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LA FORMULACION DE TIPOS IDEALES

Weber especifica la naturaleza de los conceptos tipos ideales, y de su uso en las ciencias sociales, en
conexin lgica con su punto de vista epistemolgico general. Los conceptos que se emplean en las ciencias
sociales no pueden proceder directamente de la realidad sin la intromisin de presupuestos valorativos, puesto
que los mismos problemas que definen los objetivos de inters dependen de tales presupuestos. De este
modo, para interpretar y explicar una configuracin histrica se requiere la construccin de conceptos
especficamente diseados para tal fin y que, como en el caso de los objetivos del mismo anlisis, no reflejen
propiedades esenciales de toda la realidad. Al poner de manifiesto las caractersticas formales de los
conceptos tipos ideales, Weber no cree establecer una nueva forma de mtodo conceptual, sino explicitar lo
que ya se hace en la prctica, Sin embargo, puesto que muchos investigadores no son plenamente
conscientes del tipo de conceptos que usan, sus formulaciones tienden a. menudo a ser ambiguas e
imprecisas. El lenguaje que utiliza el historiador contiene cientos de palabras que comportan semejantes
cuadros mentales imprecisos, entresacados de la necesidad de la expresin, cuyo significado slo se siente de
forma sugestiva, sin haberlo pensado con claridad.

Un tipo ideal se construye mediante la abstraccin y la combinacin d un nmero indefinido de elementos
que, aunque se encuentran en la realidad, rata vez o nunca se descubren de esta forma especfica. Asi las
caractersticas de la tica calvinista que Weber analiza en La tica protestante se tomaron d los escritos de
varias figuras histricas, e incluyen aquellos elementos de las doctrinas calvinistas que Weber identifica como
de particular importancia en relacin con la formacin del espritu capitalista. Tal tipo ideal no es ni una
descripcin de un aspecto concreto de la realidad ni, segn Weber, una hiptesis; pero puede ayudar tanto
para la descripcin como para la explicacin. Un tipo ideal no es, por supuesto, ideal en sentido
normativo: no trae consigo la connotacin de que su realizacin es deseable. Es tan legtimo construir un tipo
ideal del crimen o de la prostitucin, como de cualquier otro fenmeno. Un tipo ideal es un tipo puro en
sentido lgico y no en sentido ejemplar. Resulta imposible encontrar empricamente la realidad este cuadro
de ideas en su 'pureza conceptual

La creacin de tipos ideales no es en ningn sentido un fin en s misma; la utilidad de un tipo ideal dado slo
puede evaluarse en relacin con un problema concreto o una serie de problemas; y el nico objetivo de su
construccin es facilitar el anlisis de cuestiones empricas. Por tanto, al formular un tipo ideal de un fenmeno
como el capitalismo racional, el cientfico social intenta delinear, por medio del examen emprico de las formas
especficas del capitalismo, los aspectos ms importantes (en relacin con los objetivos que l mismo se ha
propuesto) con que se distingue el capitalismo racional. El tipo ideal no se forma a partir de una serie de
reflexiones puramente conceptuales, sino que se crea, se modifica y se precisa por medio del anlisis emprico
de problemas concretos, y a su vez aumenta la precisin de este anlisis.

Por tanto, los tipos ideales son diferentes de los conceptos descriptivos (Galtuusbegriffe), tanto por su finalidad
como por su uso. Los tipos descriptivos desempean una funcin importante y necesaria en muchas ramas de
las ciencias sociales. Se limitan a describir los rasgos comunes de agrupaciones de fenmenos empricos.
Mientras que un tipo ideal incluye la acentuacin unilateral de uno o ms puntos de vista, l tipo descriptivo
implica la sntesis, por abstraccin de aquello que es comn a varios fenmenos concretos. Weber pone el
ejemplo de los conceptos de Iglesia y Secta. Tales conceptos pueden servir de base para una distincin y
clasificacin; puede decirse que los grupos religiosos corresponden a una u otra categora. Sin embargo, si
queremos aplicar esta distincin al anlisis de la importancia de los movimientos tipo secta para la
racionalizacin de la cultura occidental moderna, tenemos que reformular el concepto de secta pata poner
de relieve sus elementos especficos que han influido en este aspecto concreto. El concepto se convierte
entonces en tipo ideal. Cualquier concepto descriptivo puede transformarse en tipo ideal por medio de la
abstraccin y la nueva combinacin de ciertos elementos: en la prctica, dice Weber, esto es lo que se hace
frecuentemente.

Weber concentra su estudio en la formulacin de aquellos tipos ideales que se relacionan con la clarificacin
de configuraciones histricas especficas, puesto que en ellos se ve ms la diferencia entre tipos descriptivos y
tipos ideales. Pero los conceptos tipos ideales no s limitan a este objetivo exclusivamente. Hay varias
clases de tipos ideales que, sin ser simples conceptos descriptivos, tienen sin embargo un carcter genrico.
La transicin de los tipos descriptivos a los ideales ocurre cuando pasamos de la clasificacin descriptiva de
fenmenos a su anlisis explicativo o terico. Esto nos lo puede aclarar la nocin de intercambio. Se trata
de un concepto descriptivo en la medida que nos contentamos simplemente con observar que un nmero
indefinido de acciones humanas pueden clasificarse como transacciones de intercambio. Pero si intentamos
convertir la nocin en un elemento de la teora econmica de la utilidad marginal, elaboramos un tipo ideal de
intercambio que se basa en una construccin puramente racional.

La relacin entre Ciencia social y juicios de valor ocupa un lugar central en los estudios de Weber en sus
ensayos metodolgicos de 1904-1905. Considera esta misma relacin, pero desde un aspecto distinto, en su
ensayo sobre neutralidad tica o libertad de valoracin (Wertfreibeit), escrito un decenio ms tarde. En
este ltimo ensayo, Weber trata un asunto que, si bien es bsico para las relaciones entre ciencia social y
poltico social, no se refiere al estatuto lgico de los juicios de valor, sino al tema prctico de si el cientfico
debe usar su puesto o su prestigio acadmico para propagar los ideales que l tiene. sta es en si misma una
cuestin que en ltimo trmino depende de los valores y que, por tanto, no puede resolverse mediante
demostracin cientfica, Es un tema que slo puede ser resuelto desde el punto de vista de aquellas tareas
que el individuo desea asignar a las universidades a partir de sus propias valoraciones. Si las tareas
educativas se conciben en un sentido extremadamente amplio, de modo que la funcin del educador consista
en introducir a sus alumnos en un amplio espectro de cultura esttica y tica, sera difcil para el profesor hacer
desaparecer sus ideales de su mbito de enseanza. El parecer que expresa Weber es que la organizacin
que corresponde a la Universidad moderna, sobre todo en temas que tienen cierto nivel de pretensin
cientfica, es la especializacin profesional en la educacin. En tales circunstancias no se justifica permitir que
el profesor exprese su propia visin del mundo; los problemas de las ciencias sociales, aunque su inters
como problemas procede de valores culturales, no pueden resolverse si no es mediante el anlisis tcnico, y
es este ltimo el que el profesor tiene la responsabilidad nica de propagar desde su plataforma magisterial.

Ahora bien, lo que en la actualidad todo estudiante debera exigir de sus catedrticos el aula, es lo siguiente:
1) la capacidad de conformarse con el cumplimiento escueto de una tarea dada; 2) admitir ante todos los
hechos, incluso y precisamente los que le puedan parecer incomodos, saber separarla comprobacin de
hechos de una toma de posicin valorizadora; 3) posponer su propia persona a la causa y, en consecuencia,
reprimir la necesidad de exponer en lugar inadecuado sus gustos y dems sentimientos personales.

El profesor universitario tiene las mismas oportunidades que cualquier otro ciudadano para fomentar sus
ideales por medio de la accin poltica, y no debe exigir ulteriores privilegios propios. La ctedra docente no es
una cualificacin especializada para la profeca personal. Un profesor que intenta utilizar su puesto de esta
manera puede explotar su reputacin, tanto ms frente a un auditorio particularmente receptivo y carente de
madurez y confianza en si mismo. Al opinar as, Weber expresa una conviccin personal. Si la Universidad
tuviera que convertirse en un foro donde se debaten los valores, esto slo podra ser sobre la base de la ms
desenfrenada libertad de discusin de cuestiones fundamentales, desde todas las posiciones valorativas.
Pero esto no es lo que corresponde a las universidades alemanas, donde no pueden debatirse los temas
ticos y polticos fundamentales; y tanto esto sea as, me parece que, para un representante de la ciencia
slo existe una actitud digna. Y sta consiste en guardar silencio a su vez sobre todos aquellos problemas de
valor para los cuales se le concede la amable autorizacin de tratarlos Con esto Weber no quiere decir,
naturalmente, que el profesor universitario deba abstenerse de expresar juicios y morales fuera del mbito de
la misma Universidad. Al contrario, weber rechaza duramente la invocacin de una falsa neutralidad tica
fuera del mbito acadmico. Es ilegtimo, al parecer de Weber, que un hombre oculte sus juicios de valor en el
campo poltico con una esprea neutralidad cientfica, como es ilegtimo que predique abiertamente una
posicin abanderizada dentro de la Universidad.

En todo caso es esencial reconocer segn Weber, que la cuestin de si un individuo debe proponer una
posicin valorativa especfica dentro de su tarea docente es distinta de la pregunta sobre la relacin lgica
entre las proposiciones fcticas y las de valor dentro de las ciencias de las ciencias sociales. La problemtica
de las disciplinas empricas ha de recibir una respuesta "libre de valores", pues no se trata de problemas de
valor. En cambio, los problemas de las ciencias sociales se eligen bajo el influjo de la relevancia de los valores
de los fenmenos tratados Dentro de los estudios empricos, esta situacin puramente lgica no legitima
ningn tipo de valoraciones prcticas.