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La Funcin de Produccin

La funcin de produccin es la relacin que existe entre el producto obtenido y la combinacin de


factores que se utilizan en su obtencin.
Dado el estado de la tecnologa en un momento dado del tiempo, la funcin de produccin nos indica
que la cantidad de producto Q que una empresa puede obtener es funcin de las cantidades de capital
(K), trabajo (L), tierra (T) e iniciativa empresarial (H), de modo que:
Cada tipo de actividad empresarial, industrial, o simplemente cualquier actividad productiva
(entindase, por actividad productiva aquella que combina los factores de la produccin con el
objetivo de obtener un resultado materializado en un bien, o en la prestacin de un servicio) tendr
una funcin de produccin diferente.
De esta forma podemos pensar diferentes ejemplos de funciones de produccin. Supongamos un
agricultor que se dedica al cultivo del trigo. Este empresario utilizar la tierra de que dispone, las
semillas, trabajo, maquinarias fertilizantes, tecnologa de riego, etc. La funcin de produccin le
indicar a nuestro agricultor cules son los niveles de produccin, cantidad de trigo, que alcanzar
mediante la combinacin de todos los factores de la produccin que tiene a su disponibilidad en ese
momento. Esto ltimo es importante, la dimensin temporal. Con esto queremos decir que la funcin
de produccin hace referencia a un momento del tiempo en que la tecnologa est dada, si ocurre una
innovacin o retroceso tecnolgico, es decir, si ocurre un cambio en la tecnologa, la funcin de
produccin cambiar.
La funcin de produccin en el corto plazo
Entendemos por corto plazo, ese momento del tiempo en el cul no es posible modificar la cantidad
disponible de algunos factores, a esos factores los denominamos factores fijos; mientras que s es
posible modificar la disponibilidad de otros factores, a los que llamamos, factores variables.
Es importante entender que el corto y el largo plazo no hacen referencia lineal a una cantidad tiempo
cronolgico, sino que el concepto de corto y largo plazo se encuentra relacionado a la capacidad de la
empresa (unidad de produccin) para modificar la disponibilidad de factores.
Veamos esto con un ejemplo. Supongamos que nuestro empresario es un panadero de un barrio y
atiende slo a ese barrio, es decir es un productor de pequea escala (tanto en tamao de mercado
como de acceso a capitales). Supongamos tambin, que de un momento a otro, aumentada la
demanda por pan. El panadero de nuestro ejemplo, puede dedicar ms horas de su propio trabajo a
fabricar pan, por lo que comprar ms insumos y eventualmente puede contratar un ayudante. En el
corto plazo los factores variables de la funcin de produccin de nuestro panadero, son las horas de
trabajo, y los insumos variables que utiliza en la produccin del pan (harina, sal, levadura, agua, etc.).
Se nos hace difcil pensar que este empresario pueda duplicar la planta, su panadera, en el corto
plazo. Vemos as, que los factores de capital se mantienen fijos en este momento del tiempo.
Por otra parte, podemos pensar que en la ciudad que contiene al barrio de nuestro panadero, existe
una planta industrial dedicada a la elaboracin de todo tipo de productos de panadera. El tiempo que
necesita esta planta para responder al incremento de la demanda por pan, es muy diferente al de
nuestro panadero artesanal. Es decir, esta planta rpidamente puede extender los turnos del personal
empleado actualmente; puede incorporar con facilidad ms personal; adquirir con rapidez la mayor
cantidad de insumos necesarios para la produccin. Adems, si todo eso no fuera suficiente, tiene la
posibilidad de ampliar la planta, porque suponemos que su disponibilidad de capital es mayor que la
del panadero artesanal.
Este ejemplo muestra como los conceptos de corto y largo plazo, dependen de la capacidad de cada
productor para modificar todos sus factores. En general, para simplificar el anlisis, se suele suponer,
que en el corto plazo, todos los factores de la funcin de produccin son fijos, menos el trabajo, que es
el nico factor variable. De esta manera, aumentar la produccin, solamente es posible mediante la
adicin de unidades de trabajo.
Productividad
Las empresas son los agentes econmicos que transforman los factores de produccin en bienes y
servicios. Vamos a estudiar ahora cmo se realiza ese proceso de transformacin, pero no en sus
caractersticas tcnicas sino en sus aspectos econmicos.

Para cualquier proceso productivo se utilizan los factores en diferentes proporciones segn el bien de
que se trate. La produccin total de una empresa es el resultado de la conjuncin de todos los factores
productivos. Si se aumenta la cantidad aportada de todos los factores, la produccin aumentar
indefinidamente. Pero si se mantiene igual la cantidad aplicada de todos los factores y se empieza a
aumentar la cantidad de slo un factor, la produccin total aumentar cada vez ms lentamente hasta
dejar de crecer. Esta es la que se conoce como ley de los rendimientos decrecientes.
Para estudiar el funcionamiento de las empresas, el anlisis econmico neoclsico utiliza el concepto
de producto o productividad marginal, el aumento en la produccin que se consigue aadiendo una
unidad ms de un factor. La idea es similar a la de utilidad marginal que hemos visto al estudiar a los
consumidores y tambin en este caso la productividad marginal resulta ser decreciente. La figura
describe el aumento en la produccin que se consigue aplicando cantidades crecientes de un slo
factor; el crecimiento es rpido al principio, despus se hace ms lento hasta llegar a un mximo a
partir del cual empieza a disminuir. La productividad marginal o rendimiento del factor es decreciente
desde el principio y, cuando la produccin total empieza a decrecer, llega a ser negativa.
Supongamos que en una empresa se mantienen constantes las instalaciones, la maquinaria, la
cantidad de materias primas aplicadas y la cantidad de energa contratada, pero que empezamos a
aumentar el nmero de trabajadores. Al principio la produccin aumentar, pero llegar un momento
en que, por muchos trabajadores nuevos que entren, no se conseguir aumentar la produccin ni
siquiera en una unidad; incluso es posible que un mayor nmero de trabajadores slo sirva para
estorbar a los dems impidindoles trabajar de forma eficiente por lo que se reducira la produccin
total. Es decir, debido a la ley de los rendimientos decrecientes, la productividad marginal del trabajo,
al igual que la de cualquier otro factor, decrece hasta hacerse nula e incluso negativa.
El concepto econmico de coste
Antes de clasificar los diferentes tipos de costes que tienen las empresas conviene aclarar el concepto
econmico de coste que es algo diferente de lo que se entiende normalmente ya que incluye el coste
de oportunidad. El coste de oportunidad es el valor que se pudiera haber obtenido con una dedicacin
diferente de los recursos.
Supongamos que un pequeo comerciante invierte sus ahorros, pongamos 1 milln de nuevos soles,
en un pequeo comercio. Aunque contrata un dependiente, l mismo lleva directamente el negocio y
dedica el da entero a su administracin. Al final de ao, cuando hace sus cuentas observa que ha
tenido unos ingresos de 50.000 nuevos soles y contabiliza como costes los 25.000 nuevos soles de
mercancas que ha comprado y los 10.000 nuevos soles que ha cobrado el dependiente. El resto,
15.000 nuevos soles, lo considera beneficio y se lo lleva a su casa. Sus cuentas son las descritas en el
cuadro.
LAS CUENTAS DEL TENDERO
Ingresos S/ 50.000
Costes
Mercancas S/ 25.000
Nminas S/ 10.000
Total costes S/ 35.000
Beneficios S/ 15.000
Sin embargo el comerciante no ha tenido en cuenta los costes de oportunidad. Si con sus ahorros, en
vez de comprar el local, hubiera comprado Letras del Tesoro al 5% estara obteniendo un rendimiento
de 50.000 nuevos soles, rendimiento al que est renunciando y que hay que contabilizar como un
coste de la tienda. Adems, su trabajo como administrador de la tienda tambin merece un sueldo;
otra empresa podra contratarlo y pagarle 15.000 nuevos soles por realizar un trabajo similar, de forma
que al dedicar su tiempo a su negocio est renunciando a dicho sueldo. Utilizando el concepto
econmico de coste hay que hacer las cuentas como se recoge en el cuadro adjunto.
LAS CUENTAS DEL ECONOMISTA
Ingresos S/.50.000
Costes corrientes
Mercancas S/.25.000
Nminas S/.10.000
Costes de oportunidad
Intereses del capital S/.50.000
Sueldo del empresario S/.15.000
Total costes S/.100.000
Beneficios (prdidas) S/ (50.000)
Los costes a corto plazo
Otra forma de analizar los costes es considerar la posibilidad que tiene el empresario de controlarlos.
Las instalaciones de una empresa, por ejemplo, no pueden ser modificadas a corto plazo. Si hay que
aumentar o disminuir circunstancialmente la produccin, lo que se podr modificar es otro tipo de
factores; quiz habr que "echar" unas horas extraordinarias o variar el consumo de energa o de
materias primas.

Por tanto conviene distinguir entre costes fijos, los de los factores que slo se pueden modificar a largo
plazo, y costes variables, los que tienen flexibilidad para adaptarse a las circunstancias cambiantes a
corto plazo. Los costes totales son el resultado de la suma de ambos. El grfico superior en la figura
muestra una representacin de los costes para diferentes cantidades producidas.
Los costes fijos son representados mediante una lnea horizontal ya que sea cual sea la cantidad
producida, su cuanta es siempre la misma; incluso cuando la produccin es cero los costes fijos no
varan. Pinsese como ejemplo de costes fijos en los intereses que la empresa tiene que pagar a un
banco por un prstamo: sea cual sea la cantidad producida por la empresa la cuanta de dichos
intereses no variar; ni siquiera cuando la produccin sea cero.
Los costes variables, en cambio, son nulos cuando no hay produccin. Al principio crecen muy
rpidamente pero para cantidades altas de producto, aumentar en algunas unidades la produccin no
implica grandes diferencias en el coste.
Cuando la produccin es cero los costes totales coinciden con los costes fijos. A partir de ese punto, la
forma grfica que representa los costes totales es igual a la de los costes variables salvo que
desplazada hacia arriba en una distancia igual a los costes fijos.
Para calcular el coste de cada unidad de producto se estiman los costes medios: los costes totales
medios son el resultado de dividir los costes totales por el nmero de unidades producidas; los costes
variables medios son el resultado de dividir los costes variables por la cantidad producida; de igual
forma se pueden calcular los costes fijos medios. Pero en realidad no todas las unidades producidas
han costado lo mismo. Por la ley de los rendimientos decrecientes es normal que cada unidad
adicional que se produzca cueste ms que la anterior. El coste marginal mide el coste de la ltima
unidad producida.
Obsrvese en la grfica que la curva de costes marginales corta a las de costes variables medios y a la
de costes totales medios por su punto ms bajo. Eso es debido a que cuando el coste marginal es
inferior al medio, al producir una unidad ms el coste medio disminuye; cuando el coste marginal es
superior al medio, al producir una unidad ms el coste medio aumenta; por tanto, cuando el coste
marginal es igual al coste medio, es decir, en el momento del corte entre ambas curvas, el coste medio
ni disminuye ni aumenta: es el punto mnimo.