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INTRODUCCIN

Un viejo chiste, que reflexiona sobre la capacidad de las computadoras de complicar las tareas
ms sencillas, dice que errar es humano, pero si queris hacer un verdadero desastre,
necesitis una computadora. Quizs sea esta la explicacin de por qu un concepto tan
sencillo como libertad, que es comprensible por cualquier nio que alguna vez quiso
esquivar un bao, cause tanta confusin cuando intentamos combinarlo con el sustantivo
software. Lo cierto es que, aun cuando la popularidad y la visibilidad meditica del Software
Libre estn en aumento, persisten an muchos malos entendidos acerca de su naturaleza.
No es software gratis
Es cierto que hay una fuerte disonancia cognitiva en la frase software libre. Estrictamente
hablando, carece de sentido, igual que luna perversa o esfera issceles: la libertad no est
entre los atributos posibles del software. Los programas son obra de la imaginacin de quienes
lo escribieron, y por lo tanto tienen tanta voluntad propia como este mismo texto. Esta
disonancia hace que mucha gente, al enfrentarse con esta expresin, sencillamente la
interprete como software gratis, que por lo dems es la otra traduccin posible del trmino
original freesoftware.
Lo que pasa es que el trmino software libre es un metfora, quizs desafortunada, de
software para usuarios libres. Los usuarios s pueden tener o perder libertad, y el software
que usan puede afectar esta libertad de varias maneras, independientemente de si el usuario
pag por l o no. Hay muchos programas gratuitos que imponen serias restricciones a la
libertad del usuario, y por lo tanto no son libres. Por otra parte, si alguien me vende un
programa, pero lo hace bajo condiciones que respeten mi libertad, el programa s es libre.
Ambos casos son concretos: hay empresas exitosas que venden soluciones construidas con
software libre, y las distribuyen respetando la libertad de sus clientes. Tambin son muy
comunes los programas gratuitos que no respetan la libertad de los usuarios.
No es software distinto
El sistema operativo GNU/Linux est alcanzando bastante notoriedad en los medios, y sobre
todo en los crculos informticos. El resonante xito de esta plataforma ha demostrado en
forma prctica que el software libre puede superar en prestaciones al no libre. Al mismo
tiempo, ha generado la errada percepcin de que el software libre es GNU/Linux, de que se
trata de un software distinto, de que las mquinas que usan software libre hacen las cosas
de una manera diferente que las que usan software privativo.
En rigor de verdad, no es slo el xito de GNU/Linux el que ha generado esta percepcin.
Tambin juega un papel importante el hecho de que, gracias a la posicin nmonoplica de
Microsoft Windows, muchas personas desconocen la existencia de otros sistemas operativos
como AIX de IBM o MacOS Xde Apple, que tambin son muy distintos de Windows, aunque
comparten con ste la caracterstica de no ser libres. A su vez, AIX y MacOS X tienen muchas
caractersticas en comn con GNU/Linux o con FreeBSD (otro sistema operativo libre,muy
popular entre proveedores de servicio de Internet), pese a que stos son libres, y aquellos no.
En otras palabras: si un programa libre es diferente de un programa privativo diseado para
resolver el mismo problema, la diferencia no se debe a la naturaleza libre o no de cada
programa, sino a las decisiones de diseo que tomaron los autores cuando los escribieron. Dos
programas casi indistiguibles pueden perfectamente ser uno libre y uno privativo, as como dos
programas libres o dos programas privativos pueden ser completamente diferentes entre s.
No es la contra de Microsoft
Otro malentendido que surge de la existencia del monopolio de Microsoft Windows es la
percepcin de que el movimiento de Software Libre es una reaccin en contra de esa empresa
y sus productos. Esta idea se ve reforzada porque, a la hora de ilustrar con ejemplos las
prcticas que el movimiento de Software Libre condena, es casi invariablemente Microsoft la
que provee los ejemplos ms flagrantes y conocidos, con lo que quienes proponemos el
Software Libre terminamos, involuntariamente, sonando como un panfleto anti-Microsoft.
JUSTIFICACIN
Hay programas que los podemos instalar sin el pago de una licencia. Esos programas no son
libres, son gratuitos.
Es muy comn confundir los trminos libre y gratuito.
El software libre es una cuestin de libertad, no de precio. Pero las empresas de software
privativo usan habitualmente el trmino free software para referirse al precio (ya que free
en ingls es tambin gratuito). Algunas veces lo que quieren decir es que se puede obtener
una copia de los binarios (del programa ejecutable) sin costo alguno, otras veces se refieren a
que la copia est incluida en el ordenador que se va a comprar, y que se paga un solo precio
por ambas cosas.
Para evitar confusiones, cuando una compaa de software dice que su producto es software
libre (free software), se aconseja verificar siempre los trminos de distribucin para
constatar que realmente se est otorgando a los usuarios todas las libertades que el software
libre implica. A veces el software realmente es libre, a veces no lo es.
Por ejemplo, al antivirus AVG es gratuito bajo determinadas condiciones (para un usuario
domstico, por ejemplo) eso no significa que sea software libre. El Adobe Reader (para leer
archivos .pdf) es gratuito pero no libre. Ejemplos de esos hay muchos.
Ten cuidado al pensar que cualquier programa que puedas instalar es gratuito, porque puedes
instalar una copia de un programa que bajas de Internet y sin embargo se requiera del pago de
una licencia. Que lo puedas descargar y ejecutar libremente no significa que sea legal hacerlo.
Cualquier instalacin de un programa como Windows XP o Windows 7, por ejemplo, que bajes
de internet e instales en tu computadora es ilegal y ests cometiendo un delito si no pagas por
l. Muchas veces estos sistemas vienen incluidos cuando compras una mquina nueva, pero lo
que t no sabes, muchas veces, es que en el precio que te cobran por la computadora viene
incluido el o las licencias de los programas que estn instalados en l, as que tu mquina
puede ser ms barata si no incluyera estos programas.
Pero una cosa que debe quedar ms clara an y que es ms importante que el costo o el precio
que pagues o no, es la libertad que tienes de poder usar dnde y cundo quieras, copiar,
compartir, distribuir y modificar los programas. Tener el control sobre lo que usas en tu
computadora, sin depender del fabricante de software para modificar el programa y solucionar
los errores que puedan tener, o para incorporarle ms funciones y as no tener que esperar a
que salga un parche o una nueva versin del programa.
Otra aclaracin importante: Software libre no significa que no es comercial. Un programa
libre debe estar disponible para el uso comercial, la programacin comercial y la distribucin
comercial. La programacin comercial de software libre ya no es inusual; tal software libre
comercial es muy importante. Puede haber pagado dinero para obtener copias de software
libre, o puede haber obtenido copias sin costo. Pero sin tener en cuenta cmo obtuvo sus
copias, siempre tiene la libertad de copiar y modificar el software, incluso de vender copias.
Muchas empresas de software trabajan en base a software libre y cobran dando
mantenimiento, o realizan las modificaciones que el usuario final desee y as lo adaptan a sus
necesidades, a la medida de sus requerimientos, que es posible no tenga en una primera
instancia, por ejemplo.

OBJETIVO GENERAL
Observar, verificar y promocionar las utilidades, bondades y beneficios del software libre
haciendo nfasis en las principales diferencias con el software privativo y en qu afecta este a
los usuarios que deciden utilizar sistemas operativos libres.
OBJETIVOS ESPECFICOS
Establecer las diferencias entre el software libre y el software privativo, y determinar
cul es ms til para los estudiantes en su carrera.
Analizar las ventajas y las desventajas que conlleva el uso del software libre segn las
necesidades de las personas.
Analizar cmo puede beneficiar esta aplicacin de software libre a los estudiantes en
su aprendizaje.
Conocer el nivel de conocimiento que poseen las personas con un entrenamiento
bsico sobre informtica, en cuanto al Software Libre, sus beneficios y su
funcionamiento se refiere.

BIBLIOGRAFIA
Software Libre y Software Privativo. Heinz, Federico, & Fundacin Via Libre (2007). Software
Libre y Software Privativo. Monopolios Artificiales sobre Bienes Intangibles. 74-78.