Está en la página 1de 5

De las aproximadamente 700 especies del

gnero Ficus, perteneciente a la familia Mor-


ceas, slo una es de hoja caduca, la higuera
(Ficus carica) y slo esta especie crece de for-
ma nativa en el Mediterrneo. Como todos los
Ficus contiene un ltex blanco que mana con
facilidad cuando se arranca una hoja o fruto.
De este mismo gnero existen en Espaa nu-
merosas especies cultivadas como ornamenta-
les, tanto como plantas de interior como de ex-
terior en zonas clidas.
La higuera es un rbol inconfundible, con corte-
za lisa y griscea. En invierno, destacan sus ra-
mas, tortuosas, con terminaciones gruesas.
Brota en primavera, formando grandes hojas
lobuladas, con pequeas estpulas caedizas. En
la axila de cada hoja brotan las inflorescencias,
una o dos por axila.
Figura 1. Algunas variedades de higos de la Sierra de San Vicente
(Toledo): 1.- Cordobs. 2.- Cuellodama. 3.- Morenillo. 4.- Negro. 5.- Pata-
burro u oigal. 6.- Verdejo.






Existe una higuera silvestre o borde, comn en
las riberas de los ros y roquedos hmedos del
sur y este de la Pennsula Ibrica y unas 800
variedades cultivadas desde tiempos remotos,
de las que unas 40 se cultivan en Espaa
(Tejerina, 2010).

Slo los cientos de nombres de variedades de
higos, en diferentes idiomas y con numerosos
sinnimos son un patrimonio lxico.

Las higueras silvestres y algunas variedades
antiguas de higueras cultivadas tienen un siste-
ma de polinizacin muy especial. Una pequea
avispilla, Blastophaga grossorum, ha coevolu-
cionado junto con la higuera, encargndose de
su polinizacin. Dentro de los higos hay flores
femeninas, masculinas y estriles. Las flores
femeninas de cada higo maduran antes que las
masculinas. En las flores estriles o flores aga-
lla, la hembra de la avispa pone sus huevos
(penetrando en el higo a travs del orificio ba-
sal del higo u ojo). Los machos, sin alas, nacen
antes que las hembras, las fecundan dentro del
higo y mueren. Las hembras fecundadas y ala-
das, salen del higo cargadas de polen (en ese
momento en el higo en que nacieron est ma-
dura la flor masculina), buscando nuevos higos
en los que depositar sus huevos, al tiempo que
fecundan las flores femeninas, maduras en los
higos receptores de hembras (Blanco, 1996).

Estos higos de las higueras silvestres no son
comestibles, tienen la textura del corcho y no
son dulces. Los higos de la mayora de higueras
cultivadas slo contienen flores femeninas, por
lo que son estriles.


1
Hija del Mediterrneo

Su fruto es muy especial, las flores, diminutas,
estn encerradas en un receptculo que se vuelve
carnoso, dulce y jugoso al madurar (no en las
higueras silvestres). Estos frutos, de nombre cient-
fico siconos, aparecen en las axilas de las hojas al
mismo tiempo que la rama del ao se desarrolla. En
ciertas variedades de higueras, llamadas brevales,
algunas yemas florales quedan aletargadas (sobre
todo las del extremo de la rama), desarrollndose a
partir de la primavera siguiente con el movimiento
de la savia. Estos frutos tempranos son las brevas
(tambin conocidas como albcoras, del rabe al-
bakr, el temprano) y aparecen en la rama que se
form el ao anterior (por debajo de la marca de
crecimiento del nuevo ao), maduran antes que los
higos, que se encuentran por encima de esa cicatriz,
en la rama que se forma en el ao en curso.
Segn la tradicin romana, Rmulo y Remo fueron
encontrados al pie de una higuera, la Higuera Rumi-
nal, plantada en pleno Foro romano desde tiempo
inmemorial y repuesta una y otra vez cuando se se-
caba ya de vieja. Para los romanos era un fruto muy
apreciado y cocinaban con ellos el hgado (de ah el
nombre castellano de este rgano, derivado de
higo,ficatum).







En contexto ibrico, se han encontrado restos de
higos en 15 yacimientos arqueolgicos, mientras
que slo se han hallado 6 de madera, lo que indica
un uso ms importante de los frutos que la madera
en ese periodo, como ocurre en la actualidad (Mata
et al, 2010).
Los autores clsicos como Estrabn, Polibio, Catn,
Columela y Plinio ya hablan de la higuera, de su cul-
tivo y sus variedades (Mata et al, 2010).
En el mundo islmico, es una de las plantas mencio-
nadas en el Corn y por ello, es un rbol mubarak
(bendito) y tiene baraka (bendiciones) plantarlo.
Abuljayr, agrnomo sevillano del s. XI describe en
su Umdat, ms de 40 variedades distintas de higos
conocidas en su tiempo en Alandals, por ejemplo,
de los que conocemos hoy el qurtub (cordobs), el
nigrr (negral), el burl (verdal), etc. (Bustamante
et al, 2007).
En la literatura espaola aparece en diversas ocasio-
nes como la famosa higuera del huerto de Miguel
Hernndez en Orihuela (Alicante).



2
Figura 2.- Higos y brevas.
Reproduccin y cultivo
Las higueras cultivadas son estriles, por ello, slo
se pueden propagar por esqueje leoso (a menudo
con forma de T) o por un rebrote con raz. En el ca-
so de los esquejes, se entierran casi por completo
durante el reposo invernal mientras que los tallos
con raz basta simplemente con plantarlos. En am-
bos casos, suele enraizar en un porcentaje muy al-
to.
Las higueras silvestres se injertan de higuera culti-
vada. Estas higueras injertadas, a veces presentan
distintas variedades de higos (injertadas en pies o
ramas diferentes) como hemos visto en la Sierra de
San Vicente.
Las heladas intensas llegan a helar la parte area,
teniendo que cortar el rbol y volverlo a formar. Sin
embargo, en La Mancha se suele plantar en patios y
corrales donde resiste mucho mejor las heladas in-
vernales.
Usos tradicionales
Los ms destacados son los usos del fruto, funda-
mentales en la alimentacin humana y de algunos
animales de corral, especialmente los cerdos.
Figura 3.- Apuntes sobre variedades de higueras e higos en la
Sierra de San Vicente

Para disponer de higos durante ms tiempo, una
estrategia ha sido la diversificacin de las varieda-
des de higueras.


Este hecho lo hemos podido estudiar en la Sierra de
San Vicente (Toledo), donde se han plantado diver-
sas variedades de higueras, tempranas y tardas. O
la misma variedad en zonas ms bajas (ms tem-
pranas) o ms altas (tardas), de manera que se
prolonga el perodo de recoleccin de este fruto
esencial.
En muchos de nuestros pueblos, los higos se secan
para disponer de este alimento nutritivo durante
muchos meses. Para ello, se extienden sobre un ca-
izo que se pone al sol durante el da y se guarda
durante la noche, protegiendo los higos del relente
nocturno. Una vez secos, se escaldan en agua con
ans y despus se guardan con harina. Abulhayr ya
menciona en el s. XI la costumbre de secar los
higos, en el tiempo de la vendimia, sobre esparto
(Bustamante et al, 2007).
Figura 4.- Huerto de higueras en Litor (Albacete).
Con estos higos secos, se hacen los casaos o
bodas, abiertos por la mitad con la navaja albace-
tea y rellenos con nuez o cacahuete. De forma si-
milar, con higos desecados y frutos secos se elabora
el famoso pan de higo.
Las brevas son muy difciles de secar (Blanco,
1996).
En la Sierra de Segura albacetea, son muy popula-
res los higos conservados con aguamiel, almbar o
arrope. Estos higos se cuecen en un almbar denso,
a menudo con ans y se conservan durante aos,
cocidos al bao Mara.



3
Receta de higos en almbar (Lupi
Crcoles, Litor, Albacete).
Una forma de consumir y conservar los higos es en
almbar:
3 kg. de higos que estn maduros pero en-
teros. Deben tener el pednculo.
1 kg. de azcar.
Un vaso de agua.
2 cucharadas de matalava
Se ponen todos los ingredientes a cocer en una
cacerola durante dos horas.
En fro aguantan un par de meses, pero se pue-
den conservar durante aos cocindolos al ba-
o Mara unos 20 minutos.













Figura 5.- Casao de higo y nuez (arriba) e higos en almbar (abajo).
Con los higos fermentados se pueden hacer aguardiente de higos.
Los higos como alimento
Los higos secos contienen hasta un 65 % de
azcares, vitaminas A, B y C, potasio, sales de
hierro, calcio, manganeso y bromo (Blanco,
1996, Tejerina, 2010). Los higos secos son
muy energticos, han sido muy importantes
para engordar cerdos y como alimento en po-
cas de escasez.
Usos medicinales
Los higos secos suelen entrar en las diversas
composiciones de jarabes medicinales para la
tos de nuestra medicina popular. Estos reme-
dios se basan en el cocimiento de higos secos
acompaados de diversas plantas medicinales,
entre las que destacan el organo o el tomillo y
endulzado con azcar o miel. Son tambin sua-
vemente laxantes (Blanco, 1996, Tejerina,
2010, Verde et al. 2008).
El ltex, muy irritante sobre la piel, se emplea
para quemar las verrugas, aplicndolo directa-
mente sobre estas. Este ltex contiene una
mezcla de enzimas conocida como ficina, de
efectos proteolticos.
Es una de las plantas mgicas que se emplea-
ban para tratar los nios herniados
(quebrados), la noche de San Juan. Para ello,
una mujer llamada Juana y un hombre llamado
Juan se pasaban el nicho por una rama semi-
desgajada de higuera, que luego se volva a
atar, de forma que conforme la rama se una al
rbol, as sanara la hernia (Verde et al, 2008).
Otros usos
La madera es muy blanda, tiene muy mala fa-
ma como lea, pues se dice que hace mucho
humo y da dolor de cabeza. Por este hecho, se
dice de la madera de higuera que la corte mi
hijo y la queme mi nuera



4
La higuera es un rbol
fundamental para los pueblos
Mediterrneos, parte esencial
del paisaje, de la alimentacin y
de la cultura tradicional.










Referencias consultadas:
Blanco, E. 1996. Higos y brevas: la curiosa
fructificacin de la higuera. Quercus 120: 8-
11
Bustamante, J., Corriente, F. y Tilmatine, M.
2007. KitbuUmdati TTabib Fi MaRifati
NNabt likulli labib de Abulhayr AlIsbili.
CSIC.
Mata, C. et al (eds.) 2010. Flora Ibrica, de lo
real a lo imaginario. Servicio de Investiga-
cin prehistrica del Museo de Prehistoria de
Valencia, Diputacin de Valencia.
Tejerina, A. 2010. Usos y saberes sobre las
plantas de Monfrage. Ed. Itomonfrage.
Verde, A., Rivera, D., Fajardo, J., Obn, C. y
Cebrin, F. 2008. Gua de las plantas medi-
cinales de Castilla-La Mancha. Ed. Altabn.
Albacete.

Textos: Jos Fajardo y Alonso Verde
Fotos y dibujo: Jos Fajardo
Diseo: Miguel R. Brotons


5