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APOLOGA DEL CAPITN JOHN BROWN
1

Por
Henry David Thoreau

Confo en que me perdonen por estar aqu. Preferira no tener que forzarles a or mis
ideas, pero creo que no tengo ms remedio. A pesar de lo poco que s del Capitn Brown
quisiera intervenir con el fin de corregir el tono y las afirmaciones de los peridicos y de mis
compatriotas en general, con respecto a su carcter y a sus acciones. No nos cuesta nada ser
justos. Al menos podemos expresar nuestra simpata y admiracin por l y sus compaeros y
eso es lo que me propongo hacer.
Me referir primero a su historia. Procurar omitir, dentro de lo posible, lo que ustedes
ya han ledo. No es preciso que les describa su fsico, ya que la mayora de ustedes
probablemente lo han visto y no lo olvidarn en mucho tiempo. He sabido que su abuelo, John
Brown, era un oficial de la Revolucin, que l naci en Connecticut a principios de siglo y
que de muy joven se traslad con su padre a Ohio. Le o decir que su padre era un contratista
que suministraba carne al ejrcito en la guerra de 1812, que le acompaaba al campamento y
le ayudaba en su trabajo, lo cual le ense mucho de la vida militar tal vez mucho ms que si
hubiera sido soldado, porque siempre estaba presente en las reuniones de los oficiales. Su
experiencia le ense sobre todo cmo se abastece y mantiene a los ejrcitos en el campo de
batalla, un trabajo que, segn su opinin, requiere tanta experiencia y destreza como la propia
estrategia de la lucha. Deca que son muy pocas las personas que tienen conciencia del coste,
incluso del coste pecuniario que supone lanzar un solo caonazo en la guerra. De este modo,
vio lo suficiente como para hacerle rechazar la vida militar e incluso le incit a aborrecerla
hasta tal punto que aunque le tent una oferta de un pequeo empleo en el ejrcito, cuando
tena dieciocho aos, no slo lo rechaz sino que se neg a hacer el servicio militar cuando le
llamaron a filas, y le multaron por ello. Entonces decidi que nunca tendra nada que ver con
una guerra, a no ser que fuera una guerra en favor de la libertad.
Cuando empezaron las revueltas de Kansas, envi all a varios de sus hijos para apoyar
al partido de los Free State men equipados con las armas que pudo conseguir y les dijo que
si los enfrentamientos se incrementaban y le necesitaban, se unira a ellos para socorrerlos con
sus manos y sus consejos. As lo hizo, como ya sabis, y fue su contribucin ms que la de
ningn otro, la que llev la libertad a Kansas.
Durante una poca de su vida fue agrimensor y luego estuvo algn tiempo dedicado al
comercio de lana y viaj a Europa como agente de este negocio. All, como en todas partes, se
mantuvo alerta e hizo observaciones muy originales sobre todo lo que vio. Deca, por ejemplo,
que haba visto por qu la tierra era tan frtil en Inglaterra y en Alemania (creo recordar) tan
pobre, y pens en escribir a algunos miembros de la realeza al respecto. La razn era que en
Inglaterra los campesinos vivan en las tierras que trabajaban, mientras que en Alemania se les
recoga de noche por distintos pueblos. Es una pena que no haya escrito un libro con sus
observaciones.
Debo decir que fue un hombre anticuado debido a su absoluto respeto a la
Constitucin y a su fe en la estabilidad de esta Unin. Consider la esclavitud como algo
totalmente opuesto a ambas, y fue siempre su enemigo.
Fue un campesino de Nueva Inglaterra por nacimiento y ascendencia, hombre de gran
sentido comn, decidido y prctico como los de su clase pero con esas cualidades

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A Plea for Capitan John Brown, en J. Redpath (ed.), Echoes of Harpers Ferry, 1860. Conferencia
pronunciada en Concord en 1959, en el mismo mes del ataque al arsenal de Harpers Ferry [Texto extrado de
Desobediencia Civil y otros textos Seleccin y prlogo de Vanina Escales, Ed. Utopa Libertaria].

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multiplicadas por diez. Fue como el mejor de los que se reunieron en Concord Bridge, en
Lexington Common y en Bunker Hill, pero ms firme y de principios ms elevados que los de
cualquier otro que hubiera estado all. No le convirti ningn predicador de la abolicin.
Ethan Allen y Stark, con quienes se le compara en ciertos aspectos, fueron luchadores en un
campo mucho menos importante. Ellos podan enfrentarse con valor a los enemigos de la
patria, pero l tuvo el valor de enfrentarse a su propia patria cuando actuaba errneamente. Un
escritor del Oeste dice, al contar su huida de tantos peligros, que se ocultaba bajo un traje de
campesino, como si en esas tierras de llanuras lo apropiado fuera que un hroe se vistiera con
un traje de ciudad.
No se educ en una Universidad llamada Harvard, buena y antigua Alma Mater como
es. No se aliment de la papilla que all se elabora. Como l sola decir: No s ms gramtica
que uno de vuestros terneros. Se educ en la gran Universidad del Oeste, donde asiduamente
acometi el estudio de la Libertad, por la cual haba mostrado una temprana aficin. Y, tras
obtener diversos diplomas, finalmente comenz su actividad pblica de Humanidades en
Kansas, como todos sabis. Esas eran sus humanidades y no el estudio de la gramtica. Habra
colocado un acento del griego al revs pero ayudado a levantarse al hombre cado.
Perteneca a ese grupo del que se dicen muchas cosas pero del que la mayora de las
veces, no sabemos nada en absoluto: los puritanos. Matarle sera intil. Muri al final de la
poca de Cromwell, pero reapareci aqu. Por qu no? Se dice que algunos puritanos han
venido aqu y se han establecido en Nueva Inglaterra. Era un grupo que haca algo ms que
celebrar el da de la llegada a Plymouth de sus antepasados, y comer maz tostado en recuerdo
de esa fecha. No eran ni Demcratas ni Republicanos sino tan slo hombres de costumbres
sencillas, rectos y devotos; no confiaban en los gobernantes que no teman a Dios, no hacan
demasiadas concesiones y no se dedicaban a la poltica.
En su campamento, como alguien ha escrito recientemente, y como yo mismo le he
odo afirmar no permita la blasfemia, no toleraba la presencia de hombres de moral dudosa,
a no ser, por supuesto, como prisioneros de guerra. Preferira dijo tener la viruela, la
fiebre amarilla y el clera todos a la vez en mi campamento, antes que un hombre sin
principios... Es un error el que cometen los nuestros cuando creen que los matones son los
mejores combatientes o que son los adecuados para enfrentarse a los del Sur. Dadme hombres
de principios, hombres temerosos de Dios, orgullosos de s mismos y con una docena me
enfrentar a otros cien de esos rufianes de Buford. Dijo tambin que si se le presentaba un
soldado bajo su mando que alardeara de lo que hara o podra hacer en cuanto pusiera sus ojos
sobre el enemigo, depositara muy poca confianza en l.
Jams pudo conseguir ms de veinte reclutas que tuvieran su aprobacin y slo una
docena, entre ellos sus hijos, contaban con su plena confianza. Cuando estuvo aqu hace
varios aos, mostr a unos cuantos un pequeo libro manuscrito su libro de ordenanzas
creo que le llamaba donde figuraban los nombres de los miembros de su compaa en Kansas
y las normas a las que se sometan todos, y aadi que varios de ellos incluso las haban
sellado con su sangre. Cuando alguien le seal que con la incorporacin de un capelln se
convertira en una tropa perfectamente Cromwelliana, contest que le hubiera gustado contar
con un capelln en la lista si hubiera encontrado uno que fuera capaz de cumplir su misin
satisfactoriamente. Es muy fcil hallar uno que sirva en el ejrcito de los Estados Unidos. De
todos modos, en su campamento tenan oraciones de maana y tarde, segn creo.

Fue un hombre de costumbres espartanas, y a los sesenta aos era muy escrupuloso
con su dieta incluso fuera de casa, y se excusaba diciendo que deba comer frugalmente y
hacer mucho ejercicio, como corresponde al soldado o a cualquiera que se prepare para

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empresas difciles y lleve una vida arriesgada.
Hombre de gran sentido comn y de claridad de expresin y accin, un
trascendentalista ante todo, un hombre de ideas y de principios, eso era lo que ms le
caracterizaba. Sin rendirse al capricho del impulso fugaz sino persiguiendo toda su vida un
mismo propsito. Me di cuenta de que nunca exageraba sino que hablaba dentro de los lmites
de la razn. Recuerdo en especial, cmo en el discurso que pronunci aqu, se refiri a lo
mucho que su familia haba sufrido en Kansas, pero sin dar rienda suelta a su furia contenida.
Era como un volcn con la chimenea de una casa normal. Refirindose a los ataques de ciertos
rufianes de la frontera dijo, cortando rpidamente su discurso, como un soldado con
experiencia que hace acopio de valor y de fuerza: Tenan perfecto derecho a ser colgados.
Nunca fue un orador retrico, no hablaba con Buncombe o con sus electores en ninguna
ocasin, no necesitaba inventar nada, simplemente deca la verdad y transmita su propia
firmeza; as es como consegua parecer incomparablemente fuerte y la elocuencia en el
Congreso o en cualquier otra parte tan slo le hubiera restado vala.
Eran como los discursos de Cromwell al lado de los de cualquier rey.
Por lo que se refiere a su tacto y prudencia, tan slo dir que en una poca en que
nadie de los Estados Libres poda llegar a Kansas por un camino directo, por lo menos sin que
se le despojara de sus armas, l, equipado con rifles y otras armas poco adecuadas que pudo
conseguir, condujo un carro lentamente y sin ninguna proteccin a travs de Missouri,
aparentando ser un agrimensor con su teodolito bien a la vista, y as pas sin sospechas y tuvo
la oportunidad de conocer la situacin del enemigo. Continu ejerciendo esta profesin algn
tiempo despus de su llegada. Por ejemplo, cuando vea un grupo de enemigos en el campo
discutiendo por supuesto sobre el nico tema que les obsesionaba entonces, l coga su brjula
y con uno de sus hijos proceda a trazar una lnea imaginaria por el preciso lugar en que se
estaba celebrando la reunin y cuando se acercaba a ellos haca una pausa con naturalidad y
charlaba con ellos para enterarse perfectamente de las ltimas noticias y de todos sus planes.
Tras completar su estudio real recoga sus instrumentos y segua con el imaginario hasta que
se perda de vista.
Cuando expres mi sorpresa de que pudiera vivir en Kansas, donde haban puesto
precio a su cabeza y tena tantos enemigos, incluyendo a las autoridades, l lo explicaba
diciendo: Es perfectamente lgico que no me atrapen. Durante varios aos pas la mayor
parte del tiempo oculto en las cinagas, sufriendo una absoluta pobreza y enfermo a causa de
su vida a la intemperie, ayudado slo por los indios y unos pocos blancos. Pero aunque se
supiera que estaba escondido en una determinada cinaga, sus enemigos no se atrevan a ir a
buscarlo. Incluso poda ir a cualquier ciudad donde hubiera ms Border Ruffians que Free
State men y hacer algn recado sin entretenerse demasiado, y nadie le molestaba porque,
como l deca: un simple puado de hombres no se atreva a acometer tal empresa y un grupo
grande no se poda reunir a tiempo.
No conocemos las razones de su reciente fracaso. Evidentemente no se trat de una
tentativa insensata y desesperada. Su enemigo, el Sr. Vallandigham se ve obligado a confesar
que fue una de las conspiraciones mejor planeadas y llevadas a cabo que jams haya
fracasado.
Pero habra que mencionar sus otros muchos xitos. Acaso fue una derrota o una
muestra de mala organizacin librar de la esclavitud a una docena de seres humanos y guiarlos
a plena luz del da durante semanas, e incluso meses, a paso lento, de un Estado a otro por
todo el Norte? Todos saban por dnde andaba, tena precio puesto a su cabeza, pero as y
todo entr en un juzgado y cont lo que estaba haciendo y logr convencer a Missouri de que
no les beneficiaba tratar de mantener esclavos cerca de donde l viviera. Y esto no suceda

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porque los servidores del gobierno fueran indulgentes, sino porque le tenan miedo.
Sin embargo, l nunca atribua sus victorias tontamente, ni a su buena suerte, ni a
ninguna clase de magia. Deca, y con razn, que si tanta gente se amedrentaba ante l, era
porque carecan de una causa, una especie de escudo que nunca les falt ni a l ni a su grupo.
Llegado el momento de la verdad, muy pocos hombres se mostraban dispuestos a entregar sus
vidas en defensa de algo que saban injusto. No les gustaba que se pudiera ser su ltimo acto
en este mundo.
Pero apresurmonos para llegar a su ltimo golpe y sus consecuencias.
Los peridicos parecen ignorar, o tal vez realmente ignoren, el hecho de que hay al
menos dos o tres personas en cada ciudad por todo el Norte que piensan lo mismo que ste
que os habla respecto a l y a su empresa. No vacilo en decir que son un grupo importante que
va en aumento. Aspiramos a ser algo ms que estpidos o tmidos esclavos fingiendo que
leemos historia y la Biblia, pero profanando cada casa y cada da en que vivimos. Tal vez los
polticos ansiosos puedan probar que slo diecisiete hombres blancos y cinco negros estaban
involucrados en esta empresa ltima, pero su misma ansiedad por probarlo debe sugerirles que
no est dicho todo. Por qu siguen esquivando la verdad? Se sienten ansiosos porque son
ligeramente conscientes del hecho, aunque no lo reconozcan con claridad, de que al menos un
milln de los habitantes libres de los Estados Unidos se hubieran alegrado si la empresa
hubiera tenido xito. Como mucho criticaran el mtodo.
Aunque no llevemos un crespn, pensar en la situacin en que se halla este hombre y
su probable destino est amargando a muchos hombres del Norte por varias razones. Pensar
de otra manera, despus de haberlo visto aqu, implicara estar hecho de una pasta que no me
atrevera a calificar. Si hay alguien que pueda dormir toda la noche yo le garantizar que es
capaz de seguir engordando en cualquier circunstancia, con tal que no le afecte ni a su piel ni
a su cartera. Yo en cambio, puse papel y lpiz bajo mi almohada, y cuando no poda dormir
escriba en la oscuridad.
En general, mi respeto por mis compaeros, excepto en un caso de entre un milln, no
va en aumento estos das. Me he dado cuenta de la frialdad con que hablan de este tema la
prensa y la gente en general. Parece como si se hubiera atrapado a un vulgar malhechor,
aunque de valor fuera de lo comn (como parece que dijo el Gobernador de Virginia usando
la jerga de las peleas de gallos, el hombre ms bravo que he conocido) y estuvieran a punto
de colgarlo. No era en sus enemigos en quienes pensaba cuando el Gobernador lo encontraba
tan valeroso. Cuando tengo que or estas observaciones de mis vecinos, o las oigo comentar,
todo en m se vuelve hiel. Al principio, cuando omos que haba muerto, uno de mis
conciudadanos hizo la siguiente afirmacin: Muri como muere un idiota, lo cual y
perdonadme me sugiri por un instante la semejanza entre el muerto y mi vecino vivo. Otros,
de espritu cobarde, dijeron menosprecindole que haba desperdiciado su vida por
enfrentarse al gobierno. De qu modo han desperdiciado ellos sus vidas? Parece como si
elogiaran a un individuo que hubiese atacado l solo a una vulgar banda de ladrones y
asesinos. Oigo que otro pregunta, con un estilo yanqui: Qu gana con eso?, como si
hubiera pretendido llenarse los bolsillos con esta empresa. Tal sujeto no entiende posible que
exista otro tipo de beneficio distinto del material. Si no nos conduce a una fiesta sorpresa, si
no nos proporciona un par de botas nuevas o un voto de gracias, debe considerarse un fracaso.
Pero no va a ganar nada con ello. Pues no, supongo que no le van a dar un sueldo durante
todo el ao por ser ahorcado; pero de este modo tiene la oportunidad de salvar una parte
considerable de su alma y qu alma! mientras que ellos no. No hay duda de que en vuestro
mercado dan ms por un litro de leche que por un litro de sangre, pero no es se el mercado al
que llevan su sangre los hroes.

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Estos hombres no saben que el fruto sale segn la semilla, y que en el mundo de la
moral, cuando se siembra buena semilla, es inevitable un buen fruto, y no depende de nuestro
riego y nuestro cultivo; del mismo modo, cuando siembras o entierras a un hroe en su patria,
una cosecha de hroes surgir sin duda. Es una semilla de tal fuerza y vitalidad que no
necesita nuestro permiso para germinar.
La carga de la Brigada Ligera en Balaclava, obedeciendo una orden estpida, prueba
que el soldado es una perfecta mquina, y ha sido celebrada, como era de esperar, por un
poeta laureado; pero la firme y adems afortunada carga de este hombre durante varios aos
contra las legiones de la Esclavitud, obedeciendo a un mandato infinitamente superior, es
mucho ms memorable que esta carga de la caballera inglesa, del mismo modo que el hombre
inteligente y consciente es superior a la mquina. Creis que todo esto pasar sin ser
proclamado?
Bien merecido lo tiene. Es un hombre peligroso. Sin duda es un demente. Por
tanto proceden a vivir sus sanas, sabias, as como admirables vidas, leyendo algo de Plutarco
pero principalmente parndose ante las proezas de Putnam, que fue abandonado dentro de la
madriguera de un lobo; y de esa sabidura se alimentan para poder acometer hazaas valientes
y patriticas algn da. La Tract Society se pudo permitir la publicacin de la historia de
Putnam. Deberais abrir las escuelas del distrito con su lectura, ya que no hay nada en ella
sobre la Esclavitud o la Iglesia, a no ser que le parezca al lector que algunos sacerdotes son
lobos con piel de corderos. La Junta Americana de Delegados para las Misiones Extranjeras
podra incluso atreverse a protestar contra ese lobo. He odo hablar de Juntas y de Juntas
americanas, pero da la casualidad de que nunca he odo hablar de este barullo en concreto,
hasta hace muy poco. Y adems he sabido que hombres y mujeres y nios del Norte, familias
enteras, se hacen socios de por vida de tales sociedades. Socio de por vida de una tumba!
Imposible conseguir un funeral ms barato!
Nuestros enemigos estn entre nosotros, a nuestro alrededor. Difcilmente se podr
encontrar un hogar que no est dividido porque nuestro enemigo no es otro que la ausencia
universal de sensibilidad en la cabeza y en el corazn, la falta de vitalidad en el hombre, que
es la consecuencia de nuestro vicio; y de aqu surgen todos los tipos de miedo, supersticin,
fanatismo, persecucin y esclavitud. Somos meros mascarones sobre una proa, tenemos
hgados en lugar de corazones. La maldicin es adorar a los dolos, lo cual, a la postre cambia
al adorador mismo en una imagen de piedra; y no olvidemos que el hombre de Nueva
Inglaterra es tan idlatra como el hind. En cambio este hombre fue una excepcin, porque no
levant ni siquiera un dolo poltico entre l y su Dios.
Una iglesia que mientras exista no dejar de excomulgar a Cristo! Abajo con
vuestras iglesias anchas y bajas y vuestras iglesias estrechas y altas! Dad un paso adelante e
inventad un nuevo estilo de retretes. Inventad una sal que os salve y proteja nuestro olfato.
El cristiano moderno es un hombre que ha conseguido recitar todas las plegarias de la
liturgia, con tal que se le deje despus ir derecho a la cama y dormir en paz. Todas sus
oraciones empiezan con: Ahora me acuesto a dormir, y siempre est esperando el momento
de ir a su descanso eterno. Ha consentido tambin, hasta cierto punto, en llevar a cabo
ciertas caridades de viejo uso, pero no quiere or hablar de ninguna de nueva instauracin; no
quiere tener ningn artculo suplementario aadido a su contrato, para adaptarlo a los nuevos
tiempos. Muestra el blanco de sus ojos el domingo y el negro el resto de la semana. El mal no
es slo una parlisis de la sangre sino tambin del espritu. Sin duda alguna, muchos de ellos
tienen buena intencin pero son perezosos por naturaleza y por hbito, y no pueden concebir
que un hombre se mueva por motivos ms elevados que los suyos. En consecuencia, declaran
a este hombre demente porque saben que en toda su vida ellos mismos nunca podran

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comportarse como l.
Soamos con pases extraos, con otras pocas y otras razas, situndolos en el tiempo
y en el espacio; pero deja que nos ocurra algn suceso importante como el presente y
descubriremos la distancia y el desconocimiento que media entre nosotros y nuestros vecinos
ms prximos. Ellos son nuestras Austrias, nuestras Chinas y nuestras Islas del Mar del Sur.
Nuestra sociedad amontonada, abre espacios de repente, es limpia y hermosa a la vista; una
ciudad de grandes distancias. Esa es la razn por la que hasta ahora nunca habamos pasado de
los cumplidos y de un trato superficial con los dems. De pronto nos hacemos conscientes de
que hay tantos kilmetros entre ellos y nosotros como entre un trtaro vagabundo y una
ciudad china. El hombre reflexivo se convierte en un ermitao en medio del bullicio del
mercado. Mares impracticables se interponen de repente entre nosotros o mudas estepas se
extienden ante nosotros. Es la diferencia de manera de ser, de inteligencia y de fe, y no los
arroyos y las montaas los que originan autnticos e intransitables lmites entre los individuos
y entre los Estados. nicamente los que piensan igual que nosotros pueden acudir con pleno
derecho a nuestra corte.
He ledo todos los peridicos que pude conseguir la semana siguiente a este suceso, y
no recuerdo que hubiera entre ellos una sola expresin de simpata hacia este hombre. Desde
entonces he ledo una sola afirmacin sensata y era en un peridico de Boston y no en el
editorial. Algunos peridicos de gran extensin decidieron que no se imprimira el informe
completo de las palabras de Brown, para no excluir otros temas. Fue como si el editor hubiera
rechazado el manuscrito del Nuevo Testamento para publicar el ltimo discurso de Wilson. El
mismo peridico que inclua esta noticia tan valiosa se dedicaba esencialmente, en columnas
paralelas, a los informes de las convenciones polticas que se estaban celebrando. La
comparacin produca vrtigo. Debieron haber evitado el contraste y haberlo publicado como
un extra, al menos. Pasar de las palabras y los hechos de hombres serios al cacareo de las
convenciones polticas! Candidatos a puestos pblicos y habituales del discurso que carecen
de toda honestidad y adems de ser un fraude se permiten presumir! Su gran juego es el juego
de las pajas, o mejor ese juego aborigen universal de los dados con el cual los indios
exclamaban hub, hub! Excluid los informes de las convenciones polticas o religiosas y
publicad las palabras de un hombre vivo.
Pero no me opongo tanto a lo que han omitido como a lo que han publicado. Incluso el
Liberator lo calific de un esfuerzo equivocado, salvaje y aparentemente loco. Por lo que
respecta a la caterva de peridicos y revistas, da la casualidad que no conozco a ningn
director en todo el pas que publique deliberadamente algo que sabe que a la larga, le
disminuir permanentemente el nmero de suscriptores. No lo consideran ventajoso. Cmo
van a publicar la verdad? Si no les decimos las cosas que les agradan argumentan nadie nos
har caso. Por tanto hacen lo que algunos vendedores ambulantes que cantan canciones
obscenas para hacerse con la muchedumbre en torno suyo. Los redactores republicanos,
obligados a tener terminadas sus columnas para la edicin de la maana y acostumbrados a
verlo todo bajo el prisma de la poltica, no muestran admiracin, ni siquiera un sincero pesar,
sino que llaman a estos hombres fanticos capciosos, hombres equivocados, dementes o
locos. Esto nos sugiere qu clase de cuerdos redactores nos protege, no son hombres
equivocados, saben muy bien al menos de qu lado se les unta el pan.
Un hombre realiza un acto valiente y humano y de repente, por todas partes omos
gente y partidos que declaran: Yo no lo hice, y de ningn modo lo anim a l a hacerlo. No
es justo que se deduzca tal cosa de mi trayectoria; por lo que a m respecta, no tengo inters
en orles definir su posicin. No creo haberlo tenido antes, ni creo que lo tendr nunca. En mi
opinin esto no es ms que puro egosmo o impertinencia en estos momentos. No necesitis

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tomaros tantas molestias en lavaros las manos respecto a l. Ningn ser inteligente creer
nunca que l tuviera algo que ver con vosotros. l mismo dijo que siempre hizo y deshizo
bajo los auspicios de John Brown y de nadie ms. El partido Republicano no se da cuenta
del nmero de personas que debido a este fallo tratarn de acertar mejor en su voto en el
futuro. Han captado los votos de Pennsylvania & Co., pero no han conseguido el voto del
Capitn Brown. Les ha arrebatado el viento de las velas el poco viento que tenan y ahora
se han quedado estancados y reparan sus averas.
Y qu si no se suma a nuestra banda! Aunque no aprobis su mtodo o sus
principios, reconoced su magnanimidad! No aceptaris vuestra afinidad con l en este tema
aunque no se asemeje a vosotros en ninguna otra cosa? Acaso temis perder vuestra
reputacin? Lo que perdisteis por el espiche lo ganaris por la piquera.
Si no estn de acuerdo con todo esto, entonces no dicen la verdad y no dicen lo que
piensan. Simplemente continan con sus viejos trucos.
Siempre se admiti que era dice uno que le llama loco un hombre consciente,
muy modesto en su conducta, aparentemente inofensivo hasta que surgi el tema de la
Esclavitud, momento en que exhibi una incomparable capacidad de indignacin.
La esclavitud est de camino cargada de vctimas moribundas; se suman nuevos
barcos desde el ocano; una pequea tripulacin de traficantes de esclavos, tolerados por una
gran masa de pasajeros, estn sofocando a cuatro millones de esclavos bajo la escotilla, y
todava aseguran los polticos que el nico medio de obtener la liberacin es a travs de la
pacfica difusin de sentimientos humanitarios sin ningn tumulto. Como si los
sentimientos de humanidad se hallaran alguna vez sin la compaa de los hechos, y vosotros
pudierais dispersarlos, acabar con el orden tan fcilmente como esparcir agua con una
regadera, para asentar el polvo. Qu es lo que oigo arrojar por la borda? Los cuerpos de los
muertos que han logrado su liberacin. Este es el modo de difundir humanidad, y con ella
sus sentimientos.
Directores de prensa eminentes e influyentes, acostumbrados a tratar con polticos,
hombres de un nivel infinitamente ms bajo, dicen, en su ignorancia, que actu dejndose
llevar por el sentimiento de venganza. Desde luego no conocen a este hombre. Deben crecer
ellos mismos antes de empezar a imaginar como es l. No dudo que llegar el da en que
conseguiran verle tal como era. Tienen que concebirle como hombre de principios religiosos
y de fe, y no como a un poltico o a un indio, como un hombre que no esper a que le
perjudicaran personalmente o le frustaran en algn pequeo inters propio, para entregar su
vida en favor de los oprimidos.
Si consideramos a Walker el representante del Sur, me encantara poder decir que
Brown fue el representante del Norte. Fue un hombre superior. No valoraba su existencia
fsica tanto como sus ideales. No reconoca las leyes humanas injustas, sino que se enfrentaba
a ellas siguiendo su conciencia. Por una vez nos encontramos por encima de lo trivial y
rastrero de la poltica, en la regin de la verdad y la hombra. Ningn otro hombre en Amrica
se ha levantado con tanta persistencia y eficacia en favor de la dignidad del gnero humano,
reconocindose a s mismo hombre y por tanto tan vlido como cualquiera de los gobiernos.
En este sentido fue ms americano que todos nosotros. No necesit a ningn abogado
charlatn pronunciando falsos discursos para defenderlo. l pudo con todos los jueces
elegidos por los electores americanos, y con los funcionarios y con cualquier otro sector. No
le hubiera podido juzgar un tribunal de su misma clase, porque no haba ms personas de su
clase. Cuando un hombre se enfrenta con serenidad a la condena y la venganza de la
humanidad, elevndose literalmente un cuerpo entero por encima de ellos, aunque fuera el
criminal ms vil que se hubiese reconciliado consigo mismo, el espectculo es sublime. No

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os habais percatado vosotros Liberators, vosotros Tribunes, vosotros Republicans?; y al
compararnos con l los criminales somos nosotros. Haceos a vosotros mismos el honor de
reconocerle. l no necesita de vuestro respeto.
Por lo que se refiere a los peridicos demcratas, no son lo suficientemente humanos
como para afectarme. No me indigna nada de lo que puedan decir.
Soy consciente de que me anticipo un poco, ya que por las ltimas noticias, l est
vivo todava en manos de sus enemigos; pero, a pesar de ello, me he dejado llevar, al pensar y
al hablar, por la idea de que estaba fsicamente muerto.
No me gusta que se erijan estatuas de aqullos que an viven en nuestros corazones y
cuyos huesos an no se han desmenuzado en la tierra cerca de nosotros, pero preferira ver la
estatua del capitn Brown en el patio del State-House de Massachusetts antes que la de
cualquier otro hombre conocido. Me congratulo de vivir en estos tiempos, de ser
contemporneo suyo.
Qu contraste cuando nos volvemos hacia ese partido poltico que est tan ansioso de
quitrselo de en medio, a l y a su conspiracin, y busca por todas partes un dueo de esclavos
disponible que figure como candidato, uno que al menos haga cumplir la Ley de Esclavos
Fugitivos y todas las dems leyes injustas contra las cuales l levant sus armas con el fin de
anularlas.
Demente! Un padre y seis hijos y un nieto y varios otros hombres al menos en
nmero de doce todos afectados de demencia al mismo tiempo; mientras que un tirano
cuerdo, sujeto con ms tenacidad que nunca a sus cuatro millones de
esclavos, y mil directores de prensa cuerdos, sus instigadores, estn salvando al pas y su pan!
Igual de dementes fueron sus esfuerzos en Kansas. Preguntad al tirano quin es su enemigo
ms peligroso; el hombre cuerdo o el demente? Acaso los miles que le conocen bien, que se
han regocijado con sus hazaas en Kansas y le han proporcionado ayuda material all, le
consideran un demente? Semejante uso de esta palabra es un simple tropo en boca de muchos
que persisten en emplearlo, y no me cabe duda de que el resto ya se ha retractado de sus
palabras en silencio.
Leed sus admirables respuestas a Mason y a otros! De qu modo quedan ellos
ridiculizados y derrotados! Por un lado preguntas medio torpes, medio tmidas; por el otro, la
verdad, clara como la luz estrellndose contra sus sienes obtusas. Estn hechos para figurar
junto a Pilatos y Gessler y la Inquisicin. Qu ineficaces sus palabras y sus acciones!, y qu
vacos sus silencios! No son ms que herramientas inservibles a esta gran empresa. No fue
ningn poder humano el que les congreg en torno a este predicador.
Para qu han enviado a Massachusetts y al Norte a unos cuantos cuerdos
representantes del Congreso, estos ltimos aos?, para declarar con todas sus fuerzas cules
son sus sentimientos? Todos sus discursos juntos y reducidos a la ms simple expresin
probablemente ellos mismos lo confiesen as no alcanzan la rectitud y la fuerza propias de
hombres, y en vez de la verdad simple, hacen alusiones casuales al loco de John Brown en la
sala de mquinas en Harpers Ferry, a ese hombre que estis a punto de ahorcar, de enviar al
otro mundo, aunque all no ser vuestro representante. No, no ha sido representante nuestro en
ningn sentido. Fue una clase de hombre demasiado justo para representar a seres como
nosotros. Quines, pues, fueron sus electores? Si leis sus palabras con atencin lo
descubriris. En su caso no hay elocuencia hueca ni discursos elaborados o artificiosos, no
halaga al opresor. Le inspira la verdad, y la seriedad pule sus afirmaciones. No le importaba
perder sus rifles Sharps mientras le quedara la facultad de hablar, que es un rifle Sharps de
una infinita mayor seguridad y alcance.
Y el New York Herald publica la conversacin verbatim! Esa publicacin ignora que

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se ha convertido en vehculo de unas palabras inmortales.
No siento ningn respeto por la perspicacia de cualquiera que, despus de leer esa
conversacin, an insista en que es la palabra de un loco. Suena con una mayor cordura de la
que pueden proporcionar una disciplina normal y los hbitos de vida organizados y seguros.
Extraed cualquier frase: Toda aquella pregunta que pueda contestar con sinceridad, la
contestar as y no de otro modo. En lo que a mi respecta, he hablado con total veracidad.
Seores, yo valoro mi palabra. Esos que le reprochan su espritu de venganza, mientras que
lo cierto es que valoran su herosmo, carecen de capacidad para reconocer a un ser noble, y no
poseen mineral alguno que cambiar por su oro puro. Lo mezclan con su propia escoria.
Es un alivio pasar de estos difamadores al testimonio de sus carceleros y verdugos que,
aunque amedrantados, son ms veraces. El Gobernador Wise habla de l con mucha ms
justicia y aprecio que cualquier peridico del Norte, poltico o personaje pblico del que yo
haya tenido noticia. Creo que no os importar or sus palabras acerca de este tema. Dice: Se
engaan a s mismos los que le consideran loco... Es fro, sosegado e indmito y es justo decir
de l que fue humanitario con sus prisioneros... Y me inspir una gran confianza como
hombre de bien. Es un fantico, vanidoso y locuaz (no hago mas estas palabras del Sr.
Wise), pero firme, sincero e inteligente. Sus hombres, los que sobreviven, tambin son as...
el Coronel Washington dice que fue el hombre ms fro y tenaz que conoci, cuando se
trataba de desafiar el peligro y el hambre. Con uno de sus hijos muerto a su lado y otro herido
de bala, le tomaba el pulso a su hijo agonizante con una mano y con la otra sujetaba su rifle y
mandaba a sus hombres con gran serenidad, animndoles a mantenerse firmes y a vender sus
vidas tan caras como les fuera posible. De los tres prisioneros blancos, Brown, Stevens y
Coppoc, sera difcil decir quin mostraba ms entrega.
Casi el primer ciudadano del Norte que gan el respeto del dueo de esclavos!
El testimonio del Sr. Vallandigham, aunque menos valioso, sigue en la misma lnea;
dice que es estpido menospreciar a este hombre o a su conspiracin... l es lo opuesto a un
rufin, un fantico o un loco.
Sin novedad en Harpers Ferry dicen los peridicos. De qu clase es esa calma
que persiste cuando la ley y los dueos de esclavos triunfan? Yo considero este suceso como
una piedra de toque diseada con el fin de descubrirnos, con absoluta claridad, la naturaleza
de este gobierno. Precisbamos de una ayuda como sta para verlo a la luz de la historia.
Debera verse a s mismo. Cuando un gobierno utiliza todo su poder en proteger la injusticia,
como hace el nuestro, sosteniendo la esclavitud y matando a los libertadores del esclavo, se
est comportando como una fuerza bruta, o peor, como una fuerza demonaca. Es la cabeza de
los Plug Uglies. Ahora es ms manifiesto que nunca que la tirana gobierna. Veo que este
gobierno se ha aliado de hecho con Francia y Austria para reprimir a la humanidad. En l se
sienta un tirano sujetando las cadenas de cuatro millones de esclavos; aqu viene su heroico
libertador. Este gobierno hipcrita y diablico, levanta la vista sobre los cuatro millones
jadeantes y pregunta desde su escao, adoptando un aire de inocencia: Por qu me atacis?
No soy acaso un hombre honrado? Dejad de agitaros por este tema u os convertir en
esclavos u os colgar.
Estamos hablando de un gobierno representativo; pero, qu monstruo de gobierno es
se en el que las facultades mentales ms nobles y todo el corazn no estn representados? Se
trata de un tigre semihumano o de un buey que avanza con paso majestuoso sobre la tierra,
con el corazn arrancado y la tapa del crneo levantada de un tiro. Los hroes han luchado
valientemente desde sus trincheras incluso despus de que las balas alcanzaran sus piernas,
pero nunca se ha odo que un gobierno de tales caractersticas hiciera algo bueno.
El nico gobierno que reconozco y no importa que tenga pocas personas a la cabeza o

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que tenga un ejrcito pequeo es el poder que establece la justicia en su territorio, nunca el
que establece la injusticia. Qu pensaremos de un gobierno para el que todos los hombres
realmente valientes y honrados de su territorio son enemigos que se interponen entre l y
aqullos a los que oprime? Un gobierno que alardea de ser cristiano y crucifica a un milln
de Cristos cada da!
Traicin! Dnde se origina semejante traicin? No puedo evitar pensar en vosotros
como os merecis, en vosotros, gobiernos. Podis secar las fuentes del pensamiento? La alta
traicin, cuando no es sino resistencia a la tirana de aqu abajo, tiene su origen y est
inspirada por el poder que crea y recrea al hombre. Cuando hayis capturado y colgado a
todos esos rebeldes humanos, no habris conseguido nada excepto vuestra propia
culpabilidad, ya que no habris extirpado las races. Dais por sentado que os enfrentis con un
enemigo al que no apuntan los cadetes de West Point ni los caones. Puede todo el arte del
fundidor del can hacer que la materia se vuelva contra su creador? Es la forma en que el
fundidor quiere forjarlo ms importante que la materia que constituye al can y a l mismo?
Los Estados Unidos tienen una cantidad de esclavos que suma cuatro millones. Este
pas est decidido a mantenerlos en esas condiciones y Massachusetts es uno de los
superintendentes confederados que debe evitar su huida. No piensan as todos los habitantes
de Massachusetts, pero s al menos los que mandan y los que obedecen. Fue Massachusetts
junto con Virginia quien sofoc esta insurreccin de Harpers Ferry. Tras enviar all a los
soldados deber pagar el castigo por su pecado.
Suponed que exista en este Estado una sociedad que, de su propio bolsillo y por su
magnanimidad, salve a todos los esclavos fugitivos que acuden a nosotros, proteja a nuestros
conciudadanos de color y deje el resto del trabajo al as llamado, gobierno. No le supondra
eso perder rpidamente sus funciones de gobierno y hacerse despreciable para la humanidad?
Si algunas sociedades privadas se ven obligadas a llevar a cabo las tareas del gobierno para
proteger a los dbiles y hacer justicia, entonces el gobierno se convierte tan slo en un
asalariado, un empleado para desempear servicios mnimos o sin trascendencia. Por
supuesto, un gobierno que precisara un Comit de Vigilancia, no sera sino la sombra de un
gobierno. Qu pensaramos incluso del Cadi oriental, tras el cual funcionase en secreto un
Comit de Vigilancia? Y, hasta cierto punto, estos gobiernos desquiciados reconocen y
aceptan esa relacin. En la prctica, vienen a decir: Nos alegrar trabajar por vosotros con
esas condiciones, con tal de que no se publique demasiado. Y as el gobierno, con el sueldo
asegurado, se retira a la trastienda llevndose la Constitucin y dedica la mayor parte de su
esfuerzo a repararla. A veces, cuando oigo decir tales cosas en el trabajo, me acuerdo, en el
mejor de los casos, de esos labradores que maquinan el modo de sacar algn dinero extra en
invierno dedicndose al negocio de los barriles. Y qu bebida alcohlica almacena ese barril?
Especulan en la bolsa y hacen agujeros en las montaas, pero no tienen la capacidad de
construir siquiera una carretera decente. La nica carretera libre la Underground Railroad,
es propiedad del Comit de Vigilancia y l la administra. Ellos han cavado galeras a lo largo
de toda esta tierra. Semejante gobierno est perdiendo su poder y su respetabilidad con la
misma rapidez que el agua se filtra por una vasija agrietada, pero no se escapa de una en buen
estado.
Oigo a muchos que condenan a estos hombres por su nmero tan reducido. Cundo
estuvieron en mayora los honrados y los valientes? Hubierais preferido que su accin se
interrumpiera esperando ese momento, hasta que vosotros y yo nos uniramos a l? Este
mismo hecho de que no tuviera una chusma o una tropa de mercenarios en torno suyo lo
distingue de los hroes corrientes. Su compaa era reducida porque los dignos de pasar
revista eran bien pocos. All, cada hombre que ofreca su vida por los pobres y los oprimidos

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era un hombre elegido, sacado de entre varios miles, millones; un hombre de principios, de
valor poco usual y acendrada humanidad; dispuesto a sacrificar su vida en cualquier momento
por el beneficio de sus hermanos. Yo dudo que hubiera ms hombres de estas caractersticas
en todo el pas (y esto por lo que se refiere slo a sus seguidores); respecto al lder, no cabe
duda de que barri todo lo ancho y largo de estas tierras para incrementar su tropa. Estos
fueron los nicos hombres dispuestos a colocarse entre el opresor y los oprimidos. Fueron sin
duda alguna los mejores que podais seleccionar para colgarlos. Ese es el mayor cumplido
con que poda pagarles este pas. Ellos estaban preparados para la horca. Ya se ha colgado a
bastantes, pero a pesar de haberlo intentado nunca antes se haba dado con los ms adecuados.
Cuando pienso en l, en sus seis hijos y en su yerno, sin mencionar a los otros
alistados en su lucha, comportndose framente, con reverencia, con solidaridad en su trabajo,
durmiendo y despertndose por la lucha, pasando veranos e inviernos sin esperar recompensa
alguna excepto una conciencia limpia, mientras que casi toda Amrica se alineaba en el lado
opuesto, digo de nuevo que esto me afecta a m como un espectculo sublime. Si l hubiera
tenido algn peridico apoyando su causa; un rgano, como se suele decir, repitiendo
montona y tristemente la misma vieja cancin y despus pasara la gorra, eso hubiera sido
fatal para su eficacia. Si hubiera manifestado de algn modo su enfrentamiento al gobierno,
hubiera resultado sospechoso. Lo que le distingua de todos los reformadores que conozco
hasta hoy era el hecho de que no estaba dispuesto a pactar con el tirano.
Su peculiar doctrina era que un hombre tiene perfecto derecho a interferir por la fuerza
contra el amo, como medio para rescatar al esclavo. Yo estoy de acuerdo con l. Aqullos que
se sienten continuamente escandalizados por la esclavitud tienen cierto derecho a
escandalizarse por la muerte violenta del amo, pero no los dems. Estos se escandalizarn ms
por su vida que por su muerte. No ser yo el primero que considere un error su mtodo para
liberar esclavos lo ms rpidamente posible. Hablo por boca del esclavo cuando digo que
prefiero la filantropa del Capitn Brown a esa otra filantropa que ni me dispara ni me libera.
De todos modos, no creo que sea bueno pasarse la vida hablando o escribiendo sobre este
tema, a no ser que uno est continuamente inspirado, y yo no lo estoy. Un hombre puede tener
otros asuntos legtimos que atender. Yo no deseo matar ni ser matado, pero puedo vislumbrar
circunstancias en las cuales ambas cosas me resulten inevitables. Mantenemos la llamada paz
de nuestra comunidad con pequeos actos de violencia cotidiana, ah est la porra del polica
y las esposas!, ah tenemos la crcel!, ah tenemos la horca!, ah tenemos al capelln del
regimiento! Confiamos en vivir a salvo nicamente fuera del alcance de este ejrcito
provisional. Por tanto, nos protegemos a nosotros y a nuestros gallineros y mantenemos la
esclavitud. S que la masa de mis compatriotas piensa que el nico uso justo que se puede
hacer de los rifles Sharps y de los revlveres es librar duelos cuando otras naciones nos
insultan, o cazar indios, o disparar a los esclavos fugitivos o cosas parecidas. Yo creo que por
una vez los rifles Sharps y los revlveres se emplearon en una causa justa. Los instrumentos
estaban en las manos del que saba utilizarlos.
La misma indignacin que se dice vaci el templo una vez, volver a vaciarlo. La
cuestin no est en el arma, sino en el espritu con que se use. No ha nacido todava ningn
hombre en Amrica que amara tanto a sus semejantes y les tratara con tanta ternura. Viva
para ellos. Tom su vida y se la ofreci a ellos. Qu clase de violencia es sa que promueven,
no lo soldados, sino los pacficos ciudadanos; no tanto las sectas no pacifistas, sino los
cuqueros; y no tanto los hombres cuqueros como las mujeres cuqueras?
Este suceso me recuerda que existe algo llamado muerte, la posibilidad de la muerte de
un hombre. Parece como si todava no hubiera muerto ningn hombre en Amrica, ya que
para morir, uno tiene que haber vivido antes. Yo no creo en los coches fnebres, los paos

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mortuorios y los funerales que han tenido. No hubo muerte en esos casos porque no hubo
vida; simplemente se pudrieron y se degradaron bajo la tierra del mismo modo que se haban
podrido y degradado en vida. No se desgarr ningn velo del templo, slo se cav una fosa en
cualquier parte. Que los muertos entierren a sus muertos. Los mejores simplemente dejaron de
funcionar, como un reloj, Franklin, Washington, ellos salieron bien librados sin morir; tan
slo desaparecieron un da. Oigo a muchos que fingen que se van a morir, o que se han
muerto, incluso. Tonteras! Les reto a que lo hagan. No hay suficiente vida en ellos. Se
licuarn, como los hongos y mantendrn a cien aduladores enjugando el lugar en que se
desvanecieron. Slo han muerto media docena aproximadamente desde que empez el mundo.
Cree usted, seor, que se va a morir? No! No hay ninguna esperanza. No ha aprendido la
leccin an. Debe quedarse despus de clase. Estamos protestando demasiado a causa de la
pena de muerte: arrancar vidas, cuando no hay vidas que quitar. Memento mori! No
entendemos esa frase sublime que algn personaje hizo esculpir sobre su tumba en alguna
ocasin. La hemos interpretado en un sentido rastrero y lastimoso; hemos olvidado
completamente cmo se muere.
Pero as y todo, aseguraos de que mors. Haced vuestro trabajo y terminadlo. Si sabis
cmo empezarlo, sabris cundo terminarlo.
Estos hombres al ensearnos a morir, nos han enseado al mismo tiempo a vivir. Si los
actos y las palabras de este hombre no originan un renacimiento, sta ser la stira ms dura
posible que se escriba sobre actos y palabras que s lo originan. Esta es la mejor noticia que
Amrica haya escuchado. Ha acelerado el dbil pulso del Norte e infundido ms y ms sangre
generosa a sus venas y a su corazn, que varios aos de los que se suele llamar prosperidad
comercial y poltica. Cuntos hombres que consideraban recientemente la idea del suicidio
tienen ahora algo por lo que vivir!
Un escritor dice que la peculiar monomana de Brown le hizo ser temido por los
habitantes de Missouri como si fuera un ser sobrenatural. Sin duda alguna, un hroe entre
nosotros, tan cobardes, es siempre temido as. l es as. Aparece como superior a la
naturaleza. Hay una chispa de divinidad en l.

Si sobre l mismo no logra elevarse,
qu pequea cosa es el hombre!

Los directores de peridicos argumentan tambin que una prueba de su demencia es
que se crea destinado para el trabajo que hizo, que no dud ni un momento! Hablan como si
fuese imposible que un hombre pudiera hacer un trabajo hoy en da destinado a l por Dios;
como si las promesas y la religin estuvieran pasados de moda en relacin con cualquier otro
trabajo cotidiano; como si el agente para abolir la esclavitud pudiera ser solamente alguien
designado por el Presidente, o por un partido poltico. Hablan como si la muerte de un hombre
fuera un fracaso y la continuacin de su vida, sea del tipo que sea, fuera un xito.
Cuando reflexiono sobre la causa a la que se entreg este hombre, y cun
religiosamente, y despus reflexiono sobre la causa a la que se entregan sus jueces y todos los
que le condenan con tanta energa y ligereza, me doy cuenta de que hay la misma distancia
entre ambos que hay entre el cielo y la tierra.
Esto pone de manifiesto que nuestros lderes son una gente inofensiva, y saben
demasiado bien que ellos no fueron designados por Dios sino elegidos por los votos de su
partido.
Quin es el que precisa para su seguridad que se cuelgue al Capitn Brown? Es
acaso indispensable para algn ciudadano del Norte? No hay otra salida que arrojar a este

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hombre al Minotauro? Si no lo deseis, decidlo claramente. Mientras se estn haciendo cosas
como sta, la belleza permanece velada y la msica es una mentira que chirra. Pensad en l,
en sus raras cualidades!, es el tipo de hombre que tardar mucho en repetirse y tardar mucho
en ser comprendido; no se trata de un hroe cmico, ni del representante de ningn partido. El
sol no volver a salir en esta bendita tierra sobre otro hombre como l. Para el que naci con
ms cualidades; para el inquebrantable, enviado para redimir a los cautivos; y lo nico que se
os ocurre es colgarlo del extremo de una cuerda! Vosotros que aparentis sufrir por Cristo
crucificado, considerad lo que vais a hacer al que ofreci su vida por la salvacin de cuatro
millones de hombres.
Todo hombre sabe cundo est justificado, y todos los inteligentes del mundo seran
incapaces de darle luz sobre el tema. El asesino siempre sabr que se le castiga justamente;
pero cuando un gobierno quita la vida a un hombre sin el consentimiento de su conciencia,
nos encontramos ante un gobierno audaz que est dando un paso hacia su propia disolucin.
Acaso es imposible que un solo individuo tenga la razn y un gobierno est equivocado?
Deben imponerse las leyes tan slo porque se hayan aprobado?, o declararlas vlidas por un
nmero cualquiera de hombres, si no son vlidas? Tiene que ser el hombre necesariamente el
instrumento que lleve a cabo un acto que su propia naturaleza rechaza? Acaso pretenden los
legisladores que los hombres buenos sean colgados siempre? Pretenden los jueces interpretar
la ley de acuerdo con la Letra y no con el espritu? Qu derecho tenis vosotros a llegar al
acuerdo de que haris esto o lo otro, en contra de vuestra propia razn? Es labor vuestra, al
tomar cualquier resolucin, decidir sin aceptar las razones que se ofrecen, que muchas veces
ni siquiera comprendis? Yo no creo en los abogados, en ese modo de acusar o defender a un
hombre, porque descendis para tratar con el juez en su propio campo y, en los casos ms
importantes, no tiene mayor trascendencia si un hombre transgrede una ley humana o no.
Dejad que los abogados decidan en casos triviales. Los hombres de negocios pueden
solucionar esas cosas entre ellos. Si ellos fueran los intrpretes de las leyes eternas que
obligan al hombre con autntica justicia, eso ya sera distinto. Esto es como una fbrica
falsificadora de leyes que se sita parte en un pas de esclavitud y parte en un pas de libertad!
Qu clase de leyes podis esperar de ella para el hombre libre?
Estoy aqu para interceder por su causa ante vosotros. No intercedo por su vida sino
por su naturaleza, por su vida inmortal, y eso s es enteramente asunto vuestro y no de ellos.
Hace mil ochocientos aos Cristo fue crucificado; esta maana posiblemente, el Capitn
Brown haya sido colgado. Esos son los dos extremos de una cadena que no carece de
eslabones. Ha dejado de ser el viejo Brown; es un ngel de la luz.
Ahora comprendo que fue necesario que el hombre ms valiente y humano de todo el
pas fuera colgado. Tal vez l mismo lo haya comprendido. Casi temo enterarme de que le
hayan liberado, porque dudo que la prolongacin de su vida, o
de cualquier otra pueda hacer ms bien que su muerte.
Descarriado! Granuja! Demente! Vengativo! Eso escribs desde vuestras
poltronas, y el herido responde as desde el suelo del Armory, claro como un cielo sin nubes,
con la verdad en los labios, como si fuera la suya la voz de la naturaleza: No me envi aqu
hombre alguno, fue mi propia voluntad y la de mi Creador. No reconozco a ningn jefe de
condicin humana.
Y con qu noble y dulce talante contina dirigindose a los que le apresaron y que se
sitan por encima de l: Creo, amigos, que sois culpables de un gran error contra Dios y la
humanidad, y sera perfectamente justo que alguien interfiriera en vuestras cosas con el fin de
liberar a sos que vosotros mantenis voluntaria y cruelmente en cautiverio.
Y, refirindose a su actividad: Este es, en mi opinin, el mayor servicio que un

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hombre puede ofrecerle a Dios.
Me apenan los pobres cautivos que no tienen a nadie que les ayude; por eso estoy
aqu, no para satisfacer ninguna animosidad personal, venganza o espritu revanchista, sino
por mi simpata hacia los oprimidos y los agraviados que son tan buenos como vosotros y tan
preciosos a los ojos de Dios.
Vosotros no reconocis vuestro testamento cuando lo tenis delante.
Quiero que entendis que yo respeto los derechos de los hombres de color ms pobres
y ms dbiles, oprimidos por el poder esclavizador, del mismo modo que respeto los de los
ms ricos y poderosos.
Me gustara decir, adems, que harais mejor, vosotros, todos los hombres del Sur, en
prepararos para solucionar esta cuestin, que deber terminarse de una vez antes de que estis
dispuestos a ello. Cuanto antes os preparis, mejor. Os podis deshacer de m muy fcilmente.
Ya casi estoy eliminado, pero esta cuestin an tendr que solucionarse este problema de los
negros, me refiero; el fin de ese problema no ha llegado an.
Imagino el momento en que el pintor dibujar esa escena sin ir a Roma en busca del
modelo; el poeta la cantar; el historiador la registrar; y, con el desembarco de los
Peregrinos y la Declaracin de Independencia, ser el ornamento de un futuro museo
nacional, cuando al fin la forma actual de esclavitud ya no persista. Entonces tendremos
libertad para llorar por el Capitn Brown. Entonces, y no antes, llegar nuestra venganza.