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Editor: Pedro Santander Molina
Autores: Rodrigo Araya / Claudio Elrtegui Gmez/
Roberto Herrscher / Daniela Lazcano Pea/
Fernando Rivas Inostroza / Chiara Sez Baeza /
Pedro Santander Molina
2009
Inscripcin N: 184.013
ISBN: 978-956-17-0450-3
Mayor informacin en www.periodismoucv.cl
Diseo y fotografas,
Ernesto Iturrieta Andrades / SONRIA
www.sonriaimagen.com / (32) 273 57 48
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Ponticia Universidad Catlica de Valparaso
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Impreso por Libra
Hecho en Valparaso, Chile
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El origen de este libro radica en preguntas. Preguntas que nos hacen los
estudiantes, que los acadmicos nos hacemos entre nosotros, que nosotros mismos
nos hacemos cuando estamos ante los estudiantes o las tesis o cuando observamos
los medios y discutimos sobre comunicacin.
Parte de las preguntas que nos dan vueltas son de orden epistmico, por ejemplo,
es la comunicacin una ciencia, una disciplina, un rea del saber, de todo un poco?
Tenemos mtodo en nuestra rea? Hay un objeto de estudio?
Otras son de orden analtico cmo abordar analticamente eventos comunicativos
como las entrevistas? Cmo analizar la televisin? Vale la pena analizar el discurso
de los medios? Y si vale la pena cmo hacerlo? etc.
La primera parte de este libro se preocupa de las inquietudes en el mbito de lo
epistmico. Qu estudiamos cuando estudiamos comunicacin? Se titula el texto
que inicia este libro y que, desde una mirada amplia, bucea en nuestro campo.
Seguidamente se discute la validez y riqueza epistmica que posee el periodismo
narrativo y que lo convierte en un instrumento efcaz para dar cuenta de la realidad y
conocerla. Luego de lo cual otro artculo examina crticamente cmo los historiadores
usan el documento periodstico para dar cuenta del pasado, olvidndose, a menudo,
que el texto de prensa no es un documento neutro, sino que lleva en su contenido
las marcas del contexto social en que fue producido.
La segunda parte del libro, aborda cuestiones analticas en el mbito de los medios
y de la comunicacin. Destaca el primer artculo que revisa y da cuenta de qu y
cmo se ha analizado desde el Consejo Nacional de Televisin los medios chilenos,
sobre todo, en el mbito de la televisin desde 1996 a la fecha. El segundo artculo
es una revisin completa de las propuestas metodolgicas que hoy se usan para el
estudio de campaas electorales, en el marco en el que actualmente se desenvuelve
la comunicacin poltica. Lo siguen dos artculos que son propuestas concretas de
cmo hacer anlisis: el primero se plantea por qu, para qu y cmo hacer anlisis
del discurso de los medios y el otro cmo analizar las entrevistas que realizamos a
los sujetos, en el marco de las investigaciones de carcter cualitativas.
PRLOGO
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NDICE
CAP. UNO
CONSIDERACIONES EPISTMICAS EN TORNO A LA COMUNICACIN Y LOS MEDIOS
1.- Qu estudiamos cuando estudiamos Comunicacin?
algunas reexiones sobre su estatuto disciplinario.
Daniela Lazcano Pea p. 11
2.- Periodismo narrativo: el arte de contar la realidad.
Roberto Herrscher p. 39
3.- La prensa escrita como documento histrico: cuidado,
prevenciones y consideraciones
Fernando Rivas Inostroza p. 51

CAP. DOS
CONSIDERACIONES ANALTICAS EN TORNO A LA COMUNICACIN Y LOS MEDIOS
4.- Del estudio de la emisin al estudio del acceso:
una historia personal de investigacin en televisin.
Chiara Sez Baeza p. 69
5.- Alternativas metodolgicas para el estudio
de las campaas electorales
Claudio Elrtegui Gmez p. 101
6.- Por qu, para qu y cmo hacer Anlisis de Discurso
de los medios de comunicacin.
Pedro Santander Molina p. 133
7.- Una propuesta de anlisis interpretativo de entrevistas.
Rodrigo Araya Campos p. 165
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AUTORES
Rodrigo Araya. Periodista. Magster en Comunicacin Social, y actualmente cursa
estudios de doctorado en la Universidad de Santiago. En su ejercicio profesional se desempe
en radios locales en Punta Arenas, Ancud y San Felipe, en las que llev adelante proyectos
de comunicacin, identidad y desarrollo local. Desde 1996 se desempea como profesor de
la Escuela de Periodismo de la Pontifcia Universidad Catlica de Valparaso, donde dicta
los cursos de Comunicacin y Cultura, Opinin Pblica y Periodismo Radial. Adems, ha
guiado ms de 30 tesis de pregrado en el mbito de la relacin Comunicacin y Cultura.
Ha participado en la publicacin de libros colectivos sobre temas de descentralizacin e
identidad cultural.
Claudio Elrtegui Gmez. Periodista, Licenciado en Comunicacin Social Pontifcia
Universidad Catlica de Valparaso. Doctor Ciencias de la Comunicacin y Periodismo,
Universidad Autnoma de Barcelona. Master y DEA Ciencias de la Comunicacin y Periodismo,
Universidad Autnoma de Barcelona. reas de estudio: Comunicacin Poltica, Marketing
Electoral y Comunicacin Estratgica. Profesor Escuela de Periodismo Pontifcia Universidad
Catlica de Valparaso (pregrado y Magster). Se ha desempeado como acadmico en la
Escuela de Ingeniera Comercial de la PUCV y en el Magster de Gobierno de la Universidad
Alberto Hurtado.
Roberto Herrscher. Escritor, Master en Periodismo (Columbia University) y Socilogo
(Universidad de Buenos Aires, UBA). Director Master en Periodismo Universitat de Barcelona-
Columbia University.
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Daniela Lazcano Pea. Periodista y Licenciada en Comunicacin Social de la Pontifcia
Universidad Catlica de Valparaso, y Magster en Comunicacin Social de la Universidad de
Chile. En la carrera de Periodismo de la PUCV, es docente de las ctedras de Periodismo
y Medios de Comunicacin; Teora de la Comunicacin I, y Teoras Contemporneas de la
Comunicacin. Sus reas de inters son la historia e investigacin de la Comunicacin.
Fernando Rivas Inostroza. Periodista U. de Chile; Magster en Historia PUCV, Doctor
en Historia, U. de Chile. Profesor de la Escuela de Periodismo de la PUCV. Lnea de
Investigacin: Historia Social y de la Cultura, especfcamente Historia de la Prensa y Medios
de Comunicacin e Internet.
Chiara Sez Baeza. Sociloga y doctora en comunicacin. Especialista en temas de
televisin, teora de la comunicacin de masas y metodologa de la investigacin social.
Miembro del equipo coordinador del Observatorio Internacional de Televisin (Universitat
Autnoma de Barcelona).
Pedro Santander Molina. Periodista (Universidad de Chile) y Dr. en Lingstica (Pontifcia
UCV). Sus lneas de investigacin se centran en el Anlisis del Discurso de los medios de
comunicacin y en la teora discursiva. Actualmente ejerce como docente en la Escuela
de Periodismo de la Pontifcia Universidad Catlica de Valparaso. Dirige el Postgrado en
Comunicacin y Periodismo de esa carrera.
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CAPTULO UNO
CONSIDERACIONES EPISTMICAS
EN TORNO A LA COMUNICACIN Y LOS MEDIOS
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1.- Qu estudiamos cuando estudiamos
Comunicacin?
Algunas reexiones sobre su estatuto disciplinario.
Daniela Lazcano Pea
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Para comenzar
Cada da, la palabra Comunicacin cobra mayor presencia en nuestro entorno
cotidiano. Normalmente escuchamos -o decimos- que Fulano de tal tiene problemas
de comunicacin, o que las Tecnologas de la Informacin y la Comunicacin
adquieren mayor relevancia en el mundo de hoy.
Pero, qu es comunicacin? Esa fue una de las primeras preguntas que deb
responder en mis inicios de la carrera de Periodismo, y de hecho, es uno de los
ejercicios que en ms de una ocasin he desarrollado con mis alumnos de Teora
de la Comunicacin I y, ltimamente, con los pequeos asistentes al curso Cmo
nos comunicamos del programa de educacin para nios con talento de mi
Universidad.
Qu es comunicacin? Al parecer las respuestas pueden ser mltiples, desde la
tradicional frmula Emisor-Mensaje-Receptor, hasta otras variadas defniciones y re-
defniciones con mayor o menor grado de complejidad y aceptacin.
Pero el objetivo de estas pginas no es aportar al glosario terminolgico. Su
intencin, ms bien, es aproximarse al devenir que ha experimentado su campo de
estudio, en especial su valoracin y discusin disciplinaria.
Para comenzar, me permitir partir por algunas motivaciones.
Hace algunos aos ya, mi primer proyecto de tesis para obtener el grado de
Magster en Comunicacin Social en la Universidad de Chile, tena como objetivo
describir el desarrollo de los estudios en investigacin en comunicacin en nuestro
pas, considerando los principales temas desarrollados, enfoques epistemolgicos
y ejes histricos.
En defnitiva, la idea original era una investigacin que aportara a la confguracin
del campo disciplinario de la comunicacin en nuestro pas considerando, y en
base a la bibliografa revisada para esos efectos, la poco abundante produccin
terica desarrollada en ese mbito de investigacin, a diferencia de lo ocurrido en el
escenario mundial y continental, donde es posible encontrar una serie de interesantes
y no tan interesantes, completos y no tan completos, textos compilatorios sobre la
investigacin en comunicacin.
As las cosas, ese amplio tema -que luego encontr abordado, desde la mirada de la
economa poltica, en la tesis doctoral de Carlos del Valle (Del Valle, 2004)- comenz
su evolucin llegando a una nueva propuesta: el levantamiento de informacin de las
tesis de pregrado de la Escuela de Periodismo de la Pontifcia Universidad Catlica
de Valparaso, lugar donde estudi y trabajo. De esta manera, se acotaba el corpus
de estudio y, adems, se aportaba con una informacin no sistematizada y que
autores como el propio Del Valle identifcaban como carencia en el mapeo general.
Si bien esta propuesta de investigacin deriv en el artculo Investigacin en
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Comunicacin Social en Chile: confgurando el campo nacional (Lazcano, 2007),
a la hora de trabajar en la profundizacin terica, siempre llegaba a un cuello de
botella insospechado en los inicios: el concepto de comunicacin.
Y digo insospechado pues es bastante probable que todos quienes de una u otra
manera estamos relacionados con el estudio de la Comunicacin, asumamos alguna
relativa claridad en cules son las principales perspectivas tericas -e histricas-
que constituyen el campo, dejando as saldada nuestra aproximacin conceptual
del tema.
Sin embargo, al dejar de lado la revisin terica-histrica, y tratar de avanzar
hacia el fundamento epistmico del campo de la investigacin en Comunicacin,
la claridad se torna en telaraa, por su complejidad y difcultad de aprehensin,
en un escenario en que se entremezclan teora(s), disciplina(s), modelos, enfoques,
escuelas, perspectivas, y un largo etctera.
As, y si bien pudiramos asumir una suerte de consenso en las principales
tendencias que han nutrido la investigacin y refexin sobre la Comunicacin, hay
acuerdo tambin en la difcultad de ordenar y sistematizar el cuerpo de conocimiento
propio de los estudios de la comunicacin. Entonces estamos frente a una
ciencia? Se tratar ms bien de un campo de conocimiento? Cul es su estatuto
disciplinario?
Y es que una de las primeras observaciones que es posible detectar al profundizar
en el estudio de la Comunicacin, es la falta de paridad ante tales interrogantes. De
esta forma, y mientras para algunos la Comunicacin debe estudiar a los medios de
comunicacin, para otros, su objeto de estudio preferente es, sin duda, la relacin
interpersonal.
En cuanto al mtodo, la situacin puede ser incluso algo ms compleja, pues
desde sus mismos orgenes los estudios sobre comunicacin han derivado de otras
disciplinas como la psicologa y sociologa, por ejemplo, infuencia disciplinaria ha
llevado a que autores contemporneos se referan a la esencia de la Comunicacin,
como una multidisciplinao interdisciplina o transdisciplina.
De esta forma, y ante la constancia de la sinuosidad del camino, el presente
artculo nace de una obsesin personal: ordenar, mapear y estructurar, en este caso,
el estudio de la Comunicacin.

La Comunicacin y su estudio
Ser posible marcar un inicio de la Comunicacin en la historia de la humanidad?
Probablemente, y desde una perspectiva antropolgica, el origen de la Comunicacin,
como fenmeno inherente al ser humano, se vincula con el inicio de la vida del
hombre en comunidad, es decir, cuando comienza a relacionarse con otro(s), por
lo que proponer iniciar la refexin sobre la Comunicacin desde esa perspectiva
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nos plantea -por lo menos para los fnes de este texto- una tarea prcticamente
inabordable.
Cambiemos la pregunta entonces: ser posible marcar un inicio de los estudios
sobre Comunicacin en la historia de la humanidad? Y aqu la respuesta resulta
ms sencilla de aprehender o al menos en apariencia, pues si bien la tradicin
comunicolgica seala las primeras dcadas del siglo XX como el punto de
partida de los estudios sobre comunicacin, muchos de los fenmenos que hoy
reconocemos como vinculados a este campo ya eran estudiados con anterioridad
por otras disciplinas.
De hecho, y de manera retrospectiva uno de los primeros modelos tericos de la
comunicacin podra haber sido obra del flsofo griego Aristteles (Lpez et al.,
1991), quien desarroll el rbol retrico como una forma de llegar a la persuasin
del pblico por medio del uso de la palabra, es decir, buscando el modo en que un
emisor poda transmitir de mejor manera su mensaje a un receptor.
Sin embargo, es en los inicios del siglo XX cuando se habra comenzado a estudiar
la Comunicacin de manera formal. Como hitos se pueden identifcar al menos tres
elementos (Rodrigo, 2001):
- El creciente inters que despiertan los medios de comunicacin y sus efectos en
la sociedad-masa, a partir de la Primera y Segunda Guerra Mundial.
- El desarrollo, en 1948, por parte de Claude Shannon y Warren Weaver del primer
modelo terico de comunicacin.
El inicio de la Mass Comunication Research en Estados Unidos, escuela de
investigacin que, de la mano de Harold Lasswell, se interes por el fenmeno de
la propaganda y extrapol el modelo de Shannon y Weaver a la comunicacin de
masas.

Qu estudiamos cuando estudiamos Comunicacin?
A partir de estos hechos fundadores comenz -por esos aos principalmente en
Estados Unidos y Europa- el desarrollo de una fructfera investigacin y refexin
terica centrada en la Comunicacin, lo que ha llevado a la constitucin de una
relativamente consensuada historia del campo de los ltimos 60 aos.
Sin embargo, a la hora del anlisis ms detallado es fcil encontrarse con la
necesidad de cuestionar o relativizar ese consenso, ante la evidencia de un conjunto
de conocimientos en que predomina la heterogeneidad, la diversidad, y la falta de
criterios ordenadores o unifcadores.
As, por ejemplo, al revisar parte de los variados textos compilatorios e
introductorios sobre estudios, teoras e investigaciones de la Comunicacin, es
posible constatar que el cuerpo de conocimientos generados es una verdadera
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avalancha de escuelas tericas, modelos, perspectivas, enfoques, hiptesis, e
intentos de orden desde variados hilos conductores que, siempre, deben dejar algo
de lado.
Esta situacin se reconoce, incluso, en las palabras iniciales de algunos de estos
libros. Un ejemplo, en la siguiente cita de Mauro Wolf:
la larga tradicin de anlisis (sintticamente indicada con el trmino de
communication research) ha seguido los distintos problemas surgidos a
lo largo del tiempo atravesando perspectivas y disciplinas, multiplicando
hiptesis y enfoques. De ello ha resultado un conjunto de conocimientos,
mtodos y puntos de vista tan heterogneo y disforme, que hace no slo difcil
sino tal vez insensato cualquier intento de ofrecer una sntesis satisfactoria y
exhaustiva (Wolf, 1987).
Ante lo anterior, una pregunta, cmo se constituye entonces la particularidad del
cuerpo terico de la Comunicacin?
En defnitiva, si estudiamos Comunicacin: qu es lo propio que debemos
estudiar?

Multiplicidad de sentidos
Sin duda, en los ltimos aos el concepto de Comunicacin se ha impregnado
con fuerza en nuestro escenario contemporneo, logrando una marcada presencia
tanto en el espacio cotidiano, como en el mbito de especializacin profesional y
acadmico. Es tal su relevancia que para autores como Armand y Michlle Mattelart,
la Comunicacin se ha convertido en la fgura emblemtica de la sociedad del Tercer
Milenio.
Pero a pesar de su protagnico sitial, abordar la Comunicacin y su estudio nos
enfrenta a algunas difcultades desde la base como, por ejemplo, su alta carga
polisemntica: puede perfectamente ser utilizada como puente, mensaje, transmisin,
difusin, informacin, dilogo o interaccin.
Prdigo en signifcaciones, el trmino comunicacin es un buen ejemplo de
polisemia -escribe Luiz Martino-, en principio, es empleado para designar las
relaciones entre humanos mediadas por la palabra, los gestos o las imgenes,
pero el trmino se aplica tambin a las relaciones entre animales y hasta entre
mquinas. Se agregan tambin a esta lista ciertas relaciones de la materia
con la materia (transmisin de energa, cdigo gentico) y la relacin de los
hombres con los dioses (o con Dios) y con los muertos (Martino, 2001).
A grandes rasgos, y sintetizando a su mnima expresin lo que ha sido la evolucin
del estudio de la comunicacin, se pueden plantear dos grandes formas de ver este
fenmeno.
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Por un lado, estn quienes entienden la comunicacin como el acto de informar, de
transmitir y emitir mensajes. Esta visin de la comunicacin surge con fuerza luego
de la aparicin de los medios masivos, los que incluso pasaron a llamarse medios
de comunicacin.
Por otro, la comunicacin se liga a la idea de intercambio, al compartir interioridad,
al dilogo. Esta concepcin deriva del latn communis, que signifca poner en
comn algo con el otro. Esta raz latina es la misma de trminos como comunidad o
comunin, lo que nos otorga una comprensin de la comunicacin como el compartir
algo con otro.
Pero vamos por el principio.
En trminos tericos la primera formulacin conceptual de Comunicacin data de
1948, con el modelo de Shannon y Weaver.
Funcionario de la Bell Telephone Company, el ingeniero Claude Shannon trabajaba
en el desarrollo de un modelo que permitiera optimizar la transmisin de mensajes
desde un punto a otro de un sistema telefnico. Su texto, y tras la lectura realizada por
el psiclogo Warren Weaver, dio origen a la teora matemtica de la comunicacin,
tambin conocida como teora de la informacin, en un intento de extrapolar a la
dimensin interpersonal el modelo desarrollado, para telfonos, por Shannon.
En defnitiva, el modelo de Shannon y Weaver explica la comunicacin como la
transmisin de un mensaje desde un emisor a un receptor. En esta concepcin,
nos enfrentamos a un emisor fuerte y activo, mientras que el rol del receptor queda
minimizado a una funcin de receptculo pasivo del mensaje enviado. Del mismo
modo, en esta perspectiva, la comunicacin fnaliza en la recepcin, es decir, no se
incorpora la dimensin de retroalimentacin o bidireccionalidad.
Este modelo fundacional de la teora de la comunicacin nos instala en una
comprensin lineal de la comunicacin, algo que para tericos como Antonio Paoli
(Paoli, 1990) sera ms apropiado de bautizar como informacin, en el entendido
que la comunicacin sera el compartir signifcados comunes, mientras que la
informacin, el sentido que entrego a mi entorno para poder reducir incertidumbre.
Tomando como base el diagrama de Shannon y Weaver han surgido otra serie de
modelos o concepciones de la comunicacin. Uno de ellos es el de David Berlo
(Berlo, 1990), que se plantea como un modelo ideal de comunicacin, dando una
serie de consejos o premisas que todo buen comunicador debiera tomar en cuenta
para, y esa es la esencia de su modelo, lograr obtener los propsitos deseados en
su receptor.
Separados por aos de refexin, la mirada berliana de la comunicacin, se asemeja
en su planteamiento base a la retrica aristotlica, en el sentido que el propsito de
la comunicacin sera conseguir un determinado objetivo (conducta, por ejemplo),
en quien recibe mi mensaje. Desde esta perspectiva, la intencionalidad sera un
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elemento fundamental en el proceso comunicacional.
En este caso, el modelo contina dando un protagonismo mayor al emisor,
e incorpora la idea de intencionalidad como elemento constitutivo de la
comunicacin.
Ser que slo comunicamos cuando deseamos hacerlo?
Desde la mirada de la Escuela de Palo Alto y el interaccionismo simblico, la
respuesta es claramente no. En la perspectiva desarrollada por este enfoque
pragmtico de la comunicacin, sta se relaciona con la conducta de los individuos,
por lo que al no existir la no conducta, siempre estaramos comunicndonos. De ah
entonces, que la intencionalidad no siempre sera necesaria en la comunicacin y,
por el contrario, cobra relevancia la interpretacin que podemos hacer, y hacemos
permanentemente, de las conductas de otros.
A diferencia de las perspectivas anteriores, el receptor toma un rol ms activo en la
comunicacin. Sin embargo, la relacin propuesta no tiene una mirada de conciencia
de los participantes del proceso, sino que cada uno puede interpretar lo que desee
de los mensajes que provienen de su interlocutor.
De manera alternativa a ambas visiones, otras perspectivas se inclinan por una
concepcin del proceso en que tanto emisor como receptor se consideran de manera
simtrica en su grado de protagonismo. As, se entiende la comunicacin como el
poner el comn, para generar una sntesis de crecimiento.
Esa es la diferencia con lo que plantea el interaccionismo simblico, pues aunque
en sta se reconoce una mayor simetra entre los interactuantes, no hay un ejercicio
consciente y voluntario de querer compartir con el otro, sino slo una serie de
inferencias a partir de estmulos recibidos. En cambio esta visin de la comunicacin
tiene una dimensin ms humanizadora de los participantes del proceso de
comunicacin.
En esta dimensin, la comunicacin se entiende como el proceso de interaccin
social, basada en el intercambio de signos, por el cual los seres humanos comparten
voluntariamente experiencias, bajo condiciones libres e igualitarias de acceso,
dilogo y participacin.
Con este breve y exiguo recorrido que deja fuera una serie de otros modelos
y perspectivas- tenemos un claro ejemplo de la gran diversidad con que se ha
conceptualizado la Comunicacin. Diversidad que puede continuar y ampliarse si
nos introducimos en otras califcaciones con que se ha bautizado este fenmeno:
comunicacin interpersonal, masiva, social, mediada, organizacional slo
apellidos? Se tratar del mismo fenmeno?


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Confgurando el campo
Pero dejemos las revisiones conceptuales. Como ya se ha dicho, lejana est la
intencin de estas pginas de convertirse en un diccionario de acepciones. Lo
anterior, insisto, nos sirve ms bien, como evidencia de la gran heterogeneidad -y
quizs ambigedad- que rodea a la Comunicacin y su estudio.
Tras esta presentacin de pruebas, volvamos a una pregunta ya enunciada: Qu
es lo propio que debemos estudiar cuando estudiamos Comunicacin?
Uno de los primeros en intentar responder esta pregunta fue Wilbur Schram, quien el
ao 1949 y 1954, public dos antologas sobre los estudios de la Comunicacin: Mass
Communication y The Process and effects of mass communication, respectivamente.
Con estos trabajos que incluan artculos desde la comunicacin interpersonal a la
masiva- Schram perfl los alcances de esta nueva rea de estudios, dando los
primeros pasos para su institucionalizacin.
Lo interesante es que el mismo Schram, que algunos autores reconocen como
uno, o incluso EL padre fundador de los estudios sobre Comunicacin por su rol
institucionalizador, lleg a mostrarse suspicaz ante la eventual autonoma disciplinaria
de la Comunicacin. Y es que para Schram la comunicacin correspondera ms
bien a un rea o campo de estudio concerniente a todas las disciplinas relacionadas
con la sociedad y la conducta humana.
Y va ms all an, al indicar que no le sorprendera que dentro de uno o dos siglos,
los departamentos de comunicacin fueran absorbidos en una ciencia ms amplia
de la sociedad situacin que tambin podra afectar a disciplinas totalmente
institucionalizadas como la antropologa o la psicologa social.
En la otra vereda, encontramos la mirada de Denis McQuail, quien muchos aos
despus de los trabajos de Schram, en 1985, y a propsito de la reedicin de uno de
sus textos clsicos de introduccin a la teora de la comunicacin de masas, plantea
que el desarrollo de la comunicacin ha alcanzado tal amplitud, que justifca y necesita
su propia disciplina. As, plantea la generacin de una ciencia de la comunicacin,
un cuerpo de conocimientos especfcos, relativos a temas de comunicacin humana
e informacin en las sociedades.
Como se ve, el devenir de los estudios e investigacin en Comunicacin ha pululado
en torno a estas consideraciones y dudas. Escenario de incertidumbres que, en
defnitiva, da cuenta de una certeza: la difcultad de la consolidacin disciplinaria de
este campo de estudio.

Conocimiento, ciencia y disciplinas
Es el estudio de la comunicacin una ciencia, una disciplina, o se tratar ms bien
de una acumulacin de enfoques y refexiones tericas?
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Tendr la comunicacin una especifcidad y estatuto disciplinario, o ser ms bien
la heredera de otras miradas?
Antes de avanzar, una pregunta previa, y citando a Alan Chalmers: Qu es esa
cosa llamada ciencia? (Chalmers, 1982).
Lo primero que se puede establecer es que la ciencia es una forma de conocimiento,
lo que, de alguna manera, responde a una necesidad que el hombre -por lo menos
de acuerdo a lo que relata la historia judeoccidental- ha tenido desde los albores de
su existencia.
Y es que, en defnitiva, parece ser que una de las necesidades que han acompaado
al hombre desde sus orgenes es el conocer y tratar de encontrar explicaciones a lo
que sucede a su alrededor.
As, y mientras para el hombre prehistrico, esta forma de conocer encontraba sus
respuestas en la magia y ms adelante la mitologa, durante el Medioevo fue la Fe
en Dios, y la concepcin teocntrica del mundo, el hilo conductor del sentido de vida
de la humanidad occidental o de tradicin judeocristiana.
En ese escenario histrico, marcado por una serie de evoluciones y revoluciones
econmicas, polticas y, en defnitiva, sociales, emerge lo que se ha conocido
como el Siglo de las Luces, perodo de la Ilustracin que, en defnitiva, puede ser
considerado como uno de los hitos del nacimiento de la Modernidad.
La Modernidad, marcada por una concepcin positiva, realista, objetivista y
naturalista del mundo, se caracteriza por una nocin antropocntrica, es decir, el
eje deja de estar en la fgura de la divinidad y la Fe, para trasladarse al hombre
como centro y a la razn como LA va para conocer el mundo, alcanzar la verdad, la
libertad y, en defnitiva, la felicidad.
As por ejemplo lo seala Immanuel Kant en su breve texto Qu es la Ilustracin?
(Kant, 1784), donde plantea la fgura de la salida del hombre de su autoculpable
minora de edad, aquella en que no es l quien piensa por s mismo, sino que slo se
deja guiar por las palabras de quienes ejercen el rol de tutores. Esta relacin sera
una fgura de esclavitud para el hombre, quien slo sera libre al comenzar a hacer
uso de su capacidad racional para lograr comprender y conocer el mundo.
En base a esa fe en la razn, la Modernidad fue el perodo del auge del conocimiento
cientfco para comprender el mundo, conocimiento que se obtena a travs de un
mtodo y comprobaciones empricas. Dada la comprensin positiva y objetiva del
mundo, no caban dudas que, a travs del camino cientfco, se estara llegando,
inevitablemente a la Realidad.
La ciencia, como sistema, es una forma de ver el mundo, es una racionalidad
especfca, histricamente determinada, caracterizable por supuestos, por sus
criterios de validacin, por su idea de la verdad, del conocimiento posible, del
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Ser. Un concepto cientfco del hombre y de la sociedad que viene gestndose
en el mundo europeo junto y como expresin de la gestacin general de la
modernidad (Prez, 1998).
A pesar de que de manera contempornea se ha llevado adelante la discusin por
la historicidad de la nocin de la ciencia asumiendo, que, en defnitiva, se trata slo
de una forma de conocer o entender el mundo -como muestra, los planteamientos de
epistemlogos radicales como Paul Feyerabend, para quien la ciencia no poseera
rasgos intrnsecamente superiores a otras ramas del conocimiento, tales como los
antiguos mitos o el vud (Chalmers, 1982)-, su predominio es innegable, al menos
en nuestra matriz cultural occidental, la que contina validndola como una de las
formas de conocimiento preponderantes.
En la era moderna se siente un gran aprecio por la ciencia. Aparentemente
existe la creencia generalizada de que hay algo especial en la ciencia y en los
mtodos que utiliza. Cuando a alguna afrmacin, razonamiento o investigacin
se le denomina cientfco, se pretende dar a entender que tiene algn tipo de
mrito o una clase especial de fabilidad (Chalmers, 1982).
Y ejemplos sobran, pero nombrar slo dos, conocidos a la hora de presentar
evidencias en esta materia. Uno: la medicina, al ser cientfca, no requiere de su
apellido alpata versus la llamada medicina alternativa, en muchos casos de
mayor tradicin ancestral. Dos: los infomerciales por nombrar la caricatura- que
nos dan ctedra cada maana de domingo con una serie de pruebas cientfcas, y
sus correspondientes cientfcos con delantal blanco incluido, que comprueban que
tal o cual mquina ser la encargada de hacernos lucir el aorado traje de bao en
el presente verano.
Los anuncios publicitarios afrman con frecuencia que se han mostrado
cientfcamente que determinado producto es ms blanco, ms potente, ms
atractivo sexualmente o de alguna manera preferible a los productos rivales.
Con esto esperan dar a entender que su afrmacin est especialmente
fundamentada e incluso puede que ms all de toda discusin (Chalmers,
1982).

La disciplinarizacin de las ciencias sociales
Hace un tiempo, la Facultad de Ciencias Bsicas y Matemticas de la universidad
en que trabajo cambi su nombre. El re-bautizo fue por Facultad de Ciencias a
secas.
Sin querer entrar en polmicas me permito una duda curiosa. Por qu la facultad
que agrupa a disciplinas como biologa, fsica, qumica y matemticas podra dejar
de lado el apellido de su cientifcidad sin mayores reparos? Pasara lo mismo si tal
intento hubiera provenido desde la psicologa, historia o comunicacin? Habra sido
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posible, en este caso de fccin, dejar el nombre de Facultad de Ciencias Sociales,
por el de Facultad de Ciencias a secas?
Dudo... como en el juego.
Y es que el concepto de Ciencia, cuyo devenir ya hemos empezado a recorrer,
tiene sus orgenes ligados, en especial a la necesidad de comprobacin emprica del
mundo natural, a travs de la qumica y la fsica.
Pero en este camino de la historia del conocimiento, algo interesante ocurre en
el paso de los siglos XVIII y XIX: surgen las ciencias sociales y sus respectivas
disciplinas.
De acuerdo a Carlos Prez (1998), es la poca del idealismo alemn, extendida
entre 1780 y 1830, uno de los puntos donde se habra generado la separacin entre
la tradicin flosfca y la tradicin cientfca y, por ende, este nacimiento (recalco el
entre comillas) de las ciencias sociales.
Es desde este desarraigo entre la tradicin flosfca y la vida prctica, la
revolucin industrial y la revolucin cientfca, de donde surgen, creo, las
Ciencias Sociales como disciplinas. No la refexin cientfca sobre el hombre
y la sociedad, porque, como vamos a ver, sostengo que hay refexin cientfca
sobre el hombre y la sociedad, desde que hay ciencia, es decir, histricamente
por lo menos desde Santo Toms de Aquino, desde Marsilio de Padua, al
menos desde Averroes o Pierre de Bois, desde el siglo XIII. No, lo que surge
no es el estudio cientfco del hombre y de la sociedad, lo que surge son
las disciplinas de las Ciencias Sociales, es decir, campos profesionales en
que se encuentran exclusivamente psiclogos, exclusivamente socilogos,
exclusivamente economistas (Prez, 1998).
De ah entonces que se deba hablar de nacimiento entre comillas, pues los temas
o focos de preocupacin que llegaron a asumir las ciencias sociales, como las
refexiones sobre la naturaleza y sus relaciones, ya formaban parte de la tradicin de
textos religiosos y flosfcos.
No es pues la Ciencia Social lo que se ha fundado en el siglo XIX por Herbart,
Comte, Say o Stuart Mill. Lo que ha ocurrido ms bien es que el concepto
cientfco ha llegado a formalizarse en ellos en tradiciones acadmicas
especfcas. Ha ocurrido ms un hecho institucional que la fundacin de una
racionalidad nueva. Han surgido las disciplinas, como institucin profesional y
escolar. Y, en su afrmacin institucional, han reconstruido su propia historia,
tratando de romper con su pasado, denuncindolo como metafsico y
especulativo (Prez, 1998).
De acuerdo a las revisiones existentes sobre este perodo, esta institucionalizacin
de las ciencias sociales de la que derivaron la historia, economa, sociologa,
ciencia poltica y antropologa- no fue simple ni directo:
23
Ante todo, al principio, no estaba claro si esa actividad iba a ser una sola
o debera dividirse ms bien en varias disciplinas, como ocurri despus.
Tampoco estaba claro cul era el mejor camino hacia ese conocimiento, es
decir, qu tipo de epistemologa sera ms fructfera o incluso ms legtima. Y
lo menos claro de todo era si las ciencias sociales podran ser consideradas
en algn sentido como una tercera cultura, situada entre la ciencia y la
literatura (Wallerstein, 1996).
A pesar de estas difcultades, la disciplinarizacin de las ciencias se produjo
y perdura. De este proceso, y de acuerdo a lo planteado, quisiera destacar dos
elementos.
El primero, la distincin gremial, si es que es posible usar el trmino, la que se
materializ en la aparicin del saber como fgura de poder, del privilegio profesional,
de los departamentos, facultades y presupuestos y las luchas por stos (Prez,
1998).
El segundo, la necesidad de legitimacin al amparo de las concepciones existentes
en la tradicin cientfca (a secas), lo que se manifest en el impulso del conocimiento
objetivo de la realidad. En defnitiva, se intentaba aprender la verdad, no inventarla
o intuirla (Wallerstein, 1996).
As, este proceso que comenz a hablar de ciencia en mbitos no tradicionalmente
cientfcos, llev a que los nuevos cientfcos comenzaran a usar mtodos
aparentemente ya validados, en especial de la fsica, como una forma de contar con
un procedimiento lgico de observacin, que asegurara una aproximacin emprica
a LA (con maysculas) Realidad.

Defnicin disciplinaria de la Comunicacin
El ao 1995, Armand y Michlle Mattelart publicaron su texto Historia de las
Teoras de la Comunicacin. En su introduccin, los autores hacen una interesante
observacin, en el marco del desarrollo de los estudios sobre Comunicacin: este
campo concreto de las ciencias sociales se ha visto acosado por la cuestin de su
legitimidad cientfca (Mattelart y Mattelart, 1995), situacin que lo habra llevado a
buscar modelos de cientifcidad, adoptando y adaptando esquemas propios de las
ciencias de la naturaleza.
As, ms de un siglo despus, la Comunicacin mantena las mismas situaciones
que, en sus orgenes, debieron enfrentar otras disciplinas de las ciencias sociales, lo
que hace patente que a pesar de las revisiones y cuestionamientos sobre la validez
y rigidez del concepto de ciencia, ste sigue predominando como nuestra forma de
comprender el saber.
Por este motivo, no debera extraar que a lo largo del desarrollo de los estudios e
investigaciones relacionadas con la Comunicacin
24
una de las cuestiones centrales ha girado en torno a la condicin disciplinaria
de la comunicacin, la que ha sido objeto especial de preocupacin a partir de
los noventa. La historia del campo de la comunicacin ha sido marcada por
la diversidad terica y por la historicidad de su objeto, marcas distintivas del
campo de las ciencias sociales y humanas, del cual forma parte (Vasallo de
Lopes y Fuentes, 2001).
Como ejemplo, resulta interesante el relato que propone Edison Otero (2006) sobre
una triloga de intentos de delimitacin del estado del arte de la Comunicacin,
desarrollados a partir de la revista Journal of Communication.
Cuenta el autor que esta publicacin estadounidense convoc, en 1983, a 35
autores de 10 pases, para que presentaran su visin sobre el estado de los estudios
de comunicacin en el mundo, tarea, por cierto, nada de menor. El resultado estaba
impregnado de optimismo ante la emergencia de una nueva disciplina, lo que apareca
avalado por la irrupcin de nuevos temas como los enfoques retricos y los estudios
culturales, el giro lingstico y el claro predominio de los mtodos cualitativos.
Diez aos despus, la misma revista repiti el ejercicio. Pero esta vez el optimismo
desapareci: los estudios de comunicacin carecen de estatus disciplinario porque
no poseen un ncleo de conocimiento y, de este modo, su legitimidad institucional
y acadmica constituye una quimera (Otero, 2006), concluyeron, con fuertes
declaraciones, los editores del nmero especial de Journal of Communication
En esta publicacin, uno de los expertos invitados a participar fue Karl Rosengren,
investigador sueco, para quien el rea se caracterizara ms por la fragmentacin
que por la fermentacin.
Su hiptesis es que la fragmentacin se origina en el hecho de que el nmero
creciente de tradiciones de investigacin carece de las precondiciones bsicas
que garantizan acumulatividad del conocimiento. Estas precondiciones
bsicas son: teoras sustantivas, modelos formales, y data emprica; y rara
vez se cumplen en la investigacin comunicacional contempornea (Otero,
2006).
Once aos despus, es decir, en el 2004, la revista Journal of Communication
desarroll el ltimo intento al menos hasta ahora- de establecer el estado del arte de
la investigacin en Comunicacin. Esta vez, el tono fue neutral, dejando el optimismo
de 1983 y la desesperanza de 1993. En esta neutralidad, eso s, se mantiene como
continuidad la fragmentacin.
En defnitiva, y a pesar de que en la dcada de los 80 donde tambin se ubica la
propuesta de Denis McQuail de la necesidad de una ciencia propia- pareca que,
por fn, se estaba llegando al tan anhelado estatuto de autonoma disciplinaria, la
situacin sigue en la incertidumbre.
En este contexto, quizs la Comunicacin sera ms bien una ciencia inmadura,
25
de acuerdo a las concepciones de Khun, que caracteriza este estado disciplinario a
travs de la carencia de consensos bsicos entre los practicantes de la disciplina;
existencia de cierto nmero de escuelas y subescuelas incompatibles que compiten
entre s; mantencin de un discurso crtico de carcter crnico; ausencia de criterios
evaluadores comunes; y carencia de autonoma frente a los factores externos a la
disciplina misma (Otero, 2006).
Esta inmadurez, pudiera deberse hipotetizando- entre otras razones, a la falta de
refexin epistemolgica sobre el campo de la Comunicacin.
As al menos puede inferirse al leer a Vasallo de Lopes, para quien
en las investigaciones de Comunicacin la ausencia o precariedad de
refexin epistemolgica puede ser grandemente refejada en una falta de
visin del campo de la Comunicacin como campo de conocimiento que
tiene una historia, o sea, de un desconocimiento de la historia del campo. ()
Nuestro campo ya tiene historia sufciente que prohibe que ella sea reducida
a una secuencia lineal de teoras del tipo funcionalismo marxismo
estructuralismo informacionismo - posmodernismo. La impresin que queda
es la de un collage, y lo que resulta son slo informaciones sobre las teoras.
Cuando digo historia del campo me refero a la necesidad de abordaje en el
nivel de la construccin de conocimiento, de los conceptos creados. Hay falta
de investigacin sobre las teoras o tericos de la comunicacin, al nivel de
su construccin terica y metodolgica (toda teora implica una metodologa),
a fn de elucidar sobre lo que hicimos y lo que estamos haciendo. Me estoy
refriendo a la necesidad de la investigacin metaterica o especfcamente
epistemolgica en el campo de la Comunicacin (Vasallo de Lopes, 2001).

Qu estudiar? Cmo estudiar?
Sigamos avanzando en la defnicin disciplinaria de la Comunicacin. Para continuar,
quisiera citar a Mauro Wolf, para quien
la fragmentacin traducida en ocasiones, a nivel subjetivo, en desinters
por esta clase de estudios- constitua un escollo difcil de superar, sobre
todo en dos sentidos. En primer lugar respecto al problema de defnir cul
es el rea temtica de principal pertinencia de los estudios mediolgicos;
en segundo lugar, respecto a la eleccin de la base disciplinaria capaz de
unifcar la communication research. Dicho de otra forma, qu estudiar y cmo
estudiarlo (Wolf, 1987).
De esta manera, a la polisemia del trmino, a la heterogeneidad, fragmentacin y
diversidad, sumamos la difcultad para responder dos preguntas fundamentales a la
hora de avanzar en la especifcidad de algn campo de estudio: el qu (objeto) y el
cmo (mtodo). Qu sucede con los estudios en Comunicacin en estos puntos?
26
Veamos, en primer lugar, el qu, el objeto, pues toda disciplina que se precie de
tal debe tener un algo que estudiar. Cul es ese algo particular de la ciencia de la
Comunicacin?
Para Wolf, entre las variables que han limitado la confguracin de los estudios
de comunicacin en un mbito disciplinario autnomo o, al menos, como un
rea temtica especfca han sido su naturaleza ad hoc, es decir, ms ligada a
contingencias especfcas y a exigencias inmediatas que orgnicamente integrada
en un proyecto a largo plazo (Wolf, 1987), certera referencia a la denominada
tradicin administrativa, donde el qu habra dependido de las necesidades de los
demandantes-fnancistas de informacin-conocimiento.
Para el investigador cataln, Miquel Rodrigo Alsina, el qu del campo de la
Comunicacin ha ido variando de acuerdo al espritu de la poca, es decir, el
objeto de estudio de la Comunicacin estara ligado a una perspectiva histrica del
conocimiento. Este autor identifca seis momentos, desde 1920 hasta la actualidad
(Rodrigo, 2001).
- Antes de 1920: los inicios de la sociedad de masas, donde se comienza a tener
conciencia sobre el papel social de la prensa y su infuencia sobre la opinin
pblica.
- 1920-1940: las primeras concepciones sobre los medios, con la propaganda poltica
en un lugar central.
- 1940-1960: los inicios de la disciplina. Perodo en que los estudios se centran tanto
en la propaganda (debido a la Guerra Fra), la televisin, y surgen las primeras teoras
empricas que minimizan los efectos de los medios de comunicacin y relevan la
importancia de la comunicacin interpersonal.
- 1960-1980: auge y cuestionamiento de la cultura de masas: mximo protagonismo
de la televisin; surge el determinismo tecnolgico con autores como Marshall
McLuhan que relevan a los medios como objetos de refexin; auge de las ideas
de la Escuela de Frankfurt y su perspectiva crtica; inicio de la perspectiva de los
efectos cognitivos en la tradicin investigativa norteamericana.
- 1980-1990: replanteamiento sobre la infuencia de los medios. Surgen las miradas
escpticas al rol de agentes para el desarrollo con que se haban vestido los medios
de comunicacin. A pesar de esto y del Informe McBride que desencaden la
salida de Estados Unidos de la Unesco- se mantiene la tendencia a una creciente
internacionalizacin de la comunicacin. Las polticas de la comunicacin se convierten
en un objeto de estudio prioritario. Se sigue concibiendo la audiencia como activa, pero
la tendencia es contextualizar el uso social de los medios en su vida cotidiana. Auge
de las aproximaciones microsociolgicas y etnogrfcas, y de los estudios culturales.
Se inicia la posmodernidad.
- Sociedad de la informacin: auge de la informacin como fuente principal de riqueza
27
y conocimiento y, con ello, de las tecnologas como facilitadores de relaciones sociales
en lgica de red.
Junto con esta perspectiva, el mismo Miquel Rodrigo Alsina propone otra defnicin
del objeto de estudio de acuerdo a distintos alcances de la comunicacin, identifcando:
comunicacin intrapersonal; comunicacin interpersonal; comunicacin grupal; y
comunicacin de masas o mediada.
En una lnea similar, Ral Fuentes Navarro propone hablar de dos caracteres de la
comunicacin que forman parte del campo de estudio: el carcter esencial de la
comunicacin, constituyente de las relaciones y las organizaciones sociales, y su
carcter instrumental, determinado por stas y orientado a operar mediaciones de
alcances diversos en las prcticas de la sociedad (Fuentes, 1991).
El problema es que ni el carcter esencial, ni el carcter instrumental defnen un
mbito propio de la Comunicacin, pues mientras en
el primero de los planos sealados el objeto de una teora de la comunicacin
se confunde con el de la flosofa: remite a un cuestionamiento sobre la
humanidad de los hombres, en su conformacin interna y en su socializacin,
tanto desde enfoques materialistas como idealistas, en el segundo el objeto
se plantea como acto a travs del cual se transmiten informaciones de un
sujeto (individual o colectivo) a otro, remite al nivel de las operaciones tcnicas
y de las respectivas tecnologas para imponer la signifcacin elaborada en un
punto sobre aqul hacia donde se transmite (Fuentes, 1991).
situacin que para complejizar an ms la discusin- nos instala en la discusin
entre Comunicacin e Informacin, lo que mantiene la nebulosa en nuestra bsqueda
por el qu de los estudios en Comunicacin.
Ahora bien, una opcin para desmaraar esta verdadera madeja de nociones
y miradas, es optar por identifcar el objeto de estudio con los medios, es decir,
inclinarse por el carcter instrumental de la Comunicacin mal que mal, la misma
MCR naci preguntndose por el impacto de los medios en la sociedad.
Ser que con los medios de comunicacin masivos podemos llegar al objeto de
estudio especfco de la Comunicacin?
Segn Erick Torrico:
por lo comn, y dado que as comenzaron los conceptos especializados,
se pens reconocer este objeto en los medios y, otra vez, particularmente
en los masivos; de ah se deriv el nfasis en los efectos y funciones de los
contenidos y poco ms tarde en los mensajes y los signifcados. Ahora se est
en un momento en el que todava la recepcin y los usos y reinterpretaciones
de los contenidos comunicacionales masivos que con ella se vinculan, y por
tanto los referentes culturales, aparecen como los aspectos privilegiados para
28
el anlisis (lo que no quiere decir, empero, que se considere a alguno de esos
elementos como el objeto comunicacional).
Esa trayectoria predominante hizo que la fragmentacin del proceso
comunicacional se convirtiera en una constante de las investigaciones y
teorizaciones consecuentes, al igual que condujo a que disciplinas como la
psicologa, la sociologa, la poltica, la lingstica, la semiologa, la economa
poltica o, ltimamente, la antropologa cultural fuesen erigidas como las
ms indicadas de cada etapa para emprender la comprensin y el estudio
cientfcos de dicho fenmeno (Torrico, 2004).
As entonces,
el objeto comunicacional -cuyas esencia y existencia, no se olvide, son
sociales- no puede ser, entonces, uno u otro componente aislado del proceso
sino el proceso mismo, con todo lo que conlleva de intervinientes humanos,
cdigos culturales, mediaciones tecnolgicas, escenarios espacio-temporales,
representaciones ideolgicas y condicionantes fsicas, psicolgicas,
econmicas y polticas.
Dicho ms precisamente, el objeto de estudio de la comunicacin es el
proceso social de produccin, circulacin mediada, intercambio desigual,
inteleccin y uso de signifcaciones y sentidos culturalmente situados, que es
algo de naturaleza socialmente estructural (constitutivo) e inseparable -para
fnes tericos e investigativos- de las otras dimensiones analticas de la vida
social (Torrico, 2004)
Y volvemos entonces a la perspectiva multidisciplinaria.
Dejemos de lado el objeto, y veamos qu pasa ahora con el cmo, es decir,
centrmonos en el mtodo de investigacin como constitutivo de una especifcidad
disciplinaria.
La respuesta, y de acuerdo a lo ya revisado, nuevamente nos instala en una
heterogeneidad en los estudios sobre Comunicacin.
Esto cobra un sentido mayor si recordamos que las primeras investigaciones y
refexiones desarrolladas explcitamente sobre comunicacin se originaron desde
otras disciplinas como la psicologa, la sociologa, la ingeniera, la antropologa,
etctera, cada una de ellas aportando sus propias tcnicas y miradas de origen a
la eclctica constitucin de este campo de estudio. Baste recordar, adems, que
muchos de los padres fundadores no continuaron trabajando en temas vinculados a
la comunicacin.
De todas maneras, y si bien es posible identifcar los primeros momentos de la
investigacin en comunicacin con los enfoques cuantitativos, ltimamente se ha
producido un giro hacia los ms cualitativo, en especial por los aportes provenientes
29
de la semitica y los estudios culturales, que utilizan tcnicas como la etnografa,
observacin participante, historias de vida, entre otros.
Claro es que esta tendencia ms contempornea no goza de unanimidad en la
comunidad acadmica.
Un ejemplo?, la siguiente -y larga- cita de Melvin De Fleur (1998), recordado autor
de uno de los textos clsicos sobre teora de la comunicacin:
Hoy en da, muchos estudiosos de los medios de comunicacin no estn
bien entrenados, ni estn comprometidos, e incluso son abiertamente crticos,
en relacin a los postulados, los procedimientos y los requerimientos de la
ciencia. Tales estudiosos con frecuencia usan una aproximacin cualitativa e
intuitiva para describir la naturaleza de los diversos rasgos y procesos de la
comunicacin masiva. Aunque tal abordaje tiene mritos en muchos casos,
no est en condiciones de producir hitos signifcativos en la investigacin
capaces de proporcionar un fundamento para las rupturas tericas o
evaluaciones defnitivas acerca de las formulaciones existentes... Las razones
de esta conclusin pesimista no son complejas. Cualesquiera que sean los
mritos de la investigacin cualitativa, carece de algunos de los rasgos de la
ciencia que por siglos la convirtieron en el modo aceptado de anlisis para
el avance del conocimiento en una multitud de disciplinas. Especfcamente,
la investigacin cualitativa tiene limitaciones en el rigor puesto que no usa
procedimientos de control para identifcar y limitar la infuencia de variables
extraas (en Otero, 2006).

La apertura de las ciencias y de la Comunicacin
Confusin en el objeto. Confusin en el mtodo. En lo que s hay consenso entre
la literatura especializada es a considerar a la Comunicacin, en cuanto objeto de
estudio y mtodo de aproximacin, una multidisciplina (o transdisciplina?) como
rasgo distintivo.
Como indica el cataln Miquel De Moragas:
ya he comentado que la investigacin de la comunicacin de masas ha
puesto un muy escaso inters en los problemas de carcter epistemolgico.
Es frecuente ver que cuando se trata de ubicar cientfcamente una tarea tan
compleja como es la del estudio de la comunicacin de masas, se apela a
una salida pluridisciplinar () No es frecuente sin embargo, que se abunde
en las posibilidades y lmites que este planteamiento tiene para el desarrollo
de nuestra prctica terica.
Para comprender la situacin actual de la investigacin de la comunicacin
agrega el autor- puede hablarse propiamente de pluridisciplinariedad, sobre
30
todo si sta se diferencia de otras nociones como las de transdisciplinariedad
o interdisciplinariedad (De Moragas, 1981).
Asumamos entonces la defnicin.
Siguiendo sus mismos planteamientos, y sumados a los de Torrico (2004),
la pluridisciplinariedad (o multidisciplinariedad como la llama este autor), se
caracteriza por un acercamiento seriado y autnomo de varias disciplinas a un
mismo objeto (Torrico, 2004), es decir, cada uno desde su propia mirada.
La interdisciplinariedad, en tanto, supone la aproximacin coordinada, simultnea
y complementaria a un mismo objeto -a partir de su construccin metodolgica-
desde distintas miradas disciplinarias (Torrico, 2004), es decir, se tratara de un
trabajo ms integrado.
El ltimo estadio sera la transdisciplina, donde los objetos de estudio se asumiran
desde conceptos y metodologas comunes a todas las ciencias sociales. As, este
enfoque se sita ms all de las divisiones y lmites disciplinarios, pensando la
investigacin no como la suma o dilogo de miradas conceptuales distintas aunque
quizs complementarias, sino como un enfoque comn, complejo e integrador.
Dnde estara la Comunicacin entonces? Es probable que tampoco contemos
con acuerdo, pero s con una certeza: ya sea multi, pluri, inter o transdisciplina, la
Comunicacin se caracterizara por el encuentro y convivencia con otras disciplinas
de las ciencias sociales.
Esta situacin, por un lado, tendra la debilidad de atentar contra una autonoma
disciplinaria del campo y su legitimidad cientfca, pero, por otra, sintoniza con las
tendencias epistmicas e investigativas ms contemporneas.
Y es que ante el afn de disciplinar, es decir, de confgurar y delimitar espacios
especfcos de conocimiento iniciado en las ciencias sociales a partir del siglo
XVIII, la mirada contempornea se inclina ms bien por cuestionar estos lmites
del saber.
As da cuenta, en el mbito especfco de las ciencias sociales, el Informe de la
Comisin Gulbenkian para la restructuracin de las ciencias sociales, presidida por
Immanuel Wallerstein, y titulado Abrir las ciencias sociales (1996), donde se llega
a la conclusin de que las separaciones disciplinarias responden ms a razones
polticas que a motivos epistemolgicos.
De acuerdo al trabajo desarrollado por la Comisin, es posible identifcar como
hito de este cambio en las ciencias sociales el ao 1945, fecha en que el mundo
sala de la Segunda Guerra Mundial ingresando, al mismo tiempo, a un escenario
de transformaciones.
Despus de 1945, tres procesos afectaron profundamente la estructura
de las ciencias sociales erigida en los cien aos anteriores. El primero fue
31
el cambio en la estructura poltica del mundo. Estados Unidos sali de la
Segunda Guerra Mundial con una fuerza econmica abrumadora, en un mundo
polticamente defnido por dos realidades geopolticas nuevas: la llamada
guerra fra entre Estados Unidos y la URSS y la reafrmacin histrica de los
pueblos no europeos del mundo. El segundo, se refere al hecho que en los
25 aos subsiguientes a 1945, el mundo tuvo la mayor expansin econmica
de su poblacin y su capacidad productiva jams conocida, que incluy una
ampliacin de la escala de todas las actividades humanas. El tercero fue la
consiguiente expansin extraordinaria, tanto cuantitativa como geogrfca,
del sistema universitario en todo el mundo, lo que condujo a la multiplicacin
del nmero de cientfcos sociales profesionales. Cada una de estas tres
realidades sociales nuevas planteaba un problema para las ciencias sociales,
tal como haban sido institucionalizada histricamente (Wallerstein, 1996).
Entre estos cambios, por ejemplo, y pesar de que las estructuras disciplinarias
han cubierto a sus miembros con una reja protectora, y no han alentado a nadie
a cruzar las lneas (Wallerstein, 1996), los espacios acadmicos comenzaron a
descomponerse o desarmarse despus de 1945.
De esta forma,
la serie mundial de coloquios y conferencias que han ocupado un lugar tan
central para la comunicacin cientfca en las ltimas dcadas han tendido a
reclutar sus participantes de acuerdo con el objeto de estudio concreto, en
general sin prestar mucha atencin a la afliacin disciplinaria, y actualmente
existe un nmero creciente de revistas cientfcas de primera magnitud que
deliberadamente ignoran las fronteras disciplinarias (Wallerstein, 1996).
Ante estas evidencias, y si bien resultara imposible abolir las disciplinas como
forma de organizacin del saber, emerge como necesidad la transformacin de
sus fronteras.
Despus de todo, ser histrico no es propiedad exclusiva de las personas
llamadas historiadores, es una obligacin de todos los cientfcos sociales.
Ser sociolgico no es propiedad exclusiva de ciertas personas llamadas
socilogos sino una obligacin de todos los cientfcos sociales. () En suma,
no creemos que existan monopolios de sabidura ni zonas de conocimiento
reservadas a las personas con determinado ttulo universitario (Wallerstein,
1996).
En este escenario entonces, donde el llamado es a abrir los saberes adoptando
miradas ms inter o transdisciplinarias para enfrentarse a los fenmenos sociales,
aquello que poda parecer un problema para los estudiosos de la Comunicacin, se
instala ms bien como una interesante y contempornea perspectiva de comprensin
del saber.
32
Esa falta de enraizamiento y delimitacin que distingue a la comunicacin
-considerada un dfcit por algunos autores- es ms bien percibida como una
ventaja en el marco del enfoque de la posdisciplinariedad, que apuesta por la
superacin de las fronteras existentes entre las disciplinas, por la integracin
metodolgica y, en el caso especfco de la comunicacin, por el abandono del
afn de disciplinarizar su estudio; esto es, por la negacin de la posibilidad
de una comunicologa (Torrico, 2004).
En esa misma lnea se instala Jess Martn-Barbero, para quien:
la conciencia creciente del estatuto transdisciplinar del campo no hace sino
dar cuenta de la multidimensionalidad que en nuestra sociedad revisten los
procesos comunicativos y su gravitacin creciente sobre los movimientos
de desterritorializacin e hibridaciones que en Latinoamrica cataliza y
produce la modernidad. Transdisciplinariedad que en modo alguno signifca
la disolucin de los problemas-objeto del campo de la comunicacin en
los de otras disciplinas sociales, sino la construccin de las articulaciones
e intertextualidades que hacen posible pensar los medios y las dems
industrias culturales como matrices de desorganizacin y reorganizacin de
la experiencia social y de la nueva trama de actores y estrategias de poder
(Martn-Barbero, 1997).
Uno de los investigadores latinoamericanos -agrega Martn-Barbero en referencia a
Ral Fuentes Navarro- que ms ha luchado en y desde su pas por la consolidacin
de la comunidad investigativa en comunicacin afrma: la difcil y nunca consolidada
constitucin disciplinaria del estudio de la comunicacin, que tantas desventajas
ha acarreado a sus practicantes, es precisamente la condicin de posibilidad de su
nuevo desarrollo (Martn-Barbero, 2002).

Qu enseamos cuando enseamos Comunicacin?
A travs del recorrido terico propuesto en las pginas antecedentes, se ha tenido
un objetivo: dar cuenta de parte de la discusin existente sobre el estudio de la
Comunicacin. De sus incertidumbres, certezas, temas resueltos y por resolver.
Con lo planteado hasta este momento, es posible reconocer la alta heterogeneidad
y diversidad como elementos caractersticos del estudio de la Comunicacin,
escenario con el que se encuentran -y quizs confunden- quienes desean
aproximarse a esta rea del saber.
En este punto, quisiera sumar una nueva estacin a este recorrido dando un leve
giro sobre el eje del tema disciplinar. As, y tomando su origen etimolgico, que la
vincula con el concepto de discpulo, quisiera centrar el enfoque en el estudiante,
es decir, en quienes estudian el conocimiento relacionado con la Comunicacin.
Y es que quizs preguntndonos por lo que se ensea a quienes la estudian,
33
podemos aproximarnos con mayores certezas a identifcar lo que caracteriza el
campo de la Comunicacin, en aquellos espacios acadmicos donde se forman, o
al menos introducen sus futuros estudiosos e investigadores.
El ao 1995, Edison Otero y Lorenzo Vilches, realizaron la investigacin La
Formacin en Comunicacin en la Educacin Superior Chilena, proyecto fnanciado
por el Consejo Superior de Educacin.
El objetivo de este estudio era identifcar la existencia o no existencia de contenidos
comunes en las asignaturas de comunicacin de carreras vinculadas con el rea
como Periodismo, Relaciones Pblicas y Comunicacin Audiovisual, entre otras.
Para eso, se trabaj una muestra intencionada de 58 asignaturas del rea de
formacin terica en comunicacin, de 28 carreras, correspondientes a 14
universidades y 9 institutos profesionales.
Parte de los resultados de ese trabajo fueron presentados en la revista Taln de
Aquiles, en su nmero correspondiente a la primavera de 1996.
Como primer hallazgo, los investigadores se encontraron con que no haba ningn
contenido terico, tpico o tendencia de pensamiento, que apareciera en todos los
programas. Ni siquiera en el 50% de stos.
Lo anterior se repiti al analizar autores, textos y escuelas tericas.
Conclusiones? Se trata, evidentemente, del carcter irresuelto de diversos
debates tericos que han sacudido el rea durante cuatro o cinco dcadas, los
que se expresan en la ausencia de una consolidacin disciplinaria bsica (Otero,
1996). As, el estudio de la comunicacin, sera un rea de estudio y no todava
una disciplina cientfca. Ello explicara la dispersin temtica y la vulnerabilidad de
la enseanza de la comunicacin a las preferencias ideolgicas generales (Otero,
1996).
Durante el ao 2007, y como parte de mi tesis para la obtencin del grado de
Magster en Comunicacin Social en la Universidad de Chile, realic un ejercicio
similar, motivada, como ya confes, por mi obsesin ordenadora y estructuradora.
En este caso, la pregunta fue por el canon, es decir, por el abc de los estudios
sobre Comunicacin o, en otras palabras, aquellos autores, textos o miradas
tradicionales que cualquier persona que quisiera introducirse en la disciplina de la
Comunicacin deba conocer.
Para eso, el camino a recorrer consider la revisin de los referentes bibliogrfcos
presentes en los programas de las asignaturas del rea de Comunicacin de un
grupo de Escuelas de Periodismo del pas.
De las treinta y tres universidades que ofrecen la carrera de Periodismo en el
pas, se consideraron los programas de veintisis asignaturas, de ocho escuelas,
seleccionadas de acuerdo a los criterios de antigedad, asignacin de proyectos del
34
Fondo Nacional de Desarrollo Cientfco y Tecnolgico -FONDECYT-, acreditacin,
y puntajes de ingreso de sus estudiantes.
En forma paralela a la revisin de los programas de estudio de las Escuelas de
Periodismo, realic entrevistas a expertos del rea de la Comunicacin
1
en nuestro
pas, a quienes pregunt los referentes bibliogrfcos fundamentales a la hora de
comenzar a aproximarse a esta rea del conocimiento.
Los resultados?
A travs de la revisin de las bibliografas, y en correlacin con los resultados
obtenidos en las entrevistas a expertos, se obtuvo un total de seiscientas veintisis
(626) referencias bibliogrfcas. De stas, ochenta y tres (83) se repetan en ms
de una fuente (programa y/o entrevista a experto).
En este sentido va la primera de las conclusiones: y es que en realidad es difcil
hablar de un canon, entendindolo como un cierto conocimiento o base terica
fundamental que se recoja en la lectura de determinados textos y autores.
Resultado, por lo dems, altamente coherente con los obtenidos por Otero y
Vilches en el citado estudio de 1995. Es decir, una docena de aos despus, la
tendencia a la diversidad y dispersin se mantiene.
As, nos encontramos no slo en la teora, sino tambin en la prctica de su
enseanza, con un campo marcado por la heterogeneidad y la fragmentacin,
lo que entregara luces sobre la imposibilidad de su confguracin como una
disciplina autnoma, acotada y limitada, sino ms bien como un campo de estudio
transdisciplinario.
A propsito de esta idea, quisiera retomar algo ya planteado hace algunas pginas,
pues aquella variedad disciplinaria, que tanto pudo pesar en la legitimacin del
campo, se alza hoy como una tendencia contempornea ofreciendo, en mi opinin,
una interesante posibilidad y desafo a quienes nos interesamos por este campo
de estudio.
Y lo planteo como desafo, pues creo que nos obliga a una apertura personal y
acadmica a otros campos, a conocerlos, a validarlos e integrar. En una mirada ad
hoc, a los aires contemporneos que irradian las ciencias sociales.
Ser posible vivir sin los lmites que nos brindan las disciplinas?
No lo s pero creo vale la pena considerarlo.
1 Los expertos entrevistados fueron Claudio Avendao Ruz, Carlos del Valle Rojas, Edison Otero y Eduardo Santa Cruz Achurra.
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36
BIBLIOGRAFA
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39
2.- Periodismo narrativo:
el arte de contar la realidad
Roberto Herrscher
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Discurso de apertura. Inauguracin ao acadmico, Postgrado en
Comunicacin, Escuela de Periodismo, P. UCV.
Les agradezco mucho esta oportunidad. En la generosa presentacin que hicieron
de m mencionaron mis dos mundos, pasiones, vocaciones: la de profesor y la de
periodista. Estudiar y ensear, y preguntar y escribir. Aunque en el fondo creo que
todo es parte de lo mismo.
En este viaje a Chile vuelvo a ponerme el traje de profesor, pero vengo saliendo
de unos das muy intensos presentando y discutiendo en Buenos Aires mi libro que
es la historia de un barco, la goleta Penlope, y es tambin mi reencuentro con una
historia personal, como ex combatiente de la guerra de las Malvinas.
Por eso se me ocurri juntarlo todo para hablarles brevemente de lo que me apasiona
y desvela en la enseanza del periodismo el periodismo narrativo, lo que tal vez
un poco pomposamente llamamos El arte de contar la realidad mezclado con mi
propio ejercicio de contar historias, que son las historias que incluyo en mi libro.
En este recorrido voy a tratar cinco puntos, cinco caractersticas del periodismo
narrativo:
1.- Quin cuenta? El punto de vista y el personaje del narrador
2.- La historia de los otros
3.- De las fuentes y sus declaraciones a los personajes y sus dilogos:
el teatro de la realidad
4.- El detalle relevante: los objetos cobran vida, la descripcin como festa
del estilo y como forma de hacer concreto lo conceptual
5.- Qu historias piden y merecen ser contadas: el camino de los hechos
y los caminos de los personajes, del narrador y del lector:
ser otro al terminar de leer

1. Quin cuenta? El punto de vista y el personaje del narrador
Cada vez que hablo de esto tengo la impresin de que defnir el periodismo narrativo
es como explicar un chiste. En vez de decirles por qu me parece bueno o importante
contar historias reales lo que debera hacer es contarles una.
Podra seguir el manual del conferenciante norteamericano, que dice: Empez con
un chiste. En la mayora de los casos el resultado es pattico. La mayora de los
profesores somos muy malos contadores de chistes. Pero sea cual sea la forma en
que empiece, ustedes estarn tratando de adivinar quin es el que les habla, de qu
planeta viene, qu quiere venderles, qu le pasa, por qu gesticula tanto.
Por eso el chiste: para caerles simptico, para controlar la forma en que me escuchan
y me perciben. Yo voy a empezar sin chiste pero con una ancdota de hace muchos
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aos. La primera vez que sal de Argentina yo era un mochilero de pelo largo hasta
el hombro y le acababa de regalar a mi novia otra hippie de pollera larga unas
fores que haba recogido en Bariloche.
Salimos en lancha por el lago Nahuel Huapi, pasamos la frontera en autobs y
nos dirigamos a Puerto Montt, cuando nos para la gendarmera chilena. Muy
serios, los uniformados le sacan a mi novia las fores y las tiran a un horno, donde
se achicharraron dramticamente. No se podan pasar productos que transmitieran
alguna peste o virus, y el hombre se tomaba con mucho celo su deber.
Ese primer contacto con un chileno pudo haberme predispuesto mal con los
vecinos, ustedes, y tengo la impresin que la mayora de los ciudadanos del mundo
ven hoy al vecino as, como un gendarme colectivo que tira fores silvestres en un
horno. Pero yo, creo que no me qued en esa imagen. Ms por curiosidad que por
apertura humanstica, quise saber ms, y as me pude enriquecer en todos estos
aos con amigos chilenos y con tantos libros y tantas cosas fascinantes que me
fueron viniendo de este lado de la cordillera.
Lo primero que aprend fue que la palabra que a m me haban enseado para
defnirlos a ustedes trasandinos, los del otro lado de los Andes, hacia el Pacfco
era la misma palabra que ustedes usaban para referirse a nosotros. Es un maravilloso
concepto epistemolgico: para m ustedes son trasandinos, y para ustedes yo soy
trasandino. Fjense si los israeles y los palestinos, los catlicos y protestantes de
Irlanda, los blancos y negros de Sudfrica, o los Chies y Sunes de Iraq tuvieran la
misma palabra para referirse al otro.
Yo soy el otro para el otro. Desde su lado de la cordillera, l me ve como el que
est cruzando las montaas. Tengo la pavorosa impresin de que en el mundo
hiperdesarrollado de hoy, la gran mayora de la gente nace y muere sin tener nunca
esa enriquecedora, liberadora iluminacin.
Antes de empezar a conocer o contar quines son los otros tengo que saber quin
soy yo. Obviamente, este aprendizaje, propio de la facultad de flosofa y tal vez de
psicologa, difcilmente entra a las salas de redaccin. Los periodistas no tenemos
ni tiempo, ni ganas, ni la humildad necesaria para preguntarnos quines somos y
desde dnde contamos el mundo.
As como el bombero o el polica salen a la calle con sus corazas y trajes protectores,
nosotros salimos disfrazados de periodista, desde el pedestal del que todo lo sabe,
todo lo entiende y es soberbiamente nadie.
Las fuentes hacen declaraciones al aire, la gente est contenta o enojada en abstracto,
las historias se cuentan y las calles estn abarrotadas o vacas independientemente
de que alguien las mire. En el periodismo informativo clsico, el que a todos nos
ensean en la facultad y el que se practica en las pginas calientes de los diarios,
los noticieros de la radio y los informativos de la televisin, el periodista no existe.
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El yo est prohibido no slo como mencin de que yo hice algo, yo pens o yo
reaccion de determinada manera. Est prohibido como punto de vista, como mirada
particular, como observador personal.
En ese sentido la objetividad periodstica se parece a la mirada del cientfco que hace
un experimento. Cualquier otro cientfco en cualquier otro momento y lugar podra
repetir el mismo experimento y obtendra los mismos resultados. La subjetividad no
tiene cabida en el laboratorio. Si yo voy a la conferencia de prensa del ministro o al
accidente de coches de la esquina como un periodista objetivo, eso signifca que mi
artculo debera ser el mismo que si hubiera ido Enrique.
Pero cuando cuento una historia, ya sea inventada una novela, un cuento, una
gesta en verso o real un relato de no fccin lo primero que aparece, y que es
distinto al periodismo de la pirmide invertida y las 5 Ws, es que aparezco yo.
Es a m y no a otro a quien le ocurri la historia con el gendarme, la novia y las
fores. Y yo me lo acuerdo, mientras otro se lo hubiera olvidado, y yo lo cuento de
una determinada manera, mientras que la que era mi novia, o el chico que estaba
con nosotros, o el gendarme, lo contaran de otra forma. Porque la forma en que
contamos las historias nos defne. Ustedes pueden saber un poquito ms de m
por la forma en que les cont esa historia, y por el hecho de haberla recordado y
seleccionado para contarla ac.
El invento del personaje del narrador es uno de los desarrollos ms fascinantes de la
literatura. Mario Vargas Llosa lo cuenta muy bien en La tentacin de lo imposible, su
anlisis de Los Miserables, de Vctor Hugo. El principal personaje de Los Miserables
no es Jean Valjean, el hombre condenado a galeras por robar un mendrugo de pan
y que se escapa y convierte en rico y generoso, ni el polica que lo persigue, ni la
nia a la que salva. Es el narrador, que es y no es Vctor Hugo. Es el personaje de
la voz que narra.
En no fccin, en periodismo, tal vez el escritor que ms lejos lleg en el camino
de la construccin de su propia voz como un personaje memorable sea Ernest
Hemingway. Los reportajes, las crnicas y los perfles de Hemingway en la Guerra
Civil Espaola fascinan an hoy en gran parte porque estn contados por el bravucn
irnico, incansable, admirable que es el personaje de Ernest Hemingway creado por
un escritor del mismo nombre.
Vargas Llosa dice que en literatura, ya no es concebible un escritor que haga una
novela sin estar consciente de que lo primero que tiene que crear es el narrador, la
voz, el tono, el punto de vista, el personaje que dialoga con el lector. En periodismo,
esa invencin de la voz, con su ritmo, sus manas, sus verborreas y silencios, sea
el principal aporte del Nuevo Periodismo norteamericano, con Tom Wolfe y Truman
Capote a la cabeza.
Humildemente y sin intentar compararme a todos esos monstruos, en los ltimos
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aos me acerqu al periodismo narrativo desde el vrtigo y la libertad de crear un
personaje que es el que aparentemente frma mis crnicas, que se llama como yo,
pero que es una construccin literario-periodstica.
En Los viajes del Penlope, us el gnero y las convenciones del relato de viajes y
en l hay un yo que viaja y cuenta. Los buenos relatos de viajes narran travesas
hacia el conocimiento, el conocimiento de un lugar, una cultura, un otro extrao o
sorprendente, y sobre todo travesas hacia uno mismo. El que termina el viaje no es
el mismo que el que lo inici, porque a lo largo de los viajes que realmente importan,
vamos aprendiendo, vamos conociendo y nos vamos descubriendo.
Yo quera contar mi viaje a la Guerra de las Malvinas, a mi recuerdo de esa guerra, a
los tripulantes del barquito de los malvinenses donde pas las semanas ms intensas
y duras de la guerra, y tambin contar mi viaje de vuelta a las Malvinas donde fui
el ao pasado y mi viaje a buscar la historia de ese barquito, que resulta que tiene
80 aos y mucha historia.
Ese viaje lo hice yo, no lo pudo haber hecho ningn otro. Si lo hiciera otro periodista
tal vez sera peor, tal vez sera mucho mejor, pero sera totalmente distinto. El relato
de esta naturaleza es siempre una invitacin al lector a embarcarse en un viaje con,
por y desde el escritor. Tenemos que ver nosotros primero con ojos especiales. Si
logramos que el lector vea con nuestros ojos, dir tal vez al fnal eso tan lindo de
escuchar, al leerte, senta que estuve ah.

2.- La historia de los otros
Pero el periodismo narrativo es capaz de hacer algo ms que transmitir la voz y el
punto de vista del narrador. Puede llevarnos a las voces, las lgicas, las sensibilidades
y los puntos de vista de los otros.
Las guerras son posibles, entre muchas causas econmicas, polticas y sociales,
porque somos incapaces de ver al otro como un otro yo. Hace unos aos un ministro
israel declar en televisin que haba visto a una anciana palestina, encorvada
y arrugada, recogiendo los escombros de lo que haba sido su casa, y que las
topadoras israeles acababan de demoler, y que le haba hecho pensar en su propia
abuela en los escombros del gueto de Varsovia. Los intransigentes y los cerrados
se le vinieron encima. Saban que en el momento en que vemos al otro como un ser
humano, no hay marcha atrs.
El otro no tiene que ser necesariamente el enemigo ancestral de otra religin o de
otra etnia. Pueden ser los jvenes o los viejos, la gente de otra generacin a la que no
entendemos. El pap de Mafalda despotricaba en una vieta de esa genial creacin
de Quino porque su hija escuchaba a esos impresentables melenudos, los Beatles.
Y la esposa le recuerda entonces que su propio padre lo criticaba a l por escuchar a
Bing Crosby. Hoy me pasa lo mismo a m. Trato de entender qu le encuentra mi hijo
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de 13 aos al hip hop. Tal vez tengo el mismo cortocircuito generacional que sufri
mi padre cuando yo empec a escuchar a Charly Garca.
El otro incomprensible puede ser el mundo de las mujeres para los hombres
y viceversa, el abismo de las clases sociales, los que tienen otra preferencia o
necesidad sexual. Escuchar a alguien distinto a nosotros contar su historia, desde
su punto de vista, construyendo la narracin desde la que ven el mundo y nos ven
a nosotros es una experiencia que siempre nos descoloca, a veces nos confunde,
pero a la larga nos enriquece.
Para m el mejor libro periodstico que cuenta la historia de los otros sigue siendo
Hiroshima, de John Hersey. Es el relato minucioso y sentido de seis japoneses que
estaban en la ciudad de Hiroshima cuando estall la primera bomba atmica en
1945. No es un alegato, ni un manifesto, ni una investigacin antropolgica. Es la
historia de estas personas investigada y narrada desde las armas del periodismo.
Pero los estadounidenses que lo leyeron cuando sali como nico contenido de la
revista New Yorker, a fnales de 1946, no pudieron sacudirse el haber visto venir la
bomba desde el punto de vista de los japoneses que estaban en el punto de mira.
Albert Einstein pidi a sus ayudantes que compraran todos los ejemplares de la
revista en los quioscos de Princeton y los regal a sus colegas y alumnos.
Una de las cosas que cuento en mi libro es la historia de Finlay Ferguson, el viejo
lobo de mar malvinense que fue el capitn del Penlope durante 19 aos y era su
capitn cuando siete marinos argentinos vinieron a tomar su goleta en 1982. Entre
esos siete marinos haba un teniente, un subofcial, cuatro cabos y un conscripto
marinero, que era yo.
Cuando tena siete aos, en una islita perdida en el sur del archipilago malvinense,
Finlay Ferguson subi a un monte a hacer seales de humo para que un barco
viniera a buscar a su hermanita, que se haba roto un brazo. A los quince estaba
matando focas a palazos para ayudar a sobrevivir a su madre viuda. Yo era el ms
joven de la tripulacin que le sac el barco a este hombre. Navegamos una semana
con l, y el ao pasado, a 24 aos de la ltima vez que lo haba visto y sin saber si
querra hablar conmigo, lo fui a buscar a Puerto Stanley. Terminamos a la 1 de la
maana tomando whisky en su club.
En Malvinas viven hombres que dedicaron toda su vida a construir el nico pedazo
de tierra que tienen en el mundo. En mi pas la gente no los conoce, muchos no
quieren conocerlos y algunos querran que no existieran. Las herramientas del
periodismo narrativo me permiten que mis lectores argentinos puedan, por unas
pocas pginas, ver el mundo desde los ojos de Finlay Ferguson.



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3.- De las fuentes y sus declaraciones a los personajes y sus dilogos:
el teatro de la realidad
Acabo de mencionar a Albert Einstein, el creador de las teoras fsicas que
posibilitaron la bomba atmica, y a Finlay Ferguson, un encallecido y silencioso
marino de las Malvinas. Les cont una o dos cositas de cada uno, pero yo al menos,
con un par de pinceladas y una historia bien contada me puedo acercar a algo
pequeo pero profundo de una persona desconocida.
Me dice mucho de Einstein el hecho de que se haya afanado porque sus colegas y
alumnos leyeran sobre el efecto de la bomba atmica en los relatos de seis japoneses.
Me emociona y me ayuda a conocer a quien fue mi prisionero en Malvinas el hecho
de que se pasara su adolescencia apaleando focas y que quisiera compartir conmigo
sus historias en su refugio de calor, amigos y alcohol. Creo que estas historias hacen
que la gente cobre espesor y vida sobre la hoja de papel.
Los periodistas solemos tener fuentes, que no son gente, sino expertos, testigos,
poderosos o vctimas de estos poderosos. Las fuentes largan parrafadas sin contexto,
muchas veces nos tiran sus conclusiones sin contarnos de dnde las sacaron,
lanzan argumentos sin narrar la historia que hay detrs, y aparecen y desaparecen
de nuestros textos sin que podamos ni verlos, ni olerlos, ni entenderlos. No cuentan
ni recuerdan ni refexionan. Dan declaraciones. No los vimos en una noche oscura
ni en un da de sol, ni en una ofcina de rebuscados oropeles ni en un descampado
hostil. Estn en el no lugar y el no tiempo de las declaraciones.
Pasar de las fuentes a los personajes y de las declaraciones a las escenas cuasi
teatrales donde la gente se cuenta cosas es entrar en el mundo del periodismo
narrativo. No es pasar de lo cierto a la fccin. Si transformo a alguien con quien
hablo en personaje no signifca que mienta ni que me invente una fgura de novela.
Yo creo que el personaje periodstico nos acerca y humaniza ms a la persona que
metemos en nuestro artculo que si lo dejramos en mera fuente enunciadora de
declaraciones.
Claro que es peligroso. Si describimos a alguien, si lo mostramos actuando y
contamos cmo dijo lo que dijo puede que se enoje, puede que no se vea refejado.
Pero nos permite tambin entrar en su mundo interior, en su punto de vista, y lograr,
tal vez, que el lector se identifque con la persona a la que le pasan las cosas que
cuenta el periodismo.

4.- El detalle relevante: los objetos cobran vida, la descripcin como festa del
estilo y como forma de hacer concreto lo conceptual
Bueno, lleg el momento del tango. No se iban a pensar ustedes que iban a tener a
un argentino hablndoles por media hora y se iban a salvar del momento del tango.
A m los tangos que ms me gustan son los que cuentan historias, y sobre todo
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los que tienen por protagonistas objetos que cobran vida y se pueblan con los
sentimientos, los anhelos y las frustraciones del personaje-narrador, o mejor dicho,
el personaje-cantor que los invoca.
Tal vez los ms viejos de ustedes se acordarn de Aquel tapado de armio, que
cantaba Gardel. El tipo es un pobre laburante que se hace de una novia con gustos
estrambticos. La novia le pide que le regale un carsimo tapado de armio. El tipo
saca un oneroso crdito, y por supuesto, la mina lo deja en la banquina mucho antes
de que el tipo termine de pagar el bendito tapado. La fulana debe haber cambiado
cinco o seis veces de incauto, y el hombre sigue abonndole al banco las cuotas.
Con bronca, sobre todo contra s mismo, le canta al tapado de armio.
Despus est el Bandonen arrabalero, que el cantor encuentra tirado en la puerta
de un convento, y lo lleva a su casa y lo arropa como si fuera un nio, o como si fuera
l mismo, tan solo y desamparado como l, que cuenta en sus sones lastimeros sus
mismas penas como si hablara con su voz.
Y por ltimo, para no cansarlos, mi preferido: Antiguo reloj de cobre, que cantaba
Miguel Montero con el comps marcado y varonil de la orquesta de Osvaldo Pugliese.
El hombre recuerda una escena entraable de su niez: su padre tena un valioso
reloj de cobre que cuidaba con esmero. La madre se lo daba al nio para que jugara
con l y el padre refunfuaba mientras el nio se dorma abrazado al reloj. Hoy
han pasado los aos, se me fue blanqueando el pelo, el rebenque de la vida me ha
golpeado sin cesar; y en el banco prestamista he llegao a formar fla esperando que
en la lista me llamaran a cobrar. Cuatro pesos sucios por esta reliquia El dinero le
quemaba en las manos al salir del banco, y en el cielo se le dibuja la imagen de su
madre, que le dice: El viejo te perdon.
La crisis econmica de los aos treinta, las familias pudientes que lo perdieron todo,
el fracaso vital, la derrota todo est concentrado en ese reloj, que es metfora de la
vida del protagonista, y por extensin, de todo un pas en decadencia. Seguramente
es problema mo, pero puedo leer un sesudo texto de sociologa e historia sobre la
decadencia de la clase media argentina y el papel de los bancos prestamistas, y no
me produce la emocin que me provocan tres minutos de tango.
En el primer captulo de Hiroshima, el libro de John Hersey sobre los seis japoneses,
se cuenta dnde estaban y qu hacan los personajes en los minutos previos a la
explosin de la bomba, y los instantes posteriores. La seorita Susuki era bibliotecaria
en una base naval, y con la onda expansiva se le cayeron encima dos estanteras,
que le quebraron horriblemente la pierna. En el primer minuto de la era atmica,
una persona fue sepultada por libros, dice Hersey. Es una descripcin exacta de lo
que pas con la seorita Susuki, y es al mismo tiempo una metfora visual, concreta
y poderosa de la destruccin provocada por el avance de la ciencia. Es periodismo
narrativo tal vez ms potico que narrativo porque encuentra la escena real que
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deja una onda expansiva dentro de nuestra comprensin y nuestra sensibilidad.
Eso sucede con una buena novela. Es como una piedra que uno tira en un estanque,
y va abriendo surcos que se alejan y se agrandan ms y ms en el agua. Tal vez la
metfora de los crculos concntricos en el agua es la que quisiera haber pensado
primero. Pero la primera que me vino a la cabeza es la onda expansiva de una
bomba. Tal vez tenga que ver con que a los 19 aos viv una guerra, y en estos das
me estoy acordando mucho de esos tiempos.
Los detalles reveladores son a veces pequeas escenas, frases, imgenes, cosas
que escuchamos, vemos, olemos o tocamos y que quedan en nuestra memoria
porque nos hacen percibir con los sentidos cosas que pensamos o sentimos y que
nos cuesta expresar.
Como periodistas, cuando encontramos una escena as y la podemos transmitir
para que el lector sienta que la ve con sus propios ojos, estamos entrando en una
dimensin a la que muchas veces slo accede la fccin, la poesa, la msica o el
cine. Pero estamos llegando ah para contar la realidad, permitirle al lector conocer
algo de lo que pasa en el mundo, en el pas o en la ciudad.
Un maestro del detalle revelador fue el recientemente fallecido Ryszard Kapuscinski,
el gran reportero polaco. Kapuscinski cubri 27 guerras y revoluciones, sobre todo
en frica, y pasaba de los discursos de los dictadores y los grandes planes de ataque
de los generales para contar que un soldadito hondureo, en la Guerra del Ftbol
contra El Salvador, recorra los campos de batalla sacndole las botas a los muertos
para llevarlas a sus hijos, que andaban descalzos.
En bano Kapuscinski cuenta que en plena dictadura de Idi Amn en Uganda, los
pescadores de un lago cerca de la capital empezaron a sacar peces grandes y
grasosos, como no haba antes. Con un pez enorme sobre una mesa de madera en
la playa, empezaron a atar cabos y llegaron a la conclusin de que el comienzo de la
gordura de los peces coincidi con los desaparecidos de Amn, y que se rumoreaba
que el dictador los mandaba matar y tirar sus cadveres al lago. Entonces llega un
camin militar, los soldados abren la cajuela, se llevan el pez, en su lugar dejan un
cadver desnudo y se alejan entre risas demenciales.
Dnde est el detalle? Cul puede ser la historia, la frase, la descripcin que
quede por aos en la cabeza del lector, cuando todos los ejemplares del diario o
la revista donde publicamos nuestra crnica ya fueron al recicladero o se ajaron
envolviendo pescado? Lo memorable es lo que merece ser recordado, lo que nos
sirve guardar en la memoria porque nos ayuda a seguir pensndonos y entendiendo
el mundo.
Despus de 25 aos, yo todava me acuerdo de una de las ltimas escenas de la
guerra de las Malvinas. Yo era un soldado traductor, y cuando las tropas argentinas
se rindieron el 14 de junio de 1982, el almirante jefe de la Armada en las islas me
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cedi al capitn britnico jefe de prisioneros. Despus de ver el estado calamitoso,
fantasmal de mis compatriotas, este capitn me llev a abrir un depsito que los
ofciales argentinos tenan cerrado. En el depsito haba latas de dulce de batata
hasta el techo. Latas y latas, y los chicos en las montaas se moran de hambre.
Para quin guardaban estas latas?, me preguntaba el capitn ingls. Para qu?
Yo puse la historia del depsito de latas de dulce de batata en mi libro, y tres de los
colegas que me entrevistaron en estos das en programas de radio y en diarios me
recitaron ese fragmento. A cada uno le haba parecido que la historia de ese depsito
era una imagen que les ayudaba dolorosamente a ver algo, era una metfora de
algo mayor.
Yo tambin pienso que esa imagen me persigue porque muestra desde lo concreto
una idea, una historia mucho mayor. Pero todava no pude contestarme para quin
guardaban el dulce de batata.

5.- Qu historias piden y merecen ser contadas: el camino de los hechos y los
caminos de los personajes, del narrador y del lector: ser otro al terminar de leer
Quiero terminar con un pedido de disculpas y una advertencia. Obviamente no
postulo que el periodismo narrativo reemplace a la noticia pura y dura. En todos los
casos en que acaba de pasar algo importante, la pirmide invertida sigue siendo el
camino. Hay que aprender a ser sintticos, a contar lo ms importante e informar
al pblico de lo ltimo y de lo importante. Sentarse a leer pacientemente un libro
periodstico o una crnica de 10 pginas es un lujo para lectores interesados en un
tema en particular o en una forma de contar especfca.
A veces nos encontramos con temas que por ms vueltas que les demos, no se
prestan para este tratamiento. Yo no soy de los que creen que todo el mundo merece
la misma atencin. Hay gente a la que se le puede hacer un gran perfl literario, y
otros que queman porque son papel mojado. Y tambin hay historias que por ms
arte que les pongamos, son aburridas y punto. Pero el mundo est lleno de buenas
historias y grandes personajes esperando a su Hemingway o a su Kapuscinski.
Cuando se juntan la historia con su contador, cuando se pone el enorme trabajo que
lleva investigar y escribir a fondo horas y horas, das y das, meses y ms meses
puede salir un texto que se escape del destino terrible del periodismo, que es el
olvido. Los grandes textos de periodismo narrativo tienen, creo, una enorme ambicin
escondida. No buscan slo informar, entretener o ensear algo. Buscan el mayor
objetivo al que puede aspirar un escrito: a que el lector cambie, crezca, conozca
no slo una parcela del mundo que desconoca, sino que termine conociendo una
parcela de s mismo que no haba frecuentado.
Yo espero que algunos de ustedes, que hoy empiezan o siguen en esta tarea noble
y audaz de meterse en los vericuetos del periodismo, quieran algn da contar algo
50
de esta manera. Algo de lo que conocen o de lo que ignoran, algo desconocido o mal
entendido por la sociedad. Para m intentarlo es un desafo y una pasin cotidiana. Y
sobre todo leer estas crnicas, reportajes y perfles es una locura de la que espero
no curarme nunca.
51
3.- La prensa escrita como documento histrico:
cuidado, prevenciones y consideraciones.
Fernando Rivas Inostroza.
52
53
Es frecuente que muchos historiadores recurran a la prensa como fuente para sus
investigaciones. A veces la usan como elemento central de su trabajo y en otras
les sirve como respaldo para algunos de los antecedentes o datos especfcos
que obtienen de otras fuentes. Muchas veces tambin, la prensa, especialmente
la prensa escrita, es utilizada como fuente para ilustrar y describir determinadas
circunstancias, hechos o momentos histricos, especialmente en el campo de la
historia social y de la historia cultural.
El periodista e investigador porteo, Piero Castagneto, es un ejemplo de este
aserto. Como autor de un Bosquejo histrico de la prensa en Valparaso, entre
otros artculos y publicaciones en libros y la prensa local, seal que revisar estos
viejos peridicos es encontrarse con la mayora, por no decir la casi totalidad de la
historia de Valparaso, desde que mereci el ttulo de ciudad. All estn sus etapas
de desarrollo, su evolucin urbana, econmica, portuaria y humana; adems, las
ms importantes iniciativas de mejoramiento, como por ejemplo, la campaa que
emprendi El Mercurio para la creacin de un Cuerpo de Bomberos, cosa que
se concret en junio de 1851, los debates sobre la recuperacin de la ciudad tras
el Terremoto de 1906; respecto de cmo debera ser el nuevo puerto, cuyas obras
fueron comenzadas en 1912 o bien, las largas discusiones extendidas por dcadas,
sobre cmo remediar el progresivo declive de Valparaso tras la entrada en servicio
del Canal de Panam, en 1914. Y lo anterior sin olvidar, al menos a ttulo de mera
curiosidad, los tantos proyectos nunca realizados
1
.
Es claro, la prensa escrita sirve de base y apoyo fundamental para hacer historia.
Slo as se entiende que, por ejemplo, algunos profesores universitarios de la carrera
de Historia, soliciten a sus alumnos que revisen la prensa para que conozcan la
posicin editorial de distintos medios, como una forma de reconocer algunas de las
voces que existieron en su tiempo sobre distintos acontecimientos o situaciones
histricas.
El mismo Castagneto lo afrma con nitidez al decir que desde hace ya un tiempo a
esta parte, la historiografa nacional y local ha apreciado a la prensa como una fuente
primordial previo anlisis crtico- para muchas de sus vertientes o especialidades,
tanto historia poltica como econmica, social, cultural, etc.
2
.
Y especifca: En esto tambin se incluye la historiografa de Valparaso, y
de manera creciente; de sus cultores algunos buscarn datos de cundo se
iniciaron o terminaron las obras de tal o cual edifcio; otros, la cantidad de buques
ingresados al Puerto en determinado perodo; otros detectarn problemas de
inmigracin o delincuencia y, en fn, habr quienes busquen la opinin editorial

1 Castagneto Garviso, Piero; Bosquejo histrico de la prensa en Valparaso (1826-1973) en Tributo a Valparaso, de Fernando
Vergara Bentez (editor), Ediciones Universitarias de Valparaso, 2007, Pg. 259
2 Ibid. Op. Cit. Pg. 260
54
de un determinado rgano de prensa sobre la poltica cambiaria del gobierno de
turno
3
.
La informacin y la historia estn contenidas en las pginas de los diarios y as van
quedando tambin cada da con la aparicin de cada nueva edicin. Se trata de la
existencia de una verdadera memoria del tiempo inmediato como de perodos ms
largos. Se trata, en parte, de lo que se ha denominado como la historia del tiempo
presente y tambin de aquella que tiene que ver con ciclos de mayor duracin.

Prevenciones con la prensa escrita
Sin embargo, es correcto utilizar la prensa directamente y transcribir sus
informaciones y opiniones, creyendo que slo por el hecho de que estn escritas en
letras de molde son ciertas?
Castagneto plantea que el uso de la prensa debe hacerse previo anlisis crtico,
es decir, hay que saber enfrentar y decodifcar la informacin; estar atentos tanto a
la denotacin de la misma como a su connotacin, a sus grados de certeza y a sus
implicancias.
Al respecto Fernand Braudel plantea que la revisin de la prensa es un ejercicio
encantador, casi mgico, en que se pasa revista a un caleidoscopio de situaciones y
personajes. El concibe a las informaciones de prensa como semejantes a los trailers
de pelculas que se exhiben a modo de sinopsis en los cines. Se trata, dice, de
trailers pintorescos, atractivos y en algn caso agobiantes, que componen, segn
dice, las primeras imgenes coherentes de la historia de nuestro tiempo (de todos
los tiempos por lo dems)
4
.
En su opinin se trata de imgenes instantneas, imperfectas -hay que decirlo?-
dibujadas a toda prisa, unas hinchadas, mal engarzadas otras, y todas ellas adems
iluminadas segn la fantasa de las propagandas o de los reportajes. Cuando el
mundo es libre (si bien entonces su historia es menos dramtica), series opuestas
de imgenes se encuentran y se juntan como pueden. Lstima si al espectador le
cuesta entenderlas. El espectador tiene sus imgenes: pues que vuelva las pginas
del lbum o de la revista!
5
.
Tratar con esas imgenes y desentraar el caudal de sus contenidos es una tarea
compleja, que requiere de distintos tipos de cuidados y prevenciones, con el fn de
lograr la extraccin de aquellos elementos que, en defnitiva, van a dar origen al
conocimiento.
Braudel est claro al respecto y seala que es cierto que esta primera historia
est plagada de errores; es cierto que es falaz; es cierto que se presenta como la
3 Ibid. Op. Cit.
4 Braudel, Fernand; Las ambiciones de la historia, Ed. Crtica, Barcelona, 2002, Pg. 27
5 Ibid. Op. Cit.
55
superfcie, fosforescente, discontinua de la vida del mundo y solamente como su
superfcie; es cierto que mezcla los grandes acontecimientos con los nimios sucesos
sin distinguirlos como convendra, pero esta es una primera historia de todos modos,
resistente ya, que posee la fuerza y la potencia del primer ocupante
6
.
No obstante, no hay que bajar la guardia, a pesar de la abundancia informativa,
y asegura que ella es mentira sin duda, pero una mentira cargada de verdades y
sortilegios, ya que el hombre -y ese es el encanto de esta historia- se encuentra a
gusto al principio y se reconoce en ella, pues esta historia est escrita da a da, tiene
la medida de sus pasiones y de sus ilusiones y, por ello, est cargada de humanidad
y de poesa; existe una ilusin ms tenaz entre quienes viven una historia que la de
creerse los autores responsables de ella y no solamente sus vctimas ?
7
.
El escritor Mario Vargas Llosa aborda precisamente en su ensayo La verdad de las
mentiras, la paradoja que concierne a la novela como referente de la cotidianeidad.
Y aunque reconoce que si bien las novelas mienten no pueden hacer otra cosa-
, sin embargo, esa es slo una parte de la historia, puesto que an mintiendo
expresan una curiosa verdad
8
. Esa curiosa verdad, adems, es tal que slo puede
expresarse disimulada y encubierta, disfrazada de lo que no es
9
.
Tal paradoja se explica, segn el escritor, por el simple hecho de que toda buena
novela en cuanto representacin de la realidad dice la verdad y toda mala novela
miente
10
. Y explica: Decir la verdad para una novela signifca hacer vivir al lector
una ilusin, la ilusin de que est asistiendo a una representacin verosmil, que
captura adecuadamente el sentido de los hechos y que tiene ribetes de credibilidad
respecto de lo que se est narrando. Por otra parte, mentir en los trminos de Vargas
Llosa signifca ser incapaz de lograr esa superchera
11
o ilusin, esa sensacin de
verosimilitud o de credibilidad.
Algo similar sucede con la produccin histrica, en cuanto a su calidad, excepto
por el hecho bsico de que ella forzosamente debe estar vinculada desde siempre
y de manera certera con los hechos, sin dar cabida en ningn momento a la
fccin o a la simple creacin o especulacin literaria. El texto histrico requiere
dar cuenta de la realidad sin ms elementos que los que tienen los propios
hechos, en tanto que las interpretaciones histricas que se hagan de los mismos
necesitan tambin ajustarse a esa base real, que les sirve de fundamento. Sin
duda que a ellos tambin se les exige verosimilitud y credibilidad y stos son
juicios valorativos que resultan del conjunto o de la lectura completa del texto
histrico.
6 Ibid. Op. Cit.
7 Ibid. Op. Cit.Pg 28
8 Vargas Llosa, Mario; La verdad de las mentiras. Ensayos sobre literatura, Ed. Seix Barral, Biblioteca Breve, Barcelona, 1990,
Pg. 6
9 Ibid Op. Cit.
10 Ibid Op. Cit Pg. 10
11 Ibid Op. Cit.
56
En el caso del periodismo, las exigencias son similares, excepto por el hecho de
que el trabajo de prensa se hace contra el tiempo y se incurre en falencias que son
propias de la premura. Como dice el mismo Vargas Llosa, para el periodismo o la
historia, la verdad depende del cotejo entre lo escrito y la realidad que lo inspira. Ese
cotejo debe ser, necesariamente, lo ms cercano posible.
De all que el trabajo con prensa, como fuente histrica, deba hacerse con cuidado,
con espritu crtico, como dice Castagneto, a fn de lograr los grados de certeza,
verosimilitud y credibilidad que exige la historia. Hay que estar atentos a los deslices,
a los errores que contienen dichos textos, a las jerarquizaciones, valoraciones y
cuadros sinpticos impresionistas o meramente opinantes, en el sentido de calibrar
y ponderar adecuadamente la informacin que se est extrayendo.
Justamente, la recoleccin o mejor dicho el reconocimiento de esta situacin
demanda capacidades y cualidades profesionales y humanas bien desarrolladas, de
modo que sean capaces de desentraar, en toda su riqueza, la infnitud de historias
que guarda cada hoja. Y esta es una tarea que compete, como ya se expres, no
slo al tiempo presente sino que tambin y principalmente- al pasado.
El mismo Braudel seala que los lectores o el pblico en general, que disfrutan de
los incidentes, peripecias y emociones de sus dolos tal y como si se tratara de
una novela vvida, lo hacen tanto respecto del hoy como del ayer. Al respecto afrma:
Creen que un acontecimiento de la vida de Napolen, por ejemplo, contado con
suma precisin, no tendr tambin mucho ms inters humano para un auditorio
comn que las consideraciones ms refnadas sobre la historia profunda del Primer
Imperio? Fjense en la moda de las vidas noveladas y, para comparar, pensemos en
la tirada y en la audiencia de los verdaderos libros de historia
12
.
Ciertamente, las publicaciones peridicas van dando curso a determinados
acontecimientos en sus pginas, las que sirven al deseo ciudadano de estar
informados o al tanto de lo que pasa y una vez que su corta vigencia expira se
convierten en documentos que refejan una poca y que suelen mantenerse como
depsito de un presente que siempre se escapa.
Cmo debe ser entonces la aproximacin de un historiador o de un investigador
de la prensa respecto de estos documentos en los que late todava parte de
la vida que hubo en su momento y que se mantiene en el tiempo tal y cual si
se tratara de pozos o trozos de realidad que perviven gracias a la magia del lenguaje
y la perdurabilidad del papel?
En primer lugar, dijimos que debe ser cuidadosa. Braudel nos advierte que se trata
de imgenes y que como tales remiten a mltiples signifcados, los cuales implican
no slo la argumentacin racional, sino que muchas veces y ms valiosa an son las
expresiones emocionales que estn all contenidas.
12 Ibid. Op. Cit.
57
Como imgenes, su campo de accin tambin es el imaginario individual y por
extensin social, el imaginario colectivo. Cuando se revisan las pginas de un diario
a lo que se accede es a una representacin de la realidad hecha por los periodistas
o redactores del peridico, quienes la ofrecen a los lectores, los que a su vez la
asumen o integran a sus propias representaciones, ya sea asumindolas en plenitud
o modifcndolas segn sea el conocimiento, universo conceptual propio o espritu
crtico.
Hay all un juego dialctico, un ir y venir de signifcaciones, que van dando cuenta de
la formacin de una opinin pblica, que es, en defnitiva, lo que muchas veces busca
el historiador o el investigador en su relacin con el documento de prensa. Su afn
es tratar de reconstruir esa relacin y tratar de entender o mejor dicho explicarse-
una determinada poca, perodo o coyuntura histrica, entendiendo o considerando
lo que fue esa opinin pblica en su tiempo.
En segundo lugar, el investigador como tal debe tener conciencia de s mismo y
de su propia biografa, ya que sta incide quiralo o no- en la interpretacin de
los hechos. Su propio imaginario individual dialoga con las representaciones que
subsisten en los textos y las reproduce con un sello o identidad distintivo, de modo
que su trabajo histrico est tamizado por sus percepciones o ideaciones respecto
de lo que est investigando. Desde este punto de vista, la labor del historiador es
plenamente subjetiva y al igual que los periodistas se relaciona con los hechos
de una manera tal que selecciona y jerarquiza de acuerdo a su propia formacin,
intereses y criterios investigativos. El afn de objetividad y de apego fel a los hechos
o a lo sucedido queda circunscrito al ideal de un afn investigativo marcado por el
deseo de ceirse al mximo a los hechos de modo de que sus interpretaciones sean
fundamentadas y corroborables.
En tercer lugar, Braudel tambin advierte respecto de la calidad con que deben ser
enfrentadas las informaciones y opiniones contenidas en la prensa escrita, por cuanto
los acontecimientos all registrados, por cautivadores que sean, no representan la
historia entera del tiempo que pasa sino su superfcie nada ms. La historia no es
el relato de acontecimientos sin ms. No es solamente la medida del hombre, del
individuo, sino de los hombres, de todos los hombres y de las realidades de su vida
colectiva.
Los diarios son una fuente importante, pues suelen reunir en poco espacio y en
forma casi compendiada mucho de lo sucedido a travs del tiempo o, mejor dicho,
la forma en que sus redactores vieron pasar la marcha de los acontecimientos. Sin
embargo, son frgiles y estn expuestos no slo al error, sino que invariablemente al
fltro con que sus redactores no slo ven o vieron, sino que muchas veces tambin
desean o desearon transformar la realidad.
Se debe tener conciencia de esto para saber calibrar y ubicar adecuadamente los
58
testimonios o antecedentes que se extraigan. Adems de la conciencia de que sus
informaciones pasan por la calidad o prestigio informativo de que goce el medio,
pues hay disparidad de niveles y notorias diferencias respecto de la relacin que
debe haber entre el acontecimiento y la representacin periodstica del mismo. Las
fuentes periodsticas varan no slo en cantidad, sino que tambin y en gran medida,
en calidad.
Braudel plantea al respecto que en el tratamiento de este tipo de fuentes, como
un mecanismo de control y de certeza histrica, hay que buscar, junto a los
acontecimientos, hechos menores que no conciernen a las acciones extraordinarias
o a personajes ilustres, sino a los actos de la vida diaria. Para ello el precio del hierro
o la tasa de la renta, el nivel de los salarios o el precio del pan nos instruyen mejor
que el relato de una batalla o la entrevista de dos soberanos, sealaba Anatole
France, en un captulo de la Vie Litteraire. A travs de estos hechos nimios se nos
ofrece la posibilidad de conocer las realidades de la historia colectiva, de la historia
profunda
13
.
Los detalles o los datos precisos y escuetos muchas veces son reveladores de
situaciones mayores y dan cuenta de la intensidad de estas mismas, de modo
tal que el investigador debe adiestrarse en un mtodo de abordaje de los textos.
Revisar la prensa, tanto aquella que est vigente en el presente como aquella que
permanece caduca en las hemerotecas, implica un acto de inmersin, de buceo
entre sus pginas y entre sus petites histoires, el cual debe contemplar no slo
distintos niveles de investigacin y de anlisis sino que tambin de cuantifcacin y
califcacin de los antecedentes, de modo que estos pequeos datos sirvan como
ilustracin y fundamentacin de argumentos mayores.
En cuarto lugar, al enfrentar un peridico o la coleccin del mismo, tambin hay
que tener presente que ste ofrece una visin parcial de la realidad, generalmente
sesgada por sus propios intereses o compromisos polticos, ideolgicos, econmicos,
culturales y religiosos, entre otros, de manera tal que no slo muestra determinados
acontecimientos, sino que al mismo tiempo y quizs en mayor medida silencia o
invisibiliza otros, al punto que hay que atender no slo a las manifestaciones que la
publicacin reproduce sino que tambin a lo que omite o no reproduce.
Para algunos analistas, muchas veces lo que callan los medios resulta ser lo ms
signifcativo y valioso, justamente porque se lo est ocultando, es decir, negndole la
posibilidad de interaccin a nivel social con su presencia en las pginas.
En quinto lugar, aunque quizs debiera ser lo primero, cabe preguntarse qu es lo
que quiero saber del diario; qu voy a hacer con l, para qu lo voy a utilizar. Y la
respuesta a esta pregunta tambin la remito a Braudel, quien seala que hacer historia
no es simplemente la confeccin de un relato o una relacin de acontecimientos,
13 Ibid. Op. Cit. Pg. 29
59
sino que por sobre todo, la historia es una explicacin. Segn seala, los grandes
acontecimientos () hay que explicarlos por pequea ciencia coyuntural que sea la
historia. En realidad, fuera de su propia historia, sealan realidades, lneas de fuerza
a menudo decisivas, y son esas lneas, son esas realidades las que tal vez cuenten
ms
14
. Por eso que un peridico debe ser comprendido no slo en s mismo, sino
que en gran medida tambin en su contexto, en el papel que juega o jug dentro de
su sociedad o comunidad; los intereses que represent, los valores que canaliz, los
contenidos que privilegi, pero tambin respecto del rol o posicin que ocup dentro
del sistema informativo y su articulacin con otros medios y como representantes de
ciertos grupos o sectores sociales.
Y, en sexto lugar, debe considerarse igualmente la conciencia que el investigador
debe tener respecto del documento as como respecto de s mismo, en su calidad de
observador, ste debe ser capaz de percibir el conjunto de los acontecimientos que
est revisando, con el fn de establecer el paisaje completo y no caer en una accin
reduccionista que, lejos de ofrecer una nueva mirada o un conocimiento renovado, limite
la percepcin de su trabajo y empobrezca la explicacin histrica que pretende dar.
En este sentido, la indagacin en la prensa debe necesariamente ser combinada con
la utilizacin de otras fuentes, de modo de confrontar la informacin y de reconstruir
el acontecimiento en una perspectiva ms amplia, a fn de entenderlo y dar cuenta
de l en forma amplia y no restrictiva.
El texto y la lectura
Estas prevenciones hay que tenerlas en cuenta al momento de tener que
relacionarse con los textos de la prensa escrita, investigativamente, por ejemplo.
Sin embargo, al momento mismo de enfrentar dichos textos hay que tener en cuenta
otras consideraciones que son ineludibles y que dicen relacin con el texto, as como
con el acto de su lectura.
De partida, como ya se ha esbozado, los textos no tienen sentido por s solos;
existen y dependen de quin los lea. La interaccin del lector con el texto es lo
que verdaderamente tiene sentido. Es ese acto de apropiacin del contenido y de
integracin/reformulacin que hace el sujeto lector el que tiene relevancia histrica y
social. Como dice Michel de Certeau, la lectura no est inscrita en el texto, y el texto
no existe sino porque hay un lector para darle signifcacin
15
.
El diario, por tanto, tiene signifcacin por la relacin que mantiene con su comunidad
de lectores y el tipo de lectura que hacen stos. La historia de la lectura, una de
las tantas ramas de la historia cultural, nos advierte que el actor y la forma de leer
14 Ibid. Op. Cit.
15 Citado en Soffa Serrano, Alvaro; Lea el mundo cada semana. Prcticas de lectura en Chile 1930-1945, Ed. Universitarias de
Valparaso, Valparaso, 2003, Pg. 94.
60
no han sido iguales ni permanentes a travs del tiempo. La accin individual y
silenciosa que actualmente nos caracteriza es relativamente nueva, ya que se ha
dado y extendido preferentemente en los dos ltimos siglos, por cuanto la escasez
de textos haca que sta fuera antes una actividad social y de escucha, mediante la
lectura en ruedo y en voz alta. Se trataba al mismo tiempo de un acto de lectura y
de un acto de escucha.
El periodista e historiador norteamericano de la cultura, Robert Darnton, previene
a su vez que los documentos slo muy rara vez revelan al lector en el acto mismo
de leer, es decir, en el instante en que atribuye signifcados con inspiracin en los
textos
16
, y por tanto la reconstruccin de su lectura no es fcil. Muy pocos de esos
documentos son sufcientemente ricos como para proporcionarnos al menos acceso
indirecto a los elementos cognoscitivos y emocionales de la lectura, y unos cuantos
casos excepcionales podran resultar insufcientes para reconstruir las dimensiones
ntimas de esa experiencia
17
.
De all que, tratar de evocar cmo el pblico ley determinado diario, sea una labor
de por s imprecisa y no siempre sujeta a percepciones certeras e inequvocas.
Este acto de apropiacin y ms an su interpretacin o modelacin de la opinin
pblica cae generalmente en el mbito de las conjeturas y de las apreciaciones
subjetivas, siempre deseosas de la corroboracin o la confrmacin por parte de
otros investigadores y sus tcnicas. Sin embargo, es esta relacin la que realmente
importa, pues se trata de la forma en que el texto se hace carne, se vivifca y se
convierte en motivo o acicate de la accin o de la no-accin.
Por otro lado, como seala Darnton, la lectura histricamente no ha avanzado
en un curso de direccin nica, es decir, de una forma intensiva a otra extensiva;
de momentos histricos en que la lectura se haca para muchos y en voz alta
-porque existan pocos libros- hacia otros en que se dispona -gracias a la
imprenta- de ms ejemplares y se favoreca la lectura individual. Ha habido
avances y retrocesos y en algunas pocas se ha vuelto a prcticas antiguas,
dependiendo de las circunstancias y condicionamientos sociales. Sin embargo, en
la perspectiva de la larga duracin y como efecto de los avances de impresin,
la lectura se ha extendido en las distintas sociedades y entre sus diferentes
estamentos.
Tambin se lee de manera diferente segn grupos sociales y pocas. De acuerdo
con Darnton, hombres y mujeres han ledo para salvar su alma, para educar sus
modales y maneras, para reparar mquinas, para cortejar a un ser querido, para
enterarse de los sucesos de actualidad y tambin por pura diversin
18
, de modo que
la forma de enfrentar los textos tambin ha sido dismil y variada.
16 Darnton, Robert; El lector como misterio en la revista electrnica Fractal, www.fractal.com.mx/f2darn.html
17 Ibid. Op. Cit.
18 Ibid. Op. Cit.
61
Incluso, el mismo acto de leer no es similar en toda la especie humana, ya que
presenta variaciones culturales y hasta cognitivas. No hemos trazado una estrategia
para comprender mejor los procesos internos por medio de los cuales los lectores
atribuan signifcados a las palabras. Ni siquiera entendemos bien nuestros propios
modos de leer, muy a pesar de los empeos de psiclogos y de neurlogos para
investigar los movimientos del ojo humano y para trazar un mapa de los hemisferios
del cerebro. Difere el proceso cognoscitivo de los chinos, que leen una escritura
ideogrfca, del de los hombres occidentales, que descifran lneas? Es idntico
en los israeles, que leen palabras sin vocales de derecha a izquierda, que en los
ciegos, que transmiten estmulos mediante las yemas de los dedos? Es similar
en los naturales del Sudeste asitico, cuyas lenguas carecen de tiempos del verbo
y ordenan la realidad en una dimensin espacial, que en los indios del continente
americano, cuyas lenguas han sido convertidas a una forma de escritura slo muy
recientemente y por acadmicos ajenos a esas comunidades? Es lo mismo para el
hombre religioso, que se siente en presencia de la Palabra, que para el especialista
en disear etiquetas de consumo para un supermercado?
19
.
La lectura, entonces, es un fenmeno complejo y que se hace an ms denso si
se trata de reconstruirlo histricamente. La prensa escrita tiene sentido en tanto la
signifcacin que tuvo para sus lectores y cmo infuy en sus representaciones o
en la percepcin del mundo que entonces tenan. Desde este punto de vista, los
textos y la lectura no son neutros sino que se inscriben en el nudo de relaciones e
interrelaciones en que se encuentran los lectores.
Los textos hacen referencia al mundo y hacen planteamientos respecto del mismo o
como dice Miquel Rodrigo Alsina confguran mundos posibles
20
, que se ponen -al
menos como propuesta- al alcance de los lectores. Los periodistas y editores dan pie,
entonces, a discursos relativos a las condiciones o condicionantes de la sociedad y
los ofrecen en forma masiva y pblica. Son tales discursos los que interesa conocer
y develar, teniendo en cuenta que no tienen sentido en una supuesta existencia slo
en el texto, sino que en la interrelacin propia de la lectura y los lectores.
Semejantes discursos adquieren vida entonces en el entramado social e
interactan segn la posicin y los intereses de quienes los formulan con un propsito
social especfco. Un modo de aproximarse a ellos es mediante el Anlisis Crtico del
Discurso (ACD) que estudia el lenguaje como prctica social
21
, donde el contexto
de uso del lenguaje es crucial y donde se expresa un inters particular por la relacin
entre el lenguaje y el poder. Como dice el experto en ACD, Teun Van Dijk, ms
all de la descripcin o de la aplicacin superfcial, la ciencia crtica de cada esfera
de conocimiento plantea nuevas preguntas, como las de la responsabilidad, los
19 Ibid. Op. Cit.
20 Rodrigo Alsina, Miquel; La construccin de la noticia, Ed. Paids Comunicacin, 1993, Pg. 185
21 Fairclough, Norman en Wodak, Ruth y Meyer, Michael, Mtodos de Anlisis Crtico del Discurso, Ed. Gedisa. Barcelona,
2003. Pg. 18.
62
intereses y la ideologa. En vez de centrarse en problemas puramente acadmicos o
tericos, su punto de partida se encuentra en los problemas sociales predominantes,
y por ello escoge la perspectiva de quienes ms sufren para analizar de forma crtica
a quienes poseen el poder, a los responsables, y a los que tienen los medios y la
oportunidad de resolver dichos problemas
22
.
Esta perspectiva resulta esclarecedora, reveladora y pertinente por cuanto devela la
intencionalidad de la prensa y en particular de la prensa escrita no slo hoy sino que
tambin en el pasado, donde quizs eran ms fcilmente identifcables los discursos,
por cuanto muchos de los peridicos en los siglos XVIII y XIX eran principalmente
de tipo doctrinario y poltico, como herencia de los cambios sociales, polticos y
culturales que impuls la Revolucin Francesa.
En el caso de la prensa contempornea, el asunto no es tan claro y los discursos
tienden a enmascararse. Al respecto cabe tener en cuenta la precisin que realiza
Norman Fairclough y que rescata Ruth Wodak en cuanto al campo de accin del
ACD y sus revelaciones. En particular dice- ste examina con todo detalle el
lenguaje de los medios de comunicacin de masas, medios que se consideran una
de las sedes del poder, de la pugna poltica, y uno de los mbitos en los que el
lenguaje es en apariencia transparente. Las instituciones mediticas pretenden a
menudo que son neutrales debido a que constituyen un espacio para el discurso
pblico, a que refejan desinteresadamente los estados de cosas y a que no ocultan
las percepciones ni los argumentos de quienes son noticia. Fairclough muestra el
carcter falaz de estas asunciones e ilustra el papel mediador y constructor de los
medios ().
Muchos de estos medios de comunicacin y entre ellos tambin muchos de
prensa escrita, han sido altamente efcientes en la difusin e instalacin de la nocin
de objetividad como concepto y valor fundamental de su quehacer, en el sentido de
que no son ms que el refejo de los hechos o que no informan ms que la verdad de
los hechos, sin supuestamente emitir opiniones o juicios de valor. Tal planteamiento,
procedente principalmente de la prensa anglosajona, se ha afncado en el pblico a tal
punto que por ejemplo en nuestro pas slo en 1968 vino a resquebrajarse con la
frase acuada por los estudiantes reformistas y que levantaron en un impactante
letrero, que afrmaba El Mercurio miente.
Estar consciente de esta estratagema es fundamental para el investigador, de
manera de estar alerta y prevenido ante los discursos de los medios de comunicacin
y en especial de los de la prensa escrita que hemos considerado aqu, para evitar
percepciones y consideraciones que pueden ser califcadas de ingenuas.
De all que la revisin de prensa escrita como fuente para la investigacin histrica
22 Ibid. Op. Cit. Pg. 17
63
debe ser una tarea necesariamente contextualizada; con conocimiento acerca de
los sectores o intereses que involucra o defende; las motivaciones que impulsan a
sus redactores; las propuestas de mundos posibles que realizan y el discurso o los
discursos a travs de los cuales se canalizan esas intenciones. Los textos no son
neutros ni ingenuos y tampoco dan cuenta de verdades absolutas; a lo ms entregan
interpretaciones de los hechos, los cuales, a su vez, son tratados y jerarquizados de
acuerdo a concepciones y motivos muy particulares y subjetivos.
Los peridicos y los diarios no son textos inocentes ni tampoco guardianes de la
verdad histrica. Por el contrario, a lo ms son recipientes de visiones y percepciones
sociales que han quedado para la posteridad, pero que reviven ante el ojo o la mirada
del lector en el presente. Una mirada que forzosamente es distinta de la del pasado y
de la que tuvieron quienes fueron los destinatarios en principio del documento, pero
que se puede revivir o evocar con las limitaciones que impone el paso del tiempo y
el cambio de los marcos culturales, sociales, polticos e incluso religiosos. El mundo
de signifcaciones es diverso, como diversas son las lecturas y las pocas.
En todo caso, se trata de un fenmeno relevante, pues la incidencia de tales lecturas
no ha sido intrascendente. Como dice Darnton, quiz sea til recordar con cunta
frecuencia una lectura ha modifcado el curso de la historia. La lectura de Lutero
sobre Paulo, la de Marx sobre Hegel o la de Mao sobre Marx.
La lectura de la prensa escrita ha incidido en sus contemporneos y les ha ayudado
nada menos que a comprender o a transformar su mundo y el legado para las
nuevas generaciones, de modo que esos textos no son el mudo testimonio de una
poca, sino que un retazo de la misma que nos aporta luces sobre el presente y
sobre nuestras propias lecturas y sobre nuestra propia prensa. Acercarse a ella
requiere, por tanto, de una actitud cuidadosa y atenta a una serie de prevenciones
y consideraciones.
64
BIBLIOGRAFA
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Castagneto Garviso, Piero; Bosquejo histrico de la prensa en Valparaso (1826-1973) en Tributo a
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Rodrigo Alsina, Miquel; La construccin de la noticia, Ed. Paids Comunicacin, 1993
Soffa Serrano, Alvaro; Lea el mundo cada semana. Prcticas de lectura en Chile 1930-1945, Ed.
Universitarias de Valparaso, Valparaso, 2003
Vargas Llosa, Mario; La verdad de las mentiras. Ensayos sobre literatura, Ed. Seix Barral,
Biblioteca Breve, Barcelona, 1990
Wodak, Ruth y Meyer, Michael, Mtodos de Anlisis Crtico del Discurso, Ed. Gedisa. Barcelona,
2003.
65
66
67
CAPTULO DOS
CONSIDERACIONES ANALTICAS EN TORNO A LA
COMUNICACIN Y LOS MEDIOS
68
69
4.- Del estudio de la emisin al estudio del acceso:
una historia personal de investigacin en televisin.
Chiara Sez Baeza
70
71
El presente artculo constituye una historia retrospectiva de mi experiencia como
investigadora y activista en el mbito de los medios de comunicacin de masas,
que se concentra en el mbito de la televisin aunque con una prehistoria en el
mbito de la prensa escrita y unas perspectivas de futuro que superan el mbito
estrictamente.
Aunque a menudo ha sido denostada como herramienta epistemolgica, la
experiencia constituye o al menos debera constituir- la base de toda refexin
terica:
El pensar y el ser habitan un solo y mismo espacio, y este espacio somos
nosotros mismos. As como pensamos, tambin tenemos hambre y sentimos
odio, enfermamos o amamos y la conciencia est entremezclada con el ser;
as como contemplamos lo real, experimentamos nuestra propia palpable
realidad (Thompson, 1981: 37)
La importancia de la experiencia como base de la refexin terica y de la investigacin
aplicada radica en que nos permite conectar los intereses de nuestro pensamiento
abstracto y nuestro quehacer profesional, con aquello que nos motiva, nos apasiona
y nos conmueve en trminos subjetivos. En este sentido, mi propia historia como
investigadora es tanto una historia cientfca como una historia sentimental, donde
incluso las limitaciones impuestas por la institucionalidad de mis espacios de trabajo
e estudio las he ido transformando en oportunidades para el desarrollo de un camino
personal, que es cientfco, pero tambin es poltico y donde la pauta que conecta a
ambas dimensiones es la pasin.
Con respecto a este tema, conviene referirse al texto de Weber La poltica como
vocacin y la ciencia como vocacin, tambin conocido como El Poltico y el
Cientfco (1972). Aunque la lectura tradicional de este texto ha apuntado a resaltar
la distincin de Weber entre la vocacin poltica y la vocacin cientfca, en la prctica
el autor hermana a ambas a travs de la referencia a la pasin, llegando incluso a
hermanar en este sentido al cientfco con el artista, como sealan las siguientes
citas.
Puede decirse que son tres las cualidades decisivamente importantes para
el poltico: pasin, sentido de la responsabilidad y mesura [] El problema
es, precisamente, el de cmo puede conseguirse que vayan juntas en las
mismas almas la pasin ardiente y la mesurada frialdad. La poltica se hace
con la cabeza y no con otras partes del cuerpo o del alma. Y, sin embargo, la
entrega a la causa slo puede nacer y alimentarse de la pasin, si ha de ser
una actitud autnticamente humana y no el frvolo juego intelectual (Weber,
1972: 173).
Para el hombre en cuanto hombre nada tiene valor si no puede lograrlo
con pasin. [] Distinguidos oyentes: en el terreno de la ciencia slo posee
72
personalidad quien se entrega pura y simplemente al servicio de una causa.
Y esto no ocurre nicamente en el campo de la ciencia, pues no conocemos
ningn artista realmente grande que haya hecho algo que no sea entregarse
nica y exclusivamente a su arte y slo a l (Weber, 1972: 192 y 195).
Lo anterior permite sostener que la pasin constituye un componente clave de
toda investigacin, entendida al menos en dos sentidos: como deseo intenso y
como padecimiento. Slo en la medida que investigue aquello que me convoca
existencialmente, podr plantearme preguntas de investigacin profundas y
relevantes para mi vida cotidiana o para mi refexin intelectual.
Esto signifca que antes de llegar a plantearse las preguntas de investigacin el
investigador debe tener claro cuestiones del tipo: qu quiero investigar, por qu me
interesa esto y qu espero encontrar. En este sentido, el presente artculo pretende
entregar herramientas para el desarrollo de este ejercicio introspectivo.
***
Mi historia con los medios empieza el ao 96. Quizs producto de mi afcin a la
literatura y a su anlisis, mi primer mbito de estudio fue la prensa escrita.
Como parte de los trabajos de fn de carrera en la Escuela de Sociologa de la
Universidad Catlica de Chile junto a un compaero hicimos un estudio sobre la
presencia de la reforma educacional en los principales diarios de alcance nacional.
Aunque en el mbito acadmico ya se tena conocimiento del desarrollo de un
proceso de reforma educacional en Chile, este tema no comenz a ser parte de la
agenda de los medios sino hasta que en su discurso del 21 de mayo de 1996, el
Presidente Frei anunci el inicio de una gran reforma educacional en Chile.
Nos propusimos un estudio cuali cuanti; es decir, que se acercara tanto a la
cualifcacin como a la cuantifcacin del tema. Esto signifc trabajar en base a dos
conceptos clave: tratamiento y cobertura. La cobertura se refera a la cuantifcacin:
cunto se cubre la reforma. Y el tratamiento al modo: cmo se cubre. Para la
cuantifcacin establecimos un instrumento en el cual distinguamos, entre otras
cosas: nombre del diario, gnero y tamao del artculo; temas, subtemas y actores
del debate. Tambin hicimos un intento por estandarizar el tono de los artculos
analizados (a favor, en contra o neutros respecto del anuncio presidencial y sus
consecuencias). Asimismo, establecimos un perodo cercano a los 6 meses a partir
de la fecha del anuncio presidencial para la revisin de la prensa.
La informacin fue volcada al programa SPSS y a partir de ah obtuvimos el anlisis
1
.
1 El SPSS (Statistical Package for the Social Sciences) es un programa estadstico informtico de amplio uso en la investigacin
social, dada su capacidad de trabajar con bases de datos de gran tamao.
73
Los hallazgos fueron de diverso tipo. Uno de los ms importantes fue reconocer a
los propios diarios como actores del debate, interviniendo a travs de editoriales
y columnas de opinin, ya fuera a favor o en contra de la reforma y, por tanto, del
gobierno. Otro hallazgo importante y que la realidad ha venido corroborando durante
estos aos era la difcultad de los gobiernos de la concertacin para comunicar
adecuadamente sus polticas pblicas.
El sistema de estandarizacin creado a partir de este estudio dio pie entre los aos
1997 y 2000 al desarrollo de un instrumento de anlisis un tanto ms ambicioso, a
saber: una base de datos ACCESS para cuantifcar todos los artculos de prensa,
as como sus correspondientes temas, subtemas y actores presentes en todos los
diarios de circulacin nacional. Este trabajo ya era de tipo profesional y era realizado
desde una consultora privada que traduca el trabajo en informes de prensas
semanales y mensuales (primero generales y luego tambin temticos, en ciertas
reas como educacin o salud) cuyo cliente era unos de los ministros del gobierno
de ese entonces. Hacia el fnal del perodo, el instrumento tambin tuvo un desarrollo
especfco en el mbito de los noticieros de televisin.
Aunque yo tena cierta vinculacin con este trabajo de consultora, segu desarrollando
un camino propio de investigacin. En ese momento, mi inters era profundizar en el
desarrollo del anlisis cualitativo de la prensa escrita, trabajando sobre todo el tema
de los medios como actores de determinados debates particularmente relevantes
en trminos sociales. Paralelamente, yo haba comenzado a interesarme por temas
de gnero, moral y sexualidad, as que el ao 1998, postul y me gan un fondo
para desarrollar una investigacin sobre la cobertura y tratamiento de la familia en
la prensa escrita, para cuyo anlisis cuantitativo me val de la base de datos que
trabajbamos en la consultora.
Este ao haba sido particularmente prdigo en debates sobre el tema. Se haba
aprobado la denominada Ley de Filiacin (que reconoca, ad portas del siglo XXI y
en un pas que en ese momento se haca llamar el tigre de Sudamrica, la igualdad
entre hijos nacidos dentro y fuera del matrimonio) con un fuerte debate no slo
poltico sino tambin moral e incluso religioso; asimismo, el tema de la seguridad
ciudadana que desde mediados de los 90s vena copando la agenda pblica- en
este ao fue particularmente prdigo en el desarrollo de discursos que vinculaban la
delincuencia a la incompetencia de las familias de origen de los infractores de la ley,
particularmente adolescentes y jvenes. En estos debates la prensa escrita jug un
rol bastante conservador y moralista, que qued bien expresado en un artculo que
publiqu en su momento (Sez, 2000).
Utilizando las herramientas metodolgicas del Anlisis Crtico del Discurso
desarrollado por Van Dijk (1999), quien sostiene que las estructuras del discurso
pueden exhibir creencias ideolgicas o pueden tener efecto ideolgico sobre sus
receptores, desarroll un anlisis cualitativo de algunos artculos de prensa que
74
tocaban estos temas sealados ms arriba. Algunos de los hallazgos de este trabajo
fueron los siguientes:
- Un uso ideolgico de la familia por parte de la prensa escrita, en pos de privilegiar
una comprensin del problema de la delincuencia que no la hiciera aparecer como
consecuencia del sistema social y econmico imperante, sino que como un problema
privado, relacionado con un tipo de familia.
- Existencia del supuesto de que las familias pobres ya tienen en s mismas carencias
que las hacen partir en desventaja en la carrera de valores familiares. Algunas de
esas carencias se atribuan en el discurso a su bajo nivel de escolarizacin y a su
empleo en trabajos no-califcados o semi-califcados, como si adems de todo esto
fuera de su propia responsabilidad.
- El diario es un actor poltico; vale decir, capaz de afectar el proceso de toma de
decisiones en el sistema poltico, pero no de una manera directa -conquistando el
poder o permaneciendo en l-, sino a travs de la infuencia que pueda ejercer al
posicionar ciertos temas desde ciertas perspectivas o las opiniones de ciertos actores
sociales por sobre otras. Finalmente, en la medida que los diarios son propiedad
de alguien, ese alguien o a quienes representa estn interesados en legitimar un
modelo social -respecto de la familia, por ejemplo- que les sea favorable. La prensa
es, entonces, medio y actor de la discusin pblica.
Aunque a fnes de los 90s segua trabajando en el mbito de la prensa escrita,
aumentaba mi inters en la posibilidad de analizar la televisin, particularmente
los noticieros, con este tipo de herramientas metodolgicas de carcter crtico. En
este punto, las diferencias de soporte tambin marcaban el alcance y potencial de
ambos tipos de medios como agentes discursivos: la prensa escrita constitua en
esa poca (y sigue constituyendo, al menos en Chile, con un consumo diario que
apenas alcanzaba al 22,6% de la poblacin segn datos de la Encuesta Nacional de
Televisin del 2005) un medio eminentemente ilustrado donde las lites tradicionales
se expresan y dialogan entre s; mientras que la televisin con sus niveles de
consumo y evaluacin, as como sus ganancias como industria- hablaban de un
fenmeno social de alcance mucho ms masivo, en el cual me pareca atractivo
indagar.
Pero no exista mucha investigacin conocida en este mbito y que conjugara al
mismo tiempo metodologas cualitativas y cuantitativas. De manera que la televisin
se me presentaba como un desafo por abordar, que tuvo su oportunidad al
momento de ingresar a trabajar al Departamento de Estudios del Consejo Nacional
de Televisin (CNTV) en el ao 2000. Esta institucin es el organismo regulador
de la televisin en Chile y constituye el espacio de mayor tradicin y calidad en la
investigacin de la televisin en nuestro pas.
Como investigadora de esta institucin hasta el 2005, particip en siempre como
75
miembro de equipos de investigacin interdisciplinares por lo que el crdito es
colectivo- en distintas investigaciones de conocimiento pblico, entre las cuales
destacar las siguientes, por su aporte y tambin por el esfuerzo metodolgico que
han implicado.

Encuesta Nacional de Televisin (ENTV)
El CNTV realiza desde 1993 y cada tres aos la ENTV. Este es un instrumento de
tipo cuantitativo que sirve para conocer las opiniones, percepciones y preferencias
de las audiencias chilenas. Se denomina nacional porque se incluyen los principales
centros urbanos del pas: Gran Santiago, Antofagasta, Coquimbo/La Serenag,
Valparaso/Via del Mar, Concepcin/Talcahuano y Temuco. Sin embargo, as como
la muestra no incluye a todas las ciudades, tampoco incluye a la poblacin rural, lo
cual es un sesgo a considerar.
El cuestionario est constituido por cerca de 100 preguntas. La cantidad de
informacin que arroja la encuesta es tal que junto a la entrega de los principales
resultados, permite desarrollar una serie de anlisis en profundidad en torno a
algunas de las variables demogrfcas (sexo, clase social, edad, zona de residencia,
entre otras) y el modo como estas se comportan ante determinadas preguntas.
As, con los datos de la encuesta de 1999, publicamos en el 2001 un informe
denominado Estudios de Audiencia y Consumo Televisivo, compuesto de cinco
estudios derivados de la encuesta. Televisin y Centros Urbanos, estaba dedicado
al estudio de los niveles de equipamiento medial, hbitos de consumo de medios,
as como evaluacin de la televisin a partir de la segmentacin de la muestra
de acuerdo a los 5 centros urbanos considerados en la encuesta. Televisin y
Adolescentes daba cuenta de las percepciones y hbitos de consumo televisivo de
los encuestados entre 16 y 18 aos.
Consumo y Valoraciones de Informativos expona los datos sobre consumo y
evaluacin de este gnero. Los Chilenos y la Regulacin de la Televisin entregaba
las opiniones de la ciudadana respecto a la regulacin general de la televisin abierta
y de pago, la regulacin de ciertos contenidos y de los horarios de consumo infantil,
as como los hbitos de control parental. Otro estudio encargado a un investigador
externo apunt a elaborar una tipologa de los chilenos como consumidores
televisivos.
Con los datos de la encuesta aplicada en el 2002, junto con hacer una comparacin
de los datos obtenidos a partir de los 4 estudios subproductos de la encuesta con
datos de 1999, apostamos por seguir trabajando en otras reas. As, a partir de
la ENTV 2002 desarrollamos dos nuevos estudios: uno sobre las diferencias en el
consumo entre hombres y mujeres (2003) y otro sobre percepciones acerca de la
diversidad social en la televisin chilena (2004).
76
Para el estudio sobre Televisin y mujeres, comenzamos por realizar un anlisis
de los resultados en base a dos categoras: hombres y mujeres. Sin embargo,
notbamos que las diferencias entre ambas categoras eran muy nfmas. Entonces,
se nos ocurri establecer dos categoras de mujeres: mujeres que trabajan fuera
del hogar y mujeres dueas de casa. As, uno de los principales hallazgos de ese
estudio fue que exista una mayor semejanza en las opiniones de hombres en general
(la mayora trabajaba fuera del hogar) y mujeres que trabajan fuera del hogar que
entre estas ltimas y mujeres dueas de casa. Estas ltimas tendan a dar mayor
relevancia, tenan ms expectativas y otorgaban mayor infuencia a la televisin que
los otros dos grupos.
Para el estudio sobre percepciones de diversidad trabajamos bsicamente con
dos preguntas de la encuesta, cada una con cuatro alternativas posibles, y que se
aplican al listado de actores sociales que se expone a continuacin:
Respecto de cada uno de stos, en la encuesta se preguntaba:
a) La cantidad de tiempo que los canales de televisin, en general, le dedican a las
opiniones de [lista de actores]: est bien, es demasiado o es insufciente?
b) En relacin a los mismos grupos, usted cree que la TV los muestra: tal como
son, mejor de lo que son realmente o peor de lo que son realmente?
Como cuarta alternativa de ambas preguntas se encontraba la opcin no sabe/ no
contesta.
Las respuestas a la primera pregunta las concebimos como percepciones acerca
de la Presencia discursiva de los distintos actores sociales en la televisin (tiempo
que se les destina para que puedan hablar y expresar sus opiniones); mientras que
las respuestas a la segunda las defnimos como percepciones acerca de la Imagen
representada de los distintos actores sociales en la pantalla.
Entre los principales hallazgos de este estudio obtuvimos los siguientes:
- Los televidentes opinaban mayoritariamente que la televisin dedica Demasiado
Tiempo y presentaba Mejor de lo que son a cuatro actores: (a) Personajes de la
televisin/ espectculo; (b) Partidos polticos; (c) Empresarios y sectores acomodados
a. Partidos Polticos h. Mujeres
b. Trabajadores y sectores populares i. Fuerzas Armadas
c. Empresarios y sectores acomodados j. Minoras sexuales
d. Autoridades de Gobierno k. Minoras tnicas (indgenas, inmigrantes)
e. Iglesia Catlica l. Personas con discapacidad
f. Otras iglesias m. Personajes de la TV y el espectculo
g. Jvenes n. Intelectuales y
artistas nacionales (escritores,
msicos, cientfcos, etc.)
77
y (d) Autoridades de gobierno.
- Por otro lado, los actores que en mayor medida se consideraban sub-representados
en la pantalla, eran seis: (a) Intelectuales y Artistas nacionales; (b) Discapacitados;
(c) Jvenes; (d) Trabajadores y sectores populares; (e) Minoras Etnicas y (f) Minoras
Sexuales.
- Las Minoras Etnicas eran el nico actor respecto del cual los televidentes de
distintos sectores concordaban en que su presencia en pantalla Era Insufciente
(55%) y que adems, su imagen apareca peor de lo que son (49%).
Paralelamente, en el mbito de la representatividad social en la televisin, trabaj
como contraparte del CNTV en un convenio de prcticas con estudiantes de sociologa
de 5 ao de la Universidad Alberto Hurtado, que nos permiti trabajar conjuntamente
en dos estudios que aportaron en este tema. El ao 2002 una pareja de estudiantes
desarroll un estudio cuantitativo de anlisis de contenido donde analizaron desde la
perspectiva de pluralismo y discriminacin los programas matinales de los principales
canales de televisin del pas. El ao 2003, otra pareja desarroll un estudio cualitativo
de opinin con representantes de minoras organizadas en Santiago (homosexuales,
migrantes peruanos e indgenas) para indagar en sus percepciones acerca de su
representatividad en la TV chilena. Ambos estudios, con metodologas y objetos de
anlisis distintos, no hicieron ms que corroborar los datos de la Encuesta Nacional
de Televisin.
Para la aplicacin de la encuesta en el 2005, trabajamos durante el 2004 en la
reformulacin de algunas preguntas, as como agregamos algunas y sacamos
otras.
Entre las preguntas reformuladas, destaco dos:
i) Una pregunta sobre evaluacin comparativa de medios, en la cual se pide a la
gente que decida -entre televisin, radio y prensa-, cul de estos medios es el ms
entretenido, cercano, educativo y otros atributos. Hasta la versin 2002, se utilizaba
la opcin ms objetivo pero para la versin 2005 esta opcin se transform en la
opcin ms neutro polticamente pues nos pareca que esta opcin se corresponda
mejor con el sentido original de la pregunta y tambin porque la objetividad se ha
convertido en un valor controvertido incluso dentro de la teora periodstica. Asimismo,
en parte como resultado de todo el trabajo que habamos estado realizando en el
mbito de pluralismo y representatividad, decidimos agregar la opcin ms pluralista
dentro del listado de atributos.
ii) En el caso de las dos preguntas sobre percepciones de imagen y presencia de
la diversidad social en la televisin, redujimos las opciones de respuesta slo a las
dos respuestas ms extremas: imagen mejorada / imagen empeorada; presencia
excesiva / presencia insufciente. Asimismo, eliminamos de la lista de actores la
categora minoras tnicas y agregamos las de extranjeros de pases vecinos e
78
indgenas, pues nos parecan ms especfcas respecto del espritu contenido en la
opcin original, eran menos discriminatorias en s mismas y eran ms acordes con
los procesos sociales en curso. Tambin especifcamos dentro de la opcin Otras
iglesias a la Iglesia evanglica como un colectivo diferenciado, dada la relevancia
cultural de la cual goza este credo en Chile. Por ltimo, agregamos a la lista las
categoras de Jvenes y adolescentes y Personas de la tercera edad.
Entre las novedades que agregamos para el cuestionario 2005 estuvo la ampliacin
de la muestra en trminos etreos hasta los 80 aos, ya que anteriormente la
muestra estaba limitada hasta los 65 aos de edad, lo cual constitua una omisin
notoriamente grave, considerando los datos sobre el mayor consumo televisivo (y, por
lo tanto, la relevancia de sus opiniones) a mayor edad de los encuestados. Asimismo,
agregamos algunas preguntas especfcas de evaluacin de los denominados
Programas nocturnos de entretencin y otras preguntas sobre la interrelacin entre
el consumo de televisin y de otros medios de masas (principalmente prensa), sobre
todo respecto de los denominados temas de farndula, hacindonos parte en este
sentido de los procesos culturales que venan gestndose en el panorama televisivo
chileno y del modo en que este hecho tambin estaba llevando a una transformacin
de la prensa escrita nacional.

Representatividad de Tweens y Adolescentes en la TV
Desde mediados de los 90s, el CNTV ha venido desarrollando una importante
lnea de trabajo en el mbito de la relacin entre nios y televisin, que incluye
estudios de opinin as como anlisis de contenido para evaluar la calidad de la
programacin infantil, entre otros. Durante los 2000s, este trabajo se ha seguido
desarrollando y se ha focalizado en grupos especfcos, as como ha abordado
nuevas reas previamente inexploradas, como fueron los estudios sobre los
Tweens o preadolescentes, que mostraron las particularidades de este grupo en
su relacin con los medios de comunicacin y las nuevas tecnologas. Uno de esos
trabajos fue el publicado durante 2004 con el ttulo Representatividad de Tweens
y Adolescentes en la TV, el cual estuvo compuesto de 4 estudios de opinin con
adolescentes y preadolescentes en base a focus groups. Estos fueron:
a) Los Tweens hablan de la Calidad Televisiva
b) Imagen de Pas y Televisin
c) Representatividad de Nias, Nios y Adolescentes en la TV
d) Nias y Nios Indgenas frente a la Televisin (como un sub estudio del
estudio b)
Los 3 temas de estudio planteaban una serie de desafos en trminos metodolgicos,
ya que se trataba de temas cuyo nivel de abstraccin era difcil de abordar con nios
y nias.
79
Para indagar en el tema de la calidad televisiva optamos una entrada al tema desde
la calidad en objetos ms concretos y cercanos: zapatos, cuadernos, etc. A partir de
ah encontramos que en el discurso de nios y nias entre 8 y 13 aos era posible
distinguir nociones de calidad conceptualmente diferenciadas de la entretencin y el
gusto e incluso el placer. As pudimos distinguir claramente en este grupo de edad
a lo menos seis criterios de calidad propiamente tal: la innovacin; la enseanza; la
consistencia; la complejidad; la efcacia; y la utilidad de los contenidos.
Para el tema de imagen pas, utilizamos como herramientas de apoyo del focus
groups una prctica proyectiva que facilitara la exploracin de asociaciones e
imgenes relacionadas con la idea de Chile. Con el fn de conocer las imgenes
espontneas que posean los nios acerca de Chile y cunto de estas imgenes era
infuenciado por la televisin, las sesiones de conversacin fueron diseadas en tres
niveles para ir profundizando en la construccin y expresin de sus percepciones:
indagamos en las asociaciones libres acerca de la idea de Chile (nivel 1) y luego les
pedimos que armasen un collage en conjunto que representara a Chile (nivel 2), a
partir del cual introdujimos en la conversacin el tema de la relacin de las imgenes
de Chile con la televisin (nivel 3). Para la confeccin del collage les entregamos
imgenes de distintos temas. A fn de evitar la induccin, establecimos previamente un
listado de temas que deban estar entre las opciones de imgenes. Como resultado,
observamos una infuencia muy marcada de la televisin en la idea general que
tienen los nios de Chile, lo que se pudo constatar por las imgenes y asociaciones
que iban confgurando su idea de pas. En primer lugar, la Televisin acta como una
mediacin que los ayuda a conocer a travs de imgenes aquellos lugares del pas
donde nunca han estado y conocer aspectos de la cultura desconocidos para ellos
de otra manera. Adems de facilitar un proceso de identifcacin con los rostros de
la televisin, que ya sea por atraccin o rechazo van aportando a la construccin de
la propia identidad y naturalmente a las ideas e imgenes que manejan acerca de
Chile y sus habitantes.
Por ltimo, para el estudio de percepciones de representatividad tambin trabajamos
con prcticas proyectivas; en este caso, la elaboracin de dibujos. All encontramos que
preadolescentes y adolescentes son importantes consumidores de TV, que buscan
en ella entretencin y compaa. Asimismo, sienten cercana e identifcacin con
personajes de distintos gneros programticos. Ante la oferta disponible son capaces
de evaluar, criticar, demandar y proponer. Sin embargo, cuando son conminados a
mirar la TV desde s mismos y no slo desde lo que sta les ofrece, adoptan una
posicin ms crtica, tanto respecto de la baja presencia que perciben de jvenes
como ellos y de aquello que denominan sus intereses, como de la imagen carenciada
que les devuelve de las personas de su misma edad. Del mismo modo, les resulta
difcil hacer propuestas novedosas y creativas ante esta situacin que les disgusta.

80
Barmetro de Calidad de Noticieros de televisin
Otra gran lnea de investigacin en la cual estuve trabajando fue en la de calidad
de los noticieros de televisin, a travs de la cual creamos un instrumento propio
de anlisis de contenido para medir la calidad de estos programas.
Con el propsito de establecer los principios, categoras, dimensiones e indicadores
para poder analizar la calidad de los noticieros, desde el ao 2003 hasta el 2005
trabajamos conjuntamente entre profesionales del departamento de estudios y del
departamento de supervisin en el desarrollo de un instrumento que pudiera dar
cuenta de este factor.
Para ello utilizamos distintas fuentes, tanto tericas como empricas, de
carcter nacional e internacional. A lo anterior se sumaron jornadas de trabajo
con acadmicos, profesionales de la industria y de prensa de los canales de
televisin a fn de conocer sus apreciaciones sobre cmo evaluar la calidad de los
informativos.
Se analizaron 10 emisiones de cada noticiario central correspondientes a los 5
canales de televisin de alcance nacional, equivalentes a 35 horas de transmisin
y 926 notas periodsticas. No hubo trascripcin de las notas analizadas, pero s
un visionado compartido entre dos personas de todas las notas, junto con un
visionado entre 4 personas para los casos que nos reportaban dudas.
Con el propsito de evitar posibles sesgos en la pauta informativa a partir de un
hecho noticioso que marcara la agenda noticiosa durante una semana, se opt
por una muestra compuesta que se estructur sobre un perodo de 10 semanas,
extendindose desde la cuarta semana de febrero hasta la cuarta de abril de
2005.
El instrumento estaba constituido tanto por variables descriptivas como por otras
que incidan en una nota evaluativa fnal.
A modo de sntesis, las variables consideradas fueron las siguientes:
Caractersticas Generales Noticiario A.
- mbito de las noticias
- Alcance de las noticias
- Cobertura de Temas
- Cobertura de Actores Sociales
- Formato de las notas
- Recursos de produccin
Por medio de un anlisis estadstico integrado entre mbito, alcance, temas y actores
-el cual a su vez estaba basado en el coefciente de Gini con el cual se mide a nivel
internacional el nivel de desigualdad mundial- creamos un ndice de diversidad
81
para establecer el nivel de diversidad social, tanto relativa como absoluta entre los
distintos canales.
El formato tambin era una medida de diversidad, pero a nivel de estructura del
informativo, sin otra valoracin. Mientras que recursos de produccin era un
acercamiento a la calidad tcnica invertida en los informativos.
Aunque cada variable era medida a nivel de noticias, la nota evaluativa fnal se
asignaba al noticiero.
Calidad Periodstica B.
- Golpe periodstico
- Relevancia de la noticia
- Uso de Fuentes
- Elaboracin del relato
- Relacin entre el texto y la imagen
- Contraste de opiniones e ideas
- Uso formal del lenguaje
- Autopromocin
Golpe y autopromocin eran variables extremas: un golpe implicaba
automticamente la nota mxima para una noticia, incluso aunque fallara en
alguna variable. Lo contrario suceda con la autopromocin (entendida como notas
relativas a las producciones del canal): siempre obtendra nota 0.
Para medir la relevancia, distinguimos entre relevancia intrnseca y relevancia en
el tratamiento, poniendo el acento en el modo en que el abordaje de la informacin
la volva de notoriedad pblica. De esta manera, abandonbamos la nomenclatura
tradicional de notas duras y blandas, por considerarla demasiado institucionalista
en su conceptualizacin de la relevancia informativa.
En el caso de las fuentes, hicimos una distincin entre nmero, aporte y consistencia
de las mismas, entendiendo como aporte el hecho de que una fuente fuera
necesaria para tener una visin ms completa del hecho y como consistencia que
la informacin que entregaba esta fuera coherente con el argumento presentado
a travs del relato.
En el caso de la elaboracin del relato, valoramos positivamente aquellas notas
que presentaran un nivel de elaboracin superior a la mera transcripcin del
discurso de las fuentes, presentando no slo citas textuales de conferencias y
comunicados, sino tambin antecedentes y explicaciones que den como resultado
una contextualizacin del hecho informado.
Se valor positivamente el aporte signifcativo de las imgenes a la informacin
entregada. En el caso de las imgenes de archivo, su aporte se consider menor.
82
Se consider de mayor calidad el tratamiento pluralista de los temas de debate
pblico, lo cual se operacionaliz en la presentacin de al menos dos puntos de
vistas de notorio contraste en las notas donde el tema abordado supusiera una
controversia o tensin que no ha llegado a una resolucin.
A travs de la variable Uso formal del lenguaje se evalu la presencia de errores
en el uso del lenguaje por parte de conductores, comentaristas y periodistas,
considerndose al efecto el uso reiterado de muletillas, tecnicismos y redundancias
que inciden en una buena entrega informativa.
tica Periodstica C.
- Fuentes no identifcadas sin explicacin
- Trato discriminatorio / descalifcaciones
- Apelacin a la emocionalidad de la audiencia de manera efectista y exagerada
- Imgenes de archivo distorsionadoras
La presencia de cualquiera de estos aspectos en alguna nota informativa incida en
una valoracin negativa de las mismas.
Entre los resultados descriptivos obtenidos a partir del instrumento pueden
destacarse los siguientes:
- Se observaron escasas faltas a la tica periodstica. Se registr slo un caso de
apelacin abusiva a la emocionalidad, tres correspondientes a trato discriminatorio/
descalifcador y una nota con imgenes de archivo distorsionador. Por otra parte, de
un total de 1.962 fuentes estudiadas slo 19 no fueron identifcadas, sin explicar las
razones que motivaron la confdencialidad.
- Deporte, Polica, Poltica y Justicia fueron las temticas con mayor presencia
en los noticiarios centrales de cobertura nacional. Se apreci una cobertura
relativamente baja de temas que afectan a la ciudadana tales como Salud,
Educacin, Problemticas Sociales y Trabajo.
- Los Ciudadanos aparecieron como los actores sociales con mayor acceso a vocera
en los noticieros, ligados principalmente a temas policiales, en un 40% de los casos.
En segundo lugar se ubicaron Deportistas y Dirigentes Deportivos. Se observ una
escasa presencia de Organizaciones Civiles/Sindicales/Estudiantiles.
- Slo un 20% de las notas fueron planteadas por los canales como notas susceptibles
de controversia. De ellas, en ms de un tercio (34,3%) no se observaron opiniones
contrapuestas en torno a la controversia.
- El 18,6% del tiempo de los noticiarios estuvo destinado a la exhibicin de noticias
internacionales.
- Durante el perodo de anlisis muestral (2 meses) no se detect ningn golpe
periodstico por parte de ninguno de los canales analizados (5).
83
En trminos evaluativos, cada variable tena apuntado el siguiente puntaje:
Las notas informativas cuyo tema eran objeto de controversia se
evaluaron en una escala de 1 a 9,5 puntos. Aquellas que no eran objeto de
controversia se les aplic una escala de 1 a 7,5 puntos.
Los puntajes obtenidos por las notas informativas se transformaron a una
escala de califcaciones de 1 a 7.
Las notas de la autopromocin obtenan automticamente la nota mnima.
Las notas de golpe periodstico seran premiadas con la nota mxima.
A las notas informativas que apelaran al impacto emocional en la audiencia,
se les rest el 25% del puntaje obtenido.
A las notas informativas que presentasen trato discriminatorio o
descalifcatorio se les restaba el 50% del puntaje obtenido.
Aquellas notas que apelaran al impacto emocional en la audiencia y
presentaran trato discriminatorio o descalifcatorio seran evaluadas con
la nota mnima.
A pesar de que el instrumento fue aplicado en su dimensin evaluativa incluyendo
un anlisis comparado con noticieros extranjeros- el puntaje fnal para cada canal
nunca se hizo pblico. Pero no slo eso, sino que tampoco se hizo pblico ningn
Relevancia (2 puntos)
Intrnseca 0,5 puntos
Tratamiento 1,5 puntos
Uso de Fuentes (2 puntos)
Nmero de Fuentes 0,5 puntos
Aporte Informativo 0,75
Consistencia 0,75
Elaboracin del Relato (1,5 puntos)
Procesamiento 1,5 puntos
Transcripcin 0 punto
Relacin Texto Imagen (1,5 puntos)
Aporte Signifcativo 1,5 puntos
Apoyo 0,5 puntos
No presenta Imgenes 0 punto
Inadecuada -1 punto
Uso Formal Lenguaje (0,5)
Sin errores (0,5 ptos) / 1 a 2 Errores (0,25 ptos) / 3 o ms errores (0 pto.)
Contraste de Ideas (2puntos)*
Presenta Contraste 2 puntos
No Presenta 0 puntos
84
dato especfco sobre lo bueno y lo malo de cada canal por separado, lo cual diluy
tanto el potencial crtico del estudio como el aporte metodolgico del instrumento,
producto de un blanqueamiento pblico del mismo. Esta situacin puso en evidencia
algo de lo cual todo investigador debe ser conciente: la relacin entre conocimiento y
poder. La presentacin de los datos dej satisfechos tanto a los canales de televisin
como a la directiva del Colegio de Periodistas. Slo Lucas Sierra crtico reconocido
de la labor del CNTV- y el Senador socialista Carlos Ominami manifestaron su
desacuerdo con esta situacin.

Convenio CESC CNTV: el desarrollo de una lnea de investigacin en Medios
de Comunicacin y Seguridad Ciudadana
Durante el ao 2001 se estableci una alianza de colaboracin entre el recin creado
Centro de Estudios en Seguridad Ciudadana de la Universidad de Chile (CESC) y
el Consejo Nacional de Televisin (CNTV) de manera de disear una investigacin
sobre medios, la que se llam Anlisis del Tratamiento y Discursos presentes en las
noticias de violencia y criminalidad de los Medios de Comunicacin de cobertura
nacional. En esta alianza me toc representar al CNTV.
Como parte de esta lnea desarrollamos un anlisis de los principales medios
de prensa escrita y canales de TV abierta de cobertura nacional durante el mes
de marzo 2002, aplicando un instrumento cualitativo y otro cuantitativo a ambos
soportes, con el propsito de poder complementar y contrastar los datos obtenidos.
Al igual que en mis primeros estudios sobre prensa escrita, aqu nos interesaba el
anlisis tanto de la cobertura como del tratamiento de la seguridad ciudadana en
prensa escrita y TV.
Para conformar la muestra se utiliz un concepto amplio y otro restringido de
Seguridad Ciudadana.
Bajo el concepto de Seguridad Ciudadana Tradicional (restringido), se ingresaron:
Delitos de mayor connotacin social, de violencia intrafamiliar (VIF) y I.
drogas;
Hechos que delitos o no- tratan sobre situaciones de desorden social, II.
vulnerabilidad e indefensin;
Instituciones relacionadas con la seguridad (Polica, Sistema de Justicia, III.
etc.) y polticas pblicas en el mbito de la seguridad ciudadana.
Luego, en un segundo grupo (concepto amplio), se ingresaron las noticias de
delitos de cuello blanco (fraudes, estafas, corrupcin e irregularidades), seguridad
de trnsito y en otros espacios pblicos, comercio ambulante y otros hechos que no
son delito y afectan la seguridad (negligencias mdicas).
El uso de ambos conceptos de Seguridad Ciudadana respondi a dos objetivos.
85
Por un lado, tener un punto de comparacin en el tratamiento noticioso de distintos
tipos de delitos, y por otro colaborar al anlisis y al diseo de poltica pblica en
Seguridad Ciudadana, al ampliar los temas que podan estar afectando la sensacin
de (in)seguridad. Lo anterior bajo el supuesto que no slo las noticias referidas a
delitos como homicidios, asaltos y robos eran generadores de inseguridad, sino que
la percepcin del entorno social en su totalidad, en diversas acciones, prcticas
y resultados, puede contribuir en la construccin de una sensacin de proteccin/
desproteccin del ciudadano.
De un modo que originalmente nos interesaba (pero que slo pudimos trabajar
fragmentadamente) tambin testeamos la hiptesis de una criminalizacin de los
confictos sociales en el tratamiento informativo dado por los grandes media. Es
decir, una reduccin de estos a sus componentes de violencia y alteracin del orden
y por lo tanto, a una resignifcacin de los mismos slo como delito.
Una vez defnidas las dimensiones y variables a analizar cuantitativa y cualitativamente
y, diseada la base de datos a utilizar, se procedi del siguiente modo:
Se ingresaron todas las noticias a una base de datos relacional (Access)
Se hizo una revisin de la calidad y homogeneidad del ingreso de datos, de
manera que los datos fueran vlidos y, por tanto se pudieran sacar conclusiones
en base a ellos.
Se sac una pequea muestra aleatoria de noticias para cada diario y canal, de
manera de realizar un anlisis cualitativo ms profundo para cada medio.
Se realiz el anlisis cuantitativo y el cualitativo, intercalado con sesiones de
discusin entre los distintos investigadores.
Se ingresaron a la base de datos todas las noticias del noticiero central y de
los diarios, menos las pertenecientes a las secciones de Deportes y Cultura y
espectculos. Cuando las notas correspondan al tema Seguridad Ciudadana
(ya fuera en sus subtemas tradicionales o potenciales), fueron parte de un
segundo nivel de anlisis, que incluy las siguientes variables:
86
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a
b
l
e
s


D
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s
c
r
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p
t
i
v
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s
Gnero
Establece el gnero de la noticia, que puede ser:
Carta al director: aquella noticia que aparece en la seccin editorial,
que es enviada por la ciudadana al diario. Son muy breves y sobre
temas de inters ciudadano. Slo en prensa escrita.
Columna de opinin: Noticia generalmente frmada que trata
un tema a un nivel de opinin. Generalmente est en la seccin
editorial, pero tambin puede estar en otras partes. Slo en prensa
escrita.
Editorial: Noticia que es escrita desde el medio y que da cuenta de
las opiniones de ste sobre un tema especfco. Slo en prensa
escrita.
Informacin breve: noticia de no ms de 100 palabras, de escaso
tamao que suele dar cuenta slo del hecho. En Prensa Escrita y
Televisin.
Informacin con nota: noticia de una extensin mayor, que
contiene algn tipo de informacin de reporteo. En Prensa Escrita
y Televisin.
Foto - Texto: noticia constituida por una foto y un breve texto que
explica lo ocurrido. Slo en prensa escrita.
Reportaje: Noticia de mayor extensin y profundidad, que da cuenta
del hecho y profundiza en l con mayor informacin y anlisis. En
Prensa Escrita y Televisin.
Entrevista: Noticia construida en base a preguntas hechas a uno o
ms actores. Slo en prensa escrita.
Elementos
adicionales
Consiste en todo elemento que acompaa el texto (escrito o
narrado) de la noticia. Esto es: grfco, cuadro, fotografa con
bajada, fotografa sola, primer plano a un documento, grfco,
recreacin, ruido/msica, texto sobre imagen, video, voz,
infografa.
Adicional a esta informacin se recogieron datos sobre la fuente
de estos elementos adicionales (si es actual o de archivo, si
indica fuente o no). Una breve descripcin del elemento adicional
y si ste corresponde a la noticia o no.
Nivel de
Importancia y
Presencia en
Primera Plana
Son variables ya contabilizadas en el anlisis anterior, que son
mencionadas en esta seccin para que el lector pueda irse
familiarizando con las categoras que regirn en el texto que ms
adelante se desarrolla.
Nivel de Importancia: Se defne como Alta, Media o Baja
dependiendo de la posicin que tenga en el diario-noticiero
(seccin-bloque, lugar en la seccin-bloque, posicin en la
pgina) y su extensin (en espacio-tiempo.
Presencia en Primera Plana: Se contabiliza si la noticia es
anunciada - de una u otra forma - en la primera plana (Portada) del
diario o es anunciada en los Titulares de adelanto del noticiero.
Tema y Subtema
Son 18 temas y 88 subtemas los que aparecen en las noticias de
prensa escrita y noticieros de televisin.
Se construy un listado preliminar de temas, que fue amplindose
a medida que fueron apareciendo noticias que no correspondan
a ninguno de los temas existentes.
Cabe sealar que: 1) la defnicin del tema se hizo en torno a la
defnicin que el medio hace del tema y no a la defnicin que
los digitadores consideraran que perteneca la noticia. 2) en
algunos casos las noticias correspondan a ms de un tema.
87
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o
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b
l
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d
e

F
o
c
o
Actores
Consiste en identifcar todos los actores que son involucrados
en la noticia, tanto en su calidad de participantes de lo ocurrido,
como en su calidad de fuente.
Se analiz tambin si al actor se le da espacio para hablar o slo
aparece mencionado y si es un actor facilitador de seguridad,
generador de inseguridad, demandante de seguridad, vctima,
sospechoso o testigo (formal o informal).
Momento de la
noticia
Consiste en distinguir cul es el momento del hecho que el medio
elige dar a conocer: la ocurrencia del hecho, su evolucin, su
resolucin y sus consecuencias o efectos.
Lugar de
Ocurrencia o de
discusin
Consiste en detectar el lugar donde ocurre el hecho que se da a
conocer como noticia (espacio fsico-territorial).
V
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E
v
a
l
u
a
t
i
v
a
s
Coherencia
interna
Consiste en la relacin entre el titular de la noticia y el contenido
de sta.
Contenidos
que inducen a
juicios de valor o
tendenciosidad
Consiste en la presencia de juicios parciales o contenidos que
inducen a juicios sobre actores o hechos de la noticia.
Juicios o
contenidos
discriminatorios
Consiste en la presencia de juicios o comentarios con contenido
discriminatorio hacia actores, lugares o hechos de la noticia.
PJusticia
Meditica
Consiste en el establecimiento por parte del medio - de los
hechos ocurridos, los responsables y los castigos que deberan
recibir, se refera a la comisin de delitos o no. Se refere,
tambin a la toma de posicin -explcita o implcita- por parte del
medio en torno a un hecho noticioso.
Los distintos tipos de variables requirieron de distintos niveles de profundidad en
el anlisis de las noticias: mientras contextuales y descriptivas eran detectables
a primera vista, las variables de contenido requeran primero de una revisin ms
profunda de la nota para luego ser cuantifcadas.
El propsito de las variables evaluativas fue revelar aspectos menos explcitos o
evidentes de la noticia, para lo cual se requera una lectura crtica de esta. Se opt por
incorporar estas variables al instrumento por la posibilidad que daban de tener una
aproximacin cualitativa a variables que haban sido trabajadas cuantitativamente.
A una pequea muestra de estas noticias, se hizo un anlisis cualitativo, cuyo
objetivo fue profundizar en algunos criterios que superasen la metodologa de anlisis
cuantitativo extensiva ms que intensiva- mediante la cual se haban analizado la
totalidad de las noticias de seguridad ciudadana del perodo.
88
La seleccin consisti en una muestra aleatoria de las noticias sobre Seguridad
Ciudadana de la base de datos. Esta muestra consisti en 50 noticias de televisin
y 105 de prensa escrita, las cuales representaban un 9% y 8,4% de las bases
cuantitativas respectivas.
El desconocimiento de metodologas estandarizadas de anlisis cualitativo del
lenguaje audiovisual o de investigaciones que hubiesen avanzado sistemticamente
en este sentido hizo necesario realizar una sntesis entre distintas estrategias y
metodologas de anlisis, haciendo las especifcaciones que fueran necesarias de
acuerdo a los distintos formatos, como se observa a continuacin:
CATEGORAS
Y
DIMENSIONES
PERSPECTIVA GENERAL
PRENSA
ESCRITA
NOTICIEROS
EN TELEVISION
Aspectos
Formales de la
Noticia
Ubicacin
Tamao
Formato (entrevista, reportaje,
ensayo, breve, otra).
Importancia en s mismas y en
comparacin con otras.
Visibilidad del autor/a.
Fuentes: nmero; presencia o
ausencia.
Posicin en
primeras
planas, pginas
interiores y/o
suplementos .
Lneas o
centmetros
dedicados.
Presencia de
fotografas
Colores
utilizados
Tamao de letra.
Diario.
Posicin en
titulares, bloques
y/o segmentos.
Segundos o
minutos dedicados.
Recursos (off,
locutor en estudio,
imgenes,
imgenes
de archivo,
fotografas,
grfcos,
infogramas)
Canal.
Participantes
de la noticia
Principales o secundarios
Activos o pasivos en la noticia
(ejecutantes o receptores de
acciones/ declaraciones)
Presencia directa o indirecta
Afliaciones de los participantes
Posicin en relacin al tema
(vctimas, victimarios, testigos,
otro)
Lneas
dedicadas a
sus acciones o
declaraciones.
Presencia
mediante cita
(indirecta) o
entre comillas
(directa)
Tiempo y/o
imgenes
dedicadas a
sus acciones o
declaraciones.
Citados o
presenciados.
89
Presentacin
de la noticia
Organizacin de la informacin.
Estilo (humano, formal, coloquial, otro)
Grado de importancia de imgenes y textos o relatos.
Criterio temporal.
Temas, subtemas
Comparacin en la cobertura del hecho entre medios del mismo formato.
Informacin necesaria/innecesaria.
Coherencia de sentido
Contenido de
la noticia
Elementos evaluativos respecto
de hechos o sujetos presentes
en la construccin de la noticia
a travs de mecanismos
como citas, reconstrucciones,
comentarios, ocultamiento o
conmutacin
Lxico, retrica, estilo de narracin o
escritura.
Juicios, Informacin no enfatizada,
Contrastes, Generalizaciones,
Estereotipos, Prejuicios, Reducciones,
Vaguedades.
Relacin
fotografa -
relato
Sonidos, msicas,
ruidos, silencios
Planos,
secuencias,
encuadres.
Colores y luces.
Relacin imagen
relato sonido .
Rol de la voz en off
Entre los resultados de carcter cuantitativo de este estudio relacionados con la
televisin pueden mencionarse los siguientes:
Se constat que para todos los canales el tema con mayor cobertura era el de
seguridad ciudadana, con un 27%. Este porcentaje estaba constituido por un
19% de noticias tradicionales (n = 452) y un 8% de noticias potenciales (n = 179),
que en total eran equivalentes a un promedio de 20 notas diarias sobre Seguridad
Ciudadana entre los 5 canales de TV analizados
2
.
En segundo lugar, se constat que la Seguridad Ciudadana era el tema al cual se
le daba mayor relevancia, dado que el 41% de estas notas eran de importancia alta
y el 34% de ellas aparecan en titulares, no siendo superadas por ningn otro tema
en ninguna de las dos variables.
Las noticias de seguridad ciudadana con mayor presencia eran las que afectaban
2 Este dato es consistente con otros estudios, como el de seguimiento de la agenda noticiosa de la televisin durante el 2003
que hizo el Instituto Libertad y Desarrollo, a travs del cual se constat que Seguridad Ciudadana haba sido el tema de mayor
cobertura del perodo, ascendiendo a un 28%. Ver: www.lyd.cl
90
a las personas en su integridad o en su propiedad (robos, asaltos, delitos sexuales)
y las relativas a conductas que son sancionadas desde la lgica del orden pblico.
Mientras que la cobertura sobre las polticas de seguridad no alcanzaba el 20%.
En comparacin con las estadsticas de denuncias de delitos, la TV tenda a
incrementar la representatividad de los delitos contra las personas y a aminorar
la representatividad de los delitos contra la propiedad, lo que en trminos de
impacto emocional es mayor, si se consideran como referencia los resultados de las
investigaciones nacionales sobre percepciones de las audiencias sobre la violencia
factual en TV
3
. Haba una mayor correspondencia entre ndices de temor segn
encuestas de opinin pblica y jerarquizacin de los temas en la TV, que entre la
realidad de las denuncias y cualquiera de esos otros dos indicadores.
A nivel cualitativo, se obtuvieron los siguientes hallazgos:
Predominio de la descripcin sobre el anlisis. El debate y el contraste de
ideas es excepcional, centrado en temticas institucionales (inversin en polica,
sistema penal y judicial), as como en la reproduccin de puntos de vista ofciales
(Polica, Gobierno, Parlamentarios, alcaldes) y homogneos. Como si existiese una
manera nica y consensual de entender el problema.
Ciudadana: alta presencia como vctimas o testigos. Baja presencia activa en la
prevencin.
Tratamiento diferenciado de delitos comunes versus corrupcin e
irregularidades, desde un lenguaje fuertemente criminalizador a otro que raya en el
blanqueamiento de imagen.
Imgenes e importancia: hay temas que tienen importancia baja, pero las
imgenes utilizadas pueden tener una alta signifcancia (p.e.: decomiso de drogas
o de armas). Las imgenes que enfatizan la vulnerabilidad de las personas tienen
mayor importancia o relevancia dentro de la narracin (p.e.: agresiones fsicas o sus
consecuencias).

Prcticas reidas con la responsabilidad periodstica, tales como:
Uso reiterado de exageraciones y generalizaciones que incrementan la sensacin
de inseguridad respecto de ciertos hechos o personas: El hallazgo ms importante;
Nuevo rcord, La Villa Nueva Esperanza de Maip debe ser uno de los lugares
ms peligrosos que existe en esa comuna.
Uso de imgenes o recurrencia a generalizaciones en el lenguaje que refuerzan
estereotipos sobre jvenes, pobres o indgenas: ([La droga] iba a ser distribuida
entre los adictos del sector sur de la capital ; apoyar la referencia a la presencia
de pandillas violentas en un sector de la ciudad utilizando imgenes de jvenes
3 CNTV: Qu piensan los chilenos sobre la violencia televisiva? (1996); Cinco estudios sobre violencia y televisin en Chile (1998).
91
caminando por la calle de una poblacin).
Referencia imprecisa a datos estadsticos. P. e., hablar de dfcit de policas sin
explicar cul es el punto de comparacin ni el porcentaje (ideal) de policas por
habitante. Slo hablar en nmeros, que supuestamente es un dato objetivo.
Criminalizacin pre-judicial. Al usar adjetivos como Antisociales, Delincuentes,
Pandillas para referirse a sujetos que han sido detenidos por la polica, pero no han
recibido sancin penal: la detencin implica slo sospecha y no certeza.
Al principio de este convenio, los miembros del equipo tenamos muchas
esperanzas respecto de los resultados de nuestro trabajo y del impacto que podra
tener. Sin embargo, poco a poco, nos fuimos desilusionando y bajando nuestras
expectativas. Hay por lo menos 3 aspectos que ejemplifcan lo anterior:
Si bien nunca se haba realizado un trabajo sistemtico y de gran envergadura
al respecto -y que incluyera tanto prensa escrita como televisin-, el equipo no
cont con todo el apoyo necesario en trminos de recursos. Quienes trabajbamos
lo hacamos porque tenamos un inters personal en el tema y en que se pudiera
publicar algo al respecto.
Hubo muchos roces con la institucionalidad en trminos de la construccin del
estudio, del enfoque que queramos darle y de algunos subtemas sobre los que
queramos profundizar y que fnalmente fueron eliminados del documento que se
public. El ao 2002, que fue cuando comenzamos el estudio, se haban intensifcado
los enfrentamientos entre comunidades mapuches y empresas forestales as como
con la polica, en el sur de Chile. Si bien se trataba de un problema social profundo,
el enfoque de los medios fue sistemticamente criminalizador. Yo me interes por
este tema y estuve trabajando por iniciativa personal en l. Emergieron muchos
datos interesantes y que mostraban que los medios de comunicacin no eran meros
medios de transmisin de la noticia, sino que actores que tomaban una posicin
clara en contra de las comunidades indgenas. Este hecho fue tan notorio que
incluso en una ocasin el entonces ministro del Interior y actual Secretario General
de la OEA -Jos Miguel Insulza- hizo un llamado de atencin al canal estatal por
informar de su viaje a la zona de conficto con imgenes de archivo que en vez de
refejar el tono pacfco del encuentro, ponn enfasis en los reacciones violentas de
los mapuches. Pues bien: todo ese trabajo fue arrancado del informe fnal (aunque
fueron publicado en un libro de CLACSO Ecuador, 2006).
Hubo tantas difcultades (lo mismo vale llamarlas cientfcas que polticas) con
el contenido de la investigacin que sta fue publicada recin en el ao 2005, tres
aos despus de haber comenzado y por lo menos un ao y medio despus de su
fnalizacin.
La afrmacin de un camino propio: desde el acceso al mensaje al acceso a la
emisin
92
A partir de los hallazgos sobre el conficto mapuche y tambin a partir de los
resultados de los distintos estudios que desde el CNTV entregaban informacin
sobre diversidad y representatividad social en la televisin chilena, empec a
interesarme por la cobertura de manifestaciones masivas de protesta social que
haca la televisin.
La base de mi cambio de eje era la percepcin de que los sectores que durante
los 90 haban sido estigmatizados por el discurso de la seguridad ciudadana o
subrepresentados por las lgicas propias del existismo neoliberal del discurso
ofcial de esa dcada, haban comenzado -ya en los primeros aos del 2000- a
reestructurarse y a hacerse visibles en sus reivindicaciones culturales y/o materiales.
Por lo tanto, mi hiptesis era que su deslegitimacin requera de un cambio en el propio
discurso de la seguridad ciudadana. A travs del seguimiento de hitos emblemticos
de la protesta social de la primera mitad de los 2000s, como fue el paro nacional de
agosto de 2003 o la marcha APEC en noviembre 2004, lo que me encontr fue que
junto con la invisibilizacin de las demandas legtimas de estos sectores sociales
-visibilizando en positivo nicamente lo anecdtico, lo emocional y lo individual-, el
nico lenguaje que tena la televisin para nombrar las reivindicaciones de estos
grupos era la criminalizacin.
Fue aqu donde comenz mi cambio de eje hacia el tema del acceso a la emisin
televisiva.
Como investigadora del Consejo Nacional de Televisin de Chile entre los aos
2000 y 2005 pude desarrollar o guiar distintas investigaciones que me permitieron
generar una cantidad importante de datos empricos sobre el funcionamiento de la
industria televisiva. Pero esta misma cercana a su lgica, as como a los temas e
intereses que esta privilegia, me llevaron a la conclusin de que ya exista sufciente
investigacin emprica para trabajar desde dentro de la industria la ampliacin y
diversifcacin de discursos y visiones de mundo en la esfera pblica nacional -que
incluyeran un tratamiento adecuado de problemas tales como la discriminacin,
la inseguridad ciudadana o las protestas sociales-, pero que este no era un tema
de inters del sector. Por lo mismo, en un determinado momento me pareci que
proponer cambios en este sentido desde la industria era un camino ms lento y difcil
que generar hallazgos que pudieran ser un aporte a la consolidacin y fortalecimiento
de las organizaciones que ya estaban trabajando en la produccin de discursos
audiovisuales alternativos.
Es por eso que cuando en 2005 tuve que defnir el tema de mi tesis doctoral, opt
por realizar un estudio sobre experiencias internacionales de televisin alternativa.
En este punto, la pregunta que surga era desde qu punto de vista investigar la
televisin alternativa. Me pareca que tena que enfocarme en el modo en que
concepciones de mundo diferentes (ancladas a condiciones materiales concretas)
podan generar contenidos televisivos diferentes. Pero por otro lado no poda dejar
93
de lado los condicionamientos legales ni econmicos, as como el modo en que
estaban conectados (si eres legal, puedes conseguir ms fnanciamiento que si no lo
eres y aumentar tu sustentabilidad en el tiempo, por ejemplo). Tena la pretensin de
establecer todos los factores que podan incidir en el desarrollo de las televisiones
alternativas. Paralelamente, haba estado leyendo mucho sobre los precursores de
los estudios culturales britnicos, como E.P.Thompson o Stuart Hall y el modo en
que ellos haban hecho un acercamiento desde un enfoque materialista de la cultura
a sus anlisis historiogrfcos o tericos sobre la cultura popular (Thompson, 1981;
Hall, 1984). A m me pareca que la televisin, que la cultura de masas, tena que
volver a ser revisada desde las herramientas que entregaban estos clsicos de la
cultura popular. Y digo volver porque en este punto me afrmaba en la crtica que
hacan Mattelart y Neveu al proceso de domesticacin de los estudios culturales
durante los 90s que haba culminado en un anlisis despolitizado y restringido a
las opiniones de las audiencias (Mattelart y Neveu, 2002). Asimismo, pensaba
que la televisin alternativa no poda analizarse adecuadamente si se lo haca
desde un enfoque meramente reivindicativo, sino que haba que darle sentido a la
reivindicacin poltica desde la relevancia cultural de estas experiencias. Pero no
desde cualquier concepcin de cultura, sino que desde una concepcin materialista,
que no desvinculara las expresiones de sentido de su contexto material.
Desde mis estudios de sociologa, haba entendido lo importante que era utilizar la
historia como una herramienta auxiliar de la investigacin. Los fenmenos sociales,
pero tambin la propia refexin sobre ellos eran siempre procesos, con avances
y retrocesos, pero por medio de los cuales era posible comprender el momento
presente de ambos. Esta refexin adquiri ms sentido cuando comenc a buscar
bibliografa sobre comunicacin alternativa. Me sorprendi que la mayora de la
bibliografa terica existente sobre todo en castellano- era anterior a 1990; es
decir, anterior a la cada del Muro de Berln y el triunfo de la globalizacin neoliberal.
La bibliografa reciente, en cambio se vinculaba principalmente a describir lo que
estaba pasando con internet como el espacio donde se estaba desarrollando la
lucha social. Me di cuenta que para adquirir herramientas conceptuales con las
cuales analizar la televisin alternativa tena que revisar esa produccin anterior.
Pero tambin tena que revisarla para darle una explicacin a su falta de continuidad
y de vinculacin con la realidad y la refexin actual.
Vinculado con lo anterior, fui realizando un trabajo prospectivo ya dentro del mbito
de investigacin y refexin sobre la comunicacin alternativa con el objetivo fnal de
recoger aquellos elementos presentes en los debates del campo y que pudieran ser
pertinentes para la construccin del mapa de categoras con el cual iba a comparar
los casos del estudio en el espacio donde se estaba desarrollando la lucha social.
Me di cuenta que para adquirir herramientas conceptuales con las cuales analizar la
televisin alternativa tena que revisar esa produccin anterior. Pero tambin tena
94
que revisarla para darle una explicacin a su falta de continuidad y de vinculacin
con la realidad y la refexin actual. Por ltimo, a nivel analtico, tena claro que quera
hacer una investigacin aplicada pero con una fundamentacin terica potente. Las
investigaciones sobre televisin alternativa adolecan la mayora de las veces de
una falta de fundamentacin terica (slo descriptivas) o de un exceso de estas (sin
empiria). Y aqu radicaba la mayor pretensin y desafo del trabajo investigativo: darle
estatus de objeto de investigacin cientfca -esto es, traducir a los parmetros de la
investigacin cientfca- a un hecho social tan difcil de coger en trminos analticos
como era la televisin alternativa, con una base terica que integrara elementos
de historia, sociologa, comunicacin y flosofa. Y que se expresara a su vez en
un estudio aplicado debidamente fundamentado en trminos metodolgicos. Slo
haciendo esto me pareca estar diciendo algo realmente nuevo dentro del campo de
las ciencias de la comunicacin.
El resultado fue un estudio de casos comparado entre tres pases: Espaa, Estados
Unidos y Venezuela, cuyas primeras fases de revisin bibliogrfca estuvieron
orientadas a establecer un marco terico de referencia en dos niveles: en un nivel
macroterico que permitiera posicionar el debate sobre la televisin alternativa
dentro de los debates tericos de la comunicacin y la sociologa; en un segundo
nivel y de manera paralela a lo anterior, fui realizando un trabajo prospectivo ya
dentro del mbito de investigacin y refexin sobre la comunicacin alternativa con
el objetivo fnal de recoger aquellos elementos presentes en los debates del campo
y que pudieran ser pertinentes para la construccin del mapa de categoras con el
cual iba a comparar los casos.
En este proceso hice movimiento desde el concepto de comunicacin alternativa
al de Tercer Sector de la Comunicacin (TSC). El paso al concepto de tercer
sector tuvo que ver con darme cuenta que cada nueva conceptualizacin de la
comunicacin alternativa era siempre un intento de separacin como de superacin
de la conceptualizacin previa. Y en este proceso, el concepto de tercer sector de
la comunicacin (Mayugo 2004; Clua, 2006) me pareca al mismo tiempo el ms
abarcativo en lo respectivo a los atributos y adjetivos asociados a la alternatividad
-que podan sintetizarse en la articulacin entre un discurso y una praxis cotidiana
transformadora-, as como el ms novedoso de todos, al poner el acento en el
tema de la gestin social de los proyectos como el elemento ms defnitorio de su
alternatividad.
El instrumento fnal que posibilit el estudio comparativo entre los casos, se
presenta a continuacin:

95
Mapa de variables y categoras para el estudio de casos

DIMENSIONES CATEGORAS DESCRIPCIN
V
i
s
i
b
i
l
i
z
a
c
i

n

d
e

l
a

e
x
p
e
r
i
e
n
c
i
a

Presentacin
del caso
Fundamentacin y descripcin del caso y las
experiencias seleccionadas
Hitos relevantes en la historia de las experiencias y el
caso seleccionado
Alcance geogrfco de las experiencias y caso
seleccionado
Conceptualizacin
La defnicin de s misma que hace cada experiencia y
las etiquetas reconocibles desde una mirada exterior
Signifcaciones asociadas a las respectivas
conceptualizaciones
Antecedentes
Refexin terica vinculada al caso y sus experiencias
Tradiciones de resistencia cultural en las cuales se
inscriben tanto las experiencias del caso como la
refexin terica
Contexto
sociocultural
Coordenadas histrico culturales en las que se
inscribe el caso y las experiencias
Formas de articulacin social - poltica con otras
experiencias (mediticas o no) de la esfera pblica
alternativa
Relacin con sistema tradicional de medios (presencia/
ausencia; cercana/distancia)
S
o
p
o
r
t
e

t
e
l
e
v
i
s
i
v
o

Soporte y
alcance
Fundamentacin e implicancias de la apuesta por el
soporte televisivo
Uso y relacin con otros soportes
Tensin entre alternatividad y alcance masivo
Lenguaje y
contenidos
Relevancia de la pregunta por un lenguaje propio
Temticas cubiertas por la experiencia
Formas de apropiacin de la cultura popular y de la
cultura masiva por parte de la experiencia
Respuestas planteadas ante la problemtica
Emisin -
recepcin
Concepcin de la audiencia
Caracterizacin de los emisores
Circulacin de roles entre emisin y recepcin
96
S
u
s
t
e
n
t
a
b
i
l
i
d
a
d

s
o
c
i
a
l

Praxis social y
discurso
Diagnstico (social, poltico, cultural, econmico) que
gua el accionar de la experiencia
El horizonte de la accin transformadora
Vinculacin con los procesos de hegemona y
contrahegemona
Legitimidad social de las experiencias en su contexto
inmediato
Relacin de las experiencias del caso con los
movimientos sociales y los sectores populares de su
entorno
Organizacin
interna
Temas de gestin, liderazgos individuales y colectivos,
formas de trabajo, toma de decisiones. Estrategias
exitosas y no exitosas
Tecnologas y
profesionalizacin
Presencia de expertos y autodidactas, formas de
articulacin
S
u
s
t
e
n
t
a
b
i
l
i
d
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d

i
n
s
t
i
t
u
c
i
o
n
a
l

Polticas de
comunicacin en
general
Marco relevante de discusin y legislacin obre el
sistema televisivo
Institucionalidad
para los medios
del tercer sector
Situacin legal de las experiencias del caso
Legalidad existente para los medios del Tercer sector
de la comunicacin (TSC)
Conocimiento y participacin en discusiones y debates
sobre polticas de comunicacin
Digitalizacin
Consecuencias de las polticas de comunicacin sobre
digitalizacin en los medios del TSC
S
u
s
t
e
n
t
a
b
i
l
i
d
a
d

f
n
a
n
c
i
e
r
a
Estrategias de
fnanciamiento y
distribucin
Formas de fnanciamiento y estrategias de uso efciente
de los recursos
Apoyos de la comunidad - Trabajo voluntario y trabajo
remunerado
Canales de distribucin
Formas de articulacin monetaria con otras experiencias
(mediticas o no) de la esfera pblica alternativa

Recientemente he culminado mi investigacin doctoral. Algunos de mis hallazgos
fueron los siguientes:
- Las experiencias revisadas rompen por la fuerza de los hechos la imagen ideal,
deformada y homognea de la esfera pblica. Ellas no slo realizan un ejercicio de
democratizacin de la comunicacin a travs del quehacer cotidiano que convierte
en accin su diagnstico: con su sola existencia muestran tanto la existencia de
experiencias que estn pujando subterrneamente por cambiar la relacin de fuerzas
en el sistema comunicativo como los lmites a su democratizacin real impuestos por
los medios privados comerciales y el sector pblico gubernamental.
97
- El principal insumo para la conformacin de la fortaleza interna de las experiencias
radica en la coherencia entre diagnstico y accin cotidiana, incluyendo aqu la
organizacin interna, la apertura a la comunidad y a los movimientos sociales, as
como la coherencia de lo anterior con los contenidos emitidos.
- La existencia de polticas de comunicacin constituye el factor ms importante para
el establecimiento (o no) del TSC como un espacio diferenciado de comunicacin.
La visibilizacin de las experiencias ante el Estado como un sector diferenciado
con unas necesidades y demandas especfcas ha sido benefciosa en trminos
generales.
- La digitalizacin muestra cmo las nuevas tecnologas no traen por s solas la
democratizacin del espectro e incluso estn contribuyendo a su menoscabo.
- La proximidad es slo uno de los componentes de un TSC. Lo comunitario -como
uno de los componentes del TSC- no se agota en lo local. Y restringir el alcance de
las experiencias del TSC a este espacio es restringir su potencial

Perspectivas de Futuro
A partir del trabajo sistematizado en la realizacin de la tesis doctoral, as como
con todo el background obtenido a travs de mi experiencia profesional, los dos
proyectos en los cuales me interesa trabajar ahora son: un observatorio sobre
televisin y confictos sociales y un catastro de televisin alternativa, ambos de
carcter internacional.
El Observatorio estara orientado a reunir investigaciones que se estn realizando
a nivel internacional en el mbito de la cobertura y tratamiento de los confictos
sociales en la televisin, as como piezas audiovisuales que sean un contrapunto a
las versiones ofciales sobre estos confictos. Con respecto al catastro, me interesa
utilizar el instrumento que he creado para comparar los casos de mi investigacin
doctoral, para conformar una base de datos con experiencias de televisin alternativa
actuales, tanto en soporte tradicional como en internet, con el propsito de que sea
usada por las mismas experiencias como espacio de confuencia y reconocimiento
mutuo, as como un espacio para aunar fuerzas en la bsqueda de condiciones
institucionales que contribuyan a su fortalecimiento.
Este trabajo de carcter acadmico profesional se complementar con mi
quehacer como activista en el mbito de la comunicacin alternativa, que se
expresa actualmente en mi colaboracin con La Tele de los movimientos sociales de
Barcelona, la Red Estatal de medios comunitarios (Espaa) y el sitio web Alterinfos:
www.alterinfos.org


98
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99
100
101
5.- Alternativas metodolgicas para el estudio de
las campaas electorales
Claudio Elrtegui Gmez.
102
103
1. Introduccin
El siguiente artculo tiene como objetivo presentar algunas metodologas para el
estudio de las campaas electorales, pertinentes con los actuales escenarios en
los que se desenvuelve la comunicacin poltica y orientada a contextos como
los latinoamericanos. Se propone para ello opciones que sean coherentes con la
importancia y autonoma que han logrado como objeto de estudio vinculado a la
comunicacin.
No nos interesa en esta ocasin ingresar a las metodologas de realizacin y diseo
de una campaa, sino que distinguir la naturaleza de anlisis hacia un campo de
observacin ya establecido en la realidad. Es decir, cmo acercarse mediante
alternativas metodolgicas a una campaa electoral desde la comunicacin
poltica?
Una sugerencia metodolgica inicial ser internarse desde lo macro, con la fnalidad
de establecer las caractersticas y dimensiones ms relevantes de una campaa.
Este tipo de anlisis permite indagar en los niveles y estrategias que fueron decisivos
en los procesos electorales, as como posibilita estudios comparados.
Otra alternativa propuesta estar en la capacidad de ingresar en episodios de gran
trascendencia en lo simblico desarrollados por los medios de comunicacin y,
particularmente, la televisin. En este sentido, se presentarn metodologas para los
debates polticos en la pantalla chica y para las entrevistas polticas televisivas.
Finalmente, se destacar la necesidad de asumir que las campaas electorales
se consumen y reelaboran en el marco de lo cotidiano y en las interacciones de
las comunidades, por lo que tambin este texto se internar en las relaciones
microcomunicativas de las personas y sus percepciones hacia la poltica.
No obstante, sugerimos que la comunicacin electoral no queda recluida
exclusivamente a lo micro ni a lo macro, sino que cruza diversas dimensiones
individuales, grupales e institucionales en un proceso ascendente-descendente que
podr delimitarse mediante una metodologa cualitativa con una perspectiva ms
integral, que incorpora a los sujetos, a los grupos, a los medios y a las grandes
organizaciones de poder.

2. Distinguir un recorrido
Durante las ltimas dcadas, la competitividad de los procesos polticos
representados en las campaas electorales y las transformaciones en las prcticas
destinadas a alcanzar el poder, producto de la irrupcin de una sociedad meditica
altamente tecnologizada que convive con los ritos propios de las culturas polticas
en las que estn insertas, han terminado por complejizar los escenarios donde se

104
libra la batalla de lo simblico-popular hasta lmites que pocos haban proyectado
en la postguerra.
Las campaas electorales han dejado de ser trabajos intuitivos y controlados
por el parecer de un partido poltico de turno, para situarse como verdaderas
empresas comunicacionales que deben analizar, interpretar y crear toda una
dimensin persuasiva con la fnalidad de reforzar, captar o movilizar las intenciones
electorales y el sufragio de votantes que no sienten mucha simpata hacia la poltica
o consideran, en un nmero creciente y global, que su participacin no es sinnimo
de fortalecimiento en el escenario democrtico de su nacin o comunidad.
Los incipientes mensajes con un sentido de persuasin electoral bajo caractersticas
de mercadeo poltico y la forma de presentarlos desarrollados por la campaa
de Eisenhower en 1952, fueron el inicio de sucesivos esfuerzos originados en los
Estados Unidos que terminaron por infuir en lo que hoy conocemos dentro de las
fronteras de la comunicacin poltica.
Aunque el eslogan utilizado por Eisenhower (Its time for a change) puede ser similar
a muchos de los que conocemos en la actualidad, incluido el empleado por Barack
Obama en las primarias del Partido Demcrata el 2008 o por Joaqun Lavn, Vicente
Fox o lvaro Uribe en Latinoamrica, los contextos de las campaas han variado
y con ello obligan a la bsqueda de metodologas que sean apropiadas para cada
situacin en las que se desenvuelven.
Las investigaciones de la comunicacin poltica prosiguen en sus esfuerzos por
determinar el real grado de infuencia de las campaas sobre las sociedades y lo
que signifcan para stas al momento de ser expuestas ante coyunturas cambiantes
y sensibles. Esto incluye toda la relacin e interaccin que se expresa en el da a da,
en lo cotidiano, entre los actores involucrados en el devenir democrtico como son
los polticos, los medios y la opinin pblica, entre otros.
La amplitud de aspectos comunicativos que se desprenden en la actualidad de las
campaas electorales hace imposible generar un estndar metodolgico preciso y
aplicable a cada contexto y/o realidad nacional. Estas herramientas debern ser
utilizadas por los interesados en la medida que sean funcionales, explicativas,
interpretativas o adecuadas a los objetivos trazados en sus investigaciones.
Un punto esencial y bsico es la correcta problematizacin de un fenmeno
poltico, lo que permite una mejor identifcacin al interior de la densidad electoral,
de los aspectos relevantes que los investigadores han establecido en lo particular.
La dimensin escogida de una campaa se convierte, por tanto, en un tpico
fundamental para la respuesta o comprobacin de las interrogantes y/o hiptesis
sugeridas, permitiendo que previamente se formule una metodologa acorde a las
expectativas que los investigadores han propuesto.
Antes de continuar con el aspecto estrictamente relacionado con las herramientas
105
metodolgicas que proponemos, es importante aclarar dos aspectos que a
continuacin se detallarn en los siguientes puntos, que no son menores en la
realidad de las campaas contemporneas.
La primera, distinguir metodologas coherentes con los escenarios locales que se
investigan, pese a que la infuencia estadounidense en el estudio de campaas es
evidente. Y la segunda, diferenciar las metodologas que ofrece el marketing poltico
para la formulacin/produccin de una campaa de las que otorgan las ciencias
sociales para la investigacin en funcin de las teoras de la comunicacin poltica.

3. Americanizacin de modelos, y de metodologas?
Un primer aspecto, entonces, que debe llamar a la refexin es que pese
a la consideracin de algunos tericos que se referen a un fenmeno de
americanizacin para puntualizar la expansin del modelo de campaa electoral
estadounidense a gran parte del mundo (Swanson y Mancini, 1996), ste no debiera
ser un factor de explicacin que condiciona, limita y traslada ntegramente las
metodologas empleadas en la realidad norteamericana a otras, como por ejemplo,
la latinoamericana.
Aunque existen aspectos que no podemos desconocer son referenciales y algunas
herramientas se mantienen en sus diseos originales, ello no tendra que determinar
las tcnicas a utilizar ni menos obviar las particularidades territoriales, humanas,
legales, socioeconmicas y culturales en las cuales se aplican, sean de procesos
nacionales o locales, en pases industrializados o en vas de serlo.
Las campaas electorales pueden refejar las caractersticas o rasgos identitarios de
una cultura poltica determinada. Por eso la importancia de asumir que forman parte
de diversas redes de comunicacin, interrelacionadas con los aspectos cercanos
pero tambin determinadas por la infuencia de escenarios internacionales.
Los nuevos estilos de hacer campaa responden a tendencias que se manifestan
producto de la globalizacin, donde las prcticas estadounidenses han tenido mayor
capacidad de ser adoptadas a nivel occidental (Negrine y Papathanassopoulos,
1996). No obstante, la emulacin de las experiencias de EE.UU. no tiene mucho
sentido cuando factores, por ejemplo, como los medios de comunicacin masivos
y el mayor pragmatismo y/o descontento del electorado obligan a involucrarse en
investigaciones con variables especfcas y que pertenecen a contextos puntuales
(Martn Salgado, 2002).
Tampoco puede obviarse el aspecto que nuestros pases latinoamericanos
mantienen todava un fuerte componente de poltica territorial, cara a cara, tanto en
lo rural como en lo urbano, debido en parte a las redes clientelares que marcan en
muchos sectores de estas sociedades los resultados electorales (Auyero, 2001).
Esta situacin es incorporada por un nmero no menor de campaas tanto en
106
sus formas como mensajes para lograr el vnculo emocional y material con los
electores, lo que obliga a pensar en metodologas ms orientadas a lo etnogrfco,
a la psicologa social, a la sociologa poltica de redes o a la antropologa poltica al
momento de intentar un acercamiento realista y pertinente de lo micro.

4. Marketing poltico y metodologas de formulacin de campaas
Otro aspecto que tiende a reducir el desarrollo metodolgico de la campaa electoral
es observarla desde una perspectiva dada principalmente por el marketing poltico
y, a su vez, limitarla a las tcnicas de investigacin comercial para indagar en los
fenmenos polticos. No hay que desconocer la capacidad que ha presentado lo
electoral para sistematizar las modalidades y estrategias comerciales de persuasin,
pero presentan diferencias que pueden desnaturalizar los fenmenos polticos y
comunicativos que emanan de las campaas continuamente.
Si bien no son pocos los que consideran que el marketing poltico es una simple
aplicacin de teoras y tcnicas ya establecidas desde lo comercial (Newman y
Sheth, 1985; Salazar, 1988), la planifcacin, mensajes y evaluaciones obedecen a
reas muy diferentes, que responden de manera diversa y hasta en algunos puntos
contradictoriamente entre estas manifestaciones.
Los mtodos de lo comercial y lo electoral pueden ser semejantes, no obstante, las
esferas de accin, observacin y respuesta de los protagonistas involucrados en
la dinmica poltica hacen muy difcil el mito de estudiar seriamente una campaa
con las herramientas que posibilitaron una que vendi detergentes o calzados, por
nombrar algunos productos. Aunque suelan ser ejemplifcadas como conceptos
semejantes, la naturaleza de aplicacin es diferente, as como el tipo de eleccin a
los que se ven sometidos los individuos y los elementos que estn en disputa.
Comparar en lo metodolgico una gaseosa con un candidato o situarlo en un mismo
nivel de anlisis, minimiza la complejidad de los sistemas sociales y culturales
contemporneos, reduce y confunde la capacidad de los electores de identifcar
proyectos ideolgicos y proporciona a estas tcnicas un poder que no es tal.
Independiente de lo anterior, lo que importa destacar para este texto es que el
marketing poltico puede facilitar una serie de metodologas que son funcionales
para el trazado y materializacin de una campaa, tanto en su formulacin como en
el desarrollo de la misma (produccin-difusin), no as para las investigaciones que
ingresan en la complejidad de los fenmenos sociopolticos de la comunicacin, que
es lo que nos interesa en esta oportunidad.
La dimensin metodolgica vinculada con la comunicacin poltica se distingue y
se nutre de los aportes, fundamentalmente, de las ciencias sociales al momento
de estudiar las campaas electorales. En tanto, los objetivos metodolgicos del
marketing electoral son diferentes, pues lo que interesa para estos casos es obtener
107
informacin estratgica de los entornos para crear un concepto comunicacional que
seduzca, que logre diferenciacin y posicionamiento poltico.
Las metodologas del marketing se orientan hacia los expertos electorales,
diseadores de campaa o consultores en comunicacin electoral, quienes deben
traducir las inquietudes de una comunidad, la capacidad de un candidato y/o la
observacin de la competencia poltica en formatos que puedan ser consumidos a
travs de soportes mediticos, publicitarios, audiovisuales y simblicos.
Para esta rea de investigacin, la sociologa electoral posibilita una batera de
herramientas metodolgicas, como las encuestas de intencin de voto y de
opinin, y las entrevistas cualitativas individuales o de grupo. En tanto, los anlisis
estadsticos de tipo descriptivo como los factoriales y tipolgicos, el de semejanzas
y preferencias, y tambin los explicativos como la segmentacin o las medidas
conjuntas, pueden ser complementadas con modelos de simulacin para la toma de
decisiones estratgicas (Gerstl, 2005).
Explicados estos dos puntos, la denominada americanizacin y el marketing poltico
como aspectos que pueden condicionar las discusiones sobre las metodologas,
presentamos a continuacin la perspectiva desde la cual comprendemos la fgura de
la campaa electoral y su relacin con la comunicacin.

5. Campaas electorales y la variable comunicativa
A partir de la dcada de los ochenta la investigacin de los temas electorales
demuestra el sentido de autonomizacin de la campaa como objeto de estudio
centrado en la variable de la comunicacin (Gerstl, 2005).
Con ello se generan importantes cambios en los anlisis sobre estos fenmenos,
pues como destaca Gerstl la mirada clsica se centr sobre los actores habituales
del juego poltico: individuos, fuerzas y coaliciones, de los que emanaban y se
describan los dispositivos, maniobras y tomas de posicin. En este sentido, se
relegaba hasta entonces el contenido de los medios y lo que ellos signifcaban para
la comunicacin, siendo explicados con un papel limitado a la mera intermediacin
entre los candidatos y los electores (2005: 124), es decir, los medios con un rol
ornamental o exclusivamente instrumental, algo que hoy es difcil de imaginar o
situar desde la perspectiva poltica comunicacional.
Las investigaciones en la actualidad comprenden que los nuevos escenarios se
encuentran dados por la interaccin de una serie de actores, incluyendo los medios
(no son los nicos y muchas veces tampoco los ms importantes), protagonistas
todos de una dinmica poltica que conduce a considerar las campaas como una
estructura de juego caracterizada por el conficto, la cooperacin o las relaciones
mixtas (Gerstl, 2005).
Por eso se abren nuevas posibilidades de investigacin, que pueden ingresar a una
108
campaa desde sus aspectos estructurales o, por el contrario, tomar algn aspecto
especfco para responder a un determinado requerimiento. Por ejemplo, algunas
perspectivas estn asumiendo la importancia de las personas y sus comunidades,
as como las interacciones que se replican en los diferentes espacios simblicos y
culturales de las sociedades, al momento de proponer metodologas.
Las campaas pueden ser el contexto para estudiar un sinnmero de fenmenos
polticos o de la comunicacin poltica, pues se asume como un perodo de importancia
en lo simblico, de gran signifcacin para las sociedades, un espacio atractivo para
monitorear percepciones u otras manifestaciones que se ven permeadas por los
movimientos que van marcando los procesos electorales.
Adems, la observacin e investigacin de las campaas electorales en los medios
de comunicacin expresan y materializan el traslado que han tenido stas a lo
masivo y virtual, con nuevos soportes como Internet y con la televisin como una
gran difusora de lo poltico como espectculo.
Las investigaciones suelen seleccionar su corpus de estudio a partir de artculos,
crnicas o aparecimientos mediticos y periodsticos, ms all de si se est indagando
en la cobertura o tratamiento de un determinado medio sobre los candidatos. Forman
parte de un espacio pblico trascendental, un lugar estratgico donde se traduce
el denominado modelo de competencia (Ansolabehere, Iyengar y Behr, 1993), es
decir, la interdependencia entre quienes disputan la campaa en la manifestacin de
un juego de estrategias de comunicacin, las que van variando segn la respuesta
del otro.

6. Posibilidades de abordaje metodolgico desde lo comunicacional
Teniendo presente que la variable comunicativa ser la que guiar nuestros
referentes metodolgicos hacia las campaas polticas, desarrollaremos una serie
de posibilidades de acercamiento. La entrada puede ser diversa, tanto como los
objetivos que formulen los interesados en realizar una investigacin de este tipo. Por
ejemplo, para este artculo se propone una de carcter estructural, ms orientada
a lo macro; otra desde los medios (especfcamente televisin, a travs de los
debates y las entrevistas polticas); una micro (realidades particulares al interior de
las comunidades); y otra que plantea interacciones en varios niveles, ms integral
e incorporando lo micro y lo macro como un proceso dialctico que perfla una
campaa poltica desde la comunicacin.

6.1. Mirada macro-estructural
Desde lo macro, con una orientacin hacia lo sistmico y lo descriptivo, existen
posibilidades metodolgicas de contexto y formato que sirven para realizar anlisis
comparativos de procesos nacionales o internacionales. Una experiencia emprica
109
es la que efectan Frank Priess y Fernando Tuesta Soldevilla (1999), como editores
del texto Campaas Electorales y Medios de Comunicacin en Amrica Latina. En
el mismo se estudian una serie de procesos latinoamericanos desarrollados a fnes
de los noventa, y en los cuales destacan un nmero de categoras de anlisis que
permiten una mirada general pero no por ello menos rigurosa, de los aspectos que
determinaron los diferentes procesos.
Para este tipo de metodologas es esencial tener una importante capacidad de
organizacin, un equipo humano dispuesto al trabajo de recopilacin y la sufciente
paciencia o programacin de los tiempos para esperar respuestas que provengan
desde los comandos o de los candidatos, si se opta por entrevistas. Se requiere una
observacin depurada y competencias vinculadas a la descripcin de las diferentes
variables en juego.
Las herramientas de recoleccin ms usuales para esta metodologa estn dadas
por:
a) Fuentes informativas para la elaboracin de archivos documentales (diarios,
peridicos, revistas de actualidad y especializadas; noticieros televisivos y radiales;
debates televisivos y radiales; programas televisivos y radiales especializados);
b) Documentacin aportada por los partidos polticos (base de datos; medios
internos de comunicacin, etc.);
c) Documentacin aportada por los comandos polticos de las candidaturas;
d) Entrevistas estructuradas o semiestructuradas a candidatos, estrategas,
generalsimos, asesores, expertos electorales, etc.
Con la eleccin de las tcnicas a emplear, se sugiere la construccin de una matriz
de anlisis que presente la capacidad para incorporar las variables de importancia
que requiera la investigacin, integrando al menos los siguientes elementos de
estudio contenidos en la propuesta de M. Francisca Ortega (1999) para las elecciones
parlamentarias chilenas de 1997:
1. Contexto Poltico de las Elecciones. 1.1 Situacin del Gobierno y de los diversos
partidos polticos participantes del proceso. 1.2 Hechos relevantes que estn
presentes en la discusin pblica.
2. Marco Legal de la campaa electoral. 2.1 Sistema electoral chileno. 2.2 Inscripcin
de candidatos y partidos polticos. 2.3 Acceso a los medios de comunicacin y
normas de campaa.
3. Candidaturas en competencia. 3.1 Candidatos y partidos polticos.
4. Estrategias de la campaa. 4.1 Temas clave e ideas fuerza. 4.2. Publicidad
poltica. 4.3 Medios de Comunicacin.
5. Propaganda electoral. 5.1 Propaganda electoral a travs del aparato partidario.
5.2 Propaganda a travs de los medios de comunicacin masivos. a) Propaganda
110
gratuita en los canales de televisin de libre recepcin. b) Propaganda de libre
contratacin de los candidatos. 5.3 Lemas y eslganes.
6. Financiamiento de las campaas electorales.
7. Empresas y sondeos de opinin.
8. Resultados electorales y su impacto sobre la representacin poltica.
Una vez dispuesta la informacin de cada uno de los tpicos, tendr que iniciarse
una identifcacin de los aspectos que son de relevancia para los objetivos de la
investigacin del estudiante o interesado, con el fn de desencadenar un proceso
descriptivo que posibilite hallazgos y conclusiones posteriores.
Si se opta por las entrevistas estructuradas o por encuestas abiertas como
instrumentos metodolgicos de importancia para una propuesta de esta naturaleza,
se sugiere integrar una Muestra y Criterios de Seleccin que para el caso de Ortega
(1999) estuvieron dados por el sexo y la afliacin poltica. En este sentido, la
entrevista a los candidatos se aplic mediante un cuestionario que tena 18 preguntas,
debido a las caractersticas de la eleccin parlamentaria como objeto de estudio
(vase Anexo). Lgicamente este tipo de instrumentos deben ir acomodndose a la
formulacin de las interrogantes y los objetivos metodolgicos planteados por cada
investigacin.
Otra posibilidad para construir una matriz puede estar en la incorporacin de los
siguientes macro-niveles vinculados con la estructura de una campaa y sus grandes
estrategias (Elrtegui, 2009). Es una propuesta que tambin considera un intenso
trabajo de recoleccin de material y capacidad de observacin, sistematizacin y
contraste informativo para internarse en las numerosas categoras que emanan de
estos procesos:
I. Marco sociopoltico: 1) Plataforma partidaria/ideolgica; 2) Contexto democrtico
particular y representaciones macro-simblicas nacionales/culturales.
II. Escenario Pre Electoral: 3) Adhesiones; 4) Interaccin con organizaciones
sociales/asociaciones intermedias; 5) Bsqueda del voto popular; 6) Capitalizacin
del descontento poltico.
III. Diseo del Trabajo Electoral: 7) Aseguramiento de los copartidarios, unin/
divisin frente a la competencia; 8) Diseos estratgicos para regiones y zonas
particulares del pas; 9) Articulacin de redes territoriales en grandes urbes.
IV. Estrategias Mediticas: 10) Publicidad en peridicos y material de campaa
escrito; 11) Publicidad en radio; 12) Estrategias televisivas: situacin y marco
legislativo del pas; 13) Publicidad esttica.
V. Contacto Personal y territorial: 14) Despliegue territorial nacional, movilizaciones
de campaa; 15) Visitas personales y puerta a puerta.
VI. Imagen de la candidatura: 16) Rechazo/Aceptacin y percepcin de caractersticas
111
personales; 17) Flexibilidad y capacidad de ajuste ante la competencia poltica.
VII. Discurso: 18) Carcter de las Promesas, Proyecto poltico y visin de sociedad;
19) Identifcacin de ideas-fuerza y eslogan; 20) Identifcacin de los mensajes a
los diversos sectores de la sociedad; 21) Formato de los mensajes; 22) Estrategia
poltica discursiva en medios de comunicacin.

6.2. Dimensin televisiva: Metodologas de la apariencia
Las campaas electorales se desarrollan cada vez ms en el territorio de los
medios masivos de comunicacin. De hecho, los medios son una arena donde se
libra la batalla simblica por el poder, aparecer y existir en ellos es visibilizar temas
programticos que requieren del conocimiento, inters y comentario de los electores
para un potencial sufragio. Es una de las condiciones para lograr eventualmente un
xito electoral basado en el posicionamiento y la adhesin de aquellos a los cuales
deseo irradiar.
Por supuesto que esto no resta la posibilidad de efectuar una labor de redes
territoriales en la transmisin de la informacin, pero los medios permiten una
amplifcacin que acelera o intensifca los tiempos siempre escasos de una campaa
y, adems, pueden facilitar la persuasin de aquellos grupos voltiles, sin ninguna
identifcacin poltica o inters en la contingencia de las elecciones (Grossi, 1995).
Pese a que es sobredimensionado asociar la personalizacin de las elecciones con
el surgimiento de la televisin y su relacin con la poltica, no puede desconocerse
que es uno de los factores que promueve la individualizacin de estos particulares
momentos (Cayrol, 1985).
La imagen y los aspectos que forman parte de la comunicacin verbal y no verbal
de los candidatos son importantes pues facilitan percepciones que construyen
un determinado perfl de liderazgo, que nace de las expectativas y del consumo
simblico de esos votantes televisivos, sumado naturalmente a lo que el poltico
intenta transmitir en el marco de un concepto comunicacional en disputa con otros.
Es, por tanto, un actor que se sumerge en cdigos dramticos y que requiere
manejarlos con la destreza de aquel que desea ser creble.
La dramatizacin poltica exige transmitir confanza y un conjunto de valores culturales
al momento de enfrentar las diversas audiencias. Las cmaras de televisin en esos
instantes deben ser un aliado que transporte la fgura del que desea ser observado
a los espacios cercanos e incluso ntimos de los electores. Es ah cuando el sujeto
de la narracin forma parte de un relato meditico y de un elenco de personajes
que tienen asignados roles para intentar tomar posesin de lo que est en disputa
(Borrat, 2000). Las campaas contemporneas son una parte central de lo que hoy
se conoce como la espectacularizacin poltica (Edelman, 1991).
112
6.3. Debates polticos en televisin
El escenario televisivo de las campaas electorales presenta una serie de rasgos
dignos de ser estudiados por la comunicacin poltica. Debido a la centralidad e
importancia que revisten, los debates polticos no deberan quedar al margen de un
desarrollo metodolgico.
En la concepcin del espectculo poltico y su dramatizacin, el debate es el agon,
el ms importante punto de la lucha, el clmax del conficto. Por tanto, los errores
son muy costosos y la seguridad de los planteamientos debe ir acorde con lo que se
proyecta. Es uno de los grandes momentos de la estrategia comunicativa en poltica.
Los debates televisivos suelen:
a) Sintetizar y transmitir los grandes ejes de una campaa,
b) Generar expectacin en las audiencias, interesantes cifras de sintonas y comentarios
posteriores en los diversos soportes mediticos y sociales (meta-debate),
c) Asegurar el margen de votos para el triunfo en procesos muy competitivos.
No es sencillo en lo metodolgico analizar los debates televisivos y todos los
elementos que incorporan. Aunque cada vez estn ms dispuestos como programas
estelares que buscan captar mayor inters de las audiencias y mantenerlo hasta el
fnal para no desproteger el rating, siguen presentando una serie de caractersticas
que los hacen ser pertinentes y especiales para su estudio.
Como ha sostenido Gauthier (1998), la aparicin y extensin de los debates por
televisin contribuyeron en gran medida a hacer de la prctica poltica una prctica
comunicacional. Los estudios sobre stos se han desarrollado por ms de treinta
aos, con resultados dispares debido a lo heterogneo de los campos disciplinarios
y a las diferencias entre las investigaciones europeas y norteamericanas. No
obstante, se ha propuesto una clasifcacin global para el anlisis de los debates en
cinco categoras: anlisis de los efectos, anlisis normativo, anlisis poltico, anlisis
formal y anlisis del contenido (Gauthier, 1998).
El que nos interesa en esta oportunidad es el ltimo, debido a su capacidad de
delimitar una serie de subgneros que pueden aportar en la perspectiva de la
comunicacin. En el anlisis del contenido encontramos el anlisis lingstico,
el temtico, de contenido, el retrico y el estratgico. Segn Gauthier, debiese
tambin incorporarse un sexto tipo de anlisis, el argumentativo (1998), el cual ser
profundizado en el siguiente punto.
Los diferentes anlisis no tienen por qu utilizarse de forma compartimentada
o aislada al momento de estudiar un debate poltico televisivo en el contexto de
una campaa, sino que los hallazgos pueden enriquecerse en la medida que se
complementen:
() por ejemplo, realizar un anlisis del contenido con el fn de exponer las
113
diferentes ideas o las diferentes cuestiones discutidas en ocasin de un debate
y proceder as a realizar su anlisis temtico. De manera semejante, uno
puede querer analizar elementos lingsticos de un debate a fn de identifcar
en l los componentes retricos (Gauthier: 394).

6.3.1. Tipos de Anlisis
Revisemos entonces los diferentes anlisis del contenido para los debates polticos en
televisin desde la propuesta de Gauthier (1998), quien tiende a explicar el fenmeno
mediante casos europeos y puntualmente en campaas francesas emblemticas,
como las que enfrentaron en 1974 a Valry Giscard dEstaing y Francois Mitterrand,
aunque por su origen no desconoce los procesos canadienses (1999: 396-408).
I. Anlisis Lingstico: Los debates son estudiados como intercambios verbales, por
lo que poseen como materia bsica el lenguaje. Se debe distinguir en esta categora
el anlisis lexicogrfco, el anlisis enunciativo y el anlisis del comportamiento
discursivo.
a) Lexicogrfco: Es el estudio de las palabras empleadas en el corpus analizado
y consiste en el tratamiento estadstico del vocabulario utilizado por los candidatos.
Mediante, por ejemplo, el uso de los pronombres, de los verbos modales y de las
apelaciones de los polticos a los televidentes. La palabra es la unidad de anlisis
para tratar el contenido ms abstracto de las intervenciones.
b) Enunciativo: Se busca examinar dos series de ndices, los pronombres que
determinan los actantes del discurso y los verbos que estructuran el relato de ese
discurso. De este anlisis surgen una serie de consideraciones relacionadas con las
estrategias discursivas empleadas por los candidatos. As, por ejemplo, se puede
detectar con propiedad mientras uno de los polticos intenta el dilogo y produce
el debate con su adversario, mientras el otro evita la confrontacin y se dirige a los
electores.
c) Comportamiento discursivo: A juicio de Gauthier, esta tercera forma de anlisis
lingstico est basado en la investigacin de Baldi (1979), ms abstracto y amplio que
los anteriores porque incorpora, adems de lo sintctico y lo semntico, la dimensin
pragmtica del lenguaje, las conductas comunicativas. El objetivo es destacar de qu
forma los elementos contextuales del debate dan vida a la estructura de interaccin.
Baldi lo establece mediante tres series de normas: situacionales, conversacionales
y discursivas.
II. Anlisis Temtico: Est compuesto por dos subgneros, el anlisis de las
cuestiones en juego y el de la agenda.
a) Anlisis de las cuestiones en juego: Busca intentar individualizar y caracterizar
114
las cuestiones, problemas y puntos (issues) que se discuten durante el debate, no
se requiere necesariamente utilizar una tcnica, modelo o estructura de anlisis
ms que la observacin. Se considera la de ms larga data en los estudios de los
debates polticos televisados, y toma sentido a travs de la enumeracin exhaustiva
de los principales aspectos. Se pueden distinguir entre las cuestiones generales y
las temticas, por un lado, y las restringidas y especfcas por otro (Bitzer y Rueter,
1980).
b) Anlisis de la Agenda: Se inicia el marco de anlisis desde la teora de la Agenda
Setting (McCombs y Shaw, 1972), por lo que el eje central es la jerarquizacin de
las temticas y cmo llegan a ser prioritarias para el debate televisivo. Se trata de
identifcar los principales hechos de la discusin pblica, y estudiar las razones
por las cuales slo algunas de estas noticias alcanzan un sitial de privilegio en el
espacio de los medios y por tanto generan inters y comentario. Para ello lo que
suele analizarse en el contexto de los debates polticos son las agendas de los
periodistas, la agenda de los candidatos y la agenda del electorado.
Lo que suele provocar mayor inters de las investigaciones es la relacin, segn
expresa Gauthier, entre la agenda de los periodistas y la de los candidatos, pues
ingresa al anlisis un aspecto nada menor como es el control de la agenda electoral
(1998). Por eso algunos autores sostienen que los debates televisivos pueden llegar a
constituirse como una fuente informativa de mejor calidad que la publicidad poltica o
la informacin periodstica, la cual es muy permeable a los temas que los candidatos
desean establecer (Bechtold, Hilyard y Bylee, 1977).
III. Anlisis de Contenido: Es un mtodo especfco del anlisis del contenido,
de las diversas formas de expresin y comunicacin de los mensajes que circulan
en una campaa poltica. Se lo puede caracterizar globalmente como una tcnica
objetiva, sistemtica y cuantitativa que, con ayuda de un sistema categorial, trata de
producir inferencias entre el texto y su contexto de produccin (Gauthier, 1998: 400).
No es homognea y experimenta variaciones en su defnicin y en las caractersticas
que lo identifcan. Para Gauthier, el original es un instrumento con el cual se intenta
identifcar cuestiones en juego, argumentos e infuencias.
Tomando a Lanoue y Schrott (1991), sostiene que la ventaja est dada por lo que
puede revelar la informacin transmitida por los polticos, la interpretacin que
hacen las audiencias y la personalidad de los candidatos. Mediante Jackson-Beeck
y Meadow (1979) se propone un anlisis orientado a un esquema de cuatro enfoques
que delimita:
a) las fguras de contenido conscientes, intencionales y literales;
b) los aspectos no literales (la metfora, la analoga y el resto de las formas del
sentido fgurado);
115
c) los problemas y difcultades de elocucin (vacilaciones, vacos y repeticiones);
d) y los diferentes elementos del lenguaje no verbal.
IV. Anlisis Retrico: Todo discurso puede ser estudiado en esta dimensin, es
decir, con especial nfasis en su modo de presentacin y de emisin. La fnalidad
persuasiva de un debate televisivo se basa tambin en la capacidad de actuacin
oratoria de los candidatos en disputa. Tal como lo entiende este modelo que tomamos
de Gauthier (1998), este anlisis se dirige a los procedimientos discursivos a los que
recurren los oponentes con la fnalidad de transmitir de manera ms efectiva sus
mensajes para buscar la mayor adhesin de la audiencia.

V. Anlisis Estratgico: Se refere a la capacidad para detectar el conjunto de
procedimientos discursivos en la transmisin de los mensajes en funcin de las
ventajas que desean obtener, en ese momento de lucha, los candidatos contra
los adversarios polticos, es la identifcacin de los procedimientos discursivos
que determinan la confrontacin entre los protagonistas del debate televisivo. La
naturaleza estratgica puede defnir las categoras que propone Martel (1983), es
decir, las estrategias relacionales vinculadas con determinadas actitudes de los
candidatos (atacar, defenderse, ignorar, justifcarse, etc.); y las sustanciales, como
la valoracin de la propia personalidad, la habilidad personal, la experiencia y los
logros del pasado. Todas ellas pueden ir en conjunto de una serie de tcticas como
tomar la delantera (abordar una temtica de discusin que el adversario iba a utilizar
con la fnalidad de adelantarse en el efecto), o el bombardeo (temas mltiples con
poca capacidad de respuesta del contrincante).

VI. Anlisis Argumentativo: Es la sugerencia de Gauthier (1998), ante la
comprensible y pertinente inquietud de que tanto la argumentacin como la retrica
son partes constitutivas de un discurso que pretende tener efcacia persuasiva y, por
lo tanto, existe un carcter estratgico en el mismo.
Considera necesario distinguirlos mejor (el anlisis retrico y el estratgico) para
llegar a realizar investigaciones ms ptimas sobre el contenido de los debates,
proponiendo en la categora argumentativa los procedimientos enunciativos, es
decir, no abordar las grandes dimensiones del discurso sino las caractersticas de
los enunciados. Este anlisis, entonces, es una mirada micro en relacin a lo retrico
que estara situado en una escala macroscpica.
El anlisis argumentativo se hace ms contingente, sobre todo en formas como las
falacias, seudorrazonamientos considerados a menudo como argumentos carentes
de validez, los que ganan fuerza en debates marcados por los seudohechos, las
apelaciones a la emocionalidad y todos aquellos que emanen del contexto dramtico
116
que entrega el soporte televisivo. Finalmente, Gauthier (1998) puntualiza que este
anlisis puede ser un eje que unifque los diferentes tipos de procedimiento del
contenido en los debates polticos televisados.

6.4. Entrevistas polticas televisivas y la sinceridad de los candidatos
A partir de los aportes de Teresa Velzquez (1992) sobre la entrevista poltica
en televisin, se abren tambin posibilidades metodolgicas para integrar estas
importantes estructuras dialgicas al estudio de la comunicacin poltica en el marco
electoral.
El aspecto de las estrategias comunicativas en televisin es central en las dinmicas
de campaas, ms aun cuando los actores polticos pueden articular una mscara
y una fachada, aquello que el individuo quiere exhibir de s mismo como sostiene
Goffman (1959), construyendo realidad en la percepcin de los otros y provocando
una deteccin ms difcil en cuanto a la sinceridad del hablante.
Para estas situaciones, Velzquez (1992: 123 - 126) propone integrar las estructuras
retricas de carcter morfo-sintcticas, operaciones bsicas relacionadas con
la adicin, omisin, inversin, sustitucin y repeticin, destacando las siguientes
fguras para una metodologa ms propia de un anlisis del discurso que se plantee
este tipo de fenmenos:
I. Omisin de palabras: a) elipsis (se sobreentienden los elementos de la frase
elididos y la comprensin no se altera); b) zeugma (clase de elipsis que responde al
uso de un trmino en un enunciado y se elide en el resto); c) asndeton (se suprimen
conjunciones para dar mayor agilidad y rapidez a la frase).
II. Repeticin de palabras: a) anfora (reiteracin de una o ms palabras al comienzo
de una frase o al comienzo de diversas frases en un perodo); b) polpote (repeticin
de un nombre en varios casos o de un verbo en diversos tiempos); c) repeticin
dispersa (tipo de repeticin que no se atiene a un orden fjo sino que aparece
dispersa a lo largo del texto); d) epfora (repeticin de una o varias palabras al fnal
de una o varias frases); e) epmone (repeticin de la misma palabra con intencin
enftica); f) epanadiplosis (repeticin del ltimo miembro de un grupo de palabras
al comienzo del siguiente enunciado); h) complexin (combinacin de anfora y
epfora); i) reduplicacin (repeticin de una misma palabra o de un grupo sintctico);
j) retrucano (repeticin de varias palabras o de toda una oracin invirtiendo el orden
de sus elementos; k) polisndeton (se repiten conjunciones que no son necesarias
con la fnalidad de obtener un tono solemne y lento); l) concatenacin (repeticin
de la ltima palabra de la frase como primera de la siguiente. Provoca efecto de
continuidad en el discurso); m) paralelismo (elementos coordinados que se referen
unos a otros en grupos y dispuestos en forma paralela); n) derivacin (combinacin
de varias palabras que proceden de la misma raz).
117
III. Por adicin de palabras: a) sinonimia (acumulacin de sinnimos para reiterar
un concepto); b) pleonasmo (redundancia de una o ms palabras de forma
innecesaria con intencin expresiva); c) amplifcatio (amplifcacin de la extensin
de un pensamiento); d) epteto (repeticin de palabras, procedimiento estilstico); e)
expolitio (presentar un mismo pensamiento en diversos aspectos).
IV. Por cambio de orden, analoga, concordancia, accidentes gramaticales: a)
anacoluto (abandona la construccin sintctica lgica y emplea otra ms expresiva);
b) silepsis (alteraciones en la concordancia); c) enlage (cambio de las construcciones
gramaticales normativas por otras ms expresivas); d) hiprbaton (inversin del
orden lgico o gramatical de las palabras).
Entre las estructuras retricas de carcter semntico que se sugieren integrar al
estudio de las entrevistas televisivas polticas, que para nuestro inters pueden ser
dadas en campaas electorales, Velzquez (1992) destaca las siguientes:
1. Cambios semnticos o tropos: a) sincdoque (relaciones de proximidad); b)
imagen o metfora impura (representacin de un objeto por medios sensibles); c)
sinestesia (mezcla confundida de sensaciones); d) metonimia (relacin de causalidad
o sucesin de dos trminos)
2. Campos semnticos o conceptuales: a) sinonimia (varios signifcantes con un
mismo signifcado); b) concesin (reconocimiento no completo de que algunos de los
argumentos opuestos es verdadero).
3. Figuras retricas lgicas: a) dubitacin (fngir duda y asombro sobre cmo
comenzar o proseguir); b) smil (comparacin de un hecho real y uno imaginario que
posee cualidades anlogas); c) oxmoron (unin de dos conceptos que se excluyen
mutuamente); d) gradacin (aparicin en escala ascendente o descendente de varias
palabras); e) correccin (rechaza una expresin utilizada y la sustituye por otra ms
adecuada); f) sustentacin (cerrar un prrafo, una parte de una intervencin una vez
captado el inters del interlocutor).
4. Figuras retricas descriptivas: a) enumeracin (descripcin por medio de
sustantivos y adjetivos para producir una visin disgregada de la realidad).
5. Figuras retricas patticas: a) comunicacin (se pregunta al interlocutor-pblico
sobre el tema tratado pero la comunicacin es fcticia); b) nfasis (expresar por medio
de un contenido signifcativo inexacto uno designativo ms exacto); c) hiprbole
(exageracin de trminos).
6. Figuras retricas oblicuas: a) conciliato (utilizar un argumento adverso para
defensa del propio); b) perfrasis (utilizacin de varias palabras para expresar lo que
se podra hacer con una o pocas); c) reticencia (suspensin de una frase porque
se sobreentiende su contenido o idea); d) eufemismo (rodeo para no emplear un
trmino malsonante, grosero o que no se quiere mencionar).
118
Con la fnalidad de lograr una adecuada investigacin en torno a la diversidad de
fguras retricas que pueden ser incorporadas a esta metodologa de estudio de
las entrevistas polticas televisivas, se sugiere efectuar una completa y original
transcripcin de las mismas, en textos enumerados en cada una de sus lneas para
que en stas luego se identifquen las categoras de anlisis antes expuestas.
El reconocimiento, posterior seguimiento e incluso cuantifcacin, permite distinguir
las estrategias retricas utilizadas por los candidatos, generando hallazgos
pertinentes para la construccin de los discursos polticos en campaa. De esta
forma, se pueden desarrollar anlisis comparativos, descriptivos o estratgicos a
partir del lenguaje poltico o, ms especfcamente, desde el aporte de la teora del
discurso vinculado al dilogo televisivo en tiempos electorales.
Adems, se sugiere adjuntar fchas de las entrevistas para mantener un orden y
sistematizacin de la informacin que contengan lo siguiente (Velzquez, 1992):
Nombre del entrevistado; a)
Nombre del Medio de comunicacin; b)
Programa; c)
Ttulo o Titulares si es que lo hubiese; d)
Da de emisin; e)
Hora de emisin; f)
Cargo poltico del entrevistado; g)
Entrevistador/Entrevistadores; h)
Perfl(es) profesional(es) del entrevistador(es); i)
Localizacin/Lugar donde se efectu la entrevista; j)
Tipo de entrevista; k)
Funcin General Temtica (Informacin; Informacin-entretenimiento; l)
Investigacin; Interpretativo; etc.);
Estructura Esquemtica (Noticieros; Programas Especiales; m)
Espectculos; etc.)
7. Dimensin micro-comunicativa: Metodologas de lo cotidiano
La complejidad en los aspectos de interaccin que emanan de las campaas
electorales puede tambin trasladarnos a dimensiones micro-comunicativas que
siempre han existido en la poltica, pero que en el ltimo tiempo han adquirido especial
inters gracias a los aportes de los estudios culturales y de la microsociologa.
De acuerdo a la naturaleza que desarrolle una determinada investigacin, es un
119
imperativo internarse en la siempre difcil perspectiva de la recepcin, y ms aquella
que se focaliza en grupos especfcos o en perfles de individuos que son importantes
de estudiar. Ya sea por su condicin de ciudadanos activos en la circulacin de las
expresiones polticas y/o porque stos pueden transformarse en la clave para explicar
una tendencia, triunfo u otras seales que suelen no ser percibidas por el entorno o
interpretadas desde visiones sesgadas, prejuiciosas o incluso estigmatizadoras.
Por ejemplo, los estudios orientados a comprender la manera cmo las dueas
de casa del mundo popular se apropian de los signifcados de las elecciones, ha
sido muy revelador en realidades como la mexicana. Situacin similar ha servido
para comprender mejor lo que emana desde el clientelismo poltico y su presencia
imperecedera en los procesos electorales latinoamericanos (Auyero, 2001).
Por tanto, estudiar estos fenmenos desde reas ms especfcas, cercanas y
humanas, pueden favorecer hallazgos que se requieren con urgencia para explicar
las dinmicas democrticas que hoy se aprecian con perplejidad y que atraviesan por
una fatiga del material poltico que sigue acrecentando la brecha comunicacional
entre las sociedades y determinadas instituciones (Berrio, 2000).
En la actualidad es posible determinar adhesiones que cambian o se transforman
en el corto plazo, conviviendo con aquellas que se mantienen frreas desde un inicio
o incluso antes de un proceso electoral, lo que hace que las campaas en ocasiones
sean poco trascendentes para la defnicin de las victorias, tal como lo concluy
Lazarsfeld junto a Berelson y Gaudet (1962).
No obstante, en los tiempos mediticos de difusin del hiper-entretenimiento
(Postman, 1994), de la crisis de la credibilidad y de la alteridad (Lluch, 1997), as
como la desideologizacin a la que est sometida buena parte de la sociedad
(Minc, 1995) -aunque las identidades siguen muy presentes-, deberamos comenzar
a formular metodologas que sean ms acordes con los nuevos contextos en los
cuales habitan los electores.
Los intercambios simblicos al interior de las comunidades y en determinados
grupos culturales que reapropian, resignifcan y reinterpretan los fujos de informacin
que surgen en los perodos electorales, conducen a desafos importantes para la
comunicacin poltica, entre ellos no descuidar la investigacin de lo cotidiano.
En este sentido, un aporte a las metodologas de investigacin cualitativa es el diseo
que efectuaron Durston, Duhart, Miranda y Monz (2005), pues realizaron un trabajo
de campo mediante la observacin participante, junto con una serie de tcnicas
de registro etnogrfco como la descripcin densa, las entrevistas en profundidad
semiestructuradas y focus group, para alcanzar interesantes conclusiones en un
mbito difcil de abordar como es el clientelismo poltico en zona rurales de Chile,
marcadas por caractersticas como la pobreza y el indigenismo. Este trabajo se
sustenta con la Teora Fundamentada, metodologa de carcter inductivo que
120
podra ser un interesante aporte para las situaciones de percepcin de las campaas
electorales:
al contrario del mtodo experimental o semiexperimental, (la Teora
Fundamentada) insta al investigador a mantener los marcos tericos
preexistentes lo ms lejos posible de la investigacin en terreno. Se usan
entrevistas abiertas sobre un tema simple de estudio, en vez de delimitar
variables independientes y dependientes (y excluir el resto de la informacin
del entorno). Sin embargo, la iteracin entre comparacin, generacin de
hiptesis y vuelta al terreno implica la formulacin de cuestionamientos a la
literatura terica (Durston, Duhart, Miranda y Monz, 2005: 271).
La grounded theory (la Teora Fundamentada) tiene una estructura
metodolgica que parte con la identifcacin de campos conceptuales ms
que con hiptesis de trabajo a testear; su instrumento principal son los relatos
que recogen, en toda su riqueza y complejidad, la interaccin de variables y
planos de la vida real de una manera que no es posible en la aplicacin de
instrumentos cuantitativos, ms focalizados en unas pocas temticas por vez.
El posterior anlisis de los relatos involucra vaciar los relatos temticamente,
en torno a hiptesis de trabajo o a diagnsticos estructurales y de las
dinmicas que van emergiendo de las experiencias de terreno y de los datos
(2005: 272-273).

Durston, Duhart, Miranda y Monz destacan, entonces, varios aspectos especfcos
que se toman a continuacin de manera ntegra debido a la rigurosidad en la
aplicacin de este enfoque metodolgico, tales como:
1) Comparacin constante: De casos similares para buscar una diversidad de tipos
y variables, es decir, hay iteracin, recopilacin de informacin cualitativa que se
analiza en contraste con nuevos datos de terreno (2005: 271). Esto permite generar
nuevas preguntas para una siguiente fase.
2) Colaboracin: Trabajo en grupo mediante el debate y el intercambio dialctico,
incorporando tambin mtodos participativos para descubrir y registrar los datos.
3) Muestreo Terico: Se seleccionan entrevistas en funcin del tema terico,
indagando en situaciones ms extremas o perifricas hasta el inicio de la reiteracin
o redundancia de material informativo.
4) Codifcacin: La recopilacin de informacin se codifca a nivel descriptivo,
posteriormente a nivel jerrquico y abstracto, y fnalmente en una teorizacin. En
esta metodologa, no se parte con una lista de cdigos correspondientes a un marco
terico, sino que los cdigos emergen de la observacin misma. Permite clasifcar la
informacin concreta en relacin a conceptos abstractos (2005: 272). Por tanto, la
codifcacin puede ser de tres tipos diferentes:
121
i) Abierta (es la primera codifcacin de los textos de las entrevistas, de carcter
descriptivo y sustantivo, privilegiando el detalle de los mismos cdigos o conceptos
utilizados por los entrevistados y los sugeridos por los investigadores);
ii) Axial (orientado a la identifcacin de relaciones entre cdigos con la fnalidad de
producir categoras ms abstractas);
iii) Selectiva (busca relaciones conceptuales entre las categoras para llegar a otras
centrales en torno a las cuales se confgura una red conceptual).
5) Categorizacin: Procesamiento de cdigos en crecientes niveles de abstraccin.
6) Memos conceptuales: El registro de los datos se mantiene en lo descriptivo o
emprico, mientras que se separan -como memos- las interpretaciones y preguntas
de los investigadores, anotaciones personales, refexiones, etc., las que se comparten
con el resto de los miembros del equipo.
7) Emergencia de hiptesis y teora: Surgen de la codifcacin del material
emprico.
Las tcnicas en terreno para la recopilacin de este tipo de investigacin
metodolgica estarn dadas por la etnografa, las entrevistas semiestructuradas,
la construccin de relatos de memoria social, procesamiento del material de las
entrevistas, investigaciones grupales, clasifcacin y ordenamiento analtico del
material cualitativo, evaluacin conceptual de lo analizado y redaccin de los
hallazgos.

8. Pertinencia de metodologas para la comunicacin ascendente
(micro-macro)
Lo que se busca con la presentacin de estas alternativas es que el diseo
metodolgico favorezca la identifcacin de la comunicacin, permitiendo comprender
el fenmeno de las campaas electorales como una interaccin que se visibiliza
en los diferentes estamentos sociales. Ingresa en los marcos de referencia de las
personas (micro), pero tambin en los procesos y escenarios que activan y dan
forma al poder y a la estructura (macro), como lo sugerimos en la primera parte de
este artculo.
La fexibilidad de un marco metodolgico integral permite ir trazando un recorrido
a medida que se avanza en la investigacin, pues se concibe como una accin
creativa que implica una fase constante de construccin, es un proceso dialctico
entre los planos tericos y empricos, entre el investigador como sujeto y este objeto
de estudio.
Rescato tambin como propuesta metodolgica, el modelo formulado por McLeod,
Pan y Rucinsky (1995), que presenta tres niveles de anlisis que se pueden utilizar
en este tipo de investigaciones: el individual, el grupal y el institucional, haciendo
122
referencia cada uno a distintas formas de accin social.
Los tres niveles se presentan todo el tiempo relacionndose en la sociedad, y un
individuo pasa constantemente de uno a otro, a su vez que participa de varios grupos
sociales y est determinado por variadas instituciones.
Asimismo, los tres son cruzados por dimensiones que constituyen las particulares
formas en que se desarrollan esas acciones sociales. Generalmente, lo individual
est asociado a lo cognitivo, lo grupal a lo social y lo institucional a lo sistmico.
McLeod et. al. (1995) relacionan la dimensin individual con un nivel de anlisis
denominado por ellos micro-micro, para luego dar paso a lo grupal (interaccin de
las comunidades) y a lo macro-macro (medios de comunicacin).
a) Lo micro-micro. Se refere a las opiniones propias e individuales y cmo stas
pueden llegar a transformarse en acciones colectivas primero, y procesos sociales
estructurales despus, afectando incluso a las instituciones. Aqu se puede hacer
referencia a que la construccin del pensamiento individual se hace en base a lo que
se recibe del entorno (interacciones sociales y comunicacin) y de las experiencias
cotidianas, enseanzas y principios propios.
Muchos aspectos de la vida privada de un individuo estn determinados por
situaciones de su grupo cercano, pero tambin de lo que la sociedad en su conjunto
le transmite. Los mbitos de lo privado y lo pblico son constituyentes de igual forma
en una persona. Dentro del nivel individual, los autores incluyen dos componentes
esenciales: la biografa y la cognicin. La biografa se refere a la historia individual,
aquella que explica al sujeto en su complejidad a partir de experiencias signifcativas
y su itinerario de vida.
Otros autores, como Boudon (1981) hacen referencia a la biografa poltica,
entendida como el refejo de las sucesivas etapas de socializacin poltica en la vida
de la persona, es decir, aquellas en las que va construyendo su opinin y sus formas
de socializar. Estos hechos no se dan en forma lineal, uno tras otro, sino que en
forma circular y combinndose. La cognicin, en tanto, est relacionada a las formas
ntimas que tienen los individuos para construir su conocimiento, sin desconocer que
ste tambin se forma desde cuestiones sociales. Hay un cruce entre lo psicolgico
y lo social, para interpretar la realidad cotidiana.
b) La dimensin grupal apunta directamente a lo comunicativo porque describe la
interaccin de individuos que se relacionan entre s, y tiene como elemento clave
la formacin de la opinin en grupos a travs de personas que se comunican.
Desde esta perspectiva comunicacional, surgen las interpretaciones del mundo, las
orientaciones de las acciones y la construccin de sentidos socialmente objetivados,
los que obviamente son diferentes para los diversos grupos. Esta dimensin es
de gran utilidad para esta parte metodolgica, pues es en la interaccin en las
comunidades donde comienza tambin a generarse el fenmeno de las campaas.
123
c) Lo macro-macro. Por su parte, la dimensin institucional hace referencia a lo
meditico, a lo pblico, a lo macro-macro, en palabras de McLeod et. al. (1995). Este
nivel es el sistmico respecto de las grandes organizaciones que ordenan la vida en
sociedad. De gran importancia en esta dimensin son los medios de comunicacin,
porque desde ellos nace la agenda pblica y en ellos se hace el debate social. Son
un factor determinante en las discusiones que se dan en los espacios pblicos por los
miembros de una sociedad, por lo tanto, ah se manejan los referentes comunes. En
los medios se dan los discursos de los principales actores, por lo tanto es necesario
integrarlos para desentraar las opiniones y actitudes de aquellos que toman las
decisiones y que tienen el poder en una sociedad.
En investigaciones que toman fenmenos de la comunicacin poltica, es importante
referirse a estos niveles desde la perspectiva de la comunicacin y la cultura popular,
debido a la mediatizacin de la poltica y a los contextos de consumo simblico y
material en los que estn inmersos (lo macro). Sin embargo, es igualmente relevante
en este caso, considerar adems la relacin de las comunidades, de los grupos
populares con los individuos, tanto con los pares como con aquellos lderes sociales
que intermedian con las instituciones y con la poltica formal y/o informal en tiempos
de campaa.

9. Refexin fnal
Proyectar un modelo integral para la comunicacin poltica permite incorporar en lo
metodolgico las diversas dimensiones que implicara el movimiento comunicativo
electoral, y que va de lo macro a lo micro y de lo micro a lo macro, en un proceso de
interaccin y retroalimentacin continuo que se experimenta en nuestras sociedades.
Una comunicacin ascendente (Burdeau, 1977) que luego desciende y reactiva los
intercambios y las apropiaciones de la realidad.
Se hace tremendamente pertinente desarrollar este tipo de diseos metodolgicos
cuando las evidencias son cada vez ms claras en torno a que incluso los tiempos
electorales se han alterado de manera radical.
En la actualidad es mejor comenzar a referirse a campaas permanentes que no
dan treguas ni descansan, que duran todos los das del ao, independiente si las
fechas de una votacin ya estn establecidas por algn organismo electoral. Consigo,
el votante construye su preferencia y su perspectiva poltica a cada momento, en
cada mensaje que consume proveniente de los medios de comunicacin, en cada
juicio que reinterpreta de la discusin con sus pares, en cada interaccin con sus
redes comunicativas.
El sentido estratgico antes reseado, el intercambio e interdependencia de los
actores en juego y la competitividad que imprimen los medios como arena simblica
del conficto poltico, transformaron y seguirn modifcando las campaas electorales.
124
Con ello debern surgir metodologas que respondan a las necesidades actuales de
la investigacin en comunicacin poltica.
125
Anexo / Entrevista Candidatos
Nombre
Partido
Distrito/Circunscripcin

1. Quin dise su estrategia de campaa? (elegir la ms representativa)
a) Su partido
b) Un comit asesor
c) Una agencia de publicidad, cul?
d) Usted mismo
e) Otros, cul?

2. Cules fueron las tres ideas fuerza de su campaa?
a)
b)
c)

3. Su mensaje durante la campaa se centr principalmente en (elegir la ms
representativa):
a) diagnosticar la situacin econmica y social de la regin/distrito
b) criticar la conduccin poltica del gobierno
c) criticar la poltica social y econmica del gobierno
d) cuestionar las otras candidaturas
e) sealar propuestas para mejorar la situacin econmica y social de la
regin/distrito
f) otros, cul?

4. Cul fue el eslogan de su partido en la campaa?

5. Cul fue su eslogan en la campaa?

6. Tomando en consideracin la ley de gasto electoral, en trminos generales
usted dira que su campaa principalmente se fnanci con aportes
provenientes de (elegir una alternativa):
a) su partido
b) personales
c) aportes de terceros
d) otros aportes cul?

7. Existi una estrategia electoral al interior de su partido poltico?
a) S
b) No
c) No sabe
126
8. Cules fueron las tres lneas centrales de la estrategia electoral de su
partido?
a)
b)
c)

9. Evale la importancia de los aportes de su partido en los siguientes
aspectos:
fundamental
mucha
importancia
poca
importancia
ninguna
importancia
entrega materiales
(folletos)
infraestructura
franja televisiva
mensajes radiales
trabajo casa a casa
propuestas globales y/o
sectoriales
informacin sobre el distrito


10. Existi una coordinacin entre los candidatos de su partido?
a) S
b) No
127
11. Evale la importancia que le asign a la realizacin de las siguientes
actividades durante su campaa:

fundamental
mucha
importancia
poca
importancia
ninguna
importancia
trabajo casa a casa
actos colectivos
trabajo con dirigentes sociales
entrega de folletos, afches
marchas o caravanas
visitas mercados y vecindarios
visita de electores a su ofcina
presencia en espectculos
masivos
obsequio de artculos diversos
dilogo personal con
ciudadanos
afches en la va pblica
Gigantografas
pintura de murales


12. Cul dira que fue el espacio que ha privilegiado para comunicarse con
su electorado? (elegir la ms representativa)
a) calles
b) casas
c) plazas
d) locales pblicos
e) locales privados
f) locales partidarios
g) otros cules?


128
13. Ordene de mayor a menor la centralidad que le asign a los siguientes
medios de comunicacin durante su campaa. Siendo el 1 el ms utilizado y
5 el menos.
Radio
Televisin
Diarios
Revistas
Internet
otros, cules?

14. Estos medios de comunicacin que ms utiliz eran principalmente:
a) nacionales
b) regionales
c) ambos
d) otros, especifque

15. Evale la importancia que le asign a la realizacin de las siguientes
actividades de prensa durante su campaa:
fundamental
mucha
importancia
poca
importancia
ninguna
importancia
declaraciones de prensa
artculos de prensa
mensajes radiales grabados por usted
franja poltica
testimonios de respaldo
participacin en programas
miscelneos
conferencias de prensa
inserciones publicitarias


16. En sus afches y/o trpticos exista una clara identifcacin con su
partido?
a) S
b) No

17. Realiz una encuesta o grupo focal para el diseo de su campaa
electoral?
a) S
b) No

129
18. Los resultados de dicha encuesta infuyeron en el diseo de su
estrategia de campaa?
a) S
b) No
Cmo infuyeron?



Fuente: M. Francisca Ortega (1997)


130
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132
133
6.- Por qu, para qu y cmo hacer Anlisis del
Discurso de los medios de comunicacin.
Pedro Santander Molina
134
135
I.- Introduccin
Realizar Anlisis del Discurso de los Medios (ADM en adelante) es una clara
tendencia en diversos mbitos de las Ciencias Sociales y Humanas. La explicacin
de ello tiene que ver con la importancia terica que han adquirido los estudios del
discurso, por un lado, y la constitucin y consolidacin de los medios de comunicacin
como objeto de estudio, por otro.
En ese marco, el Anlisis del Discurso (AD en adelante) se ha constituido en una
til y recurrida herramienta de anlisis. Lo que no debe extraar si consideramos, por
una parte, el auge de trabajos que utilizan una lgica de investigacin cualitativa, as
como la centralidad y el estatus que ha logrado el lenguaje y, en general, el estudio
de los signos en estos tiempos. En ese sentido, la pregunta de cmo se analizan
textos? se ha vuelto una cuestin central para las metodologas de las ciencias
sociales, tanto por la importancia terica que ha logrado la nocin de discurso, como
por la toma de conciencia que se ha adquirido ante el hecho de que la mayora
de los investigadores, tarde o temprano, se enfrentan a textos, o a signos de otra
naturaleza (no necesariamente lingsticos), pero que requieren ser ledos para su
correcta interpretacin.
Y esto ocurre no slo en reas del saber como la lingstica o la semitica donde
lo anterior pareciera evidente y obvio. Las observaciones etnogrfcas, la revisin
histrica de documentos, la investigacin sociolgica de la interaccin, la sociologa
del conocimiento, la psicologa social, etc., se enfrentan a dilogos, a textos escritos,
a entrevistas, etc., es decir, a lenguaje. Adems, luego de la necesaria etapa de
recoleccin y confeccin del corpus de anlisis, los investigadores producen textos
acerca de esos textos en una suerte de doble hermenutica
1

A lo anterior hay que agregar la opacidad de los discursos, hoy sabemos que el
lenguaje no es transparente, los signos no son inocentes, que la connotacin va
con la denotacin, que el lenguaje muestra, pero tambin distorsiona y oculta, que
a veces lo expresado refeja directamente lo pensado y a veces slo es un indicio
ligero, sutil, cnico.
Ante esta tricotoma constituida por la importancia de los discursos, la doble
hermenutica y la opacidad de los signos, resulta evidente la necesidad de herramientas
de anlisis que nos ayuden tanto epistmica como metodolgicamente.
Por su parte, los medios de comunicacin y su consiguiente estudio tambin
han adquirido un lugar destacado en la investigacin social. Lo que parece una
consecuencia lgica del destacado rol que los medios desempean hoy en diversas
prcticas sociales como en la comunicacin poltica, en las lgicas de consumo y
de ocio de las personas o en la lucha ideolgica. En ese sentido, con los aos los
medios han transitado en las ciencias sociales y humanas desde un dispositivo que
1 Para una aclaradora discusin y revisin de este punto recomiendo Sayago (2006, 2007).
136
se miraba con cierto desdn a un objeto de estudio digno de observar y analizar.
Esta interesante y positiva tendencia tiene tambin una contraparte negativa y que se
observa cuando lo meditico se transforma en el centro de toda cuestin social, como
si no hubiera nada fuera de los medios. Se ha llegado a extremos; por ejemplo, cuando
se buscan explicaciones a fenmenos propios de las sociedades capitalistas (que, por
lo tanto, se inscriben en la lgica del orden existente) exclusivamente en el campo de
los medios o cuando hiptesis sociales se ven desplazadas por hiptesis semiticas,
o cuando se cree que la principal experiencia del capitalismo en las personas es la
que experimentan a travs de la televisin. A modo de ejemplo, recordemos como
cuando en EE.UU. algn sujeto dispara a mansalva en un lugar pblico (a menudo
una universidad), los anlisis rpidamente se enfocan en describir el consumo de
pelculas o juegos de video del victimario, buscando en dicha exposicin a productos
semiticos violentos la explicacin de la criminal y violenta actitud. Queda as relegado
a un segundo plano el anlisis social, desplazado por variables semiticas
Como sea, estamos ante desafos y discusiones interesantes, as como
contemporneas, signadas por el papel que juegan los medios en nuestras sociedades,
papel, que, sin duda es de importancia, ms all de la crtica que en el prrafo anterior
realic a las visiones que, a mi modo de ver, exageran dicho rol.
A su vez, la emergencia y creciente importancia de los medios de comunicacin
tambin ha ejercido un efecto sobre ciertas tcnicas de anlisis, como el Anlisis de
Contenido (AC), el Anlisis del Discurso o a perspectivas analticas como el Anlisis
Crtico del Discurso (ACD), pues cuando surge la llamada cultura de masas, se ve la
necesidad de acudir a herramientas nuevas (como el AD) o de afnar otras (como el
AC) para explicar dimensiones de este campo
2
. Los practicantes de estas tcnicas
ocupan el discurso de los medios de manera preferente en sus anlisis. Revistas
anglo-sajonas de prestigios como Discourse Studies, Discourse and Society, Critical
Discourse Studies o la hispanoamericana Discurso y Sociedad
3
as lo demuestran.
Finalmente, desde una perspectiva ms bien poltica, habra que agregar otro
elemento explicativo respecto de la importancia que ha adquirido lo discursivo y lo
meditico. Se trata del surgimiento de aquello que Fraser (2003) llama las luchas
a favor del reconocimiento de la diferencia y que tienen relacin con las batallas
polticas que se comenzaron a dar a partir de los 80 en torno a temas emergentes
como los de sexualidad, gnero, etnicidad, etc. Se trata de campos en cuyo centro
encontramos las nociones de identidad y cultura que comienzan a desplazar otras
como las de redistribucin igualitaria y estructura social o la de clase. Evidentemente
en la problemtica cultural e identitaria el lenguaje juega un rol central, mucho ms
2Esto no ocurre con otras tcnicas de anlisis como la observacin etnogrfca, la encuesta, los grupos de discusin, etc. que
son anteriores.
3 Esta ltima revista circul desde 2000-2003 editando cuatro ejemplares al ao. Del total de 64 artculos publicados en esos aos
por investigadores de Amrica Latina y Espaa, el 38 por ciento contempl el anlisis de textos de prensa. Hoy est disponible
en Internet www.dissoc.org/dissoct
137
prominente que en la problemtica de clase social. Y en la bsqueda de explicaciones
y soluciones, el discurso de los medios es sealado, a menudo, como un lugar donde
los prejuicios, estereotipos, representaciones negativas se re-producen, partiendo
muchas veces de la base a mi entender equivocada e ingenua- que cambiando
los discursos se podran cambiar problemticas sociales como el racismo o el
machismo.
Finalmente, junto al tema identitario surge tambin en los 80 una corriente que
se llama a s misma postmarxista que rescatando ciertos elementos del marxismo,
sepultando otros y agregando ideas libe rales, pone al lenguaje en el centro de sus
argumentaciones tericas y de su armazn conceptual. Es as como se postula que
lo discursivo es una dimensin crucial en el establecimiento de los vnculos y de las
relaciones sociales. Exponentes de esta corriente son, por ejemplo, Laclau y Mouffe
(2004).

II.- Por qu analizar el discurso de los medios?
A mi entender, esta es la primera y fundamental interrogante que hay que abordar
antes de enfrentar analticamente el discurso medial. Las respuestas a esta pregunta
se encuentran fundamentalmente en la teora pues en el centro de los debates
tericos est la cuestin del efecto de los medios sobre las audiencias. Como bien
lo seala Wolf (1994):
Desde cualquier perspectiva que se observe la historia de la investigacin sobre
los media, resulta evidente la importancia que en ella ha tenido y tiene el problema de
los efectos que ejercen los medios de comunicacin de masas sobre los individuos,
sobre los grupos, sobre las instituciones, sobre el sistema social (Wolf, 1994:15).
Esa es claramente la cuestin central y en torno a la cual se plantean diversos
debates, se consolidan escuelas, tendencias, discusiones y no pocas posturas que
no pasan de ser modas. Como sea, quien quiera realizar ADM tiene previamente que
haber realizado una refexin terica en torno a esta cuestin que, como veremos,
no concita total unanimidad.
Por un lado, hay quienes como Ang (1991), Hartley (1998) argumentan a favor de
la irrelevancia de los medios, en relacin con otros factores sociales mucho ms
signifcativos en cuanto a la infuencia que ejercen sobre las personas.
Tambin estn aquellos que, encabezados por MacLuhan, piensan que lo central
en este campo no son los mensajes que los medios ponen en circulacin, sino el
medio mismo. Se trata, de algn modo, de la tradicional discusin en torno a la
primaca de la forma o del contenido llevada a los medios y que nos remonta a
las discusiones entre Scrates y los sofstas. Mientras el primero es un defensor
a ultranza del contenido y un convencido que uno puede lograr que el interlocutor
llegue a la verdad racionalmente, los segundos son unos enamorados de la forma
138
de los discursos y optaban por presentar la verdad seduciendo al pblico cuidando
los aspectos formales. Volviendo a MacLuhan y los medios, este intelectual es uno
de los primeros en postular abiertamente su rechazo al Anlisis de Contenido de
los medios. No son los mensajes que los medios hacen circular los que provocan
efectos sobre el pblico, sino la manera en que los medios han modifcado, alterado,
infuido en nuestras formas de comunicarnos, generando as nuevos patrones de
interaccin social.
Por otro lado, la tradicin crtica, tanto en su vertiente de la teora cultural crtica
(Althusser, Gramsci, Hall, Horkheimer y Adorno), como de la economa poltica de
la comunicacin (Mosco, 1983; Murdock y Golding, 1979), ha tomado como premisa
terica que la clase dominante necesita asegurar el control de las ideas para
as asegurar la dominacin, en ese sentido, la infuencia ideolgica que se tiene
sobre las personas proviene signifcativamente del control que se ejerce sobre la
produccin de los discursos, por lo tanto, sobre los medios de comunicacin que
en la actualidad sostienen el monopolio de la comunicacin social y de la puesta en
circulacin de signos y fujos discursivos.
Es decir, la famosa premisa de Marx (1970), proclamada en La Ideologa Alemana
que las ideas de la clase dominante son las ideas dominantes en cada poca, o dicho
en otros trminos, la clase que ejerce el poder material dominante en la sociedad
es, al mismo tiempo, su poder espiritual dominante, sigue inspirando, en diversos
grados, a muchos trabajos, incluyendo a muchos que estudian los medios. Para
algunos investigadores, eso se traduce en una atencin preferente sobre la base
material de los medios (estructura de propiedad, avisaje, controles legales, etc.), por
encima de los discursos, otros, infuidos, por ejemplo, por la nocin de hegemona
de Gramsci o de Aparatos Ideolgicos del Estado de Althusser (2003) ponen el foco
en la diseminacin de la ideologa dominante entre las clases oprimidas y el rol que
en ello le caben al discurso de los medios.
Podemos decir entonces que, si bien en torno al tema del efecto de los medios
sobre la audiencia hay discrepancias, se verifca bastante consenso respecto del
lugar donde buscar las hebras o ubicar la ruta de los efectos: el contenido de los
medios. Tanto de derecha o de izquierda, funcionalistas o crticos, en general hay
acuerdo de que para indagar y comprender los efectos se debe prestar atencin
a los contenidos que transmiten los medios, sus programaciones, sus mensajes.
Encontramos en esa lnea una larga gama de investigaciones, tanto de corte
funcionalista como crtica con antecedentes histricos de larga data. Ya Karl Marx
en 1848 realizaba un anlisis del diario francs La Reforme, criticando que este
medio, invocando sentimientos nacionalistas, ocultaba los diferentes intereses y las
contradicciones existentes entre la burguesa y el proletariado. Otro tanto ocurre
en la vereda opuesta, el funcionalismo destaca por sus aportes a los estudios

139
mediolgicos usando permanentemente el AC para esos fnes, desde Berelson
(1952) hasta los estudios de Agenda Setting

II.1 Adems de la teora:
Como vemos, la teora presenta en torno a una misma cuestin los efectos de
los medios planteamientos diversos con ciertos espacios de encuentros muy
ligados a lo discursivo- y respecto de lo cual hay que tener claridad y tomar posturas
conceptuales antes de realizar ADM.
A ello agregara como elemento imprescindible para acercarse al estudio de
los medios la observacin emprica de la prctica. En otras palabras, observar la
actividad humana que est relacionada con los medios y cmo, producto de esa
actividad humana, la actividad medial se ha cristalizado en instituciones objetivas y
en relaciones sociales concretas.
En ese sentido, pienso que hoy cualquier estudio mediolgico debera considerar
como parte del contexto histrico social
4
que rodea al campo meditico dos
elementos:
La retirada mutua.
La concentracin de la propiedad de los medios.
Desde un punto de vista sociolgico, consideramos ambos elementos como
circunstancias objetivas, empricamente probadas, realidades construidas en esta
etapa de la historia humana que, como tal, constituyen constricciones objetivas
sobre el campo de los medios con las que tienen que lidiar la produccin, circulacin
y consumo de los discursos mediales.

II.1.2 La retirada mutua
El concepto de retirada mutua acuado por Mair (2007), dice relacin con un
hecho ampliamente debatido en la actualidad y que se refere fundamentalmente
a las relaciones que se establecen entre sociedad poltica y sociedad civil. Tiene
que ver con que los partidos polticos ya no conectan con los ciudadanos y stos,
a su vez, son cada vez ms reacios a relacionarse con ellos (ya sea a travs de la
militancia, la participacin espontnea o incluso en voto). Garretn (2007) describe
esta situacin en nuestro pas sealando que se ha producido un distanciamiento
entre lo poltico como bsqueda de la sociedad buena de la poltica como actividad
profesional restringida a un cierto sector, llamada la clase poltica. Mair (2007) por
su parte, habla de un fracaso de los partidos y una desconfanza hacia ellos que da
como resultado la llamada retirada mutua.
4 El anlisis de textos cualquiera sea su naturaleza contempla necesariamente el con-texto, es decir, aquello que viene con el
texto, que es social e histrico y que, por lo mismo, constituye social e histricamente a los textos. Entendemos en ese sentido, los
elementos sealados en a) y en b) como parte fundamental del contexto que rodea al discurso de los medios.
140
Segn Garretn (2007), en Amrica Latina esta tendencia produce una nueva
politizacin, en tanto irrumpen en el escenario actores sociales desde fuera del marco
institucional, desafando la representatividad de los actores polticos tradicionales
e institucionalizados, lo que, por ejemplo, ha quedado claro en el caso de Bolivia,
Venezuela, Ecuador, Argentina o Mxico, es este estallido lo que por primera
vez permite hablar de sociedad civil como algo separado y autnomo, siempre
relativamente, de la poltica y del Estado (Garretn, 2007: 49).
Pero, tal vez lo ms interesante de este fenmeno es que se trata de una tendencia
transnacional. Todos los indicadores demuestran que estamos ante una tendencia
uniforme a lo largo de las democracias occidentales, lo que llama poderosamente la
atencin. Sea en Alemania, Chile, Per, Filipinas o Inglaterra, la distancia entre los
partidos y los ciudadanos se ampla progresivamente, mientras la distancia entre los
propios partidos se reduce. En los pases occidentales, todas las cifras demuestran
una cada sostenida de las afliaciones a los partidos, de los niveles de participacin
en las elecciones, de los ndices de volatibilidad electoral, etc.
5
Los ciudadanos se retiran hacia su vida privada o hacia formas ms especializadas
de representacin y los partidos se retiran hacia las instituciones. El terreno
tradicional de la democracia de partidos, considerado como la zona de encuentro
de los ciudadanos con sus dirigentes polticos, est quedando abandonado, Mair
(2007:29).
Como resultado de este movimiento divergente entre sociedad civil y sociedad
poltica, de la retirada mutua, se genera una zona vaca, un espacio, antes habitado
activamente por actores que hoy estn ausentes o fueron desplazados, y cuyo vaco
resultante, segn diversas hiptesis tericas, es hoy ocupado de manera importante
por los medios.
Es un proceso que se refuerza mutuamente y al que se suman activamente los
medios: mientras los ciudadanos pasan de ser participantes a espectadores en el
marco de una videopoltica o democracia de audiencias, u optan por otras formas
de participacin, las elites ganan ms espacio y les resulta ms fcil lograr los
intereses que comparten. De este modo, sobre una zona abandonada los medios
han confgurado un locus de mediacin y se han convertido en una importante
instancia mediadora entre la sociedad civil, la poltica y el Estado



5 En Chile, por ejemplo, mientras en 1988 el 90 por ciento de los jvenes estaba inscrito en los registros electorales, en 2007 est
cifra es del 30.7 %, segn la V Encuesta Nacional de Juventud, 2007. Cada vez menos personas votan por los candidatos. En la
ltima eleccin presidencial chilena (2005), por ejemplo, 4.3 millones de personas mayores de 18 aos o no concurrieron a votar
o votaron nulo o en blanco. Esto implica que la eleccin presidencial fue resuelta con los votos del 49% de los adultos del pas.
Por lo tanto, Michelle Bachelet, en trminos reales, fue elegida slo con poco ms del 26 % de las preferencias de los mayores
de 18 aos.
141
II.1.3 La concentracin econmica
Una segunda tendencia objetiva, uniforme y transnacional es la concentracin
econmica de la propiedad de los medios de comunicacin. Se trata de una realidad
tambin ampliamente comprobada y, al igual que el anterior fenmeno, de una
tendencia transnacional que ocurre en las democracias occidentales a lo largo del
planeta.
Es interesante constatar que tanto para los pases que se liberaron de dictaduras
militares en Amrica Latina (en los 80), como para los que en Europa del Este se
liberaron de las autocracias socialistas (tambin en los 80), la democracia trajo
consigo entre otros- la concentracin de medios, fundamentalmente en forma de
oligopolios.
Igualmente interesante es sealar que se trata de una tendencia muy poderosa y
vertiginosa; avanza rpidamente con masivas fusiones y adquisiciones, ha llevado
a que emergieran en Europa lo que Dragomir (2007:73) llama un pequeo grupo de
Goliats de los medios, que, adems, surge y se consolida a pesar de la existencia de
legislaciones antimonopolio en todas las democracias, las que resultan inoperantes
como contrapeso. Italia es uno de los ejemplos ms sobresalientes, aqu el grupo
Mediaset perteneciente al actual Jefe de Estado, Silvio Berlusconi, es propietario de
los tres canales ms importantes del pas que juntos concentran ms del 40% de la
audiencia (Dragomir, 2007).
Obviamente Chile no escapa a esa realidad, por el contrario, mucho se habla del
duopolio en la prensa escrita que implica no slo una concentracin de medios, sino
tambin de la torta publicitaria
6
. Otro tanto ocurre en el mbito radial; de hecho, el
ao 2008 el grupo espaol Prisa adquiri diez radios, lo que signifca el 60 por ciento
de la audiencia total.
7
Lo anterior tiene, a mi modo de ver, dos importante consecuencias (al menos):
junto con las lgicas culturales, comienza a primar en los medios una racionalidad
econmica. De este modo, los medios se convierten en un importante actor que
apoya los procesos de acumulacin de capital (Mastrini y Aguerre, 2007), colonizando
espacios de la vida privada a los que antes no llegaba el capital o lo haca con
difcultad.
Ante este panorama se podra argumentar - siguiendo una tesis de determinismo
econmico- que lo importante entonces y por lo mismo, es leer la estructura de
propiedad de los medios, y no sus discursos, e incluso proclamar la irrelevancia del
ADM. Al respecto sealara breve y resumidamente lo siguiente. En primer lugar, la
6 Es justo sealar que este duopolio no se origina gracias a la conquista de posiciones y fdelizacin de pblico en el marco de
las reglas del mercado, por el contrario, es producto de una intervencin estatal directa. Despus del golpe de Estado de 1973,
borrada del mapa toda la prensa no afn a la dictadura, uno de los primeros bandos de la Junta Militar permite la circulacin
exclusiva de La Tercera y El Mercurio, y as lo hacen - sin competencia- hasta 1987, cuando surge el Fortn Mapocho.
7 Esta compra fue cuestionada por la Fiscala Nacional Econmica, pero fnalmente autorizada por la Corte Suprema en diciembre
de 2007.
142
relacin entre propiedad del medio y control de su discurso es compleja, no lineal
ni automtica, sobre todo considerando las complejas e intrincadas estructuras de
propiedad actuales. En segundo lugar, es recomendable evitar los desequilibrios
entre los anlisis cultural y econmico, negando la importancia de uno y resaltando
la primaca de otro. Es cierto que, tal como lo sealan Murdock y Golding (1979),
el proceso de reproduccin ideolgica en el que participan los medios en s
fuertemente discursivo- no puede comprenderse plenamente sin el anlisis del
contexto econmico en el que tiene lugar, pero ambas dimensiones son necesarias
en el anlisis. La economa no es el nico determinante del comportamiento de los
medios (lo que hara irrelevante lo discursivo), tampoco en un sentido inverso- slo
las lgicas culturales (que ponen su foco en la dimensin discursiva), en ese sentido,
estructuras econmicas y lgicas culturales van de la mano.
En resumen y considerando lo hasta ahora expuesto, podemos califcar los
medios de comunicacin como un nuevo campo de poder (Garretn, 2007) de las
sociedades contemporneas. En dicho campo se cruzan, establecen y consolidan
lgicas de poder, de carcter econmicas y culturales, todo ello en el marco de un
locus y una funcin social mediadora que antes ocupaban y cumplan otros actores y
que hoy, en el contexto de la retirada mutua, ocupan signifcativamente los medios.
Poseer un medio o acceder a su discurso y lograr visibilidad, comienza a formar
parte del inters econmico, poltico e ideolgico de agentes y de campos sociales
diversos. Las caractersticas tanto econmicas como culturales de los medios los
concierten en recursos de poder tanto material como simblico, lo que, en trminos
de Bourdieu (2000a) explica que a travs de ellos los actores intenten acumular
capital de diversa naturaleza (econmico, social, cultural, simblico).

III. Para qu analizar el discurso de los medios?
La interrogante anterior, formulada en el punto II, es de naturaleza explicativa y,
por lo mismo, su refexin apunt y gir en torno a fenmenos y tendencias histrico-
contextuales de dimensiones macro. En cambio, esta segunda interrogante respecto
del ADM es de naturaleza interpretativa, apunta a la funcin de los discursos sociales
y dice relacin con la utilidad general de analizar discursos y, en ese sentido, tiene
que ver con la cuestin de la construccin de sentido.
Analizar discursos es una tendencia que como indicbamos en la introduccin ha
logrado amplia aceptacin en las Ciencias Humanas y Sociales. En lingstica se
trata de un movimiento que en su origen dice relacin con la necesidad de estudiar el
lenguaje en uso, es decir, emisiones realmente emitidas por los hablantes, superando
el principio de inmanencia tan propio de la lingstica saussuriana, interesada en el
sistema formal del lenguaje (llamado lengua), antes que en su uso real (el habla).
A ello se suma la valoracin de lo que Vern (1998) y otros autores de la llamada
143
segunda semiologa denominan la materialidad de los signos, o sea, los efectos
concretos sobre la realidad social que tienen los discursos (constituidos por signos
de diferente naturaleza, no slo lingsticos). Por su parte, tambin debido al auge
de la concepcin activa del lenguaje, en los ltimos 20 aos el AD ha pasado de ser
en la psicologa social una aproximacin marginal a una perspectiva representada
por un amplio espectro de revistas empricas y tericas (Antaki y otros, 2003:2).
En sociologa, ya mencionbamos a Fraser (2003) y el desplazamiento que ella
advierte de categoras sociales modernas como las de clase o estructura por otras
que podramos califcar postmodernas, como las de identidad y cultura, las que
tienen mayor cercana con lo discursivo, lo que, a su vez, infuye directamente en
la valorizacin de esta nocin (la de discurso) como una categora clave. En todo
caso, esta valoracin tambin es compartida, al menos en parte, por autores como
el ya citado Garretn (2007) - cuyos anlisis sociales no pueden ser considerados
postmodernos- y quien seala la importancia de analizar los discursos que circulan
en y son generados por la sociedad civil, califcndolos como una pista importante
(Garretn, 2007:48) para categorizar sociolgicamente las visiones de sociedad civil
que estn en juego.
Esta conviccin de considerar til leer los discursos para leer la realidad social,
se relaciona directamente con el llamado giro discursivo que plantea una perspectiva
nueva y alternativa a la de la flosofa de la conciencia respecto de los objetos de
estudios y la objetivacin de lo conocido. Podramos decir que con el giro discursivo
se pasa de un paradigma que pona las ideas y la introspeccin racional en el centro
de la observacin certera del mundo, a otro que prioriza la observacin y el anlisis
de los discursos. Esto implica un cambio epistmico radical en la mirada cientfca.
Como bien lo aclara Ibez (2006), la dicotoma mente/mundo es reemplazada por
la dualidad discurso/mundo. En esta visin, el lenguaje no se considera un simple
vehculo para expresar y refejar nuestras ideas, sino un factor que participa y tiene
injerencia en la constitucin de la realidad social. Es lo que se conoce como la
concepcin activa del lenguaje que le reconoce la capacidad de hacer cosas y
que, por lo mismo, nos permite entender lo discursivo como un modo de accin.
Por consiguiente lo social como objeto de observacin no puede ser separado
ontolgicamente de los discursos que en la sociedad circulan. Estos discursos,
adems y a diferencia de las ideas, son observables y, por lo mismo, constituyen
una base emprica ms certera que la introspeccin racional. Todo lo anterior
permite afrmar que el conocimiento del mundo no radica en las ideas, sino en los
enunciados que circulan. Como vemos, este paradigma le reconoce al lenguaje
una funcin no slo referencial (informativa) y epistmica (interpretativa), tambin
realizativa (creativa).
Dicho todo lo anterior, entenderemos por qu, bajo esta perspectiva terica, se
concibe el discurso como una forma de accin. Entonces, en ese sentido, analizar
144
el discurso que circula en la sociedad es analizar una forma de accin social, por lo
mismo, analizar el discurso de los medios es analizar una prctica social mediante
la cual se llevan a cabo acciones. No se trata de ver en los medios dispositivos que
slo transmiten informacin, sino, instituciones que con sus acciones tiene incidencia
sobre la prctica social.
Y volviendo al ADM, es innegable que el aspecto discursivo es un irreductible
de los medios. Pueden existir discrepancias acerca de la primaca de los aspectos
econmicos o culturales, acerca de la naturaleza de sus efectos, o de su lugar en la
lucha ideolgica -considerarlos, por ejemplo, Aparatos Ideolgicos del Estado, como
lo hace la tradicin althusseriana, o diseminadores de consenso, en la vertiente
gramsiciana, o como un subsistema social autnomo de acuerdo a la tradicin
liberal, pero lo que es innegable es el carcter crticamente discursivo de los medios,
lo irreductible de la circulacin sgnica en la que participan. Si bien es cierto no es su
nico aspecto, desprovistos de discurso, los medios se diluyen en el aire.
Si a ello sumamos su relacin con macro-realidades como las sealadas en el
punto II, podemos ver que los medios de comunicacin pueden ser un interesante
objeto de estudio para leer parte de la realidad social y de las acciones que se
realizan en ella, sobre todo si consideramos que se trata de un locus en el cual se
entrecruzan dinmicas econmicas, culturales, polticas e ideolgicas. Por eso vale
la pena realizar ADM.

IV. Pasos metodolgicos iniciales para analizar el discurso (de los medios).
Antes, una advertencia, sobre todo, despus de lo afrmado en torno a la concepcin
activa y realizativa del discurso: no olvidemos que tambin la opacidad es una parte
inherente del lenguaje y de la produccin sgnica en general. Nos encontramos
entonces con dos importantes consideraciones que justifcan y explican el anlisis
de los discursos que se producen y circulan en nuestra sociedad: por un lado, son
una prctica social (Fairclough, 1992, 1995), es decir, nos permiten realizar acciones
y producir efectos sociales, de ah la utilidad general de analizar discursos y, sobre
su base, tratar de leer la realidad social; por otro, dada la opacidad que acompaa
naturalmente dicho proceso, el anlisis no slo es til, sino que se hace necesario.
Trataremos de grafcar y comprender mejor eso de la opacidad efectuando un
paralelo pedaggico con un descubrimiento genial de Marx que si bien proviene
de la economa, puede ser aplicado (heursticamente) a lo discursivo. Cuando este
pensador alemn estudia las prcticas materiales que genera la estructura de la
economa capitalista concluye lo siguiente: el carcter real de la prctica econmica
es ocultado por las apariencias. Esto lleva a Marx a reconocer que la relacin
entre ideas y realidad est mediada por el nivel de las apariencias, el cual forma
parte de la esfera de las formas fenomenales. De este modo, distingue entre un
145
nivel inmediatamente presente en la superfcie de las sociedades capitalistas: el
de la circulacin (o intercambio) de mercancas, y otro que opera bajo o detrs de
la superfcie. En parte el verdadero funcionamiento del proceso de produccin se
manifesta a travs del nivel visible del intercambio, pero, en parte muy importante,
tambin es ocultado por este mismo nivel
8
. Es esta distincin entre dos niveles de
la realidad el que despus lleva a afrmar a Zizek (2003) -siguiendo a Lacan- que es
Marx quien inventa la nocin de sntoma. Siendo el sntoma lo visible, y aquello que,
a su vez, esconde las dimensiones no visibles que le dan forma y lo sintetizan y
que interesan al analista.
Y eso qu tiene que ver con la opacidad de los discursos y con el AD? Es
justamente siguiendo esa distincin entre las formas presentes en la superfcie
discursiva y los procesos opacos en el lado de la produccin, entre el sntoma y el
ncleo oculto que le da origen y forma, como debemos analizar los discursos, es
decir, entenderlos como sntomas que nacen de la opacidad, no como espejos que
refejan de manera transparente la realidad social, ni los pensamientos o intenciones
de las personas. As, lo que ocurre en el nivel de la circulacin de los discursos no
es necesariamente un refejo de lo ocurrido en el nivel de su produccin, lo que
quedan son huellas, pistas, hebras, sntomas que el analista debe saber describir e
interpretar. Porque, claro, si los discursos fueran transparentes, qu sentido tendra
hacer anlisis? Entonces bien, al entender la opacidad llegamos a la justifcacin del
anlisis y al comprender que el discurso es una forma de accin, encontramos el
sentido y el propsito del anlisis.
De acuerdo a lo dicho y por lo mismo, el analista del discurso debera asumir
que el contenido manifesto de un texto puede en ciertas circunstancias ser un
dato engaoso. En ese sentido, antes que reifcarlo, a menudo hay que aceptar
la relatividad del dato discursivo (Santander, 2007). Distingamos, al respecto, tres
situaciones fundamentales que deben formar parte de nuestro armazn terico que
es previo al anlisis: el contenido de un texto, aquello que est en la superfcie de
la estructura textual, en ocasiones puede resultar confuso, por ejemplo, cuando
se emplean iguales estrategias lingsticas para propsitos antagnicos (Tannen,
1996); o secundario, por ejemplo, cuando el gnero prima sobre el contenido,
situacin advertida por Horkheimer y Adorno (1969) y que ocurre en el caso de
los reality o los talk shows; o distorsionador, o sea, cuando el lenguaje cumple una
funcin de enmascaramiento de la realidad (recordemos al respecto el lenguaje de
la nefasta era Bush para justifcar crmenes y terrorismo de Estado en nombre de la
democracia).
Y aqu nos estamos acercando, estamos ya rozando un concepto y una dinmica
que surgen a menudo en los marcos tericos de quienes realizan AD y que se
8 Para una brillante discusin y aclaracin de este punto en Marx, vase Larran (2007)
146
relaciona con la prctica social y la opacidad mencionadas: la relacin entre discurso
e ideologa.

IV.1 Un breve desvo analtico
Veamos al respecto, y para mayor claridad en torno a la relacin entre discurso,
opacidad, ideologa y anlisis un caso muy propio de la realidad nacional: el llamado
conficto mapuche. Este sintagma nominal forma parte del lenguaje rutinario de la
prensa chilena y es empleado permanente y sistemticamente por los periodistas
para referirse y representar esta cuestin. Como vemos, esta opcin lingstica
reduce a los participantes en el conficto a un solo actor: el mapuche. De este modo
no se menciona, y por lo tanto se invisibiliza, a cualquier otro actor que tambin
pudiera formar parte del conficto, por ejemplo, el Estado chileno, las empresas
transnacionales, Carabineros, las forestales, etc. Los mapuche se convierten as en
los nicos actores referidos explcitamente. Sin embargo, sabemos objetivamente
que en los ltimos acontecimientos jvenes como Matas Catrileo y ngel Lemn
fueron asesinados por personal de Carabineros de Chile, es decir, por agentes
chilenos del Estado chileno, cabe ah hablar de conficto mapuche? O acaso no
constituye el sintagma conficto chileno-mapuche una ms certera representacin?
No estamos ante un conficto en el que los nicos actores son los mapuche, sin
embargo, cuando sistemticamente se emplea el sintagma mencionado, lo que se
est haciendo es ocultar las contradicciones generales de la situacin, cosa que no
ocurrira si se hablara del conficto chileno-mapuche, sintagma cuyo uso hace
imposible la negacin o el ocultamiento discursivo de las contradicciones y que,
adems, involucra y visibiliza lingsticamente a la otra parte del conficto. Como
vemos, en casos como ste, todo el sentido del anlisis radica en las contradicciones
histricas y en los actores sociales que el lenguaje permite invisibilizar; el lenguaje
puede ocultar contradicciones y realizar de este modo una accin ideolgica muy
especfca.
Sigamos con el ejemplo y pasemos de la circulacin (visible, fenomnica) a la
produccin (no visible, oculta) de esta expresin meditica. Los periodistas que a
diario emplean esta emisin restrictiva e ideolgica como la sealada, lo hacen a
propsito? estn tomando partido? diseminan ideologa concientemente? optan
por un sintagma nominal en detrimento del otro a sabiendas? No lo sabemos,
eso ya forma parte de las especulaciones y sospechas que podemos tener. Slo
conocemos la accin que se realiza con el lenguaje, la que podemos examinar y
analizar empricamente, en cambio, la intencin detrs del autor queda oculta. Sin
embargo, lo que permite un AD como el que defendemos, es sealar que lo que
el nivel de la circulacin de estos discursos nos muestra es parcial e insufciente
para el anlisis, que se trata de expresiones ideolgicamente condicionadas, ms
all de que el o los periodistas no sean concientes de ello. De este modo, damos
147
un paso atrs en el proceso y podemos llegar a frmar que en casos como ste, la
produccin de los discursos est condicionada ideolgicamente de una manera muy
determinada. Como vemos, este paso atrs nos lleva al proceso de produccin, pero
no a la intencin de los sujetos.
En ese sentido, es aconsejable distinguir categricamente entre intencin del
hablante y la accin de su discurso. Como bien lo ejemplifca Sayago (2007:47)
respecto de la relacin entre lo expresado y lo pensado, se pueden dar diversas
situaciones que hacen aconsejable centrar el anlisis en la accin discursiva y no
especular en torno a las intenciones:
El hablante expresa directamente sus creencias, es decir, dice lo que piensa
[Transparencia].
El hablante expresa algo en lo que no cree, es decir, dice lo que no piensa.
[Engao].
El hablante no expresa sus creencias, es decir, no dice lo que piensa
[Ocultamiento/represin].
El hablante expresa creencias de cuya validez no est seguro, es decir, dice lo
que no sabe si piensa [Inseguridad/confusin].
Como vemos, el lenguaje no es transparente, aunque para ser claros, sobre todo
despus de lo dicho arriba, lo que uno piensa tampoco es transparente porque
nuestros pensamientos estn mediados por el lenguaje. Esa una dialctica entre
lo exterior que se internaliza y lo interior que se exterioriza y que Vygotsky (1995)
analiza elocuentemente.
Estas breves refexiones analticas nos muestran que la opacidad del lenguaje,
su capacidad de ocultar, no es un impedimento para el anlisis, sino su justifcacin.
Asimismo, que nuestro foco est puesto en la accin que se realiza discursivamente
y no en la intencin que los sujetos tienen al respecto

IV.2 Consideraciones metodolgicas bsicas.
En general, el AD, por lo tanto tambin el ADM, se inscriben en lo que podramos
denominar el saber cualitativo, formando parte de lo que Valles (2000) llama el
paradigma interpretativo. Pienso que una muy ilustrativa cita de Ibez (2006: 19),
nos ayuda en este momento:
Si la ley del conocimiento cuantitativo poda describirse en la doble medida de lo
numerable y lo numeroso, en el caso del conocimiento cualitativo puede encontrarse
en la observacin de objetos codifcados que, por lo mismo, hay que traducir
9
.
Como vemos, esto tiene directamente que ver con la opacidad de los signos que
9 Subrayados en el original.
148
hemos mencionado ms arriba, de lo sintomtico que puede resultar el discurso y de
la asignacin de sentido que realiza el analista en el proceso de lectura y traduccin.
Nos movemos pues en el orden de los signifcados y sus reglas de signifcacin
(Ibez, 2006) y de la accin que a travs de stos se realiza.

IV.2.1 Defnicin adecuada del problema y lgica de la investigacin.
Como en todo proceder investigativo, la correcta y pertinente defnicin inicial del
problema de investigacin es clave. Se trata de algn modo del rayado de cancha
que el propio investigador se fja, por lo tanto, de los mrgenes y lmites dentro de
los cuales se va a mover de cara a su objeto de estudio y al propsito general de la
investigacin.
En el caso particular del AD es un requisito sine qua non que el problema de
investigacin y por lo tanto el objeto de estudio que de ste emanar sea de
naturaleza discursiva y tenga una representacin sgnica. Esta cuestin puede
parecer obvia, pero es crtica: si nuestro problema no tiene representacin discursiva,
el AD no sirve, ni es pertinente y hay que buscar apoyo en otros instrumentos
metodolgicos. En ese sentido, no nos olvidemos que nos movemos en el mbito
que Voloshinov (1992: 33) llamaba el mundo de los signos: al lado de los fenmenos
de la naturaleza, de los objetos tcnicos y los productos de consumo, existe un
mundo especial, el mundo de los signos
10
.
En segundo lugar, sealar que, como en toda investigacin, siempre es
aconsejable iniciar el problema con una pregunta de investigacin que apunte a
nuestro objeto de estudio el que, como acabamos de ver, debe ser de naturaleza
discursiva.
De la pregunta de investigacin se puede desprender ya sea un objetivo general
o una hiptesis. Esta afrmacin puede resultar molesta e incluso equivocada
para algunos, ya que muchos investigadores consideran incompatible el carcter
predominantemente cualitativo del AD con el planteamiento de una hiptesis. En mi
opinin y de acuerdo a la experiencia, no hay tal contradiccin, ni existe impedimento
lgico de trabajar con hiptesis, en tanto stas estn bien planteadas y su validez
pueda ser probada gracias al AD
11
. Tal como lo ejemplifca Sayago (2007b I Jornadas
de Investigacin en Ciencias Sociales), una hiptesis descriptiva como la que sigue
es perfectamente vlida e incluso requiere para su comprobacin del AD:
H1: En el mbito del aula, la mayora de los actos de habla que realiza la maestra
son directivos.
10 Cabe sealar que esto fue dicho a principios del siglo 20 por Voloshinov, en un momento en que an no se observaba que los
signos mismos podran ser objetos de consumos, bienes simblicos, como los califca Thompson (1998), diferencindolos de
las formas simblicas.
11 Por ejemplo, si la variable dependiente es de naturaleza semitica o lingstica, es decir, discursiva.
149
Tambin podramos plantear una hiptesis relacional que, en este caso, demanda
el ADM para su comprobacin:
H2: En un contexto de campaa electoral en el cual una candidata mujer lidera
las encuestas, los medios contrarios a su candidatura emplearn crecientemente un
discurso sexista contra la candidata.
Se trata de hiptesis que van subiendo de nivel de acuerdo a su mbito de
ocurrencia y a su aspiracin probatoria; mientras la primera postula algo en un
micronivel del aula y se fja en la interaccin comunicativa entre una maestra y sus
alumnos, la segunda es de nivel intermedio y trata de responder un postulado que
tiene que ver con el discurso de los medios y el uso de la estigmatizacin sexista en
ciertos contextos; ambos requieren AD.
12
Como es lgico, si optamos por trabajar con hiptesis, la comprobacin de la
misma se convierte en nuestro objetivo general y la lgica de investigacin ser
hipottico-deductiva, pues se parte de la teora para luego verifcar el postulado
empricamente.
Si, en cambio, se opta por una investigacin que est guiada por un objetivo
general y, por lo tanto, no atada a una hiptesis, cambia la lgica de la investigacin.
Cuando nuestra labor est guiada por un objetivo general, sta es menos lineal (por
eso se habla de una investigacin guiada y no atada), pues no queremos comprobar
un postulado; ahora cumplir el objetivo general es nuestra meta. Es ese logro el que
permite dar respuesta a la pregunta de investigacin y - bajo la condicin de que el
objetivo est bien formulado- lo que genera nuevo conocimiento (Hurtado, 2004).
En este marco, el proceder ser inductivo, es decir, antes que partir de la teora
mediante una formulacin inferencial-hipottica, se procede empricamente guiado
por una pregunta y un objetivo general y, en tanto que avanzamos, se va logrando
una construccin terica. En este caso se habla tambin de un proceder emergente,
pues a medida que se avanza en la investigacin la teora va emergiendo, por
ejemplo, en forma de categoras de anlisis nuevas, o nos vemos en la necesidad
de acudir a categoras conceptuales no previstas para interpretar el corpus y volver a
ste con mayor seguridad, e incluso, fnalizada la labor, se puede concluir el informe
proponiendo una hiptesis en base al conocimiento levantado, y, de este modo, abrir
espacio para futuras investigaciones.

IV.2.2 Lgica de investigacin y categoras previas o emergentes
Estas consideraciones generales planteadas hasta ahora en torno a la formulacin
del problema, deben ser tomadas en cuenta en cualquier investigacin, pero tienen

12 Eliseo Vern emplea a menudo la nocin de hiptesis semitica, describiendo as hiptesis planteadas con nociones propias
de la semitica, ver, por ejemplo, Vern (1998).
150
consecuencias especfcas para el AD y la manera en que llevaremos a cabo el
anlisis.
Si optamos por un proceder con base inferencial hipottico-deductiva (ejemplos
H1 y H2), nuestro planteamiento terico general demandar que contemos con
categoras previas que apoyen la verifcacin de la hiptesis. Es decir, en este
caso, ya antes de enfrentarnos empricamente a los discursos en cuestin (textos
periodsticos, habla en contextos naturales, signos audiovisuales, etc.) hemos
seleccionado, de acuerdo a nuestra hiptesis, a nuestro conocimiento previo y a
nuestra teora, las categoras conceptuales y de anlisis que estimamos pertinentes
para confrontarlas con nuestro corpus.
Cuando, en cambio, el abordaje del objeto de estudio se realiza en un marco
de relativa incertidumbre, de pregunta y objetivo general en vez de hiptesis, lo
conveniente es efectuar una investigacin de tipo inductivista. En este caso las
categoras de anlisis no son previas sino emergentes, es decir, a medida que nos
enfrentamos a los textos, van emergiendo categoras pertinentes con las cuales
analizamos y conceptualizamos nuestro conocimiento obtenido. Por eso es tan
importante una correcta formulacin de la pregunta de investigacin y del objetivo
general, pues en nuestro proceder analtico y emprico pueden llamarnos la atencin
muchos datos interesantes, pero slo aquellos que apuntan a responder nuestra
pregunta y que facilitan el logro del objetivo, son los que se incorporan al anlisis y
que se consideran como emergentes.
Resumamos. Llegados a este punto contamos con una correcta formulacin
del problema de investigacin, con una pregunta de investigacin, con un objeto
de estudio cuya representacin terica ser de naturaleza discursiva, con una
hiptesis o un objetivo general. Si es lo primero, nuestra lgica de investigacin ser
hipottica-deductiva, si no, inductiva. En el primer caso, las categoras de anlisis
sern previamente formuladas y probadas en el discurso en cuestin, en el segundo
caso, stas emergern en la confrontacin emprica con los textos.
Me parece ahora importante advertir que cuando analizamos textos aparecidos
en los medios no nos podemos olvidar que nuestra motivacin central es analizar
el discurso de los medios. Es decir, no podemos aislar los textos de su contexto de
produccin y circulacin, no se trata de tomar textos aisladamente y analizar para
ver qu pasa en ellos olvidando lo que ocurre fuera de sus contornos. Una adecuada
problematizacin evita, a mi modo de ver, ese riesgo.
Falta una ltima consideracin antes de llegar al anlisis mismo: los signos que
analizaremos, sern de naturaleza lingstica o semitica? Como ya a lo largo
de este texto se ha dado a entender, la nocin de discurso y, por consiguiente, el
AD examinan la generacin de signifcado la semiosis- en trminos generales y
consideran que signos de diversa naturaleza (oral, escrita, gestual, audiovisual,
151
espacial, etc.) pueden ser ledos no slo los lingsticos. Es decir, el Anlisis del
Discurso parte de la base que la lengua (escrita y oral) no es el medio exclusivo
de representacin y comunicacin, de lo contrario, el AD no se distinguira de la
Lingstica Textual. En ese sentido, podemos decir que las teoras discursivas se
nutren tanto de la primera semitica (tambin llamada semiologa) que teoriza acerca
del signo lingstico sobre la base de las propuestas estructuralistas de Ferdinand
Sausure (1997) y de la segunda semitica (o semitica a secas) que ampla su
mirada tanto a signos de otra naturaleza como a la relacin de esos signos con los
contextos sociales, extralingsticos.
Si optamos por signos de naturaleza lingstica, realizaremos un AD de orientacin
lingstica; si optamos por otro tipo de material, realizaremos Anlisis del Discurso
de orientacin semitica; respecto de este ltimo caso, autores como Kress y van
Leeuwen (2000), preferen hablar de semitica discursiva.
En el caso de los medios de comunicacin pueden ocurrir ambas situaciones: nos
puede interesar el anlisis de textos en el sentido tradicional, por ejemplo, editoriales,
columnas de opinin, titulares, crnicas informativas, etc. o productos semiticos
como la imagen fotogrfca, animacin, teleseries (ver, por ejemplo, Williamson,
2002 o Aimone, 2008).

V. Qu hacer frente a los textos y cmo comienzo a analizar?
Hemos llegado a la parte ms emprica del anlisis: nos enfrentamos a los textos.
Esto no signifca que ahora se renuncie a la teora, de ningn modo. Como deca
Balzac, la teora es un lente con el cual miramos la realidad, por lo mismo, sin
ese lente, los textos nos parecern desenfocados, un mar amorfo de letras, y nos
perderemos o ahogaremos en l. La teora acerca de la cual se habl en los puntos
II y III- acompaa todo anlisis pues incide en nuestro modo de enfrentar el objeto
de estudio, de problematizarlo, en las categoras conceptuales y, evidentemente, en
cmo mirar los textos.
A menudo esta es la parte ms difcil para quienes se inician en el anlisis. Puede
ocurrir que se tenga claridad acerca del problema de investigacin, de la teora
que nos sustenta, de las decisiones muestrales, etc., y que incluso se realice una
correcta recoleccin del material a analizar y ah, frente al corpus (diarios, entrevistas
transcritas, archivos, documentos multimodales, etc.), surgen las dudas, qu hago
ahora que estoy ante el material que debo analizar? cmo lo analizo?
Dos consideraciones fundamentales que se deben tomar en cuenta cuando se
comienza a analizar textos:
a) No existe la tcnica para hacer el anlisis. Esta afrmacin puede provocar
cierta confusin o desazn, pero es as. Lo que existe son muchas propuestas de
anlisis de diversos autores frente a diferentes problemticas y motivaciones. Por
152
experiencia he visto que los estudiantes suelen tener la esperanza de encontrar
en algn libro las indicaciones exactas que le digan cmo analizar su corpus. Sin
embargo, ocurre que, en primer lugar, en los discursos sean de naturaleza lingstica
o semitica- mucho puede variar: lo que en un texto puede ser muy signifcativo,
en otro puede ser irrelevante. En segundo lugar, el anlisis es muy dependiente
de nuestro objetivo general o de nuestra hiptesis. Al estar orientado a probar la
hiptesis o a cumplir el objetivo general, y cmo estos varan de caso en caso, el tipo
de anlisis tambin puede sufrir fuertes variaciones de caso en caso.
Este problema de encontrar la tcnica es un constante dolor de cabeza
para todas aquellas disciplinas e investigadores que trabajan y se enfrentan
a discursos, incluso ms all de lo cualitativo o cuantitativo. La historia del
psicoanlisis, por ejemplo, muestra fascinantes discusiones y refexiones al
respecto. Para Freud el lenguaje es un modo de acceder al inconciente y una
de las herramientas que permite volver conciente lo inconciente. Sobre esa
base lingstica se realiza un anlisis interpretativo, y por lo tanto, se justifca
el lenguaje como material de anlisis: los juegos de palabras, las asociaciones
libres y los chistes son material lingstico con el que se trabaja y que forman
parte del mtodo de interpretacin freudiano. Mtodo practicado por quienes
ya entonces muestran la lucidez sufciente para estar alertas ante la capacidad
distorsionadora de lo real que las palabras tienen. Si embargo Reich (1996),
destacado discpulo de Freud, comienza su divorcio con el maestro justamente
cuestionndose y cuestionndole la falta de una slida tcnica interpretativa en
la terapia que oriente el encuentro paciente-terapeuta, dinmica en cuya base
est justamente el lenguaje. Este divorcio entre ambas miradas llega a tal nivel
que Reich fnalmente emprende un camino propio, distinto, en el cual el lenguaje
verbal del paciente juega un rol de menor importancia en la terapia, siendo
desplazado por la primaca del lenguaje corporal, de este modo, es ahora el
cuerpo el que se convierte en el material sgnico, en el texto que se vuelve legible
y que se interpreta como materia signifcante del inconciente: las palabras
mienten, las expresiones nunca (Reich, 1996).
b) Qu busco en este texto? A mi modo de ver, esta es la pregunta
orientadora fundamental para cualquier analista cuando est ante sus textos.
Como se seal en el punto anterior, mucho puede variar en el lenguaje y el
anlisis est en gran medida orientado por la hiptesis o el objetivo general que
guan la investigacin. En los textos podemos encontrar mucha informacin, sin
embargo, para no perdernos, para discriminar entre aquello que interesa y aquello
que no interesa (aunque llame la atencin), para dirigir la mirada adecuadamente,
siempre es aconsejable preguntarse una y otra vez, sobre todo cuando surgen
dudas, qu estoy buscando en el texto? y recurrir para la correcta respuesta a la
problematizacin inicial y a la pregunta de investigacin que motiva mi inters.
153
Dicho lo anterior, y tal como se seal en el punto a), existen una serie de
propuestas e incluso modelos de anlisis que es bueno y til conocer, siempre y
cuando no se olvide que en el anlisis del discurso todo es dinmico, que lo que sirve
en una circunstancia, no necesariamente sirve en otra. Sin embargo, puestos como
analistas ante diferentes circunstancias, resulta de gran utilidad conocer propuestas
analticas, alguna de las cuales pasamos a mencionar.
La llamada Lingstica Crtica (Fowler et al., 1983; Hodge y Kress, 1993;
Fowler, 1996), por ejemplo, propone un modelo de anlisis llamado transactivo-
transformacional que intenta relacionar la organizacin social de la comunidad con
la gramtica (en sentido amplio) que sta emplea y ver cmo las pautas socialmente
determinadas del lenguaje infuyen en el comportamiento no lingstico. Su unidad
de anlisis es la oracin, su concepcin del lenguaje es funcionalista y su mirada
social responde al paradigma crtico. De hecho, esta corriente britnica analiza
tempranamente el discurso medial y lo vincula con lo ideolgico.
A su vez, la Gramtica Sistmico Funcional (Halliday, 1994; Halliday y Hasan, 1990),
es una propuesta menos poltica que la anterior, aunque muy usada, por ejemplo,
por quienes adscriben al ACD. Tambin aqu la unidad de anlisis es la oracin, no
obstante, sobre esa base se elabora una interesante y compleja propuesta llamada
por alguno contextualismo britnico que propone vnculos entre texto y contexto.
Para eso se distinguen tres dimensiones de todo contexto situacional (llamadas
campo, modo y tenor) las que se ponen en relacin con tres metafunciones del
lenguaje (funcin ideativa, interpersonal e informativa); cada una de estas funciones
se expresan gramaticalmente y, por lo mismo, pueden ser descritas mediante
recursos lingsticos como la modalizacin, agencialidad, tpico y comento, etc.
Fairclough (1992), sobre la base de la Gramtica Sistmico Funcional (GSF) agrega
una dimensin adicional a las metafunciones del lenguaje -la funcin ideacional (es
decir, que el discurso contribuye a la construccin de sistemas de creencias)- y
propone un modelo tridimensional que considera tres niveles de anlisis: el anlisis
textual, el de la prctica discursiva y el de la prctica social; siendo el primero de
carcter descriptivo, el segundo interpretativo y el tercero explicativo. Para ello
propone siete categoras de anlisis, entre las cuales destaca la de intertextualidad
que, como el mismo Fairclough seala, es la propiedad de los textos de estar
constituidos con fragmentos de otros textos.
Los ya mencionados Hodge y Kress amplan su unidad de anlisis para incursionar
en la semitica discursiva, de la oracin pasan a unidades ms amplias, para lo cual
extrapolan las tres metafunciones del lenguaje que propone la GSF a los textos
icnicos.
Sayago (2007), a su vez, propone un AD de cuatro niveles: textual, discursivo,
accin social y estructura social. Segn el nivel, stas se nutren de teoras lingsticas,
154
teoras de medio rango y de teora social.
Y as se podra seguir con ms propuestas, pero reiteramos, no existe el modelo
de anlisis, ste a veces surge del anlisis mismo, otras puede que exista de
antemano y se ajuste a mis requerimientos y tambin puede ocurrir que me sirva
slo parcialmente y ante las limitaciones el tipo de anlisis se construya a medida
que se avanza empricamente.

V.1 Coherencia entre categoras tericas y analticas
Si bien no existe un modelo nico de anlisis, s se puede afrmar que toda
investigacin que contemple el anlisis discursivo y que quiera enfrentarse
exitosamente a los textos, debe mostrar siempre una coherencia rigurosa
entre categoras conceptuales, categoras discursivas, categoras lingsticas/
semiticas y recursos gramaticales de base. Bordieu (2000b) hablaba de la
vigilancia epistmica que debe tener todo anlisis social; en nuestra propuesta
podramos hablar de una vigilancia analtica que exige que los conceptos
tericos y los analticos clave de la investigacin estn relacionados con el
objeto de estudio, entre s y que se apoyen mutuamente para la ejecucin
del anlisis
13
. El siguiente cuadro puede ayudar a comprender lo sealado:

Grfco 1:


13 Para cuidar la coherencia entre la T social, la T discursivas y la T gramatical, hablamos de la vigilancia epistmica; para la
coherencia entre categoras conceptuales, discursivas, analticas (lingsticas o semiticas) y las gramaticales, hablamos de la
vigilancia analtica.
155
Toda investigacin trabaja con un nmero limitado de conceptos tericos clave.
Estos estn en directa relacin con nuestro problema de investigacin, se adecuan al
mismo y forman parte de nuestro marco terico, y son, de hecho, el sostn terico de
nuestra investigacin. Cuando decimos que se adecuan al problema de investigacin
queremos decir que nuestra opcin por los conceptos clave es totalmente racional
y que en el AD los usamos como categoras conceptuales ya que identifcamos en
ellos una dimensin operativa, que es la que nos sirve para iluminar tericamente
el objeto de estudio, que reiteramos- debe tener una representacin discursiva.
Podemos suponer que buscamos algn rasgo de su expresin en los textos, es
decir, no se pueden concebir como conceptos aislados del anlisis, ni del corpus,
sino justamente como categoras que se expresan en los textos.
Es altamente probable (a menudo deseable) que ya en la formulacin del problema
de investigacin (lo que incluye la pregunta de investigacin, objetivo o hiptesis)
aparezcan y se expliciten dichos conceptos. En el mbito del AD, por ejemplo,
nociones como las de poder, estructura social, ideologa, hegemona, etc., suelen
ser empleadas con frecuencia. Y es precisamente la curiosidad por explicar el modo
en que la ideologa, la estructura social, la hegemona u otras nociones como esas
se manifestan en los textos, el inters por entender qu huellas dejan elementos del
afuera del texto en la produccin sgnica y cmo todo ello se interrelaciona, lo que
motiva muchos anlisis.
Para manejar bien estas categoras sociales debemos acudir a la teora social.
Por ejemplo, la nocin de hegemona nos lleva a Gramsci, la de poder nos puede
llevar a concepciones difusas como la de Foucault o, por el contrario, ms centrales
como la visin leninista; en tanto, el concepto de ideologa lo podemos entender
epistmica o funcionalmente, o tener una valoracin negativa de la ideologa, o slo
descriptiva, etc.
Y como lo que nos interesa es hacer AD, lo que implica un recorrido que nos
llevar a textos, seguiremos ese desafo y trabajaremos con conceptos analticos
que son de naturaleza discursiva, por eso hablamos de categoras discursivas. En
este nivel tambin nos podemos servir de la teora social. Como ya dije, el concepto
de ideologa es usado frecuentemente por los practicantes del AD y su manifestacin
buscada y descrita en textos. Pero para que ese concepto pueda ser una categora
operativa de cara a esos textos, debemos previamente tener un conocimiento cabal
del mismo y saber qu tiene que ver con lo discursivo. Para Voloshinov (1992) todo
producto ideolgico posee una signifcacin, de modo tal que llega a afrmar que
donde no hay signo, no hay ideologa (Voloshinov, 1992: 32) y que la palabra es el
fenmeno ideolgico por excelencia (Voloshinov, 1993: 37). Por su parte, Bourdieu
(2003) considera el lenguaje un instrumento de poder y de accin, antes que de
comunicacin, y prefere no usar la nocin de ideologa (o de manera muy cauta)
y la reemplaza por poder simblico o dominacin simblica. Otros, como Foucault
156
(1983), derechamente reemplazan la nocin de ideologa por la de discurso.
Como vemos, estamos en un nivel donde se cruzan teora social y teora
discursiva, y esta ltima nos acomoda aqu para dar con las categoras discursivas
pertinentes a nuestros propsitos analticos. Para encontrar las adecuadas miramos
preferentemente a autores que han teorizado sobre el discurso, y que al hacerlo,
han aportado tambin a la teora social, como Bajtin, Barthes, Foucault, Eco, Pierce,
Ricoeur, Rorty, Voloshinov, etc. Las categoras que el armazn terico de esos autores
nos proporciona sirven para enfrentarnos a los textos y buscar su manifestacin en
los mismos, por ejemplo, nociones como las de polifona, interdiscurso, formacin
discursiva, orden del discurso, gneros discursivos, etc. son rastreables.
Estas categoras discursivas deben estar muy relacionadas con lo que llamamos
la necesaria representacin discursiva de nuestro objeto de estudio; podramos decir
que, por lo mismo, las categoras discursivas estn atadas al objeto de estudio.
En mi opinin, estos dos niveles son sufcientes para producir teora discursiva.
Hay autores como Foucault, Gadamer, Ricouer o Rorty que no hacen anlisis en el
sentido estricto, es decir, no necesariamente bajan a los textos para buscar en ellos
el correlato emprico de lo que se postula tericamente, no obstante, es innegable
que sus aportes tericos son inmensos e indispensables para el AD
14
y para cualquier
labor hermenutica.
Pero nosotros estamos ante la necesidad de hacer anlisis y, por lo tanto, de
llegar al texto. Eso nos lleva obligatoriamente a un nivel categorial lingstico o
semitico (segn sea la naturaleza del signo que enfrentemos) que se puede apoyar
tanto en teoras discursivas como en gramaticales, o en ambas. Lo importante aqu
es sealar que las categoras lingsticas o semiticas son propiedades de las
categoras discursivas, una especie de subconjunto que emana del nivel anterior.
Cada uno de estos niveles est ms cerca del texto mismo y su existencia terica
se aleja cada vez ms del mundo extradiscursivo y responde ms al mundo de los
signos (Voloshinov, 1992). Por lo mismo, este nivel en el que nos encontramos ahora
slo se actualiza en la textualidad de los signos. Aqu los contornos textuales se
vuelven ms densos y ya operamos sobre textos, sean de naturaleza lingstica o
semitica. Pierce, por ejemplo, propone tres categoras semiticas muy tiles para
analizar textualidades conformadas por signos no lingsticos: ndice, cono y sntoma.
Respecto del anlisis de signos de naturaleza lingstica, hemos ya mencionado la
Lingstica Crtica o la Gramtica Sistmico Funcional. Otras categoras que suelen
emplearse son las de tonalizacin, jerarquizacin de la informacin, discurso referido,
tematizacin, modalizacin, etc.
Respecto del ltimo nivel de los recursos gramaticales al que ahora pasamos,
14 De hecho, en mi opinin, la mejor y ms slida teora discursiva ha sido aportada por autores como Foucault, Ricouer, Gadamer,
Deleuze, lo que implica todo un desafo a quienes creen en la inevitabilidad e indispensabilidad del anlisis emprico. Pero esa
discusin queda para otra ocasin.
157
digamos dos cosas. En primer lugar que los recursos gramaticales son propiedad
del nivel anterior y, en segundo, que suelen ser lingsticos antes que semiticos.
Esto se explica porque la ciencia del lenguaje ha descrito la gramtica, es decir, su
sistema de signos exhaustiva y formalmente, a diferencia de la semitica que an se
encuentra en esa empresa. Nos referimos aqu a la caja de herramientas de la que
hablaba Saussure, que son recursos gramaticales que nos proporciona la lengua y
que estn en directa relacin con las categoras lingsticas. Por ejemplo y respecto
de las categoras discursivas mencionadas en el prrafo anterior: los modos verbales
o el uso de formas impersonales del verbo permiten tonalizar; la cohesin secuencial
y la estructuras binarias de tema y rema de las oraciones facilitan la jerarquizacin
de informacin; las citas directas e indirectas son expresiones del discurso referido;
los verbos auxiliares y los adverbios permiten a los hablantes modalizar, etc.
Finalmente, cabe sealar que las categoras discursivas, las lingstico-semiticas
y los recursos gramaticales pueden ser emergentes o previos en la investigacin.
Tal como distinguimos en el punto IV.2.2, las lgicas de investigacin pueden ser
deductivas o inductivas. En el AD es poco probable que las categoras conceptuales
no estn defnidas de antemano, pero s puede ocurrir que las dems categoras
emerjan a medida que vayamos haciendo el anlisis o que, por el contrario, estn
previamente defnidas y las pongamos a prueba en los textos a analizar.
V.2 Ejemplos.
Despus de las defniciones, tratemos de mostrar cmo se ha aplicado esa
coherencia analtica en ejemplos concretos.
Ejemplo 1:
En mi tesis doctoral me interes en el problema de cmo acceden a los noticiarios
de la televisin las fuentes periodsticas y las diferentes voces que hablan en las
noticias, y el modo en que stas son representadas por los medios. En tal caso,
acceso y representacin fueron dos categoras conceptuales con las que trabaj, a
la que se sum la de visibilidad. Respecto de representacin, podemos decir que
hay toda una teora de la representacin que se nutre tanto de la psicologa social
(las representaciones sociales) como de la semitica (cmo los signos sirven para
representar). La nocin de visibilidad ha sido trabajada en el mbito de los estudios de
opinin pblica, de la teora de la esfera pblica (Thompson, 1996, 1998) y a menudo
vinculada a los medios. En cuanto al concepto de acceso, fue ms difcil encontrar
teora especfca, por lo tanto, se recurri a variadas y diversas fuentes y se arm
una propia visin al respecto. Evidentemente, las categoras de fuentes y voces son
de naturaleza discursiva, lo que cumple con el llamado requisito discursivo ya varias
veces sealado en relacin con el objeto de estudio. En cuanto a las categoras
discursivas, y siguiendo la vigilancia analtica, trabaj con las de orden del discurso
(de los medios), poder sobre/dentro del discurso (de los medios)
158
- pues aqu interesaba saber el grado de poder de las voces que acceden al
discurso medial- y de polifona ya que se trataba de ver el rango, la multiplicidad y
variedad de esas voces. La primera nocin pertenece a Foucault (1983), la segunda a
Fairclough (1989,1992) y la tercera a Voloshinov (1992) -quien habla especfcamente
del discurso ajeno. Las categoras lingsticas que us para ver eso en los textos
fueron las de:
Discurso referido (sirve para representacin y polifona)
Jerarquizacin de la informacin (sirve para poder dentro y sobre el discurso)
15
.
Y en cuanto a los recursos gramaticales, me fj en las citas (directas, indirectas,
pseudodirectas, semnticas, etc.), en las negaciones (esta fue una categora
emergente, que no estaba contemplada previamente, pero que el anlisis demand,
pues el uso de negaciones se mostr como una forma de acceso de voces
extratextuales a las noticias) y modos verbales, entre otros.

Grfco 2: Anlisis de Discurso de orientacin lingstica


15 Basndome en la propuesta de Pardo (1986, 1996).
159
Ejemplo 2:
En una segunda investigacin (Santander y Aimone, 2007) nuestro objeto de
estudio fue el palacio presidencial chileno de La Moneda, como vemos, un objeto
para nada lingstico, pero que volvimos legible en el anlisis. Ac nos interesaba
saber interpretar y explicar una serie de intervenciones que durante el Gobierno
de Ricardo Lagos (2000-2006) se hicieron a ese edifcio (se pint de blanco, se
abri al paso peatonal, se incorporaron mujeres a la Guardia Presidencial, etc.).
Postulbamos, a modo de hiptesis, que estbamos ante una semiosis de sanacin
respecto del trauma que signifc el ataque a ese edifcio el da del Golpe de Estado
(11 de septiembre de 1973). Como vemos, la nocin de trauma es una primera
categora conceptual, para trabajarla la defnimos de acuerdo a como lo hace el
psicoanlisis (como una herida en la memoria). Nuestro propsito analtico era volver
legible el Palacio de La Moneda, no trabajamos con un signo lingstico, sino con
una materia signifcante de otra naturaleza. Para ello y siguiendo a Vern (1984),
conceptualizamos las intervenciones que observamos como operaciones discursivas
de investidura de sentido, es decir, cada intervencin es una operacin sobre el
signo La Moneda que tiene y lo dota de un sentido especfco. Finalmente, para
analizar y comprender dicho sentido, usamos las categoras analticas de ndice,
cono y smbolo.
Grfco 3: Anlisis de Discurso de orientacin semitica



En otras oportunidades el anlisis puede seguir una lgica un tanto distinta,
160
mucho ms de abajo hacia arriba. Es, por ejemplo, lo que ocurri cuando analizamos
la expresin conficto mapuche. En ese caso, el reiterado uso del sintagma nominal
por parte de los medios chilenos llam nuestra atencin, y desde ah, es decir, desde
el sintagma mismo fuimos teorizando hacia arriba, hasta llegar a una de las funciones
del discurso ideolgico, cual es, ocultar contradicciones y falsear la realidad.
Palabras fnales
La pretensin de este artculo ha sido explicar por qu, para qu y cmo hacer
anlisis del discurso, tanto en trminos generales, como especfcamente aplicado
a los medios de comunicacin. El desarrollo del texto sigui ese propsito, bajo la
conviccin de que -junto a las ganas, el inters, la experiencia- la teora es el mejor
apoyo que cualquier analista puede tener para el anlisis y para no perderse en los
textos.
Esto tiene que ver, sobre todo, con dos cuestiones. En primer lugar, porque no existe
un nico modelo de anlisis que se pueda aplicar cada vez, por el contrario, siempre
el anlisis del discurso vara segn los intereses que motiven la investigacin. Por lo
mismo, este artculo entreg en el ltimo captulo una suerte de molde analtico que
se puede seguir en trminos generales y en el cual la teora determina la bajada a lo
emprico. En segundo lugar, porque la teora informa la mirada de analista.
Puesto ante un mismo texto, quien cuenta con claridad conceptual ver con mayor
nitidez, especular menos y lograr relacionar los discursos con lo social.
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7.- Una propuesta de anlisis interpretativo
de entrevistas
Rodrigo Araya C.
166
167
A modo de introduccin
La preocupacin por el impacto de los medios en la sociedad, se tradujo en una
preocupacin en el mbito de las ciencias sociales por generar los estudios que
permitieron proporcionar pistas (cientfcas, claro est) sobre el emergente fenmeno.
Quiz la celeridad, quiz los paradigmas vigentes, quiz un excesivo entusiasmo
modernista y modernizante, llev a que esta urgencia por contar con un marco terico
que permitiera pensar las investigaciones, se sintetizara en una mirada sobre los
medios que individualiz el fenmeno de la recepcin. Hasta el nombre que se le dio
en Estados Unidos (mass communication research) habla de una comprensin de la
audiencia atomizada y aislada: sin vnculos entre s. As, lo que solemos llamar los
padres fundadores, parten por lo tanto, del supuesto de una recepcin homognea,
porque su comprensin de la audiencia no permite sino ver eso.
Recin con Lazarsfeld (1962) se produce un cambio de paradigma, por cuanto en
su conocido estudio (Peoples Choice, de 1940) logra mostrar que las relaciones entre
las personas (las redes sociales, diramos hoy), tienen una infuencia decisiva en la
signifcacin que se le da a los mensajes que se reciben desde los medios (aunque
no slo a ellos).
As, paulatina, pero sostenidamente, se va a generar una modifcacin en lo que la
comunidad cientfca entiende como objeto de estudio: del polo de la emisin al polo
de la recepcin. Esto es lo que tan claramente sintetiz Martn-Barbero en el ttulo de
su (a estas alturas) clsica obra: De los Medios a las Mediaciones.
El desplazamiento metodolgico llev a formularse nuevas preguntas de
investigacin, y, en consecuencia, a requerir otros arsenales metodolgicos e
instrumentales, mejor preparados, y ms dispuestos, a asumir los nuevos desafos. Si
conceptualmente se asume que la signifcacin que las personas dan a los mensajes
no es una externalidad al sujeto, metodolgicamente no queda ms salida que asumir
las perspectivas cualitativas para enfrentar los estudios comunicacionales.
As, una forma de explicarse el surgimiento y posterior desarrollo de las
investigaciones cualitativas en el mbito de la comunicacin
1
, como el alto nmero
de practicantes que actualmente tienen, radica en el deseo por conocer la forma en
que el estado subjetivo de las personas infuye en, dicho genricamente, el proceso
de la comunicacin. Esto, adems, es coincidente con lo que ocurre en las Ciencias
Sociales en general, donde se asume que la subjetividad es clave para comprender
los procesos y movimientos sociales, en defnitiva, la sociedad.
Segn Taylor y Bogdan (1986), autores de uno de los textos ms recurridos
por estudiantes universitarios en el pas a la hora de hacer sus investigaciones de
pregrado
2
, la dcada de los 70 fue testigo de un creciente inters en el lado subjetivo
1 Pero, reitero, no es slo en esta especialidad.
2 Esto, claro, en el mbito de las Ciencias Sociales.
168
de la vida social, es decir, en el modo en que las personas se ven a s mismas y a
su mundo (1986: 11)
3
. Tal es su entusiasmo, que incluso afrman: La investigacin
cualitativa est llegando a la mayora de edad (1986: 11).
Sin embargo, lo que no explican es a qu se debe este foco de atencin. Y si no
intentamos entender ese inters, ciertamente, quedamos donde mismo.
Tarrs proporciona una pista: El inters renovado de los cientfcos sociales por
lo cualitativo remite en consecuencia a problemas generales, que escapan de los
objetivos de este trabajo (2004: 14). Debe entenderse, entonces, que esos problemas
se ubican ms all de la comunidad cientfca. Hay que buscarlos en el Mundo (en
buena hora), pues, como la propia mexicana nos recuerda, Las prcticas cientfcas
no son ajenas a las condiciones histricas en que se desarrollan. Estas infuyen en
los procesos de investigacin y generacin de conocimiento () Tambin su tarea
est infuida por los confictos que se juegan en la sociedad y la cultura (2004: 15).
El diagnstico que hace el chileno Gabriel Salazar, permite entender qu hay en el
contexto social que nos motiva a dar tal signifcado a lo cualitativo: Estamos en una
sociedad que bajo la infuencia de este capital fnanciero, no tiene formas asociativas
que puedan ser promovidas por el mismo sistema. Sucede al revs. Las formas
asociativas que hoy da existen son resultado de iniciativas absolutamente privadas,
personales, subjetivas o intersubjetivas (2004: 249).
Dicha afrmacin me permite pensar que el inters por lo cualitativo radica en un
sentimiento compartido por sectores de la comunidad acadmica: hay una difcultad
en alcanzar capacidad explicativa sobre la sociedad sin acudir a las versiones de
los sujetos. El propio Salazar lo aclara: las redes de raperos, las generadas por
la cultura musical, las redes juveniles, no son formas organizativas ni leninistas
ni estructuralistas, ni nada que se le parezca; obedecen a iniciativas y formas
asociativas espontneas, intersubjetivas (2004: 249 y 250).
Se requiere entonces un repertorio metodolgico que permita hacer investigacin
dentro de una visin de las personas, en cuanto sujetos, como movidas por su
propio inters y no slo por fuerzas externas, atribuibles a algn tipo de estructuras.
Es volver a Weber, en el entendido que la sociologa es una ciencia que pretende
entender, interpretndola, la accin social para de esa manera explicarla causalmente
en su desarrollo y efectos. Por accin debe entenderse una conducta humana
(bien consista en un hacer externo o interno, ya en un omitir o permitir) siempre
que el sujeto o los sujetos de la accin enlacen a ella un sentido subjetivo. La
accin social, por tanto, es una accin en donde el sentido mentado por su sujeto o
sujetos est referido a la conducta de otros, orientndose por sta en su desarrollo
(1996: 5).
3 Tarrs coincide con la data: la perspectiva cualitativa se puede considerar como parte de la tradicin de las comunidades
acadmicas dedicadas a las ciencias sociales cuyo resurgimiento se ubica a fnales de los ochenta (2004: 6).
169
Se trata, entonces, de apreciar que existe una relacin entre accin social y
estructura, y no hay, de parte de los individuos, una pura respuesta mecnica a lo
que la estructura ordena.
La propuesta de Giddens referida a Estructuracin, aporta en esta misma lnea:
Los procesos de estructuracin implican una interrelacin de sentidos, normas
y poder. Estos tres conceptos son analticamente equivalentes en tanto trminos
primitivos de la ciencia social, y desde un punto de vista lgico, estn implcitos
tanto en la nocin de accin intencional como en la de estructura: todo orden
cognoscitivo y moral es al mismo tiempo un sistema de poder, que incluye un
horizonte de legitimidad (2001: 193).
Esto, me permite relevar una perspectiva que permite establecer una relacin
entre el afn por lo cualitativo y una preocupacin por lo micro. Es decir, hay un
cierto ambiente de poca, que nos hace pensar que la pura observacin de lo macro
social no nos da pistas sufcientes para comprender lo que pasa con las personas
en sociedad.
Alexander nos advierte, de todos modos, que esta no es una cuestin nueva.
Expone que el propio Marx, e incluso Weber, Durkheim y Parsons, es decir, tericos
tradicionalmente enfocados a lo macro, tambin se preocuparon de los niveles micros,
examinando directamente el comportamiento de unidades ms pequeas como
la personalidad individual, las experiencias individuales y la interaccin individual
(1994: 353). As, el mismo Alexander hipotetiza que la preocupacin por lo micro no
es una decisin nicamente emprica, sino fundamentalmente terica.
Una de las formulaciones tericas que mueve la mirada hacia lo micro, emplaza
la Vida Cotidiana como un espacio donde las personas construyen los signifcados
que les permiten dar sentido a su accin. La articulacin micro-macro, entonces, no
es susceptible ya de identifcar bajo una nica precedencia lgica: lo macro primero,
y a continuacin lo micro, nicamente para confrmar la teora.
Ms bien lo micro aparece como el espacio privilegiado para apreciar las formas
en que las personas viven, a pesar de, y no gracias a, las condiciones objetivas
externas, como la estructura.
Villasante pone nfasis en esto: Estas construcciones reticulares tienen sus
propias lgicas, no tanto vinculadas a las condiciones de hbitat o de clase, sino a
la reformacin de las relaciones mismas del poder y la comunicacin en lo cotidiano
(s/f: 12)
4
.
En este mismo sentido, Coleman (1994: 192 194) nos previene de que no
4 En su texto, Villasante cita el concepto de Holograma de Pablo Navarro (Holograma social: una ontologa de la sociedad
humana, Siglo Veintiuno, Madrid, 1994): Desde el punto de vista hologrfco, las partes no mimetizan el todo social, sino que lo
constituyen: del mismo modo que el genotipo de un organismo no es una copia de su fenotipo, sino su original, las conciencias
de los sujetos individuales no son imitaciones en miniatura de lo que a fn de cuentas es su producto emergente -el orden social-,
sino causa del mismo. En realidad, y debido a la refexin caracterstica de los niveles macro y micro, no hay un todo social, sino
tantas versiones del mismo como sujetos individuales que lo postulan.
170
basta atribuir a la simple agregacin de las actitudes u orientaciones individuales la
capacidad de explicar lo macro, ya que esto no es sufciente para explicar la forma en
que se combina la actitud de los individuos para dar origen a una cierta organizacin
social. Algo as como que el todo es ms que la suma de las partes.
A mayor abundamiento de esta prevencin, muestra el modelo del mercado perfecto
en la teora econmica clsica, como un resultado ptimo de la articulacin micro-
macro. Sin embargo, repara Coleman, para ello hubo que acudir a un sistema social
idealizado, que ubica a los actores como independientes, los bienes intercambiados
privados, y los gustos, fjos (1994: 194). En esta lnea no se avanza mucho ms all
de sugerir que ante propiedades adecuadas, se obtiene el resultado esperado, lo
cual, obviamente, no puede aplicarse a situaciones particulares.
Digmoslo de una vez: para explicarse la accin social de las personas, no hay
ms remedio que acudir a las propias personas. Pues, si pensamos que los puros
conceptos nos permiten explicarnos los contextos, nos vamos a llevar ms de
una sorpresa: Por ejemplo, el conocido dilema entre estructura y agencia, entre
condicionantes objetivables y construccin subjetiva de los proyectos. Aqu hay una
lectura de la refexividad que suele ser un poco simple, cuando lo que se afrma es
que naturalmente la apuesta por determinados fnes y la accin consecuente hacia
una determinada construccin social ya est modifcando las condiciones previas,
de tal manera que los resultados nunca obedecen del todo ni a la lectura de la
estructura hecha previamente, ni a los fnes explcitamente proclamados (Villasante,
s/f: 13).
La preocupacin por lo cotidiano, se debe entonces, a que all est el contexto
adecuado para entender por qu se da lo social, ya que, como expone Schutz, en
la Vida Cotidiana a la persona se le presenta el marco presupuesto en el cual se
colocan todos los problemas que debo resolver (1973: 25) y adems se ubica como el
espacio donde otras personas existen tambin, por lo que se crea la intersubjetividad.
As, emerge un mundo circundante, comn y comunicativo.
De modo tal que el espacio de la vida cotidiana queda establecido como el lugar
donde se da el aprendizaje de la vida social. Esto, en dos sentidos. Uno, en cuanto
aprendizaje perceptivo: en ella aprendemos a ver y reconocer situaciones tpicas, y
dos, all recibimos el acervo de experiencia previa que nos permite desempearnos
exitosamente en los desafos que nos presenta lo cotidiano: nuestra actitud natural
de la vida cotidiana est determinada totalmente por un motivo pragmtico (Schutz
y Luckmann, 1973: 28).
Y claro, habr tantas respuestas distintas (aunque no necesariamente opuestas)
como vidas cotidianas existan. Esto, por ejemplo, le permite a Maffesoli sostener
que en la ciudad contempornea, no slo se llena de diferentes (efervescencia
de la diversidad) sino que se produce tendencialmente la sustitucin de un social
171
racionalizado por una socialidad de predominio emptico, de modo que el objeto
ciudad es una sucesin de territorios en los que la gente, de manera ms o menos
efmera, se arraiga, se repliega y busca cobijo y seguridad (1990: 241). Y esto,
obviamente se aleja de la concepcin de la ciudad formada por individuos libres
que tienen relaciones racionales, con lo que las megalpolis contemporneas
suscitan una multiplicidad de pequeos enclaves fundados en la interdependencia y
heteronoma del tribalismo.
El giro propuesto nos lleva a entender que cada actor social competente es l
mismo un terico social, que como cuestin de rutina hace interpretaciones de su
propia conducta, y de las intenciones, razones y motivos de otros en tanto integran
la produccin de la vida social (Giddens, 2001:184).
Esto, claro, no es slo una cuestin terico o epistemolgica. Es tambin una
cuestin que tiene que ver con la concepcin de sujeto que est en juego. Por
ejemplo, en una prctica de la Ciencia Social que busca develar la Dominacin y
servir a la Liberacin
5
, esto signifca pensar que los sujetos que estn bajo situacin
de Dominacin no son minusvlidos sociales ni de conocimiento.
No estn en su racionalidad las causas de su posicin de menoscabo en la
sociedad actual. Y por lo tanto, con Maffesoli conviene insistir una y otra vez en
este trmino: lo no racional no es lo irracional; es decir, no se sita con relacin a lo
racional, sino que pone en pie una lgica distinta a la que ha venido prevaleciendo
desde el siglo de las Luces. Se admite cada vez ms en la actualidad que la
racionalidad de los siglos XVIII y XIX no es ms que uno de los modelos posibles de
la razn operantes en la vida social. Otros parmetros, como lo afectual o simblico,
pueden tener tambin su propia racionalidad (1990: 250).
La articulacin cualitativo-micro que ac expongo, asume que el papel de quien
investiga est en proporcionar, gracias a los mtodos de los que dispone, una
sistematizacin de lo que ocurre en una Vida Cotidiana determinada.
Ello es especialmente importante para el grupo estudiado, ya que la vida cotidiana,
aunque histrica, se nos presenta como ahistrica, es decir, la usamos irrefexivamente
para que el fujo de la experiencia circule sin detenerse. Es tan as, que una vez que
se detiene, para reiniciarlo requerimos de una nueva hiptesis: En mi actitud natural,
tomo conciencia del carcter defciente de mi acervo de conocimiento nicamente
si una experiencia nueva no se adecua a lo que hasta ahora ha sido considerado
como el esquema de referencia vlido presupuesto (Schutz y Luckmann, 1973: 29).
Entonces, lo cotidiano, o el conocimiento natural, no da pautas para una refexividad
mayor sobre la propia experiencia.
Pero no es importante nicamente para ellos. Tambin tiene importancia para
5 No profundizo en estos conceptos. Slo hago mencin que los uso como clsicamente se han entendido en Amrica Latina, por
ejemplo, en los trabajos de Paulo Freire.
172
la academia. Estimar que no hay sino estudios de caso, como he venido haciendo,
no equivale a renunciar a la aspiracin de hacer teora. Sin duda que se puede
hacer una abstraccin mayor que la escala estudiada: Al establecer la signifcacin
que determinados contenidos o determinadas prcticas tienen para los actores, se
muestra simultneamente algo sobre la sociedad a la que ellos pertenecen, y es
posible que eso pueda extenderse a contextos ms amplios (Kornblit, 2004: 10).
Se trata en rigor de no olvidar que los conceptos estn para explicar los contextos.
Si lo hiciramos, equivaldra a poner la carreta delante de los bueyes: los contextos
para validar los conceptos.
Emerge entonces, la importancia de las prcticas, concepto que sirve para
subrayar una dimensin cultural en la vida social -a la vez que una perspectiva
holstica sobre la misma-, para admitir a continuacin el alcance de la intervencin
de los agentes sociales y el papel del signifcado en la orientacin de la accin
(Jensen, 1993: 39).
Y con ello evitamos caer en lo que denuncia De Certeau, cuando se refere a
quienes estudian la vida de las personas, incluso desde una perspectiva crtica, sin
darse siquiera la molestia de acudir a aquellos lugares donde las prcticas tienen
lugar: Para que la coherencia fuera el postulado de un conocimiento, del sitio
que se daba y del modelo de conocimiento al cual se refera, se deba poner este
conocimiento a distancia de la sociedad objetivada, por tanto suponerlo extrao y
superior al conocimiento que tena de si misma. La inconsciencia del grupo estudiado
era el precio que deba pagarse para su coherencia (del estudio) (1995: 65).
O, dicho de otro modo, hacemos caso a lo que nos comparte Geertz: tampoco
me han impresionado las pretensiones de la lingstica estructural, de la ingeniera
computacional o de alguna otra forma avanzada de pensamiento que pretenda
hacernos comprender a los hombres sin conocerlos. Nada podr desacreditar ms
rpidamente un enfoque semitico de la cultura que permitirle que se desplace hacia
una combinacin de intuicionismo y de alquimia, por elegantemente que se expresen
las intuiciones o por moderna que se haga aparecer la alquimia (1992: 39).
Esta ya extensa exposicin introductoria se inscribe en la sentencia contenida en
un bello artculo de Jess Martn-Barbero (1999), que est disponible en Internet:
investigamos lo que nos afecta, ya que afectar viene de afecto.
Tener afecto a quienes viven en situacin de dominacin, me parece incompatible
con una visin que sostenga que su conducta se explica, nicamente, como una
respuesta a los estmulos que emiten quienes ocupan las posiciones sociales de
privilegio, gracias a que stos tienen una racionalidad superior.
Por ello, la propuesta que sigue est pensada para aquellos estudios que buscan
comprender los sentidos que los actores ponen en sus acciones, especfcamente,
en comprender las prcticas que permiten a los sujetos en condicin de dominio,
173
resistir a la dominacin a travs de darle otros signifcados al orden social bajo el que
han sido obligados a vivir (ver: De Certeau, La invencin de lo cotidiano).
La entrevista, en consecuencia, aparece como una tcnica adecuada para esta
operacin de rescatar al sujeto
6
.
Sentido de la entrevista
Lo dicho anteriormente, sirve para entrar a la parte propiamente pertinente con el
curso de este trabajo: el anlisis de la entrevista.
Existe un grado de acuerdo alto en que la entrevista es una conversacin dirigida,
pero conversacin al fn. Taylor y Bogdan (1986), por ejemplo, sostienen que las
entrevistas cualitativas (que llaman de profundidad) no responden a la idea de
cuestionarios estructurados, y por lo tanto, exponen que por entrevistas cualitativas
en profundidad entendemos reiterados encuentros cara a cara entre el investigador
y los informantes respecto de sus vidas, experiencias o situaciones, tal como lo
expresan con sus propias palabras (1986: 101).
Detrs de una entrevista, est la intencin del investigador de hacer hablar al
entrevistado en una situacin de encuentro con un entrevistador. Es aqu donde la
relacin sujeto-sujeto adquiere su mxima expresin.
Sin embargo, Ibez ya ha presentado objeciones serias a la entrevista como
mtodo que permite una relacin sujeto-sujeto.
En primer lugar, porque dessubjetiva al entrevistado. No es el entrevistado quien
responde. La respuesta es un producto de la interaccin entre el entrevistador
(sistema observador) y el entrevistado (sistema observado). Hay acciones
objetivadoras por parte del entrevistador y por parte del entrevistado. Pero la accin
objetivadora del entrevistador est estructurada de tal forma que limita al mximo
la accin objetivadora del entrevistado. De modo que el entrevistado es ms y ms
reducido a su papel de objeto (1991: 149).
Pero tambin dessubjetiva al entrevistador: () el entrevistador puede preguntar,
el entrevistado debe responder. El poder est del lado del entrevistador, el deber del
lado del entrevistado. El poder se reserva el azar y atribuye la norma. El entrevistador
no tiene poder propio: est sujetado por una cadena cuyos principales eslabones
estn en otra parte (1991: 149).
Notifcados entonces, sugiero tener presente que la fnalidad de la entrevista, en
consecuencia, no es obtener las respuestas que el entrevistado da a las interrogantes
planteadas, sino hacer fuir el habla social de un cierto grupo sobre un tema
determinado. Y esto, en condiciones registrables de dicha habla, es decir, mediante
un lenguaje
7
. Y si no podemos acceder directamente a las condiciones espontneas
6 Rescate que, como se desarrollar ms adelante, toca tambin al investigador.
7 Hecha esta precisin, de ac en adelante, emplear Habla y Lenguaje indistintamente.
174
en que se produce esa habla, debemos apelar a una situacin experimental, de
laboratorio, que llamaremos entrevista para producirla.
As, ser una relacin de conversacin, y no de pregunta-respuesta, el mejor
artifcio para esta fnalidad.
Ibez construye su crtica inspirado en la Teora de la Conversacin de Gordon
Pask. Para ste, la conversacin, en tanto unidad mnima de la interaccin social,
es compartir conceptos () y tiene lugar (en circunstancias favorables) entre
participantes, digamos A y B, como un intercambio til de conceptos (1995: 533).
Segn Pask, lo propio de la conversacin est en el carcter de los participantes:
es una coleccin sumamente coherente (o entretejida) de conceptos distintos, una
entidad diferente o autodistinguida en s misma, informacionalmente abierta pero en
evolucin (1995: 533).
Sin embargo, esta mirada no nos permite calibrar con precisin lo que implica
para el investigador asumir que su entrevista es en realidad una conversacin.
Para desarrollar esta distincin, tomar el aporte de Panikkar (2002) quien nos
sugiere diferenciar el dilogo dialctico del dilogo dialogal. El dialctico busca
convencer al otro, esto es, vencer dialcticamente al otro; o dicho ms suavemente,
buscar juntos una verdad sometida a la dialctica (2002: 36).
El dialogal, en cambio, pasa de la confanza en un campo lgico impersonal (al que
le atribuye o reconoce validez) a una confanza mutua en una aventura comn hacia
lo desconocido, ya que no podemos establecer a priori que vayamos a entendernos
el uno al otro ni suponer que el hombre sea un ser exclusivamente lgico (2002:
36). Es, en defnitiva, pasar de entenderlo como la confrontacin de dos logoi en un
combate caballeresco, sino ms bien como un legein de dos dialogantes que se
escuchan el uno al otro. Y se escuchan para intentar entender lo que la otra persona
est diciendo, y, sobre todo, lo que quiere decir (2002: 28).
Entonces, nos acercamos a una comprensin de comunicacin que pone su
acento en la posibilidad de producir un encuentro entre dos subjetividades: identidad
y alteridad.
El venezolano Antonio Pasquali (1990) ubica esta especifcidad en su carcter
privativo de las relaciones dialgicas interhumanas o entre personas ticamente
autnomas, y seala justamente el vnculo tico fundamental con un otro con quien
necesito comunicarme; el estado abierto como apertura a, o descubrimiento-
aceptacin de la alteridad en la interlocucin, y, por refejo, de una conciencia de m
mismo (Pasquali, 1990: 50).
La propuesta de Pasquali, publicada originalmente en 1963, entiende la
Comunicacin o relacin comunicacional como aquella que produce (y supone a la
vez) una interaccin biunvoca del tipo del con-saber, lo cual slo es posible cuando
175
entre los dos polos de la estructura relacional (Transmisor-Receptor) rige una ley de
bivalencia: todo transmisor puede ser receptor, todo receptor puede ser transmisor
(1990: 49).
Esto se diferenciara de otras relaciones, como en el mbito ciberntico, en las
cuales slo puede haber reprocidad de informaciones-estmulo y no dilogo
(1990: 53). Y por lo mismo, recomienda diferenciar Informacin de Comunicacin,
entendiendo a la primera como el envo de mensajes sin posibilidad de retorno no-
mecnico, y a la segunda, como el intercambio de mensajes con posibilidad de
retorno no-mecnico entre polos igualmente dotados del mximo coefciente de
comunicabilidad (1990: 53).
As, un buen comunicador no sera una persona con alta capacidad de produccin
de mensajes, sino quien sabe generar condiciones para producir un encuentro de
subjetividades.
Esta conceptualizacin, nos lleva a pensar que la entrevista, en el momento de
su realizacin, es la mxima escenifcacin de las implicancias de la relacin sujeto-
sujeto en la investigacin. Precisamente, por el alcance que tiene entender que en
esa conversacin, en ese dilogo dialgico, son dos subjetividades las que se ponen
en contacto.
El investigador tiene vedado su objeto de estudio, la subjetividad del sujeto, por
dos situaciones complementarias.
En primer lugar, tiene acceso nicamente a un sucedneo de su objeto de estudio:
la revelacin que el otro le obsequia de su subjetividad o interioridad. Revelacin
que es obsequiada gracias a la relacin dialgica que se puede producir durante la
entrevista. S y slo s, claro est, el investigador es capaz de crear una situacin de
dialogo dialgico con el entrevistado. Esta revelacin adquiere la forma de lenguaje.
Pero el lenguaje no es, qu duda cabe, la subjetividad del ser.
Y segundo, aunque nuestro objeto de estudio fuera observable, o aunque
dispusiramos de los dispositivos observacionales que nos permitieran observarlo,
de todos modos, no tendramos acceso a l directamente. Esto, porque nuestra
observacin no es pura referencialidad de lo objetivo, comprendido como lo externo
al sujeto. Nuestra observacin est mediada, en primer lugar, por los sentidos: slo
captamos lo que ellos nos permiten captar y del modo en que ellos pueden captar.
Pero adems, el lenguaje es tambin mediacin, en trminos de que crea un mundo
conceptual que no nos conduce a lo objetivo, sino a la forma en que una determinada
comunidad de sentido capta esa externalidad.
El problema metodolgico de lo cualitativo, en consecuencia, consiste en asumir
que trabajamos con un sucedneo de nuestro objeto de estudio.


176
A falta de pan
Recapitulemos: podemos ver la accin pero no el sentido de la accin. Para llegar
al sentido de la accin debemos entrar al mundo simblico del otro. Entrar al mundo
simblico del otro es entrar a su lenguaje.
Para el investigador social el lenguaje es instrumento y objeto (1991: 102),
escribi Ibez. No podemos llegar ms all del lenguaje, pero tampoco debemos
detenernos antes.
La condicin de nuestro objeto de estudio no debe inmovilizarnos: refere a un
problema metodolgico, no de otro tipo, ya que tiene que ver con una cuestin
ontolgica de la especifcidad de lo que estudiamos. Y como difcultad metodolgica,
requiere imaginacin.
Por ello, sugiero verlo como un energizante para buscar una solucin.
En esta lnea, es iluminadora la propuesta de Chartier, quien relativiza la capacidad
de la Historia de construir una referencialidad directa al pasado. Cuando sucumbe a
la quimera del origen, la historia arrastra, no siempre con clara conciencia de ello,
varios presupuestos: que cada momento histrico es un todo homogneo, dotado
de una signifcacin ideal y nica, presente en cada una de las realidades que lo
componen y lo expresan; que el devenir histrico est organizado como un continuo
necesario; que los hechos se encadenan y se generan en un fujo ininterrumpido,
lo que permite decidir que uno de ellos es la causa del otro (1995: 116 y 117). En
virtud de lo anterior, una distincin: la Historia, debe entenderse como una actividad
que se relaciona unvocamente con el pasado; la historiografa, como el resultado
de la accin de un sujeto por tratar de comprender, desde su propia historicidad, la
historicidad de otros.
Entender as la ciencia, nos permite, con Ibez, asumir que lo que se observa
es la observacin. Con lo que la observacin se hace refexiva. Si la observacin
colapsa la virtualidad ondulatoria del objeto es una corpuscularidad actual, el sujeto
y el objeto ya no son separables (1991: 111).
Somos sujetos investigando sujetos precisamente porque nuestro objeto de
estudio nos es vedado, y, a travs de la entrevista, generamos un, reitero la fgura,
sucedneo de ese objeto de estudio: un lenguaje, un habla.
La consecuencia metodolgica es que estamos imposibilitados de conocer, y
slo podemos interpretar. Siguiendo a Geertz, Creyendo con Max Weber que el
hombre es un animal inserto en tramas de signifcacin que l mismo ha tejido,
considero que la cultura es esa urdimbre y que el anlisis de la cultura ha de
ser por lo tanto, no una ciencia experimental en busca de leyes, sino una ciencia
interpretativa en busca de signifcaciones (1992: 20).
Digmoslo ahora en trminos epistemolgicos, al amparo de la propuesta
177
hermenutica de Gadamer, quien sita el Conocer en el mbito de la Historicidad,
lo cual lo deja liberado de las inhibiciones ontolgicas del prejuicio cientfco de la
verdad (2003: 331).
As, Conocer queda propuesto como un acto de interpretar, en cuanto siempre
hay un sujeto de la observacin; y quien observa (o lee un texto, en trminos de
Gadamer) lo hace siempre desde un lugar y con un arsenal de observacin dado
por su momento histrico: El que quiere comprender un texto realiza siempre un
proyectar. () La comprensin de lo que pone en el texto consiste precisamente
en la elaboracin de este proyecto previo, que por supuesto tiene que ir siendo
constantemente revisado en base a lo que vaya resultando conforme se avanza en
la penetracin del sentido (2003: 333).
Desde la vereda metodolgica, una referencia similar entrega Giddens:
La generacin de descripciones de actos por los actores cotidianos no es
episdica respecto de la vida social como praxis en desarrollo, sino que
integra absolutamente su produccin y es inseparable de esta, puesto que la
caracterizacin de lo que otros hacen, y ms restringidamente sus intenciones
y razones para lo que hacen, es lo que posibilita la intersubjetividad por la cual
se realiza la transferencia del intento comunicativo. En estos trminos se debe
considerar la Verstehen: no como un mtodo especial de entrada en el mundo
social que es peculiar de las ciencias sociales, sino como la condicin ontolgica
de la sociedad humana como es producida y reproducida por sus miembros
(2001: 182).
La pregunta metodolgica, en consecuencia, se radica en cmo hacer una mejor
interpretacin.
Una pista la encuentro en la propuesta de Geertz de diferenciar descripciones
densas de superfciales. A stas, las entiende como la pura descripcin de la accin
del otro. A las densas, en tanto, como una jerarqua estratifcada de estructuras
signifcativas (1992: 22), que les permiten a los actores producir, percibir e interpretar
la accin social en su contexto cultural.
El investigador, en consecuencia, llega a un mundo que le es desconocido. Su
pura observacin, como ya he dicho, le sirve nicamente para describir lo que ve.
Para dar el paso hacia la comprensin o interpretacin, debe asumir que su propia
carga conceptual puede transformarse en un estorbo, a menos que sea capaz de
entenderla como aquello que, simultneamente, le permite mirar, y le deforma la
mirada.
De modo tal que los conceptos de los cuales disponen estn preparados para la
operacin hermenutica que propone Gadamer: El que quiere comprender un texto
tiene que estar en principio dispuesto a dejarse decir algo por l. Una conciencia
formada hermenuticamente tiene que mostrarse receptiva desde el principio para
178
la alteridad del texto. Pero esta receptividad no presupone ni neutralidad frente a
las cosas ni tampoco autocancelacin, sino que incluye una matizada incorporacin
de las propias opiniones previas y prejuicios. Lo que importa es hacerse cargo de
las propias anticipaciones, con el fn de que el texto mismo pueda presentarse en su
alteridad y obtenga as la posibilidad de confrontar su verdad objetiva con las propias
opiniones previas (2003: 336).
De lo contrario, estaramos en una situacin como la que grafca Miquel Rodrigo
al relatar la siguiente historia: Nain-in, un maestro japons de la era Meiji (1868-
1912) recibi cierto da la visita de un erudito, profesor en la Universidad, que vena
a informarse acerca del Zen. Nain-in sirvi el t. Colm hasta el borde de la taza
de su husped, y entonces, en vez de detenerse, sigui vertiendo t sobre ella con
toda naturalidad. El erudito contemplaba absorto la escena, hasta que al fn no pudo
contenerse ms. Est ya llena hasta los topes. No siga, por favor. Como esta taza
- dijo entonces Nain - in - ests t lleno de tus propias opiniones y especulaciones.
Cmo podra ensearle lo que es el Zen a menos que vaces primero tu taza?
(1999: 10).

Por qu rescatar el habla
La preocupacin por el lenguaje no es nueva, pero ha adquirido un vigor especial
en este tiempo. Tiene que ver con la emergencia de los paradigmas interpretativos,
sin duda, pero tiene que ver tambin con la propia flosofa del lenguaje.
Ac sin duda que infuye el trabajo de Austin y los actos de habla. En su texto clsico
(Cmo hacer cosas con palabras), repara en el hecho que durante mucho tiempo los
flsofos han presupuesto que el papel de un enunciado slo puede ser describir
algn estado de cosas, o enunciar algn hecho con verdad o falsedad (1996:
41). Sin embargo, asume, que el lenguaje no slo es usado con fnes descriptivos,
sino que tambin sirve para hacer algo, como ocurre con los actos ilocucionarios:
A menudo, e incluso normalmente, decir algo producir ciertas consecuencias o
efectos sobre los sentimientos, pensamientos o acciones del auditorio o de quien
emite la expresin, o de otras personas (Austin, 1996: 145).
Para poder interpretar la Entrevista, los actos del habla, o la pragmtica de la
comunicacin, nos servirn nicamente como aporte terico. Ello, por cuanto nos
permiten entender que el entrevistado no es un vocero de su subjetividad individual,
sino de una intersubjetividad, esto es, de la subjetividad social o cultural de la que
participa. As, lo trataremos como un vocero social.
Esto, en el entendido que, como ya fue dicho, nuestra cultura nos prepara no slo
para percibir, tambin nos prepara para hablar.
Como expone Del Villar, existe un rgimen de lo nombrable y de lo percibible, es

179
decir, una construccin social de taxinomias perceptivas, y taxinomias lingsticas,
que pueden estar o no en correspondencia. No es el espectculo de la vida real o
el grado de iconicidad del objeto lo que hace posible la comprensin de los objetos,
es la cultura quien establece la taxinomia, incluso la diferencia entre cualidades
sustantivas (rasgos pertinentes) y cualidades adjetivas (rasgos irrelevantes) no es
absoluta, sino que es propia de la cultura blanca (s/f: versin digital). As, el lenguaje
lingstico es entendido como un metacdigo inteligibilizador.
Y este no es producto de un puro individuo, sino de las culturas, lo cual, permite a
Stanley Fish proponer el concepto de Comunidades Interpretativas, que Mirta Varela
presenta como integradas por aquellos que comparten estrategias interpretativas no
para leer sino para escribir textos, para constituir sus propiedades, en otras palabras,
estas estrategias existen previamente al acto de leer y en consecuencia determinan
la forma de lo que se lee antes que -como se cree- a la inversa (1999: 97).
De modo tal que la lectura no es acto individual, sino que tanto el texto como
la cultura establecen los lmites de la interpretacin. El concepto de comunidad
interpretativa es la respuesta (o la prevencin) a los ataques de subjetivismo y
descontructivismo radical. Frente a aquellos que temen los efectos de una teora
que piense los sujetos interpretando libremente en soledad Fish opone los lmites
sociales de la comunidad interpretativa (Varela, 1999: 97).
En defnitiva, se trata de ver que participar en una sociedad implica necesariamente
saber reconocer el orden simblico que hay en ella y que le permite funcionar. Es por
esto que Geertz sostiene que la cultura es pblica: aunque contiene ideas, no existe
en la cabeza de alguien; aunque no es fsica, no es una entidad oculta (1992: 24).
Desde una perspectiva pragmtica, entonces, podemos ubicar al lenguaje como
aquel dispositivo que contiene los signifcados que los integrantes de una cultura
requieren para ser considerados tales. De all la importancia del lenguaje: El orden
social es del orden del decir: est hecho de dictados (que prescriben caminos) e
interdicciones (que proscriben caminos). () Las distintas perspectivas son en
funcin de cmo use el lenguaje como instrumento y cmo lo alcance como objeto
(Ibez, 1991: 101 y 102).
Por esto, a la sicologa social construccionista le ha parecido ms conveniente
hablar de repertorios interpretativos que de comunidades interpretativas, ya que
es un concepto que da mejor cuenta del aspecto productivo, y no de apropiacin,
que implica el lenguaje. Los repertorios interpretativos se pueden considerar
como los elementos esenciales que los hablantes utilizan para construir versiones
de las acciones, los procesos cognitivos y otros fenmenos. Cualquier repertorio
interpretativo determinado est constituido por una restringida gama de trminos
usados de manera estilstica y gramaticalmente especfca. Normalmente estos
trminos derivan de una o ms metforas clave, y la presencia de un repertorio a
180
menudo est sealada por ciertos tropos o fguras del discurso (Wetherell y Potter,
1996: p. 66).
Este constreimiento cultural respecto al rgimen de lo nombrable, de lo que
podemos decir, es lo que justifca nuestra ubicacin del entrevistado como Vocero
Social.
Ya estamos en condiciones de comenzar con la estrategia de interpretacin de la
entrevista.

Transcribo, luego qu?
Terminada la entrevista, y seguramente satisfechos y vueltos a confrmar en
nuestra capacidad de generar empata con nuestros entrevistados, los investigadores,
o nuestros ayudantes, nos vemos en la misma tarea: transcribir la entrevista, o
descasetearla.
Una vez descaseteada, lo que tenemos como objeto de estudio son papeles
escritos, en defnitiva, impresos, son textos, y empieza nuestro drama: qu hago con
ese texto, y cmo me las arreglo para dar validez a los resultados.
Partamos con una observacin general. Hacer investigacin cualitativa, desde
la perspectiva que vengo exponiendo, demanda, inexorablemente, hacer anlisis
de discurso, es decir, analizar el texto escrito en que transformamos la entrevista al
transcribir la conversacin. Ello, por lo ya dicho: el lenguaje aparece como nuestro
verdadero objeto de estudio.
Analizar interpretativamente el texto, exige tener presente qu es lo que se busca
encontrar en l. Como ya plante, no entrevistamos para conocer las respuestas del
entrevistado a nuestras preguntas.
No interesan las respuestas como dato, por tres motivos.
Primero, en una relacin de entrevista, la pregunta sesga. Aunque la respuesta
particular no est sugerida, el conjunto de respuestas est determinado por la
pregunta. La pregunta es la frontera que transforma una coleccin de respuestas
en conjunto, lo que proscribe todas las respuestas que no se ajusten a la forma del
conjunto (Ibez, 1991: 151).
Segundo, porque el entrevistado estar tentado a contestar lo polticamente
correcto. En este sentido, ayuda la hiptesis del silencio, que desarrolla la alemana
Noelle-Neumann: La teora de la espiral del silencio se apoya en el supuesto de que
la sociedad -y no slo los grupos en que los miembros se conocen mutuamente-
amenaza con el aislamiento y la exclusin a los individuos que se desvan del
consenso. (...) Este miedo al aislamiento hace que la gente intente comprobar
constantemente qu opiniones y modos de comportamiento son aprobados o

181
desaprobados en su medio, y qu opiniones y formas de comportamiento estn
ganando o perdiendo fuerza (1995: 259).
Y tercero, porque andamos buscando otra cosa. Ya se dijo que la entrevista
interesa como artifcio para permitir que el investigador pueda registrar el habla
sobre un tema determinado.
Esta habla nos permite realizar sobre ella lo que Vern llama semiosis social, que
metodolgicamente se traduce en que la posibilidad de todo anlisis del sentido
descansa sobre la hiptesis segn la cual el sistema productivo deja huellas en
los productos y que el primero puede ser (fragmentariamente) reconstruido a partir
de una manipulacin de los segundos. Dicho de otro modo, analizando productos,
apuntamos a procesos (1993: 124). Y aade: slo en el nivel de la discursividad, el
sentido manifesta sus determinaciones sociales y los fenmenos sociales develan
su dimensin signifcante. Es por ello que una sociosemitica slo puede ser una
teora de la produccin de los discursos sociales (Vern, 1993: 126).
El discurso que el entrevistado produjo durante la entrevista, entonces, puede ser
entendido como un discurso social, en trminos de que l nos permite recuperar la
informacin semntica con que operan los hablantes (Murillo, 2004: 370).
Ac podemos aprovechar las ideas de Eco respecto al Lector Modelo, es decir, a
la cooperacin interpretativa que el autor presupone del lector a la hora de producir
su texto
8
. Para organizar su estrategia textual, un autor debe referirse a una serie de
competencias (expresin ms amplia que conocimiento de los cdigos) capaces
de dar contenido a las expresiones que utiliza. Debe suponer que el conjunto de
competencias a que se refere es el mismo al que se refere su lector (1993: 80).
En la propuesta interpretativa que formulo, el acento deber estar sobre lo No
Dicho: signifca no manifesto en la superfcie, en el plano de la expresin: pero
precisamente son esos elementos no dichos los que deben actualizarse en la etapa
de la actualizacin de contenido (Eco, 1993: 74).
En consecuencia, el entrevistado es un Vocero Social en tanto ocupa los tcitos
propios del repertorio interpretativo del grupo social al que pertenece. La labor
del analista, entonces, consiste precisamente en ser capaz de encontrar dichos
tcitos.

Representaciones y Mentalidad
Hasta aqu he planteado que no se trata de buscar signifcacin en la estructura,
sino las huellas de subjetividad, en tanto particularidades de su grupo social, que el
sujeto puso en su relato.
8 Si bien Eco est pensando en los textos escritos, y no en las transcripciones de entrevistas, estimo que se pueden aprovechar
sus aportes.
182
Si pensamos en particularidades, pensamos en un tipo de conocimiento que es
compartido por un grupo especfco. El concepto de representacin social ser til
en esta etapa.
Jodelet (1991) expone que la representacin social, en cuanto conocimiento social,
se constituye a partir de nuestras experiencias, pero tambin de las informaciones,
conocimientos y modelos de pensamiento que recibimos y transmitimos a travs de
la tradicin, la educacin y la comunicacin social. De este modo, este conocimiento
es, en muchos aspectos, un conocimiento socialmente elaborado y compartido
(1991: 473).
Como sostiene Mora, es una modalidad particular del conocimiento, cuya funcin
es la elaboracin de los comportamientos y la comunicacin entre los individuos.
() es el conocimiento de sentido comn que tiene como objetivos comunicar, estar
al da y sentirse dentro del ambiente social y que se origina en el intercambio de
comunicaciones dentro del grupo social. Es una forma de conocimiento a travs de
la cual quien conoce se coloca dentro de lo que conoce (2002: 7).
Esta dimensin social del conocimiento que nos propone la Representacin Social
se traduce en el signifcado y la utilidad que les son conferidos a las representaciones.
Tambin incluye la integracin cognoscitiva del objeto representado dentro del
sistema de pensamiento preexistente y las transformaciones que experimente
(Pea y Gonzales, 2004: 329).
Las representaciones sociales, en este sentido, permiten una operacin clave
para la investigacin social. Esta es, unir al individuo con el conglomerado mayor:
Se plantea entonces de una forma nueva la relacin entre la conciencia y el
pensamiento, cercana a la de los socilogos de tradicin durkheimiana, que pone
el acento sobre los esquemas o los contenidos del pensamiento que, aunque se
enuncien en el modo individual, son en realidad los condicionamientos no conocidos
e interiorizados que hacen que un grupo o una sociedad comparta, sin necesidad de
que sea explcito, un sistema de representaciones y un sistema de valores (Chartier,
1992: 151).
Condicionamientos, en trminos de que, segn Chartier, tienen impacto sobre
la accin, ya que, como afrma al estudiar los orgenes culturales de la revolucin
francesa, no es en modo alguno establecer sus causas, sino ms bien situar algunas
de las condiciones que la hicieron posible, posible por ser pensable (1995: 14).
Es decir, existe una cierta relacin entre los paradigmas en los que nos movemos,
y las acciones que efectuamos. As, de las representaciones podemos llegar a
la prctica, y ac el concepto de Mentalidad, en Chartier, operar como aquella
unidad mayor que permite englobar las distintas representaciones, y que regula, sin
explicitarse, las representaciones y los juicios de sujetos en sociedad (1992: 23).
Nocin de Mentalidad, similar a la de universo simblico que sugieren Berger y
183
Luckmann. Estos autores sostienen que se requiere una funcin de legitimacin en
el conocimiento cotidiano, que consiste en lograr que las objetivaciones de primer
orden ya institucionalizadas lleguen a ser objetivamente disponibles y subjetivamente
plausibles (1995: 102 y 121). Si no cumplieran la segunda, claro, el conocimiento
cotidiano no nos permitira funcionar con xito en la vida cotidiana, es decir, explica
el orden institucional atribuyendo validez cognoscitiva a sus signifcados objetivados.
La legitimacin justifca el orden institucional adjudicando dignidad normativa a sus
imperativos prcticos (Berger y Luckmann, 1995: 122).
Y el Universo Simblico se ubica en el mayor nivel de legitimacin, por cuanto son
cuerpos de tradicin terica que integran zonas de signifcado diferentes y abarcan
el orden institucional en una totalidad simblica (Berger y Luckmann, 1995: 124).
Partir de las Representaciones, para alcanzar luego la Mentalidad, o el Universo
Simblico, ofrece un itinerario para llegar a comprender el registro que los individuos
de un mismo grupo social comparten para explicarse el sentido de su accin, y por
lo tanto, aquello que les permite hacer posibles ciertas cuestiones, posible porque es
pensable. Y esto es lo que podemos comprender.

Hermenutica: una propuesta metodolgica
Cmo encontrar las marcas sociales en el discurso, es decir, en la entrevista
transcrita?
La parte medular del mtodo debe hacerse teniendo en cuenta, como dicen
Taylor y Bogdan, que el cientfco social cualitativo es alentado a crear su propio
mtodo: Se siguen lineamientos orientadores, pero no reglas. Los mtodos sirven
al investigador; nunca es el investigador el esclavo de un procedimiento o tcnica
(1986: 23)
Entonces, corresponde entender que en la literatura se encontrarn referentes
tericos o conceptuales, que aportan ms como una estrategia que como un mtodo
propiamente tal.
En este sentido, cabe tener presente que el anlisis de discurso puede tener tanto
un fn descriptivo como un fn inferencial, y constituye una tcnica eminentemente
cualitativa que no est limitada al contenido manifesto de los mensajes sino que
puede extenderse a su contenido latente.
Ac, las mayores recomendaciones las recojo de la Hermenutica. En especial,
de la insistencia de Gadamer en que cuando se analiza, lo que uno entiende es que
est comprendiendo el texto mismo. Pero esto quiere decir que en la resurreccin
del sentido del texto se encuentran ya siempre implicadas las ideas propias del
intrprete. El horizonte de ste resulta de este modo siempre determinante, pero
tampoco l puede entenderse a su vez como un punto de vista propio que se
mantiene o impone, sino ms bien como una opinin o posibilidad que uno pone en
184
juego y que ayudar a apropiarse de verdad de lo que dice el texto (2003: 467).
Sin embargo, esto tiene, precisamente por ubicarse nicamente en un nivel de
recomendacin, un problema metodolgico, ya que aunque puede pensarse que
el acto de interpretacin es una reduccin fenomenolgica que extrae una esencia
textual, los pasos de la reduccin con frecuencia no estn explcitos. Como resultado
de ello, no puede normalmente convertirse de modo signifcativo en un objeto de
(des)acuerdo intersubjetivo en el seno de una comunidad cientfca o en foro pblico.
Lo que ocurre ms bien es que la validez de una interpretacin depende de una
confanza ms universal en la pericia y la sensibilidad del erudito, su legitimidad
y su autoridad, o, quizs, de una sensacin de que la interpretacin es original y
estimulante (Jensen, 1993: 43).
Pero por otro lado se corre el riesgo de pensar que existe un modo de objetivar la
comprensin, olvidando que la comprensin siempre ser comprensin.
En defnitiva, la validez de la interpretacin seguir radicada en dos cuestiones.
Una, la calidad de la teora que permita sustentar tanto la interpretacin como
el mtodo. Esto es, tanto la comprensin del lenguaje como espacio de mediacin
simblica, como el mbito propio de la investigacin. Esto garantiza, la interpretacin
erudita.
Sin el soporte terico, lo analizado no responde a un marco interpretativo que
permita hacer juicios sobre su validez. A esto se refere Geertz cuando expone que
el vicio dominante de los enfoques interpretativos de cualquier cosa -literatura,
sueos, sntomas, cultura- consiste en que tales enfoques tienden a resistir (o se les
puede resistir) la articulacin conceptual y a escapar as a los modos sistemticos de
evaluacin. () Aprisionada en lo inmediato de los propios detalles, la interpretacin
es presentada como vlida en s misma o, lo que es peor, como validada por la
supuestamente desarrollada sensibilidad de la persona que la presente; todo
intento de formular la interpretacin en trminos que no sean los suyos propios
es considerado una parodia o, para decirlo con la expresin ms severa que usan
los antroplogos para designar el abuso moral, como un intento etnocntrico
(1992: 35).
Como se desarrollar ms adelante, lo importante del apoyo conceptual es
alcanzar una operacionalizacin fundada de los conceptos, para llevar adelante el
anlisis interpretativo.
Y dos, la demostracin de plausibilidad que podamos ofrecer de la inferencia
realizada de la entrevista. Inferencia, la entiendo como el trmino colectivo para
toda la informacin implcita que puede aprehenderse a partir de un discurso. El
trmino inferencia (del latn inferre que signifca llevar adentro) se utiliza para
denotar el fenmeno de que el discurso apela a conocimientos o datos que pueden
utilizarse para comprender la informacin (Renkema, 1999: 201).
185
La particularidad de la inferencia en el anlisis interpretativo que propongo, est
en que el investigador se ubica fuera del repertorio interpretativo en que se mueve
el entrevistado. Por lo tanto, su labor es hacer latente los contenidos implcitos del
discurso. Y as dar con aquello que permite sostener la representacin social a la
cual el entrevistado apela.
Perea, en un texto que sirve de homenaje a Jess Ibez
9
, llama a este trnsito
pasar de la signifcacin al sentido, que lo ejemplifca sicoanalticamente diciendo
que equivale a abandonar el sntoma, para dar con el fantasma.
Para grafcar su propuesta, Perea cita una ancdota que le escuch relatar al
propio Ibez:
He aqu un alemn de origen judo que acude a un amigo alemn de origen ario
para comunicarle su decisin de abandonar Alemania. Ante la sorpresa del amigo,
que le arguye que nadie persigue a los judos y que incluso le tilda de paranoico, el
judo en cuestin le cuenta lo siguiente:
- Hice un muestreo en la poblacin y les pregunt si les pareca correcto la
eliminacin de judos y farmacuticos.
En ese momento el amigo le interrumpe:
- Por qu los farmacuticos?
A lo que el judo responde:
- Justamente eso preguntaron los encuestados. Ves entonces que debo
irme?
10
El alemn de origen judo de la ancdota realiza, sin duda, una inferencia
hermenutica de las respuestas de sus encuestados, y gracias a ella es capaz de
construir el tcito que permite que una cierta representacin de judo se instale en
esa comunidad de sentido: es factible pensar que los judos son eliminables.
Pasar del sntoma al fantasma aporta a reconocer los tcitos, en la medida que es
una tctica para identifcar aquello que permite al sujeto decir lo que dice, es decir, da
cuenta de aquella parte naturalizada del conocimiento social del cual el entrevistado
es portador. Esto es, de la representacin social a la que apela para construir su
discurso, y que entiende que el otro podr llenar sin mayor complicacin.
Grafquemos lo recin afrmado con un segundo ejemplo
11
. En la primera parte de
los 80, Raquel Correa entrevist para el cuerpo de reportajes de El Mercurio a la que
se supona iba a encabezar el Ministerio de la Familia que iba a crear Pinochet. A
ella, Correa le pregunta su posicin sobre el aborto, a lo que le manifesta su rechazo.
Ante una nueva interrogante de la periodista, afrma que jams recomendara a su
9 Perea, Francisco; Jess Ibez: de la signifcacin al sentido (s/f), en http://www.hartza.com/ibanez.htm
(visitado el 15 de Agosto de 2003).
10 Se puede encontrar en el mismo sitio.
11 No logr dar con el documento, as que lo reconstruir desde mi memoria.
186
hija practicar un aborto. Ni aunque fuera fruto de una violacin?, contrapregunta
Correa. Y contesta: Ni aunque la violara un negro.
Ac el tcito es muy evidente: el racismo es lo que a la entrevistada le permite
decir lo que dice. Con ello, obtenemos un dato adicional: los indicadores de calidad
a los que el sujeto apela en la construccin de su discurso, son grandes reveladores
de tcitos, en la medida que permiten dar cuenta de esa parte naturalizada de la
construccin social.
Demos un nuevo paso: Barthes (1980) sugiere tratar al texto no como una sola
unidad, sino por unidades menores (lexias) que den cuenta de su pluralidad. Por
lo tanto, las unidades de sentido (las connotaciones), desgranadas por separado
en cada lexia, no sern reagrupadas, provistas de un meta-sentido, tratando de
darles una construccin fnal (solamente podrn reagruparse, en anexo, aquellas
secuencias cuya continuacin haya podido perderse por el hilo del texto-tutor
(1980: 10).
Ahora bien, cmo encontrar las lexis en la entrevista transcrita.
Esto nos recuerda que el anlisis interpretativo se juega en dos momentos.
Primero, en la elaboracin de un mapa que nos ayude a sostener la conversacin o
a realizar la entrevista. Y segundo, en el tratamiento propiamente tal de la entrevista
transcrita.
Vamos a la planeacin de la entrevista. La investigacin posee objetivos generales,
y objetivos especfcos, los que otorgan claridad sobre los motivos para conversar
con la otra persona, o dicho con menos eufemismo, pedirle que produzca, en cuanto
vocero social, un discurso.
Un modo til de operacionalizar esto es levantar Dimensiones y Categoras que
nos permitan disear el mapa completo de la conversacin. Es decir, su justifcacin
metodolgica.
Usar un juego de palabras para exponer la operacionalizacin. Las dimensiones
son la primera operacionalizacin de la pregunta de investigacin o, bajo otra
formalizacin, de su objetivo general. Las dimensiones, entonces, corresponden a
los objetivos especfcos: aquellos que contestados en su conjunto me permitirn
abordar el objetivo general.
As, las dimensiones se pueden operacionalizar mediante la siguiente pregunta:
qu quiero saber.
En el siguiente paso de la operacionalizacin se levantan las categoras mediante
otra pregunta: qu necesito saber para saber lo que quiero saber.
Y fnalmente, surge el instrumento propiamente tal, es decir, aquello que servir
para provocar la produccin del discurso por parte del entrevistado. Para esta ltima
etapa de operacionalizacin, sugiero otra pregunta: qu necesito hacer para saber
187
lo que necesito saber para saber lo que quiero saber.
Este juego de palabras (qu quiero saber, qu necesito saber y qu necesito
hacer), nos permite construir una trama donde podremos ubicar las representaciones
que sepamos inferir del texto gracias a nuestra interpretacin.
Apliquemos lo dicho.
Para esto acudo a una tesina reciente, en la que fui Profesor Gua, realizada en la
Escuela de Periodismo de la Pontifcia Universidad Catlica de Valparaso (Contreras y
Rodrguez, 2006), la cual busc conocer y comprender las mentalidades que subyacen
en quienes llevan a cabo la comunicacin radial comunitaria en la provincia de Valparaso,
y a partir de ello, comprender el potencial comunitario de su prctica comunicativa
(2006: 46).
Una de las dimensiones propuestas fue Relacin Comunicativa. Una de las
Categoras para esta dimensin fue Valoracin de la Comunicacin (Contreras y
Rodrguez, 2006: 62).
De las entrevistas realizadas, extrajeron una serie de citas (lexis) referidas a dicha
categora. En un gran nmero de ellas, los entrevistados coinciden en la oportunidad
de transmisin que la Comunicacin ofrece a los productores radiofnicos:
transmitir segn lo que nosotros creemos que se va a ir organizando en la parrilla,
instalar temas en la agenda, entregamos noticias que muchas veces le vienen a
la gente, difundir cosas necesarias para la duea de casa (Contreras y Rodrguez,
2006: 73).
El tcito que las investigadoras encontraron en estas lexis se vincula con una
comprensin lineal de la Comunicacin, sintetizada en el conocido esquema Emisor-
Mensaje-Receptor. Si los entrevistados no comprendieran as la comunicacin, no
habran realizado dichas afrmaciones: es lo que les permite decir lo que dicen.
Las investigadoras contrastaron esta comprensin de los entrevistados con las
corrientes de Comunicacin para el Desarrollo latinoamericanas, que entienden
la comunicacin como lo que permite construir signifcados compartidos para una
accin comn. Esto lo pudieron hacer gracias a la discusin terica, que les permiti
justifcar la incorporacin de esta categora en el estudio.
As, en trminos de produccin terica, este anlisis interpretativo de entrevistas,
busca aprovechar la propuesta de doble hermenutica de Giddens: Todo esquema
terico de las ciencias naturales o sociales es en cierto sentido una forma de vida en
s mismo, cuyos conceptos tienen que ser dominados como un modo de actividad
prctica que genera descripciones de tipo especfcos. () La sociologa, no obstante,
se ocupa de un universo que ya est constituido dentro de marcos de sentido por los
actores sociales mismos, y reinterpreta esos marcos dentro de sus propios esquemas
tericos, mediante el lenguaje corriente y el tcnico. Esta hermenutica doble es
de una considerable complejidad, porque la conexin no establece una circulacin
188
de sentido nico; hay un continuo deslizamiento de los conceptos construidos en
sociologa, por el cual se apropian de ellos aquellos individuos para el anlisis de
cuya conducta fueron originalmente acuados, y as tienden a convertirse en rasgos
integrales de esa conducta (2001: 194).
Es decir, identifcar los tcitos a la luz de una cierta teora permite devolver los
resultados a la propia sociedad investigada, de modo que puedan aprovecharlos
para fortalecer la accin que llevan adelante en pos de conseguir su concepto de
bienestar. Aplicada la accin, el grupo estar en presencia de una nueva posicin
que requerir de nuevas categoras conceptuales para abordar metodolgicamente
la situacin social.

A modo de cierre
La interpretacin siempre ser un acto de subjetividad, y por lo tanto, como expone
el mismo Jensen, aunque las categoras de anlisis tienen as su razn de ser en
teoras de la subjetividad y del contexto social, el medio principal de la investigacin
sigue siendo la interpretacin erudita (1993: 39).
Un modo de hacer rendir esta observacin es asumiendo que quien interpreta lo
hace siempre desde algn lugar. As, ser ms obvio que Investigar es no slo una
oportunidad de introducirme a otros mundos de vida, sino tambin aprovechar la
oportunidad de permitir a mi propio mundo de vida crecer en riqueza.
Como sostiene Geertz, la fnalidad de la antropologa consiste en ampliar
el universo del discurso humano. () se trata de una meta a la que se ajusta
peculiarmente bien el concepto semitico de cultura (1992: 27).
Para llegar a esto requiero una disposicin a abrirme a los sentidos que el otro
tiene para su accin, y por lo tanto, asumir que mi objeto de estudio, esa subjetividad
otra, est mediada por el lenguaje, y que me permite un Conocer que no es ms
que un Interpretar: operatoriamente, los sentidos que encuentro (en el texto) no son
comprobados por m ni por otros, sino por su marca sistemtica: no hay ms prueba
de una lectura que la calidad y resistencia de su sistemtica; en otras palabras,
que su funcionamiento. En efecto, leer es un trabajo de lenguaje. Leer es encontrar
sentidos, y encontrar sentidos es designarlos (Barthes, 1980: 7).
Claramente, esto puede entenderse como una limitacin metodolgica, pues
enmarca seriamente los resultados de una investigacin. Pero por otra, puede
entenderse como una subjetivacin de la Ciencia, en trminos de que es una actividad
humanizadora por excelencia, ya que rene, dialgicamente, dos subjetividades: la
del que investiga, y la del que se obsequia para ser investigado.
Y este encuentro es humanizador porque permite a ambos crecer. Al investigador,
porque le ayuda a ver la utilidad de sus conceptos y dispositivos metodolgicos, y

189
al investigado, porque los resultados de la investigacin le aportarn a generar una
mayor conciencia sobre su propia situacin.
Aunque esto ltimo supera con mucho las pretensiones de este trabajo.
190
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