Está en la página 1de 32

La gran danza

macabra de los vivos


LA GRAN DANZA MACABRA DE LOS VIVOS
Existen hombres cuya biografia no tiene nada pinto-
resco, nada interesante, y cuyos datos incluso se han
perdido porque no ha existido una investigacion que los
de a la luz publica. Tal es el caso de Martin Van Maele,
importante ilustrador de principios del siglo xx, que pese
a su genio y al especial mundo que logro plasmar, per-
manece ignorado,
De la misma manera que durante mucho tiempo se
considero a la novela como "arte menor" y se la mire
con desprecio, asi ha sucedido con aquellos artistas que
en lugar de tomar como modelo ya su mundo interior,
ya la realidad, toman como motivo central de su dedicacion
una obra de la literatura 0 de la historia. Pero cuando
existe una gran maestria, encontramos que la ilustracion,
considerada como arte menor, asume una importancia muy
grande. Tenemos, asi, el caso de los grabados de Alberto
Durero y de Dore, de Von Bayros y de Picasso.
De Van Maele conocemos pocos datos. Casi nada de
su primera infancia y de su juventud. Un poco de su
adolescencia, transcurrida en Paris y en Bruselas. Se nos
presenta su figura mucho mas clara desde que comienza
a trabajar con el editor Charles Carrington. Hacia 1895,
en Paris, podemos ver que Van Maele y Carrington re-
sultan inseparables. Las obras mas importantes del editor
son dominio exclusivo de Maele y hacia 1902, Carrigton
dedica elogiosas frases a nuestro artista en el prologo de
una de sus lujosas ediciones.
Desde los primeros trabajos, Van Maele dedico es-
pecial atenci6n a los libros cuyo tema era el erotismo,
sobre todo un erotismo mezc1ado de sarcasmo, de humor.
Pese a que propendia a la interpretacion de obras clasicas,
10 vemos, en 1901, ilustrando un libro considerado como
joya bibliografica, La flagelacion de mujeres en Alema-
nia. Unos afios despues, trabaja en los grabados para
La metamorfosis 0 el asno de oro, de Apuleyo, obra que
se le encargo por la gran calidad que habia demostrado
al ilustrar la celebre novela de Anatole France, Thais.
Van Maele colaboro con Carrington toda su vida. De
sus muchas obras podemos selecionar unas diez que re-
presentan un ejemplo, en cuanto se refiere a la perfecta
concepcion que Van Maele tenia de los temas. Grandes
elogios siguieron a la publicacion, por ejemplo, de La
trilogia erotica, de P. Verlaine, de Las flores del mal,
de Baudelaire 0 de la picante obra Los dulces 17 anos,
cuya influencia se deja sentir en ese portafolio que Van
Maele intitulara La gran danza macabra de los vivos.
La obra original, cuya tecnica plastics es el punto
seco, tuvo una circulacion muy restringida. Se imprimie-
ron solamente 100 copias y, desde el principio de siglo,
no se habia reimpreso. Se trata, como se puede observar,
de obras sumamente punzantes que recorren desde la
gracia hasta la monstruosidad y donde el mundo real no
nos abandona para nada. Van Maele dedica su atencion
a la naciente mecanizacion e industrializacion, da encar-
nacion a las imaginaciones sexuales, ironiza con maestria
acerca de la pudibundez 0 el descaro de diferentes capas
sociales, en una palabra, retrata con gran maestria algo
mas que el clima social de su tiempo: su obra puede
considerarse una radiografia de la idiosincracia del prin-
cipio de siglo.
dll' -
'!P'
'iii
~
I ..
/,
tf
,j .-'
;.0'
,-.....
rJ f'.o
j
E
f .
-,2

. -.
-, :.-,;.:,.;: ,.fr-. ",.
.....:.,... ...
\ "6 , .. _ _t.
..
\ \.. ,,:......:,c .. jt- ::
h: (C.
_.( -.