Está en la página 1de 6

Introduccin General.

- El Doctor Rafael Caldera afirma que descontando


las actitudes extremas, todos estn de acuerdo con la necesidad de las
nuevas leyes sociales para resolver los nuevos problemas que agitan a la
sociedad contempornea.
La cuestin social.- El trmino cuestin social empieza a ser empleado a
fines del siglo XVIII para denominar al conjunto de problemas que surgen
con la nueva organizacin del trabajo industrial; pero, como acertadamente
observa Messner: el problema doble que en rigor constitua el eje de la
cuestin social en aquel entonces, ocupando un amplio espacio en los
ulteriores estadios de la evolucin de la misma, es el problema de la
propiedad y el trabajo.
En efecto, la introduccin de la mquina en las actividades productivas dio
origen a la gran industria, aparece la necesidad de la acumulacin de
capitales y la concentracin de ingentes masas de obreros formadas en su
mayora por gentes de aluvin, que se desplazaban en busca de empleo del
taller artesanal y del agro a la fbrica de propiedad de quienes aportaban los
capitales.
En el campo estrictamente laboral, a la multitud de trabajadores adultos, en
concurrencia despiadada unos con otros, se sumaron las mujeres y los
menores, y se aadi la progresiva, mecanizacin que permitia reducir o
eliminar el trabajo humano en una serie de actividades productivas, y en un
momento dado, la remuneracin y las condiciones de trabajo eran fijadas
unilateralmente por el empleador, que poda prescindir de los servicios de
quien no las aceptaba.
En estas circuntancias, las jornadas de catorce y diecisis horas y las
remuneraciones misrrimas eran normales; las mujeres y los menores eran
preferidos a los hombres adultos porque a pesar de que deban cumplir las
mismas jornadas, se conformaban con salarios menores y, se haban
simplificado mucho las tareas, en algunas rendan ms y soportaban mejor
los vejmenes y miseria en que se desenvolva la relacin laboral.
Los efectos de estas condiciones se manifestaron en la aparicin de dos
clases, de las cuales, en palabras de Len XIII, una con ser menos
numerosa, gozaba de todas las ventajas que los inventos modernos
proporcionaban tan abundantemente, mientras que la otra, compuesta de
ingentes muchedumbres de obreros, reducida a angustiosa miseria, luchaba
en vano por salir de las estrecheces en que viva.
Los intelectuales, menos comprometidos en el usufructo del orden
establecido denunciaron de diferentes maneras la injusticia en que se
sustentaba ese orden y propugnaron la reorganizacin de la sociedad.
Estas ideas fueron acogidas con calor y entusiasmo por las clases obreras
que sufran los efectos del desorden econmico y moral y pronto se
llenaron las calles de las grandes ciudades con multitudes enfurecidas que
reclamaban lo que en justicia se les debia y desafiaban las violentas
represin policial del Estado que inspirado en los principios de la
Revolucin Francesa, se empeaba en mantener el orden pblico y
salvaguardar la libertad individual, sin preocuparse de la injusticia que ese
supuesto orden encubra, ni por la vigencia prctica que deca garantizar.
El Derecho Social.- Las explosiones violentas de la reaccin obrera
presionaron con tal fuerza y vigor contra las instituciones del Estado
Liberal, que ste no pudo continuar indiferente y se empe por adoptar
medidas que contemplaban las nuevas necesidades planteadas por el
industrialismo y remediaban los dolorosos efectos del laissez faire, laissez
passer en que antes, y por mucho tiempo se haba inspirado.
La Iglesia Catlica por su parte, por intermedio de Len XIII, recogiendo
las enseanzas del evangelio y continuando la tradicin de los Santos
Padres y Doctores, ante las dudas y vacilaciones del poder pblico y de los
intelectuales enunci los principios fundamentales que deban guiar al
Estado en la adopcin de las nuevas medidas que exiga la justicia y el
Papa Len XIII, en la Encclica Rerum Novarum , dej delineados los
criterios e instituciones de justicia social que, lenta pero firmemente ,
fueron desarrollndose e incorporndose al nuevo ordenamiento jurdico de
los pueblos.
La intervencin del Estado se orient,en un primer momento, a satisfacer
las exigencias propias del obrerismo e hizo de la proteccin del obrero el
objeto cardinal de las nuevas leyes; pero, luego se ha ido extendiendo a
favor de otras clases de trabajadores que no son, propiamente hablando,
obreros; tal sucede, por ejemplo, con los empleados, artesanos y, en
general, trabajadores autnomos, y, ms tarde a favor de los campesinos,
clase media, mujer, nios, etc.
De esta manera surgen las nuevas leyes, cuya necesidad todas admiten
ahora y al conjunto de las cuales denominamos Derecho Social para
incluir adems los principios filosficos-jurdicos que las orientan; por
cierto, esta denominacin no es admitida universalmente, ni mucho menos
por todos los tratadistas.
El Derecho del Trabajo.- Son numerosas las definiciones que sobre el
Derecho del Trabajo podemos encontrar en los tratadistas; pero, ms que
una lista que siempre ser incompleta, de las definiciones, creemos ms til
el anlisis de la que implcitamente adopta nuestro Cdigo en el Art. 1ro.
que dice Los preceptos de este Cdigo regulan las relaciones entre
empleadores y trabajadores y se aplican a las diferentes modalidades y
condiciones de trabajo.
Relaciones del Derecho del Trabajo con otras Ramas del Derecho
Con el Derecho Internacional.- Dos fenmenos contribuyeron directamente
a vigorizar las relaciones del Derecho del Trabajo con el Derecho
Internacional, tanto pblico como privado.
En la conferencia de paz que, mediante el tratado de Versalles, puso
jurdicamente fin a la primera Guerra Mundial, en el ao 1919, se
reconoci que existan condiciones de trabajo que entraaban tal grado de
injusticia, miseria, injusticia y explotacin para gran nmero de seres
humanos que el descontento causado por ellas constitua una amenaza para
la paz y armona universales.
Con el objeto de remediar esos males y asegurar a los trabajadores
condiciones de vida y de trabajo compatibles con la dignidad de su
naturaleza humana y de miembros de una sociedad civilizada se constituyo
la Organizacin Internacional del Trabajo (O.I.T). Esas finalidades le
fueron ratificadas, y hasta cierto punto, ampliadas en la Declaracin de
Filadelfia, el 10 de mayo de 1944, toda vez que mientras la Sociedad de
Naciones se extingui con la Segunda Guerra Mundial, la O. I. T. subsisti
a la catstrofe y an durante la guerra no ces en sus actividades
especficas.
La existencia de ese organismo internacional ha contribuido a la creciente
internacionalizacin del Derecho Laboral, pues los numerosos convenios y
recomendaciones de la Organizacin Internacional del Trabajo (O.I.T.)
fijan las condiciones del trabajo que se reputan indispensables y comunes a
todos los trabajadores de cualquier pas, sin perjuicios de las
modificaciones necesarias a las caractersticas peculiares de los diferentes
pases, y su aplicacin dentro del territorio nacional plantea la necesidad de
conocer y armonizar los principios y las normas del Derecho del Trabajo y
del Derecho Internacional.
El inciso 2do. Del Art. 1ro. Del Cdigo del Trabajo pescribe expresamente
que los convenios internacionales ratificados por el Ecuador sern
aplicables a los casos especficos a los que ellos se refieren.
Con el Derecho Constitucional.- A partir de la Primera Guerra Mundial se
inicia el desarrollo del llamado Constitucionalismo Social que en relacin
con el de ante-guerra no slo implica una ampliacin del contenido
dogmtico de los textos constitucionales, sino una transformacin profunda
del concepto acerca de la finalidad misma del Estado.
En consecuencia, las nuevas costituciones consagran, entre otras, normas
que garantizan el que se observe la justicia en las relaciones laborales
entre patronos y trabajadores, se respete la dignidad del trabajador, se le
asegure una existencia decorosa y se le otorge un salario justo con el que
pueda atender a sus necesidades personales y familiares.
Por lo mismo, dos son los motivos por los que consideramos que el
Derecho del Trabajo mantiene profundas relaciones con el Derecho
Constitucional; el primero es que siendo la Constitucin la suprema norma
jurdica del Estado, conforme a la cual han de expedirse, interpretarse y
aplicarse a las dems leyes en la expedicin, interpretacin y alcance de las
leyes laborales deben tenerse en cuenta las garantas constitucionales al
respecto.
En segundo lugar, por muy elstica que sea una Constitucin,
necesariamente, ha de ser reformada para que pueda adecuarse
debidamente a las nuevas exigencias y a los nuevos problemas que suscita
el devenir del tiempo y como entre esas nuevas exigencias y esos nuevos
problemas ocupan lugar preponderante los relacionados con el mundo
laboral, cualquier reforma constitucional deber tener en cuenta los avances
y progresos del Derecho del Trabajo.
El artculo 33 de la Constitucin de la Repblica del Ecuador prescribe: El
trabajo es un derecho y un deber social, y un derecho econmico, fuente de
realizacin personal y base de la economa. El Estado garantizar a las
personas trabajadoras el pleno respeto a su dignidad, una vida decorosa,
remuneraciones y retribuciones justas y el desempeo de un trabajo
saludable y libremente escogido o aceptado.
El artculo 325 del mismo texto constitucional, indica: El Estado
garantizar el derecho al trabajo. Se reconocen todas las modalidades de
trabajo, en relacin de dependencia o autnomas, con inclusin de labores
de autosustento y cuidado humano y como actores sociales productivos a
todas las trabajadoras y trabajadores.
Con el Derecho Procesal.- En dos sentidos podemos observar la
interdependencia del Derecho del Trabajo con el Derecho Procesal.
En primer lugar, en cuanto al Derecho Procesal es el conjunto de principios
y reglas referentes a la organizacin y atribuciones de la autoridad judicial
y al procedimiento que debe observarse para aplicar la ley y hacer efectivo
los derechos de los individuos.
El artculo 575 del Cdigo del Trabajo dispone que las controversias
individuales del trabajo se sustanciarn mediante procedimiento oral y ante
los jueces del trabajo, y para saber en qu consiste ese procedimiento y
cules son esos jueces debemos recurrir al Cdigo de Procedimiento Civil,
a la Ley Orgnica de la Funcin Jurisdiccional, y a las normas especiales
del Cdigo del Trabajo.
Con el Derecho Administrativo.- El Derecho del Trabajo se caracteriza por
el intervencionismo administrativo porque por rganos y procedimientos
especiales de la administaracin pblica previenen la violacin de la ley
laboral, controlan el cumplimiento de las obligaciones de trabajadores y
empleadores y resuelven varios de los conflictos que se originan y plantean
en el mismo campo laboral.
El artculo 5 del Cdigo del Trabajo impone a los funcionarios del
Ministerio de Relaciones Laborales la obligacin de prestar a los
trabajadores oportuna y eficaz proteccin para la garanta y vigencia de sus
derechos. De otra parte, el ttulo sexto del Cdigo del Trabajo trata de la
organizacin, competencia y procedimiento administrativo y judicial
relacionados con la aplicacin de sus preceptos.
Con el Derecho Civil.- El Cdigo del Trabajo es autnomo del Cdigo
Civil; sin embargo su autonoma no llega a desconocer sus relaciones con
el Derecho Civil y el artculo 6 del Cdigo del Trabajo las reconoce
expresamente y dispone que en todo cuanto no estuviere expresamente
previsto en l, se palicarn las disposiciones del Cdigo Civil, por lo que
ste viene a ser la ms importante fuente supletoria de aquel.
Adems, los principios y normas del Derecho Civil, relacionados con el
contrato, la capacidad, el consentimiento, etc; son vlidos en el Derecho del
Trabajo con las modificaciones que sus especiales caractersticas imponen.
Con el Derecho Mercantil.- Las relaciones del Derecho del Trabajo con el
Derecho Mercantil son estrechas y se hacen notorias de modo especial en la
regulacin de los factores y dependientes de comercio, sujetos a la vez al
Cdigo de Comercio y al trabajo, en la concepcin de la empresa como
entidad del lucro en el uno y como comunidad de personas que unen su
actividad profesional en el otro, en la determinacin de las utilidades para
distribuirlas entre los socios y hacer participar de ellas a los trabajadores.
Las normas del Derecho del Trabajo requieren del conocimiento y
concordancia de las instituciones mercantiles, tal es el caso del trabajo
martimo, la cesin de la empresa, la sustitucin de empleadores, etc.