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SISTEMAS DE
IMPERMEABILIZACIN
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Indice
Geosintticos
Geomembranas
Geomembranas de polietileno de alta densidad (HDPE)
Geomembranas de polietileno de baja densidad lineal (LLDE)
Geomembrana de PVC
Geomembrana de polipropileno (PP)
Geomembrana conductiva de HDPE
Geomembrana texturada de HDPE
Geotextiles
Geomallas
Tipos de unin de geomembranas
Soldadura por cua caliente
Soldadura por extrusin
Aseguramiento de Calidad
Almacenaje
Preparacin del terreno
Despliegue e instalacin de geosintticos
Soldadura
Soldadura por cua caliente
Soldadura por extrusin

Ensayos no destructivos de hermeticidad
Caja de vaco (ASTM D 4437-84)
Prueba de chispa elctrica (spark test)
Prueba de canal de aire
Ensayos destructivos de hermeticidad
Corte (ASTM D 4437-84)
Desgarre (ASTM D 4437-84)
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Geomembranas
Las Geomembranas en general se utilizan como
elemento de estanqueidad en la contencin de
uidos. Su uso comienza aproximadamente 1970
en la industria minera de Chile y los Estados Uni-
dos, para revestir pozas de evaporacin, presas
de relaves y pozas de lixiviacin en pilas.
Segn la aplicacin, se utilizan distintos materia-
les
Geomembranas de polietileno de alta densidad
(HDPE)
Es la ms utilizada y sus espesores ms comu-
nes van de 0,50 a 2,50 mm. Al ser de HDPE tiene
gran resistencia al ataque qumico y a la radiacin
ultravioleta.
Geomembranas de polietileno de baja
densidad lineal (LLPDE)
Este material, por tener una menor densidad que
el HDPE, tiene una mayor exibilidad, que permi-
te adherirse a paredes pronunciadas o taludes
donde se requiere una mayor resistencia al alar-
gamiento. Adems, cuando es posible utilizarla
para sustituir a la geomembrana de HDPE, per-
mite abaratar los costos del proyecto.
Geomembrana de polipropileno (PP)
La resina de PP otorga a esta geomembrana
mayor elasticidad y resistencia al punzonado,
manteniendo una excelente exibilidad
Geomembrana conductiva de HDPE
Es una geomembrana de HDPE que tiene inte-
grada en el fondo una capa que conduce la elec-
tricidad. Facilita la vericacin de la instalacin
de la geomembrana mediante ensayos de chis-
pa que se realizan con equipos de alto voltaje y
su uso ms usual es en piscinas de gran super-
cie.
Geomembrana texturada de HDPE
Tambin llamada geomembrana rugosa o anti-
deslizante, es una geomembrana de HDPE a la
que se le aade rugosidad en una etapa poste-
rior en el proceso de fabricacin. Este producto
admite un mayor ngulo de friccin, prctica-
mente sin alterar las propiedades mecnicas del
HDPE. Se aplica para facilitar el acceso a travs
de terrenos de gran pendiente, como taludes.
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Geotextiles
Los Geotextiles son lminas de eltro cuyo prin-
cipal propsito es mejorar o suavizar las super-
cies basales. Pueden ser no tejidos, tejidos o
tricotado, fabricados a partir de lamentos con-
tinuos, cortado a longitudes predeterminadas.
El lamento usado es generalmente el Polipro-
pileno, el cual le conere al producto elevadas
resistencias mecnicas e hidrulicas durante
el tiempo, debido a que este material posee un
punto de fusin ms elevado y una menor uen-
cia en comparacin a otros polmeros.
Geomallas
Estructura de polmero manufacturada en forma
de lienzo, que consiste de un sistema regular de
costillas sobrepuestas y conectadas ntegra-
mente, cuyas aberturas son generalmente ms
grandes que los elementos que la forman. Su
principal uso es la deteccin de ltraciones, pero
tambin se pueden ocupar para lograr mayor
estabilidad sobre suelos blandos o taludes, para
disminuir sobreexcavaciones o para separar en-
tre capas de materiales. Usualmente se fabrican
en espesores entre los 0,75 y los 2 mm, en ro-
llos que segn el espesor abarcan entre 1000 y
3000 m
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Soldadura por cua caliente
Este es el mtodo primario para la unin de las
geomembranas de polietileno debido a su e-
ciencia y regularidad en la calidad de las solda-
duras; adems provee un control objetivo y veraz
de la estanqueidad de las uniones. Consiste en
la unin por termofusin sin aporte de material
de las zonas de traslape de las lminas. El pro-
cedimiento es llevado a cabo por medio de una
mquina autopropulsada por medio de energa
elctrica, provista de dos rodillos tangentes a
un espacio mnimo comn en el cual se encaja el
traslape de las geomembranas a unir. En el plano
de traslape e inmediatamente antes que los rodi-
llos, existe una cua cuya temperatura de opera-
cin es seleccionada por el operador de acuerdo
a las caractersticas de las geomembranas. A
medida que la soldadora avanza propulsada por
los rodillos, estos presionan las partes fusiona-
das por la cua logrando dos lneas de soldadura
paralelas separadas por un rea libre que consti-
tuye el denominado canal de aire.

Soldadura por Cua Caliente
Seccin transversal de una lnea de soldadura
con canal de aire.
Tipos de unin de
Geomembranas
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Soldadura por extrusin
Este tipo de soldadura, utilizada en geomembra-
nas de polietileno, de menor rendimiento en eje-
cucin que el de cua caliente, se caracteriza por
su gran versatilidad. En efecto, la totalidad de los
detalles, parches y uniones especiales pueden
ser ejecutados con este tipo de soldadura. Un
ejemplo donde se utiliza este tipo de soldadura
es para el anclaje de las membranas a los inser-
tos embebidos en el hormign.
El mtodo consiste en la unin por termofusin
con aporte de material de las partes a unir. El
procedimiento es llevado a cabo por medio de
una mquina guiada manualmente, provista de
una cmara de fusin de material de aporte, una
boquilla para la extrusin del aporte y una boqui-
lla de precalentado.
Soldadora por extrusin de material de aporte.
El material de aporte provisto en rodn de polie-
tileno o en pellets es ingresado a la cmara de
fusin donde por medio de un tornillo sin n es
hecho uir a travs de la boquilla de extrusin.
Mientras el operador gua la boquilla de extru-
sin apoyndola sobre las partes a unir, un ujo
de aire caliente expelido por la boquilla de preca-
lentado prepara las supercies previamente pu-
lidas para su perfecta adherencia con el cordn
de soldadura.
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Almacenaje
El almacenaje apropiado de los rollos de geo-
membranas de HDPE, geonet y soldaduras de
aporte, constituye el primer paso fundamental
en el desempeo eciente de la instalacin.

-Recepcin de materiales: se recomienda hacer
una inspeccin visual, tanto de los procedimien-
tos de descarga como de las partidas recibidas
en el sitio de la obra, descartando o registrando:
a Daos en los bordes del rollo
a Daos en el tubo de soporte
a Ausencia de correas de transporte o Eslin-
gas (Slings)
a Daos en la supercie de la geomembrana
a Error en las dimensiones de los rollos
a Supercie de almacenamiento: Esta deber
ser lisa y estar libre de cualquier elemento corto
y/o punzante.
a Apilamiento: No es recomendable almacenar
los rollos de polietileno en pilas superiores a tres
niveles. Esto puede daar los tubos de soporte
de los rollos inferiores, y el desmoronamiento
de los rollos podra causar accidentes.
a Soldadura de aporte de HDPE: debe ser al-
macenada en un lugar limpio, alejado de los
vientos que pudiesen arrastrar polvo, no se
debe sacar de su embalaje, sino hasta el mo-
mento de utilizarse en terreno.
a Acuamiento: El desplazamiento de los ro-
llos, almacenados debe ser restringido por
cuas apropiadas y dispuestas en los rollos in-
feriores. Estas cuas deben ser confeccionadas
con materiales que no daen los geosintticos.
a Proteccin de los tubos de transporte: Los
tubos de transporte de los rollos de polietileno
son confeccionados mayoritariamente en car-
tn. Si durante periodos de lluvia y/o nieve los
extremos de los tubos no son tapados, el ingre-
so de agua reblandecer el cartn inutilizando
temporalmente el rollo.
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Preparacin del terreno
La supercie basal a impermeabilizar debe estar
en condiciones aptas para instalar las geomem-
branas, dando cumplimiento a las especicacio-
nes de compactacin, geometra y terminacin
supercial aplicables.
La inspeccin de la supercie de apoyo es una de
las etapas fundamentales para la instalacin de
geomembranas. Todos los procedimientos pos-
teriores podran llegar a carecer de sentido en el
caso que el revestimiento fuese ejecutado sobre
una supercie de apoyo inadecuada.
Despliegue e instalacin de
geosintticos

El procedimiento de despliegue de las geoma-
llas y geomembranas de HDPE se ejecuta con
el apoyo de una barra de depliegue. Este equipo
proporciona un manejo adecuado de los rollos,
eliminando la interaccin de personas con equi-
pos, minimizando as los riesgos. Esta meto-
dologa debe ser analizada cuidadosamente de
acuerdo al diseo y distribucin de los paneles
que conforman el sistema de impermeabiliza-
cin. Los aspectos ms relevantes que deben
ser considerados pueden resumirse en:
a Zanja de anclaje: vericar excavacin, tapado,
compactacin, ancho y profundidad
a Orientacin del panel: En lneas generales, el
despliegue debe ser ejecutado en el sentido de
mxima pendiente de la supercie. Este proce-
dimiento garantiza una posicin estable para la
geomembrana durante su instalacin y funda-
mentalmente mantiene libre de esfuerzos las
uniones entre paneles.
a Disposicin de los traslapes: En aquellas zo-
nas en que la orientacin del panel no concuerde
exactamente con la mxima pendiente del terre-
no, el traslape debe ser tal que la trayectoria na-
tural de escurrimiento sobre las geomembranas
no intercepte las caras interiores del traslape.
a Dimensin del traslape: Un traslape adecuado
debe estar comprendido entre 4 y 6 pulgadas,
segn el tipo de soldadura, para asegurar que los
excedentes a ambos costados de la lnea de sol-
dadura son sucientes para ser sometidos a en-
sayos, tanto destructivos como no destructivos
y que la fusin sea ejecutada completamente en
el interior del traslape.
a Efectos relativos a la contraccin y dilata-
cin trmica: El elevado coeciente de dilata-
cin trmica del polietileno obliga a que una de
las consideraciones ms importantes durante la
instalacin de la geomembrana sea el efecto de
la contraccin trmica. Al instalar la geomem-
brana se debe evitar restringir sus grados de li-
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bertad hasta que sta haya sido sometida a su
mxima contraccin. En caso contrario, se debe
evitar extender totalmente la geomembrana
permitiendo la formacin de arrugas.
Con el propsito de evitar la generacin de arru-
gas o desplazamientos en la supercie cubierta,
los paneles de geomembrana se jan con lastre
(sacos de ripio)

Soldadura
La unin de las geomembranas de polietileno y
la confeccin de los detalles constructivos, como
parches y uniones de construccin, se realizan
por medio de la fusin trmica del material. Esta
etapa es una de los ms importantes durante
el proceso de impermeabilizacin. Los mtodos
ms utilizados para la soldadura son mediante
cua caliente y mediante extrusin
Soldadura por cua caliente
Del mismo modo que la temperatura, la velocidad
de avance de la soldadora de cua es seleccio-
nada por el operador segn el tipo de geomem-
brana y las condiciones ambientales pero
considerando adems el espesor de las lminas
a unir. Algunos de los aspectos relevantes en la
soldadura de cua que deben ser considerados
son:
a Control de los traslapes: La dimensin de los
traslapes es uno de los aspectos que durante el
proceso de soldadura debe ser controlado por
el operador debido a que es posible que durante
el avance de la soldadora de cua estos sufran
desplazamientos que eventualmente podran
signicar que las lminas estn siendo unidas
slo por una de las lneas paralelas de fusin.
a Limpieza y secado de las reas de fusin: Si
bien es conveniente efectuar la limpieza total
de zona de traslape antes de iniciar el proceso
de unin de lminas, una vez iniciado el avance
automtico de la soldadora de cua, el operador
debe avanzar junto a la soldadora de cua lim-
piando nuevamente las zonas a fusionar debi-
do a la depositacin de polvo por la accin del
viento.
Soldadura por extrusin
Las variables de control para este tipo de m-
quina son la temperatura de fusin del material
de aporte, que depender del tipo de polmero
empleado y la temperatura del ujo de aire ca-
liente, que depender del espesor de las lmi-
nas y de las condiciones ambientales.
El procedimiento utilizado en la ejecucin de
este tipo de uniones es el que a continuacin se
describe:
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a Fijacin de los traslapes: Las supercies a
soldar por el mtodo de extrusin deben ser
previamente unidas de modo de garantizar el
contacto pleno de las supercies bajo el cordn
de soldadura y evitar esfuerzos en la unin du-
rante el periodo de enfriamiento. El mtodo uti-
lizado consiste en la aplicacin de un ujo de aire
caliente entre las caras interiores del traslape
el que produce la fusin parcial del material. Si-
multneamente el operador presiona las zonas
precalentadas logrando una unin dbil y de ca-
rcter temporal. Se debe destacar que este tipo
de unin jams debe ser utilizada como mtodo
de soldadura denitivo, debido a su baja resis-
tencia.
a Preparacin de las supercies: La preparacin
de la supercie a unir consiste en la remocin de
polvo y humedad adems del esmerilado super-
cial del rea que recibe el cordn de soldadura.
a Formacin del cordn de soldadura: Una vez
jadas las lminas o piezas de polietileno y pre-
parada la supercie, se procede inmediatamente
con la extrusin del material de aporte a lo largo
del borde de unin.
Ensayos no destructivos de
hermeticidad
Una vez ejecutada la lnea de soldadura la es-
tanqueidad del sistema en las zonas de unin
debe ser comprobada por medio de ensayos no
destructivos. En una etapa posterior se realiza
la extraccin de testigos para ensayos destruc-
tivos. Existen fundamentalmente tres tipos de
ensayos no destructivos para la vericacin de
la estanqueidad de las uniones:
Caja de vaco
(ASTM D 4437-84)
Se ejecuta sobre las uniones realizadas por ex-
trusin. Consiste en someter la totalidad del
cordn de soldadura en tramos sucesivos de
aproximadamente 50 cm a una presin relativa
de -20 kPa. En caso de existir alguna ltracin en
el cordn de soldadura, sta ser detectada por
el ujo de aire desde la cara inferior hacia la cara
superior de la geomembrana
El procedimiento consiste en colocar sucesiva-
mente a lo largo del cordn de soldadura una caja
transparente sobre la supercie de la geomem-
brana previamente mojada con agua jabonosa.
La caja es presionada rmemente contra el suelo
e inmediatamente se acciona la bomba de vaco.
Una vez que el manmetro de vaco provisto con
la caja indica que la presin en el interior es de
20 kPa bajo la presin atmosfrica, se procede
aproximadamente durante 12 segundos a vigilar
que no se formen burbujas de jabn en la zona
de soldadura.

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Vericacin de una soldadura de extrusin por
medio de la prueba de caja de vaco.
Prueba de chispa elctrica
(spark test)
En el caso particular de que no fuese posible
utilizar el procedimiento de caja de vaco debi-
do a que la geometra de la supercie sea muy
irregular o curva (esto debe determinarse antes
de ejecutar la soldadura por extrusin) se puede
evaluar la estanqueidad de la unin por medio de
la prueba de chispa elctrica. La prueba de chis-
pa elctrica se lleva a cabo colocando a lo largo
del borde del traslape superior un delgado alam-
bre conductor. Una vez realizada la soldadura
este queda embebido en el cordn de polietileno
de aporte. En seguida, un dispositivo semejan-
te a una escobilla metlica es conectado a una
fuente de 20 kV, el que es guiado lentamente por
un operador sobre y a lo largo de la lnea de sol-
dadura. La existencia de un conducto libre entre
el alambre embebido y el terminal libre producir
que la unidad emita una seal audible.
Equipo de Pruebas por Chispa Elctrica
Prueba de canal de aire
La unin realizada por cua caliente en
geomembranas de polietileno est compuesta
por dos lneas de soldadura paralelas. Cada una
de estas lneas es lograda por medio de la fu-
sin parcial del material en las caras interiores
del traslapo logrado por la cua y el paso inme-
diato de los rodillos propulsores que presionan
las lminas. Estas dos lneas paralelas dejan un
espacio libre entre ellas a lo largo de toda la l-
nea. La estanqueidad de la unin se determina
siguiendo el siguiente procedimiento:
1. Sellado de ambos extremos de la lnea de sol-
dadura.
2. Insercin en un extremo del canal de una vl-
vula provista de manmetro e inyectar aire a
presin hasta alcanzar aproximadamente 200
kPa.
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3. Esperar dos minutos aproximadamente para
que el sistema se estabilice y tomar la lectura del
manmetro, que no debe ser inferior a 170 kPa.
4. Esperar cinco minutos y ejecutar una segunda
lectura del manmetro, la cada de presin debe-
ra no ser mayor a 30 kPa.
5. Abrir el extremo opuesto al manmetro y ve-
ricar la continuidad del espacio de canal de aire,
comprobando la cada instantnea de la presin.
6. Si el procedimiento es llevado a cabo en con-
formidad la lnea es aprobada, de lo contrario se
localiza la falla visualmente (interrumpiendo ma-
nualmente la continuidad del canal y vericando
el comportamiento del manmetro) o por otro
mtodo aprobado
Conjunto de manmetro con agujas para prue-
bas de aire
Ensayos destructivos de
hermeticidad
A diferencia de los ensayos no destructivos, que
tienen como objetivo determinar la estanquei-
dad de todas las uniones del revestimiento, los
ensayos destructivos sirven para evaluar es-
tadsticamente la calidad de las soldaduras. Los
ensayos son ejecutados sobre probetas de 2,54
cm de ancho y aproximadamente 12 cm de longi-
tud, asidas por tenazas en los dos extremos que
correspondan, segn el ensaye. Tanto para las
uniones ejecutadas por cua o por extrusin, los
ensayos son de dos tipos
Corte (ASTM D 4437-84)
Consiste en someter la unin entre las lminas
de la probeta de ensayo a un esfuerzo de corte
directo ejecutado a una velocidad determinada
(5 cm/min en lminas de HDPE o 50 cm/min en
geomembranas muy exibles). Para esto, se -
jan los extremos simtricos (respecto al eje de
soldadura) a las respectivas tenazas del tensi-
metro y se procede con el ensayo. Una vez nali-
zado el ensayo se registra la mxima resistencia
de la probeta y se indica si la falla se produjo fuera
de la soldadura.
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Corte en lnea de soldadura para obtener cupo-
nes o probetas
Desgarre (ASTM D 4437-84)
El procedimiento es semejante en metodologa
y condicin de aprobacin al ensayo de corte. Su
diferencia radica en que para someter a desgarre
la soldadura, los extremos de la probeta, asidos
por las tenazas, corresponden a las lminas ubi-
cadas a un mismo extremo de la soldadura. La
aprobacin de la probeta requiere que la ecien-
cia al desgarre iguale o exceda las especicacio-
nes de construccin (normalmente superior a
un 50%). Este ensayo es ejecutado para ambos
extremos de la probeta en el caso que la unin
est provista de canal de aire.
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Hermeticidad
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