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Quaderns de Filologia. Estudis Lingstics. Vol.

X (2005) 31-51



TERMINOLOGA MDICA, CULTURA E IDEOLOGA



Jos Antonio Daz Rojo
Instituto de Historia de la Ciencia y Documentacin (UV-CSIC)
______________________________________________________________




La terminologa mdica, como todo lenguaje cientfico, es un producto
histrico en cuya creacin, difusin, circulacin y legitimacin intervienen
no slo factores cientficos, sino tambin sociales y culturales (Lara, 1999;
Ramavonirini, 2000). Los trminos mdicos son un reflejo de creencias e
ideas que forman parte de la cultura, la mentalidad y la civilizacin de los
pueblos, en la medida en que el conocimiento mdico y cientfico est
vinculado al resto de las manifestaciones del saber humano, como la
filosofa, las humanidades, el arte o el derecho. Inversamente, la medicina
impregna los otros tipos de conocimiento. Ms discutible es asociar el
lenguaje mdico a elementos ideolgicos ajenos a los intereses estrictamente
cientficos. En algunos medios acadmicos se han denunciado las visiones
extremistas de corte posmoderno sobre el carcter ideolgico del
conocimiento cientfico, interpretndolas como un desafo o un ataque a la
ciencia. Estas corrientes de pensamiento de carcter fuertemente relativista,
irracionalista, desconstructivista y subjetivista defienden la idea de que la
ciencia no es ms que un mito, una narracin o una simple construccin
social (Otero, 1999).
En este trabajo analizaremos el reflejo de elementos culturales en la
terminologa de las ciencias de la vida y de la salud, alejndonos de los
postulados ms extremos sobre la influencia de la ideologa en la creacin de
trminos cientfico-mdicos. A lo sumo, sealaremos algn caso en que la
terminologa cumple funciones extracientficas, como el trmino preembrin.
Comentaremos, poniendo de manifiesto sus excesos interpretativos, algunos
anlisis conceptuales y terminolgicos de autores que consideran
ciertos trminos como reflejo de la ideologa dominante, como son las
palabras supuestamente nada inocentes estrs y mamfero. Asimismo,
analizaremos algunas bases metafricas del lenguaje mdico, pues
consideramos que la metfora y la analoga son recursos a travs de los
cuales puede descubrirse la vinculacin de la medicina con el resto de
los conocimientos cientficos y culturales. Concluiremos el trabajo
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analizando algunas de las interpretaciones que se han ofrecido sobre las
creencias e ideas que encierra el contenido metafrico de la terminologa
mdica.
PREEMBRIN: UN CASO DE MANIPULACIN TERMINOLGICA?
El trmino preembrin tomado del ingls pre-embyo fue introducido en
la nomenclatura biolgica por la embriloga A. McLaren a mediados de los
aos 80 para designar al embrin preimplantatorio, es decir, al organismo
individual embrionario durante los 14 primeros das de su desarrollo tras la
fecundacin y antes de su implantacin en el tero. Fue difundido por el
Comit de Investigacin sobre Fertilidad y Embriologa Humanas de Gran
Bretaa a travs del Informe Warnock (1984), y tomado por otros pases
europeos en documentos oficiales, adems de por algunos cientficos en sus
trabajos de investigacin. Se pretende con el trmino crear una nueva
categora distinta del embrin implantado de ms de 14 das, con
caractersticas supuestamente diferentes, introduciendo una discontinuidad en
el desarrollo embrionario desde la etapa en que el ser es una entidad
unicelular (cigoto) hasta la fase posterior en que se convierte en un
organismo multicelular tras los 14 primeros das.
La razn del trmino es, pues, introducir convencionalmente una nueva
categora biolgica supuestamente prehumana distinta del embrin
implantado y con caractersticas tales que permita su manipulacin y
destruccin, facilitando as la investigacin gentica. Con el cambio de
denominacin de embrin preimplantatorio a preembrin se pretenda
tergiversar los hechos cientficos, pues, segn buena parte de los especialistas
en embriologa, biolgicamente no existe en el desarrollo del embrin
ninguna fase particular y diferenciada durante los 14 primeros das (Ferrer
Colomer). Como ha reconocido D. Davies
1
, miembro del citado comit
britnico, se manipularon deliberadamente las palabras para polarizar un
debate tico. Segn un estudio de Ferrer y Pastor publicado en internet, el
trmino preembrin apenas ha tenido xito en la literatura cientfica,
emplendose sobre todo en revistas de reproduccin asistida como simple
estrategia poltica, pero sin utilidad cientfica alguna. Este es, pues, un caso
extremo que ilustra la intervencin de factores extracientficos en la creacin
y difusin de trminos cientficos.




1
Citado por Ferrer.
Terminologa mdica, cultura e ideologa 33



LA CREACIN DEL TRMINO MAMFERO: UN ACTO POLTICO?
Dentro de las teoras sobre gnero y ciencia, Londa Schiebinger (1996) ha
analizado la relacin entre la motivacin semntica del trmino latino
mammalia (espaol mamferos) con determinados valores polticos, sociales
y culturales del siglo XVIII, en que se acu tal denominacin. Fue Carlos
Linneo quien en 1758, en la dcima edicin de su Systema naturae, cre el
trmino mammalia dentro de su taxonoma zoolgica para referirse a la clase
de animales a que la pertenece el hombre, cuyos miembros comparten varias
caractersticas comunes. Segn Schiebinger, la acuacin de Linneo fue un
acto poltico (Schiebinger, 1996: 137), ya que, de entre las seis propiedades
compartidas por las especies pertenecientes a la clase, escogi intenciona-
damente el rasgo de la succin de la leche, asociado a los senos de la hembra,
como motivacin semntica para crear el trmino con el que designar a la
clase. La palabra mammalia est emparentada etimolgicamente con mamma
pecho y mammare mamar, de forma que con dicho trmino convirti el
pecho de la hembra y no el del hombre, que no es funcional en la lactancia
en icono de la clase.
De las seis clases de animales establecidas por Linneo mammalia, aves,
amphibia, pisces, insecta y vermes, slo la primera se refera a un rgano
reproductivo, y adems a un rgano que slo posee uno de los dos sexos de
las especies, en este caso la hembra. Linneo poda haber mantenido el
trmino quadrupedia con que se conoca desde Aristteles a la clase, o haber
acuado otras denominaciones como pilosa en referencia al pelo que
recubre a los miembros de la clase o lactencia relacionado con la
lactancia o sugentia en referencia a la succin, rasgo ya no asociado al
pecho de la hembra. Sin embargo, segn la autora mencionada, el naturalista
escogi los senos femeninos como rasgo identificador de la clase por su
carcter de smbolo tanto de lo bestial como de lo sublime de la
naturaleza humana.
Rompiendo con la tradicin de tomar al varn como medida de todas las
cosas, Linneo privilegi a la mujer en su decisin terminolgica, pero con la
intencin de colocar a sta al lado de los animales. Para Schiebinger, within
Linnean terminology, a female characteristic (the lactating mamma) ties
humans to brutes, while a traditionally male characteristic (reason) marks our
separateness (Schiebinger, 1996: 144). Con su creacin lxica, Linneo
placed [the stress] on the naturalness of a mother giving suck to her young
[,] [reforzando] the social movements undermining the public power of
woman [...] (Schiebinger, 1996: 147). La autora defiende la tesis de que el
trmino mammalia helped legitimize the sexual division of labour in
European society by emphasizing how natural it was for females [...] to
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suckle and rear their own offspring [...] y que Linneus saw the females of
all species as tender mother [...] (Schiebinger, 1996: 148-149). Termina la
investigadora diciendo que, en un acto no arbitario ni ingenuo, la acuacin
de mammalia es un ejemplo de cmo la ciencia no es neutral y emerge de
complejos patrones culturales.
La autora sostiene que Linneo pretendi, con fines polticos, equiparar a
la mujer al resto de las hembras de su clase zoolgica, reducindola a su
condicin de reproductora. La equiparacin es cierta, ya que es obvio que no
puede ser de otra forma, dado que el rasgo escogido para nombrar a una clase
de objetos ha de ser comn a todos los miembros. Por otra parte, tambin es
cierto que la caracterstica escogida para crear una denominacin es la
privilegiada por el trmino creado, y que, al ser resaltada, de alguna forma
oculta a las dems. Es verdad que mammalia focaliza los rasgos mamar y
pechos de la hembra, mientras que pilosa, por ejemplo, centra la atencin
sobre el rasgo pelo. Sin embargo, el intento de Schiebinger de descubrir
supuestas intenciones ideolgicas ocultas contenidas en el trmino y
destinadas a influir en el pensamiento de los hablantes nos parece menos
lcito. Este tipo de anlisis presenta algunas limitaciones, pues dado que una
misma motivacin puede vincularse a creencias diferentes, para asociar
unvocamente la motivacin de un trmino a una creencia o valor
determinado es preciso disponer de datos y pruebas fehacientes, y no simples
intuiciones, por atractivas que sean. Segn esto, en principio, no habra
inconveniente en relacionar el dato lingstico del rasgo semntico de
lactancia asociada al pecho de la hembra con el lejano dato extralingstico
de la idea poltica de reducir a la mujer a su funcin reproductora, limitando
su actividad pblica y cvica. Pero en el artculo de L. Schiebinger no hay
pruebas concluyentes de que Linneo estableciera tal conexin al crear el
trmino mammalia, pues no aporta argumentos que lo apoyen. De igual
forma, hubiera sido perfectamente posible establecer la conexin con otras
creencias o ideas, como, por ejemplo, las creencias sobre la alimentacin, que
tambin preocupaban en la poca. Por tanto, creemos que el estudio de la
citada autora es muy sugestivo, en la medida en que establece una
vinculacin posible entre un dato terminolgico (lingstico) y un dato
ideolgico-poltico (extralingstico), pero su conclusin es escasamente
fiable, pues carece de pruebas que anulen otras posibilidades de conexin.
Una vez ms se aprecia el carcter intuitivo, impresionista y arriesgado de los
anlisis etnolingsticos, muchas veces brillantes y fascinantes, pero no
siempre apoyados en argumentos slidos, como ya denunciara G. Rohlfs
(1979) en su crtica a los excesos del idealismo. Defender que Linneo
enfatiz los senos y la lactancia como rasgos para nombrar a los mamferos
nos parece aceptable, pero que intentara con ello evitar el acceso de la mujer
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a la vida pblica nos parece una idea aventurada y una simple hiptesis que la
autora no ha podido demostrar.
Existen casos en que la relacin entre ideologa y terminologa pueden
verse ms claramente. En la nomenclatura anatmica anterior al siglo XVIII,
no existan las palabras ovario y vagina con los sentidos mdicos actuales.
Para designar la glndula productora de vulos, se empleaba el sintagma
testculos de la mujer, y para referirse al conducto vaginal se utilizaba el
trmino cuello de la madre, en que madre tena el sentido de tero. En la
iconografa, la vagina se representaba como un pene interior. Esta visin de
los rganos sexuales, que arranca de la anatoma del mdico griego Galeno
(s. II d. de C.), implicaba un isomorfismo corporal entre el hombre y la mujer
basado en el androcentrismo anatmico dominante. En el caso de testculos
de la madre, es cierto que, como hasta que en el siglo XVIII no se descubri
que dichas glndulas producan los vulos, era imposible que antes hubieran
recibido el nombre de ovarios. Sin embargo, el hecho de que se designasen
con el mismo trmino usado para llamar a los rganos masculinos de la
generacin supona una caso especial de metonimia, pues se usaba el nombre
de los rganos de una parte (el varn) para designar unos rganos de la otra
parte (la mujer), lo que implicaba una visin jerrquica de los sexos.
TERMINOLOGA BIOMDICA E IDEOLOGA SEXISTA: LMITES DE UNA RELACIN
Emily Martin (1991) ha estudiado el paralelismo que se establece entre
los rasgos culturales de la pasividad femenina y la heroicidad masculina, y
los mismos rasgos atribuidos a los gametos en la literatura tcnica. En los
textos cientficos, los espermatozoides son calificados de activos,
poderosos y autopropulsados, mientras que los vulos son considerados
el elemento pasivo de la generacin. Marianne van den Wijngaard ha
centrado sus investigaciones en las teoras que defienden que el diferente
comportamiento masculino y femenino est biolgicamente determinado por
hormonas prenatales que intervienen en el desarrollo del cerebro del embrin.
En uno de sus trabajos (Wijngaard, 1994), la autora ha realizado algunos
comentarios sobre el lenguaje utilizado por dichas teoras basadas en el
determinismo biolgico de la psicologa masculina y femenina. Seala
Wijngaard que los cientficos defensores de tales doctrinas emplearon el
trmino mounting (que se refiere a la accin de montar, es decir, de subirse a
las espaldas de alguien) para designar el comportamiento sexual masculino,
mientras que usaron la palabra lordosis (arqueamiento de la espalda) para
designar el comportamiento femenino (Wijngaard, 1994: 63-64).
Para la citada historiadora de la biologa, el primer trmino implica
actividad, pues alude a una accin fsica, y el segundo supone mera
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receptividad, pues alude a una postura pasiva; por tanto, mediante un
lenguaje conscientemente elegido, se asignan funciones diferentes a ambos
sexos en la relacin sexual. Adems, en dichos trabajos se mantiene la idea
de que el sexo bsico es el femenino, porque carece de andrgenos, hormona
que introduce un cambio o modificacin en la condicin primaria del
embrin. Este fenmeno fue llamado principio de Adn, segn el cual, para
que se desarrolle el sexo macho la naturaleza aade unas hormonas
especficas.
Sin embargo, tambin se ha rastreado en textos de endocrinologa la
presencia de otras ideas que contradicen, o al menos matizan, la opinin de E.
Martin. As, Nelly Oudshoorn (1990) ha estudiado la conceptualizacin del
sexo en la literatura endocrinolgica de este siglo. Segn dicha historiadora,
el pensamiento endocrinolgico ha sufrido una evolucin desde una visin
fuertemente dualstica del ser humano hasta una concepcin de la
especificidad sexual ms relativa. Los primeros textos de principios de siglo
sostenan que las llamadas hormonas sexuales masculinas y femeninas eran
exclusivas de cada sexo y que actuaban de agentes de la masculinidad y la
feminidad. Hacia los aos 20, tras descubrir la presencia de hormonas
femeninas en la orina del hombre y la existencia de hormonas masculinas en
el organismo de la mujer, surgi una nueva conceptualizacin del sexo.
Afirma Oudshoorn (1990: 184-185):

An important shift in the biological definition of sex had taken place. Now sex
could be described in terms of male/masculine and female/femenine, the
elements of these two pairs no longer a priori restrict to each other. An
anatomical male could possess femenine characteristic controlled by female sex
hormones, while an anatomical female could have masculine characteristic
regulated by male sex hormones. Before the introduction of the concept of sex
hormones, the categories male/masculine y female/femenine could only be
conceptualized as two ooposite pairs. Since the 1930s, scientist have considered
the concept of masculinity and femininity as separate from the categories of male
and female.

Concluye la autora que los primeros textos endocrinolgicos asumieron
los postulados culturales vigentes acerca de las diferencias entre hombres y
mujeres y desempaaron un papel esencial en el desarrollo cognitivo de la
endocrinologa sexual. La influencia de las creencias culturales sobre la
dualidad sexual en las doctrinas cientficas estara en consonancia con los
postulados de L. Fleck sobre la influencia de los estilos de pensamiento y la
cultura en la creacin y evolucin de conceptos, pero el desarrollo posterior
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de las teoras endocrinolgicas demostrara un impacto diferente de la cultura
sobre la ciencia.
Esta ha sido una muestra de algunos trminos empleados en la literatura
cientfica que ponen de manifiesto la influencia de creencias culturales
sexistas en la conceptualizacin cientfica. Los trabajos de Martin y van den
Wijngaard se han centrado en demostrar la presencia de rasgos culturales
pertenecientes a la cultura vigente extracientfica en los conceptos de la
ciencia, partiendo del postulado de que los valores sociales y la ideologa
desempean un papel central en la construccin del conocimiento cientfico
y, por tanto, de la creacin de las terminologas. Por su parte, y matizando el
punto de vista de dichas autoras, Oudshoorn nos ha mostrado que esto no
siempre es necesariamente as, y que, en ocasiones, la ciencia se aleja de la
cultura dominante y explora nuevas visiones de la realidad. De la primera
serie de estudios, debemos concluir que la terminologa cientfica no es ajena
a la cultura y la ideologa; del ltimo trabajo, podemos extraer la conclusin
de que no debemos establecer un determinismo lingstico en la influencia de
la cultura en la lengua cientfica.
ESTRS: LA TERMINOLOGA COMO REFLEJO DEL DISCURSO IDEOLGICO.
Hans Seyle, que elabor la primera teora sobre el estrs a partir de la cual
se han ido construyendo las posteriores, conceba la enfermedad como la
respuesta inespecfica del organismo a una presin exterior, que constaba de
tres fases: alarma, resistencia y agotamiento. Rodrguez Domingo (1989)
defiende la idea de que el concepto de estrs puede ser visto como una
forma de organizar todo un complejo de creencias e ideas sobre la
enfermedad y la salud (1989: 60). Va ms lejos al afirmar que incluso refleja
la concepcin de la naturaleza del orden social y del papel del individuo
dentro de l (Rodrguez Domingo, 1989: 60), aadiendo que esto es
facilitado por el lenguaje y las metforas utilizadas en la definicin del
estrs (Rodrguez Domingo, 1989: 60).
Seala Rodrguez Domingo (1989: 60-61) que el nuevo concepto de la
enfermedad

ha ido evolucionando hacia un modelo interaccional, en el que el estrs es
concebido como el resultado de un desequilibrio entre ciertas demandas y los
recursos, de modo que el estrs aparece cuando el individuo percibe que las
demandas son mayores que los recursos de que dispone para afrontarlas. Es sta
una definicin que refleja a la perfeccin los valores de la sociedad industrial
capitalista.

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Siguiendo a Engels, Rodrguez Domingo recuerda la idea marxista de que
los valores capitalistas penetran en el lenguaje, dominndolo y expresando
cualquier relacin en trminos de categoras econmicas (Rodrguez
Domingo, 1989: 60). El autor percibe una perfecta correspondencia entre el
concepto de estrs y las creencias sobre la naturaleza del orden social.
Mantiene que la teora del estrs, que pone el acento en el individuo, olvida
el verdadero foco de inters, que es la sociedad, ignorando el conflicto de
clases. Rodrguez Domingo sealara, pues, que la metfora economicista de
la demanda insatisfecha est en la base de la construccin del concepto
cientfico del estrs, pues descubre una correlacin entre ambas nociones.
Esta reflexin nos lleva a abordar la funcin de la metfora y la analoga en
la creacin de trminos cientficos y mdicos.
METFORAS BIOMDICAS Y CULTURA
La metfora se sita actualmente no slo entre los tropos o figuras con
una funcin de ornato, sino entre los recursos lingsticos con una finalidad
persuasiva y las herramientas cognitivas para conceptualizar el mundo y
explicar e interpetrar la realidad. El lenguaje poltico, periodstico, cientfico
y cotidiano, y no slo la lengua literaria, estn llenos de metforas, muchas
de ellas empleadas con una finalidad didctica y con fines de manipulacin y
control ideolgico. La metfora es, por tanto, uno de los recursos que ms y
mejor refleja la cultura, pues en la identificacin analgica de dos elementos
siempre subyace una creencia, un valor o una actitud cultural. Segn N.
Quinn (1991), la eleccin de metforas no es arbritaria, sino que refleja las
interpretaciones culturales bsicas que los hablantes poseen de la realidad.
Ahora bien, aunque existe cierta sistematicidad en las metforas, como han
demostrado Lakoff y Johson (1991: 43-49), la eleccin de las metforas no es
predecible ni guarda una relacin de causalidad con la cultura.
En la terminologa como disciplina (Meyer, 1997; Harmon, 1994;
Gentner, 1982), es cada vez mayor el nmero de trabajos dedicados a estudiar
la metfora como recurso terminolgico, cuyo papel en el discurso cientfico
tambin ha sido puesto de manifiesto por filsofos e historiadores de la
ciencia, como M. Hesse o G. Lloyd, entre otros. La analoga como recurso
cognitivo y argumental, y la metfora como recurso verbal constituyen un
procedimiento normal de conocimiento cientfico. G. E. R. Lloyd (1971) ha
analizado la funcin de la analoga en los orgenes del pensamiento
occidental y A. C. Crombie (1994) ha estudiado el empleo de la misma en la
ciencia moderna a travs de sus autores ms representativos, como Gassendi,
Leibniz, Descartes, Mersenne, Harvey, Boyle o Hooke.
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La conceptualizacin del cuerpo, la salud, la enfermedad y la teraputica
tiene una base cultural, pues las metforas sobre las que se construyen los
conceptos relativos a ellos reflejan valores sociales y culturales. Los trminos
mdicos, tanto cientficos como populares, no son creados autnomamente,
al margen de las creencias e ideas vigentes en una poca, sino que surgen en
un contexto cultural determinado, tiindose de modelos culturales
procedentes de otros campos de la cultura y mbitos del conocimiento. Las
reas conceptuales empleadas por la medicina como fuente metafrica
para conceptualizar y denominar sus nociones son: la sociedad (orden social),
la naturaleza (orden natural), las cosas fsicas creadas por el hombre
(orden material) y el mundo de la comunicacin y la informacin (orden
comunicativo). Es interesante notar que la medicina cientfica actual apenas
emplea metforas relativas a la divinidad y la religin (orden sobrenatural), y,
sin embargo, la religin es deudora de un buen nmero de metforas mdicas.
No obstante, en ocasiones, las epidemias o enfermedades sociales son
consideradas hoy como una plaga, como el sida, los accidentes de trfico, el
cncer y otras dolencias sociales.
1. ORDEN SOCIAL
La identificacin del organismo humano con la sociedad es, quizs, una
de las ms antiguas analogas. La metfora conceptual EL CUERPO HUMANO
ES UNA SOCIEDAD JERRQUICAMENTE ORGANIZADA constituye uno de los
recursos fundamentales para la conceptualizacin de la realidad fsica del
hombre. Enunciados como el pncreas libera la insulina o el cerebro es el
rgano de control son ejemplos de metforas mdicas basadas en el concepto
de organizacin jerrquica y social de los distintos rganos del cuerpo. Los
tres campos temticos relativos a la sociedad que se toman para construir
metafricamente los conceptos referidos al cuerpo y a la enfermedad son la
poltica, la guerra y la economa:

a) Metforas polticas: basadas en la metfora EL CUERPO ES UNA
SOCIEDAD JERARQUIZADA, tenemos trminos y expresiones como control
teraputico, las extremidades dependen de las rdenes del cerebro, la
hipfisis manda rdenes a las glndulas endocrinas, se instaura una
enfermedad, regular una funcin, apetito desordenado, liberar insulina,
dependencia de algunos rganos de la hormonas, el hipotlamo rige
fenmenos complejos, el cerebro como centro de mando, la hipfisis dirige la
glndula tiroides, la amilasa pancretica est controlada por un gen,
instaurarse la menopausia, poblacin celular, el cncer como descontrol
celular. El sistema endocrino est conceptualizado y descrito segn un
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modelo de jerarqua poltica, organizado en varios niveles, que abarca el
hipotlamo, la hipfisis y las glndulas endocrinas. El hipotlamo ordena y
controla todo el sistema, ya que est en la cspide del sistema; se encarga de
segregar unos factores de liberacin que activan la hipfisis, bajo cuya tutela
estn las glndulas endocrinas, que regulan la fabricacin de hormonas, las
cuales a su vez regulan procesos como la ovulacin, el crecimiento o la
presin sangunea.
El empleo de metforas polticas en medicina hunde sus races en Grecia,
en cuyo pensamiento mdico encontramos analogas entre el orden poltico y
el orden corporal (Vegeti, 1983). As, en la medicina griega se empleaban
metafricamente trminos polticos, como isonoma de iss igual y noms
gobierno y monarcha de monos uno y arch poder, para designar
respectivamente el equilibrio (salud) y el desequilibro (enfermedad) de los
cuatro humores (pituita, sangre, bilis amarilla o clera y melancola), los
caules eran los principios constitutivos de la materia viva.
b) Metforas blicas: en patologa y teraputica existen numerosas
expresiones basadas en la metfora LA TERAPIA ES UNA GUERRA: efectos
adversos, estrategia de control de sntomas, carcter invasivo de una
terapia, medicamento inofensivo, medicina defensiva, choque, golpe
psicolgico, guerra inmunolgica, resistencia frente a los antibiticos,
colonizacin de una zona por un germen, atacar una enfermedad, luchar
contra la enfermedad, medicamentos antagonistas, el prefijo anti- contra de
numerosos frmacos (antidepresivos, antipirticos, anticoagulantes,
antibiticos), tratamiento agresivo, ataque al corazn, reaccin contra un
medicamento, calciantagonista, arsenal teraputico.
En la conceptualizacin blica de la enfermedad se recurre a tres
analogas: a) como desorden, b) como decadencia, y c) como invasin. En el
primer tipo de metfora, la enfermedad es vista como una revolucin poltica,
en la que el transtorno patolgico se concibe como una rebelin blica contra
el orden establecido el estado de salud originando un conflicto o una
guerra. A su vez, la terapia se ve como una contraofensiva o defensa contra
los agentes causantes de la enfermedad (recurdese que un buen nmero de
medicamentos llevan el prefijo anti-). Esta es la metfora en que se basa la
teora inmunolgica o la explicacin que se ofrece sobre la accin de los
antibiticos (existen los llamados medicamentos antagonistas). En el
segundo caso, la dolencia se percibe como una degradacin social. Esta
metfora est presente en la antigua teora patolgica sobre la corrupcin de
los humores, por ejemplo (as, se hablaba de monarqua poder un humor
e isonoma equilibrio, trminos ambos tomados del lxico poltico). En el
tercer caso, la enfermedad es una invasin militar de seres extraos en
el organismo, como vemos en la teora de la infeccin, es decir, la accin de
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los microorganismos en el cuerpo humano enfermo (virus que invade el
cuerpo). La palabra agona significa etimolgicamente lucha, y es durante
la Edad Media cuando adquiere el actual significado de estar entre la vida y
la muerte, en que se percibe la situacin agnica como una lucha entre la
vida y la muerte. El trmino smosis es una palabra militar que designaba un
tipo de accin contra el enemigo. Asilo viene del griego sylon, que
significaba inexpugnable; diagnosis se empleaba para designar una batalla
naval en que no era fcil distinguir entre vencedores y vencidos;
etimolgicamente txico significa flecha.
c) Metforas econmicas: la palabra economa se empleaba en medicina
para designar al organismo, esto es, al funcionamiento del cuerpo; asimismo,
ms modernamente se ha creado expresiones como donar sangre, donar un
rgano, donante, cobrar vida, recobrar el conocimiento, rico/pobre en
vitaminas, banco de sangre, banco de semen, reservas proteicas, consumo
energtico, gasto de energa, administrar un medicamento, enfermedad
tributaria de ciruga. La planificacin y organizacin de la sanidad ha
producido la acuacin de trminos referidos a la economa y la gestin en
medicina, que son ms que metforas: indicadores de salud, esperanza de
vida, aos de vida ajustados por calidad, auditora mdica, calidad de vida,
camas bloqueadas, cartera de servicios, categoras de gestin de enfermos,
prestaciones sanitarias, consumo de servicios sanitarios, mercado sanitario
regulado. La medicina naturista describe la medicina cientfica tradicional
con expresiones como sector estratgico, mercado ocupacional o complejo
frmaco-qumico dominante, con claras reminiscencias econmicas. J.
Clavero (1994) seala que los gestores sanitarios y los mdicos emplean
lenguajes diferentes, lo que implica formas diferentes de concebir la sanidad,
y afirma que el lenguaje funciona como un elemento identificador de cada
grupo de profesionales, entre los cuales no siempre es fcil la comunicacin,
dada su distinta visin de la salud, vehiculada a travs de un lenguaje propio.
Ligadas a la economa, las metforas laborales tambin estn presentes
en medicina. Existen trminos y usos basados en una de las metforas bsicas
de la fisiologa y la patologa, derivada de la ley de divisin social del
trabajo: la idea de la funcin desempeada por los rganos. La misma palabra
rgano deriva de la voz griega rganon instrumento, que procede de la raz
indoeuropea *werg- hacer, de la que derivan tambin alergia, energa,
sinergia, todas ellas referidas a la idea de accin o trabajo. La palabra
digestin, del latn gerere hacer, est relacionada etimolgicamente con el
trmino de las ciencias sociales gestin; podemos aadir expresiones muy
frecuentes en lenguaje mdico del tipo el rin sirve o cumple la funcin de
filtro, el pncreas fabrica la insulina, o la nocin de trabajo o energa
utilizadas en bioqumica.
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2. ORDEN NATURAL
La naturaleza es otro de los campos que sirve de fuente de metforas a la
terminologa mdica y el lxico general sobre el cuerpo, la salud y la
enfermedad. Podemos dividir las metforas naturales en cuatro grupos:
metforas animales, metforas vegetales, metforas geogrficas y metforas
hidrulicas.

a) Metforas animales: en terminologa mdica tenemos cresta
eminencia prolongada en un sentido (cresta uretral, cresta de los huesos,
cresta mamaria), marsupializacin operacin de suturar las paredes de un
quiste, hidatdico especialmente, a los labios de la herida, de manera que
queda una bolsa semejante a la que poseen los marsupiales, pata de ganso
ramificaciones del nervio facial (en la Nomina Anatomica, anserinus, del
lat. anser pato), alas de murcilago alas mayores del esfenoides, cuerno
parte prominente de una estructura u rgano (cuerno del cccix, cuerno
etmoidal); lupus enfermedad tuberosa de la piel muy maligna (como el
lobo); alopecia, del latn alopex zorra, dado que a dicho animal se le cae el
pelo en ciertas pocas del ao; bulimia, de bus buey y lims hambre;
vacuna, de vaca; ictiosis, de ichtys pez, ya que designa una enfermedad
caracterizada por la presencia de una piel spera, semejante a la de un pez;
cncer, de cancro cangrejo.
b) Metforas vegetales: en terminologa mdica podemos sealar
vegetaciones, flora intestinal, vida vegetativa, transplante, ramo, rama,
tronco, amgdala (del gr. amygadala almendra), tumoracin en oliva, rbol,
fascculo, hojas del cerebro, folculo, meloma, orquitis inflamacin de los
testculos (del gr. rchis tubrculo), exantema (del gr. exanthma flor),
facoma tumor del cristalino (del gr. phacs lenteja), estafilococo (del gr.
staphil racimo de uvas), trabcula especie de tabique (del lat. trabs
tronco), postia orzuelo (del gr. posthia grano de cebada); raz, bulbo,
tallo (partes del pelo); dendrita prolongaciones citoplasmticas de las
neuronas (del gr. dndron arbol), lentigo conjunto de melanocitos (del
lat. lentis lenteja), sarampin (del gr. xeramplinos del color de la hoja
de la vid seca), sicosis supuracin del pelo (del gr. sics higo), pmulo
(del lat. poma manzana).
c) Metforas geogrficas: en la terminologa mdica encontramos islotes
de Langerhans, insulina, cartografa del genoma, mapa del genoma, regin
(en anatoma), mapa seo radiolgico, rea, cltoris (del gr. kleitoris
colina), monte de Venus, colculo eminencia corporal (del lat. colliculum
colina pequea), itsmo (itsmo del cartlago de la oreja), nesoblastoma
tumor de los islotes pancreticos (del gr. ness isla), cuencas de los ojos,
Terminologa mdica, cultura e ideologa 43



valle del cerebro, nsula lbulo cerebral oculto en la profundidad del valle
silviano, laguna cavidad o depresin (laguna cartilaginosa, laguna de
Blessing). En el lenguaje mdico, la terminologa de la anatoma topogrfica
(del gr. tops lugar) est basada en la metfora EL CUERPO ES UN
TERRITORIO GEOGRFICO, dividiendo el cuerpo en regiones y zonas.
d) Metforas hidrulicas: la visin del cuerpo como un conjunto de
canales y depsitos por los que fluyen y circulan fluidos, lquidos y
sustancias que transportan la energa vivificante es muy antigua (Clarke,
1978). Esta visin del cuerpo se remonta a las grandes culturas fluviales de
origen neoltico y la encontramos, adems de en la medicina griega, en el
pensamiento clsico chino. Actualmente, puede verse en trminos como flujo,
transporte, torrente sanguneo, circulacin sangunea, vas de entrada,
vasos, cavidades, vas, conductos, filtro, velocidad de la sangre, colapso,
congestin, la raz -rrea (del gr. rhea fluir, en hemorragia, blenorragia,
gonorrea, catarro), riego sanguneo. El modelo explicativo de la circulacin
neuronal y la circulacin sangunea se basan en la metfora EL CUERPO ES UN
SISTEMA HIDRULICO. En la divulgacin mdica, por ejemplo, para explicar
la diabetes, se concibe el rin como una presa que contiene glucosa, la cual
procede del ro de la sangre, y que cuando esta es mayor de lo normal, pasa
de la presa a la orina.
3. ORDEN MATERIAL
Las creaciones materiales del hombre son tambin fuente metafrica de
trminos corporales y patolgicos. La medicina emplea metforas
arquitectnicas, metforas mecnicas y metforas domsticas.

a) Metforas arquitectnicas: los mdicos emplean trminos y
expresiones como columna vertebral, paredes de la vagina, pabelln
auditivo, reconstruccin de la cara, diseo y construccin de un ribozoma,
arquitectura del sueo, cmara acuosa, cmara pulpar (del diente), bveda
craneal, tabique nasal, atrio del corazn, culmen (parte ms alta de un
edificio y, en medicina, parte superior del vermis del cerebro), cpula
pleural, ventana coclear, antritis inflamacin de una cavidad (del gr.
ntron caverna), aulatela membrana que recubre el aula cerebral (del
gr. aul patio), cifosis encorvadura hacia adelante de la columna vertebral
(del gr. kyfs bveda), pirgocefalia acrocefalia (del gr. pyrgs torre),
claustro materno, acueducto cerebral, pared celular, pilar cardaco, clula
(de celda).
b) Metforas mecnicas: la visin del cuerpo como una mquina
(mecanicismo) es otro de los modelos metafricos para conceptualizar el
44 JOS ANTONIO DAZ ROJO



cuerpo. Arranca del siglo XVII y es consecuencia del desarrollo de la
economa artesanal y de los avances tcnicos. La ratio mechanica se
convierte en modelo de funcionamiento del cuerpo, basndose en el
mecanicismo de Descartes. En la terminologa mdica actual existen
expresiones y trminos creados en el marco de este modelo: bombear sangre,
ingeniera gentica, fabricar espermatozoides, mecanismo fisiolgico,
mecanismo patolgico, peron (del francs pron clavija), drenaje,
aparato.
c) Metforas domsticas: la medicina tambin toma trminos de la vida
domstica para nombrar sus conceptos: cadera (del lat. cathedra silla),
acetbulo (del lat. acetabulum vasija para el vinagre), flocculus del cerebro
(del lat. floccus copo de lana), frceps tenazas, bacteria (del gr. bacterion
bastn), fimosis (del gr. phims bozal), etmoides (del gr. ethms criba),
utrculo formaciones que recuerdan botes (del lat. utriculus bote
pequeo), quibistomo (del gr. kbisis mochila), pelvis (del lat. pelvis
caldero), esquinencia angina (del gr. kynnakhe collar del perro), ampolla
(del lat. ampulla frasco), glomrulo estructura en forma de ovillo (del lat.
glomerus ovillo), collar lipomatoso, tlamo (del gr. thalams lecho
nupcial), habnula rgano en forma de rienda (del lat. habena rienda),
exutorio ulcera que se deja abierta para que supure (del lat. exuare
desnudar), tela adiposa, vaso aferente. La alimentacin es un campo de
metforas para la medicina: bizcocho en odontologa, porcelana sometida a
coccin, que semeja una galleta, botulismo (del lat. bolutus salchicha),
fagedenia bulimia, fagocito (del gr. phagdaina hambre), gragea (del gr.
trgo comer), placenta (del lat. placenta torta).
4. ORDEN COMUNICATIVO
Las realizaciones espirituales del hombre son fuente de metforas en
medicina. De entre los diversos campos, destacan las metforas lingsticas.
La gentica est construida segn el modelo del funcionamiento del lenguaje,
como vemos en las siguientes expresiones y trminos: informacin gentica,
mensaje gentico, biblioteca (para referirse a la organizacin del ADN),
desciframiento, texto del ADN, lenguaje ADN, traduccin, mensajeros,
lectura. Se emplean tambin expresin clnica, neurotransmisores,
enfermedades de transmisin sexual, significacin patolgica, poligrafa,
respuesta inmunolgica. En algunos casos, las metforas lexicalizadas
relativas a uno de los anteriores rdenes admiten nuevas metforas tomadas
de otro orden. As, como observa Olivares Pardo (2003) en un anlisis sobre
el nuevo lenguaje divulgativo en biologa y gentica empleado en la revista
La Recherche, la programacin molecular (concepto creado a partir del
Terminologa mdica, cultura e ideologa 45



orden comunicativo) se concibe como una construccin (orden
arquitectnico), es decir, como un ensamblaje de briques (ladrillos).
M. Mulkay (1974) sostiene que el desarrollo del conocimiento cientfico y
los procesos sociales estn ntimamente unidos, de lo que se deduce que las
corrientes ideolgicas propias de un momento histrico influyen en
las teoras mdicas y, por tanto, en su terminologa, y muy especialmente
en las metforas. Dado que estas constituyen una asociacin entre dos esferas
o dominios cognitivos distintos, las metforas son un ndice de la direccin
de los desplazamientos semnticos entre dominios. Segn esto, un anlisis e
interpretacin de las reas semnticas que sirven de fuente a las metforas
mdicas puede revelar las bases culturales en que se apoya la formacin de
conceptos en biomedicina. Para ello, conviene revisar algunas de las ms
importantes interpretaciones llevadas a cabo, que han pretendido ofrecer una
explicacin sistemtica y general del origen y motivacin cultural de las
metforas mdicas. Para A. G. Gross (1990: 21-32), la metfora en la ciencia
cumple una funcin retrica, al igual que en el discurso poltico, si bien los
fines en ambos mbitos son diferentes. En los textos cientficos se pretende
una persuasin racional, mientras que en el discurso poltico el objetivo es
lograr la persuasin emocional.
Una de las tesis ms difundidas sobre la ideologa que subyace a las
metforas mdicas es la interpretacin crtica defendida por la ensayista
americana S. Sontag (1980, 1989). La tesis central de esta autora es que el
empleo de metforas para conceptualizar la enfermedad es un recurso
perjudicial para el paciente. Mantiene que la enfermedad no es una
metfora y califica de siniestras a las metforas empleadas para concebir y
comunicar la enfermedad (Sontag, 1980: 9). El objetivo de Sontag es aclarar
esas metforas y liberarnos de ellas (Sontag, 1980: 9). Analiza las metforas
polticas, militares y financieras de la tuberculosis y el cncer, dos de las
enfermedades ms cargadas de significacin cultural e ideolgica de estos
dos ltimos siglos. Seala que la tuberculosis es una enfermedad del tiempo
pues se dice que galopa, y el cncer es una dolencia del espacio pues se
dice que se extiende, crece, prolifera, se extirpa (Sontag, 1980: 23-24). As
pues, podra sugerirse que la conceptualizacin de la tuberculosis se basa en
el esquema de imagen del tiempo, mientras que la percepcin del cncer se
apoya en el esquema del espacio.
Las notas culturales de la tuberculosis, durante el siglo XIX, eran la
languidez, la espiritualidad romntica, el esteticismo, el lirismo y el hasto de
la vida. Frente a esto, el cncer posee una carga cultural diferente, cuyos
rasgos son la degeneracin, la corrosin, la vergenza y el terror.
Metafricamente, [la tuberculosis] es una enfermedad del alma, el cncer
[...] es una enfermedad del cuerpo (Sontag, 1980: 29). Seala Sontag que el
46 JOS ANTONIO DAZ ROJO



cncer se concibe como un crecimiento incontrolado, anormal,
incongruente (Sontag, 1980: 95), y liga esta metfora econmica a la
ideologa capitalista actual. Defiende la idea de que hoy el cncer est al
servicio de una visin simplista del mundo (Sontag, 1980: 105). Asimismo,
mantiene que las metforas patolgicas siempre han servido para reforzar
los cargos que se le hacen a la sociedad por su corrupcin e injusticia
(Sontag, 1980: 105). En su segundo ensayo sobre el tema, Sontag analiza las
metforas del sida, la nueva enfermedad de finales del siglo XX que vuelve a
cargarse de fuertes contenidos culturales e ideolgicos. Como enfermedad
infecciosa, la analoga bsica empleada en su conceptualizacin es la
metfora militar. Para Sontag, esta metfora y su inversa, el modelo mdico
del patrimonio pblico, [...] no slo justifica persuasivamente el poder
autoritario [,] sino que sugiere implcitamente la necesidad de la represin y
la violencia de Estado [...] [y] contribuye activamente a [...] estigmatizar a los
enfermos (Sontag, 1989: 100). La tesis de Sontag es que la metfora
pertenece al paradigma interpretativo pues cree que todo pensamiento es
interpretacin, por lo que es partidaria de reducir la interpretacin.
L. J. Kirmayer (1988) ha pretendido descubrir los valores profundos que
subyacen a la retrica de la racionalidad cientfica actual. El discurso de la
biomedicina descansa en dos principios: el dualismo ontolgico y el
monismo epistemolgico
2
. Segn el primero, existen dos realidades, la mente
y el cuerpo, cada una de las cuales simboliza dos polos antitticos de la
experiencia humana, la intencionalidad y la involuntariedad, respectivamente.
Segn el segundo, la medicina slo considera como objeto de atencin el
cuerpo, construyendo su discurso sobre la metfora dominante EL CUERPO ES
UNA MQUINA BIOQUMICA, base del organicismo reduccionista, que ignora la
realidad psquica del ser humano. Para Kirmayer, the dualism of Western
culture is not primarily a problem of technical knowledge or metaphysical
belief system, but is rooted in the moral order and the construction of the
person (Kirmayer, 1988: 58). El dualismo arranca de una lucha entre
religin y ciencia, de forma que con el surgimiento de la ciencia moderna
morality became a problem less of the relation of the soul to God, or man to
fellow to man, than of the proper conditions for the efficient working of body
and mind (Kirmayer, 1988: 58). A pesar del monismo organicista y
materialista, el dualismo perdura en la descripcin metafrica de la
enfermedad, la clasificacin simblica del diagnstico y la organizacin de
los sistemas de salud (Kirmayer, 1988: 58). Kirmayer asocia el dualismo
cuerpo-alma y el monismo materialista a la tendencia a la bipolaridad tpica
del pensamiento occidental, manifestada en pares como razn-pasin, forma-

2
La denominacin de ontolgico es una propuesta nuestra basada en las opiniones de Kirmayer.
Terminologa mdica, cultura e ideologa 47



materia, libertad-determinismo, cultura-naturaleza, derecha-izquierda,
voluntario-involuntario, que se corresponden, respectivamente, con mente y
cuerpo. Las metforas organicistas estaran ligadas, pues, al orden moral
y social. Para Kirmayer, las metforas del cuerpo y la mente contribuyen a
mantener la alienacin de la persona y expresan la tensin entre el mundo
ilimitado del pensamiento y la finitud del cuerpo. Este hecho proporciona una
rica red de metforas para conceptualizar la responsabilidad social e
individual. Segn este autor, la moralidad reside en subordinar los deseos
profanos del cuerpo al orden sagrado de la sociedad. As, mente y cuerpo
seran un correlato de lo sagrado y lo profano, as como de lo colectivo y lo
individual, respectivamente.
L. J. Rather (1982) se propone desvelar histricamente el origen y
desarrollo de las metforas mdicas. Tras analizar trminos como organ, cell
y inflamation, el autor llega a la conclusin de que existe una evolucin
progresiva en la eleccin de las metforas, pues en las fases tempranas del
curso de la historia del hombre, stas surgieron de los mbitos bsicos y
domsticos de las necesidades y actividades humanas (cocina, agricultura,
caza, artesana). Ms adelante, las metforas se toman de mbitos ms
complejos (actividad y pensamiento poltico, social y econmico), si bien las
ms antiguas no desaparecen. Rather defiende que la eleccin de las
metforas no se apoya en motivos ideolgicos, y que, por tanto, deben
analizarse in the light of the evidence on which it purports to rest (Rather,
1982: 149).
O. Temkin (1977) cree que la metfora ha ejercido una enorme influencia
en el pensamiento biolgico. A partir de una revisin histrica de los
modelos metafricos en que se ha basado la imagen del cuerpo humano
(organismo como sociedad, como obra de arte, como mquina y como unidad
econmica), sostiene que todas son una variante del modelo bsico de la
metfora del hombre como microcosmos. La correspondencia entre el
microcosmos (hombre) y el macrocosmos (mundo) estara en la base de las
distintas analogas. Cree Temkin que las metforas de la biologa son un
indicador de las convicciones ms importantes y que su objetivo bsico es dar
unidad a nuestra concepcin del mundo.
C. A. Czechmeister (1994) ha llevado a cabo una interpretacin de las
metforas de la salud, centrada en la enfermera. Parte esta autora de la idea
de que la vida, la salud y la enfermedad son realidades poco comprensibles, y
que su percepcin y conceptualizacin slo es posible mediante el lenguaje,
el cual dispone de una herramienta bsica, la metfora. Considera a esta un
arma de dos filos, pues, por una parte, es un recurso bsico de la expresin,
pero, por otro, puede crear confusin, estereotipos y estigma, en la lnea
48 JOS ANTONIO DAZ ROJO



mantenida por Sontag, segn la cual, la metfora puede tener efectos
perniciosos para el paciente.
J. Brown (1992) ha estudiado las metforas mdicas e ingenieras
empleadas por la psicologa en el primer tercio del siglo XX y defiende la
tesis de que su uso obedeca al deseo de lograr autoridad cientfica y prestigio
social. Persegua, pues, crear poder mediante el lenguaje.
Como puede apreciarse, las distintas interpretaciones de la motivacin
cultural y de las fuentes temticas de las metforas mdicas coinciden en que
el modelo cultural bsico es la correlacin entre el orden csmico o social
y el orden biolgico. Las discrepancias radican en la explicacin de las
causas y los efectos de este paralelismo sociedad-biologa o cosmos-
individuo. Podemos distinguir varias interpretaciones:

1) Tesis metafsica: Temkin sostiene que el objetivo ltimo es buscar la
armona y unidad esencial del mundo, defendiendo una motivacin
metafsica al modelo metafrico cosmos-individuo.
2) Tesis social: en esta pueden distinguirse varios niveles explicativos:
a) Rather relaciona la eleccin de los elementos con que se identifica el
cuerpo con el nivel de desarrollo tcnico de la sociedad, es decir, que los
intereses temticos dependeran de los mbitos ms relevantes (vida
domstica y vida poltica, bsicamente) en cada momento histrico. Es cauto
en atribuir tendencias ideolgicas a la eleccin de metforas.
b) Kirmayer sostiene que esa dualidad sociedad-individuo se proyecta
sobre el dualismo mente-cuerpo y sobre toda su simbologa, y atribuye a esta
bipolaridad la consecucin de fines morales, como es el mantenimiento del
orden social.
c) Sontag va ms lejos, y, defendiendo una postura crtica, relaciona las
metforas militares, polticas y financieras para conceptualizar la enfermedad
con la ideologa dominante, y cree que suponen una visin del cuerpo y la
enfermedad que resulta nociva para el individuo, proponiendo su rechazo y
la consideracin de la enfermedad como un mero hecho biolgico sin
connotaciones sociales y culturales.

Siguiendo a Rather, creemos que las metforas de la medicina son una
excelente muestra de la cultura y cosmovisin, pues expresan mejor que otros
campos la visin del hombre y su relacin con el mundo. Sin embargo, no
creemos que sean un reflejo de una sola cosmovisin, sino que constituyen el
sedimento histrico de las diferentes cosmovisiones. Ahora bien, tambin
creemos que existen ideas o principios de perdurable vigencia que son
fundamento del pensamiento de unidades culturales muy amplias, como
puede ser concebida la cultura occidental. A pesar de las dificultades para
Terminologa mdica, cultura e ideologa 49



delimitar los lmites geogrficos y trazar los rasgos caractersticos de esta
supuesta unidad cultural como ocurre con la cultura oriental o con cualquier
otra civilizacin o formacin histrica, es innegable que podemos encontrar
algunos principios prototpicos que la caracterizan. Uno de ellos sera el
principio de jerarqua, que da origen a las metforas que subyacen en la
conceptualizacin del sistema hormonal. Otro rasgo ms general es la visin
dualista cuerpo-mente del ser humano, smbolo de la tensin individuo-
sociedad, que algunos autores han sealado como metfora bsica de la
biomedicina occidental moderna.
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