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BOLETN DEL OIEA, 43/2/2001


AGUA DULCE DE LOS MARES
AVANZAN LOS PROYECTOS DE DESALACIN NUCLEAR
POR T. KONISHI Y B.M.MISRA
L
a demanda de agua dulce
est en constante aumento.
En sus proyecciones ms
recientes, el Foro Mundial de
Recursos Hdricos, celebrado en
2000, prest especial atencin a
la creciente necesidad de agua
dulce para abastecer las ciudades
en crecimiento del mundo hasta
el ao 2025.
Los recursos renovables de agua
dulce ascienden a unos 40 000
kilmetros cbicos. De esa
cantidad, slo se extrae el 10% y
se consume el 5%. El problema
consiste en que la distribucin de
los recursos por zona geogrfica
y estacin no es uniforme.
Cada vez se hace ms evidente
que deben utilizarse todas las
tecnologas disponibles y
apropiadas, incluidas las
nucleares y conexas, en pro del
desarrollo sostenible y la
ordenacin de los recursos de
agua dulce. Un enfoque
especfico es la desalacin del
agua de mar, por lo que los pases
estn aumentando su capacidad
para explotar los ocanos. (Vase
el grfico de la pgina 6.) En las
plantas de desalacin suele
utilizarse vapor o electricidad
como energa. Los combustibles
fsiles convencionales se han
empleado normalmente como
fuentes de energa primaria. Sin
embargo, su uso intensivo motiva
preocupaciones respecto del
medio ambiente.
Las perspectivas de utilizar
energa nuclear en la desalacin
del agua de mar en gran escala
son atractivas, ya que se trata de
un proceso de alto consumo
energtico. Como tal, el calor
proveniente de un reactor nuclear
y/o la electricidad generada por
esas centrales pueden utilizarse en
las instalaciones de desalacin.
La eficaz explotacin de una
central nuclear refrigerada por
sodio (BN-350) en Aktau,
Kazajstn ha demostrado la
viabilidad tcnica, el
cumplimiento de los requisitos de
seguridad y la fiabilidad de esos
reactores nucleares de
cogeneracin. Asimismo, a
menor escala, el Japn cuenta
con unas diez instalaciones de
desalacin conectadas a reactores
de agua a presin (PWR)
que han funcionado
satisfactoriamente. La
implantacin comercial en gran
escala de la desalacin nuclear
depender principalmente de su
competitividad econmica frente
a otras opciones de suministro
energtico, as como de la
demanda del mercado en pases
donde las necesidades de agua y
energa son ms agudas.
Mediante sus programas, el
OIEA ha reunido a expertos de
diferentes pases para estudiar los
aspectos tcnicos, econmicos y
de otra ndole de la desalacin
nuclear.* Entre las actividades
figuraron la preparacin y
publicacin de un documento
tcnico titulado Options
Identification Programme for
Demonstration of Nuclear
Desalination (TECDOC-898),
y las actas del Simposio
internacional sobre desalacin
nuclear de agua de mar,
celebrado en 1997 (Coleccin de
Actas STI/PUB/1025). Las
conclusiones impulsaron las
actividades en muchos Estados
Miembros del OIEA interesados
en evaluar, planificar o iniciar
proyectos de desalacin nuclear.
Todos los reactores nucleares
son capaces de proporcionar la
energa que requieren los
procesos de desalacin, y podran
utilizarse para ese fin segn el
cronograma de aplicacin. Se ha
adquirido cierta experiencia al
respecto en centrales nucleares
que se utilizan para los sistemas
de calefaccin urbana, tema que
el OIEA ha examinado
en un documento tcnico
(TECDOC-1056). Las
preocupaciones respecto de la
seguridad, la reglamentacin y el
medio ambiente en la esfera de la
El Sr. Konishi es funcionario de la
Seccin de Desarrollo de la
Tecnologa Nuclear de la Divisin
de Energa Nucleoelctrica, del
OIEA. El Sr. Misra es jefe de la
Divisin de Desalacin del Centro
de Investigaciones Atmicas de
Bhabha, India.
* Se entiende por desalacin nuclear la produccin de agua potable a partir
de agua de mar en una instalacin en que un reactor nuclear se utiliza
como fuente de energa (elctrica y/o trmica) para el proceso de desalacin.
La instalacin puede estar dedicada exclusivamente a la produccin de
agua potable, o puede utilizarse para generar electricidad y producir agua
potable, en cuyo caso slo se utiliza una parte del insumo total de energa
del reactor para producir agua. En cualquier caso, el concepto de
desalacin nuclear se interpreta en el sentido de una instalacin integrada
en que tanto el reactor como el sistema de desalacin se encuentran en un
emplazamiento comn y la energa necesaria para el sistema de desalacin
se produce en el lugar. El concepto tambin entraa, al menos en cierto
grado, instalaciones, personal y estructuras comunes o compartidos.
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BOLETN DEL OIEA, 43/2/2001
desalacin nuclear son las
relacionadas directamente con las
centrales nucleares, prestando
debida atencin al proceso de
acoplar la central con la
instalacin de desalacin. Las
actuales normas y guas de
seguridad internacionales parecen
ser apropiadas para abarcar esas
plantas de desalacin.
El proyecto coordinado de
investigacin del OIEA sobre
"Optimizacin del acoplamiento
de reactores nucleares con
sistemas de desalacin" comenz
en 1998, con la participacin
de institutos de investigacin de
nueve pases. La labor
comprende un examen de los
diseos de reactores adecuados
para acoplarse con los sistemas
de desalacin, la optimizacin de
este acoplamiento, mejoras de
funcionamiento y tecnologas
avanzadas de sistemas de
desalacin para la desalacin
nuclear.
El conjunto de programas
informticos del OIEA
denominado "Programa de
evaluacin econmica de la
desalacin", o DEEP, ha
beneficiado a muchos pases.
Sus resultados incluyen el costo
medio del agua y de la energa,
un desglose de los componentes
del costo, el consumo de energa
y la energa vendible neta para
cada opcin seleccionada. Se
pueden hacer modelos para
centrales especficas mediante el
ajuste de los datos de entrada,
incluida la potencia de diseo, los
parmetros del ciclo energtico y
los costos.
El DEEP cumple tres
objetivos: Permite calcular el
costo medio de la electricidad
y del agua desalada como una
funcin de la cantidad, los
parmetros especficos para el
emplazamiento, la fuente de
energa y la tecnologa de
desalacin. En segundo lugar,
permite comparar
simultneamente numerosas
opciones de diseo de forma
coherente con suposiciones
comunes. En tercer lugar,
permite identificar rpidamente
las opciones de ms bajo costo
para el suministro de cantidades
especificadas de agua desalada y/o
potencia en un lugar dado.
Se ha utilizado este programa
informtico para realizar una
amplia evaluacin econmica de
la desalacin de agua de mar
con el empleo de energa
nuclear frente a las opciones de
combustibles fsiles. Por lo
general, los resultados
--publicados en el TECDOC-1186
del OIEA-- muestran que la
desalacin nuclear puede ofrecer
agua potable a un costo
comprendido en la misma escala
que el de las opciones fsiles; de
ah que ambas opciones puedan
considerarse viables en muchas
regiones.
La nueva publicacin del
OIEA titulada Introduction of
Nuclear Desalination: A
Guidebook (Coleccin de Informes
Tcnicos STI/DOC/010/400),
ofrece una visin general de la
desalacin nuclear. Tambin
seala las consideraciones
especiales para la adopcin de
decisiones y proporciona una
gua sobre las medidas que deben
tomarse una vez que se haya
optado por la desalacin nuclear.
Colaboracin internacional.
Para facilitar las actividades de
desarrollo, el OIEA ha acopiado y
difundido informacin pertinente
en diversas reuniones tcnicas a las
que han asistido expertos de
Estados Miembros que se
encuentran en las etapas de
explotacin, diseo o planificacin
de la desalacin nuclear, o que
estn interesados en ella.
Para ampliar la experiencia
operacional adquirida en el Japn
y Kazajstn, se prev establecer
nuevas plantas de desalacin
nuclear con fines de
demostracin en varios pases.
Por ejemplo, la Repblica de
Corea ha hecho progresos en el
diseo de una planta de
cogeneracin de desalacin
nuclear que funciona junto con
un reactor de 330 MW(t)
denominado SMART. La
Federacin de Rusia ha
emprendido un proyecto de
desalacin nuclear utilizando una
serie de unidades montadas sobre
barcazas, conocidas como
KLT-40C. La India se ha puesto
a la vanguardia de la
demostracin de la desalacin
nuclear mediante el acoplamiento
de nuevas instalaciones de
CRECIMIENTO PROYECTADO DE LA CAPACIDAD
DE LA PLANTA DE DESALACIN
0
5
10
15
20
25
30
35
40
1960 1965 1970 1975 1980 1985 1990 1995 2000 2005 2010
C
a
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3
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Fuente: Wangnick, 2000, estimaciones basadas en la Reunin de consulta del OIEA
Nota: Los datos incluyen la capacidad de explotacin y estipulada.
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desalacin a sus actuales reactores
de agua pesada a presin de
170 MW(e) (PHWR). Ya han
comenzado los trabajos de
construccin en Kalpakkam,
al sur de Chennai.
En 1999, el OIEA inici un
proyecto interregional de
cooperacin tcnica denominado
"Diseo de un sistema integrado
de energa nucleoelctrica y
desalacin nuclear", para facilitar
la colaboracin entre los
poseedores de la tecnologa y los
posibles usuarios finales. El
proyecto se propone ofrecer un
foro para que los proveedores y
posibles receptores de la
tecnologa puedan desarrollar
conjuntamente conceptos
integrados de desalacin nuclear
con miras a demostrar la
viabilidad de esta tcnica en
lugares especficos.
En este marco, Indonesia,
Tnez, el Pakistn y el Irn han
formulado solicitudes concretas
de asistencia tcnica para iniciar
o planificar estudios de viabilidad
en condiciones locales especficas.
Algunos otros pases en
desarrollo, que prevn mayores
problemas de energa y agua,
tambin han manifestado un
PROYECTO DE DEMOSTRACIN
DE DESALACIN NUCLEAR DE LA INDIA
En Kalpakkam, India, se han comenzado a construir las instalaciones de un
proyecto de demostracin de desalacin nuclear que aparece en la foto. Como
se indica en el diagrama del flujo del proceso, los sistemas de desalacin estn
acoplados a una central nuclear, un PHWR de 170 MW(e). Los nmeros que
aparecen en el diagrama muestran el PHWR (1); la turbina de alta presin (2);
el separador de humedad/recalentador (3); la turbina de baja presin (4);
el condensador de la central nuclear (5); el circuito de refrigeracin moderador-
agua (6); el circuito de refrigeracin del agua de mar (7); el generador (8);
la seccin de pretratamiento qumico de la planta de evaporacin instantnea
en etapas mltiples (MSF) (9); el calentador de salmuera de la planta MSF (10);
la seccin de termorrecuperacin de la planta MSF (11); la seccin de
eliminacin de calor de la planta MSF (12); la planta de osmosis inversa
(RO) (13); la turbina de recuperacin de energa de la planta RO (14);
el intercambiador de calor intermedio (15); y el depsito de almacenamiento
del producto (16).
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marcado inters en participar en
el proyecto.
Entre los posibles proveedores
de tecnologa que participan en
las actividades internacionales de
cooperacin figuran la Repblica
de Corea, la Federacin de Rusia,
la Argentina, el Canad, Francia
y China.
De conformidad con esas
actividades del OIEA, en varios
pases se planifican y evalan
proyectos de demostracin
destinados a demostrar la
viabilidad del empleo de la
energa nuclear para aplicaciones
de desalacin en condiciones
especficas.
En 1998, Marruecos,
conjuntamente con China,
termin su estudio previo al
proyecto utilizando un reactor de
calor de 10 MW(t) que produce
8000 metros cbicos diarios de
agua potable mediante un
proceso de destilacin de efecto
mltiple en Tan-Tan. En 1999,
Egipto inici un estudio de
viabilidad relacionado con una
planta de cogeneracin para
generar electricidad y producir
agua potable en El-Dabaa a lo
largo de la costa del
Mediterrneo.
Proyecto de demostracin en
la India. El Centro de
Investigaciones Atmicas de
Bhabha (BARC) se ha dedicado a
la investigacin y el desarrollo de la
desalacin desde los aos setenta
con el objetivo de aumentar las
fuentes de agua en zonas donde
sta escasea. De esta manera, se
han desarrollado en el pas las
tecnologas de evaporacin
instantnea en etapas mltiples
(MSF) y la osmosis inversa (RO).
A fin de utilizar
ventajosamente la experiencia y
los conocimientos especializados
en diversos aspectos de la
actividad de desalacin, el BARC
est tratando de establecer
una planta de demostracin
hbrida MSF-RO, acoplada a las
unidades de PHWR de 170
MW(e) que funcionan en la
central atmica de Madras
(MAPS), ubicada en Kalpakkam,
en la India suroriental. (Vase el
recuadro de la pgina 7.)
El Proyecto de demostracin
de la desalacin nuclear (NDDP)
incluye una planta MSF de
4500 metros cbicos diarios
de capacidad y una planta RO de
1800 metros cbicos diarios de
capacidad, que en conjunto
proporcionaran suficiente agua
desalada para satisfacer dos
necesidades: agua para uso
industrial en la central nuclear
y agua potable para la poblacin
de los alrededores.
Los objetivos de la planta de
demostracin son:
crear capacidad autctona
para el diseo y la fabricacin,
instalacin y explotacin de
plantas de desalacin nuclear;
generar los insumos de diseo
necesarios y parmetros de
proceso ptimos para una planta
de desalacin nuclear en gran
escala.
servir de proyecto de
demostracin para los Estados
Miembros interesados del OIEA,
cuya participacin es acogida con
agrado.
El proyecto que se ejecuta en
Kalpakkam comenz en 1998.
Se prepararon el informe sobre el
anlisis preliminar de seguridad
(IAPS) y el informe sobre la base
de diseo preliminar. El equipo
principal se encuentra en diversas
etapas de obtencin o de
fabricacin. La obra civil est en
marcha y los edificios que alojan
las plantas MSF y RO y la
administracin estn casi
terminados. El IAPS ha sido
aprobado y se prepara el informe
sobre el anlisis final de seguridad
(IAFS) para someterlo a
aprobacin.
La mayor parte del equipo
llegar al emplazamiento en
2002, ao en que puede
comenzar la instalacin. Los
ensayos de funcionamiento y la
puesta en servicio estn previstos
para finales de 2002. Cuando
concluya la prueba de puesta en
servicio, el NDDP quedar
abierto a la participacin
internacional de los Estados
Miembros interesados bajo el
patrocinio del OIEA, a fin de
intercambiar la informacin
pertinente acerca del
funcionamiento y
mantenimiento de una planta
de desalacin nuclear.
Sobre la base de la experiencia
del proyecto, el establecimiento
de plantas estandarizadas con una
capacidad de 10 millones de
galones diarios terminara en el
ao 2005. Las plantas utilizaran
los procesos MSF y RO y se
podran utilizar comercialmente
en el pas.
Intercambio de experiencias.
Para el despliegue en gran escala
de la desalacin nuclear, uno de
los principales factores decisivos,
aunque no el nico, es la
competitividad econmica.
La experiencia operacional de
Kazajstn y el Japn quizs no sea
un indicador convincente de la
viabilidad econmica en muchos
pases en desarrollo que ahora
consideran la opcin de la
desalacin nuclear.
Es necesario demostrar con
urgencia en ms pases la
viabilidad econmica en las
condiciones locales. El xito de
la puesta en servicio y el
funcionamiento de la planta
Kalpakkam en la India
profundizarn la confianza tcnica
y econmica en la desalacin
nuclear. Ms importante an
es que la experiencia de
funcionamiento y mantenimiento
de la planta se compartir con
otros pases interesados.
El OIEA prev celebrar en
2002 un simposio internacional
para examinar y actualizar la
situacin mundial de la
desalacin nuclear. Mientras
ms experiencia se adquiera
y comparta, ms cabalmente
podrn evaluar los pases la
funcin que esta tecnologa
nuclear de mltiples facetas
puede desempear para satisfacer
las crecientes necesidades de
electricidad y agua.