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Cronologa[editar]

Artculo principal: Historia de la Tierra


Los cientficos han podido reconstruir informacin detallada sobre el pasado del planeta.
Segn estos estudios el material ms antiguo del Sistema Solar se form hace 4,5672
0,0006 millardos de aos,
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y en torno a unos 4550 millones de aos atrs (con una
incertidumbre del 1 %)
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se haban formado ya la Tierra y los otros planetas del Sistema Solar
a partir de la nebulosa solar; una masa en forma de disco compuesta del polvo y gas
remanente de la formacin del Sol. Este proceso de formacin de la Tierra a travs de
la acrecin tuvo lugar mayoritariamente en un plazo de 10-20 millones de aos.
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La capa
exterior del planeta, inicialmente fundida, se enfri hasta formar una corteza slida cuando el
agua comenz a acumularse en la atmsfera. La Luna se form poco despus, hace unos
4530 millones de aos.
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Representacin grfica de la teora del gran impacto.
El actual modelo consensuado
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sobre la formacin de la Luna es la teora del gran impacto,
que postula que la Luna se cre cuando un objeto del tamao de Marte, con cerca del 10 % de
la masa de la Tierra,
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impact tangencialmente contra sta.
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En este modelo, parte de la
masa de este cuerpo podra haberse fusionado con la Tierra, mientras otra parte habra sido
expulsada al espacio, proporcionando suficiente material en rbita como para desencadenar
nuevamente un proceso de aglutinamiento por fuerzas gravitatorias, y formando as la Luna.
La desgasificacin de la corteza y la actividad volcnica produjeron la atmsfera primordial de
la Tierra. La condensacin de vapor de agua, junto con el hielo y el agua lquida aportada por
los asteroides y por protoplanetas, cometas y objetos transneptunianos produjeron
los ocanos.
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El recin formado Sol solo tena el 70 % de su luminosidad actual: sin embargo,
existen evidencias que muestran que los primitivos ocanos se mantuvieron en estado lquido;
una contradiccin denominada la paradoja del joven Sol dbil ya aparentemente el agua no
debera ser capaz de permanecer en ese estado debido a la poca energa solar recibida.
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Sin
embargo, una combinacin de gases de efecto invernadero y mayores niveles de actividad
solar contribuyeron a elevar la temperatura de la superficie terrestre, impidiendo as que los
ocanos se congelaran.
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Hace 3500 millones de aos se form el campo magntico de la
Tierra, lo que ayud a evitar que la atmsfera fuese arrastrada por el viento solar.
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Se han propuesto dos grandes modelos para el crecimiento de los continentes:
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el modelo de
crecimiento constante,
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y el modelo de crecimiento rpido en una fase temprana de la historia
de la Tierra.
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Las investigaciones actuales sugieren que la segunda opcin es ms probable,
con un rpido crecimiento inicial de la corteza continental,
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seguido de un largo perodo de
estabilidad.
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nota 8

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En escalas de tiempo de cientos de millones de aos de duracin, la
superficie terrestre ha estado en constante remodelacin, formando y fragmentando
continentes. Estos continentes se han desplazado por la superficie, combinndose en
ocasiones para formar un supercontinente. Hace aproximadamente 750 millones de
aos (Ma), uno de los primeros supercontinentes conocidos, Rodinia, comenz a
resquebrajarse. Los continentes ms tarde se recombinaron nuevamente para
formar Pannotia, entre 600 a 540 Ma, y finalmente Pangea, que se fragment hace 180 Ma
hasta llegar a la configuracin continental actual.
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