir, en democracias con unos
ciudadanos que acumulan una experiencia democrtica importante. Sin embargo, los ciudadanos de
las nuevas democracias apenas poseen esta experiencia y, en muchos casos, por tanto, de una
experiencia reciente y prolongada que les permita evaluar cmo funcionan las instituciones
democrticas representativas del presente. Carecen, adems, de referente reciente alguno que les
sirva para evaluar el funcionamiento y logros de las instituciones democrticas recin instauradas.
Todava ms, en muchos casos, el nico referente que poseen es un pasado poltico pseudo-
democrtico cargado de prcticas democrticas irregulares y del fomento desde el poder poltico de
discursos contra las organizaciones e instituciones de representacin poltica. Es de esperar, por
tanto, que estas experiencias polticas precedentes se hagan notar a la hora de evaluar y confiar en
las instituciones democrticas del presente.

D f d i di t lti i t d d i t t li l
Defender que es necesario acudir a aspectos polticos internos de cada pas para intentar explicar los
diferentes niveles de estas actitudes en los distintos pases, no es algo nuevo. Lo que se propone es
diferente en dos aspectos. Primero, en la presencia de aspectos polticos socializadores del pasado
como elemento esencial en la formacin de las actitudes de la desafeccin. Segundo, porque el peso
socializador del pasado tiene una connotacin mucho ms negativa en nuevas democracias, ya que
son stas las que suelen tener, en general, un pasado poltico tumultuoso de inestabilidad,
manipulacin, corrupcin y discurso reiterado contra las instituciones de representacin poltica. En
este sentido, el fenmeno de desafeccin poltica afecta a la mayora de las nuevas democracias pero
no de forma exclusiva, ya que existen algunas democracias instauradas tras la Segunda Guerra
Mundial que, pese a su estabilidad, se han caracterizado por la presencia de prcticas polticas
bastante cuestionables. Estos pases tienen este referente negativo continuo a la hora de evaluar las
instituciones del presente. El pasado poltico, en definitiva, es el principal agente socializador y
reproductor de todas las actitudes de desafeccin poltica en las nuevas democracias. En las viejas
democracias, en cambio, este referente con connotaciones negativas no existe de forma tan marcada,
su impacto socializador es mucho menor, lo que permite que los ciudadanos evalen el presente con
una perspectiva de futuro teniendo como referente ms prximo el ideal democrtico.

El pasado poltico no-democrtico y las escasas y negativas experiencias democrticas del pasado
son, en definitiva, los principales agentes socializadores y reproductores de todas las actitudes de
desafeccin poltica en las nuevas democracias. Esto parece ser diferente a la modernidad
mostrada por algunas democracias ms tradicionales en donde la presencia de la desafeccin parece
estar unida a la existencia de una ciudadana ms informada que, especialmente entre los jvenes,
demanda de las instituciones representativas y de sus representantes actuales algo ms que la
posibilidad de hacerse or por los gobernantes en las urnas, y que, como consecuencia, rechaza el
actual arreglo institucional y su actual funcionamiento, pero no la democracia. El anlisis comparado
de la desafeccin poltica del presente trabajo as lo revela. Como intenta demostrarse, la causa de la
desafeccin poltica en las nuevas democracias hay que buscarla en el pasado poltico ya que, de
manera sistemtica, cuanto ms edad tiene un ciudadano y menor es su grado de informacin
poltica, mayor es la presencia de estas actitudes de desafeccin; a diferencia de lo que ocurre como
pauta general en las democracias ms tradicionales, en donde la desafeccin est mucho ms
extendida en las generaciones ms jvenes y educadas mostrando su novedad y modernidad.

Por tanto, las diferentes pautas de presencia de la desafeccin poltica entre las distintas
generaciones polticas que se observan, por ejemplo, en Espaa no pueden entenderse sin acudir al
pasado poltico de esta sociedad. Esto, no obstante, no significa que todo sea atribuible a la propia
experiencia reciente con alguna clase de rgimen autoritario. De hecho, Venezuela e Italia, que han
contado con largas experiencias democrticas ininterrumpidas desde 1958 y 1947, se caracterizan
por altos niveles de desafeccin mientras que Chile y Uruguay, pese a su reciente experiencia
autoritaria, se distinguen por tener unos niveles de desafeccin menores debido a las largas etapas
exitosas de funcionamiento democrtico previas a sus crisis y respectivos colapsos. El pasado poltico
que da forma a la desafeccin poltica no tiene que ver tanto con la forma de determinados regmenes
polticos sino, ms bien, con las prcticas polticas, usos, manipulacin y discursos polticos que
daan o perjudican la imagen y funcionamiento de las instituciones de representacin poltica, algo
que ocurre con mayor frecuencia bajo experiencias autoritarias y experiencias polticas pseudo-
democrticas, pero algo de lo que no estn exentos regmenes democrticos ms establecidos.

Un segundo aspecto clave, y consecuencia de lo anterior, es que la desafeccin poltica del presente
no tiene que ver tanto con el mal funcionamiento o desilusin con el funcionamiento de las
democracias recin instauradas ni con los procesos de cambio poltico que las instauraron. De hecho,
por ejemplo, en Espaa, y contrariamente a lo que ciertos estudiosos han mantenido, las actitudes de
la desafeccin han mostrado una gran resistencia a cambiar en el transcurso de la transicin y del
funcionamiento democrtico, siendo el cambio intergeneracional la nica fuente de cambio
observable. Las actitudes de la desafeccin poltica en el caso espaol son consecuencia de
episodios polticos marcados por prcticas democrticas irregulares y por el fomento desde el poder
poltico de discursos contra las organizaciones e instituciones de representacin poltica que ha
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calado en la cultura poltica de los espaoles, que la experiencia del franquismo en sus diferentes
etapas ha reafirmado y que la transicin democrtica y la nueva democracia y su funcionamiento no
ha sabido alterar. La desafeccin poltica presente entre los ciudadanos de las nuevas democracias
no tiene que ver mucho con el funcionamiento presente de sus instituciones y los logros obtenidos por
las mismas.

S es cierto, sin embargo, que los ciudadanos de las nuevas democracias no estn adquiriendo
actitudes positivas hacia las instituciones de la democracia ni una mayor implicacin poltica. El
tiempo, o para decirlo de otra forma ms actual, el funcionamiento del sistema, sus logros y fracasos,
contrariamente a lo que afirman Converse, Schmitter y Karl entre otros, no parece que est jugando
en favor del aprendizaje de tales actitudes. Las transiciones recientes y sus democracias resultantes
no son responsables de la desafeccin consecuencia del pasado, pero s lo son de no generar
actitudes ms positivas. Como afirma Maravall, la superacin de las actitudes de la desafeccin
poltica no se encontrara entre los logros de las (nuevas) democracias. Es decir, las actuales
democracias son solamente responsables de no romper este crculo de desafeccin poltica, algo que
s lograron hacer en muchos casos con el aumento de la legitimidad democrtica y el logro del apoyo
mayoritario de todos los ciudadanos en la gran mayora de estos pases. Por ejemplo, en Espaa se
produjo un cambio actitudinal masivo a favor del apoyo a la democracia que se gesta durante la
transicin y que tiene sus bases en el discurso poltico de la ltima etapa del franquismo y su efecto
socializador sobre los espaoles. Como ha argumentado Aguilar, el discurso oficial del rgimen para
justificar el franquismo y la guerra civil en su ltima etapa hizo que los espaoles valoraran por
encima de todo la paz y la prosperidad. El efecto no deseado de este cambio en el discurso oficial
del rgimen anterior fue lo que prepar a los espaoles para el cambio actitudinal que se gest y para
que apoyasen al nuevo rgimen democrtico, una vez que ste demostr, ya (re)instaurado, que
tambin era capaz de salvaguardar la paz, el orden y la prosperidad que ahora tanto se valoraba pero
sin tener que pagar el precio de la guerra y la represin que haba caracterizado la experiencia
autoritaria. Esto evidencia que, no slo el cambio actitudinal es posible, sino que la transicin es un
periodo de potencial cambio. Adems, muestra los efectos socializadores del discurso poltico
ejercido desde las instituciones polticas del Estado, algo que confirma de nuevo la importancia de las
variables polticas del pasado para el cambio actitudinal del presente. Esto significa adems,
retomando la discusin terica sobre las fuentes de la legitimidad democrtica, que el actual apoyo
ciudadano del que disfrutan algunas nuevas democracias, aunque se genera durante la transicin,
tiene algo que ver con el rechazo de las experiencias autoritarias previas que, a su vez, son resultado
de la intensidad y consecuencias del colapso del rgimen democrtico anterior, la duracin del
rgimen autoritario, los discursos legitimadores utilizados y los xitos econmicos y sociales que
lograron. No es por ello de extraar que sean pases como Brasil o Chile, que han contado con
regmenes con xitos econmicos destacables o transformaciones sociales importantes, junto con la
presencia de propaganda poltica intensa, los que se caracterizan por tener una ciudadana dividida
entre la opcin no-democrtica anterior y el apoyo a los nuevos regmenes surgidos de sus
respectivas y ms que problemticas transiciones.

El diferenciado efecto de las transiciones en la legitimidad democrtica y el peso del pasado en la
desafeccin poltica explicaran la paradjica presencia dominante de la desafeccin democrtica
(mezcla de alta legitimidad y desafeccin poltica) entre la mayora de las nuevas democracias. Se
tratara del efecto diferenciado de determinados acontecimientos polticos en las distintas
dimensiones (claramente autnomas) que forman la cultura poltica de estas sociedades: apoyo al
rgimen, desafeccin poltica y descontento poltico (descontento con el gobierno actual y sus
polticas). Como muy bien ha especulado algn autor, la combinacin de una extendida desafeccin
poltica junto con un alto apoyo al rgimen democrtico y una alta moderacin ideolgica presente en
la mayora de las nuevas democracias (aunque no en todas) es debido al pasado poltico particular de
cada una de estas sociedades.

Pero por qu tiene tanta importancia la desafeccin poltica? En las democracias representativas, la
participacin poltica es el principal mecanismo con el que cuentan los ciudadanos para que
transmitan informacin sobre sus intereses, preferencias y necesidades y presionen para obtener
t d l t id d L ti i i t t t i l d t d l
respuestas de las autoridades. La participacin es, por tanto, un aspecto esencial de todas las
democracias y un indicador significativo de la naturaleza de las nuevas. Como se demuestra en el
estudio, y a diferencia de lo que ocurre con la legitimidad democrtica, la desafeccin poltica genera
una menor utilizacin de mecanismos tradicionales de participacin, a excepcin del ejercicio del
sufragio con el que parece no tener relacin. Esto, no obstante, aunque destacable, no parece una
sorpresa llamativa. ste parece ser tambin el caso en las democracias ms emblemticas. La
diferencia relevante es que la desafeccin poltica en las nuevas democracias tambin fomenta la
falta de accin poltica con otros mecanismos menos convencionales de participacin mientras que,
en las democracias ms tradicionales, resulta uno de los factores que ms ha influido en su creciente
prctica. Estas ltimas son viejas democracias caracterizadas por la presencia de unos ciudadanos
ms informados en bsqueda de mecanismos nuevos de expresin y control poltico. Las primeras,
en cambio, son nuevas democracias con un legado cultural resultado de sus respectivos pasados
polticos que propicia entre sus ciudadanos una falta de accin poltica en todos los mbitos. Este
diagnstico es especialmente relevante en los pases que, como consecuencia de largas experiencias
autoritarias, cuentan con sociedades civiles desarticuladas o inexistentes, con sistemas de partidos
no-institucionalizados y que requieren de manera especial de ciudadanos que cuenten con dosis
importantes de motivacin para participar y controlar al poder poltico. No es de extraar, por tanto,
que estas democracias se caractericen por la presencia de unos lderes con mayor capacidad para
maniobrar pero, al mismo tiempo, stos se encuentran con el problema de la falta de ayuda y apoyo
para implantar las polticas pblicas decididas por el poder poltico. Adems, como se ha
argumentado en un reciente trabajo, la falta de confianza en las instituciones representativas en las
democracias ms tradicionales favorece la participacin por mecanismos no-convencionales, lo que
viene a significar un fuerte impulso para la transformacin e innovacin institucional de dichas
democracias. Este efecto transformador de la desafeccin est casi ausente en las nuevas
democracias.