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Por David Cohn

F
IN DE CICLO, fin de una era: nada
ilustra mejor el cambio de rumbo
en la arquitectura actual como el
espectculo de Santiago Calatrava
respondiendo ante un juez por los excesos
y opacidades de sus honorarios en el caso
de la pera de Palma de Ma-
llorca. Se cierra como se pue-
de otro proyecto desbordado
en concepto, tamao y presu-
puesto, la Ciudad de la Cultu-
ra de Peter Eisenman, y otros
grandes proyectos se desvane-
cen. Sigue con vida la Ciudad
del Flamenco de Herzog y De
Meuron para Jerez de la Fron-
tera, anunciada en 2003? O el
Palacio de Congresos de Cr-
doba de Rem Koolhaas, de
2002? Sus promotores insisti-
rn en que s, mientras las pro-
babilidades de su culmina-
cin disminuyen cada ao
que pasa.
Anticipando la cada de es-
ta arquitectura de propsitos
excesivos, la profesin no ha
tardado en emprender las ta-
reas de reconversin de he-
cho, es la oportunidad que
muchos, muy crticos con la
arquitectura como en una es-
pecie de atraccin ferial, han
estado esperando. Recientes
premios Pritzker han destaca-
do las obras ntimas y locales
de Peter Zumthor y Eduardo
Souto de Moura, y los miste-
riosos proyectos sobre la au-
sencia de Kazuyo Sejima y
Ryue Nishizawa. La XI Bienal
Espaola de Arquitectura y Ur-
banismo ha otorgado este ao
su mximo galardn a un mo-
desto proyecto provincial de
vivienda pblica (en Mieres,
Asturias, de Zigzag Arquitectu-
ra). La Fundacin Arquitectu-
ra y Sociedad organiz un con-
greso el pasado verano en
Pamplona con el significativo
ttulo Ms por menos. Y todos
hablan de la sostenibilidad.
Pero ante esta reclusin
defensiva en un discurso for-
mal ms contenido, otros ar-
quitectos espaoles, muchos
de ellos de una generacin
ms joven, han abierto un
nuevo frente: un ataque fron-
tal a las deficiencias de una
planificacin urbana rapaz y
sin calidad, otra de las gran-
des patologas de la burbuja
especulativa.
En vez de pedir menos a la arquitectu-
ra, exigen ms a su entorno. Demuestran
con sus obras que la arquitectura es capaz
de enriquecer la vida a un nivel local y
cotidiano. Su meta no es crear monumen-
tos sino fomentar vitalidad urbana en mo-
destos barrios residenciales. Pero esta ta-
rea no se puede realizar exclusivamente a
travs de obras singulares. Requiere y
este es su reclamo principal que los pla-
nes urbanos con que cada municipio regu-
la su crecimiento se planteen no como
crudos instrumentos tcnicos, sino con la
misma sensibilidad, rigor y compromiso
con que los arquitectos confrontan sus me-
jores obras.
Un ejemplo llamativo de este enfrenta-
miento se ha producido en un nuevo ba-
rrio del pueblo alicantino de Rafal, de
4.000 habitantes. El Grupo Aranea, lidera-
do por el arquitecto Francisco Leiva, de 38
aos, ha convertido su proyecto para el
instituto secundario del pueblo (Premio
FAD de 2010) en un manifiesto de lo que
se debe y no se debe hacer en el desarrollo
territorial, un golpe sobre la mesa en
palabras de Leiva.
Al empezar el proyecto en 2003, en ple-
na euforia del bum, el equipo se encontr
con un solar dentro de una urbanizacin
que doblaba el tamao del pueblo. Sobre
hilos de pequeos solares, constructores y
propietarios individuales haban empeza-
do a construir chals sobredimensionados
que los ocupaban casi por completo. Los
chals estaban realizados en los ostento-
sos estilos tpicos de la costa, con ladrillos
vidriados, exticos mrmoles, hierros or-
namentales y amplias terrazas rematadas
con balaustradas palaciegas. Con la crisis
el barrio se qued con manzanas enteras
vacas. Cuenta Leiva: Estamos hablando
de uno de los pueblos ms duros de Alican-
te. Eran campos de limoneros. Era precio-
so, una huerta horizontal de la vega baja,
muy rica. Siempre intentamos en nuestro
trabajo plantear una continuidad con lo
existente, una arquitectura muy vinculada
a la agricultura, a las lneas del terreno.
Pero en Rafal no hemos podido hacer esa
arquitectura. Se haban cargado todo.
Su respuesta ha sido crear un edificio
que da la espalda al pueblo y se abre hacia
dentro. Desarrolla en miniatura todas las
propiedades urbanas que faltan en la urba-
nizacin que lo rodea, donde el espacio
pblico consiste en estrechas aceras, ca-
lles asfaltadas y poco ms. La escuela con-
forma una pequea comunidad de aulas
agrupadas en torres, con pasarelas, patios,
terrazas, aulas al aire libre y otros puntos
de encuentro, organizados alrededor de
un espacio central que funciona a la vez
como pista deportiva. La vida social del
instituto se centra aqu, en las gradas ante
la pista, que estn integradas en el sistema
de circulacin del centro y cubiertas en
parte por csped artificial de
color malva, creando un pun-
to de informalidad dentro de
la disciplina de la vida escolar.
Leiva explica as su estrate-
gia: No hemos podido cam-
biar Rafal con este proyecto,
es demasiado pequeo. Pero
vamos a intentar dar una opor-
tunidad a una nueva genera-
cin. Es para los estudiantes.
Vamos a intentar meterles en
la cabeza que pueden cam-
biar las cosas. Hemos sido un
poco duros con sus padres,
que no estn hacindolo muy
bien. Sus casas han quedado
cara a cara con un muro de
hormign y no van a enten-
der nada.
En vez de los ladrillos y bal-
dosas brillantes de sus veci-
nos, los muros del centro son
de un hormign gris de textu-
ra rugosa, donde se ha dejado
visible la huella de las tablas
de madera de su encofrado,
una tcnica que recuerda al
Brutalismo de los aos cin-
cuenta y sesenta, otra vez de
moda en las escuelas de arqui-
tectura. Tambin es de la po-
ca brutalista el concepto de la
arquitectura como espacio so-
cial, siguiendo las teoras del
grupo Team X, formado por
Alison y Peter Smithson en Rei-
no Unido, Aldo van Eyck en
Holanda y otros. La compleji-
dad formal del proyecto no es
el resultado de una voluntad
expresiva; es una tabla de jue-
go para el despliegue y desa-
rrollo de las complejas interre-
laciones sociales del centro.
Los arquitectos del Team X
estaban muy interesados en el
urbanismo, y la organizacin
social de sus edificios refleja
sus teoras sobre la ciudad or-
gnica y su crecimiento. Prota-
gonizaron el ltimo intento de
hacer lo que podemos
llamar un urbanismo
de vanguardia, siguien-
do los pasos del Movi-
miento Moderno de
los aos veinte y trein-
ta. El fracaso social de
varios de los intentos
de aplicar sus teoras
acab desacreditndo-
las, aunque quizs de
una forma demasiado
abrupta y radical, y en
su lugar se impuso la
nostalgia posmoderna
por la ciudad tradicio-
nal de calles y manza-
nas, la ciudad del siglo
XIX. Es el modelo que
todava rige, aunque
de una manera pura-
mente formal y vaca
de sentido, sobre la
planificacin urbana en Espaa, como ve-
mos en los nuevos Ensanches de Madrid, o
ms brutalmente en Rafal. El instituto de
Rafal demuestra la necesidad de renovar
los modos vigentes de planificacin territo-
rial, de abandonar frmulas estriles y re-
pensar la ciudad como tejido social.
Se trata de crear obras ntimas capaces de enriquecer la vida a un
nivel local, como la casa Zafra-Uceda en Aranjuez. Foto: Roland Halbe
El urbanismo de vanguardia contraataca
Frente a los propsitos excesivos, la arquitectura cada vez pide ms a su entono. Ahora todos hablan de la
sostenibilidad. La filosofa pasa por enriquecer la vida a un nivel local y cotidiano en modestos barrios residenciales
El instituto de Rafal
demuestra tambin la
necesidad de renovar los
modos vigentes de
planificacin territorial
Instituto del pueblo alicantino de Rafal del grupo Aranea.
ARQUITECTURA / Reportaje
18 EL PAS BABELIA 03.09.11