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Enfoque Conductista

Corriente de la psicologa inaugurada por John B. Watson (1878-1958) que


deiende el e!pleo de procedi!ientos estricta!ente e"peri!entales para
estudiar el co!porta!iento o#ser$a#le (la conducta)% considerando el entorno
co!o un con&unto de est!ulos-respuesta. 'l enoque conductista en psicologa
tiene sus races en el asociacionis!o de los il(soos ingleses% as como en la
escuela de psicologa estadounidense conocida como funcionalismo y en
la teora darwiniana de la evolucin, ya que ambas corrientes hacan
hincapi en una concepcin del individuo como un organismo que se
adapta al medio (o ambiente).
)os tra#a&os de Watson
El conductismo se desarroll a comienos del siglo !!" su figura m#s
destacada fue el psiclogo estadounidense $ohn %. &atson. En aquel
entonces, la tendencia dominante en la psicologa era el estudio de los
fenmenos psquicos internos mediante la introspeccin, !*todo !u+
su#&eti$o. Watson no nega#a la e"istencia de los en(!enos psquicos internos%
pero insista en que tales e"periencias no podan ser o#&eto de estudio
cientico porque no eran o#ser$a#les. 'ste enoque esta#a !u+ inluido por las
in$estigaciones pioneras de los isi(logos rusos ,$-n .-$lo$ + /ladi!ir 0.
Be1htere$ so#re el condiciona!iento ani!al.
Watson propuso hacer cientico el estudio de la psicologa e!pleando s(lo
procedi!ientos o#&eti$os tales co!o e"peri!entos de la#oratorio dise2ados
para esta#lecer resultados estadstica!ente $-lidos. 'l enoque conductista le
lle$( a or!ular una teora psicol(gica en t*r!inos de est!ulo-respuesta.
3eg4n esta teora% todas las or!as co!ple&as de co!porta!iento -las
e!ociones% los h-#itos% e incluso el pensa!iento + el lengua&e- se anali5an
co!o cadenas de respuestas si!ples !usculares o glandulares que pueden
ser o#ser$adas + !edidas. Watson sostena que las reacciones e!ocionales
eran aprendidas del !is!o !odo que otras cualesquiera.
)a teora 6atsoniana del est!ulo-respuesta supuso un gran incre!ento de la
acti$idad in$estigadora so#re el aprendi5a&e en ani!ales + en seres hu!anos%
so#re todo en el periodo que $a desde la inancia a la edad adulta te!prana.
7 partir de 1989% el conductis!o ue el paradig!a de la psicologa acad*!ica%
so#re todo en 'stados :nidos. ;acia 1959 el nue$o !o$i!iento conductista
ha#a generado nu!erosos datos so#re el aprendi5a&e que condu&o a los
nue$os psic(logos e"peri!entales estadounidenses co!o 'd6ard C. <ol!an%
Clar1 ). ;ull% + B. =. 31inner a or!ular sus propias teoras so#re el aprendi5a&e
+ el co!porta!iento #asadas en e"peri!entos de la#oratorio en $e5 de
o#ser$aciones introspecti$as.
'os (raba)os de *+inner
El enfoque de este psiclogo, filsofo y novelista, conocido como
conductismo radical, es seme)ante al punto de vista de &atson, seg,n el
cual la psicologa debe ser el estudio del comportamiento observable de
los individuos en interaccin con el medio que les rodea. *+inner, sin
embargo, difera de &atson en que los fenmenos internos, como los
sentimientos, deban e-cluirse del estudio. 3ostena que estos procesos
internos de#an estudiarse por los !*todos cienticos ha#ituales% haciendo
hincapi* en los e"peri!entos controlados tanto con ani!ales co!o con seres
hu!anos. 3us in$estigaciones con ani!ales% centradas en el tipo de
aprendi5a&e -conocido co!o condiciona!iento operante o instru!ental- que
ocurre co!o consecuencia de un est!ulo pro$ocado por la conducta del
indi$iduo% pro#aron que los co!porta!ientos !-s co!ple&os co!o el lengua&e
o la resoluci(n de pro#le!as% podan estudiarse cientica!ente a partir de su
relaci(n con las consecuencias que tiene para el su&eto% +a sean positi$as
(reuer5o positi$o) o negati$as (reuer5o negati$o).
Estudios.
>esde 1959% los psic(logos conductistas han producido una cantidad ingente
de in$estigaciones #-sicas dirigidas a co!prender c(!o se crean + se
!antienen las dierentes or!as de co!porta!iento. 'stos estudios se han
centrado en el papel de (1) las interacciones que preceden al co!porta!iento%
tales co!o el ciclo de la atenci(n o los procesos perceptuales? (8) los ca!#ios
en el co!porta!iento !is!o% tales co!o la adquisici(n de ha#ilidades? (@) las
interacciones que siguen al co!porta!iento% co!o los eectos de los incenti$os
o las reco!pensas + los castigos% + (A) las condiciones que pre$alecen so#re la
conducta% tales co!o el estr*s prolongado o las carencias intensas +
persistentes.
7lgunos de estos estudios se lle$aron a ca#o con seres hu!anos en
la#oratorios equipados con dispositi$os de o#ser$aci(n + ta!#i*n en
locali5aciones naturales% co!o la escuela o el hogar. Btros e!plearon
ani!ales% en particular ratas + palo!as% co!o su&etos de e"peri!entaci(n% en
a!#ientes de la#oratorio estandari5ados. )a !a+ora de los tra#a&os reali5ados
con ani!ales requeran respuestas si!ples. .or e&e!plo% se les adiestra#a
para pulsar una palanca o picar en un disco para reci#ir algo de $alor% co!o
co!ida% o para e$itar una situaci(n dolorosa% co!o una le$e descarga el*ctrica.
7l !is!o tie!po% los psic(logos lle$a#an a ca#o estudios aplicando los
principios conductistas en casos pr-cticos (de psicologa clnica% social -en
instituciones co!o las c-rceles-% educati$a o industrial)% lo que condu&o al
desarrollo de una serie de terapias deno!inadas !odiicaci(n de conducta%
aplicadas so#re todo en tres -reasC
)a pri!era se centra en el trata!iento de adultos con pro#le!as + ni2os con
trastornos de conducta% + se conoce co!o terapia de conducta. )a segunda se
#asa en la !e&ora de los !*todos educati$os + de aprendi5a&e? se ha estudiado
el proceso de aprendi5a&e general desde la ense2an5a preescolar a la superior%
+ en otras ocasiones el aprendi5a&e proesional en la industria% el e&*rcito o los
negocios% poni*ndose a punto !*todos de ense2an5a progra!ada. <a!#i*n se
ha tratado de la !e&ora de la ense2an5a + el aprendi5a&e en ni2os
discapacitados en el hogar% la escuela o en instituciones de acogida. 'l tercer
-rea de in$estigaciones aplicadas ha sido la de estudiar los eectos a largo +
corto pla5o de las drogas en el co!porta!iento% !ediante la ad!inistraci(n de
drogas en dierentes dosis + co!#inaciones a una serie de ani!ales%
o#ser$ando qu* ca!#ios se operan en ellos en cuanto a su capacidad para
reali5ar tareas repetiti$as% co!o pulsar una palanca.
/nfluencia del conductismo
'a influencia inicial del conductismo en la psicologa fue minimiar el
estudio introspectivo de los procesos mentales, las emociones y los
sentimientos, sustituyndolo por el estudio ob)etivo de los
comportamientos de los individuos en relacin con el medio, mediante
mtodos e-perimentales. 'ste nue$o enoque sugera un !odo de relacionar
las in$estigaciones ani!ales + hu!anas + de reconciliar la psicologa con las
de!-s ciencias naturales% co!o la sica% la qu!ica o la #iologa.
El conductismo actual ha influido en la psicologa de tres maneras. ha
ree!pla5ado la concepci(n !ec-nica de la relaci(n est!ulo-respuesta por
otra !-s uncional que hace hincapi* en el signiicado de las condiciones
esti!ulares para el indi$iduo? ha introducido el e!pleo del !*todo e"peri!ental
para el estudio de los casos indi$iduales% + ha de!ostrado que los conceptos +
los principios conductistas son 4tiles para a+udar a resol$er pro#le!as
pr-cticos en di$ersas -reas de la psicologa aplicada.