Está en la página 1de 5

19

Nueva Proteccin
artculo tcnico
S
in embargo, en el campo profesional la
normativa actualmente vigente no cubre
de forma adecuada los riesgos especfi-
cos de algunas actividades que desarrollan
los cuerpos de intervencin en emergencias,
puesto que al seleccionar su casco slo pue-
den elegir entre uno industrial o uno de bom-
beros, quedando el primero corto en presta-
ciones y el segundo incmodo, voluminoso y
con una sobreproteccin innecesaria.
Por eso se han presentado en el mercado
modelos de cascos que ofrecen versiones ade-
cuadas para actividades especficas y que per-
miten acoplar fcilmente accesorios que com-
plementan su capacidad protectora frente a
los riesgos singulares que las caracterizan.
En este artculo se describen los requerimientos
que se precisan para satisfacer las necesi-
dades de proteccin de la cabeza del per-
ESPECI AL EQ ESPECI AL EQUI POS DE PR UI POS DE PRO OTECCI N EN TRAB TECCI N EN TRABAJOS AJOS
FOREST FORESTALES Y ANTI I NCENDI OS ALES Y ANTI I NCENDI OS
Por: Por: Ramn Torra Piqu
Dr. Ingeniero Industrial
Cascos para la proteccin en incendios
forestales y en emergencias
Son muchos los profesionales que precisan usar cascos para proteger su cabeza de los riesgos especficos que pueden estar
presentes en el desarrollo de su trabajo. Los estndares europeos disponen de las normas EN, que cubren los riesgos inhe-
rentes a las actividades industriales y los especficos para los bomberos. Tambin se han desarrollado normas para los depor-
tes que comportan riesgo de lesiones en la cabeza. Podemos deducir, por tanto, que los modelos de cascos disponibles son
distintos y adecuados para proteger frente a los diferentes riesgos de cada actividad.
Figura 1: Asistencia en accidente de trfico al personal atrapado en el vehculo
CASCOS PARA LA PROTECCI N.qxd 30/06/2006 13:57 Pgina 19
artculo tcnico
Nueva Proteccin
20
E
S
P
E
C
I
A
L

E
Q
E
S
P
E
C
I
A
L

E
Q
U
I
P
O
S

D
E

P
R
U
I
P
O
S

D
E

P
R
O O
T
E
C
C
I

N

E
N

T
R
A
B
T
E
C
C
I

N

E
N

T
R
A
B
A
J
O
S

F
O
R
E
S
T
A
J
O
S

F
O
R
E
S
T
A
L
E
S

Y

A
N
T
I
I
N
C
E
N
D
I
O
S
A
L
E
S

Y

A
N
T
I
I
N
C
E
N
D
I
O
S
sonal que desarrolla las siguientes activida-
des:
Asistencia y socorro a personas en los
accidentes de trfico
Bsqueda y rescate en catstrofes natu-
rales o derrumbe estructural
Asistencia sanitaria en situaciones de
emergencia
Asistencia y rescate de personas en esca-
lada y montaa
Intervencin en incendios forestales
La normativa bsica para el diseo del
modelo de casco multifuncional es la
siguiente.
UNE EN 397:1995.- Cascos de protec-
cin para la industria
UNE EN 443:1998.- Cascos para bom-
beros
UNE-EN 12492:2001.- Cascos para
montaeros. Requisitos de seguridad y
mtodos de ensayo
NIT 312.:2005.- Regles thecniques relatives
aux equipements individuels des personnels
des services dincendie et de secours
Esta ltima Norma, emitida por el Ministerio
del Interior francs, se ajusta a los requisitos
de seguridad indicados en la Directiva del
Consejo Europeo 89/686/CEE, correspon-
diente a Equipos de proteccin Individual (EPIs).
Descripcin de riesgos
A continuacin se describen los riesgos que
deben cubrir los cascos y sus caractersticas
especficas adecuadas para cada una de las
actividades citadas:
Cascos para accidentes de trfico (ver figura 1)
Bomberos, personal sanitario de ambulan-
cias, Polica Municipal o Guardia Civil son
los equipos profesionales que intervienen en
un accidente de trfico y cada uno de ellos
tiene una funcin de auxilio que desempe-
ar. La proteccin de la cabeza que preci-
san algunos de ellos debe combinar efica-
cia contra el riesgo, confort, ligereza, movi-
lidad y esttica.
Los riesgos estn cubiertos por la EN 12492
(impactos, penetracin, sujecin, eficacia
del barboquejo y, si se desea, tambin ven-
tilacin), pudiendo opcionalmente cumplir
el riesgo elctrico segn EN 397 y/o la resis-
tencia trmica de la NIT 312. Es importan-
te poder disponer y aplicar bandas reflec-
tantes y foto-luminiscentes para sealiza-
cin.
Cascos para aplicaciones industriales
(ver figura 2)
La proteccin de la cabeza de los operarios
de diversas plantas industriales (con riesgo
por sustancias qumicas, riesgos mecnicos
de impacto o perforacin, y para los traba-
jos realizados en altura o en torres de ten-
dido elctrico) viene totalmente cubierta por
la EN 397 si se incluyen los ensayos opcio-
nales de deformacin lateral, aislamiento
elctrico y resistencia mecnica a muy bajas
temperaturas.
Es importante la disposicin y aptitud del cas-
co para poder acoplar accesorios como
cubrenucas y EPIs para proteccin auditiva,
proteccin ocular y facial. Tambin es acon-
sejable que sea compatible con el uso de
adaptadores faciales (mscara, mascarilla)
e incluso que est preparado para sujetar
con la debida eficacia mscaras integrales.
Casco para socorrismo en entornos de riesgo
El casco para las profesiones de alto riesgo,
como las intervenciones para rescate de per-
sonas en alta montaa y la bsqueda y sal-
vamento en catstrofes naturales o derrum-
bes estructurales viene totalmente definido
por los riesgos contemplados en la EN
12492 (cada de objetos, impactos, efica-
cia de los sistemas de retencin del casco y
ventilacin).
Es en este caso es conveniente disponer de
la posibilidad de acoplar fcilmente acce-
sorios de proteccin ocular y linternas, y que
el casco sea compatible con el uso de pro-
teccin respiratoria ligera.
Casco para intervencin en incendios fores-
tales (ver figura 3)
El casco para intervenir en incendios fores-
tales debe ofrecer una excelente ventilacin
de la cabeza y un peso muy ligero para
mayor confort y eficacia en la tarea. Sus
caractersticas funcionales deben cubrir las
necesidades de los usuarios para soportar
las condiciones ms extremas y peligrosas
que pueden producirse en estos trabajos.
La NIT 312 contiene todos los requisitos de la
EN 12492 y aade ensayos complementarios
de resistencia a gases de combustin y humos,
resistencia trmica, resistencia a los agentes
qumicos y a la llama (todo ello basado en la
EN 443). Asimismo, incluye el ensayo de ais-
lamiento elctrico definido en la EN 397.
Es imprescindible en este caso disponer de
accesorios como cubrenucas, tiras de sea-
lizacin, linternas, EPIs de proteccin ocu-
lar y respiratoria, y sistemas de comunica-
cin.
En la Tabla A se indican, para los varias ver-
siones de casco anteriormente menciona-
das, las prestaciones que se consideran obli-
gatorias y aquellas que pueden incorporar-
se como opcionales.
Detalle de los ensayos
A continuacin se describen los requisitos que
deben satisfacer los cascos al ser sometidos a
Figura 2: Versin casco industrial con
mscara integral acoplada
CASCOS PARA LA PROTECCI N.qxd 30/06/2006 13:57 Pgina 20
artculo tcnico
21
Nueva Proteccin
E
S
P
E
C
I
A
L

E
Q
E
S
P
E
C
I
A
L

E
Q
U
I
P
O
S

D
E

P
R
U
I
P
O
S

D
E

P
R
OO
T
E
C
C
I

N

E
N

T
R
A
B
T
E
C
C
I

N

E
N

T
R
A
B
A
J
O
S

F
O
R
E
S
T
A
J
O
S

F
O
R
E
S
T
A
L
E
S

Y

A
N
T
I
I
N
C
E
N
D
I
O
S
A
L
E
S

Y

A
N
T
I
I
N
C
E
N
D
I
O
S
los diversos ensayos, correspondientes princi-
palmente a las normas EN 12492 para las
pruebas de comportamiento mecnico, EN 397
para las propiedades elctricas de aislamien-
to, y NIT 312 para los ensayos de resistencia
trmica. Antes de los ensayos se procede gene-
ralmente a un acondicionamiento de las mues-
tras, que responde al siguiente detalle:
Estabilizacin durante 24 horas a tempe-
ratura normalizada de 20 C y RH del 65%
Envejecimiento UV por exposicin duran-
te 400 horas a una lmpara xenn de
400 vatios, situando el casco a una dis-
tancia de 150 mm.
Exposiciones a temperaturas mximas de
35 C y mnimas de 20 C, durante un
periodo de entre 4 y 24 horas
Absorcin de impactos
Despus del acondicionamiento, el casco
se somete al ensayo de impacto con un per-
cutor hemisfrico (radio 50 mm) de 5 Kg,
mediante cada guiada desde una determi-
nada altura, no debiendo superar la fuer-
za transmitida a la cabeza de pruebas los
10 kN. Se efectan cinco impactos en dis-
tintas partes del casco:
Impacto cenital en la cresta del casco,
desde una altura de 2000 mm (100 kN)
Impactos en el frontal, parte posterior y
laterales, desde una altura de 500 mm
(25 kN)
Se anotar la fuerza mxima transmitida por
el transductor situado debajo de la cabeza
pruebas.
Ensayo de penetracin
Despus del acondicionamiento, el casco
se somete al ensayo de penetracin usan-
do un percutor de punta cnica (ngulo
60) de 3 Kg, con cada guiada desde una
altura de 1000 mm. Se efectan dos prue-
bas por casco en puntos de la cresta sepa-
rados uno del otro al menos 50 mm. No
debe haber contacto entre la punta del
percutor y la superficie de la cabeza de
pruebas.
Se anota si ha existido contacto o si la super-
ficie testigo en la cabeza de pruebas se ha
daado.
Resistencia del sistema de sujecin
En este ensayo previamente slo se some-
te al casco a estabilizacin y se coloca sobre
la cabeza de pruebas, ajustando el bar-
boquejo a la mandbula artificial, formada
por dos cilindros de dimetro 12,5 mm,
separados 75 mm. Se aplica una fuerza ini-
cial de 30 N, para asegurar el ajuste, y se
anota la posicin del puntero P0, aumen-
tando a continuacin gradualmente la fuer-
za hasta 500 N y mantenindola durante
120 segundos. Se anota P1. Seguidamente
se aumenta la fuerza hasta que el barbo-
quejo se suelte del sistema de sujecin, ano-
tando a efectos informativos el valor mxi-
mo alcanzado y la causa de fallo del sis-
tema. La elongacin mxima (P1 P0) no
debe superar 25 mm.
Eficacia del sistema de sujecin (ver figura 4)
Antes de efectuar el ensayo se somete al cas-
co al proceso de estabilizacin y se coloca
sobre la cabeza de pruebas, ajustndolo
siguiendo las instrucciones del fabricante. El
ensayo se realiza en dos fases: una prue-
ba tirando del borde trasero del casco y otra
con el gancho en la parte frontal. En ambos
casos la fuerza tiende a girar el casco sobre
la cabeza.
La masa de cada es de 10 Kg y el sistema
de guiado viene unido por cable, pasando
por una polea, al enganche en el casco cuya
anchura es de 25 mm. Se marca una lnea
horizontal de referencia en la parte exter-
na del casco, dejando a continuacin que
la masa caiga desde una altura de 175 mm
e impacte sobre el tope de la gua (fuerza
de impacto 17,5 kN).
En ambos ensayos el casco no debe caer-
se de la cabeza de pruebas y se anota el
ngulo de giro respecto a la lnea de refe-
rencia dibujada sobre el casco con la hori-
zontal.
Aislamiento elctrico
En las tres condiciones de ensayo que se
especifican y aplicando al casco, median-
te electrodos, una corriente alterna de
1200V durante 15 segundos, la fuga no
debe exceder de 1.2 mA. Este requisito tie-
ne por objeto proporcionar proteccin al
usuario contra un contacto accidental, de
corta duracin, con un conductor elctri-
co a una tensin de hasta 440V ca. Los
procedimientos de ensayo vienen detalla-
dos en la EN 397 y se resumen a conti-
nuacin:
Ensayo 1 (con cabeza de ensayo con-
ductora).- Destinado a simular una situa-
cin de uso real, es decir, la corriente de
fuga hacia el usuario provocada por un
conductor elctrico en tensin que toca
la copa. El procedimiento de prueba es
el siguiente:
Se sumerge el casco y el barboquejo
en agua durante 15 minutos y se deja
escurrir, colocndolo sobre una cabe-
za de aluminio. Por medio de sonda se
aplica entre la superficie exterior de la
copa y la cabeza la corriente de prue-
ba, midiendo la fuga a la tensin mxi-
ma.
Ensayo 2 (de aislamiento con el casco
mojado).- Se ensaya la resistencia trans-
versal (espesor) del material de la copa,
lo que excluye el empleo de casquetes
metlicos, de orificios y de elementos
Figura 3: Versin de casco frente a
incendios forestales con gafas y
linterna
La diversidad del
riesgo exige cascos
que puedan llevar
accesorios
CASCOS PARA LA PROTECCI N.qxd 30/06/2006 13:57 Pgina 21
artculo tcnico
Nueva Proteccin
22
metlicos de fijacin que atraviesen la
copa. El procedimiento de prueba es el
siguiente:
Se sumerge el casco en una solucin
salada durante 24 horas. A continuacin
se seca y se coloca boca abajo en un
recipiente que se rellena con una solu-
cin salina, as como internamente el cas-
quete hasta 10 mm por debajo del bor-
de. Se aplica la tensin alterna entre un
electrodo sumergido en la solucin den-
tro del casquete y otro en el recipiente,
midiendo la fuga de corriente a la ten-
sin mxima.
Ensayo 3 (aislamiento de la superficie).-
Determina la resistencia elctrica de la
superficie de la copa y excluye comple-
tamente el empleo de recubrimientos con-
ductores (por ejemplo, metalizados). Se
considera que esta prueba es necesaria
para evitar al usuario cualquier riesgo
derivado del intento de quitarse el cas-
co mientras ste est en contacto con un
conductor en tensin. El ensayo se reali-
za del modo siguiente:
El casco sometido a ensayo debe estar
totalmente seco. Se aplica la tensin alter-
na a las sondas situadas en dos puntos
cualesquiera de la superficie, de forma
que la distancia entre ellos no sea menor
de 20 mm. Se debe repetir el ensayo para
verificar al menos el valor de la fuga en
tres puntos.
Los cascos que satisfacen los requisitos de
estos tres ensayos se marcan en la etique-
ta indeleble que tiene el casco en su inte-
rior, al igual que se hace en los cascos cer-
tificados segn EN 397 que cumplen estos
ensayos obligatorios y opcionales.
En ningn caso esta versin de casco pue-
de disponer de ranuras para ventilacin.
Requisitos trmicos
En la NIT 312 se describen los requisitos de
ensayo para el casco al objeto de ser acep-
tado para la lucha contra incendios en espa-
cios abiertos. En la norma se describen los
componentes del casco que en sus presta-
ciones funcionales se ajustan a todos los
requisitos indicados en la EN 12492, com-
plementadas por las siguientes caracters-
ticas:
Resistencia a los gases combustin y
humos.- Determina la resistencia del
material que constituye la copa del cas-
co al ser sometido durante 5 minutos a
los humos de la combustin de poli-
propileno y PVC, con temperatura de
150 C. No debe apreciarse en la
superficie de la copa ninguna agresin
significativa.
Resistencia trmica.- El material que cons-
tituye la copa del casco debe tener una
temperatura de fusin superior a 200 C.
Resistencia a agentes qumicos.- El reves-
timiento del material de la copa del cas-
co debe resistir a las proyecciones de pro-
ductos qumicos, retardadores o emul-
sionantes, utilizados para combatir los
incendios en espacios naturales.
Resistencia a la llama.- El ensayo corres-
ponde al detallado en la EN 443: 1998,
Figura 4: Esquema del equipo propuesto para el ensayo de eficacia del sistema
de retencin del casco
E
S
P
E
C
I
A
L

E
Q
E
S
P
E
C
I
A
L

E
Q
U
I
P
O
S

D
E

P
R
U
I
P
O
S

D
E

P
R
O O
T
E
C
C
I

N

E
N

T
R
A
B
T
E
C
C
I

N

E
N

T
R
A
B
A
J
O
S

F
O
R
E
S
T
A
J
O
S

F
O
R
E
S
T
A
L
E
S

Y

A
N
T
I
I
N
C
E
N
D
I
O
S
A
L
E
S

Y

A
N
T
I
I
N
C
E
N
D
I
O
S
CASCOS PARA LA PROTECCI N.qxd 04/07/2006 11:43 Pgina 22
artculo tcnico
utilizando la llama de gas propano, de for-
ma que su cono azul quede claramente defi-
nido y tenga una longitud de 45 mm, estan-
do la parte exterior de la llama exenta de
parte amarilla visible. Se dirige la llama for-
mando un ngulo de 45 con la vertical y
se coloca el casco de manera que el pla-
no tangente al casco en el punto ensaya-
do sea horizontal (ver figura 5). La llama
se aplica durante 15 segundos. Durante el
ensayo el material no debe mostrar ningn
goteo. Cuando hayan transcurrido 5 segun-
dos despus de retirar la llama no se debe
observar llama o incandescencia.
Caractersticas de la proteccin ocular y/o
facial.- Las gafas integrales y las panta-
llas que se acoplen al casco como acce-
sorios para esta aplicacin deben satis-
facer los siguientes requisitos de la EN
166: 1995:
Los materiales que constituyen los viso-
res deben tener en su parte externa un
punto de fusin superior a 200 C
La clase ptica exigida es 2
Deben proteger contra impactos de
partculas a gran velocidad (media
energa clase B). Impacto de bola ace-
ro 6 mm dimetro a 120 m/s
Las pantallas adicionalmente deben
resistir, sin deterioro aparente ni mer-
ma en sus propiedades protectoras, los
humos de la combustin de polister y
PVC (150 C de temperatura) y el con-
tacto durante 30 segundos con pro-
ductos qumicos, tales como cido clor-
hdrico al 33%, amonaco, acetona y tri-
cloroetileno
Conclusin y Comentarios
Consideramos que es importante y prctico
poder disponer de este modelo de casco
que puede configurarse para responder a
un amplio abanico de riesgos y al que es
posible acoplar una completa gama de
accesorios que complementan sus presta-
ciones.
El tcnico responsable de Riesgos Laborales
puede establecer un anlisis de los riesgos
potenciales que comporta la actividad que
desarrolla el personal y seleccionar la ver-
sin de casco y los accesorios ms ade-
cuados.
Como es preceptivo, el casco debe dispo-
ner del marcado CE y adicionalmente en la
etiqueta deben figurar los requisitos adicio-
nales de que dispone la versin, como por
ejemplo:
EN 397: -30 C (resistente a impactos y
perforacin a muy baja temperatura)
440 V (pasa los ensayos de aislamiento
elctrico)
LD (satisface el ensayo de compresin
lateral)
12492: Es conforme a las actividades
desarrolladas en escalada y rescate
EN 12492 + NIT 312: Satisface los requi-
sitos que se especifican en estas normas
y que corresponden a la actividad desa-
rrollada en la lucha contra incendios en
espacios abiertos
Los accesorios que se acoplen al casco
deben disponer del marcado CE y del
correspondiente a la norma EN a que per-
tenece el EPI, es decir: EN 166 para las
gafas, EN 1731 para las pantallas, y EN
352-3 para los protectores auditivos. Es pre-
ciso recordar la necesidad de constatar que
las pantallas y los protectores auditivos
deben estar ensayados con el modelo de
casco donde se acoplan. En la hoja infor-
mativa del casco se deben sealar aquellos
EPIs que son compatibles y no pueden usar-
se otros.
Bibliografa
Normas UNE EN que se citan en el tex-
to y actualizadas por ASEPAL
Norma NIT del Ministerio del Interior fran-
cs, incluido el diseo bsico del casco
Figuras cortesa de MSA Espaola S.A.U.
Nueva Proteccin
24
Figura 5: Disposicin del casco y el mechero de propano para el ensayo de la
copa a la llama
E
S
P
E
C
I
A
L

E
Q
E
S
P
E
C
I
A
L

E
Q
U
I
P
O
S

D
E

P
R
U
I
P
O
S

D
E

P
R
O O
T
E
C
C
I

N

E
N

T
R
A
B
T
E
C
C
I

N

E
N

T
R
A
B
A
J
O
S

F
O
R
E
S
T
A
J
O
S

F
O
R
E
S
T
A
L
E
S

Y

A
N
T
I
I
N
C
E
N
D
I
O
S
A
L
E
S

Y

A
N
T
I
I
N
C
E
N
D
I
O
S
CASCOS PARA LA PROTECCI N.qxd 30/06/2006 13:58 Pgina 24