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Artculo de opinin del Secretario General, Kofi Annan

Cada da, ms de 8.000 personas mueren de SIDA. Cada hora, cerca de 600 personas se infectan.
Cada minuto, un nio muere a causa del virus. Al igual que la vida -y la muerte- siguen adelante despus
del 11 de septiembre, nosotros debemos continuar nuestra lucha contra la epidemia de VIH/SIDA. Antes
de los ataques terroristas de hace dos meses, un formidable impulso se haba logrado en esa lucha.
Perder ese impulso sera agravar una tragedia con la otra.
El VIH/SIDA es un desastre de proporciones globales. Nuevos datos, publicados antes del Da Mundial
de Lucha contra el SIDA el 1 de diciembre, muestran que ms de 40 millones de personas viven con el
virus. La amplia mayora de ellos est en el Africa Subsahariana, donde la devastacin es tan aguda que
se ha convertido uno de los principales obstculos al desarrollo, empobreciendo pases enteros y
limitando sus posibilidades de recuperacin. Pero zonas del Caribe y de Asia no estn tan atrs, y la
pandemia tambin se est extendiendo en una tasa alarmante en el este de Europa.
Durante demasiado tiempo, el progreso global en hacer frente al SIDA fue penosamente lento, y en
ninguna parte proporcional con el desafo. Pero el ao pasado, para muchos en la comunidad
internacional, la magnitud de la crisis ha finalmente comenzado a calar hondo. Nunca en las dos largas
dcadas que el mundo ha enfrentado esta creciente catstrofe, ha habido semejante sentido de
compromiso comn y de posibilidad colectiva frente a la epidemia. La opinin pblica ha sido movilizada
por los medios, las organizaciones no gubernamentales y los activistas, por los mdicos y los
economistas, y por la gente que vive con la enfermedad. Las compaas farmacuticas, han hecho que
sus drogas contra el SIDA sean ms accesibles en los pases pobres, y un creciente nmero de
corporaciones han creado programas para proveer tanto prevencin como tratamiento para empleados y
sus comunidades. Las fundaciones estn realizando de manera creciente contribuciones generosas e
imaginativas, tanto financieras como intelectuales, en la prevencin, en la reduccin de la transmisin
madre-hijo, en la bsqueda de una vacuna.
En un creciente nmero de pases, se han lanzado campaas de prevencin efectivas, tomando en
cuenta el contexto cultural local. Ha habido un creciente reconocimiento, entre los donantes y los pases
ms afectados, del vnculo inextricable entre prevencin y tratamiento. Ha habido un nuevo entendimiento
del alto costo que el SIDA est cobrando entre las mujeres y el rol clave que tienen las mujeres en la
lucha contra la enfermedad.
La familia entera de las Naciones Unidas est completamente comprometida en la primera lnea de esta
batalla, trabajando por un plan estratgico comn y apoyando los esfuerzos nacionales, regionales, y
globales a travs de nuestro programa conjunto, el ONUSIDA. Quiz ms importante que todo, una
nueva conciencia y compromiso se ha arraigado entre los Gobiernos - ms notablemente en Africa- a
medida que ms y ms lderes estn hablando con franqueza sobre el SIDA en su propio pas.
En junio ltimo, los miembros de la Naciones Unidas se reunieron en un perodo especial de sesiones
de la Asamblea General para disear una comprensiva y coordinada respuesta global a la crisis del SIDA.
Ellos aprobaron una poderosa declaracin de compromisos, llamando a un cambio fundamental en
nuestra respuesta al VIH/SIDA como un desafo econmico, social y de desarrollo global de la ms alta
prioridad, el cual debe ser abordado en todos aquellos frentes. Ellos reafirmaron su promesa, hecha por
los lderes mundiales en su Declaracin del Milenio, de detener, y comenzar a revertir la expansin del
SIDA para el ao 2015. Y ellos establecieron una serie de objetivos y metas ambiciosas pero realistas
con plazos fijos para cumplirlas. Entre los mismos haba compromisos de alcanzar, para el 2005, un
desembolso total anual de entre 7 y 10 mil millones cada ao para luchar contra el SIDA, en pases de
ingresos bajos y medios; asegurar para el 2005, que una amplia gama de programas de prevencin estn
disponibles en todos los pases; y apoyar el establecimiento, de manera urgente, de un Fondo para
ayudar a financiar una urgente y extendida respuesta a la epidemia.
Slo siete meses despus de que propuse este nuevo mecanismo internacional para apoyar la lucha
global contra el SIDA, y otras enfermedades infecciosas, las promesas de aportes al Fondo son de 1,5 mil
millones de dlares. El Fondo no puede ser el nico canal de recursos para una respuesta al SIDA a
escala global. Pero lo que es ms alentador es la gama de promesas recibidas: que provienen de los
pases ms ricos del mundo - comenzando con la contribucin fundacional de los Estados Unidos de
mayo ltimo- hasta tambin de algunos de los ms pobres, como as tambin de fundaciones,
corporaciones, e individuos.
Al final de este ao lleno de eventos, est claro que tenemos el mapa de ruta, las herramientas, y el
conocimiento para luchar contra el SIDA. Lo que debemos sostener ahora es la voluntad poltica. Si algo
es cierto, nuestra tarea es ms no menos urgente que antes. La vida despus del 11 de septiembre ha
hecho que todos pensemos ms profundamente acerca de la clase de mundo que queremos para
nuestros nios. Es el mismo mundo que queramos el 10 de septiembre, un mundo en el que no muera
de SIDA un nio cada minuto. Esto es por lo que no debemos agravar una tragedia con otra.
SIDA
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Es la etapa final de la infeccin por VIH, la cual produce un grave dao al sistema inmunitario.
Causas
El SIDA es la sexta causa importante de muerte en personas entre 25 y 44 aos de edad en los Estados
Unidos, pero en 1995 ocupaba el nmero uno. Millones de personas alrededor del mundo viven con
VIH/SIDA, incluso muchos nios menores de 15 aos.
El virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) causa el SIDA. Este virus ataca al sistema inmunitario y
deja al organismo vulnerable a una gran variedad de infecciones y cnceres potencialmente mortales.
Las bacterias comunes, los hongos levaduriformes, los parsitos y los virus que generalmente no
provocan enfermedades serias en personas con sistema inmunitario sano pueden provocar
enfermedades mortales en las personas con SIDA.
Se ha encontrado el VIH en saliva, lgrimas, tejido del sistema nervioso, lquido cefalorraqudeo,
sangre, semen (incluido el lquido preseminal, que es el lquido que sale antes de la eyaculacin), flujo
vaginal y leche materna. Sin embargo, se ha demostrado que slo la sangre, el semen, los flujos
vaginales y la leche materna transmiten la infeccin a otras personas.
El virus se puede diseminar (transmitir):
A travs del contacto sexual: incluido el sexo oral, vaginal y anal.
A travs de la sangre: va transfusiones de sangre (ahora muy infrecuente en los Estados
Unidos) o por compartir agujas
De la madre al hijo: una mujer embarazada puede transmitirle el virus a su feto a travs de
la circulacin sangunea compartida, o una madre lactante puede pasrselo a su beb por medio de la
leche materna.
Otros mtodos de propagacin del virus son infrecuentes y abarcan lesin accidental con una aguja,
inseminacin artificial con semen donado infectado y trasplantes de rganos infectados.
La infeccin por VIH no se propaga por:
Contacto casual como un abrazo
Mosquitos
Participacin en deportes
Tocar cosas que han sido tocadas con anterioridad por una persona infectada con el virus
El SIDA y la donacin de sangre u rganos:
El SIDA no se transmite a una persona que DONA sangre u rganos. Las personas que
donan rganos nunca entran en contacto directo con quienes los reciben. De la misma manera, alguien
que dona sangre nunca tiene contacto con el que la recibe. En todos estos procedimientos se utilizan
agujas e instrumentos estriles.
Sin embargo, el VIH se puede transmitir a la persona que RECIBE sangre u rganos de un
donante infectado. Para reducir este riesgo, los bancos de sangre y los programas de donacin de
rganos hacen exmenes minuciosos a los donantes, la sangre y los tejidos.
Entre las personas con mayor riesgo de contraer el VIH estn:
Drogadictos que comparten agujas para inyectarse drogas
Bebs nacidos de madres con VIH que no recibieron tratamiento contra el VIH durante el
embarazo
Personas involucradas en relaciones sexuales sin proteccin, especialmente con
individuos que tengan otros comportamientos de alto riesgo, que sean VIH positivos o que tengan SIDA
Personas que recibieron transfusiones de sangre o hemoderivados entre 1977 y 1985
(antes de que las pruebas de deteccin para el virus se volvieran una prctica habitual)
Los compaeros sexuales de personas que participan en actividades de alto riesgo (como
el uso de drogas inyectables o el sexo anal)
Sntomas
El SIDA comienza con una infeccin por VIH. Es posible que las personas infectadas con el VIH no
presenten sntomas durante 10 aos o ms, pero pueden transmitir la infeccin a otros durante este
perodo asintomtico. Si la infeccin no se detecta y no se inicia el tratamiento, el sistema inmunitario se
debilita gradualmente y se desarrolla el SIDA.
La infeccin aguda por VIH progresa con el tiempo (generalmente de unas pocas semanas a meses) a
una infeccin por VIH asintomtica (sin sntomas) y luego a infeccin sintomtica temprana por VIH.
Posteriormente, progresa a SIDA (infeccin por VIH avanzada con conteo de clulas T CD4 por debajo
de 200 clulas/mm
3
).
Casi todas las personas infectadas con el VIH, de no recibir tratamiento, contraern SIDA. Hay un
pequeo grupo de pacientes en los que el SIDA se desarrolla muy lentamente o que nunca aparece. A
estos individuos se los llama pacientes sin progresin de la enfermedad y muchos parecen tener una
diferencia gentica que impide que el virus cause dao a su sistema inmunitario.
Los sntomas del SIDA son principalmente el resultado de infecciones que normalmente no se
desarrollan en personas con un sistema inmunitario sano. stas se llaman infecciones oportunistas.
En las personas con SIDA, el VIH ha daado el sistema inmunitario, por lo que son muy susceptibles a
dichas infecciones oportunistas. Los sntomas comunes son:
Escalofros
Fiebre
Salpullido
Sudores (particularmente en la noche)
Ganglios linfticos inflamados
Debilidad
Prdida de peso
Nota: al principio, es posible que la infeccin con el VIH no produzca ningn sntoma. Sin embargo,
algunas personas s experimentan sntomas seudogripales con fiebre, erupcin cutnea, dolor de
garganta e inflamacin de los ganglios linfticos, generalmente entre 2 y 4 semanas despus de contraer
el virus. Esto se denomina sndrome retroviral agudo. Algunas personas con infeccin por VIH
permanecen por aos sin sntomas entre el momento en que se exponen al virus y cuando desarrollan el
SIDA.
Pruebas y exmenes
Las CD4 son un tipo de clulas T, que son clulas del sistema inmunitario. Tambin se llaman "linfocitos
T cooperadores."
La siguiente es una lista de infecciones y cnceres relacionados con el SIDA que las personas con esta
enfermedad pueden adquirir a medida que su conteo de CD4 disminuye. Anteriormente, tener SIDA se
defina como tener infeccin por VIH y contraer una de estas otras enfermedades. Hoy en da, de acuerdo
con los Centros para el Control y la Prevencin de Enfermedades (Centers for Disease Control and
Prevention), a una persona tambin se le puede diagnosticar SIDA si es VIH positiva y tiene un conteo de
clulas CD4 por debajo de 200 clulas/mm
3
, incluso si no tiene una infeccin oportunista.
El SIDA tambin se puede diagnosticar si una persona presenta una de las infecciones oportunistas y
cnceres que ocurren ms comnmente en personas con infeccin por VIH. Estas infecciones son poco
frecuentes en personas con un sistema inmunitario sano.
Se pueden presentar muchas otras enfermedades y sus respectivos sntomas adems de las que
aparecen en esta lista.
Las siguientes enfermedades son comunes con un conteo de CD4 inferior a 350 clulas/mm
3
:
Virus del herpes simple: causa lceras o pequeas vesculas en la boca o en los genitales;
se presenta con ms frecuencia y generalmente con mucha ms virulencia en una persona infectada con
VIH que en alguien sin la infeccin.
Herpes zster (culebrilla): lceras o pequeas vesculas sobre un parche de piel, causadas
por la reactivacin del virus varicella-zster, el mismo virus que causa la varicela.
Sarcoma de Kaposi: cncer en la piel, los pulmones y los intestinos debido a un virus del
herpes (HHV-8). Esta afeccin puede ocurrir con cualquier conteo de CD4, pero es ms probable que
suceda con conteos de CD4 bajos, y es mucho ms comn en hombres que en mujeres.
Linfoma no Hodgkin: cncer en los ganglios linfticos.
Candidiasis bucal o vaginal: infeccin por cndida (clsicamente Candida albicans) en la
boca o la vagina.
Tuberculosis: infeccin con la bacteria de la tuberculosis que afecta sobre todo a los
pulmones, pero puede afectar a otros rganos como los intestinos, el revestimiento del corazn o los
pulmones, el cerebro o el revestimiento del sistema nervioso central (cerebro y mdula espinal).
Enfermedades frecuentes con conteo de CD4 inferior a 200 clulas/mm
3
:
Angiomatosis bacilar: lesiones cutneas causadas por una bacteria llamada Bartonella,
que puede ser provocada por araazos de gato.
Esofagitis por cndida: infeccin dolorosa por cndida del conducto a travs del cual viaja
el alimento, llamado el esfago.
Neumona por Pneumocystis jiroveci: "neumona por PCP", anteriormente llamada
neumona por Pneumocystis carinii, causada por un hongo.
Enfermedades frecuentes con conteo de CD4 inferior a 100 clulas/mm
3
:
Demencia por SIDA: empeoramiento y disminucin de las funciones mentales causados
por el VIH.
Meningitis criptoccica: infeccin mictica del revestimiento del cerebro.
Diarrea por criptosporidio: diarrea extrema causada por un parsito que afecta el tracto
gastrointestinal.
Leucoenfalopata multifocal progresiva: una enfermedad del cerebro causada por un virus
(llamado virus JC), que causa un declive rpido en las funciones mentales y fsicas.
Encefalitis por toxoplasma: infeccin del cerebro causada por un parsito, llamado
Toxoplasma gondi, que se encuentra frecuentemente en las heces de gato y que causa lesiones (lceras)
en el cerebro.
Sndrome consuntivo: inapetencia y prdida de peso extremos, causados por el VIH
mismo.
Enfermedades frecuentes con conteo de CD4 inferior a 50 clulas/mm
3
:
Infeccin por citomegalovirus: una infeccin viral que puede afectar casi cualquier sistema
de rganos, especialmente el intestino grueso y los ojos.
Mycobacterium avium: una infeccin de la sangre causada por una bacteria relacionada
con la tuberculosis.
Adems del conteo de CD4, se puede emplear un examen llamado nivel de ARN del VIH (o carga viral)
para monitorear a los pacientes. Las pruebas de deteccin bsica de laboratorio y las citologas vaginales
regulares son importantes para vigilar la infeccin por VIH, debido al aumento del riesgo de cncer
cervical en mujeres inmunocomprometidas. Las citologas anales para detectar cnceres potenciales
tambin pueden ser importantes tanto para hombres como para mujeres infectados con VIH.
Tratamiento
En este momento, no existe cura para el SIDA. Sin embargo, se encuentran disponibles varios
tratamientos que pueden ayudar a mantener los sntomas a raya y mejorar la calidad y duracin de la
vida de aquellas personas que ya han desarrollado sntomas.
La terapia antirretroviral inhibe la replicacin del virus VIH en el organismo. Una combinacin de varias
drogas antirretrovirales, conocida como terapia antirretroviral de alta actividad (TAAA), ha sido muy
efectiva en la reduccin del nmero de partculas de VIH en el torrente sanguneo. Esto se mide por
medio de la carga viral (qu cantidad de virus libre se encuentra en la sangre). Impedir que el virus se
replique puede mejorar los conteos de clulas T y ayudar al sistema inmunitario a recuperarse de la
infeccin por VIH.
La TAAA no es una cura para el VIH, pero ha sido muy efectiva durante los ltimos 12 aos. Las
personas tratadas con terapia antirretroviral de alta actividad y con niveles reducidos de VIH an pueden
transmitir el virus a los dems a travs de las relaciones sexuales o el uso compartido de agujas. Hay
buena evidencia de que si los niveles de VIH permanecen inhibidos y el conteo de CD4 permanece alto
(por encima de 200 clulas/mm
3
), la vida se puede prolongar y mejorar significativamente.
Sin embargo, el VIH puede volverse resistente a una combinacin de TAAA, especialmente en
pacientes que no toman sus medicamentos en el horario debido cada da. Actualmente, hay
disponibilidad de pruebas genticas para determinar si una cepa de VIH es resistente a un frmaco en
particular. Esta informacin puede servir para determinar la mejor combinacin de frmacos para cada
persona y para ajustar el rgimen farmacolgico si ste comienza a fallar. Estas pruebas se deben llevar
a cabo cada vez que una estrategia de tratamiento comienza a fallar y antes de empezar la terapia.
Cuando el VIH se vuelve resistente a la terapia antirretroviral altamente activa, se tienen que emplear
otras combinaciones de drogas para tratar de inhibir la cepa del VIH resistente. Existe una variedad de
nuevas drogas en el mercado para el tratamiento del VIH farmacorresistente.
El tratamiento con terapia antirretroviral altamente activa tiene complicaciones, ya que es una
combinacin de diferentes medicamentos y cada uno tiene sus propios efectos secundarios. Algunos de
estos efectos secundarios comunes son:
Acumulacin de grasa en la espalda ("joroba de bfalo") y el abdomen
Diarrea
Sensacin general de indisposicin (malestar)
Dolor de cabeza
Nuseas
Debilidad
Cuando se utilizan por mucho tiempo, estos medicamentos aumentan el riesgo de ataque cardaco,
quiz incrementando los niveles de colesterol y glucosa (azcar) en la sangre.
Cualquier mdico que prescriba la terapia antirretroviral altamente activa debe hacerle un seguimiento
cuidadoso al paciente por los posibles efectos secundarios. Adems, cada 3 meses, deben hacerse
exmenes de sangre para medir los conteos de CD4 y la carga viral del VIH. El objetivo es alcanzar un
conteo de CD4 tan cercano a lo normal como sea posible y reducir la cantidad del virus del VIH en la
sangre hasta un nivel que no se pueda detectar.
En la actualidad, se estn investigando otros antivirales. Adems, los factores de crecimiento que
estimulan el crecimiento celular, como eritropoyetina (Epogen, Procrit y Recomon) y filgrastim (G-CSF o
Neupogen), se utilizan algunas veces para tratar la anemia y los conteos bajos de glbulos blancos
asociados con el SIDA.
Tambin se utilizan medicamentos para prevenir las infecciones oportunistas (como la neumona por
Pneumocystis jiroveci) si el conteo de CD4 est muy bajo. Esto mantiene a los pacientes con SIDA ms
sanos durante perodos de tiempo ms largos. Las infecciones oportunistas se tratan cuando se
presentan.
Pronstico
Actualmente no existe una cura para el SIDA y siempre es mortal sin tratamiento. En los Estados
Unidos, la mayora de los pacientes sobrevive muchos aos despus del diagnstico debido a la
disponibilidad de la terapia antirretroviral de alta actividad (TAAA). Esta terapia ha incrementado
enormemente el tiempo de vida de las personas con VIH.
Las investigaciones continan en las reas de tratamientos farmacolgicos y desarrollo de una vacuna.
Sin embargo, los medicamentos para el VIH no siempre estn disponibles en los pases en desarrollo,
donde la mayor parte de la epidemia es incontenible.
Posibles complicaciones
Cuando un paciente se infecta con el VIH, el virus comienza a destruir lentamente su sistema
inmunitario, pero la velocidad de este proceso difiere en cada individuo. El tratamiento con terapia
antirretroviral de alta actividad puede ayudar a retardar o detener la destruccin de dicho sistema
inmunitario.
Una vez que el sistema inmunitario est seriamente daado, esa persona tiene SIDA y en ese momento
es susceptible a infecciones y cnceres que la mayora de los adultos sanos no adquiriran. Sin embargo,
el tratamiento antirretroviral an puede ser muy efectivo, incluso en esa etapa de la enfermedad.
Cundo contactar a un profesional mdico
Solicite una cita mdica si tiene cualquiera de los factores de riesgo para la infeccin por VIH o si
presenta sntomas de SIDA. Por ley, los resultados de los exmenes para el SIDA deben ser
confidenciales y el mdico los revisar con usted.
Prevencin
Vea el artculo sobre comportamiento sexual seguro para aprender a reducir las probabilidades de
contraer o diseminar el VIH y otras enfermedades de transmisin sexual (ETS).
Consejos para prevenir el VIH/SIDA:
1. No utilice drogas ilcitas y no comparta agujas ni jeringas. En la actualidad, muchas
comunidades tienen programas de intercambio de jeringas, que le permiten desechar las jeringas usadas
y obtener jeringas nuevas y estriles gratis. Estos programas tambin pueden ofrecer remisiones para el
tratamiento de la adiccin.
2. Evite el contacto con la sangre de otra persona. Puede que sea necesario el uso de ropa
protectora, mscaras y gafas de seguridad cuando se atienda a personas lesionadas.
3. Cualquier persona que tenga resultados positivos en el examen de VIH puede transmitir la
enfermedad a otros y no debe donar sangre, plasma, rganos ni semen. Las personas infectadas deben
informar a sus posibles parejas sexuales de su condicin de VIH positivo. Ellos no deben intercambiar
fluidos corporales durante la actividad sexual y deben usar toda medida preventiva (como condones) que
le brinde a la pareja la mayor proteccin.
4. Las mujeres VIH positivas que deseen quedar embarazadas deben buscar asesora sobre
los riesgos para sus fetos y mtodos que les ayuden a evitar que el beb resulte infectado. El uso de
ciertos medicamentos reduce enormemente las probabilidades de que el beb resulte infectado durante
el embarazo.
5. El Servicio de Salud Pblica (Public Health Service) recomienda que las mujeres que sean
VIH positivas en los Estados Unidos se abstengan de amamantar para evitar transmitirle el VIH al beb a
travs de la leche materna.
Las prcticas de "sexo seguro", como el uso de condones de ltex, son altamente efectivas para
prevenir la transmisin del VIH. SIN EMBARGO, existe el riesgo de adquirir la infeccin incluso con el uso
de condones. La abstinencia es el nico mtodo seguro de prevenir la transmisin sexual del VIH.
El comportamiento sexual de mayor riesgo es tener relaciones anales sin proteccin y el de menor
riesgo es el sexo oral. Existe algn riesgo de transmisin del VIH al practicarle sexo oral a un hombre,
pero es menos riesgoso que la relacin vaginal sin proteccin. La transmisin del virus de mujer a
hombre es mucho menos probable que la transmisin hombre a mujer. Practicar sexo oral a una mujer
que no tiene su perodo tiene un riesgo de transmisin bajo.
Los pacientes VIH positivos que estn tomando medicamentos antirretrovirales tienen menores
probabilidades de transmitir el virus. Por ejemplo, las mujeres embarazadas que estn en tratamiento
efectivo al momento del parto y que tengan cargas virales indetectables le transmiten el VIH a su beb en
un porcentaje menor al 1%, en comparacin con un porcentaje que se encuentra entre el 13% y el 40% si
no toman medicamentos.
El suministro de sangre en los Estados Unidos est entre los ms seguros del mundo. Casi todas las
personas infectadas con VIH a travs de transfusiones de sangre recibieron esas transfusiones antes de
1985, ao en el que comenzaron las pruebas para el VIH para toda la sangre donada.
Si usted cree que ha estado expuesto al VIH, busque atencin mdica INMEDIATAMENTE. Existe
evidencia de que un tratamiento inmediato con medicamentos antivirales puede reducir las probabilidades
de que la persona sea infectada. Esto se denomina profilaxis posexposicin (PPE) y se ha utilizado para
prevenir la transmisin en trabajadores de la salud lesionados por medio de punciones con agujas.
Hay menos informacin disponible acerca de la efectividad de la profilaxis posexposicin para personas
expuestas al VIH a travs de actividad sexual o consumo de drogas inyectadas, pero parece ser efectiva.
Si usted cree que ha estado expuesto, analice la posibilidad con un especialista reconocido (verifique con
las organizaciones locales sobre el SIDA para obtener la informacin ms reciente) lo ms pronto posible.
Cualquier persona que haya sido violada debe considerar los riesgos y beneficios potenciales de la
profilaxis posexposicin (PPE).