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LOS METODOS DE LAS CIENCIAS ECONOMICAS

Siendo la economa una ciencia relativamente joven, sus mtodos especficos se


encuentran en desarrollo; los actualmente vigentes han evolucionado a partir de otros campos del
conocimiento y, por supuesto, desde la epistemologa general de las ciencias; la eleccin de uno u
otro depender del criterio y la formacin del profesional, sea su rol el de docente o investigador.
El docente de ciencias econmicas puede mejorar notablemente su prctica a partir del
conocimiento de la metodologa, injustamente infatuada al presente, o que al menos no suele
recibir la necesaria atencin.
Como se ha sealado precedentemente, los mtodos ms relevantes en la docencia de las
ciencias econmicas son los mismos que se utilizan en la investigacin:
Inductivo y Deductivo
Analtico y Sinttico
Esttico y Dinmico
Coyuntural y Estructural

Existen adems tres enfoques usuales para el tratamiento de los temas: el conceptual, el histrico
y el instrumental (enfoques metodolgicos), adems de una variedad de enfoques heterodoxos.
Otros autores prefieren simplificar (obviar?) el tema; as, Boland seala que las propuestas
metodolgicas fundamentales se reparten entre Descriptivismo (Samuelson) e Instrumentalismo
(Friedman); y Dugger a su vez habla de Neoclsicos e Institucionalismo.

INDUCCIN Y DEDUCCIN
El mtodo inductivo constituye por lo general el primer abordaje del problema- objeto de
estudio (inclusive en los niveles de la preciencia): una situacin, hecho o fenmeno que por sus
caractersticas o importancia concita el inters del observador o investigador.
Considerado en su perspectiva histrica, el inductivismo aplicado a la interpretacin de la
economa estuvo presente en el anlisis de los mercantilistas, claro que sin la pulcritud
metodolgica que hoy le solicitamos al pensamiento cientfico, sino fundamentalmente como una
exposicin justificatoria de los hechos econmicos desde un enfoque emprico- realista.
La induccin es la formulacin de un principio general a partir del fenmeno estudiado; en
un primer paso consiste en elevar casos particulares a leyes de carcter emprico; implica extender
la conclusin a la totalidad de los fenmenos del mismo tipo.Frecuentemente se parte de
hiptesis presentes en la mente del investigador.
Lo inductivo trabaja entonces de lo concreto a lo abstracto; se revela como un mtodo muy
til a los efectos didcticos, mediante el cual puede captarse el inters de los educandos a travs
de la presentacin de situaciones o hechos suficientemente llamativos relacionados con la
temtica que se est desarrollando.
El riesgo ms inmediato es generalizar a partir de unos pocos hechos particulares. La
enunciacin de una ley econmica requiere de un desarrollo formal mucho ms estricto.
Deducir implica recorrer el camino inverso a la induccin: es ir de lo abstracto a lo concreto.
La deduccin nos permite afirmar que dadas ciertas condiciones, se producir determinado
resultado; implica la posibilidad de proyectar intelectualmente el presente al futuro.
El mtodo deductivo es esencial para nuestra disciplina, ya que uno de los requerimientos
bsicos que la sociedad realiza al profesional de ciencias econmicas es la prediccin sobre la
evolucin de la situacin (econmica) considerada.
Surge con los economistas clsicos: Smith y Malthus fueron sus precursores (aun cuando no
rechazaron la induccin como parte del anlisis), alcanzando su mximo exponente en Ricardo.
El mtodo deductivo ya no abandonara la economa, la cual se considera en la actualidad como
una ciencia hipottico-deductiva, sealndose que sus deducciones coincidirn con los hechos
en ausencia de causas perturbadoras.
A finales del siglo XIX, el pensamiento econmico se reencauzar incorporando con fuerza
arrolladora el pensamiento matemtico a travs del anlisis marginal, el cual estuvo representado
por tres corrientes principales: la Neoclsica de Cambridge (de la cual fueron prominentes autores
Marshall y Jevons); la Matemtica (Walras, Pareto) y la Psicolgica Austraca (Menger).
La deduccin crece desde la lgica, permitiendo formular nuevos principios a partir de los
ya conocidos, principios que debern convalidarse o refutarse a travs de su comprobacin
emprica.
El mtodo deductivo correctamente aplicado le permite al docente transitar un terreno
relativamente seguro, pero resulta conveniente matizarlo con ejemplos a efectos de descomprimir
la exigencia intelectual que implica su exposicin prolongada.
Plausiblemente el mayor riesgo de su aplicacin es quedarse en el marco terico, sin
compromiso o anclaje con la realidad; nada resulta ms desmotivador para el estudiante de
cualquier nivel que la confrontacin permanente con deducciones estriles o prcticamente
intiles.
De all que lo inverso resulte igualmente cierto: sealar la utilidad actual o futura de los
instrumentos conceptuales desarrollados contribuye en forma singular a nutrir adecuadamente el
componente motivacional en los alumnos.
Comprensiblemente, debe haberse calibrado en forma correcta el nivel terico alcanzado
por el grupo con el cual se est desarrollando este mtodo.
Tornamos a sealar que la didctica navega entre dos mrgenes u orillas igualmente peligrosas: el
pragmatismo ciego y el teoricismo errtico; slo es posible avanzar a favor de la corriente
evolutiva, cuidando de no quedar atrapado en sus peligrosos mrgenes.
ANLISIS Y SNTESIS
Analizar consiste en descomponer el todo en sus partes integrantes, es decir sus
componentes, a los efectos de tratar de conocer ms profundamente la naturaleza del fenmeno
estudiado, sus causas y efectos, as como lo especfico del funcionamiento de las partes.
El anlisis permite aumentar el bagaje de conocimientos positivos que constituyen el
basamento de toda ciencia, y en particular permite establecer y ensear teora econmica.
Como seala adecuadamente H. Max, el mtodo analtico es igualmente aplicable tanto al
objeto de estudio concreto como al abstracto.
Observacin, descripcin, examen crtico y taxonoma o clasificacin son etapas del
desarrollo y la aplicacin del mtodo analtico; posteriormente, puede procederse a la
comparacin con otros fenmenos vinculados.
Si la progresin anteriormente sealada se ha desarrollado adecuadamente, tendremos la
posibilidad de entender y explicar el fenmeno estudiado, es decir, habremos avanzado
slidamente en su comprensin.
La sntesis suele trabajarse como la inversa del anlisis (anlogamente a la forma en que la
integracin de funciones matemticas es el proceso inverso de la derivacin), vale decir la
reconstruccin de la situacin original disociada en el anlisis; pero no es sta la variante ms
provechosa del mtodo.
La sntesis no es meramente la operacin inversa del anlisis, ya que el todo es siempre
mayor que la suma de las partes. Si se logra una nueva categorizacin del fenmeno, decimos que
se ha operado una sntesis productiva.
La sntesis implica una comprensin holstica, es decir integral, del fenmeno a partir de su
reconstruccin, pero esta operacin hubiese resultado imposible sin el anlisis previo.
Normalmente se expresa en un resumen conclusivo del o de los fenmenos estudiados.
La operacin de sntesis tiene como consecuencia lgica y necesaria la conclusin del
investigador y del didacta.
ESTTICO Y DINMICO
Este mtodo, propio de la mecnica, ha evolucionado considerablemente en nuestro
campo.
La esttica analiza como dados los elementos presentes en una situacin; considera el
status actual de estos elementos, sin desconocer que obviamente esta situacin se modificar en
el tiempo.
La esttica es como una visin congelada del momento; as, tolerando la analoga, un
balance es la fotografa del patrimonio de una empresa en un momento determinado. De su
comparacin con otra fotografa puede el experto extraer valiosas conclusiones.
El valor de este mtodo se potencia entonces a travs de este simple procedimiento, que
denominamos esttica comparativa; los modelos ms simples en economa se fundamentan en
esta tcnica.
Este mtodo es til y eficazmente comprensible, y a partir de su simplicidad ayuda al
estudiante a comenzar a familiarizarse con los conceptos abstractos de nuestras disciplinas.
As como la esttica nos remite de alguna forma a la nocin de equilibrio, el
mtodo dinmico conlleva la idea de desarrollo, el movimiento de un proceso econmico hacia el
equilibrio o el desequilibrio a partir de una situacin inicial.
Dado que es el movimiento lo que caracteriza a la economa, el mtodo dinmico intenta
identificar y comprender las causas que originan los cambios y las consecuencias de dichos
cambios.
Si el mtodo esttico puede ser comparado con la foto de un suceso o fenmeno
econmico, el mtodo dinmico puede a su vez compararse con una pelcula del mismo.
COYUNTURAL Y ESTRUCTURAL
Como categoras de anlisis (ms que como metodologas), lo coyuntural y lo estructural
remiten al abordaje que se realiza de la temtica econmica.
Dado que lo que caracteriza a la economa es el movimiento, resulta crucial la comprensin
de la naturaleza y las caractersticas de este movimiento, que no es precisamente lineal.
En efecto, toda economa presenta perodos de expansin y contraccin recurrentes
denominados ciclos.
Lo coyuntural introduce el factor tiempo, tomando en cuenta en el anlisis la situacin en un
momento determinado en referencia a una economa o a un sector de la misma.
La consideracin de la tendencia modifica en forma fundamental nuestra perspectiva de los
temas, enriqueciendo en forma notable su comprensin.
En efecto, si observamos una magnitud absoluta correspondiente a un fenmeno, 10 % por
ejemplo, para el ndice de desempleo, tal magnitud nos ofrece escasa informacin con respecto al
mencionado fenmeno. Nuestra interpretacin puede variar notablemente si los valores
correspondientes a los perodos de tiempo inmediatamente anteriores son, por ejemplo, 12 % y
11 %, que si dichos valores son 8 % y 9 % respectivamente.
Lo estructural nos remite a las condiciones concretas y objetivas de una economa, la
tecnologa disponible, la distribucin geogrfica de sus industrias y recursos naturales, etc.
La modificacin del componente estructural de una economa no puede realizarse en el
corto plazo.