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TEMA 2. HISTORIA DE LA PSICOLOGA SOCIAL: JOHN DEWEY.

Aguilar, L.
Universidad Central de Venezuela
Octubre, 2011.

El conocimiento no es algo separado y que se baste a s mismo,
sino que est envuelto en el proceso por el cual la vida se sostiene
y se desenvuelve John Dewey.




Figura 1. John Dewey.

Tabla 1
Ficha sobre el autor

Nacimiento
20 de octubre de 1859
Burlington, Vermont, Estados Unidos
Muerte
1 de junio de 1952
Nueva York, Estados Unidos
Estudios
realizados
Artes (1879), Universidad de Vermont
Doctorado en Filosofa (1884), Universidad Johns Hopkins
Actividad
acadmica
Universidad de Michigan (1884-1888), Universidad de Minnesotta (1888-
1984), Universidad de Chicago (1894-1900), Universidad de Nueva York
(1900-1904) y Universidad de Columbia (1904-1930).
Obras
importantes
Mi credo pedaggico (1897), La escuela y la sociedad (1899), El nio y el
programa escolar (1902), La escuela y el nio (1906), Cmo pensamos
(1910), Las escuelas del maana (1913), Democracia y educacin (1916),
La ciencia de la educacin (1929), Experiencia y educacin (1932) y La
educacin de hoy (1949).
Filiaciones
tericas
Hegelianismo, filosofa pragmtica (instrumental) norteamericana, escuela
activa, pedagoga progresista.

Dewey pas del idealismo hacia el pragmatismo y el naturalismo de la filosofa; sobre la
base de una psicologa funcional, la biologa evolucionista de Darwin y el pensamiento del
pragmatista William James, empez a desarrollar una teora del conocimiento que
cuestionaba los dualismos que oponen mente y mundo, pensamiento y accin, que haban
caracterizado a la filosofa occidental desde el siglo XVII (Westbrook, 1993).
Segn Westbrook (1993) esta teora del conocimiento destaca al pensamiento como una
funcin mediadora e instrumental que haba evolucionado para servir los intereses de la
supervivencia y el bienestar humano; debe comprobarse el pensamiento por medio de la
accin para que se convierta en conocimiento. Sus trabajos sobre la educacin tenan por
finalidad sobre todo estudiar las consecuencias que tendra su instrumentalismo para la
pedagoga y comprobar su validez mediante la experimentacin (Westbrook, 1993).

El pensamiento de Dewey se basaba en la conviccin moral de que democracia es
libertad, dedic su vida a elaborar una argumentacin filosfica para fundamentar esta
conviccin y a militar para llevarla a la prctica, integracin que fue sobre todo evidente en
su carrera como reformador de la educacin (Westbrook, 1993).

Segn Dewey, las personas consiguen realizarse utilizando sus talentos peculiares a fin
de contribuir al bienestar de su comunidad, la funcin principal de la educacin en toda
sociedad democrtica es ayudar a los nios a desarrollar un carcter (conjunto de hbitos y
virtudes) que les permita realizarse plenamente (Westbrook, 1993). La creacin en el aula de
las condiciones favorables para la formacin del sentido democrtico no es fcil, los
maestros no pueden imponer ese sentimiento a los alumnos sino que tienen que crear un
entorno en el que los nios asuman por s mismos las responsabilidades de una vida moral
democrtica (Westbrook, 1993).

A continuacin, Dorantes y Matus (2007) indican las ideas educativas ms importantes
de Dewey:

La educacin debe basarse en las caractersticas y necesidades del nio, no en
imposiciones externas a el.

La escuela debe desarrollar todas las formas posibles de actividad humana sin
restriccin. El saber no emana exclusivamente del maestro sino de un proceso de
descubrimiento e investigacin, cuya fuente es el inters y su utilidad prctica.

La escuela debe funcionar como una comunidad democrtica.

Importancia del trabajo prctico en la educacin, la unin entre lo intelectual y lo
manual aparece desligado en la sociedad.

Actividades libres para lograr el desarrollo del espritu creador de los nios.

Dewey continu siendo un crtico activo de la educacin norteamericana durante el resto
de su vida profesional. Se aventur en el extranjero para apoyar esfuerzos reformistas en
Japn, Turqua, Mxico, la Unin Sovitica y China, pas donde quizs tuvo una mayor
influencia (Westbrook, 1993).

Los esfuerzos de Dewey por dar vida a su propia filosofa en las escuelas estuvieron
acompaados de controversias acerca de los fallos del sistema escolar pblico
norteamericano (Westbrook, 1993). No obstante, su legado reside en una visin crtica ms
que en una prctica, los utpicos siguen viendo en la obra de Dewey una gran fuente
inspiradora.

El ideal no es que un nio acumule conocimientos, sino que desarrolle capacidad John
Dewey.

Referencias bibliogrficas

Dorantes, C. y Matus, G. (2007). La Educacin Nueva: La postura de John Dewey. Revista
Electrnica de Pedagoga, 5(9), 1-7.

Westbrook, R. (1993). John Dewey (1859-1952) [Versin electrnica], Perspectivas: Revista
Trimestral de Educacin Comparada, 23(1-2), 289-305.