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Gather Thurler, M. (2004). Innovar en el seno de la institucin escolar.

Barcelona: Ed. Gra. 208 pgs.



Antonio Bolvar Bota
Universidad de Granada
Estimo un acierto la edicin castellana de esta obra, que ya contaba con una
portuguesa (Inovar no interior da escola, Porto Alegre: Artmed, 2001), de la
profesora Monica Gather de la Universidad de Ginebra, porque formula una
conceptualizacin de la innovacin y el cambio ms rica y apropiada a nuestras
realidades, al conjuntar los estudios americanos con los planteamientos
francfonos y europeos. No es vano la autora colabor con el malogrado Michael
Huberman, que desempe un papel de primer orden en la introduccin de la
teora de la innovacin en Europa, al que acaba de dedicar un libro de homenaje
coordinado junto a J.-P. Bronckart (Transformer lecole. Bruxelles: De Boeck,
2004).

Una reflexin sobre el cambio actual ha de partir, como hace la autora en la
primeras pginas, de que "la experiencia de los ltimos treinta aos demuestra
que ninguna estrategia aplicada ejerce una verdadera influencia sobre
las prcticas pedaggicas" y que, incluso, innovaciones que inicialmente fueron
bien recibidas por los docentes "nunca han llegado a formar parte de las aulas ni
de las prcticas". En esta situacin, ante el fracaso de las polticas centralizadoras,
el centro escolar se ha constituido en el nudo estratgico del cambio planificado,
dado que las dinmicas innovadoras tienen inexcusablemente que generarse o
pasar por el. Adems, habr que reimaginar nuevos caminos que conecten ms
decididamente la accin a nivel conjunto de centro con la mejora de la enseanza
y aprendizaje a nivel de aula.
El libro de Gather Thuler plantea las condiciones en las que la institucin escolar
puede convertirse en nudo estratgico para una innovacin en la educacin, lo
que le lleva a analizar y describir, en sucesivos captulos, las lgicas
de organizacin del trabajo, las relaciones profesionales de cooperacin, la cultura
escolar e identidad colectivas, los proyectos de accin, el liderazgo y formas de
ejercer el poder, y la escuela como organizacin que aprende, para finalizar con
un captulo conclusivo sobre cmo salvar la paradoja de cambiar la escuela
cambiando las instituciones.

La clave del cambio es el significado que ste tenga para los docentes. En la
construccin de dicho significado juega un papel de primer orden la cultura del
centro escolar que, en ltimo extremo, va a determinar el rechazo, adaptacin o
desarrollo de la innovacin. De ah la necesidad de dispositivos que generen una
ecologa favorable al cambio, en caso contrario, seala, "segn el estado de las
instituciones escolares y de sus respectivas culturas, puede preverse que algunas
reformas estn condenadas al fracaso antes incluso de haberse iniciado". Si
los centros escolares se encuentran situados entre la lgica de accin burocrtica
y la profesional, cuya estabilidad impide la innovacin, se trata de ceder el paso a
lgicas organizativas ms flexibles y autnomas que induzcan el compromiso y la
responsabilidad colectiva en la mejora.
Esto le conduce a un fino e interesante anlisis de las culturas profesionales
(individualismo, fragmentacin, gran familia, colegialidad obligada y cooperacin
profesional). Si bien una cooperacin profesional es deseable, no es una empresa
fcil mantenerla, por la ruptura que supone con las representaciones asentadas de
la identidad profesional. Al tiempo, en un lcido anlisis, seala las ventajas,
inconvenientes y posibilidades, para concluir que "para conseguir que los docentes
construyan el significado del cambio, no vale slo con que haya una cultura de
cooperacin".

La salida para la innovacin, en los tiempos que corren, es inscribirla en la accin
del centro como proyecto en desarrollo, ms que como "proyecto de centro"
(documento), que se ha hecho por parte de las reformas recientes en los pases
occidentales. Esto supone un conjunto de condiciones y procesos que lleven a los
actores a constituirse en un proyecto comn de trabajo. El papel de la poltica
educativa es crear los dispositivos, competencias, apoyos y medios que permitan
a los centros desarrollar sus proyectos, al tiempo que velar (por algn tipo de
contrato) por su cumplimiento y asegurar la equidad en la educacin de la
ciudadana.

El proceso de cambio en un centro exige un liderazgo compartido ("cooperativo",
lo llama tambin) entre todos los miembros, que contribuya a capacitar al personal
en la mejora, al que dedica un captulo. Los enfoques gerencialistas, que otorgan
el poder a la direccin, no contribuyen en crear las condiciones para transformar
las prcticas de la organizacin. Un centro docente profesional ms preparado,
que quiera promover un proceso de aprendizaje como organizacin, exige el
liderazgo mltiple del profesorado, convirtiendo el centro escolar en un lugar de
aprendizaje, que capacite a los propios profesores para tomar decisiones
informadas. Este conduce a la autora a dedicar el penltimo captulo a "la
institucin escolar como organizacin que aprende", vinculando el desarrollo
profesional basado en el centro y el desarrollo del centro como organizacin.

Si bien hay que alentar las dinmicas autnomas de los centros, el peligro
actual es que nos aboque a un escenario fragmentado, funcionando segn la
lgica del mercado. Por eso, Gather Thuler defiende, al tiempo, la necesidad de
control por parte de la administracin educativa, en un "equilibrio" inestable entre
el movimiento hacia una autonoma relativa, al servicio del desarrollo de las
instituciones escolares, y el mantenimiento de polticas educativas que garanticen
el bien pblico y la equidad. Debilitar la burocracia sin caer en una desrregulacin
es, en efecto, nuestro reto actual. Pero tambin, desengaados de que la poltica
pueda promover el cambio por reformas decretadas, slo cabe, como va para
cambiar la escuela, cambiar las instituciones escolares. El libro, dice la autora en
las pginas finales,
Ha puesto de manifiesto los seis aspectos del funcionamiento de una institucin
que modifican su relacin con el cambio: la organizacin del trabajo, ms o menos
burocrtica; las relaciones profesionales, ms o menos cooperativas; la cultura y la
identidad colectiva, lleve o no a un tratamiento de los problemas; la capacidad ms
o menos consolidada para proyectarse colectivamente en el futuro; un liderazgo y
una manera ms negociada y participativa de ejercer el poder; una capacidad ms
o menos marcada de funcionar como un entorno de construccin de competencias
y una organizacin de aprendizaje ( pg. 181).
El cambio consiste, pues, en hacer evolucionar las culturas de las instituciones
escolares, para que sean organizaciones que se desarrollan y aprenden, con
estas directrices, segn la autora: trabajar la propia concepcin de la cultura,
aprender de la experiencia por la reflexin y el debate, aprender a negociar y a
conducir los procesos de cambio, fomentar la cooperacin profesional para
conseguir la responsabilidad compartida, tomarse tiempo y dar tiempo al tiempo,
aprender a exigir y a rendir cuentas, desarrollar una nueva visin de la autoridad y
el poder, orientarse hacia un nuevo paradigma del cambio.

Se echa en falta una reflexin sobre cmo conectar los cambios a nivel de centro y
la mejora de los procesos de enseanza-aprendizaje en el aula. Estando de
acuerdo en que el centro se ha constituido en el ncleo de la innovacin, los
cambios en estructuras organizativas han de ser aquellos que incidan
directamente en la mejora a nivel de aula y no, como en numerosas ocasiones ha
sucedido, en variables remotas. Es verdad que, desde una dinmica entre niveles,
el buen hacer docente en el aula no se mantiene sin una coherencia horizontal
acorde en el centro, ni ste sin una poltica que incite y apoye. Sin haber generado
una capacidad interna de cambio (como puso de manifiesto el movimiento "mejora
de la escuela") los esfuerzos innovadores de los profesores estn condenados a
quedar marginalizados. Al respecto, la autora no entra en estrategias especficas
que permitan construir dicha capacidad. Pero tambin, los esfuerzos de mejora se
han de dirigir a la enseanza y traducirse en incremento de resultados, entendidos
en sentido amplio, como puso de manifiesto el movimiento de "eficacia escolar". El
reto, como pretende nuestra Red, es conjuntar ambas direcciones e
implementarlas en lneas de accin productivas. Para este fin, la lectura de este
libro da lugar a reflexiones y sugerencias relevantes.

Por ltimo, para ampliar informacin, Monica Gather Thuler pertence al
Equipo Institutions scolaires et pratiques pdagogiques, que dirige Philippe
Perrenoud, en la Facultad de Psicologa y Ciencias de la Educacin de la
Universidad de Ginebra, que a su vez forman parte, con otros investigadores, del
Laboratorio de Investigacin Innovation-Formation-ducation (LIFE). Se pueden
consultar, con abundante y actualizada informacin, sus respectivas pginas web
en http://www.unige.ch/fapse/SSE/teachers/perrenoud/

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