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UNIVERSIDAD CENTROAMERICANA

JOS SIMEN CAAS












EL DEBATE SOBRE LA EDUCACIN FEMENINA EN EL CONTEXTO DE
LA LAICIZACION DEL ESTADO SALVADOREO (1871-1889)



TESIS PREPARADA PARA LA
FACULTAD DE POSTGRADOS



PARA OPTAR AL GRADO DE
DOCTORA EN FILOSOFA IBEROAMERICANA



POR

OLGA CAROLINA VSQUEZ MONZN





OCTUBRE DE 2012
ANTIGUO CUSCATLN, EL SALVADOR, C. A.



Rector
Andreu Oliva De la Esperanza, S. J.





Secretaria General
Celina Prez Rivera





Decana de la Facultad de Postgrados
Nelly Arely Chvez Reynosa





Director del Doctorado en Filosofa Iberoamericana
Sajid Alfredo Herrera Mena





Director de Tesis
Ricardo Roque Baldovinos















Dondequiera que vaya soy yo misma pegada a mi aventura,
a mi ansioso destino tan ajeno a quedarme o a partir
con mi bolsa de fbulas y el indeciso mapa de lo desconocido.
All lejos estoy tan cerca de las revelaciones
y las dichas como aqu, como ahora,
donde no logro descifrar jams el confuso alfabeto de este mundo.

All lejos, para qu?, Olga Orozco.



A quienes acompaan mis bsquedas con sus preguntas, sus silencios,
sus presencias y complicidades

NDICE
Introduccin . . . . . . . . . . . . . 1
1. Sobre el problema de investigacin. . . . . . . . . . 2
a) Autonoma y emancipacin del sujeto como horizonte de la modernidad . 2
b) El estatuto ontolgico de la mujer . . . . . . . . 4
c) Instruccin intelectual para la emancipacin de la conciencia y el pensamiento 6
2. Estado de la cuestin . . . . . . . . . . . 9
3. Metodologa . . . . . . . . . . . . . 13
4. Estructura del trabajo . . . . . . . . . . . 17

Captulo I
Aproximacin al debate sobre la educacin femenina en el pensamiento occidental
. . . . . . . . . . . . . . 20
1. Ideas sobre la inferioridad natural de las mujeres . . . . . . 21
1.1 Los orgenes del pensamiento occidental sobre la inferioridad de la mujer . 22
1.2 Las ideas sobre la inferioridad femenina en el siglo XIX . . . . 26
a) La fundamentacin filosfica del patriarcado moderno . . . 27
b) El discurso cientfico sobre la inferioridad mental de las mujeres . . 33
c) La mujer en el pensamiento catlico . . . . . . . 38
2. Contra la inferioridad natural de las mujeres . . . . . . . 43
2.1 Los antecedentes . . . . . . . . . . . 44
2.2 Krausismo, masonera y emancipacin de la mujer . . . . . 56
a) El krausismo . . . . . . . . . . . 56
b) La masonera . . . . . . . . . . . 64
3. Civilizacin, progreso y emancipacin femenina . . . . . . . 73
3.1 Las ideas de progreso y civilizacin . . . . . . . . 74
3.2 La educacin de la mujer en Iberoamrica . . . . . . 77
Conclusiones . . . . . . . . . . . . . 87


Captulo II
El debate sobre la educacin femenina en el contexto de las primeras reformas de
laicizacin del Estado salvadoreo, 1871-1875 . . . . . . 90

1. La necesidad de la educacin religiosa de las mujeres . . . . . . 92
1.1 Se promulga la libertad de cultos y de enseanza . . . . . 92
1.2 Advertencias sobre los errores del liberalismo moderno . . . . 100
1.3 La mujer, baluarte de la sociedad catlica . . . . . . . 103
2. La educacin de la mujer en la nueva visin del liberalismo radical . . . 109
2.1 Una nueva concepcin de Instruccin Pblica . . . . . . 109
2.2 La reorganizacin del sistema educativo. . . . . . . . 119
2.3 La educacin de las nias . . . . . . . . . 126
3. Resistencias eclesiales y radicalizacin del anticlericalismo . . . . . 139
3.1 El refuerzo de la doctrina cristiana . . . . . . . . 139
3.2 El asunto de las Beatas Rosas y la ruptura del Concordato . . . . 142
3.3 Mujeres ignorantes y fanticas en la revuelta de San Miguel . . . 147
Conclusiones . . . . . . . . . . . . . 157

Captulo III
El debate sobre la educacin femenina en el contexto de la laicizacin de la escuela
primaria salvadorea, 1880-1883 . . . . . . . . 160

1. La guerra contra la ignorancia y el fanatismo . . . . . . . 161
1.1 La educacin femenina a inicios de 1880 . . . . . . . 162
1.2 La libertad, base de la ilustracin . . . . . . . . 171
1.3 Instruir a las mujeres para erradicar el fanatismo religioso . . . . 174
2. Hacia la educacin laica . . . . . . . . . . . 180
2.1 La eliminacin de la doctrina catlica de la escuela primaria . . . 180
2.2 La disputa sobre la libertad de enseanza . . . . . . . 188
3. La mujer en el liberalismo catlico y el liberalismo laicizante . . . . 196
3.1 La mujer religiosa . . . . . . . . . . . 196
3.2 La mujer ilustrada . . . . . . . . . . . 206
3.3 La mujer, ciudadana? . . . . . . . . . . 220
Conclusiones . . . . . . . . . . . . . 228

Captulo IV
El debate sobre la educacin femenina en el contexto de la ratificacin constitucional
de la educacin laica en El Salvador, 1883-1889 . . . . . . . 230

1. El debate durante los ltimos aos de la presidencia de Zaldvar (1883-1885) . . 232
1.1 La educacin de la mujer debe ser religiosa . . . . . . 232
1.2 Se expande la educacin y la instruccin para las mujeres . . . . 241
2. Demandas femeninas durante el gobierno de Francisco Menndez . . . 249
2.1 El contexto: la esperanza de revertir la educacin laica . . . . 250
2.2 Las jvenes piden ms educacin . . . . . . . . 259
2.3 Las madres piden educacin religiosa . . . . . . . 268
3. Hacia nuevos horizontes abiertos por la instruccin intelectual . . . . 278
3.1 Ms mujeres en secundaria . . . . . . . . . 278
3.2 Antonia Navarro, la primera ingeniera salvadorea . . . . . 289
Conclusiones . . . . . . . . . . . . . 298

Conclusiones finales . . . . . . . . . . . . 300
Sobre el estudio . . . . . . . . . . . . 301
a) Emancipacin o instrumentalizacin de las mujeres? . . . . 306
b) Las resistencias del catolicismo . . . . . . . . 309
c) Balance general . . . . . . . . . . . 312

Bibliografa . . . . . . . . . . . . . 321

1

Introduccin
Ay! de la mujer que extravindose del camino que le ha trazado el Criador, llega a corromper
su corazn por una efmera y falsa educacin: se har ella instrumento ciego del mal que
anhelando romper los sagrados vnculos domsticos, civiles y religiosos, quiere valerse de la
mujer como de quien puede arruinar la familia en su origen y propagar la depravacin entre
los pueblos
1
.

La ignorancia de la mujer es el ltimo reducto a donde se ha refugiado el fanatismo. Y como
ese monstruo social tiene que desaparecer para levantar sobre su cadver la regeneracin de
nuestros pueblos, necesario es que permanezcamos a la brecha haciendo fuego nutrido y
persistente hasta alcanzar su completa destruccin
2
.

En El Salvador, una de las transformaciones culturales iniciada durante el ltimo
tercio del siglo XIX fue la de la educacin femenina. En el marco del proyecto del liberalismo
laicizante, los gobiernos de Santiago Gonzlez (1871-1875), Rafael Zaldvar (1876-1885) y
Francisco Menndez (1885-1890) impulsaron una serie de polticas que posibilitaron el
acceso de las nias y las jvenes a una instruccin intelectual que no se les haba ofrecido en
las llamadas escuelas de primeras letras, hasta ese momento. Estas medidas suscitaron un
intenso debate en torno a los contenidos de la educacin femenina, donde la mujer fue
territorio de disputa entre dos visiones no solo educativas, sino de Estado y sociedad. Por un
lado, los intelectuales del liberalismo laicizante o radical, quisieron hacer de las mujeres
aliadas en la consolidacin del proyecto del Estado laico. Para lograrlo, apostaron a la
emancipacin de la conciencia y el pensamiento femenino de la tutela clerical, a travs de la
instruccin intelectual. Por el contrario, los intelectuales del liberalismo catlico o moderado,
conceban a la mujer como baluarte de la sociedad catlica. Por ello sostuvieron una intensa
campaa en defensa de la religin como principio fundamental de la educacin femenina. El
presente estudio tiene como objetivo reconstruir este debate y analizar las ideas sobre la
mujer argumentadas a lo largo de la disputa.

1
Discurso pronunciado por el Seor Cannigo Penitenciario Doctor Don Miguel Vecchiotti el 30 de abril
prximo pasado en el acto de inaugurarse la escuela de nias pobres fundada por las Hermanas de la Caridad,
La Verdad, tomo 1, N 1, 13 de mayo de 1871, p. 3.
2 La educacin de la mujer en el Salvador, La Discusin, tomo I, N 3, 15 de mayo de 1880, p. 1.

2

El debate salvadoreo sobre la educacin femenina forma parte de los importantes
cambios culturales que se estaban sucediendo en el mundo occidental a partir de los
reacomodos econmicos, polticos y sociales desencadenados por el proyecto de la
modernidad ilustrada. En las pginas de esta introduccin me interesa, en primer lugar,
identificar las coordenadas en las que se enmarca el debate salvadoreo sobre la educacin de
la mujer en el intenso siglo XIX, lo que permitir una aproximacin al problema que se
plantea en este estudio. En segundo lugar, hacer una breve resea de aquellas investigaciones
que han abordado temticas afines a la que hoy presento, tanto en el mbito nacional
salvadoreo como en Iberoamrica. En tercer lugar, establecer la propuesta metodolgica de
esta investigacin, as como sus alcances y lmites. Por ltimo, hacer tambin una breve
descripcin de la estructura general de este trabajo.

1. Sobre el problema de investigacin
A mi juicio, el debate sobre la educacin femenina en El Salvador del siglo XIX
entrelaza tres de las grandes discusiones que se estaban desarrollando en el mundo
occidental. En primer lugar, la de la autonoma y emancipacin del sujeto moderno; en
segundo lugar, la del estatuto ontolgico de la mujer; y en tercer lugar, la de la educacin
intelectual como fundamento de la autonoma y la emancipacin. Profundizo en cada una de
ellas, a continuacin.

a) Autonoma y emancipacin del sujeto como horizonte de la modernidad
En el texto El discurso filosfico de la modernidad, Habermas seala que la cultura moderna
est determinada por el principio de la subjetividad, es decir, ese modo de relacin del sujeto
consigo mismo. As, la expresin subjetividad connota individualismo, o el derecho de lo
particular a hacer valer sus pretensiones; derecho de crtica, o la posibilidad de exigir
justificacin de todo lo que se cree o reconoce; y autonoma de la accin, o la responsabilidad
ltima de las propias acciones
3
. En este sentido, la modernidad ofreca como horizonte la

3
Ver: J. Habermas, El discurso filosfico de la modernidad, Buenos Aires: Katz Editores, 2008, p. 27.
Introduccin
3

autonoma y la emancipacin del sujeto. Ya en 1784, Kant defina la Ilustracin como la
liberacin del hombre de su culpable incapacidad. La incapacidad significa la imposibilidad
de servirse de su inteligencia sin la gua de otro
4
. La incapacidad pues, no haca referencia a
la falta de inteligencia sino a la falta de valor y decisin para servirse de la propia razn sin la
tutela de otro. De ah que acue como lema de la Ilustracin el famoso Atrvete a pensar! Lo
nico que se opona a la Ilustracin era la falta de libertad:

Mas oigo exclamar por todas partes: Nada de razones! El oficial dice: no razones, y haz la
instruccin! El funcionario de Hacienda: nada de razonamientos!, a pagar! El reverendo: no
razones y cree! Aqu nos encontramos por doquier con una limitacin de la libertad. Pero,
qu limitacin es obstculo a la ilustracin? Y cul es su estmulo? Contesto: el uso pblico
de su razn le debe estar permitido a todo el mundo y esto es lo nico que puede traer
ilustracin a los hombres
5


En este texto, Kant exhorta a emanciparse de la tutela poltica, social o religiosa a
travs del libre ejercicio de la razn, es decir, de la decisin de servirse de la propia razn sin
la tutela de otro. La expresin kantiana resulta sugerente pues, en principio, hace referencia a
un ideal universal en el que todo el mundo pasara de una condicin de tutela a una
condicin de autonoma. Pero, quin estaba incluido en la expresin todo el mundo?
Quines eran destinatarios de la promesa de emancipacin del discurso ilustrado? Como
mostrar a lo largo de este trabajo, el ideal de universalidad de la razn ilustrada fue ambiguo
en sus concreciones. Para muchos, este ideal se limit al mundo del hombre blanco
occidental
6
. En este sentido, Alicia Puleo seala que el discurso que la Ilustracin mantuvo
sobre las mujeres se movi en una ambigedad provocada por la explicacin de la diferencia
genrica:

4
Emmanuel Kant, Qu es la ilustracin, en Filosofa de la historia, Mxico D.F.: Fondo de Cultura
Econmico, 1978, p. 25.
5
Emmanuel Kant, Qu es la ilustracin p. 28.
6
Para evaluar la perspectiva y validez universal, Ellacura propona el mtodo de la historizacin de los
conceptos y tener en cuenta el desde dnde se consideran y el para quin y para qu se proclaman.
Ignacio Ellacura, Historizacin de los Derechos Humanos desde los pueblos oprimidos y las mayoras
populares, ECA Estudios Centroamericanos, N 502, agosto 1990, pp. 589-596.

4


Tal oscilacin surge de tres fuentes: por un lado, de la fortaleza de costumbres y de los
prejuicios arraigados en la sociedad, y por ende, en los ilustrados en tanto pertenecen a esta;
por otro, de una tensin interna del propio pensamiento de la Ilustracin, la contradiccin
que surgir entre el deseo de cambio, el imperativo moral de crtica a las estructuras vigentes
y el progresivo avance del conocimiento de las ciencias naturales que impone un punto de
vista determinista, biologicista; finalmente, un tercer factor lo constituye el discurso de una
burguesa emergente que en la pluma de Rousseau expresar con mayor claridad y
contundencia un nuevo modelo de familia que consagra la exclusin de las mujeres del
mbito de lo pblico
7
.

Pese a estas oscilaciones, ambigedades y tensiones, la razn ilustrada ofreci un
potencial crtico capaz de desmontar prejuicios, costumbres tradicionales y hasta discursos
cientficos que intentaron legitimar la inferioridad natural femenina desde la antigedad hasta
el siglo XIX. Qu era la mujer? Cul era su naturaleza? Era realmente distinta a la del
varn? Estaba la mujer capacitada para ser sujeto autnomo? Aqu se enlaza la segunda gran
discusin.

b) El estatuto ontolgico de la mujer
El siglo XIX fue escenario de la discusin sobre lo que se conceba como ser mujer.
La pregunta por la naturaleza femenina tena un trasfondo metafsico, y la milenaria
concepcin dualista segua imponiendo a las mujeres los atributos de instinto e irracionalidad.
Las posturas de Rousseau, Schopenhauer, Comte, Darwin y Spencer mantuvieron el discurso
de la inferioridad natural femenina legitimado primero por la filosofa y luego por la ciencia
positiva- y justificaron la sumisin de las mujeres a la tutela patriarcal. Sin embargo, las
posturas del humanismo ilustrado liberal
8
o de la llamada Ilustracin consecuente
9


7
Alicia Puleo, La Ilustracin olvidada. La polmica de los sexos en el siglo XVIII: Condorcet, De Gouges, De Lambert y
otros, Barcelona: Editorial Anthropos, 1993, p. 14.
8
As llama Lacalzada de Mateo al pensamiento crtico de la Ilustracin. Ver: Ma. Jos Lacalzada de Mateo,
Humanismo ilustrado-liberal en la emancipacin de las mujeres y su engranaje masnico en Espaa. En
Celia Amors y Ana de Miguel (eds.), Teora feminista: de la Ilustracin a la globalizacin. De la Ilustracin al segundo
sexo, Madrid: Minerva Ediciones, 2005, pp. 170-190. Ahondar en este tema en el primer captulo.
Introduccin
5

Condorcet, Wollstonecraft, De Gouges, Krause, Frbel- reivindicaron la igualdad bsica de
los sexos y reclamaron el derecho de la mujer a la participacin en el nuevo orden social y
poltico en igualdad de condiciones. Si bien estos ilustrados reconocieron la condicin de
inferioridad femenina, no lo atribuyeron a la naturaleza es decir, no era parte del ser
mujer- sino al proceso de socializacin. Pese a ello, la discusin sobre el estatuto ontolgico
de la mujer qued zanjada definitivamente, al menos en el terreno filosfico, hasta en 1949,
cuando Simone de Beauvoir desmont el mito de la esencia o naturaleza femenina en su obra
El segundo sexo
10
.
As, la concepcin de la mujer como ser inferior no solo no desapareci con la
irrupcin del pensamiento del humanismo ilustrado sino que tuvo implicaciones de cara al
estatuto jurdico de las mujeres que deriv en su exclusin del mundo pblico. Cristina
Snchez Muoz afirma que en el siglo XIX, las mujeres pasaron de la subordinacin natural
a la exclusin poltica en las instituciones sociales modernas
11
. A esto responde que la
ciudadana, categora fundamental del nuevo orden poltico y social, excluyera a las mujeres.
Julin Gonzlez ha sealado que la ciudadana moderna naci como una ciudadana
restringida. Gonzlez destaca:

Principalmente, la exclusin oper mediante cuatro tipos de argumentos: naturales (las
mujeres, los negros y los menores de edad por razones biolgicas no fueron considerados
ciudadanos); socioeconmicos (era necesario disponer de un tipo de renta, ejercer una industria o
profesin til); morales (ser sujeto autnomo, tener un modo honesto de vivir); e histrico
culturales (contar con la nacionalidad, haber prestado servicios a la patria, etc.)
12
.


9
Este trmino lo utiliza Snchez Muoz para referirse al pensamiento ilustrado que intent llevar a cabo los
ideales igualitarios. Ver: Cristina Snchez Muoz, Genealoga de la vindicacin, en Elena Beltrn y Virginia
Maquieira (eds.), Feminismos, debates tericos contemporneos, Madrid: Alianza Editorial, 2008, pp. 17-73.
10
Ver: Simone de Beauvoir, El segundo sexo, Buenos Aires: Editorial Sudamericana, 1999.
11
Ver: Cristina Snchez Muoz, Genealoga de la vindicacin p. 20.
12
Julin Gonzlez Torres, Del ciudadano catlico al ciudadano laico. La escuela pblica primaria y la formacin de los
futuros ciudadanos. El Salvador 1824-1890, tesis presentada para optar al grado de Doctor en Filosofa
Iberoamericana, Universidad Centroamericana Jos Simen Caas, octubre 2012, p. 35.

6

Si bien en los sistemas jurdicos se impuso la visin de la mujer como sujeto de la
tutela patriarcal, la raz emancipadora de la razn ilustrada se expres en un contrapunteo
basado en la apuesta por la instruccin de su inteligencia: la falta de autonoma de las mujeres
no se deba a su incapacidad intelectual sino a la ausencia de una instruccin racional que
estimulara estas facultades. De ah que, para los ilustrados consecuentes, la instruccin
intelectual femenina se convirti en condicin de posibilidad para la autonoma y la plena
participacin de las mujeres en las sociedades modernas. En otras palabras, haba que ofrecer
a las mujeres una educacin ilustrada, es decir, una educacin capaz de estimular sus
facultades intelectuales y garantizar as la autonoma de su conciencia y su pensamiento. Es
aqu donde se engancha la tercera discusin.

c) Instruccin intelectual para la emancipacin de la conciencia y el pensamiento
Para entender el contexto que sita la educacin intelectual como camino de
emancipacin de la conciencia y el pensamiento en El Salvador, es importante ubicar algunos
antecedentes. Los ideales emancipadores de la modernidad ilustrada se instalaron en la
Amrica hispnica de la mano de la corona espaola a travs de la Constitucin de Cdiz, de
1812
13
. A diferencia del liberalismo clsico rigurosamente racionalista y secular, como lo
califica Hobsbawm
14
, el liberalismo gaditano fue fundamentalmente catlico en la medida en
que ni los diputados de la pennsula ni los del nuevo continente renunciaron al ideario de la
religin catlica como elemento de unidad de la nacin espaola
15
. En el caso de El

13
El investigador Roberto Brea seala que el carcter liberal de la Constitucin de Cdiz, promulgada en
marzo de 1812, es incuestionable, como lo es tambin el influjo de este primer liberalismo espaol en el
pensamiento poltico americano durante el perodo de las independencias nacionales. Ver: Roberto Brea, El
liberalismo espaol y su proyeccin hispanoamericana, en Ivn Jaksic y Eduardo Posada Torres (editores),
Liberalismo y poder. Latinoamrica en el siglo XIX, Chile: Fondo de Cultura Econmico, 2011, pp. 65 y 68.
14
Segn Eric Hobsbawm, este liberalismo estaba convencido de la tendencia de la conducta y las
instituciones irracionales (entre las que inclua a todas las religiones no racionales) a oscurecer ms que
iluminar. Ver: Eric Hobsbawn, La era de la revolucin. 1789-1848, Barcelona: Editorial Crtica, 1997, p. 239.
15
Julin Gonzlez Torres, Del ciudadano catlico al ciudadano laico p. 64.
Introduccin
7

Salvador, el liberalismo mostr diferentes matices a lo largo del siglo XIX
16
. Ciertamente
hubo elementos comunes alrededor de la concepcin del rgimen republicano entendida
como la asociacin de ciudadanos basada en los principios de soberana del pueblo, sufragio,
divisin del poder, libertades civiles y polticas, virtudes cvicas, preceptos morales o
religiosos-
17
, pero tambin hubo divergencias en cuanto al rol que la religin deba jugar en la
naciente Repblica, como mostrar a lo largo de este trabajo
18
.
El liberalismo que se impuso en El Salvador desde 1871 era de tendencia laicizante, es
decir, propugnaba la sustraccin de las instituciones pblicas de la directa influencia
eclesistica
19
y buscaba consolidar un Estado laico que garantizara la igualdad de
condiciones para todos los ciudadanos sin importar su credo religioso. En este empeo, la
educacin fue considerada el medio idneo para lograrlo. Si en las antiguas escuelas de
primeras letras se haba educado para memorizar y repetir el catecismo cristiano, las nuevas
escuelas deban ofrecer una instruccin que estimulara el intelecto y la razn. Esta nueva
educacin era particularmente importante para las mujeres, en cuyas manos descansaba la
primera formacin de los futuros ciudadanos. Los liberales catlicos se opusieron a estas

16
No es objetivo de este trabajo hacer un anlisis del liberalismo salvadoreo ni latinoamericano. Sin embargo
es importante dejar asentado desde un inicio que este no fue un pensamiento monoltico ni tuvo un patrn
nico de desenvolvimiento. Una muy buena compilacin de artculos sobre los diversos matices del
liberalismo en Amrica Latina se encuentra en el libro editado por Ivn Jaksic y Eduardo Posada Carb,
Liberalismo y poder. Latinoamrica en el siglo XIX, FCE, Santiago de Chile, 2011.
17
Sajid Herrera, Liberales contra conservadores? Las facciones polticas en El Salvador del siglo XIX, en
Xiomara Avendao (coord.), Historia electoral en Centroamrica, Managua: Lea Grupo Editorial, 2011, pp. 177-
215.
18
La primera Constitucin del Estado salvadoreo, promulgada en 1824, declaraba como religin del Estado
la catlica, apostlica, romana y exclua el ejercicio pblico de cualquier otra. Ya para 1837, una primera
iniciativa del liberalismo laicizante tuvo lugar cuando Francisco Morazn propuso una reforma al cdigo civil
donde se sancionaron leyes que reconocan el matrimonio como contrato civil, los derechos hereditarios de
los hijos ilegtimos, la educacin laica, y el apoyo a la inmigracin protestante. Esta iniciativa se encontr con
fuertes resistencias por parte de la Iglesia catlica que consider tales leyes como herticas. Ver: Lowel
Gudmundsun, Sociedad y poltica (1840-1871), en Prez Brignoli, Hctor (ed.) Historia general de
Centroamrica. De la ilustracin al liberalismo. Madrid: Ediciones Siruela, 1993, pp. 230 y 231.
19
Ver: Roberto Di Stfano, Ovejas negras. Historia de los anticlericales argentinos, Buenos Aires: Editorial
Sudamericana, 2010, p. 13.

8

reformas por considerarlas una amenaza para la estabilidad de la sociedad catlica
20
. En esta
contraposicin de visiones entre el Estado republicano laico y el Estado republicano
catlico
21
, las mujeres fueron territorio de disputa. Las transformaciones educativas
impulsadas por los gobiernos de Gonzlez, Zaldvar y Menndez sentaron las bases para el
acceso de las mujeres a una educacin que marc el inicio de un proceso de emancipacin
femenina cuyo pilar fundamental fue la autonoma de conciencia y de pensamiento.
Autonoma que no implicaba la eliminacin de la religin de la vida de las mujeres, sino la
eliminacin de la tutela de una de las instituciones patriarcales a la que las mujeres haban
estado sujetas por siglos: la Iglesia catlica.
Una vez identificadas las discusiones que se entrelazan en el debate sobre la educacin
femenina salvadorea, es importante sealar que la trascendencia de este tema se deduce no
solo de la fuerza de los argumentos que esgrimen los intelectuales en disputa, sino de la
permanencia del tema en la prensa escrita, al menos, a lo largo de diecinueve aos (1871-
1890). La presente investigacin no pretende hacer una nueva apologa de los gobiernos
llamados liberales. Muchas crticas pueden hacerse a las polticas impulsadas durante la
presidencia de Santiago Gonzlez, Rafael Zaldvar o Francisco Menndez. Sin embargo, en lo
que al tema femenino respecta, es fundamental analizar esta particular coyuntura histrica en
la que tres elementos liberalismo, laicismo y educacin- convergen y desembocan en
importantes decisiones que afectaron positivamente la vida de muchas mujeres. En este
sentido, mi estudio pretende aportar pistas para la comprensin de las reivindicaciones del
derecho a la educacin de las mujeres salvadoreas en un momento de transicin: del Estado
catlico al Estado laico. A mi juicio, en medio de las discusiones sobre los nuevos lmites de

20
A lo largo de este trabajo tendr ocasin de mostrar cmo estas posturas se radicalizan en la medida en que
avanza el proceso de consolidacin del Estado laico. Hacia 1880, el catolicismo asoci el trmino liberal a
todo tipo de enemigos de la Iglesia: ateos, masones, protestantes, anticlericales, racionalistas, etc. Por su
parte, los liberales radicales llegaron a identificar a los catlicos como fanticos, ultramontanos y
oscurantistas.
21
Diferente al caso europeo donde el Estado republicano se contrapuso al estado monrquico. Ver: Ana
Mara Stuven, Ser y deber ser femenino: La Revista Catlica, 1843-1874, en Paula Alonso (comp.),
Construcciones impresas: panfletos, diarios y revistas en la formacin de los estados nacionales en Amrica Latina, 1820-1920,
Argentina: Fondo de Cultura Econmico, 2003, pp. 243-271.
Introduccin
9

las instituciones en el Estado laico, se estaba definiendo tambin una nueva manera de
concebir a la mujer y su rol en la sociedad.

2. Estado de la cuestin
En la exploracin realizada para identificar algunas de las investigaciones publicadas
en Iberoamrica durante los ltimos aos, no encontr ninguna que trabajara, desde la
historia de las ideas, los temas de laicidad, religin y educacin femenina en el siglo XIX. De
hecho, un artculo publicado por la investigadora espaola Mara Pilar Salomn Chliz da
cuenta de que, al menos en la historiografa espaola del siglo XX, en la dcada de los
ochenta y en gran parte de la de los noventa, ni la religin ni el laicismo merecieron mayor
atencin desde la historia de las mujeres
22
. Salomn Chliz seala que ha sido la propia
evolucin de la disciplina histrica la que ha permitido empezar a plantear estudios que
vinculan estas temticas con la emergencia de las mujeres al espacio pblico en el siglo XIX.
En este sentido, pude constatar tres vertientes de investigacin histrica en cuanto al
tema de las mujeres: la primera est conformada por las investigaciones en las que se
describen los procesos por los cuales las mujeres accedieron a la educacin formal
23
; la
segunda va por la lnea de la revisin de la prensa y literatura, y plantea las primeras iniciativas

22
Mara Pilar Salomn Chliz, Laicismo, gnero y religin. Perspectivas historiogrficas, Ayer (Asociacin de
Historia Contempornea), N 61, Espaa, 2006, p. 292.
23
Ver publicaciones como las de: 1) Pilar Ballarn Domingo, La educacin de la mujer espaola en el siglo
XIX, en Historia de la Educacin: Revista Interuniversitaria, N 8, 1989, pp. 245-260, disponible en:
http://campus.usal.es/~revistas_trabajo/index.php/0212-0267/article/viewFile/6837/6823 2) Miryam Baez
Osorio, El surgimiento de las escuelas normales femeninas en Colombia, en Revista Historia de la educacin
latinoamericana N 4, Sociedad de Historia de la Educacin Latinoamericana, Colombia, 2002, pp. 157-180,
disponible en http://www.rhela.rudecolombia.edu.co/index.php/rhela/article/viewFile/14/11 3) Alicia Itat
Palermo, El acceso de las mujeres a la educacin universitaria, en Revista Argentina de Sociologa, Ao 4, N 7,
Buenos Aires, julio-diciembre 2006, pp. 11-46, disponible en:
http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1669-32482006000200002&lng=es&nrm=iso
4) Mara Guadalupe Gonzlez y Lobo, Educacin de la mujer en el siglo XIX mexicano, en Revista Casa del
Tiempo, Vol. IX, poca III, nmero 99, mayo-junio 2007, pp. 53-58, disponible en:
http://www.uam.mx/difusion/casadeltiempo/99_may_jun_2007/casa_del_tiempo_num99_53_58.pdf 5)
Captulo IV: La Escuela Normal: el taller del magisterio del texto de Luca Leonetti, La misin poltica de la
escuela pblica. Formar a los ciudadanos de la repblica (1870-1916), Mio y Dvila Editores, Buenos Aires, 2007.

10

de periodismo femenino y la reivindicacin de derechos
24
; y la tercera agrupa a aquellas que
reflexionan sobre las ciudadanas e identidades, y explora la construccin femenina partir de
diversas relaciones de poder en el espacio pblico
25
.
En El Salvador, una de las primeras publicaciones que abord el tema de la educacin
femenina decimonnica es un breve artculo publicado por Mara Tenorio en el ao 2002. La
intencin de la autora era mostrar que las instituciones de enseanza secundaria en el siglo
XIX aseguraron la reproduccin de un orden social, poltico y cultural articulado a partir de
distancias, o desigualdades, entre sujetos sociales, las cuales incluso en estos das de
globalizacin- siguen marcadamente vigentes en tierras salvadoreas
26
. A mi juicio, la
perspectiva del anlisis propuesto por Tenorio resulta insuficiente para dar cuenta de la
complejidad de las ideas educativas salvadoreas del siglo XIX y, sobre todo, del contexto en

24
Ver estudios como los de: 1) June E. Hahner, La prensa feminista del siglo XIX y los derechos de las
mujeres en el Brasil, en Lavrin, Asuncin, Las mujeres latinoamericanas, perspectivas histricas, FCE, Mxico, 1985,
pp. 293-328. 2) Mercedes Roig, A travs de la prensa. La mujer en la historia. Francia, Italia, Espaa, siglos XVIII
XX, Ministerio de Asuntos Sociales, Madrid, 1989. 3) Hugo Cruz Rivas, Mujeres que entran y salen de la
historia: el caso del semanario feminista El Ideal, Guatemala (1887-1888), en Rodrguez Senz, Eugenia (ed.),
Mujeres, gnero e historia en Amrica central durante los siglos XVIII, XIX y XX, UNIFEM, Mxico D.F., 2002, pp.
85-94. 4) Silvia Trujillo y otras, Espejos rotos. La intrincada relacin de las mujeres y el periodismo impreso en Guatemala,
FLACSO, Guatemala, 2006.
25
Ver trabajos como los de: 1) Cynthia Jeffres Little, Educacin, filantropa y feminismo: partes integrantes
de la femineidad argentina, 1860-1926, en Lavrin, Asuncin, Las mujeres latinoamericanas, perspectivas histricas,
FCE, Mxico, 1985, pp. 271-292. 2) Mara Rosaria Stabili, El sexo de la ciudadana: Las mujeres y el sufragio
en el Chile liberal (1875-1917), en Potthast, Brbara y Scarzanella, Eugenia, Mujeres y naciones en Amrica
Latina. Problemas de inclusin y exclusin, Iberoamericana, Madrid, 2001, pp. 135-159. 3) Ana Mara Stuven Ser y
deber femenino: La Revista Catlica, 1843-1874 en Paula Alonso (comp.), Construcciones impresas: panfletos,
diarios y revistas en la formacin de los estados nacionales en Amrica Latina, 1820-1920, Fondo de Cultura Econmico,
Buenos Aires, 2003, pp. 243-271. 4) Ana Peluffo, Lgrimas andinas: sentimentalismo, gnero y virtud en Clorinda
Matto de Turner, Instituto Internacional de Literatura Iberoamericana, Pennsylvania, 2005. 5) Yolanda de Paz
Trueba, Las instituciones tradicionales: el lugar de las mujeres en ellas y su relacin con el nuevo estado
liberal, ponencia presentada en las Segundas Jornadas Nacionales de Historia Social, Crdoba, Argentina, 2009,
disponible en
http://cehsegreti.com.ar/historia-social-
2/mesas%20ponencias/MESA%208/Ponencia%20Yolanda%20Paz%20Trueba.pdf. 6) Patricia Arroyo
Caldern, Liberalismo, catolicismo y romanticismo: La construccin discursiva de la identidad femenina en
Amrica Central (1880-1922), en Casus, Marta Elena (coord.), El lenguaje de los ismos: ensayo de historia
conceptual en Amrica Latina, siglos XIX y XX, F&G Editores, Guatemala, 2010, pp. 125-153.
26
Mara Tenorio, Escuela de nias y Liceo de Santo Tomas, educacin privada y nacin salvadorea en el
siglo XIX, en ECA Estudios Centroamericanos, N 645-646, UCA, 2002, p. 707.
Introduccin
11

el que se desarrollaron. Era necesaria una mayor profundizacin en fuentes primarias y un
mayor anlisis para identificar, an en medio de un sistema que reproduca el orden
establecido, aquellos elementos de ruptura que posibilitaron cambios importantes en la
educacin salvadorea.
En este sentido, las investigaciones de Jorge Araujo y Roberto Valds, publicadas en
2009 y 2010 respectivamente, lograron situar perspectivas que complejizaron la visin que se
tena de la historia salvadorea del siglo XIX, y obligaron a problematizar el abordaje que se
haba hecho hasta ese momento sobre el tema de la educacin salvadorea decimonnica
27
.
Araujo abri una interesante lnea de investigacin en torno al debate sobre la laicizacin de
la educacin salvadorea y de los actores en conflicto
28
. An y cuando no trabaj el tema de
las mujeres, s hizo visibles algunos discursos eclesiales en los que se perciba la importancia
de la educacin religiosa femenina. Por su parte, Roberto Valds puso en evidencia la
intensidad de la polmica en torno al proceso de laicizacin estatal entre los catlicos y los
liberales masones, as como la profunda influencia de estos ltimos en la consolidacin del
Estado laico durante el ltimo tercio del siglo XIX
29
. En su trabajo, Valds evidenci la
participacin activa de las mujeres catlicas quienes manifestaron su oposicin al proceso de
laicizacin estatal durante las discusiones de la Constituyente de 1886.
En este marco, Nataly Guzmn public en 2010 un interesante artculo en el que
analiz las representaciones construidas por algunos medios impresos alrededor de tres
temas: enseanza laica, nuevas pedagogas y educacin de la mujer. Guzmn logr mostrar

27
Por ejemplo, el texto de Gilberto Aguilar Avils y Hctor Lindo-Fuentes, Un vistazo al pasado de la educacin en
El Salvador. El sistema escolar de El Salvador en el siglo XIX, San Salvador: FEPADE, 1998, no profundiza en el
intenso debate intelectual suscitado a partir de las iniciativas de transformacin del sistema educativo
salvadoreo en el marco del proceso de la laicizacin estatal.
28
Jorge Araujo Lozano, La Iglesia catlica salvadorea y la laicizacin de la educacin en 1881: Un proyecto liberal frente
a una respuesta ultramontana? Tesis presentada para optar al grado de Maestro en Filosofa Iberoamericana,
Universidad Centroamericana Jos Simen Caas, San Salvador, 2009.
29
Roberto Valds Valle, Masones, liberales y ultramontanos salvadoreos: debate poltico y constitucional en algunas
publicaciones impresas, durante la etapa final del proceso de secularizacin del Estado salvadoreo (1885-1886). Tesis
presentada para optar al grado de Doctor en Filosofa Iberoamericana, Universidad Centroamericana Jos
Simen Caas, San Salvador, 2010.

12

sucintamente las preocupaciones de los intelectuales salvadoreos y de aquellos que, a travs
de sus publicaciones peridicas, formaron opinin pblica en torno al tema educativo
30
. El
trabajo de Guzmn es una aproximacin sumamente valiosa al tema. Sin embargo, hizo falta
un anlisis ms profundo del contexto histrico y las corrientes de pensamiento que
influyeron en los diversos actores tanto hombres como mujeres- que lideraron los cambios
de la educacin femenina en el sistema educativo nacional.
Por ltimo, me interesa situar el tema de un proyecto de investigacin que se ha
desarrollado de manera simultnea a mi estudio. La investigacin ha sido elaborada por Julin
Gonzlez Torres, y se propuso explorar el nuevo perfil de ciudadana que se formara en las
escuelas primarias a raz de la ratificacin constitucional de la educacin laica, en 1886
31
. El
trabajo de Gonzlez Torres da seguimiento a la nocin de ciudadana catlica y ciudadana
laica, a travs de un exhaustivo anlisis de los fundamentos filosficos y pedaggicos de la
reforma educativa implementada a partir de 1887. Sin embargo, el investigador sita este
anlisis desde la categora de ciudadana restringida propia de los sistemas jurdicos
decimonnicos, en la que las mujeres no tenan cabida. En consecuencia, este trabajo no
aborda el tema de la educacin femenina ni problematiza el tema de su futura ciudadana.
Qu novedad aporta entonces mi proyecto de investigacin? Visibilizar las relaciones
entre la parte femenina de la poblacin y los estados-nacin emergentes de Amrica Latina
supone ir ms all de la categora de ciudadana jurdica, como sealaron las historiadoras
Barbara Potthast y Eugenia Scarzanella
32
. Es necesario traspasar la clsica divisin entre lo
pblico y lo privado para hacer visible la presencia y los aportes de las mujeres en la
construccin de las sociedades decimonnicas. La lectura y discusin con los trabajos antes
mencionados ha sido de vital importancia para la definicin, delimitacin y consolidacin de

30
Nataly Guzmn Velasco, Laicismo, nuevas pedagogas e inclusin de la mujer. Aspectos de la
modernizacin educativa en El Salvador, 1880-1920, ECA Estudios Centroamericanos, N 723, Universidad
Centroamericana Jos Simen Caas, 2010, p. 64.
31
Julin Gonzlez Torres, Del ciudadano catlico al ciudadano laicop. 1.
32
Brbara Potthast y Eugenia Scarzanella (eds.), Mujeres y naciones en Amrica Latina. Problemas de inclusin y
exclusin. Madrid: Iberoamericana, 2001, p. 7.
Introduccin
13

mi planteamiento. La reconstruccin del debate sobre la educacin femenina en el contexto
de la laicizacin del Estado salvadoreo permite hacer visible la presencia y participacin de
las mujeres en el espacio pblico decimonnico, as como las distintas concepciones sobre la
mujer y su rol social. El desarrollo de esta temtica, que hasta ahora no se haba investigado,
implic establecer correlaciones entre varios elementos ya presentes en trabajos precedentes:
la transformacin del sistema educativo, la laicizacin del Estado y el ideal de ciudadana.
En el ao 2011 fue publicado un avance de la presente investigacin en un texto que recoge
discursos y noticias en torno a la instruccin intelectual femenina como instrumento de
emancipacin de la conciencia y el pensamiento
33
. Aunque el artculo en cuestin ofrece una
interpretacin un tanto ingenua del discurso liberal sobre la emancipacin de las mujeres,
logra evidenciar los procesos de cambio institucional en el mbito de la educacin femenina,
as como las posiciones encontradas de los grupos de catlicos y liberales anticlericales
registrados en la prensa nacional ante estos cambios.
Al finalizar este proyecto de investigacin, el presente estudio espera llenar los vacos
sealados y contribuir a una verdadera reconstruccin del pasado cultural salvadoreo a
partir del anlisis de las relaciones entre el poder y el saber que han presidido la inclusin y
exclusin de las mujeres en los procesos histricos, y sacar a la luz los protagonismos aislados
que se han producido an en medio de esas ambigedades.

3. Metodologa

Los estudios de la historia de las ideas constituyeron y constituyen una
va para reconocernos en un pasado rico en conceptos, categoras,
imgenes y proyectos que han permitido pensar nuestra realidad
nacional y regional, as como orientar nuestras acciones a futuro
34
.


33
Olga Carolina Vsquez Monzn, Sobre la instruccin intelectual de las mujeres en la prensa salvadorea:
hechos y decires, 1871-1887. Cultura. Revista de la Secretara de Cultura de la Presidencia, 106, abril-junio 2011, San
Salvador, pp. 27-53.
34
Horacio Cerutti y Mario Magalln, Historia de las ideas latinoamericanas Disciplina fenecida?, Universidad de la
Ciudad de Mxico, Mxico D.F., 2003, p. 11.

14

Como ya mencion, el presente proyecto de investigacin se ubica en el campo de la
historia de las ideas y ha privilegiado el mtodo hermenutico. El trabajo, por tanto, ha
consistido en interpretar, traducir o explicar las ideas en este caso sobre la mujer- que estn
plasmadas en las producciones culturales salvadoreas del perodo comprendido entre 1871 y
1889, especialmente en los medios impresos. Al recurrir a este tipo de fuentes primarias en
una tesis de filosofa pretendo adherirme a la sugerencia metodolgica que el filsofo Ral
Fornet-Betancourt plantea para avanzar hacia una transformacin intercultural de la filosofa.
Esta radical ampliacin de las fuentes, como sugiere el filsofo cubano, invita a

atreverse en la investigacin filosfica a ir ms all de lo transmitido y documentado por
escrito segn los cnones o exigencias de la forma filosfica que conocemos. Habra que
consultar fuentes sin pre-juicios; fuentes provenientes de otras reas como la poesa, la
literatura, la religin, etc Esta tarea nos parece absolutamente necesaria, si es que de verdad
queremos ensanchar el campo de percepcin actual y comenzar a con-vocar voces todava
desconocidas por nuestra filosofa; y entrar con ello en la era del pensamiento
iberoamericano como filosofa intercultural
35
.

Ahora bien, por qu los peridicos? Michel Foucault recuerda que el ensayo Qu
es la ilustracin?, de Kant, apareci como artculo publicado en un peridico. A partir de
este hecho analiza: Es muy interesante ver a partir de qu momento intervienen los filsofos
en los peridicos para decir algo que es para ellos filosficamente interesante y que, sin
embargo, se inscribe en una cierta relacin con el pblico con unos efectos de
exhortacin
36
. Lo que me interesa resaltar del anlisis foucaultiano es la importancia de la
prensa escrita para la difusin del pensamiento y la reflexin filosfica: los peridicos fueron
escenario del debate intelectual durante el siglo XIX. En este mismo sentido, el historiador
salvadoreo Sajid Herrera afirma que la prensa salvadorea contribuy a la formacin de un
espacio pblico moderno, es decir, de una comunidad de escritores y lectores durante una

35
Ral Fornet-Betancourt, Transformacin intercultural de la filosofa, Descle de Brouwer, Bilbao, 2001, p. 85.
36
Michel Foucault, Sobre la ilustracin, Madrid: Editorial Tecnos, 2003, p. 12.
Introduccin
15

parte significativa del siglo XIX
37
. En buena medida, entonces, los peridicos permiten una
aproximacin al pensamiento de esa comunidad de intelectuales que conformaban la esfera
de la opinin pblica de ese momento. Por tanto, para tomar contacto directo con ese
pensamiento resulta fundamental situar las fuentes primarias en toda su extensin, aunque a
veces la lectura resulte un tanto cansada.
Es claro que este trabajo tiene sus limitaciones. La mayor dificultad que se ha
encontrado en este proyecto es la escasez de registros de las producciones culturales
salvadoreas de este perodo. Como seala Herrera, en el mejor de los casos y salvo
pequeas excepciones, la gran mayora de ttulos carecen de series completas; en el peor de
los casos, aunque sepamos de ellos nada ms por referencias, estn extraviados
38
. Con todo,
el mayor acervo se concentra en la coleccin de impresos del siglo XIX disponibles en la
seccin de Colecciones Especiales de la Universidad Centroamericana Jos Simen Caas
UCA, de El Salvador, aunque tambin he consultado algunos peridicos disponibles en el
Archivo Histrico del Arzobispado de San Salvador, y en el Archivo General de Centro
Amrica, en Guatemala. Fundamental ha sido tambin la coleccin 100 aos del Diario
Oficial de El Salvador 1847-1947, disponible en lnea a travs de la Biblioteca Florentino
Idoate, de la UCA. An cuando no se cuenta con la totalidad de los peridicos publicados
en la poca, la coleccin disponible es suficientemente amplia y diversa como para aportar
informacin importante sobre el pensamiento del perodo en estudio.
Es necesario explicar que, debido a la ausencia de trabajos e investigaciones
relacionados con el tema de este proyecto, fue necesario partir de una minuciosa revisin y
registro fotogrfico de los impresos del perodo 1871-1889. Una vez digitalizado el material,
se procedi a la seleccin de todas las notas cuyo contenido estuviera relacionado con el tema
de las mujeres en general. Luego de varias clasificaciones previas, se definieron tres categoras
para la organizacin definitiva: notas oficiales (que incluyen memorias, decretos, acuerdos

37
Sajid Herrera, Prensa y formacin de un espacio pblico moderno: la Provincia/Estado del Salvador, 1810-
1890, en Carlos Gregorio Lpez (compilador), Poder, actores sociales y conflictividad. El Salvador, 1786-1972, El
Salvador: DNI, 2011, p. 103.
38
Sajid Herrera, Prensa y formacin de un espacio pblico moderno, p. 107.

16

gubernativos, discursos y avisos oficiales); artculos de opinin (que abarca todo tipo de
columnas, ensayos y editoriales de los peridicos revisados); y noticias (sucesos nacionales y
extranjeros), todas vinculadas al tema de la educacin de las mujeres. Una vez ordenado el
material, se procedi a la revisin y anlisis del contenido de cada nota para identificar en
ellas las principales ideas que permitieran reconstruir el pensamiento de la poca en torno al
problema de investigacin.
Aunque el estudio utiliza como fuente primaria principal la coleccin de impresos,
tambin se recurre al uso de libros publicados durante el siglo XIX. Este segundo grupo de
fuentes primarias lo constituyen los textos escritos por pensadores del siglo XIX. Entre ellos
destacan dos de las principales intelectuales y literatas espaolas de la poca, cuyas
producciones fueron distribuidas en El Salvador: Concepcin Arenal y Emilia Serrano de
Wilson. La lectura de estas fuentes permite un mejor entendimiento del contexto social, las
ideas y la situacin de las mujeres en el perodo en el que se ubica la investigacin. La mayor
parte de estos libros fueron encontrados en bibliotecas digitales en internet: Google Books,
Archive.org, WorldCat y Biblioteca digital mundial.
Las fuentes secundarias han sido utilizadas como referentes para ampliar, comparar y
contrastar la situacin identificada en el contexto nacional con otros, principalmente
hispanoamericanos. Las similitudes o diferencias encontradas en otros contextos aportan
elementos para un mayor entendimiento de la situacin nacional. Este conjunto de fuentes
est constituido por trabajos de investigacin realizados en los ltimos aos en Amrica
Latina (Costa Rica, Brasil, Chile, Mxico, Uruguay, Colombia, Argentina, Bolivia, Guatemala)
y Espaa. La lectura de estos trabajos permiti una mayor precisin para plantear y explicar
el caso particular salvadoreo.
El diseo y los avances de la presente investigacin han sido discutidos en dos
mbitos. Uno de ellos fue el de la asesora por parte del director de tesis; y el otro, el del
Seminario de Investigacin del Programa de Postgrado de Filosofa de la Universidad
Centroamericana Jos Simen Caas. La dinmica llevada en el seminario implicaba una
reunin semanal con el director del seminario y una exposicin semestral (durante el tiempo
que dur la investigacin) de los avances del proyecto ante el grupo de investigadores
Introduccin
17

inscritos en dicho seminario. Esto ha sido de gran beneficio para delimitar, ahondar y
precisar los trminos del proyecto. Como todo trabajo de investigacin, al concentrarse en un
tema deja fuera muchos otros. No hay duda de que mi perspectiva es parcial y limitada. Sin
embargo, me parece que este estudio es un punto de partida que permitir a futuros
investigadores ampliar, profundizar, complejizar, e incluso, debatir las ideas que ahora se
presentan.

4. Estructura del trabajo
El trabajo consta de cuatro captulos. El primero tiene como objetivo situar el mapa
de las corrientes de pensamiento que abonaron al debate sobre la educacin femenina en el
mundo occidental, desde la antigedad hasta el siglo XIX. Con esto se pretende proporcionar
un marco para interpretar las ideas que la lite intelectual salvadorea manej en torno a la
educacin femenina durante el perodo de consolidacin de la laicizacin del Estado. En un
primer momento se sitan aquellas corrientes de pensamiento cuyos planteamientos
reforzaron la idea de la inferioridad natural de las mujeres y, por tanto, su incapacidad
intelectual. En el segundo apartado, se ubican las corrientes de pensamiento que intentaron
romper con el paradigma de la inferioridad natural de la mujer, reivindicando su capacidad
racional y su posibilidad de educarse intelectualmente. En el tercer apartado, se presenta una
breve resea del debate sobre la educacin femenina en Iberoamrica a partir de una
reflexin sobre las posibilidades y los lmites del proyecto de la civilizacin y el progreso en el
proceso de emancipacin de las mujeres.
En el captulo dos se reconstruye el primer momento del debate sobre la educacin
femenina que se da en el contexto de las primeras medidas de laicizacin del Estado
salvadoreo, entre 1871 y 1875. En este captulo interesa hacer visible la vinculacin entre la
nueva concepcin del Estado, introducida por el proyecto del liberalismo laicizante durante
el gobierno de Santiago Gonzlez, y la necesidad de la instruccin intelectual de las mujeres
para hacerlas aliadas de la obra del progreso y la civilizacin. El captulo tiene tres partes. En
la primera, se expone la preocupacin de los liberales catlicos ante las reformas
constitucionales impulsadas por el liberalismo radical y su empeo por defender la religin

18

como principio fundamental de la educacin de las mujeres. En la segunda, se presenta una
descripcin de lo que el Estado concibi como el nuevo modelo de Instruccin Pblica, y la
importancia que otorg a la educacin femenina. En la tercera, se muestran las acciones de
resistencia impulsadas por miembros del clero y la radical reaccin anticlerical en los
discursos de la prensa oficial, as como algunas representaciones femeninas surgidas en estos
discursos.
El captulo tres reconstruye el debate generado por las reformas a la educacin
femenina impulsadas durante el segundo perodo de gobierno del presidente Rafael Zaldvar,
entre 1880 y 1883. Intelectuales del liberalismo radical como Antonio J. Castro, Francisco
Esteban Galindo y Pedro Garca, consideraban que deba proporcionarse a las mujeres una
slida formacin racional que les permitiera emancipar el pensamiento y la conciencia de la
tutela eclesial. La formacin intelectual de las mujeres fue vista como un pilar fundamental en
la estrategia de consolidacin del proyecto laicizante ya que eran ellas, en su rol de madres, las
primeras formadoras de los futuros ciudadanos. Este captulo tambin tiene tres apartados.
En el primero, se expone el contexto de la educacin a finales de 1879 e inicios de la dcada
de 1880, as como los discursos de la prensa del liberalismo radical que urgan a un
replanteamiento de la educacin pblica y en ella, principalmente, la de las mujeres. En el
segundo apartado, se muestran las voces en debate a partir de la eliminacin del catecismo
catlico de la enseanza primaria oficial. El tercero, analiza las representaciones femeninas
construidas por los grupos en debate: la mujer religiosa, la mujer ilustrada y la mujer
ciudadana.
El captulo cuatro presenta la reconstruccin del debate sobre la educacin de las
mujeres en el contexto de la ratificacin constitucional de la educacin laica en El Salvador,
entre 1883 y 1887. En el primer apartado, se contraponen los discursos de los peridicos
catlicos, que insistan en reivindicar para las mujeres la educacin moral y religiosa, y los
discursos de los peridicos del liberalismo radical, que mantenan su postura de arrancar a las
mujeres de la influencia clerical. En el segundo, se muestran las voces de grupos de mujeres
que expusieron demandas educativas ante el nuevo gobierno: por un lado, las jvenes que
pedan educacin secundaria; por otro, las madres que pedan restablecer la educacin
Introduccin
19

religiosa. En el ltimo apartado, se recogen las noticias y discursos publicados con motivo de
la graduacin de ingeniera de la primera salvadorea, Antonia Navarro. A partir de estos
textos, se analiza la interpretacin que el liberalismo radical hizo del hecho as como la
insistencia de los peridicos catlicos en mantener un discurso en el que la instruccin
intelectual para las mujeres segua siendo objeto de sospecha y desconfianza.

A manera de cierre
Quiero terminar esta introduccin con un texto que caracteriza, en buena medida, el
camino que he recorrido en este ejercicio acadmico:

Cuando alguien busca, suele ocurrir que sus ojos slo ven aquello que anda buscando, y ya no
logra encontrar nada ni se vuelve receptivo a nada porque slo piensa en lo que busca,
porque tiene un objetivo y se halla posedo por l. Buscar significa tener un objetivo, pero
encontrar significa ser libre, estar abierto, carecer de objetivos...
39


Estas palabras nos recuerdan que tan importantes son los objetivos claros al inicio de
una bsqueda, como la apertura a los hallazgos que se encuentran en el camino. Educada en
la matriz cultural del cristianismo catlico, entr a esta investigacin con el prejuicio de que la
religin catlica era la principal responsable de la sujecin y subordinacin femenina. Sin
embargo, la inmersin en este perodo de la historia salvadorea y de la historia del
pensamiento occidental me oblig a problematizar y complejizar mis presupuestos iniciales y
a reorientar mis objetivos para as ser honesta con la tarea de la investigacin acadmica. En
la realizacin de este ejercicio, aprend a disear la ruta rigurosa y estructurada- para una
bsqueda; pero tambin aprend a liberar mi mente de los andamiajes construidos para
dejarme sorprender por las novedades encontradas. Este trabajo es, pues, el resultado de una
bsqueda y muchos encuentros. De esto dar cuenta en las siguientes pginas.

39
Herman Hesse, Siddharta, en Opuslibros.org, p. 52, disponible: http://www.opuslibros.org/Siddharta.pdf
20

Captulo I
Aproximacin al debate sobre la educacin femenina en el pensamiento
occidental

El debate salvadoreo sobre la educacin de las mujeres a finales del siglo XIX
no puede entenderse sin una aproximacin a las ideas que se estaban discutiendo en la
Europa de ese momento. Aunque con particularidades muy propias, como veremos a lo
largo de esta investigacin, el ideal del humanismo ilustrado liberal en Centroamrica se
expres en el pensamiento de las lites intelectuales que condujeron la consolidacin de
los Estados independientes, a partir de la dcada de 1820
1
.
El presente captulo tiene un objetivo hermenutico: pretende proporcionar un
marco explicativo que permita interpretar las ideas que la lite intelectual salvadorea
esgrimi en torno a la educacin femenina durante el perodo de consolidacin de la
laicizacin del Estado (1871-1889). Esto implica situar este debate en el contexto de la
discusin filosfica, cientfica y religiosa que desarroll el pensamiento occidental
europeo, especialmente entre finales del siglo XVIII y el siglo XIX, sobre el tema de la
educacin de las mujeres. Dicha contextualizacin permitir, en primer lugar, identificar
las oscilaciones, ambigedades y tensiones en el discurso ilustrado, as como sus
vinculaciones con el pensamiento del liberalismo salvadoreo -en su vertiente catlica y
secular- en torno a la cuestin de la educacin femenina pero tambin a la definicin de
ser mujer. En segundo lugar, este marco contextual permitir situar la relevancia
histrica del debate salvadoreo en su justa dimensin: complejizando la mirada
ingenua o triunfalista de los discursos sobre la emancipacin femenina, pero, al mismo

1
Hctor Prez Brignoli afirma al respecto: la ideologa de la Independencia y el programa liberal de
los primeros aos de vida republicana fueron ms que todo adaptaciones locales del pensamiento
ilustrado. Ver: Hctor Prez Brignoli (ed.), Historia general de Centroamrica. De la Ilustracin al liberalismo
(1750-1890), Madrid: Sociedad Estatal Quinto Centenario y FLACSO, 1993, p. 9.
Captulo I: Aproximacin al debate sobre la educacin femenina en el pensamiento occidental
21

tiempo, reconociendo que este debate marc un punto de partida en el proceso de
emancipacin de las mujeres en El Salvador.
El estudio de la evolucin histrica del pensamiento sobre las mujeres es un
objetivo que excede los lmites de este trabajo. Sin embargo, resulta indispensable hacer
una sucinta referencia a algunas de las ideas que a lo largo de la historia han estado a la
base del debate sobre la inteligencia de las mujeres y, en consecuencia, de su educacin.
Este captulo consta de tres grandes apartados. En el primero, se sitan aquellas
corrientes de pensamiento cuyos planteamientos reforzaron la idea de la inferioridad
natural de las mujeres y, por tanto, su incapacidad intelectual. En el segundo apartado,
se ubican las corrientes de pensamiento que intentaron romper con el paradigma de la
inferioridad natural de la mujer, reivindicando su capacidad racional y su posibilidad de
educarse intelectualmente. En el tercero, se presenta un breve recorrido por las
discusiones que sobre la educacin femenina se suscitaron en Iberoamrica a partir de
los ideales de la civilizacin y el progreso. En este ltimo apartado se reflexiona
tambin sobre las posibilidades y lmites del proyecto emancipador ilustrado con
relacin a las mujeres.

1. Ideas sobre la inferioridad natural de las mujeres
En esta primera parte, me interesa abordar las corrientes de pensamiento que
han propuesto la inferioridad natural de las mujeres a partir de considerarla un ser
ms cercano a la animalidad que a la humanidad: la mujer como ser instintivo,
emocional, irreflexivo e irracional. La primera seccin parte de los antecedentes de esta
concepcin desde las narrativas mticas de la antigua Grecia hasta los albores del
Renacimiento. La segunda seccin muestra la irrupcin de un pensamiento moderno
que, a partir de argumentos cientficos, aport nuevos elementos para consolidar la
concepcin sobre la inferioridad de las mujeres. En la ltima seccin se muestran las
principales ideas del catolicismo decimonnico en torno al rol social exclusivamente
domstico- que la mujer deba desempear.
22


1.1 Los orgenes del pensamiento occidental sobre la inferioridad de la mujer
La concepcin griega sobre la naturaleza y funcin de las mujeres encuentra su
origen en los antiguos mitos, esas narrativas que, como seala Amparo Gmez
Rodrguez, dan cuenta del origen y el por qu de las cosas, del orden del universo y del
lugar que se otorga a cada cosa en ese orden. Esta concepcin form parte de sus
asunciones y supuestos incuestionados acerca de los gneros que operaron en el
trasfondo de la filosofa y las ciencias griegas
2
. Segn Gmez Rodrguez, el orden
mtico de lo masculino y lo femenino qued instaurado en la obra de Hesiodo:

Hesiodo mostr el origen de los dioses, de lo que fue y ser. En este espacio dio cuenta
de la creacin de la primera mujer por los dioses con el mito de Prometeo. En sntesis,
el mito nos explica que Zeus tras el robo del fuego por Prometeo castiga a los hombres
envindoles un mal con el que todos se alegren de corazn acariciando con cario su
desgracia. As, Zeus crea a la primera mujer (modelando de barro una figura de
doncella), semejante en rostro a las diosas inmortales, que fue entregada a los
hombres. Ella introdujo todos los males que azotan al hombre: los padecimientos, la
dura fatiga, las penosas enfermedades que acarrean la muerte. De ella desciende la
funesta estirpe (genos femenino) y las tribus de las mujeres, gran calamidad para los
hombres que con ellas viven
3
.

Este famoso mito aport tres ideas que han sido pilares en la construccin de las
representaciones femeninas, tanto en el mundo clsico como en la cultura occidental.
La primera, es la idea de la mujer como desgracia y castigo. El mundo de los hombres y
los dioses era perfecto, y la creacin de Pandora introdujo una ruptura que lleg a
desordenar la armona de las relaciones. La segunda, es la idea de la mujer como

2
Amparo Gmez Rodrguez, La estirpe maldita. La construccin cientfica de lo femenino, Madrid: Minerva
Ediciones, 2004, p. 36. La investigacin realizada por Amparo Gmez Rodrguez examina el papel que
ha tenido la ideologa androcntrica en las afirmaciones que la ciencia ha hecho sobre las mujeres y su
supuesta inferioridad natural.
3
Amparo Gmez Rodrguez, La estirpe maldita, la construccin cientfica de lo femenino p. 37.
Captulo I: Aproximacin al debate sobre la educacin femenina en el pensamiento occidental
23

criatura de categora inferior. Dado que Pandora fue hecha, no engendrada por los
dioses,

Esta estirpe va a constituir un linaje diferente y aparte del gnero humano (constituido
por el linaje de los hombres descendientes de los dioses). El linaje de las mujeres no es
propiamente humano, queda en un espacio aparte entre las bestias y el gnero humano
(nthropoi). La mujer es afn a la techn, el artificio, el rango ontolgico ms bajo y
precario para los griegos; y como lo semejante engendra a lo semejante, Pandora ser el
principio de la estirpe femenina, el linaje separado, la raza maldita de las mujeres
distinta de lo masculino y de lo genrico humano. De esta manera lo genrico humano
se solapa con lo masculino, que se entender como neutro y en cuyo seno se
especificar lo femenino que quedar del lado de lo diferente, de lo otro distinto
4
.

La tercera, es la idea de la mujer como naturaleza primitiva. Segn el mito, los
dioses otorgaron a Pandora cualidades erticas (Afrodita le infunde gracia y
sensualidad) y emocionales (Hermes pone en ella mente cnica y carcter voluble).
Sobre la base de estos tres elementos la mujer como desgracia y castigo, como criatura
inferior y como ser primitivo-, la cultura occidental lleg a identificar lo masculino con
lo bueno, lo racional y por tanto superior-, y lo femenino con lo malo, lo emocional y
por tanto inferior-. De ah que, como seala Hellen Buss Mitchell, a partir de esa
conexin, era fcil declarar que as como la razn debe gobernar las emociones y los
deseos del cuerpo, el hombre debe gobernar a la mujer en la sociedad
5
. Se introdujo
aqu el dualismo razn (alma/mente) e instinto (cuerpo/materia) que ha recorrido la
historia del pensamiento de Occidente hasta nuestros das.
La filosofa griega clsica no cuestion las anteriores premisas sino que aadi
otros elementos que reforzaron el argumento de la natural inferioridad femenina. Para
Platn, por ejemplo, la mujer era un hombre disminuido, degenerado, imperfecto,
smbolo de la ruina de la especie humana. La mujer haba venido al mundo por una

4
Amparo Gmez Rodrguez, La estirpe maldita, la construccin cientfica de lo femenino p. 39.
5
Helen Buss Mitchell, Races de la sabidura, Mxico: International Thomson Editores, 1998, p. 124
24

mutacin degenerativa: las almas de los varones cobardes se encarnaban, despus de la
muerte, en mujeres. Aristteles, por su parte, estableci que las diferencias entre
hombres y mujeres no eran esenciales sino accidentales. Sin embargo, consideraba a la
mujer como un macho deforme: dbiles, incompletas, menos musculosas y de voz
dbil. La razn de su defecto era la falta del principio fundamental presente en el
hombre: el calor vital. De ah que las mujeres fueran simplemente recipientes pasivos
pues quien transmita el alma, la forma, era el varn
6
.
Ambos filsofos coinciden en la inferioridad natural de las mujeres. Y de esta
inferioridad natural se desprenda, como consecuencia lgica, su incapacidad poltica,
tica y legal para la ciudadana, su incapacidad para la administracin de sus propios
bienes y, dada su debilidad e inmadurez racional, su incapacidad para aprender
7
. Estas
diferencias entre hombres y mujeres expresaban una jerarqua sexual de grado que se
institua social y culturalmente y se consagraba metafsicamente
8
.
En el primer siglo de la era actual, el cristianismo primitivo
9
gener una pequea
ruptura en esta concepcin de jerarqua sexual que imperaba en la cultura occidental del
momento. El telogo suizo Hans Kng explica que, en las primeras comunidades
cristianas, se vivi un fenmeno de relativizacin de los antiguos papeles sexuales ya
que las mujeres que participaron en este movimiento tenan reconocimiento y
funciones iguales a las de los varones. Sin embargo, seala Kng, esto fue interpretado

6
Ver: Amparo Gmez Rodrguez, La estirpe maldita, la construccin cientfica de lo femenino pp. 41-49.
7
Para profundizar sobre la condicin de la mujer en la antigedad recomiendo el texto dirigido por
Georges Duby y Michelle Perrot, Historia de las mujeres 1. La antigedad, Madrid: Santillana Ediciones,
2000.
8
Amparo Gmez Rodrguez, La estirpe maldita, la construccin cientfica de lo femenino p. 45.
9
Llamado as por ser la expresin ms cercana al movimiento jesunico, cuyo talante contracultural y
reivindicador de los derechos femeninos dej claro la teloga alemana Elisabeth Schussler Fiorenza en
su obra Cristologa feminista crtica, Madrid: Editorial Trotta, 2000.
Captulo I: Aproximacin al debate sobre la educacin femenina en el pensamiento occidental
25

por muchos como un ataque al papel masculino y las funciones aejas de direccin.
Como caso excepcional podra tolerarse, pero como fenmeno de masas la Iglesia lo
consider cada vez ms una amenaza
10
. Por ello, dice el telogo:

En la Iglesia del Imperio la mentalidad jerrquica se impone cada vez ms claramente a
los esfuerzos cristianos de igualdad de los primeros movimientos y todo lo reviste de
ascetismo; siguiendo un camino inverso, el pesimismo sexual creciente se impone
tambin fuera de los conventos, en la Iglesia y en la sociedad. Y al final acaban siendo
excluidas casi por completo del estado clerical incluso las mujeres solteras que quieren
participar activamente en la vida de la Iglesia. En la definicin de las relaciones entre
sexos termina venciendo, en definitiva, la mentalidad jerrquica
11


A esta mentalidad jerrquica de la naciente institucin eclesial heredadas del
pensamiento grecorromano-, se sumaron los planteamientos del filsofo Agustn de
Hipona que convirtieron a la mujer en protagonista culpable de la unin carnal y
responsable de la transmisin del pecado original a su descendencia
12
. El
pensamiento romano-catlico imper en Occidente por espacio de casi diez siglos y fue
rico en la construccin de imgenes y representaciones que reforzaron los elementos ya
presentes en la mitologa griega clsica: la mujer como demonio, el cuerpo seductor, la
mujer como smbolo en la lucha entre los vicios y las virtudes, las pasiones y la razn,
etc.
13
. Si bien ya en los siglos XV al XVII, la cuestin de la mujer ocup espacio en los
discursos y las representaciones de los sermones religiosos, del mundo cientfico y
filosfico, este discurso estuvo impregnado de la necesidad de contenerla, del deseo,

10
Hans Kng, La mujer en el cristianismo, Editorial Trotta, Madrid, 2002, p. 39.
11
Hans Kng, La mujer en el cristianismo p. 40.
12
Hans Kng, La mujer en el cristianismo p. 47 y 48.
13
Recomiendo el interesante ensayo sobre las imgenes de la mujer en el arte medieval de Chiara
Frugoni, La mujer en las imgenes, la mujer imaginada, en Georges Duby y Michelle Perrot
(directores), Historia de las mujeres 2. La Edad Media, Madrid: Santillana Ediciones, 2000, p. 431-469.
26

apenas disimulado, de hacer de su presencia una suerte de ausencia, o, por lo menos,
una presencia discreta que debe ejercerse en los lmites cuyo trazado se asemeje a un
jardn cerrado
14
. Ya en el siglo XVIII, el movimiento cultural e intelectual de la
Ilustracin situ una nueva concepcin del conocimiento: el saber es concebido como
una funcin social cuyo objeto prioritario debe ser la regeneracin de la existencia
moral y poltica a partir de la expansin ilimitada de la cultura. La Ilustracin reclama
un nuevo orden poltico y considera que el instrumento apropiado de tal
transformacin debe ser la razn. De esta forma, el progreso de la cultura se configura
como la fuerza motriz de renovacin social y poltica
15
. A partir de esta nueva
concepcin, emergi tambin un nuevo modelo de interpretacin del mundo y del ser
humano vinculado a dos cuestiones: por un lado, la nueva visin epistemolgica
producto de la revolucin cientfica, y, por otro, las exigencias sociales derivadas del
nuevo orden poltico que se estaba instaurando
16
. Pese a que este momento de ruptura
epistemolgica era propicio para cuestionar el paradigma de la inferioridad natural
femenina, tanto la ciencia, como la filosofa y la religin aportaron nuevos argumentos
para reforzar esta concepcin, como mostrar en las siguientes pginas.

1.2 Las ideas sobre la inferioridad femenina en el siglo XIX
En el siglo XIX se consolida el intento de hacer del estudio del hombre un
mbito sometido al rigor objetivo de las ciencias positivas
17
. En el llamado siglo de la

14
Natalie Zemon Davis y Arlette Farge, Introduccin, en Georges Duby y Michelle Perrot
(directores), Historia de las mujeres 3. Del renacimiento a la Edad Moderna, Madrid: Santillana Ediciones,
2000.
15
Rosa Cobo, Fundamentos del patriarcado moderno. Jean Jaques Rousseau, Madrid: Ediciones Ctedra, 1995,
p. 31.
16
Amparo Gmez Rodrguez, La estirpe maldita, la construccin cientfica de lo femenino p. 55.
17
Carlos Beorlegui, Antropologa filosfica. Nosotros: urdimbre solidaria y responsable, Bilbao: Universidad de
Deusto, 1999, p. 61.
Captulo I: Aproximacin al debate sobre la educacin femenina en el pensamiento occidental
27

biologa, la ciencia fue la encargada de estudiar y definir quines era las mujeres sus
capacidades y funciones-, y qu lugar les corresponda en el mundo por naturaleza.
Por tanto, pese a que la revolucin francesa haba enarbolado la bandera de la igualdad
e incluso se haba beneficiado de la participacin de mujeres organizadas
18
-, la
capacidad intelectual de las mujeres sigui siendo cuestionada y con ella, su legtimo
derecho a participar en igualdad de condiciones en el nuevo orden social. Desde la
filosofa, la ciencia y la religin se construyeron nuevos planteamientos tericos que
contribuyeron a reforzar la idea de la incapacidad femenina para otros asuntos que no
fueran los vinculados a la reproduccin y el cuidado de la progenie.

a) La fundamentacin filosfica del patriarcado moderno
Tres filsofos resultan representativos del pensamiento sobre la inferioridad
natural de las mujeres: Juan J. Rousseau (1712-1778), Arthur Schopenhauer (1788-1860)
y Augusto Comte (1798-1857). Realizar un anlisis de la obra de cada uno excede los
lmites de este trabajo, por lo que tratar de situar aquellas ideas que evidencian su
concepcin sobre la mujer: un ser cuya inferior capacidad intelectual la limita a
ocupaciones del mbito domstico. Ciertamente, sus voces no son las nicas del
pensamiento ilustrado. Como mostrar en el segundo apartado, sus planteamientos
parecen contestar las iniciativas de movimientos intelectuales femeninos del siglo XVIII
los salones o el preciosismo-, como queriendo regresar a las mujeres al lugar que
les corresponda. As, las ideas de estos tres filsofos determinaron, en buena medida, la
reestructuracin de las relaciones del nuevo orden social sobre las bases del antiguo

18
Sobre la participacin de las mujeres en las insurrecciones parisinas ver: Dominique Godineau, Hijas
de la libertad y ciudadanas revolucionarias, en George Duby y Michelle Perrot (directores), Historia de
las mujeres. El siglo XIX. La ruptura poltica y los nuevos modelos sociales. Madrid: Taurus Ediciones, 1993, pp.
23-39.

28

patriarcado. En este sentido, Rosa Cobo considera que Juan J. Rousseau es el fundador
del patriarcado moderno. La investigadora afirma que

la razn rousseauniana no solo es incapaz de impugnar la razn patriarcal, sino que,
muy al contrario, la refuerza ideolgicamente cuando no ha podido ocultarla. Su
concepto de estado de naturaleza oculta la gnesis de la sujecin de las mujeres al
mostrarla como hecho natural. Por otra parte, su tratado de educacin Emilio,
conceptualiza la familia, la mujer y el mbito privado en una direccin militantemente
patriarcal
19
.

En su obra Emilio, publicada en 1762, Rousseau ofrece una clara caracterizacin
de la naturaleza femenina donde dos son los elementos fundamentales: la maternidad
como destino y la sujecin al marido como estado social
20
. En consecuencia, en el libro
V de la mencionada obra, el filsofo establece los parmetros desde los cuales debe
educarse a la mujer a partir de las cualidades con las que la naturaleza la haba dotado
para cumplir con las obligaciones de la maternidad y el matrimonio. De ah la diferencia
de aptitudes intelectuales:

La razn de las mujeres es una razn prctica, que les hace hallar con mucha facilidad
el modo de llegar a un fin conocido, pero que no les hace atinar con este fin
21
.

La razn que gua al hombre para que conozca sus obligaciones es poco complicada; la
que gua a la mujer para que conozca las suyas, es an ms sencilla. La obediencia y
fidelidad que debe a su marido, la ternura y solicitudes que debe a sus hijos, son tan
naturales y palpables consecuencias de su condicin, que sin mala fe no puede negar su
asentimiento al sentido interno que la gua, ni desconocer su obligacin en sus
inclinaciones que todava no estn alteradas
22
.


19
Rosa Cobo, Fundamentos del patriarcado moderno p. 35.
20
Rosa Cobo, Fundamentos del patriarcado moderno pp. 232 y 233.
21
Juan J. Rousseau, Emilio, Mxico: Editorial Novaro, 1959, p. 586.
22
Juan J. Rousseau, Emilio p. 599.
Captulo I: Aproximacin al debate sobre la educacin femenina en el pensamiento occidental
29

Segn Rousseau, haba en las mujeres un sentido interno (instinto?) que la
guiaba a cumplir con los deberes que se desprendan de su naturaleza biolgica. Su vida
no era para nada complicada. Enmarcada en las coordenadas del espacio domstico, su
realizacin consista en merecer la estimacin del esposo:

Sujeta por otra parte al juicio de los hombres, debe merecer su estimacin,
especialmente la de su esposo; no slo le debe hacer amar su persona, sino tambin que
apruebe su conducta; debe justificar ante el pblico la eleccin de su marido, y honrarle
con la honra que a ella la tributen
23
.

Ninguna otra preocupacin deba invadir la mente de las mujeres, ni ellas deban
tampoco invadir el mbito de la ciencia y la filosofa (reservado exclusivamente para la
racionalidad masculina). Su educacin deba estar circunscrita a los oficios prcticos,
propios de su sexo:

No es propio de las mujeres la investigacin de las verdades abstractas y especulativas,
de los principios y axiomas en las ciencias; sus estudios se deben referir todos a la
prctica; a ellas toca aplicar los principios hallados por el hombre, y hacer las
observaciones que le conducen a sentar principios. Todas las reflexiones de las mujeres,
en cuanto no tiene conexin inmediata con sus obligaciones, deben encaminarse al
estudio de los hombres o a los conocimientos agradables cuyo objeto es el gusto;
porque las obras de ingenio vasto exceden su capacidad; no tienen la atencin y
el criterio suficientes para aprovechar en las ciencias exactas; y en cuanto a los
conocimientos fsicos, al que es ms activo, anda ms, ve ms objetos, tiene ms fuerza,
y la ejercita ms de los dos, le toca juzgar de las relaciones de los seres sensibles y las
leyes de la Naturaleza. La mujer que es dbil y nada ve fuera de s, vala y juzga los
mviles que para suplir su debilidad puede poner en accin, y las pasiones del hombre
son estos mviles. Ms fuerte es su mecnica que la nuestra, pues todas sus palancas
van a remover el corazn humano
24
.

Como puede observarse, ya en la filosofa de Rousseau est presente la idea de
que las obras del ingenio excedan la capacidad femenina por carecer de atencin y
criterio suficiente. Unos aos ms tarde, el discurso cientfico decimonnico ratificar

23
Juan J. Rousseau, Emilio p. 599.
24
Juan J. Rousseau, Emilio pp. 606-607. El nfasis es mo.
30

esta concepcin metafsica sobre la incapacidad racional femenina y su consecuente
subordinacin al varn- heredada de los clsicos de la antigedad. En el nuevo modelo
de sociedad, el trabajo de las mujeres no deba dirigirse a su propia autonoma sino a
una empresa til. El patriarcado no desapareca. En este sentido, suscribo el anlisis de
Rosa Cobo cuando seala que

Este hecho no puede ser desligado de la nueva definicin que Rousseau hace de la
poltica. Todo relevo del poder poltico y sus correspondientes replanteamientos
tericos llevan consigo un reajuste del patriarcado y, por tanto, del papel de las mujeres
en el nuevo modelo poltico y terico. Rousseau no solo postula la estructuracin de la
sociedad en un mbito pblico y otro privado, sino que tambin sabe que la
transformacin de uno de los dos espacios implica la transformacin del otro. La parte
final de Emilio postula la necesidad de reajustar los dos mbitos, a fin de que ambos
constituyan una simbiosis perfecta. De igual modo que conceptualiza las dos
naturalezas, la femenina y la masculina, como complementarias, la nueva definicin del
ideal de mujer y de familia responde a ese inters
25
.

La idea de la naturaleza femenina como distinta y complementaria a la masculina
cal hondo. Entre 1851 y 1854, fueron editados los cuatro tomos del Sistema de poltica
positiva o tratado de sociologa que instituye la religin de la humanidad
26
, de Augusto Comte,
considerado el fundador del positivismo. Varios estudios realizados sobre esta obra
coinciden en afirmar que el filsofo asign a la mujer un rol preeminente
27
en el mbito
de la familia, lugar fundamental de transmisin de la cultura moral. Ciertamente, Comte
seala que el orden natural proporciona diversas personificaciones vivientes del ser
supremo: la mujer es una de ellas. Cul es, pues, su cometido?


25
Rosa Cobo, Fundamentos del patriarcado moderno p. 228.
26
Ver: Augusto Comte, La filosofa positiva, Mxico D.F.: Editorial Porra, 1998, p. 83.
27
Lucio Mendieta y Nez, Augusto Comte, fundador de la sociologa, Revista Mexicana de Sociologa,
Vol. 18, N 3, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, diciembre 1956, p. 469.
Captulo I: Aproximacin al debate sobre la educacin femenina en el pensamiento occidental
31

Superiores por el amor, mejor dispuestas siempre a subordinar al sentimiento, la
inteligencia y la actividad, las mujeres constituyen espontneamente los seres
intermedios entre la humanidad y los hombres. El gran ser les confa especialmente su
providencia moral para sostener el cultivo directo y continuo de la afeccin universal
en medio de las tendencias tericas y prcticas, que nos desvan sin cesar... la
importancia y la dificultad de tal oficio exigen que cada uno de nosotros est siempre
situado bajo la providencia particular de uno de estos ngeles que de l responden al
Gran Ser. Este guardin moral comporta tres tipos naturales, la madre, la esposa y la
hija
28


En este sentido, Fernando lvarez-Ura y Julia Varela sostienen que en el
pensamiento de Comte, la mujer encarna a la vez los sentimientos y la tendencia a
hacer prevalecer la sociabilidad sobre la personalidad. A diferencia de los varones,
inclinados a la vida activa y especulativa, las mujeres estn inclinadas a la vida afectiva, y
son ellas quienes deben asumir la principal direccin del conjunto de la educacin
domstica
29
.
Esta idea tambin se evidencia en un ensayo que el filsofo alemn Arthur
Schopenhauer public, en 1851, titulado Las mujeres. En l, Schopenhauer contina
la lnea de pensamiento expuesta por Rousseau y Comte:

Solo el aspecto de la mujer revela que no est destinada ni a los grandes trabajos de la
inteligencia ni a los grandes trabajos materiales. Paga su deuda a la vida, no con la
accin, sino con el sufrimiento, los dolores de parto, los inquietos cuidados de la
infancia; tiene que obedecer al hombre, ser una compaera pacienzuda que le serene.
Las mujeres, al ser faltas de inteligencia, solo pueden ser aptas para cuidarnos y
educarnos en la primera infancia, es que ellas mismas continan siendo pueriles, ftiles
y limitadas de inteligencia. Permanecen toda su vida nios grandes, una especie de
intermedio entre el nio y el hombre
30
.


28
Augusto Comte, La filosofa positiva p. 102.
29
Fernando lvarez-Ura y Julia Varela, Sociologa, capitalismo y democracia, Madrid: Ediciones Morata,
2004, p. 135.
30
Arthur Schopenhauer, El amor, las mujeres y la muerte, Barcelona: Edicomunicacin, S.A., 1998, p. 57.
32

Schopenhauer reconoce la existencia de la razn femenina pero seala que su
raciocinio es dbil (poco vigoroso, dirn los evolucionistas), lo que no le permite fijarse
sino en las cosas inmediatas, prximas, cercanas a su limitado horizonte:

Lo que distingue al hombre del animal es la razn. Confinado en el presente, se vuelve
hacia el pasado y suea con el porvenir; de aqu su prudencia, sus cuidados, sus
frecuentes aprensiones. La dbil razn de la mujer no participa de esas ventajas ni de
esos inconvenientes. Padece miopa intelectual que, por una especie de intuicin,
le permite ver de un modo penetrante las cosas prximas; pero su horizonte es
muy pequeo y se le escapan las cosas lejanas. De ah viene el que todo cuando no
es inmediato, o sea lo pasado y lo venidero, obre ms dbilmente sobre la mujer que
sobre nosotros
31
.

Por ello es que las mujeres deban estar en el mbito de lo domstico, donde no
se le exiga ms de lo que poda dar:

A las mujeres slo se las debiera aplicar en los trabajos domsticos, se las debera
alimentar, y vestir bien, pero no mezclarlas en la sociedad ni instruirlas en la poesa y la
poltica; no leer ms que los libros de cocina y de religin, adems de msica, dibujo,
baile y tambin un poco de jardineo y labores del campo de tiempo en tiempo
32
.

Esa era la felicidad de la mujer: el cuidado del hogar, la lectura, la oracin y el
cuidado de algunas flores, dir la espaola Mara Pilar Sinus de Marco en un artculo
publicado en Guatemala, en 1873
33
. La autonoma y la independencia no eran propias
del natural femenino. Al contrario, ellas haban sido destinadas a obedecer y a estar
sujetas a la tutela del varn:

Es evidente que por naturaleza la mujer est destinada a obedecer, y prueba de ello que
la que est colocada en ese estado de independencia absoluta, contrario a su naturaleza,

31
Arthur Schopenhauer, El amor, las mujeres y la muerte p. 59. El nfasis es mo.
32
Arthur Schopenhauer, El amor, las mujeres y la muerte p. 66.
33
El artculo se titula La felicidad de la muger y fue publicado en el peridico guatemalteco El museo
de la familia, en febrero de 1873. Ampliar este tema en el siguiente captulo.
Captulo I: Aproximacin al debate sobre la educacin femenina en el pensamiento occidental
33

se enreda enseguida, no importa con qu hombre, por quien se deja dirigir y dominar,
porque necesita un amo. Si es joven, toma un amante; si es vieja, un confesor
34
.

Sobre esta necesidad de tener un amo me interesa llamar la atencin, pues los
intelectuales salvadoreos del liberalismo laicizante argumentarn precisamente lo
contrario: era necesario emancipar a la mujer, lograr su autonoma e independencia de
conciencia y pensamiento. Independencia con relacin a qu o a quin? Justamente del
confesor, como tendr ocasin de mostrar en los siguientes captulos. A continuacin,
dedicar unas pginas a mostrar algunos de los argumentos cientficos que
fundamentaron la inferioridad femenina.

b) El discurso cientfico sobre la inferioridad mental de las mujeres
En el mbito cientfico, la nueva concepcin de los sexos afirm la diferencia
anatmica radical y la divergencia biolgica entre ellos. El concepto de sexo pas a ser
central en la interpretacin de los cuerpos, y de l se deriv la esencia de lo masculino y
lo femenino. As, seala Gmez Rodrguez:

El cuerpo sexuado se convirti en campo de batalla de la redefinicin de la antigua
relacin social bsica entre hombres y mujeres, pilar de todo el orden social que se
asentaba en ella. Reducido a sus rganos y funciones, pas a constituir el ncleo
fundamentador de las diferencias de gnero. Despus del mito de la mujer imperfecta se
instaur el mito de la mujer tero. Los rganos de la reproduccin pasaron a ser el lugar
paradigmtico de una diferencia inconmensurable, fueron la clave de la inferioridad
femenina y la causa de la mayora de las enfermedades del cuerpo y el alma de las
mujeres
35
.

Me interesa destacar el reduccionismo biolgico de la investigacin cientfica
decimonnica que buscaba demostrar que las mujeres estaban dotadas de capacidades y

34
Arthur Schopenhauer, El amor, las mujeres y la muerte p. 68.
35
Amparo Gmez Rodrguez, La estirpe maldita, la construccin cientfica de lo femenino p. 56-57
34

cualidades naturales que dificultaban su acceso a la vida pblica, la educacin y el
trabajo, mientras que las habilitaban para cumplir las funciones reproductivas y de
cuidado propias de la esfera privada. Los estudios de la antropologa fsica fueron los
primeros en abordar las diferencias entre hombres y mujeres. Para el tema que nos
ocupa interesa presentar, de manera resumida, algunos de los hallazgos que
fundamentaron la inferioridad fisiolgica, intelectual y moral de las mujeres:

Cuadro 1. Diferencias entre sexos segn estudios antropolgicos del siglo XIX
Mujeres Varones
-Procesos fisiolgicos ms dbiles:
sangre ms acuosa.
-El ciclo menstrual supona una
interrupcin peridica del pensamiento
(lo cual haca concluir el predominio de
lo afectivo e irreflexivo en las mujeres)
-Peso del cerebro: entre 113 y 140
gramos menos que el del hombre.
-Intelecto carente de vigor.

-Procesos fisiolgicos ms vigorosos:
sangre ms espesa, pulso ms lento y
mayor poder respiratorio, doble fuerza
muscular que la de las mujeres.
-ndice ceflico (relacin entre anchura y
longitud del crneo) y peso del cerebro
mayor que el de las mujeres.

Fuente: elaboracin propia a partir del captulo III del texto de Amparo Gmez Rodrguez, La estirpe
maldita, la construccin cientfica de lo femenino, pp. 64-69.

Al debate de la antropologa fsica, se sumaron buena cantidad de cientficos que
contribuyeron a fundamentar estos primeros resultados. De los que Gmez Rodrguez
estudia, me interesa destacar a tres de ellos por sus particulares planteamientos: Charles
Darwin (1809-1882), Herbert Spencer (1820-1903) y Paul Julius Moebius (1853-1907).
Charles Darwin public, en 1859, el Origen de las especies, obra que proporcion
fundamentacin terica a las observaciones diferenciales que haba establecido la
antropologa fsica. Los estudios que abordaron la cuestin de la inferioridad de la
mujer en trminos evolutivos concluyeron que las mujeres repetan en su propia
historia la historia de la evolucin de la especie:

Captulo I: Aproximacin al debate sobre la educacin femenina en el pensamiento occidental
35

En la ontognesis representaban la adolescencia eterna; estaban cercanas al nio. En la
filognesis, recordaban al antepasado de la raza: el salvaje. Mujeres y salvajes eran
eslabones inferiores en la gran cadena de la evolucin en cuya cspide se encontraba el
hombre blanco civilizado. La relacin de estos hombres con salvajes y mujeres deba
ser como la de un padre con su hijo; se estableci un paralelismo natural entre nio,
primitivo y mujer
36
.

Gmez Rodrguez muestra que el mismo Darwin afirm que las facultades
mentales superiores (observacin, razn, invencin, imaginacin) las haban
desarrollado los hombres al tener que defender a sus hembras y competir por ellas. En
cambio, la reproduccin y la cra de la descendencia, por el contrario, no exiga ms que
cualidades pasivas y domsticas. La causa de la superioridad masculina estaba, pues, en
las distintas funciones que cumplan machos y hembras de la especie humana. Las
afirmaciones darwinianas reforzaron la interpretacin milenaria sobre la inferioridad
femenina. Lo grave fue, que

el evolucionismo separ las funciones masculinas del terreno puramente biolgico de la
especie insertndolas en el mbito de lo socio-cultural. Estas funciones tenan que ver
con la vida pblica, el gobierno de la ciudad, el desarrollo del comercio, la produccin
intelectual, cultural, artstica, etc. La adaptacin de los varones y la consiguiente
aparicin de capacidades fsicas e intelectuales superiores por seleccin, se pensaba en
relacin a un medio que era eminentemente social y cultural. Las funciones femeninas,
al contrario, se mantenan reducidas a lo puramente biolgico reproductor; eran las
mismas que haban cumplido desde el origen de la humanidad, y tambin, las que
corresponda a cualquier hembra de otra especie
37
.

En esta misma lnea se inscribe el aporte de Herbert Spencer, cuya vena
positivista influy fuertemente en los pases hispanoamericanos, segn afirma Carlos
Beorlegui
38
. En 1873, public un artculo titulado La psicologa de los sexos. En l

36
Amparo Gmez Rodrguez, La estirpe maldita, la construccin cientfica de lo femenino p. 70.
37
Amparo Gmez Rodrguez, La estirpe maldita, la construccin cientfica de lo femenino p. 73.
38
Ver: Carlos Beorlegui, Historia del pensamiento filosfico latinoamericano p. 267.
36

situaba la idea de que los hombres y las mujeres eran desiguales tanto fsica como
mentalmente: la funcin de las mujeres era criar a los hijos y para ello no se necesitaban
atributos intelectuales, por tanto, estas facultades no tenan por qu desarrollarse en el
curso de la evolucin. Pese a ello Spencer reconoci que bajo disciplinas especiales el
intelecto femenino podra igualar o sobrepasar los resultados intelectuales de la mayora
de los hombres. Cul era entonces el problema?, se pregunta Gmez Rodrugez, por
qu no dejar que las cosas siguieran su curso natural y las mujeres evolucionaran
cambiando sus condiciones de vida? La respuesta la deja a cargo del propio Spencer:

porque entonces tales cualidades disminuiran totalmente las funciones maternales,
iran en detrimento de ellas, ya que las mujeres necesitan energa para cumplir sus
funciones de madre y si esa energa se gasta en otras tareas se la est restando de la que
es la nica funcin natural de la mujer
39
.

La autora aclara que esta afirmacin de Spencer tena a la base un principio
cientfico, comnmente aceptado en la poca, cuya idea fue central en la argumentacin
de evolucionistas y mdicos en contra del trabajo fsico e intelectual de las mujeres:

Agotamiento fsico, desarreglos, esterilidad y enfermedad mental aquejarn a las
mujeres que gasten su energa en funciones que no son propias de su naturaleza, no
pueden soportar el desgaste de la maternidad y el que supone esas otras actividades. La
reproduccin es un sistema delicado que implica un extraordinario gasto de energa, la
menstruacin adems debilita y enferma a las mujeres. Por tanto, no deben tener
acceso a la educacin superior ni al trabajo. El cuerpo humano no puede hacer bien
dos cosas al mismo tiempo. Las chicas adolescentes necesitan reducir su trabajo
cerebral en los aos del desarrollo reproductivo, su energa no debe invertirse en la
escuela como los chicos, a los que su naturaleza les exige menos. Si se trasgrede esto, se
pierde en salud, se enferman; la lucha entre lo que pide el cerebro para su educacin y
la reproduccin acaba con ellas
40
.

39
Herbert Spencer, Psychology of the Sexes, Popular Science Monthly, N 4, 1873, pp. 30-38. Citado por
Amparo Gmez Rodrguez, La estirpe maldita, la construccin cientfica de lo femenino p. 74.
40
Cynthia Eagle Russett, Sexual Science: the victorian construction of womanhood, Cambridge: Harvard
University Press, 1991. Citado por Amparo Gmez Rodrguez, La estirpe maldita, la construccin cientfica de
lo femenino p. 74.
Captulo I: Aproximacin al debate sobre la educacin femenina en el pensamiento occidental
37


La prohibicin de la actividad fsica e intelectual en las mujeres tena a la base un
argumento cientfico. Esta concepcin, bastante generalizada en Occidente, se reflejar
en varios de los discursos de los clrigos catlicos salvadoreos que se oponan a la
instruccin intelectual de las mujeres, como mostrar a lo largo de los siguientes
captulos: el exceso de trabajo intelectual no conduce siempre a la locura, pero
conduce casi siempre al desconcierto
41
. En aras de proteger la futura descendencia de
la especie, haba que controlar y combatir en ellas toda actividad que pusiera en riesgo
la funcin reproductora.
Este tipo de argumentacin constituy el trasfondo terico en el que se
siguieron desarrollando los estudios sobre el cerebro y las capacidades mentales de los
gneros hasta la ltima parte del siglo XIX. Muestra de ello es el trabajo de Paul Julius
Moebius. Gmez Rodrguez destaca dos de los principales planteamientos del
cientfico. El primero, de carcter anatmico, aparece en la obra La inferioridad mental de
la mujer
42
, publicada en 1900: el cientfico afirma que en la mujer estn menos
desarrolladas ciertas porciones del cerebro de suma importancia para la vida mental,
tales como las circunvoluciones del lbulo frontal y temporal; y que esta diferencia
existe desde el nacimiento
43
. En el segundo planteamiento, de carcter sicolgico,
Moebius determin que las mujeres tenan una menor capacidad de reaccin squica a
los estmulos ms fuertes, eran inferiores al hombre en cuanto a fuerza, destreza,
habilidad manual, y el instinto desempeaba un papel ms importante en ellas que en
los varones. Entonces, dice la autora,

41
Alberto Dethez, El papel de la mujer en la sociedad, El Catlico, N 290, 17 de abril de 1887, p. 14.
42
Paul Julius Moebius, La inferioridad mental de la mujer, Valencia: F. Sempere, 1900.
43
J.P. Moebius, La inferioridad mental de la mujer, Barcelona: Bruguera, 1982. Citado por Amparo Gmez
Rodrguez, La estirpe maldita, la construccin cientfica de lo femenino p. 86.
38


Al partir Moebius de la creencia de que el instinto dominaba en las mujeres, era lgico
que dedujera que stas carecan del poder de reflexin y de individuacin que era
propio de los hombres, no haban logrado constituirse en individuos desligados de la
especie, estaban en un estado intermedio entre los hombres y las bestias, y sometidas a
sus funciones naturales. En lo que respecta a la moral, la mujer estaba entre los
animales, que se mueven por instinto, y el hombre, que se haba liberado de l
desarrollando una capacidad de raciocinio certera. Moralmente las mujeres estaban en
lo que Moebius denomin el estado del sentimiento
44
.

Si la mujer careca del poder de reflexin, no era capaz de independencia de
conciencia y pensamiento autnomo, por tanto, deba continuar bajo la tutela patriarcal.
Como he mostrado, el aparato cientfico respald la idea de que el desarrollo de
las facultades intelectuales en las mujeres era innecesario e incluso peligroso, pues
amenazaba con degenerar la especie humana. Las teoras evolucionistas no solo
prestaron argumentos para reforzar la inferioridad femenina
45
sino para justificar su
reclusin en la esfera domstica: si no tenan capacidades suficientes para habrselas
con lo pblico, deban permanecer en la esfera privada, a cargo de la crianza y el
cuidado de la progenie. Al final que para esto las haba dotado la naturaleza. Tanto los
argumentos filosficos como los cientficos, aportaron elementos al pensamiento
catlico en torno al rol de las mujeres en la sociedad, como muestro a continuacin.

c) La mujer en el pensamiento catlico
Para entender con mayor claridad el rol que el catolicismo decimonnico asign
a las mujeres en aquella sociedad es necesario esbozar, a grandes rasgos, el panorama en
el que se encontraba la Iglesia Catlica en el siglo XIX. El historiador Juan Mara Laboa

44
Amparo Gmez Rodrguez, La estirpe maldita, la construccin cientfica de lo femenino p. 91.
45
El auge del positivismo en las ciencias mdicas favoreci tambin una estigmatizacin del sexo
femenino. Ver: Mario Oliva, Ciudadana e higienismo social en El Salvador, 1880-1932. Tesis presentada para
optar al grado de Doctor en Filosofa Iberoamericana, Universidad Centroamericana Jos Simen
Caas, San Salvador, 2011, p. 178.
Captulo I: Aproximacin al debate sobre la educacin femenina en el pensamiento occidental
39

seala que la revolucin de la razn y la libertad impulsada por el movimiento de la
Ilustracin socavaron el principio de autoridad de la revelacin
46
. Ante los inminentes
cambios, los catlicos respondieron de varias maneras: unos tratando de adaptarse y
otros, resistindose sistemticamente. En el intento de amalgamar lo mejor de la
tradicin ilustrada con la religin catlica, hacia principios de siglo surgi una expresin
conocida como catolicismo liberal. Laboa explica que:

el liberalismo de los catlicos liberales fue un intento intelectual y poltico su
ambicin consisti en aportar al liberalismo las luces de la doctrina y el sostn moral de
las virtudes cristianas y de aportar simultneamente al catolicismo las condiciones
ptimas de existencia pblica y de desarrollo ntimo de una sociedad plural. No pedan
ninguna evolucin del dogma, ninguna cesin en la disciplina eclesistica, no
abandonaron ninguna de las exigencias de la fe, no minimizaron ningn precepto de la
ley moral. Su ideal moral consista en unir en su vida la grandeza cristiana y la dignidad
humana, la ley del Evangelio y las libertades propugnadas por la Revolucin Francesa
47
.

Esto permite comprender el liberalismo catlico difundido en la Amrica
hispana a partir de la Constitucin de Cdiz e, incluso, que una buena parte del bajo y
mediano clero tomaba parte activa o simpatizaba con el movimiento
independentista
48
. Ser partidario de la modernizacin poltica no implicaba
necesariamente- ser partidario de la secularizacin. Pero a partir de 1848, hubo una
radicalizacin de posturas. La oleada de las revoluciones republicanas
49
inspiradas en los

46
Juan Mara Laboa, La Iglesia del siglo XIX. Entre la Restauracin y la Revolucin, Madrid: Universidad
Pontificia de Comillas, 1994, p. 183.
47
Juan Mara Laboa, La Iglesia del siglo XIX p. 87.
48
Julio Csar Pinto Soria, La independencia y la federacin (1810-1840), en Hctor Prez Brignoli,
(Ed.), Historia general de Centroamrica. Tomo III: De la Ilustracin al liberalismo (1750-1870). Madrid: Sociedad
Estatal Quinto Centenario y FLACSO, 1993, p. 80. Ver tambin el libro del historiador salvadoreo
Roberto Turcios, Los primeros patriotas, San Salvador: Editorial Delgado, 2011.
49
Hobsbawm seala que en cuestin de semanas, no se mantena en pie ninguno de los gobiernos
comprendidos en una zona de Europa ocupada hoy por el todo o parte de diez estados: Francia,
Alemania, Austria, Italia, Checoslovaquia, Hungra, parte de Polonia, Yugoslavia y Rumania. Los
40

principios liberales de 1789, que tuvo como consecuencia la proclamacin de la
Repblica Romana y el exilio del Papa, agudiz el problema con el que el que el
catolicismo se haba topado ya a principios de siglo. Cmo situarse ante la Revolucin
y el liberalismo?

Podra admitirse o deba rechazarse como intrnsecamente malo? Ms concretamente,
Cmo haba que comportarse con las libertades modernas: libertades polticas, libertad
de prensa, de conciencia y de cultos? Era un progreso que se deba promover y
defender, una situacin de hecho inevitable para utilizar mejor los intereses de la
Iglesia, o un mal que era preciso combatir sin rodeos?
50


La tarea de compaginar dos visiones enfrentadas y, a veces excluyentes, no
result fcil. Los sectores de la Iglesia que pensaban que nada poda ser tan beneficioso
como la restauracin del Antiguo Rgimen, reaccionaron con un apasionado
antiliberalismo. El ideal de este catolicismo, al que Laboa llama intransigente y
autoritario, se expres fundamentalmente en la revista de los jesuitas italianos La
Civilt Catlica, cuyo ideal fue la restauracin integral de los principios cristianos en la
vida individual, familiar, social y poltica, tarea fundamental del pontificado de Po IX,
quien se crea en el deber de traer a la memoria los principios catlicos para que no se
desanimaran los pases donde seguan en vigor dichos principios, ante las concesiones
de tipo prctico que se vea obligado a conceder en los pases de constitucin liberal
51
.
El 8 de diciembre de 1864 fue publicado el famoso Syllabus errorum, un catlogo
de proposiciones condenatorias a las libertades modernas extradas de los documentos
de Po IX. Tanto los catlicos intransigentes como los liberales radicales entendieron
que la condena eclesial se extenda a todo tipo de liberalismo, por lo que concluyeron

efectos polticos de la revolucin pueden considerarse tambin igual de graves en Blgica, Suiza y
Dinamarca. Ver: Eric Hobsbawm, La era del capital 1848-1875, Barcelona: Crtica, 1998, p. 22.
50
Juan Mara Laboa, La Iglesia del siglo XIX p. 149.
51
Juan Mara Laboa, La Iglesia del siglo XIX p. 161.
Captulo I: Aproximacin al debate sobre la educacin femenina en el pensamiento occidental
41

que, dada la condena global de la cultura moderna, esa cultura y ciencia no tenan ya
necesidad de aprobacin eclesistica o de cualquier relacin con ella
52
.
En 1864, El Salvador estaba regido por una Constitucin que reconoca la
religin catlica como la nica verdadera profesada en el pas
53
. Dos aos antes, en abril
de 1862, el Estado salvadoreo haba convenido con la Santa Sede la firma de un
tratado conocido como Concordato
54
. El problema para la Iglesia catlica salvadorea
comenz en 1871, con la llegada al poder del liberalismo radical de corte laicizante. En
este ao comenz un proceso de cambios constitucionales, muy similares a los
ocurridos en Europa, encaminados a la laicizacin estatal, entendida como la
atenuacin o supresin de la confesionalidad, la declaracin de mutua independencia
entre la Iglesia y el Estado- y la tendencia a menoscabar los influjos ideolgicos o
sociales procedentes del estamento eclesistico
55
.
En este contexto, la Iglesia catlica consider a la mujer como un contrapoder,
una especie de correctivo moral de los hombres
56
en una poca de amenazantes
cambios, como seala Michela de Giorgio:

En el siglo XIX, el alejamiento de la Iglesia y el anticlericalismo, militante o pasivo, son
fenmenos exclusivamente masculinos. Los prrocos se lamentan en general: los

52
Juan Mara Laboa, La Iglesia del siglo XIX p. 167.
53
Ver: Constitucin de 1864, en Constituciones Hispanoamericanas, disponible en:
http://bib.cervantesvirtual.com/servlet/SirveObras/12048085351200402976624/p0000001.htm#I_3_
54
Este tipo de convenios fue una de las estrategias establecidas entre los Estados liberales y el gobierno
eclesistico con el objetivo de que los Estados protegieran y defendieran la religin catlica,
reconocieran las leyes cannicas y mantuvieran las estructuras (la educacin, por ejemplo) que
facilitaran la prctica religiosa. Ver: Juan Mara Laboa, La Iglesia del siglo XIX p. 29.
55
Juan Mara Laboa, La Iglesia del siglo XIX p. 220.
56
Michela de Giorgio, El modelo catlico, en Georges Duby y Michelle Perrot (directores), Historia de
las mujeres. El siglo XIX: la ruptura poltica y los nuevos modelos sociales, Madrid: Taurus Ediciones, 1993, p.
184.
42

hombres se van. Su religin no se ha perdido, pero, visiblemente, cambia de situacin.
Deja de ser un hecho global, absoluto, de mentalidad, para asumir los contornos
relativos a la opinin religiosa. La fe de los hombres se instala en posiciones
polticas. La de la mujer mantiene ntegro el carcter de hecho de mentalidad al que
los hechos de comportamiento, ms que cualquier otro elemento, imprimen el sello
de una fe plena. Por tanto, el catolicismo del siglo XIX se escribe en femenino
57
.


Segn de Giorgio, en este perodo las mujeres practicaron un contra discurso
fundado en caractersticas de una religiosidad sentimental
58
que se extenda, del lugar de
la devocin a la cotidianidad familiar:

El sentimiento de autogratificacin (tan tpico del rol femenino del siglo XIX) surge de
un consciente ejercicio de soberana moral sobre la vida domstica y sobre la educacin
de los hijos. Y hasta hay espacio para las muchas insuficiencias de la vida real. Pero
atenuadas por la conviccin de que los sentimientos humanos solo son reflejos
naturalmente frustrantes de la sentimentalidad religiosa, modelo e instrumento de
legitimacin de toda sentimentalidad terrena. El avance decimonnico del
sentimentalismo religioso se halla en ntima relacin con el sentimentalismo familiar: el
modelo femenino catlico es exclusivamente el de la esposa y el de la madre
59
.

De Giorgio muestra que la Iglesia buscaba en la esposa sumisin y espritu de
abnegacin. El marido era un don de Dios que llevaba a la mujer, a travs del sacrificio,
a la santidad. En la madre, la cultura catlica decimonnica buscaba el correctivo moral
para los maridos (increyentes) y la formacin religiosa de los hijos, tambin bajo la
divisa de un ilimitado espritu de sacrificio
60
. Entrega y sacrificio fueron pues, pilares

57
Michela de Giorgio, El modelo catlico p. 185.
58
En las teoras sobre la feminidad en el siglo XVIII, se afirmaba que la vida de la mujer se mova a
impulsos de sus inclinaciones sentimentales, de esta cualidad esencial emanaban el coraje, el valor, la
paciencia, la entrega. Ver: Isabel Morn Deusa, Qu es una mujer? O la condicin sentimental de la
mujer, en Rosa Ma. Rodrguez Magda (ed.), Mujeres en la historia del pensamiento, Barcelona: Anthropos,
1997, pp. 145-165.
59
Michela de Giorgio, El modelo catlico p. 188.
60
Michela de Giorgio, El modelo catlico pp. 188 y 211.
Captulo I: Aproximacin al debate sobre la educacin femenina en el pensamiento occidental
43

donde se afinc la identidad de la mujer catlica. Mismos que los clrigos salvadoreos
reivindicaron para la educacin femenina en el ltimo tercio del siglo XIX, como tendr
ocasin de mostrar en los siguientes captulos.
Y es que para el desempeo de la tarea de madre/esposa, la mujer no necesitaba
nada ms que leer poco y leer bien, como seala de Giorgio. En consecuencia, la
instruccin de comienzo de siglo era bsicamente mnemotcnica. Saber de memoria un
texto, en un mundo analfabeto, facilitaba la educacin de los hijos. Leer, s, pero no
cualquier libro. La Iglesia consideraba peligrosa la lectura en las mujeres. Se prohibieron
las novelas (libros que despertaban la imaginacin) y se prescribieron lecturas catlicas,
libros

llenos de dulces afectos, de cuidados domsticos, de entusiasmo heroico por el
amor, por las virtudes privadas y por la religin construidos sobre genealogas
femeninas, sobre acontecimientos familiares de hijas, esposas y madres
61
.

Era suficiente con el libro de plegarias, el devocionario o el catecismo. No haca
falta ms, leer es un examen de conciencia a travs de la meditacin de un texto. La
lectura construa o modificaba, mucho ms que los conocimientos, los rasgos mismos
del carcter
62
. Las mujeres catlicas del siglo XIX no necesitaban conocimientos sino
carcter para contrarrestar las perversas ideas de la modernidad liberal. Pero, cules
eran estas ideas? Por qu resultaban tan amenazantes? El siguiente apartado lo dedico
a describir estas otras corrientes de pensamiento.

2. Contra la inferioridad natural de las mujeres
En este apartado me interesa ahondar en aquellas corrientes de pensamiento que
reivindicaron la igualdad de las mujeres en el siglo XIX. Sin embargo, antes es

61
Michela de Giorgio, El modelo catlico p. 197.
62
Michela de Giorgio, El modelo catlico p. 198.
44

importante rastrear en la historia del pensamiento occidental aquellos primeros atisbos
que contestaron el paradigma de la inferioridad natural de la mujer. A este tema
dedicar la primera seccin. En la segunda, me concentrar en las corrientes
decimonnicas que fundamentaron la igualdad de los sexos desde el discurso filosfico.

2.1 Los antecedentes
El canon filosfico registra el nombre de Macrina
63
(320-380 d. c.) como la
primera mujer que cuestion el paradigma de la inferioridad natural de las mujeres.
Como ya mostr en el primer apartado, el cristianismo occidental continu la tradicin
de pensamiento que asoci la naturaleza femenina a los instintos, las emociones y la
irracionalidad. Uno de los primeros debates filosfico-teolgicos que se plante fue: si
Dios haba creado al hombre el ser racional por excelencia- la mujer, de naturaleza
irracional, era tambin imagen y semejanza de Dios? Macrina parte de la premisa de la
filosofa griega clsica de que la esencia del alma es su capacidad para el pensamiento
racional. En el momento de la creacin, dice, los seres humanos de ambos sexos tenan
un cuerpo espiritual, sin emociones. Las pasiones y los instintos no eran partes
esenciales del alma sino del cuerpo. Por tanto, la racionalidad de las mujeres no
dependa del cuerpo, ms bien estaba en el alma, por lo que las mujeres eran tan
capaces de ser racionales y de estar libres del influjo de las pasiones como los hombres.
El alma no tena gnero, las mujeres y los hombres haban sido creados a imagen y
semejanza de Dios
64
.
Las ideas de Macrina fueron compartidas por sus hermanos de sangre, los
obispos Basilio el Grande y Gregorio de Nisa, considerados padres de la Iglesia. Sin

63
Filsofa nacida en Capadocia. Fue educada en el seno de una familia con gran acervo teolgico: su
abuela (llamada Macrina la mayor) haba estudiado teologa con Gregorio el taumaturgo; su madre le
ense la filosofa griega y la teologa cristiana. Ver: Helen Buss Mitchell, Races de la sabidura p. 127.
64
Ver: Helen Buss Mitchell, Races de la sabidura pp. 128 y 129.
Captulo I: Aproximacin al debate sobre la educacin femenina en el pensamiento occidental
45

embargo, no lograron modificar en absoluto la estructura jerrquica y patriarcal de la
naciente sociedad cristiana. An ms, esa estructura se convirti en parte esencial de esa
religin que funcion como cemento cohesionador del naciente imperio, donde las
mujeres fueron excluidas, e incluso perseguidas, si se atrevan a trasgredir estos lmites.
En este sentido, resulta paradigmtico el caso de la filsofa Hypatia de Alejandra (305-
405), quien muri quemada a manos de un grupo de monjes por ser una filsofa y
astrnoma pagana
65
. Mil cuatrocientos aos ms tarde, el nombre de Hypatia ser
mencionado por una de las estudiantes salvadoreas que demandaba el acceso de las
mujeres a la instruccin intelectual, como mostrar en el captulo cuarto de este
trabajo
66
.
A lo largo del perodo medieval, el punto de apoyo para el orden social fue el
cristianismo. La proliferacin de monasterios, abadas y claustros permiti el acceso de
algunas mujeres al conocimiento. As, sealan Bruzzese y Martino,

En una extensa poca de escasa y difcil circulacin de las ideas, las iglesias, los
conventos, las sedes episcopales se convirtieron en los centros de la cultura y
elaboraron categoras, lenguajes e ideologas tambin para aquellas mujeres que la
sociedad antigua haba excluido del estudio y del conocimiento
67
.

Ser monja, amanuense, escribana, bibliotecaria o enseante fue una alternativa
para las mujeres en dos sentidos: por un lado, porque era una opcin distinta al rol
materno asignado por naturaleza, por otro, porque era una posibilidad de acceso a la

65
Ver: Helen Buss Mitchell, Races de la sabidura pp. 92 y 93.
66
Ver: Discurso pronunciado al comenzar los exmenes de la escuela de nias de Sensuntepeque, La
Repblica, 1 de diciembre de 1885, p. 2.
67
Giulio de Martino y Marina Bruzzese, Las filsofas, Madrid: Ediciones Ctedra, 1994, pp. 61 y 62.
46

cultura
68
. Ms adelante, entre los siglos XV y XVI, el Renacimiento constituy una
gradual apertura de los espacios de instruccin para las mujeres. A partir del resurgir del
ideal humanstico, las mujeres no solo tuvieron acceso a la cultura religiosa sino
tambin al arte y, especialmente, a la literatura. De ah el surgimiento de numerosos
ejemplos de mujeres troveras, poetisas y escritoras
69
. Precisamente en este momento
surgi lo que se conoce como la querelle des femmes o disputa de las mujeres-, el
antecedente ms inmediato del feminismo decimonnico. El debate, que se prolong
por espacio de tres siglos, fue conocido tambin como la disputa de los sexos
70
.
Analizar este debate rebasa los objetivos de este trabajo. Sin embargo, me interesa
resaltar los argumentos que reivindicaron la igualdad intelectual de las mujeres y el
derecho a la educacin.
La disputa inici con la publicacin de una obra de Christine de Pizan (1365-
1431), titulada Le livre de la Cit des dames
71
, publicada en 1405. De Pizan interviene en el
debate suscitado por la obra Roman de la rose
72
, cuyos argumentos misginos le

68
Ver: Georgette Epiney-Burgard y Emile Zum Brunn, Mujeres trovadoras de Dios. Una tradicin silenciada
en la Europa Medieval, Barcelona: Ediciones Paids Ibrica, 1998.
69
Ver: Martino y Bruzzese, Las Filsofasp. 90-94.
70
En esta disputa, por primera vez, las pensadoras de la Querelle hablaron como mujeres, sin ocultar
la diferencia sexual que tan utilizada haba sido para denigrarlas; hablaron pblicamente desde su
experiencia personal y de la de otras mujeres del pasado cuya historia se ocuparon de estudiar. Al hablar
en estos trminos, rechazaron las reglas de juego tradicionales y abrieron un proceso de crtica al
conocimiento que los filsofos y telogos del pasado haban elaborado sobre ellas. Mara-Milagros
Rivera, El cuerpo femenino y la querella de las mujeres (Corona de Aragn, siglo XV), G. Duby y
Michelle Perrot, Michelle (directores), Historia de las mujeres 2. La Edad Media. Madrid: Santillana
Ediciones, 2000, p. 615.
71
El original est digitalizado en la Biblioteca digital mundial, disponible en:
http://www.wdl.org/es/item/4391/#q=El+libro+de+la+ciudad+de+las+damas&view_type=list&se
arch_page=1&qla=es
72
Una de las obras literarias ms ledas en la Edad Media. Fue compuesto por Guillaume de Lorris,
alrededor de 1225, y luego ampliado por Jean de Meun cerca de 1280. Ver: Roman de la rose, en
Biblioteca digital mundial, disponible en: http://www.wdl.org/es/item/593/
Captulo I: Aproximacin al debate sobre la educacin femenina en el pensamiento occidental
47

resultaron condenatorios e insultantes para las mujeres. Pero no solo denunci el
desprecio a las mujeres, generalizado en la Edad Media, sino tambin la indefensin de
stas al no tener acceso a la cultura
73
. De Pizan reconoce que si bien, no todos los
hombres se oponan a la educacin de las mujeres, haba una clara sancin social para
aquellas que se dedicaban a cultivar el conocimiento:

Thus, not all men (and specially the wisest) share the opinion that it is bad for women
to be educated. But it is very true that many foolish men have claimed this because it
displeased them that women knew more than they did. Your father, who was a great
scientist and philosopher, did not believe that women were worth less by knowing
science; rather, as you know, he too, great pleasure from seeing your inclination to
learning. The feminine opinion of your mother, however, who wished to keep you busy
with spinning and silly girlishness, following the common custom of women, was the
major obstacle to your being more involved in the sciences
74
.

Es interesante constatar que eran las madres las encargadas de censurar el
estudio por no corresponder con el ideal de feminidad del momento. Sin embargo,
Christine de Pizan aclara que ninguna mujer es menos valiosa porque se dedique a la
ciencia. Dos siglos ms tarde, la italiana Lucrecia Marinella (1571-1653) public en el
ao 1601, un tratado en el que reivindicaba al gnero femenino. La obra titulada La
nobilt et leccellenza delle donne co diffetti et mancamenti de gli huomini
75
, examin el tema
central de la querelle, es decir, la inferioridad de las mujeres. En su tratado, Marinelli

73
Merc Otero Vidal, Christine de Pizan y Marie de Gournay. Las mujeres excelentes y la excelencia
de las mujeres, en Rosa Ma. Rodrguez Magda, Mujeres en la historia del pensamiento, Barcelona:
Anthropos, 1997, p. 80.
74
Christine de Pizan, The book of the city of ladies, en Charity Canon Willard (ed.), The writings of
Christine de Pizan, New York: Persea Books, 1994, p. 196. Utilizo esta versin en ingls pues no
dispongo de la obra traducida al espaol.
75
Lucrezia Marinella, La nobilta et leccellenza delle donne, co diffetti, et mancamenti de gli huomini, Venezia:
Batista Ciotti Senese, 1601.
48

tambin se pronuncia contra quienes crean que no haba mujeres doctas en artes y
ciencias:

Pero si aquellas tienen la misma alma racional que el hombre, como antes he mostrado
claramente, e incluso ms noble, por qu no pueden aprender an con mayor
perfeccin las mismas artes y ciencias que los hombres? as, las pocas que acceden a las
doctrinas llegan a distinguirse tanto en las ciencias que los hombres las envidian, o las
odian, como suelen odiar los menores a los mayores
76
.

En 1622, la francesa Marie de Gournay
77
(1565-1645) public un tratado titulado
Egalit des hommes et des femmes, en el que reivindic la igualdad de los sexos. En la obra,
la autora argumenta tambin sobre el valor e influencia de la educacin en las mujeres:

Si las damas llegan ms raramente que los hombres a los grados de excelencia, es
maravilla que esta falta de buena educacin, e incluso la influencia de la mala expresa y
profesa no sea peor, y que no les impida poder llegar del todo
78
.

Unos aos ms tarde, en el virreinato de la Nueva Espaa, Sor Juana Ins de la
Cruz
79
(1651-1695) dio cuenta de los conflictos que enfrent por su poderosa

76
Lucrecia Marinelli, La nobilt et leccellenza delle donne co diffetti et mancamenti degli huomini,
citado por Rosa Gius Gatell,De las mujeres memorables en Lucrezia Marinelli: nobleza y excelencia en
la Venecia de 1600, en Rosa Ma. Rodrguez Magda, Mujeres en la historia del pensamiento, Barcelona:
Anthropos, 1997, p. 131.
77
Tuvo intensa relacin con Michelle de Montaigne por lo que el filsofo francs la consider su hija
adoptiva. Su obra incluye comentarios a la obra de Montaigne, ensayos morales y feministas. Ver:
Merc Otero Vidal, Christine de Pizan y Marie de Gournay. Las mujeres excelentes y la excelencia de
las mujeres p. 85.
78
Marie de Gournay, Egalit des hommes et des femmes, en Merc Otero Vidal, Christine de Pizan
y Marie de Gournay. Las mujeres excelentes y la excelencia de las mujeres p. 86.
79
Hay un texto que explora la vinculacin de la obra de Sor Juana Ins con la querella de las mujeres.
Se trata de la obra de Cristina Ratto, Sor Juana Ins de la Cruz y Carlos de Sigenza y Gngora en el
episodio novohispano de la querella de las mujeres, en Alicia Mayer (coord.), Carlos de Sigenza y
Gngora. Homenaje 1700-2000, vol. II, Mxico, UNAM, 2002, pp. 151-177.
Captulo I: Aproximacin al debate sobre la educacin femenina en el pensamiento occidental
49

inclinacin a las letras. En su clebre Respuesta de la poetisa a la muy ilustre sor Filotea de la
Cruz (1691), la monja expone:

El escribir nunca ha sido dictamen propio, sino fuerza ajena; que les pudiera decir con
verdad: Vos me escogisteis. Lo que s es verdad que no negar (lo uno porque es notorio a
todos, y lo otro porque, aunque sea contra m, me ha hecho Dios la merced de darme
grandsimo amor a la verdad) que desde que me ray la primera luz de la razn, fue tan
vehemente y poderosa la inclinacin a las letras, que ni ajenas reprensiones que he
tenido muchas-, ni propias reflejas que he hecho no pocas-, han bastado a que deje de
seguir este natural impulso que Dios puso en mi entendimiento dejando solo lo que
baste para guardar su Ley, pues lo dems sobra, segn algunos, en una mujer; y an hay
quien diga que daa
80
.

En el medio de la querelle des femmes, otro acontecimiento favoreci la apertura de
nuevos espacios para la educacin de las mujeres: las Reformas religiosas del siglo XVI.
La Reforma protestante marc la ruptura definitiva de la unidad religiosa, poltica y
cultural de la Europa surgida de la Edad Media
81
, pero, adems, favoreci un mayor
acceso de las mujeres a la alfabetizacin. Como afirman Marina Bruzzese y Giulio
Martino:

En este atormentado y controvertido siglo, bajo el impulso de las dos reformas
religiosas, se produjo un aumento sustancial de la alfabetizacin, al menos a niveles
elementales, que tambin implic a las nias. Los niveles ms cualificados de la cultura
estaban reservados a pocas mujeres de extraccin aristocrtica o burguesa, pero,
precisamente en este siglo, podemos registrar las primeras presencias significativas de
intelectos femeninos que operan y se enfrentan con los altos grados de la autoridad
cultural
82
.


80
Sor Juana Ins de la Cruz, Obras completas, Mxico D.F.: Editorial Porra, 1977, p. 830.
81
Martino y Bruzzese, Las Filsofasp. 101.
82
Martino y Bruzzese, Las Filsofasp.128.
50

De hecho, en Pars y otras grandes ciudades se consolidaron nuevas corrientes
culturales que abran las puertas al protagonismo intelectual de las mujeres aristcratas.
Los llamados salones fueron centro de esta vida. El saln tena un carcter
profundamente intelectual, la actividad principal de la mujer y del hombre de mundo
era la conversacin entendida como instrumento de relacin social y como la manera
idnea para aprender la cortesa (conjunto de virtudes). Los ms importantes y famosos
salones fueron animados por mujeres, en palacios de su propiedad
83
. A ellos asistan
filsofos, cientficos y literatos de la poca, con quienes las mujeres aristcratas
conversaban y discutan las ideas en boga. De estos salones deriv el preciosismo, un
movimiento literario femenino de mediados del siglo del siglo XVII, cuyos temas se
encaminaban a modificar las costumbres sociales de marginacin de las mujeres
84
.
Sin estos antecedentes, no se puede entender la obra del francs Poulain de la
Barre (1647-1723), quien continu la lnea del debate iniciado en la querelle des femmes. De
la Barre escribi una obra titulada De leducation des dames pour la conduite de lesprit dans les
sciences, et dans les moeurs
85
. El texto fue publicado en 1674 (noventa aos antes del Emilio
de Rousseau!) y, desde la dedicatoria, muestra el talante disruptor de su pensamiento:

Despus de mostrar a las mujeres que no existe nada grande de lo que ellas no sean tan
capaces como los varones, me ha parecido que no basta sealarles cmo alcanzar, igual
que ellos, los ms elevados conocimientos. Es tambin necesario apoyar los
razonamientos que la filosofa me ha proporcionado, con un ejemplo suficientemente
notorio para establecer la verdad que he defendido y animarlas para que emprendan
algo tan ambicioso como lo que les propongo
86
.

83
Ver: Martino y Bruzzese, Las Filsofaspp. 144 y 145.
84
Ver: Martino y Bruzzese, Las Filsofasp. 148.
85
No dispongo de la obra original. El texto en espaol fue editado por Daniel Cazs Menache, Obras
feministas de Fracois Poulain de la Barre (1647-1723) Tomo III, Mxico: UNAM, Centro de Investigaciones
Interdisciplinarias en Ciencias y Humanidades, 2007.
86
Poulain de la Barre, La educacin de las mujeres para la formacin del espritu en las ciencias y en
las costumbres, en Daniel Cazs Menache p. 9.
Captulo I: Aproximacin al debate sobre la educacin femenina en el pensamiento occidental
51


Segn de la Barre, quien fue discpulo de Descartes, la inteligencia no tiene sexo
(el mismo argumento de Macrina) y las diferencias del cuerpo no podan legitimar
ningn tipo de desigualdad. Por ello, seala:

Estas conversaciones estn dedicadas a una joven muy inteligente que tiene el
propsito de dedicarse al estudio. Se dan a conocer pensando en todas las mujeres que
se hallan en disposicin similar. Por ello se titulan Educacin de las mujeres, aunque no
son menos tiles para los hombres, pues las obras dirigidas a ellos sirven igualmente
para las mujeres: no hay ms que un mtodo para instruir a unos y a otras siendo como
son de la misma especie
87
.

Una muestra ms de este grupo de humanistas ilustrados-liberales fue el
Marqus de Condorcet (1743-1794). En 1790, escribi un alegato sobre el derecho de
ciudadana de las mujeres. En el texto, el filsofo francs denunciaba que la exclusin
de las mujeres de los derechos de ciudadana era resultado de prcticas sociales que
haban naturalizado la subordinacin femenina. Si las mujeres no reclamaban el derecho
natural que tenan era porque la prctica social imperante les haba impedido tomar
conciencia de ello
88
. En cuanto al tema de la educacin, en su obra Cinco memorias sobre
la instruccin pblica, de 1791, Condorcet afirma que la instruccin pblica era un deber
de la sociedad con los ciudadanos y el medio de hacer real la igualdad de los derechos.
Por ello advierte:

No se debe excluir a las mujeres de la instruccin relativa a las ciencias, porque ellas
pueden ser tiles para el progreso de estas materias, sea haciendo observaciones, sea
redactando libros elementales. En cuanto a las ciencias, por qu deberan estarles
prohibidas? An cuando las mujeres no pudieran contribuir a sus progresos por sus
hallazgos, por qu aquellas mujeres cuya vida no ha de llenarse por el ejercicio de una

87
Poulain de la Barre, La educacin de las mujeres para la formacin del espritu en las ciencias y en
las costumbres, en Daniel Cazs Menache p. 12.
88
Ver: Alicia Ramos, Condorcet: sobre la admisin de las mujeres al derecho de ciudadana, en La
Otra voz digital, disponible en: http://www.laotravozdigital.com/spip.php?article54
52

profesin lucrativa y no puede cumplirse enteramente con las ocupaciones domsticas
no podran trabajar tilmente para el aumento de las luces, ocupndose de las
observaciones que exigen una exactitud casi minuciosa, una gran paciencia, una vida
sedentaria y reglada? Quiz hasta seran ms aptas que los hombres para dar mtodo y
claridad a los libros elementales
89


Segn Condorcet, era necesario que las mujeres compartieran la misma
instruccin dada a los hombres por cuatro razones fundamentales: 1) para que pudieran
vigilar la educacin de sus hijos; 2) para no introducir en las familias la desigualdad a
causa de la falta de instruccin de la mujer; 3) para conservar los conocimientos de sus
maridos; y 4) porque las mujeres tenan el mismo derecho que los hombres a la
instruccin pblica
90
. El planteamiento de Condorcet apuntaba a la instruccin pblica
masiva como fundamento del nuevo orden social inaugurado con la Revolucin
Francesa. Sin acceso a la instruccin, las mujeres no estaran en condiciones de
participar en la dinmica de la democracia moderna, y eso era grave. As lo explica la
investigadora Sonsoles San Romn cuando seala que Condorcet era muy consciente
del peligro que supona para el progreso relegar la mujer a la esfera privada y domstica:

En opinin de Condorcet, el Estado tiene el deber de hacer posible la igualdad entre
los sexos, ofreciendo a las mujeres el derecho a recibir la misma educacin que los
hombres. A su entender, los derechos naturales de hombres y mujeres son inalienables
y anteriores al Estado; razn suficiente para que ste garantice, mediante una igual
instruccin pblica, el desarrollo de las disposiciones naturales de ambos sexos.
Condorcet da un paso decisivo. Y va ms all. Por supuesto que hombres y mujeres

89
Condorcet, Cinco memorias sobre la instruccin pblica y otros escritos, Madrid: Ediciones Morata, 2001, p.
110.
90
Condorcet, Cinco memorias sobre la instruccin pblica y otros escritos pp. 111 y 112. Esta visin sobre la
responsabilidad del Estado por garantizar la instruccin de todos los miembros de la sociedad se ver
reflejada en varios de los discursos salvadoreos sobre Instruccin Pblica durante el primer perodo de
gobierno liberal secularizante, a cargo de Santiago Gonzlez, entre 1871 y 1875, como mostrar en el
siguiente captulo.
Captulo I: Aproximacin al debate sobre la educacin femenina en el pensamiento occidental
53

presentan diferencias notables, pero el origen de tales desigualdades se encuentra en el
proceso de socializacin al que hombres y mujeres han sido sometidos
91
.

Los ideales de libertad, igualdad, fraternidad comenzaban a cuestionar las bases
del antiguo rgimen patriarcal. Sin embargo, las instituciones androcntricas no
cambiaran de la noche a la maana. De hecho, la declaracin de los Derechos del hombre y
del ciudadano de agosto de 1789 haban dejado fuera a las mujeres. En 1791, Olympia de
Gouges
92
(1748-1793), intent remediar esa exclusin con el texto que proclama la
Declaracin de los derechos de la mujer y de la ciudadana
93
: La mujer nace libre y permanece
igual al hombre en derechos. Las distinciones sociales solo pueden estar fundadas en la
utilidad comn
94
.
Un ao despus, la filsofa britnica Mary Wollstonecraft
95
(1759-1797), public
en 1792 su obra titulada Vindicacin de los derechos de la mujer. En ella aborda el tema de la
desigualdad natural entre hombres y mujeres, y apunta a las diferencias educativas como

91
Sonsoles San Romn, Las primeras maestras, Barcelona: Editorial Ariel, 2006, p. 38.
92
En cuestin poltica, De Gouges era de tendencia moderada. Fue partidaria de la monarqua
constitucional. Fue condenada a la guillotina por la publicacin de un texto titulado Las tres urnas, en
el que peda un plebiscito entre gobierno republicano unitario, federacin o monarqua. Incluso en la
crcel critic duramente la dictadura de Robespierre. Ver: Alicia Puleo, La Ilustracin olvidada. La polmica
de los sexos en el siglo XVIII: Condorcet, De Gouges, De Lambert y otros, Madrid: Anthropos, 1993, pp. 153-
154.
93
Olympia de Gouges, Declaracin de los derechos de la mujer y de la ciudadana. En Alicia Puleo,
La Ilustracin olvidada. La polmica de los sexos en el siglo XVIII pp. 153-163.
94
Olympia de Gouges, Declaracin de los derechos de la mujer y de la ciudadana p. 156.
95
Segn seala Isabel Burdiel, para esta filsofa y literata inglesa, una de las aventuras intelectuales
fundamentales en su formacin fue ser directora en la escuela de Newington Green (1783-1786), con el
ya famoso crculo reformista creado en torno al pastor disidente Richard Price (1723-1791). El crculo
que Wollstonecraft frecuent en Newington Green perteneca en su mayora a la iglesia Unitaria y
cultivaba una tradicin de cristianismo racional que insista en el uso libre de la razn de la prctica
religiosa. Ver: Isabel Burdiel Introduccin. En Mary Wollstonecraft, Vindicacin de los derechos de la
mujer, Ediciones Ctedra, Madrid, 2000, p. 29.
54

causa principal de la condicin desigual entre ambos sexos, como ya lo haba sealado
Condorcet. Algunos han sealado la obra de Wollstonecraft como la crtica ms
directa a la pedagoga del Emilio y el intento ms radical de desenmascarar la lgica
rousseauniana
96
. No corresponde a esta investigacin hacer un anlisis detallado de la
Vindicacin de los Derechos de la Mujer, sin embargo, es importante situar algn extracto de
la obra que refleja el pensamiento de la autora en relacin a la reivindicacin del
derecho de educacin para las mujeres. As, por ejemplo, en relacin con la opinin
prevaleciente de un carcter sexual como fundamento de la diferencia de los gneros, la
autora afirma:

Con el fin de explicar la tirana de los hombres y excusarla, se han esgrimido muchos
argumentos ingeniosos para probar que los dos sexos, en la adquisicin de la virtud,
deben apuntar a alcanzar un carcter muy diferente; o, para hablar de modo ms
explcito, no se admite de las mujeres que tengan la suficiente fortaleza mental para
adquirir lo que realmente merece el nombre de virtud. No obstante, al admitir que
tienen almas, debera parecer que solo hay un camino dispuesto por la Providencia para
dirigir a la humanidad a la virtud o a la felicidad. Luego, si las mujeres no son enjambres
de frvolas efmeras, por qu hay que mantenerlas en la ignorancia bajo el nombre
engaoso de la inocencia?
97


Por ello, Wollstonecraft insiste en igualar las oportunidades educativas para
hombres y mujeres, haciendo una clara crtica a la propuesta rousseauniana del pacto
social:

Para hacer al gnero humano ms virtuoso y, por supuesto, feliz, ambos sexos deben
actuar desde los mismos principios. Pero cmo puede esperarse esto, cuando solo se
permite a uno considerar si resultan razonables? Para hacer tambin realmente justo el
pacto social, y para extender los principios ilustrados que solo pueden mejorar el
destino del hombre, debe permitirse que las mujeres fundamenten su virtud sobre el

96
Francisco Fuster Garca, Dos propuestas de la Ilustracin para la educacin de la mujer: Rousseau
versus Mary Wollstonecraft. A Parte Rei. Revista de Filosofa, N 50, marzo 2007, p. 10.
97
Mary Wollstonecraft, Vindicacin de los Derechos de la Mujer, Madrid: Ediciones Ctedra, 2000, p. 127.
Captulo I: Aproximacin al debate sobre la educacin femenina en el pensamiento occidental
55

conocimiento, lo que apenas es posible si no se las educa mediante las mismas
actividades que a los hombres
98
.

Todas estas ideas filosficas que contestaron el pensamiento de la inferioridad
natural femenina, segn Mara Jos Lacalzada de Mateo, fueron fruto de la corriente
crtica de la Ilustracin a la que ella llama humanismo ilustrado-liberal y que define como:

La corriente de pensamiento-accin social y poltica que podemos encontrar en Europa
a lo largo del siglo XIX y XX. Es posible verla aflorar en intelectuales crticos con
cualquier forma de dominacin; personas dispuestas a que no se paralicen los ideales
revolucionarios planteados en el mbito de la Ilustracin y posibilitados por el cambio
de estructuras que supuso la Revolucin francesa
99
.

Lacalzada seala para esta corriente de la ilustracin, la libertad se entenda no
solo como la ruptura de cadenas exteriores sino tambin de las cadenas de la ignorancia,
la amoralidad, etc. Por ello, estos humanistas trataron de ir hacia la igualdad de
oportunidades extendiendo cada vez a un mayor nmero las posibilidades de
instruccin intelectual y educacin moral, de ganar el sustento, de participar en alguna
medida del reparto de la riqueza, de las decisiones polticas
100
. La Revolucin Francesa
vendra a constituirse como el punto de partida para el nuevo modelo humanista. Y,
aunque no borr de un plumazo siglos de prejuicios y de tradicin patriarcal
101
ni
cambi de inmediato la condicin de las mujeres, fue una

98
Mary Wollstonecraft, Vindicacin de los Derechos de la Mujer p. 363.
99
Ma. Jos Lacalzada de Mateo, Humanismo ilustrado-liberal en la emancipacin de las mujeres y su
engranaje masnico en Espaa. En Celia Amors y Ana de Miguel (eds.), Teora feminista: de la Ilustracin
a la globalizacin. De la Ilustracin al segundo sexo, Madrid: Minerva Ediciones, 2005, p. 213.
100
Ma. Jos Lacalzada de Mateo, Humanismo ilustrado-liberal en la emancipacin de las mujeres y su
engranaje masnico en Espaa p. 215.
101
Para profundizar en este aspecto recomiendo el estudio de Genevive Fraisse, Musa de la razn,
Madrid: Ediciones Ctedra, 1991. En l, la autora examina las implicaciones de la diferencia sexual en la
naciente democracia del perodo inmediatamente posterior a la Revolucin Francesa.
56


conmocin demasiado profunda y demasiado general como para no afectar a todos los
sectores, a todos los actores de la sociedad; conmocin demasiado fecunda como para
no ser prometedora, pese a sus estragos. Por tanto, consideraremos que la Revolucin
Francesa constituye una mutacin decisiva en la historia de las mujeres
102
.

En este sentido, la siguiente seccin intenta situar dos corrientes del
pensamiento humanista ilustrado-liberal del siglo XIX que apuntalaron, desde sus
postulados tericos y prcticos, el largo camino de la emancipacin femenina.

2.2 Krausismo, masonera y emancipacin de la mujer
Ciertamente, estas corrientes no fueron las nicas propuestas emancipadoras. La
razn para abordarlas es que hay suficiente evidencia del influjo que tuvieron en las
lites intelectuales salvadoreas con relacin al tema de la emancipacin de la mujer. El
krausismo y la masonera tienen varios elementos en comn, comenzando por la
filiacin masnica de Krause. Interesa resaltar en ellas la apuesta por la reivindicacin
de la mujer y su derecho a la instruccin como requisito fundamental para lograr la
regeneracin de la humanidad en el nuevo orden social y poltico inaugurado por la
modernidad ilustrada.

a) El krausismo
El pensamiento de Karl Christian Krause (1781-1832) est condensado en su
obra publicada en 1811: Das Urbild der Menschheit. Ein Versuch
103
(El Ideal de la
Humanidad. Un ensayo). En este texto, Krause desarrolla una teora de la sociedad

102
Elisabeth G. Sledziewski, Revolucin Francesa. El giro, en Georges Duby y Michelle Perrot
(directores), Historia de las mujeres. El siglo XIX: la ruptura poltica y los nuevos modelos sociales, Madrid:
Taurus, 1993, p. 41.
103
Karl Christian Friedrich Krause, Das Urbild der Menschheit. Ein Versuch, Dresden: in der Aruoldifchen
Buchhandlung, 1811.
Captulo I: Aproximacin al debate sobre la educacin femenina en el pensamiento occidental
57

basada en la idea de la conformacin de dos tipos de alianzas, asociaciones o esferas: las
bsicas de vida (persona, familia y pueblos) y las asociaciones para la realizacin de los
fines racionales humanos (religin, derecho, ciencia, arte y educacin). Estas
asociaciones, de carcter autnomo, se enlazan armnicamente para crear la Alianza
de la Humanidad. La finalidad de esta alianza no era otra que velar por el fomento de
lo puramente humano a partir de la autonoma de cada una de las esferas y la
interrelacin dinmica y armnica entre ellas
104
.
Esta teora social propona la fundamentacin para una nueva manera de
organizar el poder y las interacciones entre los distintos mbitos de la sociedad. Dos
implicaciones concretas tena para la renovacin de las interacciones sociales. La
primera era que, desde el momento en que las esferas tenan carcter autnomo, ya no
era posible la supremaca de una de ellas: la religin pasaba a ser una ms de las
asociaciones constituidas para la realizacin de los fines racionales humanos y no su
fundamento. El sentido de la regeneracin brotaba de la humanidad misma y no de
ningn ente superior. Este pensamiento tiene a la base una metafsica de corte
panentesta: el mundo es distinto de Dios, no es Dios, sino que est en Dios. Dios
como ser supremo est por encima del mundo, trascendindolo
105
. Por lo tanto, la
teora krausista era una propuesta de inspiracin religiosa no confesional- de carcter
tico. Predicaba la libertad de las conciencias, el pluralismo religioso y la fe racional
libremente elegida
106
, dice Elas Daz. Esta razn hizo que su filosofa encontrara suelo
frtil en los intelectuales espaoles y americanos del siglo XIX que buscaban superar las

104
Ver: Katya Colmenares, El krausismo, en Enrique Dussel y otros (2009), El pensamiento filosfico
latinoamericano, del Caribe y latino (1300-2000). Mxico D.F.: Siglo XXI Editores, 2009, pp. 204-205.
105
Ver Katya Colmenares, El krausismo en Enrique Dussel y otros p. 204.
106
Elas Daz, La filosofa social del krausismo espaol, Valencia: Fernando Torres Editor, 1983, p. 185.
58

formas integristas y dogmticas del antiguo rgimen, al mismo tiempo que detractores
dentro de las filas ms ortodoxas del catolicismo
107
.
La segunda implicacin, fundamental para el tema de este estudio, es que la
teora krausista cuestionaba los fundamentos del sistema patriarcal. Segn Krause, tanto
la virtud, como el amor, la ciencia, el arte, la religin y el derecho deban alcanzar su
configuracin propia desde las especificidades masculina y femenina. En su obra El
ideal de la humanidad, seal que

Varn y mujer son igualmente esenciales en la Humanidad, y por tanto la mujer no est
subordinada al varn bajo ningn punto de vista. La mujer es, en todas las capacidades
del espritu y del nimo tan capaz y tan original con respecto a todas las partes del
destino humano como el varn. El gnero femenino es tan capaz de una formacin
omnivalente, especfica y armnica como el masculino; y la Humanidad misma
permanecer deficiente, y slo configurada a medias, en tanto que el gnero bello y ms
dbil de la mujer sometido desgraciadamente y sin escrpulo por la fuerza bruta de los
varones- tenga que permanecer postergado con respecto al varn en cualquier aspecto
del destino humano. La virtud y el amor, la ciencia y el arte, el derecho y la religin
todo ello- ha de alcanzar su configuracin propia y plena desde las especificidades
masculina y femenina; hasta que eso haya sucedido, la Humanidad no podr presumir
de haber llegado a su expresin armnica omnivalente. Solo la formacin semejante y
equilibrada masculina y femenina, en un intercambio libre y armnico, constituye el
triunfo de la humanidad
108
.

A este respecto, Arturo Andrs Roig ha desarrollado un interesante anlisis del
pensamiento krausista en el que seala que:


107
Entre los espaoles krausistas ms conocidos se encuentran Julin Sanz del Ro (traductor al espaol
del Ideal para la humanidad) y Francisco Giner de los Ros, discpulo de Sanz del Ro. En Amrica
Latina, hay influencia del krausismo espaol en Eugenio Mara Hostos, Jos Mart y Jos Mara Luis
Mora, entre otros. Ver: Carlos Beorlegui, Historia del pensamiento filosfico latinoamericano. Una bsqueda
incesante de la identidad, Bilbao: Universidad de Deusto, 2006, pp. 246-265.
108
K.C. Krause, Das Urbild der Menschheit. Ein Versuch, citado por Enrique M. Urea, Krausistas,
frobelianos y la cuestin de la mujer, en Krause, Giner y la Institucin Libre de Enseanza. Nuevos estudios,
Universidad Pontificia de Comillas, Madrid, 2005, p. 29.
Captulo I: Aproximacin al debate sobre la educacin femenina en el pensamiento occidental
59

La problemtica de gnero dentro del sistema de Krause apunta a cuestiones de tanto
peso e importancia como es la del origen del Estado y su conformacin como poder
poltico. Nivel terico que, por lo dems, se dio acompaado de una teora y prcticas
pedaggicas no ajenas a las ideas que comparti con Frbel y que ejerci con sus hijas
e hijos, y de modo particular, con la hija mayor, homnima de la Sofa del Emilio, de JJ.
Rousseau
109
.

Para Krause, seala Roig, si el Estado democrtico provena de la familia, era
fundamental reformular esta estructura sobre nuevas bases dadas por los valores de
libertad e igualdad reivindicados por la Revolucin Francesa. El Estado, como ente
regulador del derecho, deba velar por los derechos de las mujeres ya que

Esta mitad esencial de la humanidad est hoy en unos pueblos oprimida y degradada,
en otros postergada o abandonada en su educacin por el varn, que hasta ahora se ha
atribuido una superioridad exclusiva, cuando observa que la mujer dista hoy mucho del
claro conocimiento de su destino en el todo, de sus derechos y funciones y altos
deberes sociales
110


Basado en la lectura de otras obras krausistas
111
, Roig afirma que Krause
reivindic la complementariedad entre varones y mujeres, y denunci el modo como se
jugaba la relacin pblico-privado en la divisin sexual del trabajo. Por ello seala que:

Si lo primero funda la posibilidad de integracin de lo diferente en lo igual, en el
sentido de diferencia de ciertas funciones y, a la vez, igualdad de derechos, lo segundo
asegura la participacin universal de la mujer respecto de todas las manifestaciones de
la cultura humana rompiendo con la subcultura femenina tal como resultaba construida
desde un rgimen de opresin, represin y explotacin. En este sentido Krause
enfrenta valientemente una de las ms fuertes argumentaciones apoyada
pretendidamente en la naturaleza- que condena a la mujer a la vida privada: su

109
Arturo Andrs Roig, Cuestiones de dialctica y gnero en Krause. Sofa o la nueva mujer. Estudios
de Filosofa Prctica e Historia de las Ideas, Ao 8, N 9, Mendoza, diciembre 2007, p. 58.
110
C. Cr. Krause, Ideal de la humanidad para la vida, con introduccin y comentarios por d. Julin Sanz del Ro,
Madrid: Imprenta de Manuel Galiano, 1860, p. 93.
111
El Diario de la vida humana (Dresde, 1811) y las Lecciones de Derecho Natural (Gotinga, 1828).
60

condicin de madre. Esta no la define en cuanto ser humano por lo mismo que su
humanidad est antes que la maternidad
112
.

Roig afirma que para Krause, la vida privada deba ser rescatada en su justo valor
como una conquista de la humanidad y no como el lugar exclusivo de las mujeres
condenadas a la domesticidad. La educacin vigente haba negado la participacin
pblica a las mujeres y esto era una injusticia para la humanidad ya que dejaba perder
muchos genios superiores.
Ahora bien, lleg este pensamiento a Amrica Latina? Y si lo hizo, cmo se
introdujo y cmo se difundi? Jos Luis Gmez-Martnez seala que, en el siglo XIX,
la divulgacin del pensamiento europeo se haca a travs de dos vas: una era la de los
viajes de estudios realizados por un reducido nmero de iberoamericanos, la otra, los
numerosos centros de estudios universitarios. En el caso de la primera va, la influencia
fue ms directa, por lo que se refleja ms claramente en los escritores. La segunda, de
potencial ms amplio, es la que considera Gmez-Martnez sirvi de cauce al
pensamiento krausista ya que:

la universidad iberoamericana durante el siglo XIX contaba, en situaciones ptimas,
con tres facultades: Derecho, Teologa y Medicina. La facultad de Teologa decae
rpidamente a partir de la independencia, y dominada por un escolasticismo de corte
medieval vegeta sin repercusin apreciable en el desarrollo intelectual del pueblo
iberoamericano. La facultad de Medicina solo adquiere prestigio a partir del ltimo
tercio del siglo XIX y entonces s que se convierte en inspiradora de las nuevas ideas
positivistas. De ah que hasta la dcada de los ochenta, el ncleo y la fuerza que da
dinamismo a la universidad es la facultad de Derecho. Sus estudios son tambin los
ms prestigiosos y de sus aulas salen los dirigentes intelectuales de los pases
iberoamericanos
113
.


112
Arturo Andrs Roig, Cuestiones de dialctica y gnero en Krause p. 64.
113
Jos Luis Gmez-Martnez, El krausismo en Iberoamrica, en Proyecto Ensayo Hispnico, disponible
en: http://www.ensayistas.org/critica/generales/krausismo/estudios/gomez.htm
Captulo I: Aproximacin al debate sobre la educacin femenina en el pensamiento occidental
61

Katya Colmenares seala que el primer impacto del krausismo se gener a partir
de las obras de un discpulo de Krause, Heinrich Ahrens (1808-1871), quien sistematiz
y divulg el pensamiento krausista especialmente en dos obras: Curso de filosofa (1836) y
Curso de derecho natural (1838). Ambas fueron estudiadas en las facultades de derecho,
donde se formaban los dirigentes intelectuales de las clases polticas
latinoamericanas
114
. En estas obras, Ahrens destaca la idea de que el destino moral del
ser humano solo puede realizarse en la historia cuando el individuo se asocia
armnicamente en las distintas esferas de un mismo organismo social. Tanto el inters
colectivo como el individual tienen importancia. Es el derecho el medio por el cual se
intentara lograr la armona entre los dos mbitos. El Estado se convierte en
instrumento prctico-poltico del derecho que proporciona a cada esfera las
condiciones necesarias para su desarrollo sin intervenir en su organizacin interna. Con
este planteamiento, seala Colmenares, Ahrens habra pretendido ir ms all de Hegel,
para quien el Estado absorbe dentro de s las esferas sociales
115
.
El krausismo de Ahrens representaba un pensamiento capaz de fundamentar
racionalmente los nuevos Estados, seala Colmenares
116
. De hecho, en El Salvador,
algunos intelectuales del liberalismo radical reflejarn la influencia de este pensamiento
en sus escritos: tal es el caso de lvaro Contreras
117
, Fernando Velarde
118
y Antonio J.

114
Katya Colmenares, El Krausismo, en Enrique Dussel y otros p. 208.
115
Katya Colmenares, El Krausismo, en Enrique Dussel y otros p. 206.
116
Ver Katya Colmenares, El Krausismo, en Enrique Dussel y otros p. 205.
117
Contreras cita a Ahrens para justificar la responsabilidad del Estado en la conduccin de la
Instruccin Pblica. Ver: lvaro Contreras, Instruccin Pblica, Boletn Oficial, tomo 1, N 37, 9 de
enero de 1872, p. 1.
118
En 1873, el peridico catlico La Verdad critic un libro de texto escrito por Fernando Velarde, por
sus ideas de corte pantesta. La crtica alude al fundamento metafsico del krausismo. Ver: La ciencia
popular Centroamericana, La Verdad, tomo II, N 76, 25 de enero de 1873, p.1.
62

Castro
119
. Es ms, en abril de 1883, una tesis presentada por el estudiante Raquel
Guerrero a la facultad de Jurisprudencia de la Universidad Nacional, sustenta su
oposicin a la indisolubilidad del matrimonio a partir de una cita de Ahrens. No
dispongo de la tesis de Guerrero, pero la crtica del diario El Catlico ofrece una rica
informacin:

Conocemos algo de la escuela a que pertenece el Sr. Ahrens, y por eso no podemos
admitir sin reservas la cita que de l hace el Sr. Guerrero. La moral de quien admite y
reconoce la existencia de un Dios personal, no puede parecerse en nada a la de quien
admite y reconoce la existencia de un Dios-humanidad, de un Dios Espritu y
Naturaleza a la vez, a pesar de todas sus protestas en contrario. No hacemos al Sr.
Guerrero la injuria de creerle comprometido en los errores pantesticos de Krause. El
Sr. Guerrero no se ha fijado tal vez en las consecuencias anrquicas y destructoras, que
la mxima krausista producira en los contratos, en las herencias, y en los otros actos de
la vida civil, as como tambin en el seno de la sociedad domstica y de toda otra
sociedad particular
120


La tesis de este estudiante permite constatar la difusin del pensamiento
krausista en la facultad de Derecho, de donde egresaron tambin varios de los
intelectuales del liberalismo radical Antonio J. Castro, Rafael Reyes, Francisco Esteban
Galindo, Pedro Garca-, como tendr ocasin de mostrar en el segundo captulo. Sin
embargo, esta no fue la nica va.
Aunque de manera ms indirecta, las ideas de Krause tambin influyeron en la
educacin salvadorea a travs del modelo pedaggico de Friedrich Frbel (1782-1852).
El investigador Enrique M. Urea
121
seala que hay suficientes datos para afirmar que la

119
Antonio J. Castro habla de la necesidad de la independencia de las esferas del poder espiritual y el
temporal para mantener la armona social. Ver: Discurso pronunciado por el Lcdo. Antonio J. Castro,
el 15 de septiembre LIX aniversario de la independencia de Centro-Amrica, por comisin del Supremo
Gobierno, Diario Oficial, tomo 9, N 218, 18 de septiembre de 1880, p. 786.
120
Tesis de doctoramiento, El Catlico, N 98, 15 de abril de 1883, p. 116.
121
La influencia del pensamiento filosfico de Krause en el planteamiento pedaggico froebeliano ha
sido estudiada por Enrique M. Urea. Ver: Enrique M. Urea, Krausistas, frobelianos y la cuestin de
Captulo I: Aproximacin al debate sobre la educacin femenina en el pensamiento occidental
63

visin educativa de Frbel fue estimulada por el Ideal de la humanidad de Krause. Es a
partir de estos argumentos que Frbel logr superar su orientacin exclusivamente
pestalozziana
122
. El pensamiento krausofrobeliano sostiene el principio del desarrollo
de lo puramente humano a travs de la educacin, as como la necesidad de la
participacin de la mujer en la tarea educativa. En 1840, Frbel concret este ideal en la
creacin de una nueva institucin educativa conocida como Jardn de la Infancia o
Kindergarten. La novedad de esta institucin radicaba en la incorporacin de la mujer
como institutriz, en la propuesta metodolgica basada en la actividad, la observacin y
el juego, y en su dinmica de coeducacin o educacin mixta- para los infantes
123
.
En El Salvador, el primer Kindergarten fue fundado en 1884 bajo la direccin de la
educadora francesa Agustina Charvin. El colegio naci bajo la proteccin del ilustre
mandatario de la Repblica seor don Rafael Zaldvar y secundado eficazmente por el
seor Ministro de Instruccin Pblica Doctor don Luciano Hernndez
124
, lo que
significaba que el colegio contaba con una subvencin por parte del Estado. El mtodo
frobeliano fue ampliamente reconocido y elogiado por varios de los peridicos del
momento
125
. En 1887, la reforma educativa impulsada por Francisco Menndez adopt

la mujer, en Pedro lvarez y Jos Manuel Vzquez-Romero (eds), Krause, Giner y la Institucin Libre de
enseanza. Nuevos estudios, Madrid: Universidad Pontificia de Comillas, 2005, pp. 27-51; y Orgenes del
Krausofrbelismo y Masonera, Historia de la Educacin. Revista Interuniversitaria N 9, Salamanca, 1990,
pp. 43-62.
122
Ver: Enrique M. Urea, Orgenes del Krausofrbelismo y Masonera p. 60.
123
Ver: Enrique M. Urea, Krausistas, frobelianos y la cuestin de la mujer p. 38.
124
Pedro Delen V. Un discurso sobre el Kindergarten de Mlle. Charvin, La Repblica, 23 de
diciembre de 1884, p. 1.
125
Ver tambin: El colegio de la seorita Charvin, La Repblica, 12 de diciembre de 1884, p. 1;
Informe de la Comisin encargada de presidir los exmenes del Jardn de la Infancia, Diario Oficial,
N 292, 12 de diciembre de 1884, p. 553; Manuel Sol, Progresos de la enseanza moderna. Una visita
al Kindergarten, La Repblica, 18 de diciembre de 1885, p. 1; Kindergarten o Jardn de la Infancia,
Diario Oficial, N 296, 24 de diciembre de 1885, p. 620.
64

la metodologa frobeliana de la observacin y la experimentacin como parte del nuevo
modelo pedaggico de instruccin primaria
126
.
El inters de Krause por la regeneracin de la humanidad a travs de la
educacin le llev a interesarse por la masonera all por 1802, segn seala Enrique
Hernndez Urea. El 4 de abril de 1805 se inici en la logia de Las Tres Espadas y
Verdaderos Amigos. Para 1807, ya se le haba concedido el grado de Maestro y en 1808
fue nombrado orador de la Logia. Qu encontraba Krause en la masonera?
Hernndez Urea afirma que Krause conceba la hermandad masnica como la nica
institucin histrica que tiene como finalidad y razn de ser el cultivo en el hombre de
su pura y completa humanidad
127
. Por ello, los aos de su pertenencia a la logia seran
decisivos para la maduracin de su obra y de su vida. De hecho, el ensayo sobre El ideal
de la humanidad fue concebido como un texto preferentemente para masones
128
. Qu
era la masonera? En la siguiente seccin abordar este pensamiento que, como parte
del humanismo ilustrado liberal, favoreci la emancipacin de las mujeres a partir de
reivindicar el derecho a su educacin.

b) La masonera
Eric Hobsbawm sita a la masonera como ejemplo del tipo de religin de los
hombres eruditos: una religin de talante racionalista que tena una actitud despectiva e
incluso hostil frente a las devociones, rituales y dogmas de la religin tradicional. A este
respecto dice Hobsbawm: Si entre la minora selecta de finales del siglo XVIII hubo

126
Ver: Julin Gonzlez Torres, Del ciudadano catlico al ciudadano laico... p. 176.
127
Ver: Enrique Hernndez Urea, Krause y su ideal masnico: hacia la educacin de la humanidad,
en Historia de la Educacin: Revista interuniversitaria, N 4, 1985, p. 77.
128
Enrique Hernndez Urea, Krause y su ideal masnico: hacia la educacin de la humanidad p.
79.
Captulo I: Aproximacin al debate sobre la educacin femenina en el pensamiento occidental
65

una religin floreciente fue la masonera racionalista, iluminista y anticlerical
129
. Pero la
masonera no era solamente una religin racionalista. El investigador salvadoreo
Roberto Valds afirma que podra definirse como una sociabilidad moderna en el
sentido de un club moderno al que se poda pertenecer si se tenan las cualidades
personales necesarias, pero que no eran heredables como se heredaban los ttulos
nobiliarios o la pertenencia al gremio medieval
130
. La logia, dice Valds, era un espacio
de encuentro que, a travs de rituales, prcticas y formacin, converta a sus miembros
en mejores seres humanos y mejores ciudadanos de acuerdo con los principios
ideolgicos y utpicos de la Sociedad. Al provenir de distintos sectores sociales, los
masones intentaban vivir y practicar los principios de igualdad, libertad y fraternidad
para luego influir o modelar los distintos mbitos sociales segn estos principios
131
. Sin
embargo, con respecto al tema de las mujeres, la masonera tambin particip de la
ambigedad del discurso ilustrado. En las Constituciones que rigieron la masonera
moderna, publicadas en 1723
132
, se estableci que uno de los requisitos para ingresar en
la institucin era ser libre. A este respecto se desarroll una larga polmica alrededor de
la conveniencia o no de admitir mujeres en las logias. El problema era que las mujeres
no eran consideradas seres libres sino tuteladas por los varones. Los estatutos eran
claros: mientras las mujeres no fueran libres no podran ser admitidas en la institucin.
Entonces, qu aportaron los masones a la emancipacin femenina?

129
Eric Hobsbawn, La era de la revolucin. 1789-1848, Barcelona: Editorial Crtica, 1997, p. 223.
130
Roberto Valds, Masones, liberales y ultramontanos salvadoreos pp. 3-4.
131
Roberto Valds, Masones, liberales y ultramontanos salvadoreos p. 4.
132
Conocidas como las Constituciones de Anderson, redactadas por el pastor James Anderson. Ver:
Mara Paz Lpez y otros, La mujer en la masonera gaditana. Estudios de las logias, en J.A. Ferrer
Benimeli (coord.), La masonera espaola entre Europa y Amrica I. Diputacin General de Aragn,
Zaragoza, 1995, p. 199.
66

Hacia 1774, el Gran Oriente de Francia cre lo que se conoci como rito de
Adopcin, es decir, una logia femenina apadrinada y presidida por el venerable maestro
de la Logia masculina que las adoptaba
133
. Varias de las investigaciones realizadas en
los ltimos aos en torno a la masonera femenina permiten afirmar que, a travs de las
logias de Adopcin extendidas por Francia, Italia y Espaa, la ideologa masnica
difundi la idea de la emancipacin de la mujer como pilar de la regeneracin de la
humanidad. La investigadora italiana Francesca Vigni afirma que

en la ideologa masnica, la emancipacin de la mujer es un fenmeno ligado a la
emancipacin cultural y social de la colectividad, a travs de una renovacin general
que tiene por objeto acabar con la supersticin y los prejuicios, principales obstculos
para los ideales de libertad y progreso a los que aspira el individuo. Las propuestas
masnicas a favor del progreso de la mujer contenan un claro mensaje que podramos
resumir como sigue: la aceptacin de un papel distinto para la mujer en la sociedad
conduce a la reforma de las costumbres y leyes que rigen la vida colectiva
134
.

Vigni recoge algunas publicaciones en las que se muestra la apuesta de la
masonera por la instruccin de las mujeres. Un ejemplo es este texto publicado en
1867, en el Boletn del Supremo Consejo del Gran Oriente en Italia: La instruccin es lo
que conduce al fin, y si no se entiende en su ms estricto sentido, la mujer seguir
siendo esclava de lo que quede de los prejuicios del siglo
135
.
Era de esperarse que, en plena efervescencia del antiliberalismo, la ya
mencionada revista jesuita La Civilt Catlica publicara en 1868 un texto en el que se
opona a la intencin emancipadora de la masonera: Libre Dios a las jvenes italianas

133
Ver: Mara Paz Lpez y otros, La mujer en la masonera gaditana. Estudios de las logias p. 201.
134
Francesca Vigni, Emancipacin femenina y masonera a fines del XIX y en el siglo XX, en J.A.
Ferrer Benimeli (coord.), La masonera en la Espaa del siglo XX tomo I, Zaragoza: Cometa, S.A., 1996, pp.
50-51.
135
Sullemancipazione della donna en Lumanitario, N 31, 1867, pp. 6-7, citado por Francesca Vigni,
Emancipacin femenina y masonera a fines del XIX y en el siglo XX p. 50.
Captulo I: Aproximacin al debate sobre la educacin femenina en el pensamiento occidental
67

de esa educacin dada en ciertas escuelas a fin de proporcionar numerosas hermanas
a la masonera, so pretexto de emancipar a la mujer
136
. Para la Iglesia, la emancipacin
de la mujer era un pretexto que la masonera utilizaba para engrosar sus filas (y
disminuir las de la Iglesia?). Sin embargo, la Rivista della Massonera Italiana, de marzo de
1869, afirmaba que la masonera identificaba como uno de sus fines:

el perfeccionamiento social, y en particular, la emancipacin de la mujer. Para
lograrlo resulta indispensable que la mujer, parte integrante y factor clave de la
humanidad, aporte sus propios esfuerzos con miras a impulsar esta evolucin favorable
a su sexo. Y aunque no se den hoy las condiciones necesarias para ello, las conseguirn
por medio de la instruccin. La mujer podr as desarrollar sus fuerzas intelectuales y
llegar a conocer sus derechos y deberes para con la humanidad
137
.

Vigni seala que las logias de adopcin en Italia contaron con el apoyo de
miembros del Gran Oriente Italiano, como el del Gran Maestro Giusseppe Garibaldi, a
quien se le considera el padre espiritual del movimiento masnico femenino del siglo
XIX. La masonera italiana se propuso, en su asamblea de 1879, el mejoramiento
moral, intelectual y econmico de la mujer, cuya obra orienta a determinados fines de
beneficencia, educacin y difusin de los principios masnicos
138
.
En Francia, la masonera apoy el movimiento emancipador femenino liberado
por mujeres como Marie Deraismes. Esta mujer, que se dio a conocer en los aos
sesenta por sus conferencias sobre temas feministas
139
, cont con el apoyo del masn

136
La Civilt Catlica, Vol 1, 1868, p. 659. Citado por Francesca Vigni, La masonera femenina italiana
entre los siglos XIX y XX, en Ferrer Benimeli, J.A. (coord.), La Masonera espaola entre Europa y Amrica
I. Zaragoza: Diputacin General de Aragn, 1995, p. 221.
137
Iniziazione di una signorina, Rivista della Massonera Italiana, 31 de marzo de 1869, p. 67-68. En
Francesca Vigni, Emancipacin femenina y masonera a fines del XIX y en el siglo XX p. 51.
138
Francesca Vigni, La masonera femenina italiana entre los siglos XIX y XX p. 225.
139
Mercedes Roig, A travs de la prensa. La mujer en la historia. Francia, Italia, Espaa Siglos XVIII-XX,
Madrid: Ministerio de Asuntos Sociales, 1989, p. 146.
68

francs Leon Richer para difundir, a travs de peridicos, la idea de que la inferioridad
de la mujer era una ficcin social. Su vinculacin con la masonera qued ratificada al
ser nombrada vicepresidenta del Congreso Anti-clerical, desarrollado por el Gran Oriente
de Francia, en mayo de 1881
140
. Fue iniciada en la logia Los librepensadores en 1882, y en
1893 fund la primera logia francesa de obediencia mixta
141
. El Gran Oriente de Francia
patrocin varias de sus conferencias
142
y sirvi de anfitrin al Congreso de los
Derechos de la Mujer, inaugurado el 25 de julio de 1889, donde ella fue presidenta del
Comit organizador y Len Richer, presidente de honor
143
.
En Espaa, segn el estudio de Natividad Ortiz, las primeras logias femeninas
fueron creadas en el ltimo tercio del siglo XIX, y surgieron vinculadas a los sectores
librepensadores y republicanos
144
. El objetivo del rito de adopcin del Gran Oriente
Espaol era practicar la virtud y la beneficencia, propagar la instruccin, dignificar el
bello sexo y hacer de las afiliadas verdaderos modelos de mujeres tolerantes, sensatas y
de buenas costumbres, constituyendo en suma una escuela de educacin social libre de
toda clase de supersticiones
145
. Durante el llamado Sexenio Democrtico
146


140
Ver: Congreso anti-clerical, Diario Oficial, tomo 11, N 158, 8 de julio de 1881, p. 26.
141
Ver: Paz Lpez y otros, La mujer en la masonera gaditana. Estudios de las logias p. 199.
142
Ver: Francesca Vigni, Emancipacin femenina y masonera a fines del XIX y en el siglo XX p.
54.
143
Ver: Mercedes Roig, A travs de la prensa. La mujer en la historia, p. 149.
144
Ver: Natividad Ortiz Albear, Presencia femenina en la logia Ibrica N 7 de Madrid, en J. A. Ferrer
Benimeli (coord.), La masonera en Madrid y en Espaa del siglo XVIII al XXI, Zaragoza: Gobierno de
Aragn, Departamento de Educacin, Cultura y Deporte, 2004, p. 159.
145
Ver: Paz Lpez y otros, La mujer en la masonera gaditana. Estudios de las logias p. 201.
146
Va de 1868 a 1874. Se intent instaurar un rgimen democrtico a partir de la promulgacin de la
Constitucin de 1869. Fue el primer intento republicano en Espaa. En diciembre de 1874 comenz el
rgimen de la restauracin borbnica.
Captulo I: Aproximacin al debate sobre la educacin femenina en el pensamiento occidental
69

aparecieron los talleres femeninos de la logia Hijas de Minerva, la logia Hijas del Sol y la
logia Hijas de Menphis.
La beneficencia y la prensa fueron los principales mbitos de actividad de la
masonera femenina espaola. En los primeros aos de 1870, el Gran Oriente de Espaa
cre una asociacin benfica llamada Amigas de los pobres que se ocupaba de
repartir donativos a los pobres. As mismo, apoy una publicacin peridica conocida
como Las hijas del sol bajo la direccin de la Baronesa de Wilson (1843-1922), que
contaba con la colaboracin de escritoras como Concepcin Arenal (1820-1893). Me
interesa ahondar sobre estas dos mujeres en particular ya que hay vnculos que las
conectan directamente con el debate salvadoreo sobre la educacin femenina.
Emilia Serrano de Wilson, conocida tambin como la Baronesa de Wilson, fue
una escritora granadina que pas la mitad de su vida en Amrica Latina
147
. En 1882,
durante uno de sus viajes por el continente americano, la escritora visit El Salvador. El
peridico salvadoreo La Palabra se dio a la tarea de destacar la relevancia de su
presencia en el pas a travs de la publicacin de algunos de sus escritos
148
, de artculos
de literatos salvadoreos que elogiaban a la escritora
149
, y de noticias que informaban
sobre la estancia de la espaola en el pas
150
. No cabe duda que su cercana a los

147
Beatriz Ferrs Antn, Emilia Serrano, Baronesa de Wilson, y la literatura de viajes: Maravillas
americanas y Amrica y sus mujeres. Cuadernos de Ilustracin y Romanticismo. Revista digital del Grupo de
Estudios del Siglo XVIII, Universidad de Cdiz, N 17, 2011, p. 1, disponible en:
http://revistas.uca.es/index.php/cir/article/view/1591
148
Ver: La casa del jornalero, La Palabra, N 14, 15 de diciembre de 1881, p. 123; A Coln, La
Palabra, N 25, 31 de mayo de 1882, p. 210; Un amor de ultratumba, La Palabra, N 30, 15 de agosto
de 1882, p. 251.
149
Ver: Francisco Esteban Galindo, Emilia Serrano de Wilson, La Palabra, N 25, 31 de mayo de
1882, p. 209; Salvador Rodrguez, Emilia Serrano, La Palabra, N 28, 1 de agosto de 1882, p. 236.
150
Ver: La Baronesa de Wilson, La Palabra, N 26, 15 de junio de 1882, p. 223; Emilia Serrano est
en El Salvador, La Palabra, N 28-29, 1 de agosto de 1882, p. 249.
70

crculos masnicos hizo que el mismo presidente Rafael Zaldvar
151
delegara al rector de
la Universidad Nacional, Manuel Delgado
152
, y al Coronel Juan Jos Caas
153
, como
comisionados para recibirla en el puerto de La Libertad
154
.
Con respecto a Concepcin Arenal, se sabe que llevaba desde los aos cuarenta
trabajando con soltura entre masones y participaba de los mismos ideales que forma esa
sinuosa va del Humanismo Ilustrado-Liberal
155
. Arenal mantuvo amistad con
Francisco Giner de los Ros (de los krausistas espaoles mencionados anteriormente),
con quien comparti sus inquietudes por la educacin femenina. De hecho colabor
con el Boletn de la Institucin Libre de Enseanza
156
donde aparecieron diecisis artculos
firmados por ella
157
. As tambin, dedic buena parte de sus obras a reflexionar sobre la

151
Miembro de la logia Excelsior N 17. Ver: Roberto Valds, Masones, liberales y ultramontanos
salvadoreos p. 80.
152
Miembro de la logia Excelsior N 17. Ver: Roberto Valds, Masones, liberales y ultramontanos
salvadoreos p. 94. Manuel Delgado presidi la comisin que dictamin la aprobacin de dos de las
obras de la Baronesa como libros de lectura para las escuelas salvadoreas en agosto de 1882, como
mostrar en el captulo cuatro.
153
Miembro fundador de la logia Progreso N 5, San Salvador. Ver: Roberto Valds, Masones, liberales
y ultramontanos salvadoreos p. 36.
154
Bienvenida, Diario Oficial, N 164, 26 de julio de 1882, p. 86.
155
Ma. Jos Lacalzada, Hombres y mujeres en la Masonera madrilea. Problemtica y testimonios
(1871-1917), en J.A. Ferrer Benimeli (coordinador), La masonera en Madrid y Espaa del siglo XVIII al
XXI, Gobierno de Aragn, Zaragoza, 2004, p. 170.
156
Segn afirma lvarez Lazo, la Institucin Libre de Enseanza fue fundada por un grupo de
espaoles vinculados al krausismo a travs de Francisco Giner de los Ros. Su filosofa educativa era
frobeliana, a travs de la cual recibi el influjo masnico alemn de Krause. Ver: Pedro F. lvarez Lazo,
Krausistas, institucionistas y masones en la Espaa del siglo XIX, en lvarez Lzaro, Pedro F. y
Vzquez-Romero, Jos Manuel (eds), Krause, Giner y la Institucin Libre de Enseanza, Madrid: Universidad
Pontificia de Comillas, 2005, p.137.
157
Ver: Elvira Ontan, La Institucin Libre de Enseanza en el proceso de emancipacin de la
mujer, en lvarez Lzaro, Pedro F. y Vzquez-Romero, Jos Manuel (eds), Krause, Giner y la Institucin
Libre de Enseanza, Madrid: Universidad Pontificia de Comillas, 2005, pp. 21-22.
Captulo I: Aproximacin al debate sobre la educacin femenina en el pensamiento occidental
71

accin social de las mujeres, especialmente en el mbito de la beneficencia
158
. Uno de
sus textos, La mujer de su casa, fue anunciado por un peridico salvadoreo en febrero de
1884
159
. Tendr ocasin de dar mayor detalle de esta obra en el captulo cuarto de esta
investigacin.
Los trabajos de Roberto Valds
160
han permitido constatar, por un lado, la
presencia de la masonera en El Salvador al menos a partir de 1871; por otro, la filiacin
masnica de importantes funcionarios de gobierno a lo largo de los perodos del
llamado liberalismo laicizante (1871 y 1889). Aunque se mostrar con mayor detalle a lo
largo de los siguientes captulos, interesa situar a aquellos funcionarios gubernamentales
de filiacin masnica que, sea a travs del impulso de leyes, fundaciones de institutos o
discursos oficiales, se mostraron partidarios de impulsar la instruccin intelectual
femenina en este perodo.

Cuadro 2. Funcionarios gubernamentales que pertenecieron a la masonera y se mostraron
partidarios de la instruccin intelectual de las mujeres (1871-1889).

Nombre Logia a la que pertenecan Cargo que desempearon
Baltasar Estupinin Logia Constancia N 40 (de
Guatemala)
Redactor del Diario Oficial en 1875 y
Ministro de Instruccin Pblica en 1887.
Rafael Reyes Logia Progreso N 5 Examinador de la Normal de Institutrices

158
Hay cinco volmenes de sus escritos sobre beneficencia y prisiones. Escribi tambin los textos La
beneficencia, la filantropa y la caridad; La cuestin social; El manual del visitador del pobre y El manual del visitador
del preso. Ver: Concepcin Arenal, Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes, disponible en:
http://bib.cervantesvirtual.com/bib_autor/concepcionarenal/pcuartonivel.jsp?conten=obra
159
Ver: Cmprenlo seoras, La Repblica, 13 de febrero de 1884, p. 2.
160
Ver: Masones, liberales y ultramontanos salvadoreos: debate poltico y constitucional en algunas publicaciones
impresas, durante la etapa final del proceso de secularizacin del Estado salvadoreo (1885-1886). Tesis presentada
para optar al grado de Doctor en Filosofa Iberoamericana, Universidad Centroamericana Jos Simen
Caas, San Salvador, 2010; Elementos para la discusin sobre masonera, poltica y secularizacin en
la Centroamrica del siglo XIX. Revista de Estudios Histricos de la Masonera Latinoamericana y Caribea
(REHMLAC), 2, Diciembre 2010-Abril 2011, pp. 66-84; La Masonera y el Gobierno de Rafael
Zaldvar (1876-1885). Identidades. Revista de Ciencias Sociales y Humanidades, N 2, Secretara de Cultura de
la Presidencia, San Salvador, 2011, pp. 93-117.
72

en 1875 y profesor de lgebra y
geometra en el Colegio Normal de
Seoritas en 1885.
Rafael Zaldvar Logia Excelsior N 17 Presidente de la Repblica entre 1876 y
1885.
Manuel Delgado Logia Excelsior N 17 Rector de la Universidad y Miembro del
Consejo de Instruccin Pblica entre
1880 y 1883.
Antonio J. Castro Logia Excelsior N 17 y
Captulo Rosa Cruz Ricardo
Corazn de Len N 2
Subsecretario de Instruccin Pblica
entre 1880 y 1883.
Andrs Van Severen Logia Excelsior N 17 Inspector de Instruccin Pblica en
Santa Ana, en 1884.
Rafael Meza Logia Excelsior N 17 Ministro de Instruccin Pblica en 1886.

Fuente: elaboracin propia. Los datos sobre la filiacin de estos funcionarios a las logias se han tomado
de la tesis de Roberto Valds, Masones, liberales y ultramontanos salvadoreos debate poltico y constitucional en
algunas publicaciones impresas, durante la etapa final del proceso de secularizacin del Estado salvadoreo (1885-1886).
Los datos de los cargos fueron tomados de las noticias publicadas en el Diario Oficial entre 1875 y 1887.

En definitiva, tanto la masonera como el krausismo convergieron en la
necesidad del desarrollo moral e intelectual de cada individuo para lograr la
regeneracin de la humanidad a travs de la educacin. Esta tarea se consideraba
urgente, especialmente con las mujeres, quienes seguan siendo individuos sin
autonoma ni conciencia de sus derechos y responsabilidades sociales.
Sera ingenuo e injusto- pensar que los intelectuales del liberalismo radical
salvadoreo trasplantaron intactas estas corrientes de pensamiento. Sin embargo, la
procedencia de varios de ellos del mbito del derecho y la pertenencia de otros tantos a
las logias masnicas permite pensar que su aporte intelectual se nutri tanto del ideal
krausista como del masnico. En este sentido, es entendible que le apostaran a la
educacin de las mujeres como uno de los pilares fundamentales en la consolidacin
del proyecto de la Repblica laica
161
.

161
A este respecto, Sajid Herrera menciona que la preocupacin de los liberales por una educacin
renovada de las mujeres, as como la educacin de los trabajadores y la educacin laica, eran temas clave
para el progreso poltico, social y econmico del pas. Ver Sajid Herrera, Algunos temas sobre
educacin en la prensa liberal salvadorea (1870-1890). Mujeres y trabajadores de educacin laica en
Revista Historia de la educacin Latinoamericana, No. 14, 2009, pp. 219-238.
Captulo I: Aproximacin al debate sobre la educacin femenina en el pensamiento occidental
73

Quiero cerrar este captulo con una muestra de las discusiones que sobre la
educacin femenina se suscitaron en Iberoamrica, especialmente durante la segunda
mitad del siglo XIX. Esta aproximacin permitir constatar que, en la disputa sobre el
acceso de las mujeres a la instruccin intelectual, se confrontan las dos corrientes de
pensamiento que hemos analizado en los apartados anteriores. En ellas se pone
tambin en evidencia los lmites que el proyecto civilizador tuvo en relacin con las
mujeres, a pesar de haber enarbolado los ideales de libertad e igualdad.

3. Civilizacin, progreso y emancipacin femenina
Los conceptos de civilizacin y progreso son hijos de la Ilustracin y ambos
estn estrechamente relacionados. La nocin de civilizacin fue entendida como el
estadio superior del progreso de la humanidad. Para muchos de los filsofos europeos
del siglo XIX, los logros cientficos, econmicos y tecnolgicos eran muestra de que las
sociedades europeas haban llegado la cspide de la evolucin humana, lo que las
converta en modelo a implantar en el resto del mundo
162
. Si bien el siglo XIX fue
tambin el siglo de las independencias de las colonias espaolas en Amrica, los
conceptos de civilizacin y progreso formaron parte de los discursos fundacionales de
los nacientes Estados independientes. Este ltimo apartado est dividido en dos
secciones. En la primera, me interesa identificar cmo se vinculan las nociones de
civilizacin y progreso con la educacin, entendida esta como el medio idneo para
insertar a los pueblos brbaros en el proyecto de la civilizacin y el progreso mundial.
En la segunda seccin, intentar mostrar que, el acceso de las mujeres a los sistemas
educativos nacionales no fue un proceso automtico ni exento de resistencias.

162
De esto da muestra el imperialismo colonialista europeo en frica, sur de Asia y Oceana durante
todo el siglo XIX: Un mundo en el que el ritmo de la economa estaba determinado por los pases
capitalistas desarrollados o en proceso de desarrollo existentes en su seno tena grandes probabilidades
de convertirse en un mundo en el que los pases avanzados dominaran a los atrasados: en
definitiva, en un mundo imperialista.Ver: Eric Hobsbawm, La era del imperio 1875-1914, Barcelona:
Crtica, 1998, p. 65.
74


3.1 Las ideas de progreso y civilizacin
Me parece importante comenzar por identificar el peso que tuvieron las ideas de
civilizacin y progreso en el siglo XIX. Voy a analizar la idea de progreso a partir de un
trabajo de Robert Nisbet, donde afirma que, de todas las ideas de los pensadores de la
Ilustracin y la pos-Ilustracin, ninguna goz de ms predicamento que la de
progreso
163
. Aunque muchos afirman que esta nocin se manifest por primera vez en
las corrientes del racionalismo y la ciencia moderna, Nisbet advierte que ha estado
presente a lo largo de la historia del pensamiento occidental, hecho que le da mayor
enraizamiento en la cultura de Occidente. Esto resulta de gran importancia pues
cuestiona el hecho de que, en el siglo XX, se haya asociado la idea de progreso
exclusivamente a la filosofa positivista.
La estructura de la idea de progreso, segn Nisbet, presenta tres elementos
fundamentales: a) la gradual ascensin a condiciones de vida cada vez mejores a travs
del conocimiento (legado del pensamiento grecorromano); b) la concepcin de un
tiempo lineal y divisible en etapas del desarrollo histrico, y c) la idea del crecimiento y
desarrollo de las potenciales individuales (estas ltimas, herencia del pensamiento
cristiano)
164
. La modernidad inicia con la ruptura que signific el desplazamiento del
horizonte donde se mova la idea del progreso: de un horizonte providencialista a un
horizonte secular.
En el siglo de las luces, la creencia en el progreso se expres a travs de obras
como Discurso sobre los orgenes de la desigualdad entre los hombres (1754), de Rousseau; La
riqueza de las naciones, de Adam Smith (1776); Idea de una historia universal desde un punto de

163
Robert Nisbet La idea de progreso, Libertas N 5, Instituto Universitario ESEADE, octubre 1986,
p. 1.
164
Robert Nisbet La idea de progreso pp. 2-10.
Captulo I: Aproximacin al debate sobre la educacin femenina en el pensamiento occidental
75

vista cosmopolita (1784), de Kant; o el Esbozo de un cuadro histrico del progreso del espritu
humano (1794), de Condorcet
165
. Ya para el siglo XIX, seala Nisbet:

la fe en el progreso alcanz a ambos lados del Atlntico el status de una religin
popular entre los miembros de la clase media, y fue considerada como una ley
definitiva por amplios sectores de la intelectualidad
166
.

De esto dan cuenta varias obras que ejercieron fuerte influencia sobre el
pensamiento social y moral del siglo XIX: el Curso de filosofa positiva (1830) de Augusto
Comte; la Filosofa de la historia (1831) de Hegel; La Esttica Social (1850) de Spencer; y El
Capital (1867) de Marx. En estas obras, la idea del progreso alcanz el estatuto de ley
inexorable. El avance tecnolgico y econmico era un hecho de la naturaleza y la
historia: la mquina de vapor y la electricidad eran expresiones de este progreso
humano que se haba cimentado con las sucesivas conquistas del intelecto humano
167
.
Europa se convirti en el referente del estadio ltimo de la evolucin humana: el
estadio de la civilizacin.
Con respecto al trmino de civilizacin, Cristina Lasa Ochoteco seala que
este naci a finales del siglo XVIII:

El Dictionnaire de Trvoux de 1771 completa el artculo civilizacin con las voces
civilizar y civilidad, que designan, respectivamente, el acto de volver ms tratable
y social y su correspondiente manera de actuar. Acto seguido, los jesuitas aaden un
ejemplo: La predicacin del Evangelio ha civilizado a los pueblos brbaros ms
salvajes. A partir de 1780 el trmino civilizacin encuentra su equivalente en el

165
Robert Nisbet La idea de progreso pp. 12-16.
166
Robert Nisbet La idea de progreso p. 17.
167
Robert Nisbet La idea de progreso pp. 17-20.
76

sentido moderno dado en Alemania a Kultur, antnimo de Wildheit (salvajismo) y de
Barbarei (barbarie)
168
.

Desde sus orgenes, el concepto de civilizacin apunt a homogeneizar, unificar
y nivelar todo aquello que fuera diferente con respecto a los patrones y matrices
eurocntricas. En este sentido, los principales destinatarios del proceso civilizador eran
los territorios brbaros no europeos. Las lites intelectuales asumieron el discurso
civilizador que impuso la necesidad de educar a los salvajes segn el proyecto
ilustrado. Segn Lasa Ochoteco, el proyecto civilizador respondi bsicamente a los
dos grandes cambios derivados de la Ilustracin:

En primer lugar, la secularizacin o transferencia del poder doctrinal con su llamado a
la emancipacin; en segundo lugar, el reconocimiento del principio de autonoma y la
nueva concepcin del ser humano que este exiga
169
.

A partir de estos cambios era necesaria la redefinicin del mbito poltico y del
ser humano mismo. En el mbito poltico fue reformulado el principio de soberana: la
fuente de todo poder ahora resida en el pueblo y no haba instancia superior a la
voluntad general. En cuanto al mbito individual fue reivindicado el principio de la
autonoma: la vida y las acciones del ser humano deban tener sentido en lo inmanente y
no en ideales trascendentes. La redefinicin del mbito poltico dio paso a la idea de la
democracia moderna, y la reivindicacin del principio de autonoma fortaleci la
tendencia secularizante iniciada ya desde el Renacimiento.
El nuevo estado de civilidad era entendido, por tanto, como el estado de
autonoma racional y moral. Pero, cmo se llegaba a ello? nicamente a travs de la
educacin. La ignorancia era el principal obstculo para el progreso y la civilizacin. A

168
Cristina Lasa Ochoteco, Sobre la idea de civilizacin en el siglo XVIII, Congresos cientficos de la
Universidad de Murcia: Congreso Internacional XVI Semana de tica y Filosofa Poltica: pasado, presente, pasado y
futuro de la democracia, 2009, p.121.
169
Cristina Lasa Ochoteco, Sobre la idea de civilizacin en el siglo XVIII p. 118.
Captulo I: Aproximacin al debate sobre la educacin femenina en el pensamiento occidental
77

partir de este momento, la educacin se convirti en el instrumento idneo para
civilizar:

Sin educacin y sin convenciones sociales, el salvaje representa las relaciones de un
cuerpo vivo con el medio que le rodea, y solo puede responder desde el instinto,
porque todava no posee cualidades morales, no posee un modelo ideal
170
.

Visto desde esta perspectiva, el aborigen y la mujer bajo la concepcin
milenaria que los catalogaba como naturaleza irracional y primitiva- necesitaban de la
mano modeladora y civilizadora de la educacin. Las mujeres se convirtieron en pieza
clave del proyecto civilizador. La educacin deba hacer de ellas sujetos racionales,
autnomos y libres, capaces de aportar al progreso de la humanidad a travs de la
formacin que, desde su rol materno, ofrecan a las nuevas generaciones. La evolucin
misma de la humanidad marcaba la hora de la incorporacin de las mujeres a la marcha
del progreso, era necesario desarrollar su intelecto para hacerlas aliadas del proyecto
civilizador. Pero la concrecin de estos ideales fue compleja y ambigua. En la siguiente
seccin har una breve descripcin de algunas de las discusiones que se suscitaron en la
Iberoamrica del siglo XIX, vinculadas a la insercin de las mujeres al proyecto
civilizador a partir de su acceso a la educacin racional.

3.2 La educacin de la mujer en Iberoamrica
Una de las caractersticas comunes a los sistemas educativos iberoamericanos del
siglo XIX es la polmica generada en torno al acceso de las mujeres a la instruccin
racional o intelectual
171
. Hasta principios del siglo XIX, la educacin de las mujeres se

170
Cristina Lasa Ochoteco, Sobre la idea de civilizacin en el siglo XVIII p. 125.
171
No es que no se educara a las mujeres antes del siglo XIX. De hecho en la poca de la colonia
existan escuelas de primeras letras vinculadas a las parroquias. Algunos beaterios y conventos
establecieron escuelas para la enseanza de la lectura y escritura para nios y nias. En la primera mitad
del siglo XIX se establecieron instituciones privadas, regentadas por religiosas, que ofrecan formacin
para las jvenes de lite. Ver: Vctor C. Cruz-Reyes, Educacin y papel de la mujer en el perodo de
78

reduca al aprendizaje de los saberes propios de su sexo y de la religin,
proporcionada por iniciativas de carcter privado, generalmente. A partir de mediados
de siglo, los gobiernos del liberalismo radical apostaron por la transformacin de la
educacin como un asunto pblico, cuya responsabilidad ltima descansaba en los
Estados. Parte de estas reformas incluyeron por un lado, una mayor incorporacin de
las mujeres al sistema educativo oficial y, por otro, la transformacin de la educacin
femenina ms acorde al ideario racional ilustrado. Frente a la apuesta del pensamiento
progresista porque la mujer tuviera una formacin racional e intelectual en niveles
superiores a la primaria elemental, el pensamiento ms conservador propugn una
educacin ms acorde a sus principales deberes de madre y esposa. Si bien la corriente
conservadora no se opuso a la educacin femenina, s vea peligroso fatigar a las
mujeres con la instruccin intelectual.
As, en el caso mexicano, la investigadora Mara de Lourdes Alvarado da cuenta
del difcil proceso que vivieron las mujeres mexicanas para integrarse a los estudios
superiores o de secundaria. Por ello, cuando comenzaron a multiplicarse las propuestas
de una mejor instruccin para las mujeres

es comprensible que el tema animara los ms duros enfrentamientos, convirtiendo al
perodo, en especial la segunda parte del mismo, en el marco temporal de una amplia y
atractiva disputa en torno a la educacin de las mexicanas. El inters por enriquecer su
formacin con nuevos valores y conocimientos constituy uno de los atributos
distintivos de esa poca, en la que los sectores ms progresistas pugnaron
insistentemente por alejarlas del sistema educativo tradicional. Desde su punto de vista,

transicin del siglo XVIII al XIX en Mesoamrica, Revista Historia de la Educacin Latinoamericana, N 4,
2002, pp. 201-220, disponible en:
http://www.bnm.me.gov.ar/cgi-
bin/wxis.exe/opac/?IsisScript=opac/opac.xis&dbn=CEDOC&tb=aut&src=link&query=CRUZ%20R
EYES,%20VICTOR%20C.&cantidad=10&formato=&sala=1
Captulo I: Aproximacin al debate sobre la educacin femenina en el pensamiento occidental
79

este mataba la inteligencia femenina, pues cultivaba exclusivamente la memoria y
fomentaba al extremo la parte formal de la devocin religiosa
172
.

El tema de la emancipacin de las mujeres de la tutela religiosa fue un punto
clave del pensamiento progresista de este perodo en Mxico. Hay que recordar que la
nocin de secularizacin estuvo vinculada estrechamente con la de civilizacin y
progreso. Los progresistas, seala Alvarado, consideraban que la devocin religiosa
haca de las mujeres enemigas ideolgicas del padre o marido emancipado, frenando el
desarrollo del pas. Por ello mostraron gran afn por modernizar los contenidos y
mtodos escolares en un proceso que no estuvo exento de polmicas y contradicciones.
As, por ejemplo, era el ao de 1869 cuando se fund la primera Escuela Secundaria
para Personas del Sexo Femenino. En 1890, esta se transform en la Escuela Normal
de Profesoras
173
. Esta transformacin del instituto de secundaria a escuela de
profesoras no liquid las posibilidades de las mujeres de cursar otro tipo de estudios
superiores e incluso alguna carrera profesional, seala Alvarado. De hecho, sus
investigaciones muestran que las mujeres fueron reivindicando, ante la sociedad, su
derecho de estudiar en la Escuela Nacional Preparatoria, creada en 1867. A finales de
siglo, de 72 mujeres matriculadas en dicha institucin, ms de cincuenta tena
intenciones de seguir una carrera profesional, especialmente en el rea de medicina
174
.
Javier Villegas seala que, en el caso de Colombia, la reforma educativa de 1870
impulsada por el presidente Eustorgio Salgar (1831-1885), propuso la educacin

172
Mara de Lourdes Alvarado, La educacin superior femenina en el Mxico del siglo XIX. Demanda social y
reto gubernamental, Mxico D.F.: Centro de Estudios sobre la Universidad/Plaza y Valds S.A. de C.V., 2004, p.
14.
173
Mara de Lourdes Alvarado, La educacin superior femenina en el Mxico del siglo XIX p. 24.
174
Mara de Lourdes Alvarado, Mujeres y educacin superior en el Mxico del siglo XIX, en
Diccionario de Historia de la Educacin en Mxico, disponible en
http://biblioweb.tic.unam.mx/diccionario/htm/articulos/sec_10.htm
80

primaria para nios y nias con el carcter obligatorio, gratuito y religiosamente neutral.
Para complementar la reforma, mand traer pedagogos alemanes
175
que dirigieran las
escuelas normales en cada uno de los estados del pas. Villegas seala que, en algunos
estados como Antioqua, la reforma tuvo pocos logros pues choc con la oposicin
del gobierno estatal, defensor de su autonoma y favorecedor de la educacin
catlica
176
. Pese a ello, en 1874, el gobierno del presidente Santiago Prez dict un
decreto en el que reglament todo lo pertinente a las escuelas normales de mujeres. A
este respecto, Myriam Bez Osorio seala que:

A pesar de que hubo voces de rechazo al impulso de la educacin femenina, por
considerar que las mujeres no tenan la misma inteligencia que los hombres, la apertura
de Escuelas Normales para la formacin de institutoras fue un hecho de enorme
trascendencia. Al finalizar la dcada de los aos setenta del siglo XIX, ya funcionaban
ms de diez Escuelas Normales femeninas en el pas. Esto significa que se estaba
respondiendo a lo dispuesto por los legisladores y el gobierno, y al querer de muchos
lderes que anhelaban la educacin de este sector marginado de la poblacin, en pro de
mejorar sus condiciones de vida
177
.

Las escuelas normales femeninas fueron, como puede verse en estos dos casos,
un primer espacio de instruccin sistemtica y formal para las mujeres. Hay que decir
que la formacin de maestras no gener tanta polmica como s lo hizo la instruccin

175
Misma medida que tomar en El Salvador el gobierno del Mariscal Santiago Gonzlez, en 1872 para
la Normal de Varones y en 1874 para la Normal de Institutrices, como mostrar en el siguiente
captulo.
176
Luis Javier Villegas Botero, Educacin de la mujer en Colombia. Entre 1780-1930, Academia
Antioquea de Historia Tertulia-Foro Historia de la Educacin de la mujer en Colombia desde una perspectiva
humanista en los Colegios de la enseanza, 31 de agosto, 2006, p. 5. Disponible en:
http://www.lestonnac.org/doc_noticias/villegas.pdf
177
Miryam Bez Osorio, El surgimiento de las escuelas normales femeninas en Colombia. Revista
Historia de la educacin latinoamericana N 4, Sociedad de Historia de la Educacin Latinoamericana,
Colombia, 2002, p. 158.
Disponible en http://www.rhela.rudecolombia.edu.co/index.php/rhela/article/viewFile/14/11
Captulo I: Aproximacin al debate sobre la educacin femenina en el pensamiento occidental
81

secundaria y universitaria, niveles de educacin que los sectores catlicos y
conservadores consideraban innecesarios para las mujeres.
En este sentido, Alicia Itat Palermo da cuenta de que el proceso de acceso de
las mujeres a los estudios universitarios en Argentina se dio tambin en un clima de
debate acerca de la educacin femenina y de la capacidad que ellas tenan para el
conocimiento
178
. El antecedente directo del acceso a la educacin universitaria
femenina fue la escuela normal. Durante la presidencia de Domingo Sarmiento (1811-
1888), el Congreso de la Nacin autoriz, en 1869, la creacin de las Escuelas
Normales de seoritas. Para ello, el presidente Sarmiento contrat 65 maestras
norteamericanas que vinieron a asesorar estos centros de estudios. Hay que recordar
que la primera Escuela Normal para mujeres en Estados Unidos fue fundada en
Massachussets, en 1838
179
. Palermo afirma que

las escuelas normales se constituyeron en una experiencia exitosa de educacin
secundaria para las mujeres y prepararon el camino para la demanda de estudios
universitarios por parte de ellas
180
.

La primera argentina en graduarse de la universidad fue Elida Passo, quien en
1885 recibi el ttulo de farmacutica. Luego de su graduacin, intent matricularse en
medicina pero le fue negada la inscripcin. Los alegatos en los mbitos acadmicos y
los peridicos hicieron que fuera admitida a inscribirse por fin en la carrera. No lleg a

178
Alicia Itat Palermo, El acceso de las mujeres a la educacin universitaria. Revista Argentina de
Sociologa, Ao 4, N 7, Buenos Aires, julio-diciembre 2006, p. 31. Disponible en:
http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1669-
32482006000200002&lng=es&nrm=iso
179
Un ao antes, en 1837, el Oberling College de Ohio sent un importante precedente al ser la
primera institucin universitaria que acept el ingreso de mujeres. Ver: Alicia Itat Palermo El acceso
de las mujeres a la educacin universitaria p. 16.
180
Palermo, Alicia Itat, El acceso de las mujeres a la educacin universitaria p. 35.
82

graduarse debido a que muri por causa de una tuberculosis
181
, sin embargo, su
inscripcin en la facultad de medicina haba sentado un precedente para las mujeres.
En el caso de Espaa, Consuelo Flecha Garca seala que:

La trayectoria seguida por las mujeres espaolas en su propsito de acceder a los
estudios universitarios, est marcada por las limitaciones que como personas sufran en
razn del sexo. Los expedientes acadmicos de las primeras que pasaron por las aulas
universitarias son un llamativo testimonio del largo rosario de trmites y demoras que
se vieron obligadas a soportar a lo largo de su permanencia en ellas
182
.

Las primeras dos espaolas que lograron culminar la carrera de medicina
desataron un debate, entre 1878 y 1882, donde el tema en cuestin era si se les conceda
el derecho al ttulo o tambin al ejercicio de la libre profesin:

El debate ms significativo sobre los estudios superiores de las mujeres, aunque no el
primero, como hemos visto, fue el desencadenado en el Consejo de Instruccin Pblica
ante la solicitud del Ttulo de Licenciadas que cursaron las dos primeras estudiantes,
una vez finalizados, con notable xito, los exmenes de todas las asignaturas de la
carrera de Medicina en la Universidad de Barcelona. Ms de tres aos dur la discusin
de este caso en ese Organismo que deba elaborar un dictamen sobre el asunto, para
que el Ministerio, de acuerdo con l, determinara o no que se les expidiera dicho
Ttulo
183
.

Ciertamente, se haba concedido a las mujeres el acceso a la enseanza superior.
Pero ahora la discusin del Consejo de Instruccin Pblica se concentraba en tres
puntos, segn seala Flecha Garca: haba que reflexionar sobre el tipo de estudios
universitarios que mejor se correspondan con las caractersticas que se asignaban a la
naturaleza femenina; haba que decidir si se les concedera el ttulo o tambin la

181
Palermo, Alicia Itat, El acceso de las mujeres a la educacin universitaria p. 36.
182
Consuelo Flecha Garca, Las primeras universitarias en Espaa, Madrid: Narcea Ediciones, 1996, p. 65.
183
Consuelo Flecha Garca, Las primeras universitarias en Espaa p. 80-81.
Captulo I: Aproximacin al debate sobre la educacin femenina en el pensamiento occidental
83

autorizacin para el ejercicio profesional; por ltimo, si la decisin era favorable,
afectara solo a las solicitantes o a todas las que en lo sucesivo realizaran dichos
estudios?
184
Aunque estas mujeres hayan obtenido sus respectivos ttulos, la discusin
generada al interior del Consejo de Instruccin Pblica pona en evidencia la
complejidad que supona para la sociedad espaola decimonnica autorizar que las
mujeres salieran de los lmites establecidos por el orden natural. No ser sino hasta
1910 cuando se dicte una orden que permita a las mujeres matricularse libremente en
la enseanza universitaria oficial sin previa consulta a la autoridad
185
.
En Costa Rica, el primer Colegio Superior de Seoritas fue fundado en 1888. El
colegio tena una seccin para la formacin de maestras, pero en general admita
jvenes entre 11 y 16 aos de edad, que es la formacin que corresponde a lo que hoy
denominamos secundaria
186
. En opinin de Molina y Palmer, las mujeres que se
educaron para hacerse maestras, claramente comenzaron a pensar que tenan licencia
para actuar de otras maneras
187
. Estos autores sugieren que el surgimiento de la
educacin pblica femenina tiene estrecha relacin con el ascenso del feminismo en
algunas naciones de Amrica Latina, como prueban ellos en el caso de Costa Rica
188
.
No ha sido el objetivo de esta seccin hacer un estudio exhaustivo de la
educacin femenina en Iberoamrica. Sin embargo, los ejemplos que se han situado
hasta el momento permiten constatar las resistencias y complejidades con las que se

184
Consuelo Flecha Garca, Las primeras universitarias en Espaa p. 83.
185
Pilar Ballarn, La educacin de la mujer espaola en el siglo XIX. Historia de la Educacin: Revista
Interuniversitaria, No. 8, 1989, p. 254. Disponible en
http://campus.usal.es/~revistas_trabajo/index.php/0212-0267/article/viewFile/6837/6823
186
Ver: Ivan Molina y Steven Palmer, Educando a Costa Rica. Alfabetizacin popular, formacin docente y gnero
(1880-1950), Costa Rica: Editorial Universitaria Estatal a Distancia, 2003, pp. 92-93.
187
Ver: Ivan Molina y Steven Palmer, Educando a Costa Rica p. 80.
188
Ver: Ivan Molina y Steven Palmer, Educando a Costa Rica p. 81.
84

enfrent el proceso de transformacin de la educacin femenina en el siglo XIX. Otras
reformas educativas

impulsadas durante la segunda mitad del siglo Bolivia en 1854
189
,
Uruguay en 1877
190
, Brasil en 1889
191
- tambin tuvieron como componente esencial la
incorporacin de las mujeres a los beneficios del progreso y la civilizacin a travs de
un nuevo tipo de educacin que desarrollara su intelecto. Sin embargo, caeramos en el
riesgo de la ingenuidad si no proponemos, desde ahora, que ese proyecto tuvo sus
lmites en cuanto a la participacin de las mujeres en el nuevo orden social.
Ya en 1791, Olympe de Gouges cuestion la pretendida universalidad de la
Declaracin de los Derechos del Hombre por haber excluido a las mujeres. Durante el
siglo XIX, la conciencia de la inclusin abstracta y exclusin concreta
192
de las
mujeres en el proceso de construccin del nuevo orden social, hizo emerger distintos
grupos cuyo objetivo era la reivindicaron de igualdad de derechos
193
. Una revisin de
los movimientos femeninos del siglo XIX rebasa el alcance de mi trabajo. Sin embargo,

189
Ver: Heather Thiessen-Reily, Las bellas y la bestia: la educacin de mujeres durante la era de Belz,
1848-1855, en Salmn, J. y Delgado, G. (eds.), Identidad, ciudadana y participacin popular desde la colonia al
siglo XX. La Paz: Estudios bolivianos Vol I., Plural, 2003, pp.77-93.
190
Ver: Sandra Carreras, La reforma educativa de Jos Pedro Varela: Una poltica de fomento a la
mujer en el Uruguay de 1877?, en Brbara Potthast y Eugenia Scarzanella, Mujeres y naciones en Amrica
Latina. Problemas de inclusin y exclusin, Madrid: Iberoamericana, 2001, pp. 93-113.
191
Ver: Sarah Jane Alves Duraes, Aprender a ser maestro/a en las escuelas normales de Brasil y
Espaa en los ochocientos. Cadernos de educacao No 33, Faculdade de Educacao, maio/agosto 2009, pp.
15-35. Disponible en: http://www.ufpel.edu.br/fae/caduc/downloads/n33/01.pdf
192
La expresin es utilizada por Jess Martn-Barbero para explicar cmo el concepto de pueblo fue
retomado en los discursos polticos de las nacientes repblicas pero que en la prctica se mantuvieron
las diferencias sociales. Ver: Jess Martn-Barbero, De los medios a las mediaciones, comunicacin, cultura y
hegemona, Bogot: Convenio Andrs Bello, 1998, p. 5. En el caso de las mujeres, las representaciones
femeninas de la repblica, la justicia y la libertad no garantizaron la inclusin de los derechos de las
mujeres a su autonoma y participacin en los espacios oficiales de construccin de la Repblica.
193
Son famosos los clubes polticos o las sociedades francesas que reivindicaron los derechos en la
enseanza, la poltica, la ley y el empleo. Ver: Ma. Carmen Arce Juan, El voto femenino, Universitat per
a Majors Universitat Jaume I de Castell, 2002, p. 4, disponible en:
http://www.mayores.uji.es/proyectos/proyectos/elvotofemenino.pdf
Captulo I: Aproximacin al debate sobre la educacin femenina en el pensamiento occidental
85

me interesa aclarar que, aunque en la Iberoamrica del siglo XIX la mujer no consigui
la emancipacin civil y poltica que habra implicado la autonoma jurdica, la
obtencin de la ciudadana y el sufragio- s logr emerger a la esfera pblica a travs de
canales como la docencia, la prensa escrita y las asociaciones de asistencia social.
Cmo sucedi este proceso?
Los nacientes Estados latinoamericanos adoptaron el modelo legislativo francs.
Con esta adopcin, la condicin de tutela de la mujer se vio reforzada a partir de la
emisin del Cdigo civil de Napolen en 1804 ya que dicho cdigo era

tributario de las antiguas leyes feudales donde las mujeres carecen de capacidad
econmica plena; y esto fue cierto especialmente para las mujeres casadas quienes
estaban totalmente sometidas a la tutela de sus maridos. Por eso es frecuente la
afirmacin de que el Cdigo consagr la muerte civil y poltica de la mujer,
declarndola incapaz legal y sometindola, segn los casos, a la autoridad del padre, del
hermano o del marido
194
.

La investigadora mexicana Carmen Ramos, seala que por lo que se refiere a
sus posiciones sobre las mujeres, ni los liberales ni los conservadores, ni los positivistas
ms tarde, aceptan una situacin igualitaria para ellas. Por el contrario, aunque difieran
en otros aspectos de sus posiciones polticas, todos estn de acuerdo en la necesidad de
su sumisin
195
. Esta afirmacin genera ciertos problemas porque, por ejemplo, en el
tema del sufragio, no siempre hubo una posicin comn. Es ms, paradjicamente, el
ejemplo chileno sita a los conservadores apoyando el sufragio femenino en 1875 en

194
En cuanto a organizacin poltica, los Estados en Latinoamrica adoptaron el modelo francs. Ver:
Jos Carlos Fernndez Rosas, El Cdigo de Napolen y su influencia en Amrica Latina: reflexiones a
propsito del Segundo Centenario, en Carlos Febres Fajardo y otros, El derecho internacional en tiempos de
globalizacin: libro homenaje a Carlos Febres Pobeda, Mrida, Venezuela: Universidad de los Andes, 2005. p.
164.
195
Carmen Ramos Escandn, Legislacin y representacin de gnero en la nacin mexicana, En
Brbara Potthast y Eugenia Scarzanella, Mujeres y naciones en Amrica Latina. Problemas de inclusin y
exclusin, Madrid: Iberoamericana, 2001, p. 121.
86

contra de los liberales, quienes se oponan radicalmente al mismo por considerar a las
mujeres partidarias del pensamiento tradicional y conservador
196
. Si bien algunos
Estados de los Estados Unidos Wyoming en 1869 y Utah en 1879- reconocieron el
sufragio femenino en el siglo XIX
197
, el voto femenino fue un logro del siglo XX
198
.
Pero volviendo al estatuto jurdico como indicador de autonoma, si bien hubo
algunas iniciativas en las que comenz a perfilarse una mayor capacidad legal de las
mujeres
199
, el siglo XIX acab sin lograr que las mujeres alcanzaran la plenitud de sus
derechos civiles y polticos. Pese a ello, algunas comenzaron a incursionar en el espacio
pblico a travs de diversas actividades. Menciono brevemente tres de los mbitos en
los que las mujeres comenzaron a emerger. En primer lugar, la enseanza. El ejercicio
del magisterio fue una actividad desde donde las mujeres por primera vez tuvieron
acceso a un espacio de educacin formal y sistemtica. El estudio del magisterio fue la

196
Ver: Mara Rosaria Stabili, El sexo de la ciudadana: Las mujeres y el sufragio en el Chile liberal
(1875-1917), en Brbara Potthast y Eugenia Scarzanella, Mujeres y naciones en Amrica Latina. Problemas de
inclusin y exclusin, Madrid: Iberoamericana, 2001, p. 135-159.
197
La primera reivindicacin pblica del voto fue en la convencin metodista de Seneca Falls, Nueva
York, en julio de 1848. Ver: Carmen Arce Juan, El voto femenino p. 14.
198
Algunos ejemplos: Australia, 1902; Finlandia, 1906; Noruega, 1913; Dinamarca e Islandia, 1915;
Uruguay, 1917; Reino Unido, 1918; Ecuador, 1929; Espaa, 1931; Chile, 1934; Francia, 1944; Italia y
Guatemala, 1946; Argentina y Mxico, 1947; Costa Rica, 1949; Colombia, 1954; Suiza, 1971; Emiratos
rabes Unidos, 2006.
199
En Mxico, el Cdigo Civil de 1870 introdujo cambios importantes al establecer que si el marido
mora sin haber dejado instrucciones sobre la propiedad conyugal y sobre la patria potestad, eran las
esposas, en su carcter de madres, las encargadas de vigilar el cumplimiento de la voluntad paterna. Ver:
Carmen Ramos Escandn, Legislacin y representacin de gnero en la nacin mexicana, en Brbara
Potthast y Eugenia Scarzanella, Mujeres y naciones en Amrica Latina. Problemas de inclusin y exclusin.
Madrid: Iberoamericana, 2001, p. 130. Algo similar ocurri en Costa Rica donde, a partir del Cdigo
Civil de 1888, las mujeres podan ejercer la patria potestad compartida con el esposo, y si l faltaba, se le
autorizaba a ejercer la tutela sobre sus hijos. Ver: Eugenia Rodrguez, Divorcio y violencia de pareja en Costa
Rica (1800-1950), Costa Rica: Editorial Universidad Nacional, 2006, p. 33.
Captulo I: Aproximacin al debate sobre la educacin femenina en el pensamiento occidental
87

puerta para su profesionalizacin y la insercin en el mundo laboral
200
. En segundo
lugar, la literatura y la prensa escrita. La esfera de la opinin pblica no solo situ el
tema de la educacin femenina como asunto de inters pblico sino que fue escenario
de publicaciones literarias y del surgimiento de peridicos, de diversas tendencias,
dirigidos por mujeres
201
. En tercer lugar, el mbito de las organizaciones filantrpicas,
de beneficencia o religiosas, a travs de las cuales las mujeres tomaron contacto con las
necesidades sociales e, incluso, asumieron tareas de educacin y salud para los sectores
marginados
202
.

Conclusiones
Este largo pero necesario- recorrido por la historia del pensamiento occidental
ha permitido constatar que en la disputa sobre la educacin femenina hay un trasfondo
metafsico milenario que conceba a la mujer como un ser inferior. La ciencia
decimonnica legitim con fuerza esta concepcin y ratific los espacios sociales que
por naturaleza correspondan a las mujeres: aunque tuviera acceso a la educacin
superior, lo deba tener en carreras acordes a su naturaleza. En este sentido, actividades
como la medicina, la docencia o la literatura fueron toleradas e, incluso, estimuladas,

200
Consultar los trabajos ya citados de Pilar Ballarn Domingo, La educacin de la mujer espaola en
el siglo XIX; Miryam Baez Osorio, El surgimiento de las escuelas normales femeninas en Colombia;
Alicia Itat Palermo, El acceso de las mujeres a la educacin universitaria; Mara Guadalupe Gonzlez
y Lobo, Educacin de la mujer en el siglo XIX mexicano; Mara de Lourdes Alvarado, La educacin
superior femenina en el Mxico del siglo XIX.
201
Ver los estudios ya citados de June E. Hahner, La prensa feminista del siglo XIX y los derechos de
las mujeres en el Brasil; Mercedes Roig, A travs de la prensa. La mujer en la historia. Francia, Italia, Espaa,
siglos XVIII XX; Hugo Cruz Rivas, Mujeres que entran y salen de la historia: el caso del semanario
feminista El Ideal, Guatemala (1887-1888); Silvia Trujillo y otras, Espejos rotos. La intrincada relacin de las
mujeres y el periodismo impreso en Guatemala.
202
Ver los trabajos ya citados de Cynthia Jeffres Little, Educacin, filantropa y feminismo: partes
integrantes de la femineidad argentina, 1860-1926 y Yolanda de Paz Trueba, Las instituciones
tradicionales: el lugar de las mujeres en ellas y su relacin con el nuevo estado liberal.
88

como en el caso de las universitarias espaolas o argentinas. Sin embargo, la
investigacin de las verdades abstractas y especulativas segua siendo un territorio
exclusivamente masculino: como consecuencia de los roles genricos en funcin de la
estructura poltica y social, la actividad intelectual en la mujer es vista como una
trasgresin
203
. En este contexto, cmo fue posible entonces que, en 1889, una
salvadorea se doctorara como ingeniera topgrafa? Cmo pudo esta mujer invadir el
mbito cientfico reservado para la racionalidad masculina? No padecan las mujeres de
miopa intelectual segn Schopenhauer? Qu posibilit semejante trasgresin?
Definitivamente muchos elementos, en distintos niveles, confluyeron para que esto
sucediera.
En primer lugar, la reivindicacin del derecho de la educacin femenina fue
condicin de posibilidad para que las mujeres entraran al juego de la democracia
moderna, esencialmente racional y letrada. Esta reivindicacin, fruto del proyecto
liberal ilustrado, aport elementos para desmontar el mito de la incapacidad intelectual
femenina sobre el que se fund el sistema patriarcal. Muchas crticas pueden hacerse a
los sistemas de instruccin pblica decimonnicos. Ya Michel Foucault mostr que la
institucin escolar de este momento se plante como un instrumento de vigilancia,
disciplinamiento y control, propios del pensamiento moderno
204
. Sin embargo, el
acceso a este proceso de educacin sistemtica y formal tambin posibilit a las mujeres
tomar conciencia de la propia individualidad, de la posibilidad crtica de su razn y de la
autonoma de su accin, que son grandes legados de la modernidad
205
. Aunque el
acceso de las mujeres a la educacin intelectual no fue un proceso fcil, como he

203
Montserrat Jufresa, Clitemnestra y la justicia, en Rosa Ma. Rodrguez (Ed.), Mujeres en la historia del
pensamiento, Anthropos, Barcelona, 1997, p. 75.
204
Ver: Michel Foucault, Vigilar y castigar, nacimiento de la prisin, Mxico: Siglo XXI Editores, 1976.
205
Ver: Jurgen Habermas, El discurso filosfico de la modernidad, Buenos Aires: Katz Editores, 2008, p. 27.
Captulo I: Aproximacin al debate sobre la educacin femenina en el pensamiento occidental
89

mostrado a lo largo de este captulo, este empeo permiti generar condiciones para
una realizacin ms all de la determinacin biolgica del sexo.
En segundo lugar, estos cambios culturales situaron, por primera vez en la
historia de Occidente, el tema de la educacin y especialmente la de las mujeres- como
un asunto pblico, de inters colectivo. Fueron las mujeres instrumentalizadas por los
lderes del proyecto del liberalismo ms radical? Es difcil verificar las verdaderas
intenciones de los impulsores de estas transformaciones. Sin embargo, lo que s es
posible afirmar es que en la apertura al acceso de las mujeres a la educacin se oper
una situacin inversa a la que narra el mito de la caja de Pandora: si de all salieron
todos los males de la humanidad, de esta han salido las bondades que esconda esa
mitad esencial del gnero humano, como sostena Krause. En ese momento, la
educacin fue la llave con la que la mujer entr en la modernidad. Por todas estas
razones, creo que es posible afirmar, con Elvira Ontan, que en el siglo XIX inici un
proceso, an no concluido ciertamente, que permiti uno de los cambios ms
trascendentales del siglo XX: la emancipacin de la mujer y su incorporacin a la vida
pblica
206
.
En tercer lugar, la recepcin de las ideas de la modernidad y la Ilustracin en el
contexto permitieron transformar la situacin educativa de la mujer salvadorea.
Cmo fue este proceso? Cmo se recibi este pensamiento? Qu discusiones hubo
en torno a la educacin de las mujeres? Cules fueron los argumentos? Quines
impulsaron la transformacin de la educacin femenina y cmo lo hicieron? Hubo
resistencias? Quines se resistieron y por qu razones? Qu resultados generaron los
apoyos y las resistencias? Qu efectos generales resultaron de este proceso? A
responder estas preguntas dedicar los siguientes captulos de este trabajo.


206
Ver: Elvira Ontan, La institucin libre de enseanza en el proceso de emancipacin de la
mujer p. 17.
90

Captulo II
El debate sobre la educacin femenina en el contexto de las primeras medidas
de laicizacin del Estado salvadoreo, 1871-1875

En 1870 comenz lo que algunos historiadores han llamado el segundo perodo
del liberalismo en Centroamrica. El guatemalteco Arturo Taracena seala que la
primera fase de este segundo perodo comprendida entre 1870 y 1899- constituye para
los pases centroamericanos una experiencia liberal moderna. Taracena seala que el
liberalismo moderno buscaba cambios institucionales que ordenaran los recursos para
el desarrollo de una economa de exportacin, as como la legislacin en torno a la
propiedad de la tierra y al suministro de mano de obra. Dicho reordenamiento
implicaba la eliminacin de la Iglesia como factor de poder econmico y poltico, el
sometimiento de los centros de poder regionales al poder central y la desestructuracin
de las comunidades indgenas
1
. Si bien el liberalismo moderno implic un fuerte
componente econmico
2
, me parece que tambin tuvo un elemento de gran
importancia cultural y simblica: el proceso de laicizacin del Estado y de
secularizacin de la sociedad. Las implicaciones culturales del proyecto de laicizacin
del Estado son, precisamente, las que interesa destacar en esta investigacin. Esta
lectura permitir enriquecer la interpretacin de la historiografa salvadorea existente y

1
Ver: Arturo Taracena Arriola, Liberalismo y poder poltico en Centroamrica (1870-1929), en
Vctor Hugo Acua (editor), Historia General de Centroamrica. Tomo IV: Las Repblicas agroexportadoras
(1870-1945), Sociedad Estatal Quinto Centenario y FLACSO, Madrid, 1993, pp. 167-253.
2
Al igual que Taracena, otros historiadores centroamericanos han privilegiado la perspectiva econmica
en el anlisis del perodo liberal. La proliferacin de este tipo de anlisis ha reducido el impacto del
liberalismo moderno a los procesos que configuraron las repblicas agroexportadoras: la privatizacin
de tierras, el surgimiento de la lite cafetalera o el surgimiento de grupos subalternos. Muestra de ello
son los trabajos de Mario Samper, Caf, trabajo y sociedad en Centroamrica (1870-1930): una historia
comn y divergente y Vctor Hugo Acua, Clases subalternas y movimientos sociales en
Centroamrica (1870-1930), en Vctor Hugo Acua, (Ed.), Historia general de Centroamrica. Tomo IV: Las
Repblicas agroexportadoras (1870-1945), Sociedad Estatal Quinto Centenario y FLACSO, Madrid, 1993;
David Browning, El Salvador, la tierra y el hombre, DPI Concultura, San Salvador, 1998; Hctor Lindo, La
economa de El Salvador en el siglo XIX, DPI Concultura, San Salvador, 2006; Patricia Alvarenga, Cultura y
tica de la violencia. El Salvador 1880-1932, DPI Concultura, San Salvador, 2006; Roberto Turcios, Paisaje
de reformas (1871-1897), en Autores varios, Los estancos, las prcticas monoplicas y las rentas del Estado en
El Salvador, DPI Concultura, San Salvador, 2008, pp. 179-225.
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
91

hacer visibles otros matices del liberalismo que tambin impactaron fuertemente en la
cotidianidad de la sociedad de El Salvador, entre 1871 y 1889.
El inicio de este segundo perodo del liberalismo en El Salvador lo marca la
llegada al poder ejecutivo del Mariscal Santiago Gonzlez liberal radical-, en abril de
1871. Como ya mencion en el captulo anterior, el segundo perodo del liberalismo
salvadoreo en este perodo tuvo, al menos, dos vertientes: una, de carcter radical que
propugnaba la laicizacin del Estado, y la otra, ms moderada, cuya apuesta fue la
permanencia del Estado confesional catlico. Este matiz es importante destacarlo desde
ahora pues es el teln de fondo del debate sobre la educacin femenina en todo este
tiempo, como tendr ocasin de mostrar.
Por su rol como primera formadora en el mbito domstico, la mujer fue
territorio de disputa entre estas dos facciones liberales: por un lado, los liberales
radicales promovan la instruccin intelectual de la mujer para liberarla de la ignorancia
y el fanatismo religioso, por otro, los liberales catlicos defendan la religin como
principal elemento de la educacin femenina que garantizaba la continuidad de la
sociedad catlica. El objetivo del presente captulo es reconstruir este primer momento
del debate sobre la educacin femenina.
El captulo tiene tres apartados. En el primero, expondr el discurso catlico
donde se manifiesta su preocupacin ante las reformas constitucionales impulsadas por
el liberalismo radical as como la necesidad de reforzar la educacin religiosa en la
mujer, baluarte de la sociedad catlica. En el segundo apartado, har una resea de los
principales discursos oficiales en los que se difundi la nueva visin de instruccin
pblica que propugnaba que la educacin era asunto del Estado y no de la Iglesia, como
haba sido hasta entonces. En esta nueva visin, la mujer se convirti en pilar del
proceso civilizador, para lo cual era necesario no solo educarla en las virtudes sino
tambin en la inteligencia. En el tercer apartado, mostrar algunas acciones de
resistencia impulsadas por miembros del clero que desencadenaron una radical reaccin
anticlerical en los discursos de la prensa oficial. Estas resistencias fueron interpretadas
por la prensa liberal radical salvadorea y centroamericana como fruto de la
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
92

ignorancia y el fanatismo religioso de las masas. Algunos textos destacaron la osada
participacin de mujeres en los actos vandlicos de la rebelin de San Miguel, en 1875,
a partir de la cual se construy una representacin femenina en la que la mujer,
ignorante y fantica, era una amenaza para el progreso y la civilizacin. El nico
remedio para este mal era erradicar la ignorancia y el fanatismo a travs de la expansin
de la instruccin pblica.

1. La necesidad de la educacin religiosa de las mujeres

La preocupacin de los eclesisticos catlicos ante los cambios que se estaban
fraguando en la Asamblea Constituyente de 1871 los llev a fundar el peridico La
Verdad, en mayo de ese mismo ao. Esta medida estuvo claramente orientada a difundir
y afianzar la doctrina del catolicismo sobre el Estado y la sociedad. Los discursos del
peridico alertaron sobre reformas constitucionales como la libertad de enseanza y
libertad de cultos, pero tambin sobre la presencia en el pas de grupos considerados
sectarios- como los protestantes o los masones. Ante estas amenazas a la unidad
religiosa de la sociedad salvadorea, los eclesisticos sealaron la necesidad de reforzar
la educacin catlica en las mujeres, principales transmisoras de la fe en la familia. Una
educacin religiosa evitara el riesgo de que tambin las mujeres se extraviaran por culpa
de una efmera y falsa educacin.

1.1 Se promulga la libertad de cultos y de enseanza
El 13 de mayo de 1871, apareci la primera edicin de La Verdad. Los redactores
eran los eclesisticos salvadoreos Jos Luis Crcamo, Miguel Vecchiotti, Bartolom
Rodrguez y Jos Antonio Aguilar
3
. El peridico se propona como objetivos

propagar los conocimientos de nuestra Religin Divina, la voluntad de defender sus
dogmas contra el prurito juvenil de atacarlos porque no se les conoce, y de fundar en

3
Ver: Rodolfo Cardenal, El poder eclesistico en El Salvador, San Salvador: Direccin de Publicaciones e
Impresos, 2001, p. 69.
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
93

esta patria querida y tanto ms cuanto ms religiosa, un centinela que advierta a los
pueblos del error en caso de que aparezca
4
.

Aunque no queda claro de quin quieren defender la fe, o cul es el error que
teman, es bastante probable que las palabras de los eclesisticos hayan tenido de fondo
la discusin que comenz a desarrollarse en torno al proyecto de la nueva Constitucin
de la Repblica. Rodolfo Cardenal seala que, tanto Jos Antonio Aguilar como
Bartolom Rodrguez, formaron parte de un grupo de personas notables a quienes, a
principios de mayo de 1871, el presidente Santiago Gonzlez haba llamado para
discutir sobre el nuevo orden poltico del pas. Las conversaciones desembocaron en la
convocatoria a la Asamblea Constituyente
5
.
Varios impresos hicieron pblica las discusiones sobre el proyecto propuesto
por la Constituyente. De hecho, el peridico La Opinin
6
public un catlogo de
principios en que deba basarse la futura Constitucin. Aunque no he podido localizar
este peridico, el texto publicado por La Verdad en su edicin del 20 de mayo, permite
conocer buena parte del contenido del mencionado catlogo. Dice La Verdad:

LA OPININ al dar en su nmero 8 un catlogo de los principios en que debe basarse
la futura Constitucin de la Repblica, como quien no dice nada, pone entre ellos, al
concluir y muy de paso la Libertad de conciencia y de cultos. Dar La Opinin su
opinin propia o la del pas? Si la suya particular, muestra claramente que no conoce la
del pueblo en que escribe. Si pretende dar la del pas, sin duda ha tomado por opinin
general la de algunos pocos, que o por haber viajado sin discernimiento, o por haber
ledo sin juicio, o porque le pesa el yugo de la Religin Catlica, se van como nios
detrs de ciertas ideas brillantes sin examinar ni sus principios ni su fondo ni sus
consecuencias, ni sus aplicaciones
7
.

El texto muestra la oposicin de los clrigos al decreto de la libertad de cultos.
Sobre todo, ellos insistan en que la propuesta no responda a la opinin general de los

4
Prospecto, La Verdad, tomo 1, N 1, 13 de mayo de 1871, p. 1.
5
Ver: Rodolfo Cardenal, El poder eclesistico en El Salvador, p. 71.
6
Peridico semioficial. Ver: Rodolfo Cardenal, El poder eclesistico en El Salvador, p. 66.
7
La Opinin, La Verdad, tomo 1, N 2, 20 de mayo de 1871, p. 2.
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
94

salvadoreos sino a influencias de algunos pocos. Consecuentes con los objetivos de su
peridico, los redactores de La Verdad estaban dispuestos a demostrar la inconveniencia
de la libertad de conciencia y de cultos para la sociedad salvadorea. Segn los clrigos,
la propuesta era un atentado contra la unidad social pues llevara a disminuir el respeto
por la nica Religin verdadera. Era, a todas luces, una idea incendiaria en medio de
un pueblo eminentemente catlico como el salvadoreo, adems de que atentaba
tambin contra el tratado ms solemne e inviolable como era el Concordato con la
Santa Sede
8
.
En la misma edicin de La Verdad apareci la primera publicacin sobre la
libertad de cultos
9
. En ella se insiste en que la llamada cuestin de libertad de
conciencias y de cultos no es otra cosa que poner en el seno de la nacin el germen de
la anarqua, dividiendo la verdadera creencia que felizmente une a todos los ciudadanos
en un mismo sentir. Segn expresa el texto,

Es la vez primera, en que la prensa peridica levanta en medio de un pueblo catlico y
sencillo el estandarte de la rebelin contra Dios, hasta el grado de pretender que
semejante error, erigido, en principio se consigne para eterno oprobio en la Carta
constitutiva, borrando de una plumada la pgina de gloria que en la primera
constitucin nos legaron los padres de la independencia. Por eso nosotros, tambin por
primera vez usamos de la palabra, para defender la causa de Dios y de la justicia y
juntamente con ella el inters positivo de nuestra Repblica
10
.

Para los clrigos, la religin era herencia de los padres de la independencia.
Ciertamente, el artculo 5 de la Constitucin de 1824 estableca que la religin del
Estado es la misma que la de la Repblica, a saber: la Catlica Apostlica Romana, con

8
El Concordato se haba firmado diez aos atrs, durante el gobierno de Gerardo Barrios, el 22 de abril
de 1862. En 1874, el Gobierno dejar sin efecto este acuerdo alegando incumplimiento por parte de los
eclesisticos, como ser mostrado en el tercer apartado de este captulo.
9
La Verdad public una serie de editoriales sobre el tema de la libertad de cultos que abarc las
ediciones del 20 y 27 de mayo, 3, 10, 17 y 23 de junio y 1 de julio de 1871.
10
Libertad de cultos, La Verdad, tomo 1, N 2, 20 de mayo de 1871, p. 3.
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
95

exclusin del ejercicio pblico de cualquier otra
11
. Abrir el espacio a otras religiones
era abandonar esta tradicin. Adems, La Verdad consideraba que se estaba incurriendo
en un error: no era lo mismo libertad de cultos que libertad de conciencia. El verdadero
sentido de la libertad de conciencia, decan, se limitaba al derecho que tenan todos los
hombres a no ser molestados por sus creencias interiores, siempre y cuando stas
permanecieran ocultas, sin perturbar el orden establecido. Era una libertad relativa a los
dems hombres. Pero en relacin con Dios, dicen, ese derecho no exista. Antes al
contrario, lo que exista era una obligacin de abrazar la religin verdadera y de
conservarla limpia de todo error que contrariara sus principios. Por ello, La Verdad
denuncia el error de la propaganda anticatlica que entenda la libertad de cultos como
el derecho de todo ciudadano a profesar, practicar y ensear lo que se le antojara en
materia religiosa sin que ninguna autoridad se lo impidiera:

En este sentido la libertad de cultos es el monstruo ms deforme que ha producido la
inteligencia humana en sus delirios. Es el medio escogitado con maligna astucia para
destruir la nica religin que existe, envolviendo en la bandera de un partido poltico
un error disolvente, que canonizando la rebelin contra Dios derriba toda autoridad
constituida, quitndole el carcter Divino, que es uno de sus mayores prestigios: este es
el verdadero fin que tuvieron en mira los inventores de un nuevo derecho desconocido
hasta el siglo XVI, que los protestantes lo pusieron con el nombre de libre examen en
el catlogo de sus teoras, y decimos, teoras porque en la prctica los disidentes han
sido los ms dogmatizadores e intolerantes del mundo
12
.

Los liberales catlicos se situaban como garantes del orden. Defendan el
pensamiento nico frente a cualquier posibilidad que abriera un resquicio al
pensamiento divergente. Si la religin catlica era considerada el fundamento de la
unidad y el orden social, era lgico que los presbteros se opusieran a la promulgacin
de la libertad religiosa. Para evitar que semejante error llegara a plasmarse en la
Constitucin, los clrigos confiaban en el poder de su voz y voto como diputados en la
Asamblea. Pero este poder estaba tambin por desaparecer.

11
Constitucin de 1824, en Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes, disponible en:
http://bib.cervantesvirtual.com/servlet/SirveObras/01477393322625573132268/p0000001.htm#I_2_
12
Libertad de cultos, La Verdad, p. 3.
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
96

En julio de 1871, un texto publicado en el peridico El Republicano
13
, cuestionaba
la participacin de los eclesisticos en cargos pblicos. As mismo se demandaba que
los eclesisticos fueran privados del voto pasivo para la representacin del pueblo. En
su edicin del 8 de julio de 1871, La Verdad contest a El Republicano con una serie de
razones por las que consideraba conveniente la participacin de los eclesisticos en la
Asamblea Legislativa. El carcter sagrado de los eclesisticos, afirma el editorial, no
disminua de modo alguno la idoneidad del sujeto, sino todo lo contrario. Por ello
sostiene:

Nosotros, no podemos negarlo, deseamos la representacin del Clero en la Asamblea
de la Repblica, nicamente por defender los derechos de la Iglesia, sin miras bastardas
que desdigan de nuestro ministerio. Si esto lo conseguimos o no, quedaremos lo
mismo, con la satisfaccin de haber puesto los medios lcitos para la defensa de la causa
de Dios
14
.

El clero vea que los cambios jurdicos erosionaran ms tarde o ms temprano-
el poder poltico y simblico que hasta entonces haba tenido. En su afn por mantener
la unidad social a travs del catolicismo, continuaron con las publicaciones en las que
sealaban la conveniencia de mantener los principios religiosos unidos a los principios
polticos. Muestra de esto es el texto publicado por el clrigo Jos Luis Crcamo en la
edicin de La Verdad del 22 de julio de 1871. Crcamo enfatiza que tanto la Iglesia
como la sociedad civil buscaban objetivos comunes: la religin buscaba la felicidad
eterna y la sociedad civil la felicidad temporal. Si bien estos principios tendan al mismo
fin, lo hacan en diferente grado, dice el clrigo. La sociedad era un medio para la
felicidad eterna, por tanto, sus principios polticos deban estar apoyados en los
principios religiosos. Segn Crcamo, no haba principios ms adaptados a la felicidad
temporal que los emanados de la religin catlica, pues ella sanciona mejor que

13
Reapareci en 1871. talo Lpez Vallecillo seala que con sus editoriales contribuy a consolidar la
revolucin encabezada por Santiago Gonzlez. Dirigido por Manuel Cceres, tambin desarroll
campaas contra el fanatismo religioso. Ver: talo Lpez Vallecillo, El periodismo en El Salvador, UCA
Editores, San Salvador, 1987, p. 115.
14
Editorial, La Verdad, tomo 1, N 9, 8 de julio de 1871, p. 1.
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
97

ninguna con un eterno premio o con eternos tormentos el cumplimiento o desprecio de
los deberes sociales
15
.
Con estos fundamentos tericos, era de esperarse que los sacerdotes se
opusieran al proyecto de la nueva Constitucin. El 9 de septiembre, La Verdad public
un editorial en el que le haca fuertes crticas. Con respecto a la libertad de enseanza,
La Verdad denunci que tal pretensin contrariaba el artculo 2 del Concordato, en el
que se haba establecido claramente que la enseanza en las universidades, colegios,
escuelas y dems establecimientos de instruccin seran conforme a la doctrina de la
religin catlica. Segn el editorial, mal estaba una Constitucin que comenzaba por
violar los derechos ms sagrados de la totalidad de los salvadoreos y los principios
del derecho de gentes
16
. Con respecto a la libertad de cultos, el peridico seal que
este tema haba sido condenado ya por el papa Po IX en la letra apostlica Multiplices
Inter
17
, emitida el 10 de junio de 1851. Cmo era posible constituir un pueblo
destruyendo el fundamento en que descansa el orden, la tranquilidad y el nico
bienestar posible de la sociedad?
18
En definitiva, el problema de fondo era un mal
entendido sobre el significado de la verdadera libertad. Por ello, en el contexto de la
conmemoracin de la independencia nacional, el ya obispo auxiliar de la Dicesis, Jos
Luis Crcamo, pronunci un discurso sobre este tema. El texto fue publicado en La
Verdad, en la edicin del 23 de septiembre. En l, Crcamo define la verdadera libertad
como obediencia a la voluntad divina. Por eso, dice, la independencia poltica de la cual
se gozaba debera servir para adelantar ms en el sentido del bien, en el sentido de la
verdadera libertad. El defecto de la independencia poltica era la independencia

15
Luis Crcamo, La Iglesia catlica y la sociedad civil, La Verdad, tomo 1, N 11, 22 de julio de 1871,
p. 3.
16
Editorial, La Verdad, tomo 1, N 18, 9 de septiembre de 1871, p. 1.
17
Encclica del Papa Po IX, dirigida al episcopado francs, en la que abogaba por la unidad de espritu.
Fue publicada el 21 de marzo de 1853. Ver: Inter multiplices, en Papal Encyclicals online, disponible en:
http://www.papalencyclicals.net/Pius09/p9interm.htm
18
Editorial, La Verdad p. 1.
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
98

religiosa, dice, y por ello exhortaba a que nuestra sociedad sea, pues, independiente
pero no de la religin, libre, pero no para el mal sino para el bien, ilustrada, pero con las luces de
la razn y de la fe
19
.
Con este pensamiento de fondo, los clrigos que participaron en la Asamblea
Constituyente se opusieron radicalmente a la aprobacin de los artculos sobre la
libertad de cultos, como era de esperarse. De este esfuerzo da cuenta la edicin de La
Verdad del 7 de octubre de 1871. Dice el peridico:

Los diputados Seores Ilustrsimo Crcamo y Doctor Aguilar sostuvieron con energa
que, la tolerancia es inoportuna para nuestra Repblica, donde todos profesan la
religin catlica: que la tolerancia, en caso de concederse, no debiera ser consignada en
la carta como un derecho sino dejarse en silencio, para que as la tolerancia fuera de
hecho como debe ser siempre que la necesidad lo requiera, y que la Iglesia entraa una
tolerancia caritativa para con las personas extraviadas, sin que por eso se entienda que
tolera sus errores
20
.

Ante la imposibilidad de eliminar el artculo, los eclesisticos propusieron que la
tolerancia se limitase a las sectas cristianas, siempre y cuando su culto no se opusiera a
la moral y el orden pblico. La modificacin fue aceptada y el artculo en cuestin fue
aprobado en los siguientes trminos: La Religin catlica apostlica romana es la
religin del Estado, y el Gobierno la protejer. Pero se tolera el culto pblico de las
sectas cristianas en lo que no ofendan a la moral y al orden pblico
21
. Los alegatos de
los clrigos haban logrado frenar la apertura absoluta a la libertad religiosa. Sin
embargo, pese a las advertencias de La Verdad, la nueva Constitucin promulgada el 16
de octubre de 1871, haba establecido la libertad de enseanza secundaria y superior, as
como la uniformidad, gratuidad y obligatoriedad de la primaria. En esto haba salido
victoriosa el ala de los liberales radicales presentes en la Constituyente. Entre los

19
Discurso pronunciado el 15 del mes corriente en la Santa Iglesia Catedral, por el Ilustrsimo y
Reverendsimo Seor Don Luis Crcamo y Rodrguez, dignsimo Obispo auxiliar de esta Dicesis, La
Verdad, tomo 1, N 20, 23 de septiembre de 1871, p. 1.
20
Editorial, La Verdad, tomo 1, N 22, 7 de octubre de 1871, p. 1.
21
Editorial, La Verdad p. 1.
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
99

firmantes del acta de promulgacin de la nueva Carta Magna aparecen nombres como
los de David Joaqun Guzmn, Luciano Hernndez, Antonio J. Castro y Rafael Ayala,
quienes tendrn una intensa y destacada participacin en el desarrollo del proyecto del
liberalismo laicizante en los siguientes aos, como se ver a lo largo de esta
investigacin.
Sin embargo, para los redactores de La Verdad, la lucha no estaba concluida. Su
tarea de defensa y difusin de la fe catlica continuaba, con oportunidad o sin ella. El
11 de noviembre de 1871, se celebr la consagracin de Jos Luis Crcamo como
obispo auxiliar. El presidente Santiago Gonzlez asisti a la ceremonia y luego de la
misa se fue, junto con el nuevo obispo, al almuerzo de celebracin. Este
acontecimiento fue relatado en una de las entregas del peridico La Verdad con la clara
intencin de dejar constancia, frente a peridicos anti catlicos como La Democracia o
El Republicano, de la cercana y buenas relaciones que haba entre el jefe de Estado y los
jerarcas catlicos. Dice la nota:

Tememos dar un dolor de cabeza al Seor Redactor de La Democracia que tanto sufre
por las demostraciones honrosas que la Iglesia recibe del Seor Presidente en la
persona de sus prncipes los Obispos-. Que tenga solo el dolor de haber odo el
estruendo que hizo esta funcin religiosa y el movimiento popular que la acompa,
sin que nosotros tengamos parte en sus quebrantos. Ahora los incrdulos se habrn
convencido una vez ms, que nuestra sociedad es catlica, y que sus locas producciones
no pueden hacer otra cosa, que excitar el desprecio y la compasin de la gente
honrada
22
.

El presidente tena amistad personal con algunos de estos cannigos, e incluso
los haba escogido como padrinos de bautismo y confirmacin de sus hijos
23
. Este dato,
en apariencia anecdtico, da muestra de que la relacin entre las autoridades civiles y
eclesisticas estaba en buenos trminos, pese a las reformas aprobadas en la reciente
Constitucin. Sin embargo, lo interesante de este texto es que muestra cmo el clero
aprovechara cualquier signo de cercana con el poder estatal para mostrar la

22
Editorial, La Verdad, tomo 1, N 27, 11 de noviembre de 1871, p. 1.
23
Ver: Rodolfo Cardenal, El poder eclesistico en El Salvador, p. 67.
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
100

importancia que tena la religin catlica en la sociedad salvadorea. Y es que los
eclesisticos catlicos se resistan a aceptar el Estado y la sociedad laica. Estas
resistencias se fundamentaban en la concepcin que el catolicismo tena del Estado
republicano. En la siguiente seccin procurar un acercamiento al pensamiento catlico
sobre la poltica y la sociedad. Esto permitir constatar hasta qu punto las reformas
constitucionales significaron para el catolicismo tal amenaza que exigi una estrategia
de defensa en la que las mujeres representaron una pieza fundamental.

1.2 Advertencias sobre los errores del liberalismo moderno
A partir del 30 de diciembre de 1871, La Verdad inici una serie de publicaciones
en las que se propona aclarar a sus lectores la concepcin de Estado y sociedad del
cristianismo catlico. Desde el primer editorial afirman que se intentaba combatir la
enfermedad dominante del siglo XIX: la poltica pagana (secular) que tenda al
retroceso de la sociedad y del individuo. El verdadero progreso solo poda venir de la
mano de la poltica cristiana, nica verdadera poltica en toda la extensin de la
palabra
24
. Por ello haba que procurar la enseanza popular de la poltica cristiana,
cuyo fundamento era la verdadera religin y la verdadera filosofa.
En el editorial se anunci el programa de las materias que trataran en las
siguientes ediciones: 1 de la sociedad, 2 del poder pblico, y 3 de las relaciones del
poder pblico y de los individuos de una misma sociedad. El siguiente cuadro muestra
los ttulos de las entregas que aparecieron en el peridico La Verdad.

Cuadro 1. Listado de textos publicados sobre Poltica Cristiana

DE LA
SOCIEDAD
Captulo I

Captulo II

Captulo III


La sociedad, ha dicho el P. Ventura, es la concordia de inteligencias
unidas entre s por medio de la sumisin al mismo poder.
De la sociedad domstica. La familia es la primera sociedad en el orden
genealgico de la humanidad.
De la sociedad civil. Sociedad civil es el conjunto de individuos y
familias unidas entre s con el fin de procurar su mutua conservacin y
desarrollo bajo la dependencia del mismo poder.

24
Poltica cristiana, La Verdad, tomo 1, N 34, 30 de diciembre de 1871, p. 1.
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
101

Captulo IV
Captulo V



Captulo VI
La civilizacin es la madre de la libertad.
Del progreso. La libertad pone a los pueblos en posesin de sus
lejtimos derechos y por consiguiente en aptitud de marchar sin
estropiezo hacia su fin, por el camino que les ha trazado la Divina
Providencia.
De la sociedad religiosa. No basta para la perfeccin del gnero humano
la sociedad civil.
DEL
PODER
PBLICO
Captulo I
Captulo II
Captulo III
Captulo VI
Captulo V
Captulo VI
Captulo VII
Origen del poder pblico.
Cualidades del poder pblico.
De las formas del poder pblico.
Ttulos que legitiman el ejercicio de la autoridad suprema.
El gobierno de la Iglesia.
Del poder temporal de la Santa Sede.
Cualidades de la persona llamada a ejercer la Soberana.

Fuente: elaboracin propia a partir de los artculos del peridico La Verdad. Se public un captulo en
cada edicin, entre el 30 de diciembre de 1871 y el 20 de julio de 1872, en los nmeros: 35, 36, 37, 38,
39, 40, 48, 51, 52, 53, 54, 55 y 60.

De los tpicos que desarroll La Verdad en este sistemtico programa de
formacin, interesa destacar especialmente aquellos conceptos relacionados con el tema
que ocupa esta investigacin: la educacin de las mujeres. En primer lugar, el clero
seala que la obra del catolicismo se haba desperfeccionado mucho desde que
aparecieron en las naciones catlicas los principios disociadores del protestantismo
25
.
Los vnculos de la sociedad domstica se haban relajado, sealan, a medida que los
sectarios y masones, con el fin de minar la sociedad religiosa y poltica han introducido
an en la familia el germen de la divisin, desde que han alucinado a las masas con la
predicacin continua de una libertad tan lata que destruye toda autoridad y orden
26
.
Nuevamente aparece el tema del orden y la autoridad. El ncleo del
pensamiento catlico descansaba en el origen divino de la autoridad, de donde se
desprenda la armona de la sociedad. Por el contrario, los grupos sectarios del
liberalismo reivindicaban la autoridad civil frente a la divina. La expresin de grupos
sectarios permite sugerir que los clrigos catlicos salvadoreos se consideraban

25
Para profundizar en el tema del protestantismo en el siglo XIX salvadoreo recomiendo el artculo de
Luis Roberto Huezo Mixco, Aliados y enemigos. Misiones protestantes, acogida liberal y reaccin
catlica en El Salvador, Realidad. Revista de ciencias Sociales y Humanidades, N126, Octubre-Diciembre
2010, pp. 613-645.
26
Poltica cristiana, La Verdad, tomo 1, N 36, 13 de enero de 1872, p. 1.
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
102

guardianes del verdadero liberalismo: el liberalismo catlico. Por tanto, estaban en total
oposicin contra las innovaciones liberales proclamadas por grupos como los
protestantes y masones. De hecho, en el ndice de los principales errores de nuestro
siglo, ms conocido como Syllabus, la Iglesia romana haba condenado estas corrientes
sectarias como pestilencias
27
. Y es que el peligro de este pensamiento sectario, como
lo llamaban los clrigos salvadoreos, estaba ms cerca de lo que hubieran querido.
En septiembre de 1871, los masones fundaron en San Salvador la Logia
Progreso N 5
28
. Ante semejante hecho, el obispo Miguel Pineda y Saldaa public
una pastoral en la que alertaba sobre la presencia de un enemigo de la Iglesia y de los
principios sociales
29
. Si, como vimos en el captulo anterior, el pensamiento masnico y
liberal tena grandes convergencias en el tema del anticlericalismo, los temores de los
eclesisticos tenan fundamento real. Cmo detener el avance de los enemigos de la
Iglesia? Cmo contrarrestar la expansin de los errores de este nuevo liberalismo?
Nada ms que frutos amargos podan esperarse del liberalismo moderno si los hijos no
adquiran la nocin de autoridad paterna, fundamento del orden civil y poltico. Si este
liberalismo traa divisin, era imposible lograr la verdadera civilizacin de un pueblo. Y
en qu consista la verdadera civilizacin? En el conocimiento de la verdadera religin:

Una nacin ser tanto ms libre, cuando sea ms ilustrada: tanto ms ilustrada, cuanto
ms catlica. Un gobierno ser tanto ms ilustrado, patriota y amante de la libertad de
los pueblos que gobierna, cuanto sea ms catlico
30
.

27
En el Syllabus aparece la condena a corrientes como el pantesmo, naturalismo, racionalismo (absoluto
y moderado), indiferentismo, latitudinarismo, socialismo, comunismo, las sociedades secretas, las
sociedades bblicas, las sociedades clrico-liberales y el liberalismo. El Syllabus fue publicado el 8 de
diciembre de 1864 junto con la Encclica Quanta cura. Ver: Po IX, Encclica Quanta Cura y Syllabus,
disponible en http://www.filosofia.org/mfa/far864a.htm
28
Para ampliar sobre este tema recomiendo el artculo de Roberto Valds, Origen, miembros y
primeras acciones de la masonera en El Salvador (1871-1872), en Cultura, Revista de la Secretara de
Cultura de la Presidencia, N 102, San Salvador, enero-julio 2010, pp. 107-124.
29
La carta fue publicada seis meses despus de la fundacin de la Logia. Ver: Pastoral, La Verdad,
tomo 1, N 44, 23 de marzo de 1872, p. 1.
30
Poltica cristiana, La Verdad, tomo 1, N 38, 27 de enero de 1872, p. 1.
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
103


La religin era necesaria para unificar las ideas y tendencias de todos los
hombres, la sociedad religiosa es tan necesaria para la perfeccin del hombre, como lo
es la domstica y civil para su propagacin y conservacin
31
. La religin, bajo este
concepto, era un asunto de supervivencia para el Estado y la sociedad. Por ello, los
distintos artculos sobre la Poltica Cristiana haban insistido en que el nico remedio
para contener estos males era la formacin de la familia segn los principios de la
religin verdadera. Y, quin estaba a cargo de la formacin en la familia? Las mujeres,
primeras educadoras de la fe.

1.3 La mujer, baluarte de la sociedad catlica
El 13 de mayo de 1871, La Verdad public una noticia donde se informaba de la
fundacin de una escuela para nias. El establecimiento estara confiado a las Hermanas
de la Caridad y esperaba acoger a ms de cien nias para formar su corazn en estas
clases aprendiendo en ellas adems de los trabajos de manos que se ensearn en toda
su extensin, la lectura tambin y la escritura, la historia sagrada y profana, la geografa
y la aritmtica, sin descuido de la msica
32
. Miguel Vecchiotti, cannigo penitenciario y
fundador de la escuela, pronunci unas palabras en la inauguracin del
establecimiento
33
. Este discurso me parece fundamental pues expresa con gran detalle
la visin catlica de la educacin de la mujer. Me detengo a analizarlo porque resulta un
punto de partida en este largo debate que el catolicismo mantuvo con los liberales de la
tendencia laicizante en este perodo sobre el tema de la educacin femenina.
El discurso de Vecchiotti recuerda, en primer lugar, que el destino que Dios
haba sealado para la mujer desde el momento de la creacin, era el de ser consuelo de

31
Poltica cristiana, La Verdad, tomo 1, N 40, 10 de febrero de 1872, p. 1.
32
Escuela, La Verdad, tomo 1, N 1, 13 de mayo de 1871, p. 2.
33
Discurso pronunciado por el Seor Cannigo Penitenciario Doctor Don Miguel Vecchiotti el 30 de
abril prximo pasado en el acto de inaugurarse la escuela de nias pobres fundada por las Hermanas de
la Caridad, La Verdad, tomo 1, N 1, 13 de mayo de 1871, p. 3.
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
104

la familia y perfume de la sociedad. La mujer, dice el cannigo, representa las divinas
perfecciones a travs de su pureza angelical y de la maternidad hermosa y dedicada.
Y como queriendo advertir el peligro de un destino alternativo, seala:

Ay! de la mujer que extravindose del camino que le ha trazado el Criador, llega a
corromper su corazn por una efmera y falsa educacin: se har ella instrumento ciego
del mal que anhelando romper los sagrados vnculos domsticos, civiles y religiosos,
quiere valerse de la mujer como de quien puede arruinar la familia en su origen y
propagar la depravacin entre los pueblos
34
.

Segn Vecchiotti, el destino de la mujer estaba determinado por la naturaleza
misma. Por ello tena la aptitud y el instinto para dar la primera forma al nimo de los
hijos, desde la ms tierna niez. Ella era la encargada de procurar lo que era til y
provechoso al compaero o la prole, sobre todo, las tradiciones morales y religiosas.
Pero todo este conjunto de dones naturales podra extraviarse de su fin, advierte
Vecchiotti, en la medida en que la mujer pervertida en el entendimiento y en el
corazn deje de cumplir con los deberes de esposa fiel y madre cuidadosa. Deudor del
biologicismo del siglo XIX, el cannigo asigna a la mujer ciertas funciones
atribuyndolas a su naturaleza biolgica. Este orden de lo natural se vera amenazado en
el momento en que se estimulara el entendimiento de las mujeres. Ya en el captulo
anterior seal que este tipo de argumento fue sostenido por los evolucionistas y
cientficos positivistas de mediados del siglo: no era que la mujer no tuviera capacidades
intelectuales, es que no deba dedicarse a ellas pues le restaba energa para realizar
eficazmente sus funciones reproductoras y del cuidado de la especie.
Vecchiotti intuye el riesgo de una educacin que estimulara el entendimiento
femenino: si las mujeres abandonaban el rol domstico asignado por el sistema
patriarcal, cul sera el nuevo entonces? Otra vez aparece en el pensamiento clerical
catlico el temor al desorden de lo establecido. Para evitar semejante extravo, era
necesario esmerarse en educar a la mujer con la educacin que le corresponde. Y

34
Discurso pronunciado por el Seor Cannigo Penitenciario Doctor Don Miguel Vecchiotti, La
Verdad, p. 3.
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
105

qu educacin era esa? La Iglesia catlica, como depositaria e intrprete de la voluntad
de Dios haba trazado sus bases:

la sana religin, la idea del deber, la vida de abnegacin y de sacrificio, y el desprecio de
la tierra como ltima perfeccin, forman las columnas incontrastables en que debe
apoyarse la educacin de la mujer
35
.

La religin pues, deba ser el fundamento de la educacin femenina. Siete meses
ms tarde, la matrcula de la escuela de las Hermanas de la Caridad, dirigida por
Vecchiotti, haba ascendido a 200 nias. La Verdad recomendaba el establecimiento a
los padres de familia porque all las Hermanas llevan a un tiempo la instruccin del
entendimiento con la formacin del corazn
36
. Y es que el pensamiento catlico no se
opona a la ilustracin del entendimiento de las mujeres sino al abuso de la ilustracin.
Esta idea queda claramente expresada en una noticia que informa sobre los ejercicios
espirituales en los que participaron varias seoras, en noviembre de 1872. El redactor
seala que estas prcticas eran devociones efectivas para contrarrestar el presente
estado de las cosas:

Y as es. Creemos en consecuencia, que la causa originaria del presente estado de cosas
no debe atribuirse a las tendencias de este siglo XIX, o a la ilustracin de los espritus,
no; es el mal desarrollo de esas vastas y privilegiadas inteligencias que, abusando de la
ilustracin adquirida, han infectado la humanidad con perversas doctrinas
37
.

No deba permitirse que las mujeres abusaran de la ilustracin porque esto
amenazaba el orden de las cosas. Era este pensamiento exclusivo de El Salvador?
Interesa situar aqu algunos ejemplos para hacer un contexto ms amplio del
pensamiento catlico sobre la educacin de las mujeres. Voy a introducir un breve
parntesis que permita comparar el pensamiento de Vecchiotti con otros pensadores

35
Discurso pronunciado por el Seor Cannigo Penitenciario Doctor Don Miguel Vecchiotti, La
Verdad, p. 3.
36
Escuela de nias, La Verdad, tomo 1, N 30, 2 de diciembre de 1871, p. 2.
37
Ejercicios espirituales. Los de seoras. Su influencia en la sociedad, La Verdad, tomo II, N 67, 23
de noviembre de 1872, p. 3.
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
106

catlicos del momento. El primero es un ejemplo cercano, un texto publicado en el
peridico guatemalteco El museo de las familias, de la novelista espaola Mara Pilar
Sinus de Marco (1835-1873). Profundamente afn al pensamiento catlico, Sinus de
Marco seala que a una mujer, para ser feliz, le bastaba estar en el centro del hogar
domstico, rodeada de sus hijos y ayudando a su marido a sobrellevar los trabajos de la
vida la ocupacin de la felicidad de la familia, el cuidado del hogar, la lectura, la
oracin y el cultivo de algunas flores, bastan para hacer feliz a la mujer
38
. Por ello, les
recuerda a las mujeres que

nuestra santa religin: es el primero y el ltimo de los amores de la mujer, o mejor
dicho, es la base de todos sus amores. Ah, s! La mujer, lejos de los fantasmas de la
gloria, humo siempre; de su ambicin, que es la tortura, la sed hidrpica del alma; de la
ciencia, eterno afn de muchas mseras existencias; la mujer, creada para los dulces
gozos del hogar domstico, para el amor, para la vida ntima, tiene ms elementos de
felicidad que el hombre, dominado por estas pasiones: su misin en el mundo, es curar
las heridas que dichas pasiones abren, y la que cumple es indudable que dir conmigo:
No, no es una quimera, no es un sueo la felicidad.
39


La mujer haba sido creada para una misin especfica en la que la religin era su
base fundamental. Solo la mujer religiosa sera capaz de hacer sentir su benfica
influencia como madre de familia, esposa e hija, en medio del hogar. La ausencia de la
religin traa como resultado un mundo en caos, como seala el francs Louis Aim-
Martin (1781-1847):

Por qu el egosmo general? Por qu el amor del oro, por qu el amor del poder, el
amor de la venganza en lugar del amor de la humanidad? Por qu tantas ambiciones
que producen tantos crmenes? Por qu tanto homicidio, tanto adulterio, tanta
ingratitud, tanta calumnia, tanta divagacin, tanta depravacin? Dos causas: el error y la
miseria. Un solo remedio: la religin. Podrn los hombres agitarse, atormentarse,

38
Mara Pilar Sinus, La felicidad de la muger, El museo de las familias. Peridico general, Guatemala, tomo
1, N 7, 22 de febrero de 1873, p. 3. Nacida en Zaragoza, fue una escritora de tendencia moralizante.
Dedic gran parte de su obra a la educacin de la mujer. Ver: Sinus y Navarro, Mara del Pilar, en
GEA Gran Enciclopedia Aragonesa, disponible en: http://www.enciclopedia-
aragonesa.com/voz.asp?voz_id=11811
39
Mara Pilar Sinus, La felicidad de la muger, El museo de las familias. Peridico general, Guatemala, tomo
1, N 8, 1 de marzo de 1873, p. 4.
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
107

quebrarse la cabeza para reemplazar a este poder divino todos estos vastos
desarrollos del entendimiento no les presentarn sino la materia de un erudito. Para
formar un hombre, es necesario desarrollar su alma; y en apareciendo esta busca a su
Dios, volviendo otra vez a la tan despreciada religin. Solo la idea de Dios hace al
hombre completo. Tal es, en resumen, el plan de estudios. Los dirigiremos a las
madres, no porque confen sus principios a la memoria de sus hijos, sino para que se
los impriman generosa y profundamente en el alma; su misin no es ensear, sino
influir: las mugeres no nos hacen sabios, sino que nos inspiran y nos dirigen
40
.

Ante la depravacin de la sociedad el nico remedio era volver a la religin. Por
ello no haba que descuidar la educacin religiosa, especialmente en las mujeres, piezas
clave en la primera formacin de los hijos. Qu tipo de educacin necesitaban las
mujeres? Al igual que Vecchiotti, el espaol Severo Catalina del Amo (1832-1871)
advierte sobre la necesidad de aclarar que

La mayor parte de las gentes confunde la educacin con la instruccin. Es un error
gravsimo. Hay hombres instruidos que estn muy mal educados: hay, por el contrario,
muchos ignorantes que cautivan por su buena educacin. La educacin es de ms
importancia que la instruccin. La primera se dirige principalmente al corazn; la segunda
a la inteligencia. Eduquemos a las mujeres, e instruymoslas despus, si queda tiempo
41
.

Lo que necesitaban las mujeres era la educacin del corazn, ms que la
instruccin de la inteligencia. La sociedad no necesitaba ms ciencia sino ms virtud, y
las depositarias de la virtud eran las mujeres. En ello coincide el tambin espaol
Francisco Alonso y Rubio (1813-1894), en un texto donde aborda los deberes de la
mujer en la familia y la sociedad. Alonso y Rubio considera utpicas todas las ideas que

40
Louis Aim-Martin, Educacin de las madres de familia, o de la civilizacin del linage humano por medio de las
mujeres. Obra coronada por la academia francesa, Imprenta de Joaqun Verdaguer, Barcelona, 1842, p. 77.
Aim-Martin naci en Lyon en 1781 y muri en Paris, en 1847. Fue profesor de letras, filosofa moral e
historia en la Escuela Politcnica. Su principal obra es el tratado sobre la educacin de las madres de
familia en donde afirma que la nica manera de regenerar la sociedad de su tiempo era a travs de la
formacin de las mujeres. Una vez educadas, ellas seran capaces de formar a los hombres en carcter y
virtud. Ver: Louis Aim-Martin, en The American Cyclopaedia, disponible en:
http://chestofbooks.com/reference/American-Cyclopaedia-V1/Louis-Aime-Martin.html
41
D. Severo Catalina, La mujer. Apuntes para un libro, A. de San Martn, Editor, Madrid, 1861, p. 13.
Severo Catalina fue escritor, periodista y acadmico de la Lengua. Marcadamente conservador, ocup la
direccin de Instruccin Pblica en 1866, antes de la revolucin de 1868. Escribi numerosas obras en
las que defendi la ortodoxia catlica y el moderantismo poltico que l vea amenazados por el
anticlericalismo y las convulsiones revolucionarias de su poca. Ver: Severo Catalina del Amo, en
Diccionario de personajes conquenses, disponible en: http://www.aache.com/alcarrians/catalina_severo.htm
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
108

buscan para las mujeres horizontes distintos al del mbito domstico. Para ello recurre
tambin al argumento naturalista en la asignacin de deberes y funciones de los dos
sexos:

Qu sera, en efecto, de nuestras actuales sociedades, de los distintos pueblos de
Europa, si la mujer se hubiese permitido disputar al hombre la preferencia en las
elecciones de todos los cargos pblicos, intervenir en la administracin y gobierno del
Estado, ejercer toda clase de derechos polticos, tomar parte en la milicia, olvidando los
cuidados domsticos, las necesidades de la familia y la educacin de los hijos?
Afortunadamente, el comn sentir de la humanidad ha dado su verdadero valor a tales
utopas; el hombre ha seguido el camino que le ha sealado la naturaleza, y la mujer no
se ha apartado de los deberes inherentes a su sexo, en relacin con sus necesidades
instintivas y con la ndole de sus facultades
42
.

El hombre al espacio pblico y la mujer al espacio domstico, segn la ndole de
sus facultades. Ese era el orden establecido por la naturaleza y por Dios. Y para
mantener este estado de cosas, de nuevo, la educacin de la mujer deba orientarse a la
formacin de las virtudes y del corazn. La educacin era necesaria, no as la
instruccin intelectual. Si el trabajo de las mujeres era la formacin de virtudes y el
carcter de los hijos, necesitaban para ello, ms que una inteligencia instruida, un
corazn virtuoso. Instruir la inteligencia de las mujeres hara que olvidaran sus deberes
de madre y esposa.
En este sentido, la corriente laicizante del liberalismo significaba un serio riesgo
para la sociedad catlica. Haba que contrarrestarla reforzando la formacin religiosa de
las mujeres, principales agentes de socializacin en el mbito domstico. Desde all ellas
ejerceran su influencia en sus padres, hijos y maridos para hacer frente a las temidas
ideas del liberalismo radical. Ahora bien, en qu consistan aquellas ideas que

42
Dr. D. Francisco Alonso y Rubio, La mujer bajo el punto de vista filosfico, social y moral: sus deberes en
relacin con la familia y la sociedad, Establecimiento tipogrfico Gravina, Madrid, 1863, p. 53. Fue una de
las figuras ms eminentes de la medicina espaola en el siglo XIX. Se dice de l que muri bajo el
consuelo de los auxilios de la santa religin. El texto sobre la mujer y sus deberes en la familia y la
sociedad lo dedic a su madre, en recuerdo de sus virtudes. Ver: Anales de Real Academia de Medicina,
Datos biogrficos, bibliogrficos y acadmicos referentes al Excmo. E Ilmo. Seor D. Francisco Alonso y Rubio, Est.
Tip. Viuda e hijos de M. Tello, Impresor de cmara de S. M., Madrid, 1894, pp. 99-184.

Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
109

amenazaban con corromper y pervertir las inteligencias? Tenan fundamento los
temores de los clrigos? Qu cambios se perfilaban en materia educativa durante la
administracin de Santiago Gonzlez? Dedicar el siguiente apartado a profundizar en
este tema.

2. La educacin de la mujer en la nueva visin del liberalismo radical
La administracin de Santiago Gonzlez impuls una reorganizacin del sistema
educativo nacional que contemplaba varias medidas para mejorar los contenidos y
ampliar la cobertura de la educacin primaria. En esta reorganizacin de la educacin se
destaca el particular inters de Daro Gonzlez, Secretario de Instruccin Pblica, y
otros funcionarios del ramo, por impulsar la instruccin intelectual de las mujeres. En
sus discursos, afirmaron la igualdad de facultades intelectuales en mujeres y varones y,
en consecuencia, abogaron por mejorar y expandir la educacin del bello sexo. Una
muestra de este inters fue el decreto ejecutivo para la fundacin de la Escuela Normal
de Institutrices, primera institucin estatal de formacin profesional para mujeres en El
Salvador. En la presente seccin, har un recorrido general por los discursos que dan
cuenta de la nueva concepcin de educacin pblica y de las noticias que informaron
sobre la reestructuracin del sistema educativo nacional, de manera que este marco
permita entender el proceso de cambio de la educacin femenina.

2.1 Una nueva concepcin de Instruccin Pblica
En enero de 1872, lvaro Contreras
43
, redactor del Boletn Oficial, public un
texto en el que mostraba ampliamente los fundamentos filosficos y polticos de la
nueva visin de educacin que el gobierno de Santiago Gonzlez quera impulsar.
Contreras comienza con una afirmacin tajante: es el Estado quien tiene la obligacin

43
Poltico liberal y periodista hondureo. Despus de haber sido expulsado de Honduras por el
rgimen conservador del general Jos Mara Medina, emigr a Panam y luego a Costa Rica. Ah trabaj
como profesor en el Colegio de San Jos, y como periodista en la Gaceta Oficial y La Estrella de Iraz. Se
estableci en San Salvador en 1871. Fungi como redactor del Boletn Oficial y fue fundador del
peridico La Opinin. En 1872 fue electo diputado por Chalatenango. Ver: lvaro Contreras, en
Hroes y prceres, disponible en: http://www.historiadehonduras.hn/heroesyproceres/contreras.htm.
Actualizado el 22 de febrero de 2012.
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
110

de fomentar y proteger eficazmente la instruccin pblica. Es decir, la educacin
pblica deba ser un asunto del Estado (y no de la Iglesia, como haba sido hasta
entonces), l era el nico capaz de fomentar la organizacin de cada una de las esferas
de la actividad humana, entre ellas, la de la educacin. Por ello advierte:

Si el Gobierno abandonara aqu al arbitrio de cada ciudadano la enseanza, la industria,
el comercio y an la moralidad pblica. Qu resultara? El embrutecimiento del pueblo
y la decadencia de todos los ramos de su prosperidad y engrandecimiento. La relajacin
de las costumbres, la falta absoluta de virtudes cvicas y consiguientemente la
imposibilidad de llegar a una perfecta y constante aplicacin del sistema republicano,
que solo puede ser una abstraccin all donde la generalidad de los hombres carecen de
la capacidad suficiente para comprenderlo, y no tienen el carcter formado para
practicarlo bien
44
.

Contreras seala que el Estado no poda renunciar a la funcin tutelar que le
corresponda con respecto a la instruccin pblica, pues la humanidad volvera
bruscamente hacia atrs, y, dando una espantosa cada, vera perpetuarse el reinado de
las tinieblas en el mundo. Es interesante constatar que para fundamentar su anlisis
sobre el rol del Estado, el autor se adscribe a la filosofa krausista de Heinrich Ahrens
(1808-1874). En una extensa cita, muestra el rol que el filsofo alemn asigna al Estado:

Como dice muy bien el sabio Ahrens, el Estado es la institucin social que ha llegado al ms
alto grado de perfeccin relativa. Fundado en un principio que responde completamente a las
necesidades de la vida prctica, es el que ms se ha desarrollado en su organizacin propia y en sus
medios de administracin. Y es una ley fundamental de todo desarrollo histrico que la institucin que
ha llegado en una poca dada a la evolucin ms completa, est destinada a ejercer la tutela sobre los
ramos de la actividad social que se han quedado rezagados, que no han adquirido bastante vitalidad
para constituir una organizacin distinta, con un poder bastante fuerte para marchar hacia un
perfeccionamiento ulterior. Esta tutela sobre todas las instituciones que se encuentran en un estado de
formacin corresponde, pues, por el principio y por la historia al Estado. A esta categora pertenecen la
industria y el comercio, las ciencias y las artes, la instruccin y la educacin, y, en ltimo trmino, la
moralidad pblica
45
.

Instruccin, educacin y moralidad pblica eran, pues, asunto de Estado. Segn
Contreras, este pensamiento estaba a la base del principio constitucional que declaraba

44
lvaro Contreras, Instruccin pblica, Boletn Oficial, tomo 1, N 37, 9 de enero de 1872, p. 1.
45
lvaro Contreras, Instruccin pblica, Boletn Oficial p. 1. La cursiva es original, probablemente
porque cita textualmente a Ahrens.
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
111

gratuita y obligatoria la enseanza primaria, y pona bajo la proteccin de la autoridad la
secundaria y superior. Era al Estado a quien tocaba promover el desarrollo de los
intereses morales y dar impulso a la cultura intelectual de los pueblos. En este sentido,
el primer paso que haba dado el Estado salvadoreo en este hacerse cargo de la
educacin era la fundacin de la Escuela Normal para maestros. La medida estaba
orientada a unificar la formacin de los docentes, y garantizar as la uniformidad de la
educacin que deban recibir los estudiantes en las escuelas. En opinin de Contreras, el
programa de reforma educativa del gobierno de Gonzlez estaba fundado sobre una
base ms amplia y ms slida que la que hasta hoy ha tenido la instruccin pblica
46
.
No tard para que el impulso gubernamental a la educacin fuera percibido por
los mismos usuarios del sistema educativo. Muestra de ello es un discurso pronunciado
por una alumna de la Escuela de Nias de San Miguel, publicado en octubre de 1872 en
el Boletn Oficial. La alumna Eloisa Lara se dirigi a sus compaeras, directora e invitados
presentes el da del examen pblico de su Escuela. Lo primero que Lara reconoce es la
atencin que ahora se estaba dando a la educacin de las mujeres, despus de aos de
tenerla en el olvido:

Ese olvido culpable se ha reparado recientemente acordndose una escuela de nias en
esta Ciudad, en cuyo plantel ser mejorado el entendimiento i formado el corazn, para
que ms tarde se recojan los frutos de la positiva educacin. El Gobierno Supremo ha
dotado la escuela a que pertenezco, sin duda teniendo presente, que instruida la mujer,
maana o ese otro da, ser esposa y madre que sabr desempear en la sociedad
conyugal las obligaciones domsticas i sentar las bases de futura felicidad para sus
hijos dirijindolos convenientemente
47
.

La alumna seala que los esfuerzos del Gobierno se haban visto apoyados
eficazmente por el gobernador del Departamento y por el gobierno municipal, por lo
que los exhort a seguir cooperando de manera conjunta para que la educacin no
decaiga. Junto a las palabras de Elosa Lara fue publicado otro discurso pronunciado

46
lvaro Contreras, Instruccin pblica, Boletn Oficial, p. 1.
47
Elosa Lara, Discursos pronunciados en la Ciudad de San Miguel el da 10 de octubre de 1872 en el
examen pblico de la Escuela de Nias, Boletn Oficial, tomo I, N 78, 31 de octubre de 1872, p. 2.
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
112

en el mismo evento. Aunque el peridico no menciona ningn nombre, se trata
seguramente de la alocucin de alguna de las autoridades del gobierno municipal o del
gobierno departamental presentes en el examen pblico de aquella escuela. Lo
interesante de este otro discurso es la vinculacin que establece entre la ilustracin de la
mujer y la consecucin de una nacin verdaderamente civilizada. El discurso inicia con
una incisiva sentencia:

No merece el nombre de civilizada la nacin que niega la educacin i la ilustracin a la
porcin ms bella del jnero humano, la mujer. No es libre la nacin que hace esclava
la porcin ms bella del jenero humano, la mujer
48
.

El orador coincide con Eloisa Lara al reconocer que, hasta ese momento, la
educacin de la mujer haba permanecido abandonada. A qu podan referirse con esta
aseveracin? Es probable que quisieran contrastar la nueva visin educativa con la que
se haba tenido de la educacin femenina en las escuelas de primeras letras, donde las
mujeres aprendan, fundamentalmente, la religin y apenas los rudimentos de escritura
y aritmtica. En esta nueva propuesta, comenzaba a hablarse de la necesidad de un
desarrollo armnico i en un grado considerable, de las facultades del cuerpo i del
espritu. Eran tres las fuerzas poderosas que impulsaban al ser humano hacia el
progreso, dice el orador:

la fuerza fsica que mueve las mquinas, la fuerza moral que mueve los corazones i hace
brotar los sentimientos grandes, i la fuerza intelectual que mueve las inteligencias i hace
concebir las grandes ideas. De aqu nacen la moralidad, la instruccin i la riqueza, que
es lo que constituye el bienestar, la felicidad de las sociedades humanas, i lo que las
hace acreedoras al calificativo de civilizadas; i como consecuencia necesaria, la de
libres
49
.

En la nueva visin educativa, la formacin de las mujeres deba contemplar
tanto la educacin de las virtudes como la instruccin de la inteligencia. Y es que los

48
Discursos pronunciados en la Ciudad de San Miguel el da 10 de octubre de 1872 en el examen
pblico de la Escuela de Nias, Boletn Oficial, tomo I, N 78, 31 de octubre de 1872, p. 2.
49
Discursos pronunciados en la Ciudad de San Miguel el da 10 de octubre de 1872 en el examen
pblico de la Escuela de Nias, Boletn Oficial p. 2.
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
113

nuevos tiempos exigan no solo la formacin moral, sino tambin la fsica e intelectual.
Los fines de la humanidad no podran realizarse si se exclua a la mujer de los
beneficios de esta nueva educacin. Por ello, seala, los prohombres de nuestro pas
han tenido la feliz inspiracin de tomar sobre s tan laudable empresa, de lo que me
complazco sobremanera i felicito por ello a mi patria
50
.
Los nuevos tiempos exigan otro tipo de educacin para que las mujeres
participaran de los beneficios del progreso y la civilizacin. Como ya adelant en el
captulo anterior, esta preocupacin tambin form parte de las agendas de los
gobiernos y de la discusin pblica en Latinoamrica durante el siglo XIX. Ya en la
dcada de 1850, Bolivia haba implementado una primera reforma educativa impulsada
por el presidente Manuel Isidoro Belz (1808-1865) en la que tambin se destacaba la
importancia prioritaria de la educacin de las mujeres:

En 1850, Belz anunci su intencin de hacer prioritaria la educacin de las mujeres
cuando observ que en la mayora de las capitales departamentales de su
administracin haba pocas o ninguna oportunidad para la educacin del bello sexo.
Belz comprometi entonces a su Ministerio de Instruccin Pblica al fomento de la
educacin de las mujeres. Su ministro de Instruccin Pblica en 1850, Jos Agustn de
la Tapia, en su informe anual a la Convencin Nacional sostuvo que la educacin para
nias es una de las necesidades ms urjentes de la instruccin pblica
51
.


En Argentina, en el perodo comprendido entres 1862 y 1880, conocido como la
era sarmientina de la educacin popular, Domingo Faustino Sarmiento impuls un proyecto
educativo inspirado en las escuelas de los Estados Unidos de Amrica. Este proyecto
propici lo que se conoce como la feminizacin del magisterio. A este respecto dice
la investigadora Luca Leonetti que


50
Discursos pronunciados en la Ciudad de San Miguel el da 10 de octubre de 1872 en el examen
pblico de la Escuela de Nias, Boletn Oficial p. 2.
51
Heather Thiessen-Reily, Las bellas y la bestia: la educacin de las mujeres durante la era de Belz:
1848-1854, en J. Salomn y G. Delgado (eds.), Identidad, ciudadana y participacin popular desde la colonia al
siglo XX, Estudios Bolivianos, Plural, La Paz, 2003, p. 86.
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
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se argument que la mujer era la ms capacitada para emprender la tarea de educar a
los nios. Compartieron el criterio de dejar a la mujer encargada de la primera
enseanza del hombre al sostener que esta funcin delicada, paciente y sentimental se
relaciona de un modo ntimo con el alto destino que la naturaleza traz a la mujer en la
familia y en la sociedad
52
.

Segn los investigadores Ivn Molina y Steven Palmer, an y cuando el rgimen
militar de Toms Guardia (1870-1882) fracas en uniformar la educacin pblica, Costa
Rica tambin experiment en ese perodo una fuerte demanda en pro de la instruccin
de las nias, pues mientras la educacin para los varones se haba duplicado a lo largo
de una dcada, la de las nias se haba incrementado por seis
53
. En el caso de Uruguay,
en 1877, el presidente Jos Pedro Varela emiti un decreto en el que impona la
obligatoriedad de la enseanza primaria. En esta reorganizacin, la situacin de la mujer
como sujeto y objeto de la educacin fue una de sus principales inquietudes: se
redefinieron los contenidos de la educacin destinada a las nias, se impuls la
coeducacin de los sexos y se foment la carrera docente como perspectiva laboral para
las mujeres
54
.
En El Salvador, la primera institucin de formacin de maestras se cre en 1874,
como veremos ms adelante. Sin embargo, desde la fundacin de la primera Escuela
Normal de Maestros, la formacin del magisterio constituy un pilar fundamental en la
reestructuracin de la Instruccin Pblica. Interesa situar esta visin sobre el magisterio
pues, dos aos ms tarde, las mujeres formaran parte de este sacerdocio del progreso y
la civilizacin. El 9 de enero de 1872, lvaro Contreras escribi otro editorial titulado
El Gran Sacerdote de la Humanidad. El texto destacaba la labor del maestro como el
ser que compendia la civilizacin en el recinto humilde de un templo donde son

52
Lucia Leonetti, La misin poltica de la escuela pblica. formar a los ciudadanos de la repblica (1870-1916),
Mio y Dvila Editores, Buenos Aires, 2007, p. 37.
53
Ivn Molina y Steven Palmer, Educando a Costa Rica, alfabetizacin popular, formacin docente y gnero (1880-
1950), EUNED, San Jos, 2003, pp. 85-86.
54
Ver: Sandra Carreras, La mujer en la reforma educativa uruguaya, en Brbara Potthast y Eugenia
Scarzanella (eds.), Mujeres y naciones en Amrica Latina. Problemas de inclusin y exclusin, Iberoamericana,
Madrid, 2001, pp. 93-113.
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
115

bautizadas con la luz celestial de la religin i de la ciencia, de la moral i del arte las almas
que han venido a esta vida transitoria con el verdadero pecado original de la
ignorancia
55
. Llamo la atencin sobre estas metforas religiosas que se mantendrn en
los discursos de Santiago Gonzlez en su mensaje a la Asamblea General unos das ms
tarde, y en el de una alumna de la escuela en Sensuntepeque, casi quince aos despus,
como tendr ocasin de mostrar en el cuarto captulo.
El maestro de escuela era el compendio de la civilizacin. Todos, dice
Contreras, ciudadanos, ministros, polticos, hroes, sabios y santos, haban estado bajo
la accin tutelar de un maestro, de ah ese afn que revelan todos los Gobiernos
civilizados de nuestro tiempo por estender mas i mas la enseanza popular, concluye.
El anhelo de los liberales, afirma Contreras, es llevar la escuela a todas las poblaciones,
para hacer que los conocimientos elementales despierten al pobre habitante de las
ciudades i de las aldeas, de los valles i de las montaas; porque el sueo del espritu
equivale a la muerte en este siglo de vigilia, de vitalidad i movimiento. En la sociedad
liberal, dice Contreras, todos los hombres tienen deber y derecho de participar en los
negocios pblicos. Si cada ciudadano era una copia fotogrfica de la soberana
popular, deba conocer la importancia del papel que le tocaba representar. Por ello,
concluye: la mejor solucin del problema de la democracia universal, est pendiente de
la enseanza. Multiplicar las escuelas i conceder al noble Sacerdocio del Majisterio la
honra altsima i la recompensa que merece, es trabajar por la santa causa de la
redencin de los pueblos, por su dicha i su engrandecimiento.
Para respaldar sus palabras, Contreras cita nombres de polticos y pases que se
haban comprometido con la educacin popular, tales como Garfield
56
, en los Estados
Unidos; Sarmiento
57
, en la Argentina; o los ejemplos de Chile y la Unin Colombiana

55
lvaro Contreras, El Gran Sacerdote de la humanidad, Boletn Oficial, tomo I, N 86, 9 de enero de
1872, p. 1.
56
Se refiere a James A. Garfield (1831-1881), senador, congresista y presidente de los Estados Unidos.
57
Habla de Domingo Faustino Sarmiento (1811-1888), presidente de la Argentina y uno de los grandes
impulsores de la educacin de ese pas.
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
116

que han hecho de las escuelas los primeros i ms activos laboratorios de la
civilizacin. El texto de Contreras termina destacando la labor de Fernando Velarde,
un literato y educador de origen espaol a quien el gobierno de Gonzlez confi la
direccin de la Escuela Normal de Varones. Contreras consideraba a Velarde un
reformador porque su mtodo combinaba muchos y variados conocimientos que
ponan en ejercicio simultneo todas las potencias del alma, protegiendo as su
desarrollo i perfeccin integral. Contreras felicita a Velarde por su esfuerzo y le anima
afirmando que la fuerza de los hechos harn caer las oposiciones intiles, la duda
irracional i la censura ciega
58
. Qu quera decir Contreras con esta afirmacin? A qu
oposiciones intiles, dudas irracionales o censura ciega se refera? Es muy probable que
la seleccin de Velarde como director Escuela Normal no haya sido del agrado de los
clrigos catlicos. El talante liberal y anticlerical de Velarde haba quedado manifestado
en una obra suya publicada en 1870, cuyo ttulo era Poesa y la religin del porvenir. Cnticos
del Nuevo Mundo. En el poema titulado El juicio final, Velarde anuncia nada menos
que el fin del cristianismo!
59

Con este antecedente no es extrao que, en julio de 1872, La Verdad publicara
una Carta Pastoral del Obispo coadjutor de San Salvador, Jos Luis Crcamo, donde
censuraba el texto El Universo de Fernando Velarde. La razn de la censura era que,
segn Crcamo, el texto contena errores en materia de Religin. La pastoral terminaba
con la abierta prohibicin de la lectura del libro en los siguientes trminos:

PROHIBIMOS la lectura de dicho libro y su retencin, bajo la pena de excomunin
fulminada por el Concilio Vaticano y dems disposiciones eclesisticas. Los Prrocos y
los fieles que posean o adquieran por cualquier medio dichos libros los entregarn
inmediatamente a las autoridades Eclesisticas, o los quemaran por s mismos los
Prrocos
60
.

58
lvaro Contreras, El Gran Sacerdote de la humanidad, Boletn Oficial p. 1.
59
En una nota a pie de pgina del poema expresa: Bien s cun peligroso es en todas partes decir la
verdad demasiado s que para decirla toda entera en Espaa se necesita ms valor que para ganar
cien batallas preveo que esto me ha de acarrear odios, persecuciones y calumnias, pero.. inmortal
espritu! Adelante!. Fernando Velarde, Poesa y la religin del porvenir. Cnticos del Nuevo Mundo,
Establecimiento tipogrfico de Narciso Ramrez y Ca., Barcelona, 1870, p. 104.

60
Carta Pastoral, La Verdad, tomo II, N60, 20 de julio de 1872, p. 4.
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
117


Seis meses despus, en otro editorial publicado en la edicin del 25 de enero de
1873, La Verdad critic otro libro escrito por Fernando Velarde. Esta vez se trataba de
un texto para las escuelas. El editorial seala que el cuaderno La ciencia popular
centroamericana contena ciertas ideas que tenan conexin con la doctrina catlica a
cuya defensa hemos consagrado nuestro peridico, como imprescindible deber de
nuestro ministerio
61
. No he logrado ubicar este texto, pero los sealamientos que
aparecen en La Verdad ponen de manifiesto que lo que les incomodaba a los clrigos
eran las ideas de corte pantesta que expresaba Velarde en su concepcin sobre Dios y
el universo. Los eclesisticos sealan que esa idea de que en Dios se concilian la unidad
del espritu y la variedad de las criaturas, era cierta en un sentido, y falsa en otro. En
qu sentido era falso lo que deca Velarde?

es falso en el sentido de los pantestas, que identificando a Dios con el universo,
consideran a este como emanacin infinita o manifestacin de Dios, y a Dios como el
alma que informa el inmenso cuerpo del mundo. Llamar al universo infinita sntesis, y a
Dios absoluta sntesis, es identificar a Dios con el universo y el universo con Dios,
porque El ser infinito es absoluto y el ser absoluto es infinito. El pantesmo es un
sistema horrible y peor que el atesmo pues mientras que el segundo no hace ms que
negar la existencia de Dios, el primero le atribuye todos los males del mundo, y lo hace
el conjunto monstruoso de todas las contradicciones, divinizando las acciones ms
detestables y las pasiones ms corrompidas
62
.

A juzgar por la crtica de los clrigos, pareciera que el texto de Velarde tena una
fuerte influencia krausista. A este respecto es importante recordar que los pensadores
catlicos espaoles censuraron el krausismo por considerarlo, precisamente, un
pensamiento pantesta y ateo. El Diccionario de Ciencias Eclesisticas
63
, publicado entre
1883 y 1890, incluye una entrada sobre el krausismo escrita por el parlamentario espaol

61
La ciencia popular centroamericana, La Verdad, tomo II, N 76, 25 de enero de 1873, p. 1.
62
La ciencia popular centroamericana, La Verdad p. 1.
63
El Diccionario tena diez tomos e inclua temas de teologa dogmtica, derecho cannico, cismas y
herejas, errores modernos, entre otros. Ver: Diccionario de ciencias eclesisticas, en Proyecto Filosofa
en espaol, disponible en: http://www.filosofia.org/enc/dce/dce.htm
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
118

Manuel Polo y Peyroln (1846-1918). En este texto se hace clara referencia al atesmo y
pantesmo presentes en el pensamiento krausista:

Por otra parte, el Dios de los krausistas es el principio de toda ciencia, el pensamiento
ms alto sin el cual cosa alguna puede ser pensada, el concepto universalsimo y
abstracto de ser; y de aqu su atesmo, pues sabido es que el universal ser no tiene valor
objetivo alguno ms que concretndole en los individuos. Pantesmo y atesmo: aqu
est, condensada en dos palabras, toda la Teodicea krausista
64
.

Nuevamente aparece el terror de los clrigos catlicos a la diversidad de
pensamiento a la que el discurso pantesta abra la puerta. Como ya he mostrado, el
pensamiento catlico se opuso a todas las corrientes liberales de la modernidad que
amenazaran el pensamiento hegemnico catlico. Por eso es que krausistas, masones y
protestantes eran vistos como miembros de sectas diablicas amenazantes para la
Iglesia. La preocupacin de los redactores de La Verdad era la difusin que tendra el
pensamiento del seor Velarde a travs de los preceptores que se formaran con
semejante texto. Ellos crean su deber prevenir los efectos que necesariamente
producir su lectura, en las creencias sencillas de nuestros nios y de los pueblos
65
. De
hecho, la influencia de Velarde y su visin krausista no solo se hicieron sentir en la
publicacin de textos o en la formacin de los normalistas, sino tambin en su manera
de concebir la educacin femenina. Esta se pondr en evidencia, dos aos ms tarde,
cuando Velarde rinda informe a la Secretara de Instruccin Pblica sobre los exmenes
de una de las escuelas de nias, como mostrar en la tercera seccin de este apartado.
En enero de 1875, el presidente Santiago Gonzlez manifest su conviccin
sobre la importancia que le daba su administracin a la Instruccin Pblica para el

64
Manuel Polo y Peyroln, Krausismo, en Diccionario de ciencias eclesisticas, Imprenta Domenech,
Valencia, 1888, p. 257. Polo y Peyroln fue activo propagandista catlico desde el tradicionalismo. Fue
condecorado por Len XIII con la cruz Pro Ecclesia et Pontifice. Sus textos de tica sirvieron para muchos
institutos de segunda enseanza. Sus intervenciones parlamentarias destacaron por sus crticas al
liberalismo y a la masonera. En 1899 public un texto titulado Intervencin de la masonera en los desastres de
Espaa. Ver: Manuel Polo y Peyroln, en Proyecto Filosofa en espaol, disponible en:
http://www.filosofia.org/ave/001/a005.htm
65
La ciencia popular centroamericana, La Verdad p. 1.
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
119

progreso nacional. En el mensaje que dirigi a la Asamblea General en la apertura de
sus sesiones ordinarias, dice Gonzlez:

Consecuente con mis profundas convicciones, he dado una atencin preferente a la
Instruccin Pblica, como la nica solucin progresista de todos los problemas
polticos y sociales que se agitan en el siglo. Yo creo, os deca al saludaros en las
sesiones del ao anterior, que los maestros de escuela y los libros son los soldados y el
material de guerra con que la civilizacin ha de vencer a la barbarie, para redimir al
gnero humano del pecado original de la ignorancia.

Yo creo que no es posible llegar a la prctica del Gobierno republicano, tal como lo
concibe y esplica la razn, si las tinieblas ennegrecen la conciencia del pueblo, si este no
sabe ser soberano por el noble ejercicio de sus derechos y el religioso cumplimiento de
sus deberes
66
.

Segn el presidente Gonzlez, no poda haber un slido progreso si no se
acompaaba de una renovacin en el espritu de los pueblos. Al igual que sealara
lvaro Contreras, Gonzlez destaca la necesidad de redimir al pueblo del pecado
original de la ignorancia. Por ello, seala, no se haban omitido sacrificios para que la
Instruccin Pblica fuera una verdadera prctica en El Salvador y no solo un
desidertum de los corazones nobles y un tema de disertacin para los hombres de
Estado. El presidente consideraba esplndidos los resultados de la Escuela Normal de
varones, un semillero de la verdadera civilizacin que comenzaba a irradiar a travs
de los maestros egresados. Esta primera medida impact fuertemente en la
reorganizacin del sistema educativo impulsada durante la administracin de Santiago
Gonzlez. En qu favoreci a las mujeres estas transformaciones? La siguiente seccin
permitir ahondar en la situacin del sistema educativo nacional para luego centrarnos,
en la tercera seccin, en la educacin femenina de ese perodo.

2.2 La reorganizacin del sistema educativo
Como ya adelant en la seccin anterior, el primer paso para la reorganizacin
del sistema de instruccin pblica fue la fundacin de una Escuela Normal para
Maestros. El 9 de enero de 1872, el vicepresidente y Ministro de Instruccin Pblica,

66
Mensaje, Diario Oficial, N 8, ao 1, 24 de enero de 1875, p. 1.
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
120

Manuel Mndez
67
, solicit al rector de la Universidad la elaboracin de un reglamento
para la mencionada institucin. A peticin del presidente, el ministro Mndez
recomend que los ramos de enseanza seleccionados fueran esencialmente precisos
para conseguir el fin propuesto, y que en estos se incluya el conocimiento de nuestra
Carta fundamental, especialmente en lo relativo a los derechos y deberes del ciudadano,
e igualmente nociones claras y precisas sobre Religin y Moral
68
.
El proyecto de la creacin de una Normal para la formacin de maestros no era
del todo novedoso. Ya Gerardo Barrios haba fundado dos durante su administracin
69
.
Sin embargo, la creacin de esta nueva institucin de formacin docente estaba
estrechamente ligada a la nueva concepcin de la Instruccin Pblica. Segn decreto
ejecutivo, la Normal funcionara en el edificio del Colegio Nacional
70
a partir del 1 de
enero de 1873
71
. La necesidad de este instituto se justificaba por la falta de formacin
adecuada de aquellos que se dedicaban a la labor del magisterio. Si la Instruccin
Pblica era la base principal del bienestar y progreso de la sociedad, era necesario un
establecimiento destinado a formar y educar sujetos capaces para la enseanza primaria
en toda la Repblica. La enseanza de la Normal comprendera los siguientes ramos:

Art. 2 Pedagoga terica y prctica, lectura i escritura graduadas, doctrina cristiana,
Aritmtica elemental, Nociones de Aljebra i de Jeometra, Dibujo lineal, elementos de
Cosmografa, Geografa poltica i descriptiva, prefiriendo siempre la nacional,

67
Manuel Mndez fue masn, fundador de la Logia Progreso n 5 de San Salvador, en septiembre de
1871. Ver: Roberto Valds, Origen, miembros y primeras acciones de la masonera en El Salvador
(1871-1872), en Cultura. Revista de la secretara de Cultura de la Presidencia, No. 102, enero-julio 2010.
Direccin de Publicaciones e Impresos, San Salvador, 2010, pp. 107-124.
68
Ministerio de Instruccin Pblica del Supremo Gobierno, Boletn Oficial, tomo 1, N 37, 9 de enero
de 1872, p. 1.
69
En 1858 fund una Escuela Normal para San Miguel y otra para San Salvador. Las materias
establecidas para la enseanza en dichas instituciones incluan lectura, escritura, aritmtica, gramtica
castellana, doctrina cristiana y geografa. Ver: Archivo General de la Nacin (comp.), Gerardo Barrios,
recopilacin documental 1856-1878, Concultura, San Salvador, 2007, pp. 235-237.
70
Ver: Poder Ejecutivo, Boletn Oficial, tomo I, N 81, 25 de noviembre de 1872, p. 1.
71
Ver: Convenio, Boletn Oficial, tomo 1, N 81, 25 de noviembre de 1872, p. 1.
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
121

Gramtica castellana, Moral social i cristiana, elementos de Historia Universal i sagrada,
Historia Nacional, derechos i deberes del ciudadano conforme al derecho pblico
patrio
72
.

El Estado se hara cargo de la educacin de 25 jvenes, uno por cada distrito. La
decisin de extender los diplomas de profesores de primeras letras quedara bajo la
responsabilidad del Consejo de Instruccin Pblica
73
. Aquellos jvenes que hubieran
obtenido el diploma de profesores deban tener prioridad en la contratacin para la
direccin de las escuelas primarias. Para la direccin de la Escuela Normal, el gobierno
estableci un convenio por dos aos con el educador espaol Fernando Velarde, a
quien ya he mencionado anteriormente.
Para finales de 1872, la educacin primaria en el pas dejaba mucho que desear.
Lo primero que lamenta el secretario Carlos Bonilla, con respecto a ella, es la falta de
informacin: Sobre este ramo nada podr deciros por ser escassimos los datos que
muy pocos de los Seores Gobernadores departamentales han suministrado al
Consejo
74
. Para compensar la falta de datos, el Consejo nombr un Inspector General
de Escuelas. Para este trabajo se ofreci Juan Barberena, de manera gratuita. Con esta
informacin, los miembros del Consejo esperaban tener un panorama ms claro del
estado de la educacin en los departamentos.
El 9 de junio de 1873 fue decretado el nuevo reglamento de instruccin primaria
que derog el que estaba vigente desde el 5 de noviembre de 1861
75
. El nuevo
reglamento estableci dos tipos de escuelas primarias: las elementales y las superiores,
ubicadas estas ltimas en las cabeceras de distrito. La apertura de escuelas qued bajo la

72
Decreto, Boletn Oficial, tomo 1, N 81, 25 de noviembre de 1872, p. 1.
73
Las autoridades que conformaban el Consejo de Instruccin Pblica para ese momento eran el rector
de la Universidad, Daro Gonzlez; el vicerrector, Ireneo Chacn; los conciliarios Pablo Buitrago
(derecho), Bartolom Rodrguez (teologa), Rafael Izaguirre (medicina) y Juan Barberena (ciencias y
letras). Ver: Memoria de la Secretara de la Universidad. diciembre 15 de 1872, Boletn Oficial, tomo I,
N 85, 31 de diciembre de 1872, p. 3.
74
Memoria de la Secretara de la Universidad. diciembre 15 de 1872, Boletn Oficial, tomo I, N 85, 31
de diciembre de 1872, p. 3.
75
Ministerio de Instruccin Pblica, Boletn Oficial, tomo 3, N 1, 10 de agosto de 1874, p. 3.
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
122

potestad de las Juntas de Instruccin departamentales y de las municipalidades, previa
notificacin a la Direccin de Instruccin Primaria
76
. Esta medida pona bajo la
vigilancia estatal la creacin de instituciones educativas, lo que significaba que si la
Iglesia catlica o cualquier otra institucin- quera fundar una escuela de primaria,
deba someterse a la autoridad del Estado.
Uno de los retos de la Secretara de Instruccin Pblica era convencer a la
poblacin de la necesidad de la instruccin primaria. El mismo David J. Guzmn visit
varios departamentos para reunirse con los preceptores y promover los nuevos
lineamientos educativos. De la visita a Ahuachapn inform Francisco Menndez, en
aquel momento comandante general y gobernador del Departamento. Menndez seal
que la reunin se haba desarrollado en la alcalda municipal con la presencia de los
preceptores del departamento y varios vecinos notables de la ciudad. Segn relat el
gobernador, Guzmn se dirigi a los maestros encarecindoles la necesidad y ventajas
de la instruccin primaria y el hermoso porvenir que espera nuestra sociedad si
cooperan con verdadero celo a tan importante objeto
77
. Adems de explicar sobre la
manera de ensear por las reglas del nuevo mtodo citolgico
78
, Guzmn entreg a
cada preceptor una serie de tiles y materiales acordes al sistema adoptado por el
Ministerio de Instruccin Pblica. La citolegia era un mtodo de lectura prctica, sin
deletrear, para uso de las escuelas primarias. El mtodo consista en el uso individual de
un juego de cuadros citolgicos que contenan las vocales, el abecedario y la
formacin de slabas y palabras para el aprendizaje de la lectura.
En octubre de 1874, David J. Guzmn dirigi un informe a Daro Gonzlez,
secretario del ramo de Instruccin Pblica, dando cuenta de los hallazgos realizados
durante sus visitas a los departamentos de Occidente. Guzmn atribua el estado

76
Muestra de ello es que en un anuncio publicado en 1875, sobre el nuevo colegio privado para nias,
Santa Gertrudis, las directoras informan estar facultadas por la Honorable y Respetable Junta de
Instruccin Pblica para ejercer la enseanza en cualquier ciudad de la Repblica. Ver: Nuevo colegio
de nias, Diario Oficial, N 144, ao 1, 4 de julio de 1875, p. 7.
77
Ministerio de Instruccin Pblica, Boletn Oficial, tomo 3, N 18, 17 de octubre de 1874, p. ilegible.
78
La palabra citolegia significa lectura rpida y se deriva de las voces latinas cito, prontamente, y legere,
leer. Ver: Sin autor, Citolegia, Serie Clsicos de la Educacin, Tipografa Bedout, Medelln, 1940, p. 1.
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
123

satisfactorio que presentaban las escuelas, despus de un ao de implementada la
reforma, a los esfuerzos que hacen la autoridad y los preceptores, el empeo notable,
la organizacin seria y la voluntad decidida que dar vigor y ensanche a la nobilsima
institucin de la enseanza pblica, el primer hecho social en la regeneracin de las
naciones libres
79
. As como lo hiciera en Ahuachapn, tambin a los preceptores y
vecinos de Santa Ana y Sonsonate explic el sistema citolgico y el nuevo reglamento
de instruccin primaria. Para asegurarse de la implementacin del nuevo mtodo, de
igual manera, a cada departamento le fue entregado un paquete de materiales
consistentes en: cuadros e instructivos citolgicos, reglamentos de instruccin primaria,
cartillas del ciudadano y textos de moral.
Una de las constataciones que Guzmn seal de manera particular en su
informe fue que las escuelas de nias son raras en estos Departamentos, y que es
llegado el tiempo de borrar ese triste privilegio que tiene el sexo fuerte sobre el dbil
recibiendo ms luz, ms virtud y moralidad que aquellas que ms tarde estn llamadas a
ser la armona y la base de la educacin nacional
80
. De nuevo apareca en el discurso
oficial la desatencin en las que estaba la educacin de las nias. La inequidad de acceso
a la educacin era bastante evidente para Guzmn pues ni siquiera se contaba con el
registro del nmero aproximado de escuelas femeninas.
En enero de 1875, casi un ao despus de promulgado el nuevo reglamento de
instruccin primaria, la adopcin del nuevo sistema de educacin ya mostraba algunos
logros, segn seala la memoria elaborada por Len Lozano, bibliotecario de la
Universidad. Uno de los logros ms reconocidos era la organizacin uniforme de la
enseanza en toda la Repblica, as como la inspeccin vigilante, activa, firme y
constante, como lo requiere la obra que por su naturaleza est repartida en tantos
obreros
81
. Lozano elogia tambin el celo de las autoridades de los Departamentos,

79
Informe, Boletn Oficial, tomo 3, N 20, 31 de octubre de 1874, p. 162.
80
Informe, Boletn Oficial p. 162.
81
Universidad central, Boletn Oficial, tomo 3, N 28, 2 de enero de 1875, p. 242.
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
124

gracias a la cual, la educacin primaria se encontraba organizada en todas las
poblaciones de la Repblica. Segn la memoria, el nuevo sistema citolgico adoptado
en las escuelas haba despertado un gran inters en los alumnos de primaria. Sin
embargo, Lozano tambin se queja de que la naciente empresa educativa del Gobierno
tropezaba con varias dificultades: por un lado, la lucha contra el arraigo a los antiguos
hbitos, por otro, la organizacin y unificacin del propio sistema, pues era informe lo
que exista antes de las reformas, dice.
Con respecto a la educacin secundaria, la memoria de diciembre de 1872 no
menciona ningn logro. De la educacin superior, el secretario seal que se haban
otorgado dos grados de doctor y once de licenciados en derecho; dos de licenciado en
medicina; tres en farmacia y dos en ciencias y letras, un licenciado en teologa, 39
grados de bachiller en ciencias y letras, cinco en medicina, dos en farmacia, cinco en
derecho
82
. Entre los grados superiores otorgados se encontraban los doctoramientos en
Derecho de Rafael Reyes y Francisco Esteban Galindo, y la licenciatura en Ciencias y
Letras de Pedro Garca, intelectuales radicalmente comprometidos con el proyecto
liberal, como tendr ocasin de mostrar ms adelante.
Ya en 1874, el presidente Santiago Gonzlez decret la fundacin de dos nuevas
Universidades: la Universidad de Occidente, en Santa Ana
83
, y la Universidad de
Oriente, en San Miguel
84
. Ambas estaran dirigidas por un Consejo de Instruccin
Pblica, organizado de igual manera que la Universidad Nacional, pero con carcter
independiente. Su jurisdiccin abarcaba nicamente el departamento en cuestin. Estas
instituciones podan practicar toda clase de exmenes y conferir grados en todas las
facultades, excepto los de licenciado y doctor que quedaron reservados a la Universidad
Central.

82
Memoria de la Secretara de la Universidad. diciembre 15 de 1872, Boletn Oficial, tomo I, N 85, 31
de diciembre de 1872, p. 3.
83
Ministerio de Instruccin Pblica, Boletn Oficial, tomo 3, N 14, 26 de septiembre de 1874, p. 115.
84
Ministerio de Instruccin Pblica, Boletn Oficial, tomo 3, N 18, 17 de octubre de 1874, p. ilegible.
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
125

En la memoria presentada por Len Lozano, en enero de 1875, se inform que
en el ao anterior haban sido otorgadas seis licenciaturas en Derecho, entre ellas la de
Pedro Garca; tres en medicina y dos en farmacia. Diez y nueve bachilleratos en ciencias
y letras, once en derecho, dos en ciruga y medicina y dos en farmacia. Segn menciona
el bibliotecario, el aumento de salvadoreos con grado acadmico en 1874 haba sido
casi del doble de los otorgados en 1873 (la memoria no menciona a ninguna mujer). El
bibliotecario tambin seala que el surgimiento de las Universidades en Santa Ana y San
Miguel haba respondido a las solicitudes hechas por las Juntas de Instruccin Pblica
de dichos departamentos al constatar la cantidad de estudios superiores que se estaban
desarrollando en los Liceos de varias ciudades de la Repblica
85
. Aunque no presenta
un dato concreto, este comentario refleja que la educacin secundaria se estaba
ampliando en el pas. Este aumento en la educacin secundaria tambin fue destacado
por el Secretario de Instruccin Pblica, Daro Gonzlez, en un editorial que public en
el Boletn Oficial del 9 de enero de 1875. Gonzlez seal que durante la administracin
de Santiago Gonzlez, la instruccin secundaria haba experimentado un notable
ensanche. Segn los datos que ofrece, en el ao de 1870 solo se contaba con dos
colegios en toda la Repblica: el de la Asuncin y el de Santo Toms. Ya para 1875,
existan nueve colegios en todos los departamentos y esperaban abrir algunos otros.
Adems del aumento de la oferta, seala el Secretario, los estudios y exmenes
verificados en tales instituciones eran vlidos para optar a grados universitarios, lo cual
estimulaba tanto a directores como a estudiantes a continuar con sus carreras. Y a qu
se deba este crecimiento en la oferta educativa? Segn Daro Gonzlez, estos
brillantes resultados son consecuencia directa del magnfico programa de libertad con
que se inici la revolucin del 71, tan fecunda en bienes, para la nacin
86
.
El Secretario aprovech para reafirmar que una iniciativa como la libre
enseanza solo poda desarrollarse a la sombra de la libertad, y que el monopolio en

85
Universidad central, Boletn Oficial, tomo 3, N 28, 2 de enero de 1875, p. 242.
86
Editorial. Instruccin secundaria, Boletn Oficial, tomo 3, N 29, 9 de enero de 1875, p. 252.
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
126

materia de educacin lo nico que lograba era la inutilizacin de las fuerzas y la
paralizacin de las inteligencias. Por ello, seala, debemos, pues, felicitarnos, por
haber entrado en una va amplia de mejoramiento moral y mental que conducir
necesariamente la sociedad a su mayor perfeccin y bienestar emancipndola de las
preocupaciones del error y la ignorancia, mayores enemigos del hombre
87
. Las
palabras del secretario aludan claramente a esa nueva manera de concebir la instruccin
pblica libre del influjo eclesistico.
Interesa ahora profundizar un poco ms en el tema particular de la educacin de
las nias. Esto permitir entender mejor las resistencias mostradas por los clrigos
catlicos sobre los cambios que se estaban introduciendo. En la siguiente seccin
intentar, pues, hacer una aproximacin al estado de la educacin femenina durante la
administracin de Santiago Gonzlez.

2.3 La educacin de las nias

Ya en 1872, Elosa Lara (la alumna de la Escuela de Nias de San Miguel) haba
mencionado en su discurso el inters del gobierno por fortalecer los centros educativos
femeninos. Estos discursos, as como los informes sobre los exmenes de las escuelas
de nias, permiten conocer la dinmica particular de estos centros de enseanza. El
horario escolar se divida entre el aprendizaje de Aritmtica, Gramtica Castellana,
Moral y Doctrina Cristiana, Lectura y Escritura, y las obras de mano como bordados,
costura y elaboracin de flores. Los exmenes eran un acto pblico al que asista el
gobernador, representantes de la municipalidad y algunas personas notables, tanto
seoras como caballeros. En el acto haba discursos, generalmente de una representante
de las alumnas y un representante de la autoridad de Instruccin Pblica, y se
premiaban a las alumnas destacadas.
En enero de 1875, el Diario Oficial public el informe de los exmenes de la
Escuela de Nias de Cojutepeque. El resultado del examen caus tal entusiasmo, dice la
nota, que motiv a un grupo de personas a abrir un fondo con el objetivo de ayudar a la

87
Editorial. Instruccin secundaria, Boletn Oficial p. 252.
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
127

directora a proveer algunos tiles para las nias muy pobres. Entre las alumnas
premiadas en esa ocasin estaba Dolores Arias, quien pocos aos ms tarde se
convertira en una de las poetisas salvadoreas ms representativas
88
.
La alumna a cuyo cargo estuvo el discurso en este examen fue Sarita Castellanos.
La idea principal en el discurso de la seorita Castellanos resalta el hecho de que la
educacin de la mujer era la base del bienestar social:

Hasta aqu seores, todo esto parece natural y lo es en efecto; porque la Divina
Providencia, sabia en todas sus creaciones, ha colocado en el corazn de la muger un
fondo inagotable de ternura, de amor y de resignacin; grandes virtudes con cuyo
auxilio la muger puede cumplir su destino; pero todo esto no habla ms que al corazn
produciendo en l impresiones fugaces que desaparecen como el humo, cuando
impresiones ms fuertes y duraderas vienen a ofuscarlas: estas son las de la inteligencia,
y aqu entra el papel de la madre educada
89
.

En el discurso de Sarita Castellanos, la mujer era la responsable de dar la primera
direccin al corazn y la inteligencia. Estas fuerzas poderosas eran las dos grandes
palancas que hacan al hombre sabio, hroe o genio. Semejante tarea exiga que la mujer
fuera una madre educada. Y cmo deba educarse a una mujer para esta tarea? Lo ms
importante, dice Castellanos, es imprimir en el corazn de la nia el candor, la caridad
y la virtud, las ms bellas cualidades de la mujer. Para lograr estas cualidades, seala,
era necesario educar a la mujer con una educacin bien dirigida. El discurso de esta
alumna coincide con el pensamiento expresado por Vecchiotti en la inauguracin de la
escuela de nias, en mayo de 1871. A juzgar por sus palabras, no haba razn alguna
para que los clrigos percibieran amenazas en el nuevo modelo educativo. Pero, en
realidad, era esta la idea que tenan las autoridades de Instruccin Pblica sobre la
educacin de las mujeres? Parece que no.

88
El 1 de septiembre de 1882, la revista literaria La Palabra public el poema Tristezas, y el 15 de
septiembre del mismo ao, el poema La Tarde. El diario inform que las obras de la poetisa
salvadorea, cuyo seudnimo era Esmeralda, haban sido publicadas en el Diario de Centroamrica y en
el peridico La Libertad de Honduras. Ver: La Palabra, N 31 y 32, septiembre de 1882. Estas obras
tambin formaron parte de la antologa potica compilada por Romn Mayorga. Ver: Romn Mayorga
Rivas, Guirnalda salvadorea, Imprenta Nacional, El Salvador, 1884, pp. 67-81.
89
Informe, Diario Oficial, N 1, ao 1, 15 de enero de 1875, p. 2.
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
128

Otro informe sobre los exmenes realizados en una escuela de nias, en enero
de 1875, refleja la visin estatal. El reporte fue firmado por el Director de Instruccin
Primaria, Manuel Sol, y el Director de la Escuela Normal, Fernando Velarde, conocido
ya por su talante liberal y anticlerical. En el texto, los comisionados sealaron que la
educacin de las mujeres se haba visto con gran indiferencia, como si sus facultades
intelectuales no fuesen susceptibles de la misma educacin que las del hombre y como
si no fuera parte integrante en la resolucin del gran problema social
90
. Contrario a lo
que sostena el pensamiento catlico, estos funcionarios vean en las mujeres aliadas
para resolver el gran problema social. Esta idea estar presente en los distintos
discursos de los intelectuales del liberalismo radical a lo largo de estos aos de debate
sobre la educacin femenina, como se mostrar en los siguientes captulos.
Los dos examinadores parten de reconocer que, en cuanto a facultades
intelectuales se refiere, las mujeres y los hombres eran iguales. Por ello, sealan la
importancia de ocuparse de la educacin de las mujeres para llegar a un porvenir ms
risueo, cual es el perfeccionamiento de la muger. En la visin de estos dos
educadores, este perfeccionamiento pasaba por el desarrollo de sus facultades
intelectuales, al igual que se haca con los varones. Al final del informe sobre los
exmenes de las nias, los delegados lamentan la falta de tiles y de profesores idneos
para ensanchar los conocimientos. El comentario final da cuenta de la ausencia de
preceptoras lo suficientemente formadas para regentar las escuelas de nias. Hasta ese
momento, las directoras de escuelas eran, generalmente, mujeres mayores de
reconocida moralidad pero con conocimientos bastante elementales. En cambio, las
escuelas de nios ya se estaban viendo beneficiadas por el nombramiento de
normalistas como Rafael Osorio
91
, quien report que los nios de la escuela de

90
Informes, Diario Oficial, N 2, ao 1, 16 de enero de 1875, p. 2.
91
El Diario Oficial del 20 de enero de 1875 inform sobre los nombramientos de normalistas como
directores de escuelas superiores de distrito. Se nombraron directores para las escuelas de
Chalatenango, La Unin, Metapn, Chinameca, Jucuapa, San Miguel, Gotera, Osicala, Sensuntepeque,
Ilobasco, Apopa, Nueva San Salvador, Opico, San Sebastin, Sonsonate. Los salarios eran de 20 pesos
para Gotera y Osicala, 25 para Jucuapa, Ilobasco, Apopa, Opico y San Sebastin, y 30 pesos para el
resto. Ver: Ministerio de Instruccin Pblica, Diario Oficial, N 5, ao 1, 20 de enero de 1875, p. 1.
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
129

Zacatecoluca fueron examinados en una gama ms amplia de materias que
contemplaba: moral, religin, principios de derecho pblico, idioma espaol,
matemtica, geografa, historia, escritura, gimnasia.
Todo esto evidenciaba la falta de una mayor y ms amplia oferta educativa para
las mujeres. Las familias ms acomodadas podan enviar a sus hijas a estudiar fuera del
pas. La opcin ms cercana era Guatemala. De hecho, en enero de 1875, la seora Ana
de Ossay, graduada en la universidad de Pars, anunci la fundacin de un liceo de
nias en la capital guatemalteca. El plan de estudios estaba organizado segn los
mejores establecimientos de enseanza de Francia en donde ella y sus hijas han recibido
sus diplomas
92
. El objeto del establecimiento era formar buenas madres de familia.
Segn indicaba el prospecto, la educacin que se ofreca estaba de acuerdo a los
preceptos de la religin y a lo que se exiga a una seora en la buena sociedad. El plan
inclua adems el aprendizaje de los idiomas francs, el ingls, el italiano y la msica.
Los precios eran variados, segn el grado de instruccin que se quiera dar a las nias.
Lectura, escritura, religin, moral, aritmtica y gramtica castellana; estas eran las
materias que de ordinario se ofrecan en las escuelas de nias del pas, adems de las
labores de mano, costuras y bordados que aprendan las alumnas. Con todo y la
limitada instruccin, segn algunos de los informes sobre exmenes anuales, se estaban
obteniendo buenos resultados fruto del inters que la Junta de Instruccin Pblica
haba tomado por difundir los conocimientos intelectuales en el bello sexo. Una
muestra ms de ello se presenta en el informe sobre el rendimiento de las alumnas de la
escuela de San Salvador, dirigida por las seoritas Clara y Adelaida Guerrero. La
comisin examinadora, formada por Carlos Aguilar, T. M. Muoz, L. F. Sifontes y
Manuel de J. Cceres, inform que las alumnas

respondieron con desembarazo y acierto haciendo explicaciones satisfactorias de los
conocimientos adquiridos; lo cual recomienda el celo desplegado por las Seoritas
Directoras para que sus educandas aprovechen lo ms posible, y da al mismo tiempo
una prueba incontestable del buen sistema de los profesores encargados de la

92
Liceo de Nias de Guatemala, Diario Oficial, N 4, ao 1, 19 de enero de 1875, p. 7.
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
130

educacin intelectual de las nias y de los esfuerzos que hacen porque estas adquieran
conocimientos slidos y tiles. Los trabajos de costura y bordado son muestras de
habilidad y gusto que recomienda a las Directoras y a sus alumnas. Se ve, pues, que
junto con la educacin moral e intelectual, marcha tambin en desarrollo el trabajo
peculiar de la mujer, de tanta utilidad en el hogar domstico y en las vicisitudes de la
vida
93
.

Para enero de 1875, ya se contaba con algunos datos sobre las escuelas de nias.
Segn la memoria del Secretario de Instruccin Pblica, existan en la Repblica 333
escuelas primarias elementales de varones, incluidas las rurales; 50 escuelas de nias, 23
mixtas y 29 superiores servidas por normalistas. En suma, haba en el pas 435 escuelas
de las cuales el 11.5% eran para nias. La matrcula general ascenda a 18,415
estudiantes de los cuales 15,782 eran nios y 2,633 eran nias. Del total de estudiantes
de primaria, solamente el 14.2% eran mujeres. El Secretario seala que se tena
contemplado aumentar el nmero de escuelas de nias, convencido como est el
Gobierno de la necesidad de la educacin de la mujer
94
.
Pero la apertura de nuevas escuelas requera de mujeres formadas para el
magisterio. Sin mujeres directoras al frente de las escuelas sera difcil estimular la
asistencia de las nias. Y esto se evidencia claramente a partir de un cuadro estadstico
de las escuelas de ambos sexos de San Salvador, publicado en el Diario Oficial del 31 de
enero de 1875. De las 23 escuelas llamadas mixtas, solamente la que era dirigida por una
mujer tena asistencia de nias. El resto de escuelas de ambos sexos, como las llama
el informe, no funcionaban como tales ya que en las escuelas mixtas dirigidas por
hombres solo haban inscritos nios
95
. Es muy probable que los padres de familia no
quisieran enviar a sus hijas a escuelas mixtas. Esto se entiende mejor al conocer las
reacciones que hubo en otros pases latinoamericanos ante las iniciativas de algunos
gobiernos liberales de introducir la coeducacin. La historiadora argentina Sandra

93
Informes, Diario Oficial, N 7, ao 1, 22 de enero de 1875, p. 2.
94
Memoria presentada por el Secretario de Estado en el Departamento de Instruccin Pblica al
Cuerpo Legislativo, en el ao de 1875, Diario Oficial, N 12, ao 1, 28 de enero de 1875, p. 2.
95
Ver: Cuadro estadstico de las Escuelas de Ambos Sexos, Diario Oficial, N 15, ao 1, 31 de enero
de 1875, p. 2.
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
131

Carreras destaca cmo, en el caso de Uruguay, las autoridades eclesisticas resistieron
fuertemente a este elemento propuesto por la reforma educativa de 1877. Carreras cita
un texto que Mariano Soler, arzobispo de Montevideo, public en 1881 sobre este
tema:

La moderna civilizacin est contemplando un escndalo jams visto entre los pueblos
ms corrompidos de la antigedad. Este escndalo magno es la escuela mixta,
institucin de inmoralidad y harem de la juventud. Semejante institucin corresponde
perfectamente al plan general de las retrologas masnicas, de corromper para
descatolizar los pueblos; porque es dogmtica la irreconciliacin del catolicismo con las
pasiones y la inmoralidad. Adems un joven educado desde los primeros aos entre
nias, acaba por ser lo que llamamos un mariquita; mientras que una nia educada
entre varones viene a ser un marimacho, y as se cambian los papeles y los caracteres
sociales
96
.

Los prejuicios hacia la coeducacin estaban fuertemente arraigados. El temor
ms grande del catolicismo era, nuevamente, el peligro del cambio de los roles
naturalmente establecidos. Por tanto, si se quera aumentar la asistencia de nias a las
escuelas, era urgente una mayor cantidad de preceptoras femeninas. Y hacia eso
apuntaba la fundacin de la Normal de Institutrices
97
que se anunci en la Memoria del
Ministerio de Instruccin Pblica presentada en enero de 1875
98
. El Secretario inform
que la nueva escuela sera servida por directoras venidas de Berln, Alemania.
El reglamento de la nueva Escuela de Institutoras, al igual que el de la Escuela
Normal Central de varones, fue redactado con presencia de educadores alemanes,
estadounidenses y colombianos. Hay que recordar que la tradicin de formacin

96
Mariano Soler, El problema de la educacin, citado por Sandra Carreras, La reforma educativa de
Jos Pedro Varela: Una poltica de fomento a la mujer en el Uruguay de 1877?, en Brbara Potthast y
Eugenia Scarzanella (eds.), Mujeres y naciones en Amrica Latina, problemas de inclusin y exclusin,
Iberoamericana, Madrid / Vervuert, Frankfurt, 2001, p. 104.
97
La Escuela Normal fue creada por decreto el 19 de mayo de 1874. No he podido localizar el texto de
la publicacin del decreto sino solo la mencin que de este hace Baltasar Estupinin en un informe
sobre la Escuela, en noviembre de 1875. Ver: Escuela Normal de Institutrices, Diario Oficial, N 250,
ao 1, 6 de noviembre de 1875, p. 1.
98
Ver: Memoria presentada por el Secretario de Estado en el Departamento de Instruccin Pblica al
Cuerpo Legislativo, en el ao de 1875, Diario Oficial, N 12, ao 1, 28 de enero de 1875, p. 2.
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
132

docente se haba originado en Alemania, y de ah se haba extendido a los otros pases
europeos y a algunos de Latinoamrica, como Colombia. La experiencia alemana en la
formacin de educadores se haba desarrollado a partir de la introduccin de la
educacin obligatoria en el siglo XVIII. El sistema educativo alemn haba sido
reformado en el espritu del educador suizo Pestalozzi: la escuela deba brindar, adems
de las destrezas y habilidades para la vida prctica, una formacin que le permitiera al
educando una comprensin integral del mundo. Para ello era importante ampliar la
educacin. Adems del clculo, la lectura y la escritura, era importante la enseanza de
la historia y la geografa para que los nios desarrollaran el sentido de pertenencia
99
.
Como tendr ocasin de mostrar ms adelante, el plan de estudios de la Normal de
Institutoras incorpor estas otras materias.
Pocos das ms tarde de realizado el anuncio de la fundacin de la Escuela de
Institutrices, Daro Gonzlez public un editorial dedicado exclusivamente al tema de la
educacin de la mujer. En el texto, titulado precisamente, Educacin de la muger, el
Secretario de Instruccin Pblica comienza afirmando que la educacin femenina deba
atenderse, no solo porque era un deber y una conveniencia social, sino porque la mujer
tena los mismos derechos y aptitudes que el hombre para una slida y variada
instruccin. Creer que la educacin de la mujer deba ser limitada y diferente a la del
hombre, dice Gonzlez, es un error que

inducira a admitir que el espritu tiene distintos sexos, como el cuerpo. No: la clara
inteligencia de la muger, su rica imaginacin, su carcter suave y su corazn tierno y
generoso, se prestan admirablemente a una educacin vasta y variada, tan completa
como la que pueda adquirir el hombre mejor dotado por la naturaleza. La inteligencia
de la muger es susceptible, como la del hombre, de penetrar los ms escondidos
arcanos de la ciencia humana
100
.

99
Ver: Ingrid Mller de Ceballos, La formacin docente en Alemania: una hojeada histrica en Revista
Educacin y Pedagoga, No. 14 y 15, Vol. 7, 1996, pp. 172 y 173. Disponible en:
http://revinut.udea.edu.co/index.php/revistaeyp/article/viewFile/5586/5008. Actualizado el 14 de
noviembre de 2011.
100
Daro Gonzlez, Editorial. Educacin de la muger, Diario Oficial, N 19, ao 1, 5 de febrero de
1875, p. 2.
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
133


Los argumentos de Daro Gonzlez coinciden con los expresados por Fernando
Velarde, un mes antes, en el informe que mencion sobre los exmenes de una de las
escuelas de nias. La prueba de la igualdad de facultades, dice Gonzlez, era que las
mujeres educadas haban sobresalido an entre los sabios, poetas y filsofos ms
importantes. Si haba un escaso nmero de mujeres instruidas era porque el egosmo y
la indiferencia de los hombres se han opuesto a la emancipacin de aquella que,
prisionera del hogar domstico, solo ha sido considerada por su compaero como
instrumento de sus placeres o como esclava obligada a las labores materiales
101
. Para
reforzar su argumento, Gonzlez recurre a una interesante seleccin de mujeres
ilustradas. Su lista incluye pensadoras como Teresa de Jess, Madama Stel y Jorge
Sand, ms conocidas en la actualidad por su legado literario, pero tambin a otras
mujeres vinculadas a reivindicaciones acadmicas y polticas:

la Doctora Guzmn de la Cerda, Mara Pineda, y Juana Manso y otras mugeres
ilustres que llenan las pginas de la historia con sus virtudes y saber, se recorre una
escala inmensa de matronas clebres y dignas de todo elogio
102
.

Quines fueron estas mujeres? Es importante dar algunos datos sobre ellas pues
la eleccin de sus nombres no es casualidad. Mara Isidra Guzmn y de la Cerda,
conocida como la doctora de Alcal, naci en Espaa, en 1767 y muri en 1803. Tras
someterse a un examen en la Universidad de Alcal, fue nombrada doctora en Filosofa
y Letras Humanas, y catedrtica honoraria de filosofa moderna en 1785. Tambin fue
miembro de la Real Sociedad Vascongada de Amigos del Pas y en 1786, ingres a la
Sociedad Econmica Matritense. Su ingreso a esta sociedad impuls la creacin de la
Junta de Damas de la misma. Fue la primera mujer en ostentar el ttulo de doctora en
esta Universidad
103
. Por su parte, Mara Pineda, cuyo nombre en realidad era Mariana,

101
Daro Gonzlez, Editorial. Educacin de la muger, Diario Oficial p. 2
102
Daro Gonzlez, Editorial. Educacin de la muger, Diario Oficial p. 2.
103
Ver: Mara Isidra de Guzmn y de la Cerda,
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
134

fue un smbolo popular de la lucha contra la falta de libertades en Granada, Espaa.
Denunciada por haber bordado en una bandera espaola una leyenda liberal, fue
acusada de pertenecer a una conspiracin y ejecutada en 1830, a la edad de 26 aos
104
.
Finalmente, Juana Manso (1819-1875), escritora, traductora, periodista, maestra y
precursora del feminismo en Argentina, Uruguay y Brasil. En 1840 se fue exiliada a
Uruguay, escapando de la persecucin que el gobierno conservador de Juan Manuel de
Rosas (1793-1877) impuls contra los liberales en Argentina. En los comentarios que
public en 1868 sobre las obras de Horace Mann (1796-1859) un reconocido
educador norteamericano-, Manso manifest su desacuerdo con la dominacin catlica
sealando: en cuanto al Clero catlico Romano ha tenido a la humanidad 18 siglos en
su mano, solo para tratar de anonadarla
105
.
El discurso de Daro Gonzlez refleja el amplio conocimiento que tena sobre
los nuevos espacios que se abran a aquellas mujeres a quienes se les haba garantizado
una instruccin intelectual. Por ello, insiste en que la educacin de la mujer no deba ser
ya objeto de dudas ni discusiones intiles. La futura fundacin de la Escuela Normal de
Institutrices era una muestra del deseo del Gobierno del Salvador de hacer efectiva la
teora, seala. Seguro de que esta medida impactara en una mejora de la enseanza,
Daro Gonzlez cierra su discurso asegurando que, cuando estas mejoras se verifiquen,
sin que mucho se hagan esperar, habremos dado el paso ms grande, ms simptico y
fructuoso, que darse prueba en bien de la prosperidad de la Nacin
106
.
La educacin de la mujer era vista por el secretario de Instruccin Pblica como
un paso necesario para abrirles horizontes ms amplios que el estrecho crculo

disponible en: http://www2.uah.es/cisneros/carpeta/galpersons.php?pag=personajes&id=34
104
Mariana Pineda (1804-1830) Ver: Mariana Pineda, en Wikipedia la enciclopedia libre, disponible en:
http://es.wikipedia.org/wiki/Mariana_Pineda
105
Juana Manso, Comentarios a las lecturas de Horace Mann, Buenos Aires, 1868, p. 398, citado por
Myriam Southwell, Juana P. Manso, en Perspectivas: revista trimestral de educacin comparada, UNESCO,
Paris, 2005, p. 4, disponible en:
http://www.ibe.unesco.org/fileadmin/user_upload/archive/publications/ThinkersPdf/mansos
106
Daro Gonzlez, Editorial. Educacin de la muger, Diario Oficial p. 2.
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
135

domstico en el que haban permanecido. A diferencia del pensamiento catlico, los
liberales radicales vean conveniente instruir a las mujeres para que fueran partcipes del
engrandecimiento y progreso de la nacin. A mi parecer, este discurso seala un punto
de partida en el proyecto educativo que tendr continuidad a lo largo de las
administraciones de Rafael Zaldvar y Francisco Menndez, como tendr ocasin de
mostrar en los siguientes captulos.
Cuatro meses ms tarde, el 22 de junio de 1875, el Diario Oficial public el
reglamento de la Escuela Normal de Institutrices. Las aspirantes a esta Escuela deban
tener al menos diez y seis aos cumplidos; saber leer, escribir y coser; acreditar buena
conducta moral; no tener defectos ni enfermedades fsicas que impidieran sus funciones
de institutora; y comprometerse a servir por tres aos consecutivos la escuela primaria
de su lugar de procedencia
107
. Cinco das despus, fue publicada una versin ms
completa del reglamento donde se incluan tambin las normativas relacionadas a las
tareas que las alumnas deban cumplir dentro de la institucin, los permisos de salidas y
vacaciones. Segn el reglamento, la institucin admitira alumnas internas, externas o
medio internas. La cuota para las internas era de 20 pesos, la de las semi internas de 16
y la de las externas de 8 pesos
108
.
El plan de estudios durara dos aos y contemplara las materias de pedagoga,
religin, moral y urbanidad, nociones de higiene
109
, elementos de gramtica castellana,
elementos de aritmtica y partida simple, nociones elementales de geografa e historia
general y especial del Salvador y Centroamrica, idiomas francs e ingls, msica, canto

107
Ver: Reglamento de la Escuela Normal de Institutrices, Diario Oficial, N 133, ao 1, 22 de junio
de 1875, p. 1.
108
En 1875, el salario asignado a los normalistas recin graduados que dirigan las escuelas primarias
superiores del interior del pas, oscilaba entre 20 y 30 pesos mensuales. Ver: Ministerio de Instruccin
Pblica, Diario Oficial, N 5, ao 1, 20 de enero de 1875, p. 1
109
El programa de la clase de higiene aprobado por el Ministerio de Instruccin Pblica inclua
contenidos como los que actualmente se estudian en la asignatura de Ciencia, salud y medio ambiente
(higiene segn las edades, constitucin y temperamento, hbitos y costumbres, influencia del clima, los
alimentos, la vivienda y el vestido en la higiene, etc.). Ver: Programa de la clase de Higiene, aprobado
por el Ministerio de Instruccin Pblica, Boletn Oficial, tomo 3, N 3, 19 de agosto de 1874, p. 28
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
136

y trabajos manuales
110
. El plan que ofrecera la Escuela de Institutrices ampliaba en gran
medida la enseanza que se haba ofrecido a las mujeres hasta ese momento. Las
materias de historia y geografa, de gran importancia en la educacin de raz
pestalozziana, seguramente puso bases nuevas para la construccin de identidades
femeninas vinculadas ahora a una historia y un territorio.
Sin embargo, la Escuela no pudo comenzar sus labores en julio de 1875, como
estaba previsto, sino hasta el mes de agosto. La razn del retraso fue el estallido de la
rebelin en San Miguel, entre el 20 y 22 de junio de ese ao, tema del que me ocupar
en el tercer apartado de este captulo. Pese al retraso, para el mes de noviembre de 1875
ya se perciban los primeros logros de la Escuela Normal de Institutrices. Baltasar
Estupinin fue el encargado de escribir el texto en el que se reseaban los primeros
meses de funcionamiento de la institucin. En su artculo, Estupinin seala, en primer
lugar, que la fundacin de la Normal de Institutrices haba sido una medida salvadora
que apuntaba a resolver el problema de la educacin de las masas. En segundo lugar,
elogia la labor de la alemana Helena von Daniels, directora del establecimiento, por
haber organizado la escuela de una manera propia de institutos de esa especie
111
. A
propsito del xito de la presencia de las institutoras alemanas, Carlos Bonilla haba
sealado en un artculo, publicado en octubre de ese mismo ao, que Alemania era la
nacin europea donde la mujer se haba educado bajo un mejor plan, y la Institutriz
alemana es solicitada en todas partes
112
. De ello daba muestra tambin otro texto que
menciona a dos alemanas de esmerada y brillante educacin: Fanny Lewald, escritora
y periodista; y Carlota Wolter, actriz de arte dramtico, considerada una de las glorias
del teatro alemn
113
.

110
Reglamento de la Escuela Normal de Nias, Diario Oficial, N 138, ao 1, 27 de junio de 1875, p.
6.
111
Escuela Normal de Institutrices, Diario Oficial, N 250, ao 1, 6 de noviembre de 1875, p. 1.
112
Carlos Bonilla, La educacin de la mujer, El Universo, Ao 1, N 141, 18 de septiembre de 1875, p.
2.
113
Ver: Mujeres clebres de Alemania en el siglo XIX, Diario Oficial, N 272, ao 1, 2 de diciembre de
1875, p. 5.
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
137

Volviendo al artculo, en tercer lugar Estupinin destaca que, adems de las
materias que se enseaban en la institucin, tambin se enseaba a las alumnas lo ms
indispensable para desempear satisfactoriamente el elevado sacerdocio del
Magisterio. Al igual que lvaro Contreras, Baltasar Estupinin consideraba el
magisterio como un sacerdocio del que las mujeres ya podan participar.
En diciembre de 1875, Carlos Bonilla y Rafael Reyes fueron comisionados por el
Secretario de Instruccin Pblica para rendir un informe relativo a los adelantos de la
Escuela Normal de Institutrices. Las estudiantes fueron examinadas en gramtica
castellana, moral, aritmtica, geografa (cosmografa) y francs. Adems, hubo
exhibicin de obras de mano y trabajos de caligrafa. La Comisin inform que las
alumnas haban hecho notables adelantos, y recomend al Gobierno lograr un mayor
nmero de alumnas para que la instruccin del bello sexo, bajo tan buen sistema, se
desarrollase en mayor escala
114
. En definitiva, Reyes y Bonilla sealaron que la Escuela
marcara una poca en el porvenir de la Repblica

porque obrando por decirlo as, una revolucin pacfica y bienhechora en el seno de la
sociedad, mejorar indudablemente la condicin de la mujer y propender
incesantemente a extinguir las preocupaciones que han llenado su mente, para
asimilarla al progreso moderno y hacerla laboriosa, ilustrada, progresista, virtuosa,
entusiasta por las conquistas de la ciencia y del arte; en una palabra, para convertirla en
una obrera infatigable del progreso bien entendido y asegurar por medio de su
influencia el establecimiento definitivo de la paz, del orden y de la libertad
115
.

En el pensamiento del liberalismo radical, la ciencia, el arte y el progreso no eran
fantasmas para la mujer, como escribi Mara Pilar Sinus de Marco
116
, sino
conquistas posibles, como probar la graduacin de ingeniera topgrafa de Antonia
Navarro, en 1889. Carlos Bonilla y Rafael Reyes estaban conscientes de lo que esto

114
Ministerio de Instruccin Pblica. Informe, Diario Oficial, N 272, ao 1, 2 de diciembre de 1875,
p. 1.
115
Ministerio de Instruccin Pblica. Informe, Diario Oficial p. 1.
116
Ver: Mara Pilar Sinus, La felicidad de la muger, El museo de las familias. Peridico general, Guatemala,
tomo 1, N 8, 1 de marzo de 1873, p. 4.
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
138

significaba. Por ello sealan que la Escuela de Institutrices estaba obrando una
revolucin pacfica y bienhechora. Definitivamente, la existencia de esta institucin
desafiaba la visin tradicional de la educacin femenina catlica donde no contaba el
desarrollo de las facultades intelectuales. La nueva educacin mejorara su condicin y
ampliara el horizonte de sus intereses.
El ideal de mujer laboriosa, ilustrada, progresista, virtuosa, entusiasta por las
conquistas de la ciencia y del arte, presentada por Bonilla y Reyes, se contrapuso a las
imgenes femeninas construidas por la prensa luego de la revuelta de San Miguel.
Como mostrar en la siguiente seccin, en aquel momento, los impresos oficiales
difundieron imgenes de mujeres enardecidas, vctimas de la ignorancia y el fanatismo,
que haban participado de los actos de vandalismo. Por ello, en el pensamiento de estos
liberales, solamente a travs de la educacin podran las mujeres insertarse en la obra
del progreso, el orden y la libertad. Es curioso como los discursos de liberales
laicizantes y catlicos apelaron a su propia nocin de orden y libertad. En el caso de los
catlicos, el orden era comprendido como lo naturalmente establecido por la
providencia divina. En el caso de los radicales, el orden haca referencia a la
uniformidad y homogeneidad del pensamiento civilizatorio que, a cualquier precio,
quera sacar a las masas de la ignorancia y la oscuridad de las creencias tradicionales.
El informe de los examinadores sobre la Normal de Institutrices fue
complementado por otra publicacin hecha tambin en el Diario Oficial, el 4 de
diciembre de 1875. El texto seala la importancia de la Escuela porque educando a la
mujer, como tantas veces se ha repetido, se habr educado al pueblo; y solo as lograrn
las instituciones republicanas su definitivo establecimiento
117
.
A la luz de lo sealado anteriormente se puede afirmar que los temores de los
clrigos catlicos tenan fundamento. La Constitucin haba promulgado la libertad de
cultos y de enseanza; la potestad sobre la educacin haba pasado a manos estatales; la
educacin nacional, y especialmente la femenina, estaba cambiando debido a las ideas
de aquellos funcionarios liberales ms radicales. Y la Iglesia Catlica? A lo largo de

117
Escuela Normal de Institutrices, Diario Oficial, N 274, ao 1, 4 de diciembre de 1875, p. 1.
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
139

todo este perodo de transformaciones en la educacin y en el Estado, la Iglesia
manifest permanentemente su inconformidad. Las medidas de la abolicin del
Concordato y la secularizacin de los cementerios generaron nuevas resistencias de
parte de la Iglesia. A profundizar este tema dedicar el ltimo apartado de este captulo.

3. Resistencias eclesiales y radicalizacin del anticlericalismo
Interesa analizar las acciones de resistencia de los eclesisticos ante las evidentes
transformaciones que se estaban sucediendo en el Estado y en la sociedad. Frente a la
supresin de varios espacios de influencia en la educacin, los clrigos apostaron por
reforzar la enseanza de la doctrina a travs de las parroquias. La resistencia a la
laicizacin del Estado subi de tono con la negativa de cumplir algunos puntos del
Concordato y la promulgacin del Edicto eclesistico en el que desconocan la ley de
secularizacin de los cementerios. En este contexto, en junio de 1875, estall en San
Miguel una revuelta que si bien no fue producto nicamente del fanatismo religioso,
como lo difundi la prensa oficial, s se aliment de las resistencias de los clrigos a la
modernizacin de las instituciones sociales. La presencia de mujeres en esta rebelin
dio pie a que varios de los informes atribuyeran su participacin a que estaban presas
del fanatismo religioso. A partir de esta revuelta, los discursos oficiales insistieron en la
necesidad de liberar a las masas, especialmente a las mujeres, no solo de la ignorancia,
como era el discurso en los primeros aos del gobierno de Gonzlez, sino del
fanatismo religioso alimentado por los clrigos.

3.1 El refuerzo de la doctrina cristiana
Como ya he sealado, la Constitucin de noviembre de 1872 ratific la libre
enseanza secundaria y superior (art. 42) y la tolerancia del culto pblico de las sectas
cristianas (art. 6)
118
. El despliegue propagandstico realizado por los clrigos a travs de
su peridico no impidi la ratificacin de ambos artculos. No es descabellado pensar

118
Ver: Constitucin de 1872, en Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes, Constituciones
hispanoamericanas, disponible en:
http://bib.cervantesvirtual.com/servlet/SirveObras/68006177328682495200080/p0000001.htm#I_49
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
140

que, al no haber logrado revertir los cambios constitucionales, las medidas de
resistencia se desplazaran a otros sectores de la sociedad. En enero de 1873, un texto
publicado en La Verdad exhort a los prrocos a restablecer las hermandades en sus
respectivas parroquias
119
. Aunque el estatuto no aclara la razn por la cual los prrocos
deban restablecer las hermandades, es probable que esta accin estuviera motivada por
la necesidad de reforzar el catolicismo en un pas cuya Constitucin haba ratificado la
libertad de cultos en noviembre de 1872. La decisin fue fruto de la visita cannica
realizada el ao anterior por Jos Luis Crcamo, obispo coadjutor de San Salvador. El
estatuto orientaba a fortalecer aquella hermandad a la que ms devocin hubieran
tenido los parroquianos. El prroco elega tres miembros para constituir la escuela de
examen conformada por hombres para examinar a los hombres, y por mujeres para
examinar a las mujeres. Adems de verificar el aprendizaje de sus miembros, las
escuelas servan para hacer propaganda de los buenos libros y la destruccin de los
malos, cuidando de recogerlos y entregarlos al Prroco. El cura prroco fungira como
presidente de la hermandad, bibliotecario y tesorero. El estatuto tambin estableca que
cada sbado y domingo se convocara a una reunin en la Iglesia en la que se deba
rezar el rosario y tener una pltica o lectura conveniente sobre doctrina que estara a
cargo del prroco.
A partir del anlisis de las fuentes, me atrevo a sugerir que el restablecimiento de
las hermandades en este momento intent fortalecer la unidad en torno a la doctrina
catlica. Si la Constitucin haba quitado de sus manos el monopolio de la educacin y
haba abierto las puertas a otras denominaciones cristianas, cmo garantizaran ahora
la formacin religiosa de las nuevas generaciones? Cmo aseguraran que la sociedad
salvadorea siguiera siendo catlica? nicamente a travs de la catequesis parroquial.
Esta interpretacin se ve confirmada con otra accin impulsada en las parroquias: la

119
Las hermandades eran agrupaciones de parroquianos en torno a la devocin de algn santo en
particular: principalmente se obligan a los Hermanos a la enseanza o aprendizaje de la doctrina
cristiana, para lo cual, cada mes deber cada Hermano presentarse al Prroco para el examen que este
deber practicar del Hermano, o de los enseados por l. Ver: Estatuto general de las Hermandades,
La Verdad, tomo II, N 74, 11 de enero de 1873, p. 1.
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
141

renovacin del mtodo de la doctrina para los nios y jvenes. En enero de 1875, La
Verdad public dos editoriales bajo el ttulo de Educacin de la juventud
120
. En la
primera entrega manifestaron su preocupacin por el descuido que los padres de familia
estaban teniendo con respecto a la educacin religiosa de sus hijos. Este descuido
constitua uno de los mayores males que promete das de luto a la sociedad
121
. Por
qu prometa luto? Simplemente porque para los clrigos, como ya se ha mostrado, el
sentimiento religioso era el responsable de controlar el impulso naturalmente
desordenado de las pasiones humanas. Sin la religin, el corazn se dejaba atraer por
los bienes terrenales, por la ambicin que llegaba incluso a sacrificar el bien pblico por
el deseo de una sola persona. Sin religin, la sociedad se convertira en un medio del
cual se servira el hombre en vez de ser el fin al cual debera servir. Por esta razn, los
padres de familia deban comprender que su misin consista en garantizar que sus hijos
conocieran a Dios, nico que conservaba el orden y la armona social. Y quines tenan
la idoneidad para dar a conocer a Dios? Los sacerdotes.
En la segunda entrega sobre el mismo tema, la crtica se encaminaba a la
decisin de la Secretara de Instruccin Pblica de poner la enseanza religiosa en
manos de los maestros y no de los sacerdotes. Los redactores de La Verdad alertaron a
los padres de familia argumentando que

La enseanza de la religin supone conocimientos superiores en el maestro;
conocimientos que si en todo ramo de saber son necesarios, en este, de tal modo es
absoluta la necesidad, que, sus consecuencias, trascienden a la eternidad. En los
pueblos, en las ciudades, y an en las ms populosas, no hay personas en quienes se
supongan con ms fundamento los conocimientos en la religin que en los sacerdotes
que tienen, por su cargo, el cuidado de las almas; ya porque se suponen los estudios
sobre la materia, ya porque nadie puede ascender a ese grado sin un riguroso examen
122
.


120
En las ediciones del 11 y el 18 de enero de 1875.
121
Educacin de la juventud, La Verdad, tomo II, N 74, 11 de enero de 1873, p. 3.
122
Educacin de la juventud, La Verdad, tomo II, N 75, 18 de enero de 1873, p. 1.
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
142

Ante la medida reglamentada, solo quedaba a los clrigos redoblar los esfuerzos
catequticos en las parroquias. Para facilitar las tareas de los sacerdotes, decidieron
reproducir el mtodo que se utilizaba en la parroquia del Sagrario de la Santa Iglesia
Metropolitana de Guatemala, elaborado por el doctor Manuel Vlez. Segn seala el
texto, el xito del mtodo de Vlez consista en atraer a los nios a travs de juegos,
visitas a sus casas, invitacin a la doctrina con halagos y mucho afecto
123
.
Adems de estas medidas, La Verdad mantuvo una clara postura de defensa ante
lo que consideraban un sistemtico ataque a la religin. El 18 de julio de 1874,
publicaron un editorial en donde exhortaban a hacer contrapeso a las publicaciones
antirreligiosas por el bien de la patria. Dicen los clrigos:

Quisiramos una cooperacin ms decidida a las publicaciones catlicas, para
contrapesar el mal imponderable de las publicaciones antireligiosas: lo deseamos, sea
dicho con franqueza, no por nosotros que no lo necesitamos, sino por esta patria que
nunca ser feliz fuera del seno de la santa Iglesia catlica. La necesidad de este
peridico se va palpando, y el pueblo corresponde con mayor voluntad a nuestro
llamamiento a medida que ve ms claros sus buenos resultados; llegar poca en que el
nmero de catlicos de corazn sea suficiente para iniciar y sostener otra publicacin
de mayores dimensiones que La Verdad de ahora
124
.

Queda claro que La Verdad se propona una campaa orientada a fortalecer el
compromiso de los catlicos para ampliar los alcances de la difusin de la doctrina
catlica a travs de los peridicos. Pero esta no fue la nica estrategia utilizada para
contrarrestar el avance del nuevo liberalismo. La resistencia del clero fue in crescendo,
como veremos a continuacin.

3.2 El asunto de las Beatas Rosas y la ruptura del Concordato
Desde los inicios de la campaa de oposicin a los artculos de la libertad de
cultos y de enseanza, los clrigos catlicos haban apelado al tratado establecido entre
el Gobierno y el Vaticano el 22 de abril de 1862. Este tratado, conocido como el

123
Educacin de la juventud, La Verdad p. 1.
124
Un paso ms, La Verdad, ao IV, N 145, 18 de julio de 1874, p. 1.
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
143

Concordato, obligaba al Gobierno a proteger a la Iglesia Catlica y a difundir su
doctrina a travs del sistema educativo. Era claro que el Estado salvadoreo, a partir de
la promulgacin constitucional de la libre enseanza y de la tolerancia del culto pblico
de las sectas cristianas, haba desconocido este punto del acuerdo, pero segua vigente.
El 14 de agosto de 1874, el Boletn Oficial public un decreto en el que se
suspendan los efectos del Concordato. El decreto fue firmado por el mismo
presidente, Santiago Gonzlez, y su cumplimiento qued a cargo del Ministro de
Negocios Eclesisticos, Miguel Brioso. Qu razones daba el Presidente para la
anulacin de dicho tratado? Entre los considerandos expuestos, hay tres que me
interesa citar textualmente:

1 Que el Concordato celebrado con la Santa Sede el 22 de abril de 1862, no fue ni ha
podido ser una ley de la Repblica, porque no obtuvo del Congreso la ratificacin que
conforme a la Constitucin de 1841 entonces vigente y bajo cuyos principios se celebr
era necesaria

2 Que aunque el referido Concordato hubiese sido una ley de la Repblica, la Curia
Eclesistica lo ha violado, ya por no haber presentado al Jefe de Estado las ternas de
que habla el artculo 9, como por no haber precedido el acuerdo de que trata el artculo
11 al erigir nuevas parroquias, y por negarse a prestar el juramento al que est obligado
el Clero, conforme a la voluntad del Sumo Pontfice expresa en el artculo 21 del
mismo Concordato

3 Que el Concordato citado se halla en abierta oposicin con los principios de
tolerancia religiosa y libertad de enseanza consignados en la Constitucin hoy vigente,
principios que afianzan el bienestar de los salvadoreos
125


El primer punto que justificaba la ruptura del acuerdo era que el tratado no
haba sido ratificado por el Congreso, como lo exiga la Constitucin de 1841. Con
todo, el convenio haba sido reconocido por ambas partes. El segundo punto del
alegato del presidente era el incumplimiento del clero en varios de los artculos
establecidos en el tratado. El poder eclesistico no haba cumplido con su obligacin de
subordinarse al poder civil, como lo estableca el Concordato. Esta insubordinacin se

125
Poder ejecutivo, Ministerio General Nmero 98, Boletn Oficial, tomo 3, N 2, 14 de agosto de
1874, p. 1
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
144

expresaba, fundamentalmente, en la negativa a prestar el juramento de fidelidad al
Gobierno y obediencia a la Constitucin
126
. En el tercer punto, como si no fuera
suficiente el anterior, el presidente sealaba que el acuerdo quedaba en abierta
oposicin con dos de las leyes promulgadas en la ltima Constitucin: la libertad de
cultos y la libertad de enseanza. Si estas leyes se haban establecido para garantizar el
bienestar de todos los salvadoreos, el Concordato, tal y como se conoca, deba quedar
sin efecto.
De esta manera, la abolicin del Concordato debe interpretarse dentro del
contexto de las reformas de laicizacin del Estado salvadoreo. Esta decisin no parece
ser fruto de un particular deseo de atacar a la Iglesia catlica o, menos an, de eliminar
la religin de la sociedad salvadorea, cosa por dems imposible. Esto queda ms claro
a partir de la Memoria que public el Ministerio de Negocios Eclesisticos en la edicin
del Diario Oficial del 29 de enero de 1875, cinco meses despus de anulado el acuerdo.
En ella se sealan, incluso, otros detalles de los incumplimientos del gobierno
eclesistico sobre el convenio con el Estado. As, lo primero que el Ministro Miguel
Brioso destaca, efectivamente, es que la religin era una necesidad para la sociedad:

La Religin es una necesidad social que crece a medida que la democracia se va
acercando al poder, porque cuanto ms dbiles son los frenos de la ley ms fuertes
deben ser los diques de la conciencia. La libertad poltica sin el sentimiento religioso
por base, dara funestos resultados. Cuanto ms profundamente grabado estuviere la
creencia en el corazn del ciudadano, tanto ms eficaz sera para ayudar a la educacin
y enseanza de los pueblos. La fe por s sola, es un principio de vida, y as cuando un
smbolo desaparece, otro le reemplaza, so pena de morir la Nacin escptica
repartindose sus despojos, o lanzndose sobre sus ruinas otros pueblos que vengan a
regenerar al cado con nuevas ideas, ya polticas, ya religiosas
127
.

Por ello subraya que el Gobierno salvadoreo haba actuado siempre
protegiendo la religin catlica como la del Estado, haciendo respetar a los ministros
religiosos, ordenando erogaciones para la construccin de templos y hacindose

126
Ver: Decreto del Gobierno, fijando trminos a los eclesisticos para que presten el juramento
exijido por l de 11 de Octubre ltimo, Gaceta Oficial, tomo 10, N 60, 28 de mayo de 1862, p. 1.
127
Negocios Eclesisticos, Diario Oficial, N 13, ao 1, 29 de enero de 1875, p. 7.
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
145

presente en las ceremonias religiosas (como lo hizo Santiago Gonzlez en la
consagracin del obispo Crcamo). Pero esta buena relacin entre el gobierno y la
Iglesia, expone el Ministro, se haba visto interrumpida por un incidente a partir del
cual, la curia adopt una actitud de oposicin por medio de la prensa cuyos virulentos
ataques hicieron sentir al Ejecutivo la necesidad de aclarar bien las relaciones entre el
Estado y la Iglesia. A qu incidente se refera el Ministro? Cul era la razn de la
interrupcin de la relacin entre el clero y el gobierno? Interesa detenernos en esto
porque el caso involucra la apertura y cierre de una escuela de nias.
El 5 de noviembre de 1868, el Obispo Diocesano, Toms Miguel Pineda y
Zaldaa, haba cedido a Catarina Arroyabe el convento de San Antonio, en Santa Tecla,
para fundar una escuela de hurfanas. En 1872, el gobierno ratific la cesin episcopal y
aadi al convento un terreno adyacente. En ese terreno, Sor Catarina Arroyabe, junto
a otras mujeres, conformaron una pequea congregacin de Beatas Rosas
128
. En 1874,
un pleito entre las monjas oblig la intervencin del gobierno y la irrupcin violenta en
el edificio por parte de la autoridad. La curia protest por esta violacin, pero el
gobierno, a su vez, aleg violacin del acuerdo episcopal y ejecutivo, donde se
especificaba que el inmueble se usara para una escuela y no para un convento. Esto
ltimo, deca el gobierno, tambin constitua una violacin del artculo 44 de la
Constitucin en el que se estableca la prohibicin de fundacin de rdenes religiosas
en el pas
129
.
Ante el reclamo del gobierno, el Vicario General aleg que la prohibicin de
fundar rdenes religiosas se restringa a los conventos de hombres, no de mujeres, y
que adems, la mencionada comunidad no era religiosa. El Gobierno demostr que la
Constitucin prohiba la fundacin de comunidades religiosas de ambos sexos, y que las
Beatas Rosas eran religiosas desde el momento en que profesaban los votos de pobreza,
obediencia y castidad. A la solicitud de aclaracin del incidente por parte del ejecutivo,

128
Las Beatas Rosas seguan la regla de Santo Domingo. La congregacin fue fundada en Guatemala,
en 1580. Ver: Rodolfo Cardenal, El poder eclesistico en El Salvador p. 150.
129
Ver: Rodolfo Cardenal, El poder eclesistico en El Salvador pp. 109 y 110.
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
146

el Vicario contest en nombre del Obispo que el gobierno eclesistico no haba
cometido ninguna infraccin contra el tratado
130
. El asunto termin con el cierre del
convento de las Beatas Rosas y de la escuela de nias donde, por cierto, estudiaba la
futura poetisa salvadorea Antonia Galindo
131
.
As las cosas, el Ministro volvi a dirigirse al Vicario para informarle que el
Presidente haba solicitado coordinar con el Vicario el da en que el Clero deba prestar
el juramento a que estaba obligado, conforme al artculo 21 del referido Concordato. El
Obispo Auxiliar, Jos Luis Crcamo, orden contestar que deban esperar la opinin de
la Santa Sede sobre la conducta a seguir (es bastante obvio que el clero se resista a
juramentar ante semejante Gobierno y Constitucin). Esta contestacin, dice el
Ministro, arroj luz suficiente para ver claro en las miras de la Curia; y el Ejecutivo
dict entonces el decreto de 8 de agosto de 1874, suspendiendo los efectos del
Concordato celebrado el 22 de abril de 1862
132
.
Mientras la prensa liberal, de dentro y fuera del pas, salud con entusiasmo tal
resolucin, relata el Ministro, la Curia segua alegando que Roma era la fuente de todo
derecho, que los sacerdotes eran independientes del Estado, que solo deban obedecer a
la autoridad papal, que el gobierno civil deba estar sujeto al Gobierno Eclesistico, etc.
Con todo, Brioso seal en la memoria que el Ejecutivo cree que convendra celebrar
un nuevo Concordato en armona con las instituciones y leyes del pas con el creciente
desarrollo de la civilizacin y de las luces del siglo
133
. Segn esta afirmacin, el
ejecutivo no quera un corte abrupto de las relaciones con la Santa Sede y contemplaba
incluso la posibilidad de un nuevo acuerdo. Ms an, el Ministro inform en la
memoria que el Gobierno mantendra la cuota mensual asignada tanto al Obispo

130
Ver: Negocios Eclesisticos, Diario Oficial, N 13, ao 1, 29 de enero de 1875, p. 7.
131
Ver: Antonia Galindo, en Romn Mayorga Rivas (comp.), Guirnalda Salvadorea Tomo III, San
Salvador, Ministerio de Educacin, 1977, pp. 49-51.
132
Negocios Eclesisticos, Diario Oficial p. 7.
133
Negocios Eclesisticos, Diario Oficial p. 7.
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
147

diocesano, Miguel Pineda y Zaldaa, como al auxiliar, Jos Luis Crcamo. Brioso deja
claro que no queran daar a la Iglesia, sino establecer que los miembros de la jerarqua
eclesistica eran tambin sbditos del Estado, razn por la cual deban respetar las leyes
y autoridades civiles. Y advierte con claridad: Si abusaren de su Ministerio turbando la
paz de las conciencias, predicando la desobediencia al Magistrado, concitando los
nimos a la rebelin contra los poderes constituidos, la autoridad administrativa debe
reprimir y castigar tales excesos
134
.
En definitiva, la ruptura del Concordato fue el resultado de una serie de
incumplimientos de la jerarqua eclesistica. Seguramente estos incumplimientos fueron
el pretexto perfecto para suspender un convenio que, a los ojos de un gobierno liberal
de corte laicizante, resultaba anacrnico y frenaba la implementacin de sus polticas.
Quedaba claro que Santiago Gonzlez no estaba dispuesto a tolerar la insubordinacin
ni la desobediencia de los eclesisticos. Por ello advirtieron que habra represin y
castigo a aquellos que se rebelaran contra los poderes constituidos.
Desafortunadamente, esta advertencia se concret durante la revuelta que tuvo lugar en
San Miguel, a mediados de 1875. No voy a analizar los pormenores de este
acontecimiento. En la siguiente seccin har referencia a aquellos aspectos que resultan
relevantes para el tema de este estudio.

3.3 Mujeres ignorantes y fanticas en la revuelta de San Miguel

El 11 de junio de 1875, el editorial del Diario Oficial denunci la publicacin
hecha por La Verdad de un Edicto eclesistico en el que, segn la voz gubernamental,
se llamaba a los ciudadanos a desconocer las leyes de la Repblica:

Este peridico religioso rgano de las aspiraciones ambiciosas de su Redactor, vuelve a
abrir la lucha contra las leyes y autoridades constituidas. No es un simple artculo de
peridico el que se lanza para encender la tea de la revolucin, es la Autoridad
Eclesistica la que en un Edicto fecha 28 de mayo prximo pasado, publicado en el
nmero 176 del peridico recalcitrante correspondiente al cinco del mes en curso,
ordena a los fieles que desconozcan y desobedezcan las leyes de la Repblica

134
Negocios Eclesisticos, Diario Oficial p. 7.
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
148

constitucionalmente emitidas y promulgadas. Aberraciones tan fatales a la sociedad no
son comunes, y llegan de tarde en tarde como la peste y esos azotes que algunas veces
afligen a la humanidad
135
.

El Edicto, efectivamente, fue promulgado por el Vicario General, Bartolom
Rodrguez, y publicado en la edicin de La Verdad del 5 de junio de 1875. Segn el
Vicario, este responda a la promulgacin del reglamento de cementerios
136
, que causa
un verdadero trastorno en la administracin eclesistica
137
. El editorial de La Verdad
del 5 de junio de 1875, denunciaba que la nueva ley obligaba a hacer enterramientos
sin distincin de mritos; y an sin previa averiguacin de si pertenecen o no a la
comunin de la Iglesia
138
, de esta manera desconoca las prohibiciones de
enterramiento a aquellos a quienes la Iglesia haba impuesto esa pena. La promulgacin
del Edicto eclesial tena el objetivo de dejar claro quin tena el poder sobre los
cementerios. En el artculo 4 y 5 del Edicto eclesistico se lee:

Se prohbe todo enterramiento en la Iglesia sin previa licencia de este Gobierno
Eclesistico, y llenndose previamente las condiciones que se pusiesen en el respectivo
despacho. El Cura o Rector de Iglesia que consintiere en un enterramiento, sin la
licencia requerida, o sin llenar previamente las condiciones que en ella se exijan,
quedar suspenso ipso facto de todo ministerio eclesistico. Y los seglares que ordenen,
fuercen las puertas, o cooperen al enterramiento, en el caso expresado, incurrirn en
excomunin mayor ipso facto reservada a este Gobierno Eclesistico.


135
La Verdad, Diario Oficial, N 124, ao 1, 11 de junio de 1875, p.1.
136
Como una accin ms de cara a la laicizacin del Estado, el 28 de mayo de 1875 la asamblea
promulg una ley en la que suprima el control eclesistico sobre los cementerios: de ahora en adelante
estaran destinados a la sepultura de todos los habitantes de la jurisdiccin municipal, independiente de
su credo religioso, y la administracin de los fondos provenientes de esta actividad seran administrados
por las autoridades municipales. Los eclesisticos sustentaron su oposicin con razones doctrinales: un
lugar sagrado, como el cementerio, no poda ser violado admitiendo la sepultura de un hereje o un
excomulgado. Adems, al pasar el control administrativo a manos laicas, la ley reduca al comercio los
criterios para sepultar a alguien en el lugar sagrado. Ver: Rodolfo Cardenal, El poder eclesistico en El
Salvador pp. 115-116.
137
Edicto, La Verdad, Ao IV, N 176, 5 de junio de 1875, p. 2.
138
Cementerios, La Verdad, Ao IV, N 176, 5 de junio de 1875, p. 1.
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
149

En cualquiera duda sobre el particular, se prohbe a los Prrocos entrar en avenimiento
con las autoridades, o dictar providencias, sin previa consulta y aprobacin de este
Gobierno Eclesistico
139
.

El Edicto deba ser ledo en cada parroquia, en los tres das festivos inmediatos a
su recibo. A todas luces, la promulgacin de estas disposiciones desafiaban a las
autoridades civiles. Por ello, en la edicin del Diario Oficial del 11 de junio, el Ministro
de Gobernacin, D. Fiallos, alert a los gobernadores departamentales a travs de una
circular para que evitaran la lectura del edicto subversivo
140
. Adems, la circular peda
a los Gobernadores que velaran por la conservacin del orden y que reprimieran con
toda energa a los que de algn modo alteren o pretendan alterar la pblica
tranquilidad. Pero el orden se alter.
El 22 de junio de 1875 (el mismo da que se divulg el reglamento para la
Escuela Normal de Institutrices), un Alcance al Diario Oficial nmero 133 public un
decreto en el que el Presidente Gonzlez declaraba Estado de Sitio para toda la
Repblica
141
. La razn de tan drstica medida fue la rebelin que haba estallado en la
ciudad de San Miguel el domingo 20 de junio. Segn se lee en el texto del presidente
Gonzlez, la rebelin haba sido acaudillada por Ramn Tinoco
142
y el presbtero Jos
Manuel Palacios.
Durante los disturbios fueron asesinados el gobernador y el comandante
departamental. Tambin fueron saqueados varios almacenes e incendiadas algunas
residencias. Con el decreto del Estado de sitio, Santiago Gonzlez intentaba
restablecer el orden y la tranquilidad en los pueblos donde se halla alterada, dictando al

139
Edicto, La Verdad p. 2.
140
Circular, Diario Oficial, N 124, ao 1, 11 de junio de 1875, p. 1.
141
Santiago Gonzlez, Alcance al Diario Oficial Nmero 133, 22 de junio de 1875, p. 1.
142
Das ms tarde, el mismo Diario Oficial pidi disculpas por haber involucrado el nombre del coronel
Tinoco en la revuelta, y destac su labor para restaurar el orden en la ciudad. Ver: Rectificacin,
Diario Oficial, N 143, ao 1, 3 de julio de 1875, p. 1.
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
150

efecto medidas enrgicas, prontas y eficaces
143
. El decreto estaba seguido de un
mensaje dirigido al pueblo salvadoreo, en el que el presidente Gonzlez hizo una
primera lectura de los acontecimientos:

La mano del crimen se levanta airada y feroz en San Miguel. Su bandera es la tea
incendiaria que devora las propiedades acumuladas con los ahorros y faenas de los
hombres de bien. Es el pual asesino que sacrifica al patriota, al valiente, al servidor de
la ley. Es la impiedad que mancha con sangre inocente y generosa la tnica del
sacerdote cristiano, oscurece la fe con las tinieblas del fanatismo, escupe al rostro de
la providencia invocndola como la Divinidad del exterminio, como el Genio del mal
protector de los malvados
144
.

Segn Gonzlez, las tinieblas del fanatismo haban envuelto la ciudad de San
Miguel. Por el contenido de su mensaje, es fcil deducir que la lectura que hizo de los
acontecimientos se concentraba en evidenciar la participacin de ciertos miembros del
clero en la revuelta. Pero, realmente fue el fanatismo religioso el disparador de la
rebelin? Qu hechos aglutinaron semejante revuelta social en San Miguel?
Segn analiza Rodolfo Cardenal, desde haca un tiempo se vena dando un fuerte
antagonismo entre comerciantes y latifundistas de la regin. Ambos grupos se vieron
enfrentados por motivos bastante diversos. Desde las preferencias que tenan por
distintos prrocos, pasando por el reclamo del agua de un ro y la demanda de
remedicin de unas tierras, hasta la negativa de las vendedoras del mercado a trasladar
sus puestos al nuevo edificio destinado para ello
145
. Ciertamente, en esta rebelin
nutrida por mltiples factores, hubo robos, saqueos e incendios a almacenes
comerciales y casas de habitacin
146
. Sin embargo, lo que concentr la atencin de las

143
Santiago Gonzlez, Alcance al Diario Oficial Nmero 133 p. 1.
144
Al pueblo Salvadoreo, Alcance al Diario Oficial Nmero 133 p. 1. La negrilla es ma.
145
Ver: Rodolfo Cardenal, El poder eclesistico en El Salvador, op. cit. p. 126.
146
De hecho, en la edicin del Diario Oficial del 2 de noviembre de 1875, apareci un listado de alhajas
perdidas durante el saqueo de San Miguel. El lote perteneca a doa Emilia M. de Soto. La lista incluye
36 piezas entre las que se describen pulseras de perlas, prendedores, anillos de brillantes, cadenas,
relojes, aderezos, mancuernillas y una cigarrera. Todas las piezas de oro y piedras preciosas. Ver:
Alhajas perdidas, Diario Oficial, N 246, ao 1, 2 de noviembre de 1875, p. 4.
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
151

autoridades fue la desobediencia del padre Palacios que haba dado lectura al Edicto
eclesistico pese a la explcita prohibicin del gobernador. Es probable que la abierta
oposicin que algunos miembros del clero mostraron contra el proyecto del liberalismo
radical aglutinara todos los conflictos antes sealados en la poblacin miguelea,
incluido el relacionado con el famoso traslado de vendedoras al nuevo mercado
147
.
No es objetivo de este trabajo hacer un anlisis de lo que pas en esos tres das.
Lo que interesa analizar es la reconstruccin de la narrativa interpretativa de estos
hechos, y la manera como sta aliment un discurso anticlerical cuyo grado de
beligerancia no se haba visto antes. En los datos publicados por varios artculos del
Diario Oficial, se dice que el motn comenz a gestarse en la parroquia del padre
Palacios, el da en que el cura dio lectura al Edicto en abierta desobediencia al
Gobernador. En uno de los textos que narran el acontecimiento se afirma que la
parroquia estaba llena, y aquellos hombres, y hasta las mugeres, estaban armados, en
el templo mismo, de puales y otras armas, para oponerse a las disposiciones de la
autoridad
148
.
La revuelta, acaudillada por el padre Palacios, dio inicio por la noche. No es
extrao que hayan participado mujeres ya que las vendedoras del mercado se haban
visto afectadas con la medida del traslado al nuevo edificio. Lo que llama la atencin es
la descripcin que se hace de las mujeres que participaron en el motn:

aquellos salvajes sedientos de sangre, sobre todo de las mujeres del pueblo, que
machete en mano eran las primeras en dar el ejemplo arrojando gritos feroces
contra los indefensos habitantes


147
A mi parecer, Hctor Lindo hace una limitada lectura de estos acontecimientos. Segn su anlisis, la
Iglesia se ali con los indgenas para oponerse a la medida de usar el nuevo edificio del mercado. La
interpretacin de Lindo reduce la revuelta al conflicto entre lo viejo y lo nuevo: a los indgenas les
resultaba extraa la venta de productos en un ambiente cerrado, y para los liberales el mercado
representaba un esfuerzo por modernizar la ciudad. Ver: Hctor Lindo-Fuentes, La economa de El
Salvador en el siglo XIX, DPI, Concultura, San Salvador, 2006, pp. 226-227.
148
Datos sobre las ocurrencias de San Miguel, Diario Oficial, N 142, ao 1, 2 de julio de 1875, p. 2. El
nfasis es mo.
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
152

Las calles se encuentran an llenas de despojos, y todo lo que no pudieron cargar
aquellos tigres feroces sedientos de nuevas vctimas y destruccin, lo arrojaban por las
ventanas a las calles para ludibrio de aquel populacho sanguinario y ladrn, en el que
sobresalan, por su osada, no pequeo nmero de mugeres
149
.

En ambos relatos, las mujeres son presentadas como fuerzas destructivas fuera
de control. El tema de la participacin de mujeres en la revuelta de San Miguel fue
analizado por Rafael Reyes, pocos das despus de estos acontecimientos, en un texto
titulado Los Herejes. En l seala que, situaciones como la de San Miguel, se deban
al descuido de la educacin de la mujer:

Nosotros nos resentimos de la educacin del sexo dbil, y de cuando en cuando, como
ha sucedido en San Miguel, al arrojarnos ellas sangre y lodo a la cara, pagamos el gran
pecado de nuestros antecesores que se descuidaron de la educacin de la mujer y la
dejaron abandonada a sus instintos
150
.

La educacin era vista como un medio para rescatar a la mujer de sus instintos
primitivos. No cabe duda que relatos como estos contribuyeron a forjar la
representacin de la mujer ignorante y fantica. Esta imagen cobrar tremenda fuerza
en los discursos anticlericales del liberalismo radical en los siguientes aos, como se
mostrar en el siguiente captulo. Hay que decir que esta no era la primera revuelta que
amenazaba al gobierno de Santiago Gonzlez. Aldo Lauria menciona algunos
levantamientos en armas en las ciudades de Cojutepeque e Izalco entre 1871 y 1872,
respectivamente
151
. Pero lo que llama la atencin en la revuelta miguelea, a diferencia
de las anteriores, es la dimensin que cobra el tema del fanatismo religioso en el
discurso oficial.

149
Terrible catstrofe en San Miguel! segn los datos ms fidedignos, Diario Oficial, N 145, ao 1, 6
de julio de 1875, p. 1. El nfasis es mo.
150
Rafael Reyes, Miscelnea. Coleccin de algunos artculos cientficos, polticos y literarios escritos por el doctor Rafael
Reyes, Imprenta del Cometa, San Salvador, 1887, pp. 53-62.
151
Ver: Aldo Lauria, Los indgenas de Cojutepeque. La poltica faccional y el Estado Nacional en El
Salvador, 1830-1890, en Arturo Taracena y Jean Piel (compiladores), Identidades nacionales y Estado
moderno en Centroamrica, Editorial de la Universidad de Costa Rica, San Jos, 1995, p. 237- 252.
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
153

A partir de lo que se encuentra en las fuentes sobre el caso de la asonada
miguelea, me parece que es posible afirmar que el discurso del liberalismo radical hizo
de la revuelta de San Miguel un punto de partida definitivo en su lucha contra el
clericalismo y el fanatismo religioso, tal y como se ver en varios discursos de la dcada
de 1880. Fue el mismo presidente Santiago Gonzlez quien denunci que el empeo de
algunos representantes eclesiales por oponerse a los cambios de la moderna
civilizacin, era fruto del mero fanatismo. Por ello adverta que su guerra contra ste
sector sera implacable con tal de salvar la Repblica, las conquistas de la libertad y el
nombre salvadoreo, por un momento empaado con la horrenda catstrofe de San
Miguel
152
.
En consecuencia, tanto el Diario Oficial como otros peridicos afines al
liberalismo radical, explicaron las barbaridades cometidas en San Miguel como fruto de
la ignorancia del pueblo y del fanatismo fomentado por algunos clrigos
153
, no solo en
El Salvador, sino tambin en Centroamrica
154
. Los editoriales y algunas otras columnas
de opinin publicadas en el Diario Oficial, en los das posteriores a la rebelin,
establecieron una oposicin entre dos grupos: el de los enemigos de la libertad y el
orden, que explotaban la ignorancia de los pueblos y vivan de la conciencia de los
fanticos; y el de la gente honrada, en el que agrupaban a los empresarios y

152
Al pueblo Salvadoreo, Alcance al Diario Oficial Nmero 133 p. 1.
153
Ver: La situacin, Diario Oficial, N 134, ao 1, 23 de junio de 1875, p.2; La conmune en San
Miguel, Diario Oficial, N 135, 24 de junio de 1875, p. 1; El clero del Salvador, Diario Oficial, N 139,
ao 1, 29 de junio de 1875, p. 1; El clrigo D. Jos Manuel Palacios, Diario Oficial, N140, ao 1, 30
de junio de 1875, p. 1.
154
El peridico salvadoreo El Universo public la percepcin que tenan en Nicaragua sobre la revuelta
de San Miguel: En Nicaragua, segn estn entendidos nuestros lectores por los comunicados al
Porvenir, reproducidos en la prensa oficial, los partidarios del clero perverso, han levantado sus gritos
hasta el cieno pretendiendo denigrar la reputacin del gobernante y pueblo salvadoreos, con motivo
de su enrgico proceder. El Gobierno del Salvador y los acontecimientos de San Miguel, El
Universo, ao 1, N 136, 11 de septiembre de 1875, p. 1. El peridico oficial El Guatemalteco tambin
public un editorial donde responsabilizaba al clero de los acontecimientos de San Miguel: Creemos
que el horrible acontecimiento verificado en San Miguel no es ms que la espresin de las tendencias
absorbentes del clero, enemigo irreconciliable de todo poder civil, cuando no puede dominarlo a su
antojo. La grande obra del Clero EN S.MIGUEL, El Guatemalteco, peridico oficial, Guatemala, Serie 5,
N 54, 2 de julio de 1875, p. 1.
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
154

comerciantes (con gran poder econmico de San Miguel
155
). En esta interpretacin, los
principales responsables del levantamiento popular eran aquellos malos eclesisticos de
pensamiento retrgrado:

Los hombres de La Verdad han logrado al fin teir sus manos con la sangre de los
salvadoreos. Lo que ellos dijeron en el nmero 176 de su peridico se ha cumplido en
San Miguel, y no satisfechos an con esto, estaban en los momentos en que escribimos,
instruyendo a algunos Curas para fomentar y hacer extensiva a toda la Repblica la
anarqua, la depredacin y la muerte
156
.

Esta lectura de los hechos fue difundida por toda la repblica a travs del Diario
Oficial. Tanto as que el 26 de junio de 1875 se publicaron en el mismo peridico sendas
manifestaciones de apoyo al presidente ante los acontecimientos de San Miguel. Una de
ellas era la de la Corporacin Municipal de San Salvador, respaldada por firmas como
las de Rafael Reyes (quien escribi el texto Los herejes), Hermgenes Alvarado, Juan
J. Caas, Federico Prado (quien hacia mediados de 1880 ser administrador del diario
El Catlico) y Pedro Garca. La otra representaba a un grupo de ciudadanos de San
Salvador que reuni aproximadamente 200 firmas. En el texto, los ciudadanos exhortan
al presidente a ser severo: con el crimen, con el fanatismo, no queremos transaccin.
No puede haber comercio entre la virtud y el vicio, entre la luz y las tinieblas. La
Repblica es la virtud, es la luz. El fanatismo y la reaccin son el crimen y la
ignorancia
157
.
El fanatismo religioso se convirti as en poco menos que una plaga a la que
haba que combatir pues amenazaba con extenderse por toda la Repblica. Segn
noticias publicadas en el Diario Oficial, tambin haba habido intentos de levantamiento
en otras poblaciones. En la misma fecha de los sucesos de San Miguel se vio frustrada

155
Un telegrama publicado en el Diario Oficial report: Casas quemadas: las de Sol; las dos de Canessa.
Almacenes saqueados: el de Imbert, los de Canessa, Aureliano Matheu, Calvo y muchos otros que no le
escribir. En casa de mi to no qued nada, pero no incendiaron la casa. Maana espere ms
pormenores. A. Schlesinger. Ver: Telegrama, Diario Oficial, N 138, ao 1, 27 de junio de 1875, p. 2.
156
Un horrible atentado, Diario Oficial, N 134, ao 1, 23 de junio de 1875, p. 1.
157
Manifestaciones, Diario Oficial, N137, ao 1, 26 de junio de 1875, p. 4.
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
155

una rebelin en Izalco
158
y, siete das antes, se haba controlado otra en Chalatenango.
En el editorial del 2 de julio se afirma que la hidra reaccionaria ha encontrado su
Hrcules, la atmsfera se purifica y pronto el cielo poltico aparecer en su ordinaria
serenidad
159
. Esta interesante seleccin de imgenes ser utilizada nuevamente en un
editorial del peridico La Discusin, publicado en 1880, a cinco aos despus de estos
sucesos, como mostrar en el siguiente captulo.
El 29 de junio de 1875 le fue comunicado al Obispo de la Dicesis la expulsin
de los clrigos Jos Luis Crcamo, Obispo coadjutor (quien orden el restablecimiento
de las hermandades, fue responsable de las censuras a los textos de Fernando Velarde, y
se resisti a que el clero prestara juramento a la Constitucin), el Vicario Bartolom
Rodrguez (autor del edicto incendiario), y los Cannigos Orellana y Miguel
Vecchiotti (este ltimo cannigo penitenciario, fundador de la escuela de nias, y
redactor de La Verdad)
160
. Con esta accin, el gobierno de Gonzlez dejaba clara la
subordinacin que deba haber del poder eclesistico al poder civil.
Pero el discurso sobre el fanatismo no desapareci. El editorial del 1 de julio de
1875 del Diario Oficial llevaba por ttulo, precisamente, El fanatismo religioso. El
editorial lo define como

esa exaltacin febril que enciende la idea religiosa en los cerebros dbiles,
trastornando las nociones del bien, del mal, de la justicia, hasta arrastrar a cometer toda
clase de delitos como medios para agradar a la Divinidad. El fin justifica los medios!
Ese es el credo terrible del fanatismo Las maldiciones, la indignacin de la prensa
deben caer sobre el Cura que, abusando de la Ctedra del Espritu Santo, min la moral
y sembr el veneno del fanatismo en el corazn de las masas ignorantes
161
.


158
Izalco, Diario Oficial, N 138, ao 1, 27 de junio de 1875, p. 1.
159
Editorial, Diario Oficial, N 142, ao 1, 2 de julio de 1875, p. 1.
160
Ver: Ilustrsimo Seor Doctor Don Tomas Miguel Pineda y Zaldaa, Obispo de esta Dicesis,
Diario Oficial, N 139, ao 1, 29 de junio de 1875, p. 1.
161
El fanatismo religioso, Diario Oficial, N 141, ao 1, 1 de julio de 1875, p. 1.
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
156

El fanatismo prenda en los cerebros dbiles, en las masas ignorantes. Y
cuando las masas ignorantes son movidas por el fanatismo
162
desencadenaba hechos
como los de San Miguel. Hacia octubre de 1875, la situacin de San Miguel pareca
haber vuelto a la normalidad. Al menos esta era la percepcin que Francisco E.
Galindo
163
manifest en un artculo suyo titulado La Situacin. Sin embargo, el
fantasma del fanatismo contina presente en su discurso:

El Gobierno, despus de haber reprimido los desrdenes hijos del fanatismo religioso
ha vuelto a ocuparse de los intereses de la paz, sin bien siempre vigilante por la comn
seguridad, y sin perder de vista a los que, atendidos sus antecedentes, pueden abusar de
las leyes sagradas del asilo en un pas hermano y continuar la ingrata misin de
provocar alarmas y conflictos
164
.

El 13 de noviembre de 1875 se levant el Estado de sitio
165
. Segn Baltasar
Estupinin, la ciudad iba rehacindose poco a poco de los atentados cometidos por el
fanatismo en los memorables das del 20, 21 y 22 de junio. La autoridad deba
mantenerse alerta de cuidar el orden y conservacin social, advierte Estupinin,
mientras no haya podido alejarse totalmente el motivo de la desconfianza, en tanto
que el fanatismo y la ignorancia no desaparezcan entre nosotros
166
.
Ciertamente, este tema se haba convertido en el caballito de batalla de los
gobiernos del liberalismo radical, y no solo en El Salvador. El mayor peligro del
fanatismo era que prenda fcil en la naturaleza femenina. De esto da cuenta un
editorial publicado en El Guatemalteco, peridico oficial de Guatemala, en diciembre de

162
Datos sobre las ocurrencias de San Miguel, Diario Oficial, N 142, ao 1, 2 de julio de 1875, p. 2.
163
En octubre de 1875, Francisco E. Galindo y Baltazar Estupinin fueron nombrados redactores del
Diario Oficial. Ver: Nombramientos, Diario Oficial, N 221, ao 1, 3 de octubre de 1875, p. 1.
164
Francisco E. Galindo, La Situacin, Diario Oficial, N 228, ao 1, 12 de octubre de 1875, p. 2.
165
Poder ejecutivo, Diario Oficial, N 256, ao 1, 13 de noviembre de 1875, p. 1.
166
Baltasar Estupinin, San Miguel, Diario Oficial, N 271, ao 1, 1 de diciembre de 1875, p. 1.
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
157

1875. El editorial describe la perjudicial influencia de la religin en la formacin de las
seoritas que asistan a los colegios de religiosas:

Si las discpulas fanatizadas por las hermanas directoras entran a formar una familia, de
seguro la paz domstica es ilusoria: tienen la inclinacin a gobernar la conciencia del
marido; y las inquietudes, disgustos y altercados son frecuentes si el hombre no se
muestra rezadero y mstico. No hay que decir que la tranquilidad se pierde por
completo si las ideas del infeliz marido trascienden a lo que los devotos llaman hereja.
Cuando la tolerancia en materia de ideas no existe en casa, cul puede ser la felicidad
del hogar? Las observaciones que hemos hecho son sacadas de nuestra propia
sociedad, nos inducen a creer que solo los hipcritas refinados o los imbciles pueden
abogar por la educacin de las hermanas de Betlem, esencialmente corruptora de los
sentimientos e instintos ms propios y naturales de la privilegiada organizacin de la
mujer
167
.

A la luz de este texto se entiende la radicalidad con la que actu el gobierno
salvadoreo en el caso del colegio fundado por las Beatas Rosas. An cuando se
mostraban comprometidos con la educacin de la mujer, no estaban dispuestos a
transigir con iniciativas que pusieran en riesgo las polticas laicizantes que estaban
impulsando.
Tanto para los liberales radicales como para los catlicos, era necesario orientar
la naturaleza femenina. Los catlicos queran hacerlo por medio de la religin pues
consideraban que la instruccin intelectual poda pervertir su entendimiento y hacerlas
olvidar su misin de madres y esposas. Por su parte, los liberales radicales queran
instruir a la mujer para erradicar la ignorancia que la haca presa fcil de la religin
fantica, supersticiosa e irracional, lo cual representaba un peligro para la paz domstica
y social: no habra tranquilidad y armona social sin tolerancia en materia de ideas
religiosas, especialmente.

Conclusiones
El gobierno de Santiago Gonzlez impuls una modalidad de liberalismo ms
radical, de corte laicizante, a partir de 1871. Esta nueva expresin del liberalismo

167
Ha sido deshecho el ltimo baluarte del jesuitismo en Guatemala, El Guatemalteco, peridico oficial.
Guatemala, Serie 6, N 62, 11 de diciembre de 1875, p. 1.
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
158

salvadoreo, cuyos antecedentes se encuentran en las reformas moraznicas de 1837, se
top con fuertes resistencias de parte de los eclesisticos catlicos. A travs del
peridico La Verdad, los redactores advirtieron los errores de este liberalismo moderno
que mal entenda el concepto de libertad. Los clrigos se sentan con total obligacin de
advertir a la sociedad salvadorea de las terribles consecuencias que podra traer esa
libertad, en detrimento de la unidad religiosa de la sociedad salvadorea. Por ello se
propusieron contrarrestar el avance del proyecto del liberalismo laicizante a travs del
refuerzo de la educacin religiosa de las mujeres, particularmente. Cul era la amenaza?
Para los liberales catlicos, el pensamiento del liberalismo radical constitua una
amenaza a la sociedad misma en la medida en que fomentaba una educacin que
cuestionaba el rol tradicional de las mujeres y pona en peligro el orden natural
establecido.
Por su parte, los funcionarios del gobierno de Santiago Gonzlez, promovieron
un nuevo modelo de Estado que el que la Instruccin Pblica era la base para la
formacin de los futuros ciudadanos. La escuela fue, por tanto, el baluarte de la
civilizacin. Y esta obra civilizadora no poda desarrollarse sin la participacin de la
mitad de la poblacin: la mujer. En el pensamiento liberal radical, la educacin
femenina fue vista como condicin de posibilidad para el mejoramiento de las
condiciones de las mujeres y del progreso de la misma sociedad y a esto enfocaron
parte de los esfuerzos educativos. Si en 1872, Carlos Bonilla se lamentaba por la falta de
datos confiables sobre la educacin primaria nacional, y dos aos ms tarde, David J.
Guzmn lament la escasez de escuelas para nias, ya para 1875, Daro Gonzlez daba
cuenta de un primer registro estadstico del sistema educativo nacional en el que se
reporta que de 435 escuelas nacionales, 50 eran de nias (11.5%) y la matrcula
femenina constitua el 14.2% del total de estudiantes de primaria.
Los discursos e informes de Daro Gonzlez, Fernando Velarde o Rafael Reyes
analizados en este captulo ponen de manifiesto su conviccin sobre la igualdad de
capacidades intelectuales de las mujeres con respecto a los hombres. En este sentido,
estos intelectuales se desmarcaron de la visin biologicista que justificaba la inferioridad
Captulo II: El debate sobre la educacin femenina, 1871-1875
159

natural de las mujeres. Lo que haba hecho falta era una educacin capaz de estimular
sus facultades racionales, y ahora se les estaba ofreciendo. Y es que adems, segn el
pensamiento del liberalismo radical, si no se instrua racionalmente a la mujer, esta
permanecera presa de la ignorancia y el fanatismo que la converta en una amenaza
para el progreso de la sociedad, idea que se vio reforzada a partir de los
acontecimientos de San Miguel. Si la ignorancia de las masas era caldo de cultivo del
fanatismo, las mujeres sin educacin eran capaces de barbaridades como las que se
haban cometido en aquella ciudad. Por ello se haca urgente la tarea de ilustrarlas para
erradicar la fuerte influencia que la religin, a travs de los clrigos, ejercan sobre ellas.
En este sentido, no es desatinado pensar que una de las razones que urgi la
erradicacin de la religin de la escuela, a principios de 1880, haya sido el fantasma de la
ignorancia y el fanatismo construido tan intensamente a partir de lo sucedido en San
Miguel. Sobre este tema profundizar en el siguiente captulo.


160

Captulo III

El debate sobre la educacin femenina en el contexto de laicizacin de la
escuela primaria salvadorea, 1880-1883

El ao de 1880 marc un parte aguas en el debate sobre la educacin
salvadorea y, particularmente, sobre la educacin de las mujeres. Nuevas presencias
de intelectuales del liberalismo radical varios de ellos masones- impulsaron la
laicizacin de la escuela primaria oficial, proceso a partir del cual se replante
nuevamente el debate sobre el tipo de educacin que deba ofrecerse a las mujeres.
Como mostr en el captulo anterior, las iniciativas que apuntaban a la instruccin
intelectual para las mujeres encontraron fuertes resistencias de parte del clero desde
1872, a travs del peridico catlico La Verdad.
Como veremos, al igual que en el perodo estudiado anteriormente, varios
impresos de la poca recogieron el debate suscitado por las medidas educativas
sancionadas por los miembros del gabinete del segundo perodo de gobierno de
Rafael Zaldvar y, especialmente, su recin nombrado subsecretario de Instruccin
Pblica, el masn y liberal radical Antonio J. Castro. En julio de 1880, la eliminacin
del estudio del catecismo de Ripalda en las escuelas oficiales fue el nuevo disparador
de las alarmas en los crculos catlicos. Los intelectuales del catolicismo vean en
esta medida el inicio de la desaparicin de los cimientos mismos de la sociedad
catlica, el fin de la civilizacin cristiana. De este temor dan cuenta varios de los
discursos del peridico El Catlico.
El presente captulo tiene por objetivo reconstruir el debate generado por las
reformas a la educacin femenina impulsadas durante el segundo perodo de
gobierno del presidente Rafael Zaldvar. El discurso oficial y la opinin pblica afn
al liberalismo radical animaron y difundieron estas reformas como una oportunidad
de emancipar la conciencia y el pensamiento femenino de la influencia clerical. De
una educacin dirigida exclusivamente a la formacin de las virtudes religiosas y a
los limitados saberes propios de su sexo, el discurso liberal radical apostaba ahora
por una instruccin intelectual que fortaleciera la autonoma del pensamiento y la
emancipacin de la conciencia femenina. Aunque esta investigacin no pretende
hacer una historia de la educacin de las mujeres en El Salvador, ni evaluar el logro
Captulo III: El debate sobre la educacin femenina, 1880-1883

161

o fracaso del sistema educativo durante la administracin del gobierno de Rafael
Zaldvar, interesa describir con cierto detalle en qu consistieron las
transformaciones a la educacin femenina impulsada por esta administracin para
probar que los alegatos de los intelectuales catlicos en contra de la instruccin
intelectual de las mujeres tenan como fundamento algo cierto: la apuesta estatal por
la laicizacin de la escuela primaria, por un lado; y la clara intencin de renovar y
ampliar los planes de estudio de las escuelas femeninas, por otro.
El captulo tiene tres apartados. En el primero se expone el contexto de la
educacin a finales de 1879 e inicios de la dcada de 1880. Este primer apartado
muestra los discursos de la prensa del liberalismo radical que urga a un
replanteamiento de la educacin pblica y en ella, principalmente, la de las mujeres.
En este contexto se destaca la llegada de Antonio J. Castro, a la secretara de
Instruccin Pblica y su apuesta discursiva por una educacin ilustrada, as como los
editoriales y discursos que exhortaban a la guerra contra la ignorancia y el fanatismo
en peridicos radicales como La Discusin. El segundo apartado muestra las voces en
debate a partir de la eliminacin del catecismo catlico de la enseanza primaria
oficial. En l se destaca el alegato de la Iglesia catlica contra la educacin laica, as
como la disputa que entabl con el gobierno para defender su derecho a ensear,
basado en el artculo constitucional de la libertad de enseanza. En el tercer
apartado, interesa ahondar en las representaciones femeninas construidas por los
grupos en debate. Mostrar que las diferentes posturas sobre el tipo de educacin
que deba ofrecerse a las mujeres abarcan desde las voces de resistencia de los
crculos catlicos, que manifestaron su empeo por mantener la religin como base
fundamental de la educacin femenina, hasta los ecos optimistas del discurso del
liberalismo laicizante, que vean en la educacin de la mujer la puerta de entrada a la
verdadera civilizacin. Este apartado permite un acercamiento a las rupturas y
continuidades de las representaciones femeninas construidas entre 1871 y 1875,
tanto en el discurso catlico como en el del liberalismo radical.

1. La guerra contra la ignorancia y el fanatismo
En esta primera parte intentar ubicar un punto de partida del proceso de
transformacin de la educacin salvadorea en el segundo perodo de gobierno de
162

Rafael Zaldvar. Para ello har una somera descripcin de la situacin de la
educacin femenina a finales de la dcada de 1870, as como los intentos de
reorganizacin del sistema educativo que las autoridades oficiales estaban
proyectando. En un segundo momento tratar de mostrar que la radicalizacin del
discurso en contra de la ignorancia y el fanatismo fue fruto de la convergencia de
varios factores: por un lado, la llegada de Antonio J. Castro a la subsecretara del
Ministerio de Instruccin Pblica y de sus ideas sobre la libertad y la ilustracin; por
otro, la difusin de un pensamiento liberal de tendencia secularizante que urga a la
transformacin de la educacin nacional, especialmente la de las mujeres, bajo la
premisa de que la ignorancia del bello sexo era el ltimo reducto donde se
refugiaba el fanatismo religioso; y por ltimo, el fantasma de los acontecimientos de
San Miguel de 1875, que urga a impulsar la ilustracin de las mujeres para hacerlas
aliadas y no impedimento del progreso de la nacin.

1.1 La educacin femenina a inicios de 1880
Desde la promulgacin del reglamento de instruccin pblica de 1873, el
sistema educativo salvadoreo estaba organizado en tres niveles: primaria,
secundaria y superior. En el caso del nivel de la educacin primaria, la educacin era
obligatoria para los individuos de ambos sexos, entre los siete y los quince aos de
edad. Pero en el caso de las nias, el reglamento estableca una dispensa:

Art. 106. La concurrencia a las Escuelas de Nias es potestativa de los padres o
guardadores, y en ningn caso sern estos compelidos a enviarlas a las escuelas
pblicas; pero s podrn y debern ser obligados conforme a la ley a dar a las nias
que tengan a su cargo la educacin que les corresponde
1
.

Los padres no estaban obligados a enviar a sus hijas a las escuelas pblicas
pero s a darles la educacin que les corresponde. Qu significaba esto? Es
probable que cuando el reglamento habla de la educacin que corresponde haga
alusin a aquellos saberes propios del sexo femenino, es decir, los saberes
vinculados a la reproduccin y al cuidado de la progenie en el mbito domstico

1
Cruz Ulloa, Ley 1 de la instruccin primaria, secundaria y superior, Codificacin de leyes patrias desde
la independencia hasta el ao de 1875, Imprenta Nacional, San Salvador, 1879, p. 274.
Captulo III: El debate sobre la educacin femenina, 1880-1883

163

para lo cual las nias no necesitaban ir a la escuela. El plan de estudios establecido
para las escuelas elementales y las superiores o de segundo orden- era el siguiente:

Cuadro 1. Plan de estudios de las escuelas primarias
Primaria elemental Primaria superior
- Lectura
- Escritura
- Aritmtica elemental
- Elementos de
Gramtica Castellana
- Nociones elementales
de Geografa
- Religin y moral
- La Cartilla del
Ciudadano
- La Ley de Jurados
Las mismas materias de la
primaria elemental y adems:
- Elementos de
Cosmografa y
nociones sumarias de
Geografa fsica y
poltica.
- Nociones elementales
de Historia
principalmente del
pas.
- Dibujo lineal
- Nociones de partida
simple y doble.

Fuente: Codificacin de leyes patrias desde la independencia hasta el ao de 1875, de Cruz Ulloa, p. 269.

Dos elementos me interesa resaltar. En primer lugar, la materia de religin
era parte del plan de estudios de la primaria elemental y superior. Si bien las
reformas constitucionales de 1871 haban logrado establecer la libertad de cultos y
de enseanza, la educacin oficial segua enseando doctrina catlica. En segundo
lugar, el plan de estudios promulgado por el reglamento de 1873 haba ampliado en
buena medida el de las escuelas de primeras letras que, hasta entonces, se reduca a
escritura, aritmtica, doctrina cristiana y labores de mano
2
. Sin embargo, en el caso
de las Escuelas de Nias, la ley estableca una observacin particular:

Art. 104. No se ensearn sino los principales ramos asignados a las escuelas
elementales y superiores a juicio del director general de Instruccin Primaria y se
distribuirn las horas de trabajo entre la instruccin sobre tales ramos y la
enseanza de obras de aguja, economa domstica y otros ejercicios que convengan
particularmente a la mujer.


2
Ver: Carlos Caas-Dinarte, Jos Mara Cceres: un docente, una poca, FEPADE, San Salvador, 1998,
pp. 59-70. A este respecto, Gilberto Aguilar Avils seala que el sistema educativo si es que
puede hablarse en estos trminos- era muy precario. El mismo trmino de escuelas de primeras
letras refleja el carcter extremadamente elemental de la enseanza. Ver: Gilberto Aguilar Avils y
Hctor Lindo-Fuentes, Un vistazo al pasado de la educacin en El Salvador. El sistema escolar de El Salvador
en el siglo XIX, FEPADE, San Salvador, 1998, p. 16.
164

Art. 105. Las Escuelas Pblicas de Nias se regirn por este reglamento en lo que
les sea aplicable con las variaciones que el Director general de Instruccin primaria
crea conveniente introducir; teniendo en cuenta las consideraciones especiales que
exige la esmerada educacin de este sexo
3
.

En otras palabras, esta disposicin dejaba al arbitrio del director general de
instruccin primaria la decisin de cules materias se ensearan a las nias, pero
deba cuidarse que no ocupara todo el horario para que las mujeres pudieran
formarse en las labores particulares de su sexo. En conclusin: la ley no obligaba a
las nias a ir a la escuela, y aquellas que llegaban, reciban solo una educacin
elemental para no dejar de formarse en las labores propias de su sexo. Este tema
resulta fundamental para comprender la resistencia de los padres y madres de familia
a la promulgacin de la educacin laica y obligatoria, entre 1883 y 1886, como se
ver en el cuarto captulo.
Las escuelas primarias eran atendidas por maestros y maestras formadas en
las escuelas de institutores fundadas durante el perodo de Gonzlez. La Escuela de
Institutrices se haba convertido en un referente para la formacin femenina. Varios
de los colegios para seoritas fundados durante los aos de 1878 y 1879, utilizaron
como modelo el plan de estudios de esta institucin
4
. Y es que a partir de la
declaracin de la libertad de enseanza, las instituciones educativas privadas para
mujeres aumentaron de manera considerable. Solo en el ao de 1878, seis colegios
informaron de su apertura en la seccin de anuncios del Diario Oficial:

Cuadro 2. Listado de colegios para seoritas anunciados en 1878.
Nombre del colegio Directora Ubicacin
Liceo La Concordia
5
Clotilde Huezo Zacatecoluca
Escuela de Nias
6
Celsa Azmitia Sin datos
Santa Teresa de Jess
7
Ma. Ana Caas San Salvador

3
Cruz Ulloa, Codificacin de leyes patrias desde la independencia hasta el ao de 1875 p. 274.
4
Ver: Liceo de La Concordia, Diario Oficial, tomo 4, N 34, 8 de febrero de 1878, p. 3.
5
Liceo de La Concordia, Diario Oficial, tomo 4, N 34, 8 de febrero de 1878, p. 3.
6
Nueva escuela de nias, Diario Oficial, tomo 5, N 118, 21 de mayo de 1878, p. 476.
Captulo III: El debate sobre la educacin femenina, 1880-1883

165

Colegio de Santa Mara
8
Hortensia de Prez Gmez Nueva San Salvador
Liceo de Nias
9
Mercedes A. de Noguera San Salvador
Colegio de Santa Teresa
10
Teresa Imery Nueva San Salvador
Fuente: elaboracin propia a partir de anuncios de la seccin no oficial del Diario Oficial, a lo largo
del ao de 1878.

A mediados de 1879, el presidente Zaldvar hizo venir de Francia dos
institutrices para que se hicieran cargo de la formacin de las maestras en un nuevo
establecimiento. Una de las institutrices era Agustina Charvin, que sera nombrada
directora del nuevo Colegio de Seoritas de San Salvador
11
. En este colegio, y en la
Escuela Normal para varones
12
, seran formadas las nuevas generaciones de
directoras y directores para las escuelas primarias. La memoria de los trabajos
realizados por el Ministerio de Instruccin Pblica en 1879, destac la fundacin del
Colegio de Seoritas como una muestra del celo con que se atenda la educacin de
las mujeres. Dice el ministro Salvador Gallegos:

As mismo, atendiendo con idntico celo a la educacin de la mujer, que desde el
santuario del hogar hace sentir su poderoso influjo en los destinos del hombre y de
la sociedad, el Gobierno hizo venir de Francia dos institutrices, contratadas para la
enseanza en un Colegio, el cual fue establecido, a mediados del ao anterior,
conforme al Reglamento decretado el 10 de junio ltimo
13
.


7
Al pblico, Diario Oficial, tomo 5, N 164, 13 de julio de 1878, p. 663.
8
Colegio de Santa Mara, Diario Oficial, tomo 5, N 208, 3 de septiembre de 1878, p. 864.
9
Liceo de Nias, Diario Oficial, tomo 5, N 258, 31 de octubre de 1878, p. 1068.
10
Colegio de Santa Teresa, Diario Oficial, tomo 5, N 278, 23 de noviembre de 1878, p. 1161.
11
Su contrato como directora fue establecido por tres aos. Ver: Relacin de los trabajos del
Ministerio de Instruccin Pblica y Beneficencia, desde el 3 hasta el 28 de Febrero, Diario Oficial,
Tomo 8, No. 64, 14 de marzo de 1880, p. 259. Agustina Charvin ser la fundadora del primer jardn
de infancia (kindergarten) del pas en 1884.
12
El nuevo director de la Escuela Normal era el espaol Adolfo Romero. Su contrato fue firmado
por tres aos en junio de 1879. Ver: Contrata, Diario Oficial, Tomo 6, N 138, 13 de junio de
1879, p. 833.
13
Memoria que el Sr. Ministro de Instruccin Pblica y Beneficencia, Lic. Don Salvador Gallegos,
presenta al Congreso Nacional Constituyente de 1880, Diario Oficial, Tomo 8, no. 68, 19 de marzo
de 1880, p. 276.
166

El reglamento del Colegio de Seoritas fue publicado en junio de 1879
14
. A
diferencia del reglamento de la Escuela de Institutrices, en este se abran dos
modalidades para la formacin de las estudiantes. Como en la escuela de
Institutrices, una de ellas estaba orientada a la preparacin de las directoras de las
escuelas primarias para lo cual se contemplaba becar a catorce seoritas procedentes
de los catorce departamentos del pas. Cada gobernador departamental estaba
obligado a cubrir los quince pesos mensuales de la colegiatura. Una vez terminados
sus estudios, las seoritas bequistas quedaban obligadas a prestar sus servicios como
directoras de la Escuela de Nias de su cabecera departamental. La edad necesaria
para aspirar a una beca era de entre quince y dieciocho aos, mientras que el
reglamento de la Escuela de Institutrices peda diez y seis aos cumplidos. La otra
modalidad era la de formacin general primaria para pensionistas y externas de entre
diez y quince aos de edad
15
. Esta modalidad daba la oportunidad de que las
jvenes, tanto pensionistas como externas, culminaran los estudios correspondientes
a la primaria superior en la misma institucin en la que se formaban las maestras.
Para todas las estudiantes, los cursos duraban dos aos. El programa inclua
las materias de lectura, escritura, aritmtica elemental, gramtica castellana, religin,
moral y urbanidad, pedagoga (obligatoria solo para las bequistas), nociones de
historia, de geografa general y de Centroamrica, nociones de historia natural,
idiomas (francs, ingls y alemn), msica, canto, dibujo, pintura y labores de
mano
16
. Al finalizar los cursos, todas las estudiantes se sometan a un examen. En el
caso de las bequistas, al aprobar el examen reciban un diploma que las acreditaba
como directoras de escuela primaria. Las pensionistas y externas de entre diez y
quince aos que aprobaban el examen, reciban un diploma honorfico. Este
documento certificaba la finalizacin de su educacin primaria, lo que significaba un
importante logro en un sistema educativo donde la educacin primaria de nias
estaba en expansin.

14
Ver: Reglamento, Diario Oficial, Tomo 6, N 139, 14 de junio de 1879, p. 837.
15
Las pensionistas pagaban igualmente 15 pesos mensuales y las externas 4 pesos por trimestre.
Ver: Reglamento, Diario Oficial, Tomo 6, N 139, 14 de junio de 1879, p. 837.
16
El estudio de la msica, canto, dibujo, ingls y alemn no entraba dentro de la colegiatura sino
como pago independiente. Ver: Reglamento, Diario Oficial p. 837.
Captulo III: El debate sobre la educacin femenina, 1880-1883

167

Segn la memoria presentada por el ministro Gallegos, el ao 1879 cerr con
624 escuelas primarias: 465 de varones y 159 de nias. Del total de escuelas
nacionales, las de varones alcanzaban un porcentaje del 74.5% y las de nias un
25.5%. Segn estas estadsticas, las escuelas de nias se haban triplicado con
relacin a las 50 que existan en 1875. A estos establecimientos asista 20,400
varones (83.5%) y 4,038 nias (16.5%) en toda la repblica. La matrcula femenina
en 1879 casi se haba duplicado con relacin a la de enero de 1875 (2,633 nias
matriculadas), y constitua ahora un 16.5% de la matrcula nacional, frente al 14.2%
que alcanzaba en 1875, como mostr en el captulo anterior.
En el caso de la educacin secundaria, el artculo 339 de la Ley de la
instruccin primaria, secundaria y superior, la defina como aquella que comprenda
los estudios necesarios para el grado de Bachiller en Ciencias y Letras
17
. Segn los
datos disponibles, en 1879 se crearon varios planteles de educacin secundaria
subvencionados por el Estado. La subvencin estaba condicionada a que los
colegios o liceos proporcionaran enseanza gratuita a estudiantes pobres que as lo
solicitaran. Un ejemplo de ello es que, en octubre de 1878, el Ministerio de
Instruccin Pblica otorg la subvencin de 30 pesos mensuales al Colegio de
Seoritas de Sonsonate, dirigido por Delfina Sotomayor. La directora quedaba
obligada a recibir gratuitamente en calidad de externas diez nias que designara el
gobernador del departamento
18
. La seora Sotomayor solicit reducir a seis el
nmero de alumnas becadas, a lo que el Ministerio contest

que al asignarle la subvencin de 30$ se ha atendido a lo que cada nia pueda pagar,
buscando una justa compensacin: que adems esta es la base que al Gobierno ha
servido para asignar subvenciones a otros Colegios de nias y que no ha estimado
conveniente hacer una excepcin al tratar del que ella dirige
19
.


17
Ver: Ley 1 de la Instruccin primaria, secundaria y superior, Cruz Ulloa, Codificacin de leyes
patrias desde la independencia hasta el ao de 1875 p. 288.
18
Relacin de los trabajos del Ministerio de Instruccin Pblica y Beneficencia, Diario Oficial,
tomo 5, N 258, 31 de octubre de 1878, p. 1065.
19
Relacin de los trabajos del Ministerio de Instruccin Pblica y Beneficencia, Diario Oficial, tomo
5, N 271, 15 de noviembre de 1878, p. 1120.
168

Segn seala el ministro Gallegos, de 26 colegios de enseanza secundaria en
toda la Repblica, 21 eran pblicos y cinco privados. La asistencia ascenda a 1322
estudiantes de los cuales, 341 eran mujeres. El 25.8% de los matriculados en
secundaria eran seoritas, frente al 74.2% de varones. Ahora bien, qu tipo de
educacin se ofreca en los colegios de secundaria? El ministro detalla que

En todos los Colegios y Liceos de varones, los ramos de instruccin son los que fija
el plan general de estudios de la Universidad, para el Bachillerato en Ciencias y
Letras y algunos otros de enseanza comercial
20
.

En los colegios y liceos de varones tal como mandaba la ley- el plan de
estudios era el del Bachillerato en Ciencias y Letras. Y en los colegios de mujeres?
Cul era el plan de estudios? Qu educacin reciban esas 341 seoritas inscritas
en instituciones de enseanza secundaria? A juzgar por la especificacin
establecida por el ministro, pareca que en los colegios femeninos no se ofreca el
plan general de estudios fijado por la ley. Si esto era as, por qu el ministro los
llama colegios de secundaria? Las fuentes primarias disponibles no ofrecen mucha
informacin para responder a estas preguntas. Es posible que las instituciones
femeninas consideradas por el ministro como de educacin secundaria fueran las
escuelas primarias superiores. Pero estas escuelas no tenan como objetivo particular
la formacin para el Bachillerato en Ciencias y Letras
21
hasta ese momento, por lo
que, en rigor, no eran escuelas de secundaria. Los contenidos de este nivel de
enseanza para los colegios de mujeres quedaban al arbitrio de la direccin de los
colegios privados que la ofrecan.
Determinar la razn de este vaco en la educacin secundaria femenina,
entendida esta como la educacin que preparaba a la universidad, pues, no resulta
fcil. En todo caso, basada en el anlisis de las fuentes, no parece que haya existido
una deliberada poltica estatal para impedir a las mujeres el acceso a la educacin

20
Memoria que el Sr. Ministro de Instruccin Pblica y Beneficencia, Lic. Don Salvador Gallegos,
presenta al Congreso Nacional Constituyente de 1880, Diario Oficial, Tomo 8, no. 68, 19 de marzo
de 1880, p. 276.
21
El Bachillerato en Ciencias y Letras era el primero de tres grados acadmicos sucesivos otorgados
por la Universidad, los otros dos eran el de licenciado y el de doctor (Art. 436). Este grado era
indispensable para optar a los estudios superiores en cualquier facultad (Art. 456). Ver: Cruz Ulloa,
Codificacin de leyes patrias desde la independencia hasta el ao de 1875 pp. 296 y 297.
Captulo III: El debate sobre la educacin femenina, 1880-1883

169

secundaria. Fuentes secundarias y otra literatura sobre este tema hacen pensar que
uno de los factores que mejor pueden explicar este vaco es el peso de una
concepcin tradicional que ubicaba a las mujeres en un rol exclusivamente
domstico: para desempear este rol, no era necesaria ms que una educacin
elemental, como lo estableca la ley de instruccin primaria. La educacin
secundaria, en cambio, fue concebida estrechamente vinculada a la formacin
profesional universitaria, por lo que, generalmente no se contemplaba como una
opcin femenina. Y este fenmeno no fue exclusivo de El Salvador. En el caso de
Mxico, en 1889, el II Congreso Pedaggico unific un programa general de
enseanza primaria elemental obligatoria para nios de ambos sexos. Sin embargo,
la asistencia a la escuela primaria superior (equivalente a la secundaria) slo era
obligatoria para aquellas jvenes que quisieran hacer estudios preparatorios y
profesionales
22
. En Argentina, la creacin de los institutos de secundaria en la
dcada de 1870 fue el primer paso para que comenzaran a surgir las primeras
mujeres universitarias
23
.
En El Salvador, es claro que el Estado no haba asumido totalmente la
responsabilidad de la educacin secundaria, por lo que no tena el control completo
del tipo de estudios que ofrecan los establecimientos en este nivel
24
. Pero el
ejecutivo no estaba muy satisfecho con la organizacin de la educacin secundaria, y
por ello tena la intencin de reformarla. De esto da cuenta el ministro Gallegos en
otra parte de la memoria:

22
Mara Guadalupe Gonzlez y Lobo, Educacin de la mujer en el siglo XIX mexicano, en
Revista Casa del Tiempo, Vol. IX, poca III, nmero 99, mayo-junio 2007, p. 56, disponible en:
http://www.uam.mx/difusion/casadeltiempo/99_may_jun_2007/casa_del_tiempo_num99_53_58
.pdf
23
Ver: Alicia Itat Palermo, El acceso de las mujeres a la educacin universitaria, en Revista
Argentina de Sociologa, Ao 4, N 7, Buenos Aires, julio-diciembre 2006, pp. 11-46, disponible en:
http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1669-
32482006000200002&lng=es&nrm=iso
24
A este respecto, Hctor Lindo seala que a mediados del siglo XIX el Estado comparta con el
sector privado la responsabilidad de la enseanza secundaria. Esta situacin permita a los
fundadores y directores de colegios cierta flexibilidad para establecer reglamentos internos, elegir
maestros, textos y mtodos de enseanza. Ver: Gilberto Aguilar Avils y Hctor Lindo-Fuentes, Un
vistazo al pasado de la educacin en El Salvadorp. 82.
170


Organizada as la enseanza secundaria en toda la Repblica, el Ejecutivo piensa
que es tiempo ya de introducir una reforma, separando sus estudios de las
Universidades, con lo cual adems de obtener una notable economa, quedar
establecida la escala y graduacin natural, reservando para estos institutos lo que
constituye verdaderamente la instruccin superior y profesional, y la inspeccin de
la enseanza secundaria. El desarrollo de este pensamiento lo encontraris
formulado en el proyecto de nuevos Estatutos que el Ejecutivo ha hecho redactar
por la Secretara a mi cargo proyecto que se est revisando actualmente por una
comisin, y que pronto se publicar
25
.

Ordenamiento y definicin de la progresin entre la educacin secundaria y
la superior. Las palabras del ministro Gallegos evidencian la necesidad de establecer
con mayor claridad los objetivos de estos dos niveles de educacin. Cul era el
objetivo de la educacin superior? Este ltimo nivel del sistema educativo
comprenda los estudios profesionales. En la Memoria, el ministro enfatiza que la
formacin profesional deba estar orientada a estimular el desarrollo y el progreso
del pas. Gallegos hace el recuento de los graduados en las Universidades en 1879
26

y hace nfasis en

la gran desproporcin que existe entre los que se dedican a la profesin de la
Abogaca y an de la Medicina, con los que se inician siquiera en las dems carreras,
especialmente la de Ingeniera, que, en sus variadas ramificaciones, ofrecen tan
vasto campo de aplicaciones utilsimas para el desarrollo de la riqueza pblica. En
propsito, pues, de ir cortando este grave mal, el Gobierno se propone ensanchar
cuanto sea dable, por ahora, el estudio de las ciencias naturales, fsicas y
matemticas, con cuyo objeto se han reglamentado de una manera extensa y bien
meditada los cursos de la Facultad de Ingeniera, y se ha empleado a varios
Ingenieros mecnicos, jelogos y civiles, con el propsito de que pronto comiencen
a prestar sus servicios en la Universidad. Las reformas adoptadas se comprenden en
los nuevos Estatutos de que dejo hecha referencia
27
.

25
Memoria que el Sr. Ministro de Instruccin Pblica y Beneficencia, Lic. Don Salvador Gallegos,
presenta al Congreso Nacional Constituyente de 1880, Diario Oficial, Tomo 8, N 68, 19 de marzo
de 1880, p. 276.
26
Cuatro licenciaturas de derecho, seis de medicina y farmacia, y tres de teologa; sesenta y dos
grados de bachiller de los cuales cuarenta y cuatro eran de ciencias y letras; doce en derecho, tres en
medicina y tres en teologa; cuatrocientos treinta y tres exmenes de los cuales trescientos tres
correspondan a ciencias y letras, noventa y tres a derecho, treinta y uno a medicina, nueve a
teologa y dos a ingeniera civil. Ver: Memoria que el Sr. Ministro de Instruccin Pblica y
Beneficencia Lic. Don Salvador Gallegos, presenta al Congreso Nacional Constituyente de 1880,
Diario Oficial, Tomo 8, No. 69, 20 de marzo de 1880, p. 279.
27
Memoria que el Sr. Ministro de Instruccin Pblica y Beneficencia Lic. Don Salvador Gallegos,
presenta al Congreso Nacional Constituyente de 1880, Diario Oficial p. 279.
Captulo III: El debate sobre la educacin femenina, 1880-1883

171


El ejecutivo se propona ensanchar el estudio de las ciencias y fortalecer la
facultad de ingeniera y sus diversas ramas. Uno de los resultados ms sobresalientes
de esta poltica fue que en 1889, la seorita Antonia Navarro se convirti en la
primera mujer salvadorea y centroamericana- en graduarse como ingeniera
topgrafa, como mostrar en el siguiente captulo.
Una vez esbozada la situacin del sistema educativo salvadoreo y de la
situacin particular de la educacin femenina, voy a examinar un discurso de
Antonio J. Castro que, a mi parecer, puede considerarse como el punto de partida
de una discusin que sita en la esfera de la opinin pblica la necesidad de repensar
la educacin nacional en trminos laicos.

1.2 La libertad, base de la ilustracin
Durante la inauguracin del curso universitario de 1880, el abogado y escritor
Antonio J. Castro pronuncio el discurso de apertura de clases. Castro fue miembro
de la logia masnica Excelsior N17, y del Soberano Captulo Rosa Cruz Ricardo
Corazn de Len N 2
28
. Segn muestra la investigacin realizada por Roberto
Valds, su llegada al gabinete fue fruto de un acuerdo entre el presidente Zaldvar y
el presidente guatemalteco, el liberal Justo Rufino Barrios, y su presencia fue pieza
clave para garantizar el impulso de las polticas laicizantes durante el segundo
mandato de Rafael Zaldvar
29
.
La ceremonia de inauguracin de clases se desarroll en la sede de la
Universidad Central. En el acto estuvieron presentes el Presidente de la Repblica,
el Rector de la Universidad, el Consejo de Instruccin Pblica y dos diplomticos:

28
Ver: Roberto Valds, Masones, liberales y ultramontanos salvadoreos p. 93.
29
Valds cita un editorial titulado La reaccin, publicado por el peridico La Repblica, el da 29
de enero de 1886 en el que se afirma que para cumplir su promesa, la lgica exiga que el doctor
Zaldvar cambiase de partido, lo cual era lo mismo que prepararse para una cada ridcula y
vergonzosa. El astuto doctor ni siquiera intent una evolucin tan peligrosa, y lo que hizo fue
consentir de buen grado en que se le fuesen separando los conservadores principistas y por lo tanto
incorruptibles; inducir los dems afectar un cambio de bandera, extrechando entre ellos los lazos
de bastardos intereses; llamar al Gabinete al doctor Antonio J. Castro para que con su talento, su
nombre y su pluma representase el radicalismo y prolongase la existencia del Gobierno; y llamar
tres cuatro liberales ms ocupar puestos sin influencia en la poltica. Roberto Valds, Masones,
liberales y ultramontanos salvadoreos , p. 131.
172

Cayetano Daz Mrida, Ministro de Guatemala, y Tomas Lama, del Per. El tema
central de la disertacin de Castro fue, precisamente, la relacin entre libertad e
ilustracin
30
. El discurso del abogado fue unnimemente aprobado y aplaudido
por todos los asistentes y los diplomticos presentes, segn el Diario Oficial. La
libertad es el foco y la ilustracin la luz que centellea, dijo Castro. En su alocucin,
el abogado afirmaba que la libertad era la condicin que posibilitaba la irradiacin de
la inteligencia humana a travs de los medios poderosos de la ilustracin tales
como el peridico, el libro, las universidades y los colegios. Por ello advierte:

Suprimid todo eso y tendris, en vez de ilustrada altivez republicana, abyecta
postracin, miseria, vileza, indiferentismo, adulacin, bajeza, fanatismo, idolatra,
siniestro cortejo de fatdica ignorancia; porque sin libertad el pensamiento muere, el
espritu marchita, la conciencia se envilece
31
.

Castro seala que, a travs de los siglos, el ser humano haba constatado que
el fundamento de todo principio moral, poltico y social estaba en su propia
naturaleza. Esta constatacin haba hecho posible

la clebre teora de Kant que es, por as decirlo, la creadora del liberalismo actual.
Kant, distinguiendo las acciones humanas en internas y externas, sujetas las
primeras al solo imperio de la conciencia, es decir, rejidas por la ley moral y, por
tanto, ilegislables en el sentido poltico y social, proclam el dogma de la soberana
de la razn, dado que la razn nicamente es la encargada de definir e interpretar
aquella ley, cuyo cumplimiento es imposible encomendar a la coaccin o a la fuerza.
Y qu es esto sino la inviolabilidad de la conciencia y como inmediato ineludible
consiguiente la libertad religiosa en su magnfico explendor? Y qu es esto sino la
libertad del pensamiento en sus mltiples, grandiosas concepciones?
32


El orador fundamenta su pensamiento a partir de la filosofa kantiana: el
nico medio para regular la vida poltica y social deba ser la razn. Toda pretensin
de legislar a partir de un dogma religioso era una violacin a las libertades de quienes
no compartan dicho credo. Con estas ideas, Castro cuestionaba necesariamente la

30
El tema del discurso recuerda la temtica desarrollada por Kant en su ensayo Qu es la
ilustracin, ya citado en la introduccin de este trabajo.
31
Antonio J. Castro, Discurso pronunciado en la Universidad Central en el acto de la apertura del
ao escolar de 1880, Diario Oficial, tomo 7, No. 290, 10 de diciembre de 1879, p. 1604.
32
Antonio J. Castro, Discurso pronunciado en la Universidad Central en el acto de la apertura del
ao escolar de 1880, Diario Oficial p. 1604.
Captulo III: El debate sobre la educacin femenina, 1880-1883

173

realidad del Estado salvadoreo de ese momento. Si la razn era la nica encargada
de definir e interpretar la ley, el hecho de que el Estado salvadoreo reconociera el
catolicismo como la religin oficial contradeca los principios del liberalismo
33
. El
Estado confesional era atentatorio contra la libertad de conciencia para los
individuos de otros credos. Pero cambiar las creencias y las costumbres heredadas
no era cosa fcil. En los prrafos finales de su discurso, Antonio J. Castro advierte
sobre las dificultades que conlleva la erradicacin de las creencias tradicionales:

Ellas, pesando como una masa de plomo sobre la conciencia de los pueblos, hacen
a estos rebelarse contra todo lo que tiende a removerlas. De aqu que la lucha
silenciosa que se libra entre las tradicionales creencias que se encarnan en el interior
de la conciencia, y las verdades filosficas que asientan en el espritu del hombre.
Pero con la ilustrada educacin de hoy, esas costumbres y esas preocupaciones van
desapareciendo casi por completo; y la libertad, moderno Prometeo, encadenado
por tanto tiempo en el Cucaso de la supersticin, lanza esta terrible prediccin a
los Seores de la tierra: Vosotros, detentadores de los derechos de la humanidad,
seris, en no lejano da, devorados por un fuego ms poderoso que el fuego de los
cielos: seris consumidos por el fuego de la civilizacin que predica con indomable
insistencia: Libertad en todo y para todos
34
.

Antonio J. Castro es radical al comparar la tradicin con el plomo que
inmoviliza, en este caso, las conciencias. La nica manera de liberarlas y eliminar el
peso de esa tradicin era a travs de una ilustrada educacin. La lucha sera entre
tradicin y modernidad, supersticin y razn, conciencia y espritu. Esta lucha se
entablara a travs de los poderosos medios de la ilustracin sealados por Castro
anteriormente: colegios, universidades, libros y peridicos. En este punto conviene
citar a Hilda Sbato quien seala que en la Amrica hispana del siglo XIX la
expansin de la prensa independiente fue uno de los sntomas ms evidentes del
desarrollo de una sociedad civil relativamente autnoma. Tanto las asociaciones
(literarias, cientficas, etc.) como la prensa, constituan tramas conectivas que

33
Es hasta febrero de 1880 donde por primera vez la Constitucin salvadorea promulga el libre
ejercicio de todas las religiones y ya no reconoce el catolicismo como religin del Estado. Ver:
Constitucin de 1880, en Constituciones hispanoamericanas, disponible en:
http://bib.cervantesvirtual.com/servlet/SirveObras/12160540830146051876213/p0000001.htm#I
_1_
34
Antonio J. Castro, Discurso pronunciado en la Universidad Central en el acto de la apertura del
ao escolar de 1880, Diario Oficial p. 1604.
174

atravesaban y articulaban vertical y horizontalmente a la sociedad. Creaban, adems,
espacios de interlocucin con el Estado y las autoridades, constituyendo instancias
decisivas en la formacin de esferas pblicas, propias de las repblicas liberales en
formacin
35
. Los discursos y artculos publicados en los impresos durante este
perodo reflejan la clara intencin de estos pensadores de transformar los usos y
costumbres de la sociedad salvadorea a travs de situar este tipo de discusiones en
la esfera de la opinin pblica.
Tres meses despus de pronunciar este discurso, Antonio J. Castro fue
trasladado de la sub-secretara de Estado de Hacienda y Guerra, a la de Instruccin
Pblica y Beneficencia
36
. A partir de la llegada de Castro a la cartera de Instruccin
Pblica, la escuela oficial fue concebida desde un nuevo horizonte: la laicidad
37
. Pero
esta nueva visin requera de un replanteamiento de la escuela misma y,
especialmente, de la educacin de las mujeres, como se ver a continuacin.

1.3 Instruir a las mujeres para erradicar el fanatismo religioso
El anuncio de la reforma a la educacin secundaria y superior, hecha por el
ministro Salvador Gallegos, no cay en saco roto. Dos meses despus que el Diario
Oficial publicara la memoria, el peridico La Discusin
38
public un editorial cuyo
ttulo era La educacin de la mujer en el Salvador. El peridico, de tendencia
liberal radical, criticaba la insuficiente cobertura de la educacin femenina, pero
sobre todo, el pobre contenido del plan de estudios que ofreca la escuela primaria

35
Hilda Sbato, Nuevos espacios de formacin y actuacin intelectual: prensa, asociaciones, esfera
pblica (1850-1900), en Carlos Altamirano (director), Historia de los intelectuales en Amrica Latina I: la
ciudad letrada, de la conquista al modernismo, Katz editores, Buenos Aires, 2008, p.387.
36
Ver: Relacin de los trabajos del Ministerio de Instruccin Pblica y Beneficencia desde el 1
hasta el 31 de marzo. Diario Oficial, Tomo 8, No. 82, 9 de abril de 1880, p. 339.
37
Ver: Julin Gonzlez, El sueo de una repblica laica: la escuela y la formacin de los futuros
ciudadanos. Reforma educativa en El Salvador (1883-1889), en Cultura No. 105, enero-marzo
2011, Secretara de Cultura de la Presidencia, San Salvador, pp. 113-148.
38
Este peridico se presentaba como el rgano de las clases de derecho terico y prctico. En sus
inicios, sus redactores principales fueron Daniel Caldern, Simn Mena, Lucio Alvarenga y
Cayetano Ochoa. La publicacin era quincenal y se venda a 12 centavos y medio el nmero suelto.
La administracin del peridico estaba en la casa de la seora Jacinta Gutirrez y tena agentes en
23 municipios de la Repblica, tanto en la zona central como la oriental y occidental.
Captulo III: El debate sobre la educacin femenina, 1880-1883

175

en ese momento: lectura, escritura, aritmtica elemental, gramtica castellana,
religin, moral y urbanidad, pedagoga, historia, idiomas, msica y canto, dibujo y
pintura, labores, bordados y otros trabajos de mano. Cul era la crtica? El texto
afirma que, aun suponiendo las condiciones ms favorables, esa enseanza no era
suficiente para las exigencias de la poca pues no proporcionaba una instruccin
slida. Este tipo de estudios, dice el editorial, atenda solamente al cultivo de la
sensibilidad y no a la educacin intelectual, que era tan importante y necesaria como
la primera. Por ello, hace una propuesta:

Para llenar tal vaco, creemos que debieran establecerse en la escuela normal de
institutrices y en las superiores o de segundo orden, ctedras de Filosofa y Derecho
natural, adoptando para los colegios actualmente costeados por la nacin, y los que
en lo sucesivo se funden, idntico plan de estudios al de los Colegios y Liceos de
varones
39
.

El editorial apuntaba a la equidad de la oferta educativa para varones y
mujeres. Era necesario ampliar el plan de estudios que ofrecan las instituciones
formadoras de mujeres, pues a todas luces resultaba insuficiente de cara a las
exigencias de los nuevos tiempos. Haba que introducir una educacin
esencialmente racional y filosfica, como la que reciban los varones, porque
solamente una slida instruccin intelectual permitira a la mujer

examinar con libertad cuanto se halla bajo el dominio de su razn; se la colocara en
aptitud de conocerse a s misma y deducir de este conocimiento las leyes de su
naturaleza, sus derechos y obligaciones y en breve tiempo optara a ttulos
acadmicos que hoy son un monopolio del ms fuerte
40
.

El editorial reconoce la capacidad de las mujeres para examinar, discernir,
conocer, ser responsables, e incluso optar por ttulos acadmicos. Si no haban
llegado a ello era porque no se les haba dado la oportunidad. La opinin de estos
publicistas estaba en total sintona con lo que ya Daro Gonzlez y Fernando
Velarde haban sealado sobre las facultades intelectuales de las mujeres unos aos
atrs, como mostr en el captulo anterior. La educacin racional y filosfica

39
La Educacin de la mujer en El Salvador, La Discusin, Tomo I, No. 3, 15 de mayo de 1880, p.1
40
La Educacin de la mujer en El Salvador, La Discusin p. 1.
176

permitira a las mujeres vencer la ignorancia que las haca presa fcil del fanatismo
religioso y del dominio ejercido por el clero a travs del confesionario:

La mujer en manos del clero es un arma poderosa pues fanatiza al hijo y le hace
esclavo de la supersticin y el misticismo. La mujer espa a su esposo y vende sus
secretos al precio de una absolucin. La hija persigue las acciones del padre y la
hermana traiciona al hermano para dar cuenta al confesor. As es como se rompen
los vnculos de familia
41
.

Haba que combatir el fanatismo a cualquier precio pues era enemigo de la
libertad, de la independencia de la razn y de la democracia. Como lo hiciera un
editorial del Diario Oficial, en 1875
42
, La Discusin comparaba el fanatismo con la
hidra a quien el Hrcules de la ilustracin destruira. Las imgenes utilizadas en
el editorial de La Discusin recuerdan los discursos construidos alrededor de los
desafortunados acontecimientos de San Miguel en 1875-, que obligaron al
presidente Santiago Gonzlez a declarar estado de sitio para controlar el caos
producido por la ignorancia y el fanatismo, como se expuso ampliamente en el
captulo anterior. Y es que el tema del fanatismo, vinculado a los acontecimientos de
San Miguel, segua siendo motivo de polmica. En septiembre de 1881, El Catlico
public un artculo en donde se criticaba el uso que los periodistas hacan de la
palabra fanatismo. El texto afirma que en la historia del pueblo salvadoreo no se
registraba un solo acontecimiento que pudiera atribuirse a los efectos del fanatismo.
Y como adelantndose a las rplicas, el redactor afirma:

Ya prevemos que se nos pondr ante los ojos la asonada de San Miguel, adornada
de todos los trminos de foragidos, &, &, de que tan rico caudal tienen nuestros
periodistas. Mas, la asonada de San Miguel es un acontecimiento sumamente
reciente, aun viven las personas que presenciaron aquel suceso, y a nadie se oculta
el verdadero origen y el principal motivo de aquella desgracia. El pueblo
Salvadoreo, y junto con l el Clero, fueron en aquella ocasin vctimas, una vez
ms, de una calumnia
43
.

41
La Educacin de la mujer en El Salvador, La Discusin p. 1.
42
La hidra reaccionaria ha encontrado su Hrcules, la atmsfera se purifica y pronto el cielo
poltico aparecer en su ordinaria serenidad. Editorial, Diario Oficial, N 142, ao 1, 2 de julio de
1875, p. 1.
43
El fanatismo religioso en la repblica del Salvador, El Catlico, Ao I, N 16, 18 de septiembre
de 1881, p. 7.
Captulo III: El debate sobre la educacin femenina, 1880-1883

177


La representacin de la mujer ignorante y fantica, construida a partir de los
relatos sobre la asonada de San Miguel, era la propaganda perfecta para justificar la
necesidad de erradicar la influencia religiosa de la educacin de las mujeres. Y no es
que los liberales creyeran que solo las mujeres eran fanticas, las crean ms fciles
de impresionar justamente por no haber desarrollado las facultades intelectuales. Por
tanto, era necesario darles armas racionales para combatirlo y as evitar nuevas
posibles revueltas como la mencionada. El nico camino para erradicar el fanatismo
era la renovacin de la escuela, comenzando desde la primaria.
Y es que la escuela era la institucin depositaria de las esperanzas para la
formacin de los ciudadanos de la nueva Repblica laica. Varios intelectuales de la
poca lo manifestaron as a travs de sus discursos y escritos. Un ejemplo de ello es
el discurso que Francisco Esteban Galindo
44
-masn y liberal- pronunci en la
inauguracin de la Biblioteca Nacional de Guatemala en junio de 1880
45
. El discurso
fue publicado el 15 de julio de 1880, en el peridico La Juventud
46
. Galindo anima a
sus oyentes a no tener miedo de decir que se le declara la guerra a los enemigos del
pueblo: la ignorancia, el vicio y la miseria. Todo lo que se hiciera para combatirlas
era un acto de lejtima guerra, y cada da de batalla, un da de esperanza. En
tiempos anteriores, dice Galindo,

haba conjuraciones vivientes contra la razn i la libertad, protestas inmorales
contra las divinas leyes de la naturaleza, antros en fin, en que dorman como espesa
noche las sombras del pasado bajo la custodia sijilosa de la Teologa dogmtica, i
esas conspiraciones fueron debeladas i esas protestas declaradas nulas, i esos antros
abiertos a la luz i a la vida, i en los sombros claustros que solo resonaran con las
medrosas pisadas del monje o con los sollozos de la virjen aprisionada, ahora bulle i

44
Miembro de la Logia masnica Constancia N 40 de Guatemala, desde enero de 1882, y de la
Logia Caridad y Constancia N 18 de Santa Tecla entre los aos 1882-1886. Ver Roberto Valds,
Masones, liberales y ultramontanos salvadoreos, p. 79
45
La Biblioteca Nacional de Guatemala fue inaugurada el 24 de junio de 1880, en el edificio de la
Sociedad Econmica. Ver: Catalina Barrios y Barrios, Estudio histrico del periodismo guatemalteco (poca
colonial y siglo XIX), Editorial Universitaria, Guatemala, 2003, p. 176.
46
Este peridico literario se publicaba quincenalmente. El redactor del diario era Joaqun Mndez.
En un editorial del peridico La Idea, de Santa Ana, David J. Guzmn calific a La Juventud como
el nico peridico en el pas que bajo la forma de folleto i un a mdico precio se ofrece a la
juventud nacional i al pblico en general. Ver: La Juventud, La Juventud, Tomo 1, Entrega VII, 1
de abril de 1880, p. 106.
178

piensa i estudia i medita su futuro apostolado una juventud brillante, esperanza
risuea de la patria
47
.

Galindo contrapone de manera vvida las imgenes de un pasado oscuro,
sombro, triste, tutelado por el dogma teolgico, a un presente abierto a la luz, al
pensamiento y a la esperanza. En ese sentido, considera la fundacin de la Biblioteca
Nacional en Guatemala como una victoria ms en el proceso de la regeneracin
liberal iniciada por la revolucin gloriosa de 1871, liderada por Miguel Garca
Granados y Justo Rufino Barrios. Hechos como este, dice Galindo, probaba que en
una Repblica democrtica, la libertad era la esencia. Y la consolidacin de la
Repblica democrtica estaba en manos de la escuela:

Por eso la escuela radical arrastra las naciones a la Repblica, democrtica, como el
organismo social i poltico ms conforme con la naturaleza humana. I como no
pueden existir pueblos libres sin individuos libres, ni individuos libres con razn i
conciencia esclavas, nuestra escuela proclama guerra al error en todas sus formas, i
desea que las religiones reveladas, venidas del cielo, por el solo poder de la
discusin i de la luz, dejen de hacer noche en la conciencia de la pobre humanidad
que por ellas se ha desangrado, despedazado i envilecido, i se vuelvan al cielo como
se fueron al Olimpo los dioses paganos, como se fueron los reyes de derecho
divino, como se irn todas las ideas absurdas, todas las instituciones viciosas.

El radicalismo dice: el individuo est vaciado en el molde de la Teoloja; la sociedad
en el molde de la servidumbre; rompamos esos moldes i fundamos al hombre en el
divino molde de la filosofa i a la sociedad en el sagrado molde de la Democracia. I
como estas fusiones solo pueden hacerse al calor de las ideas i como esa
transfiguracin de la humanidad solo puede verificarse a la luz esplendorosa de la
ciencia; el radicalismo abre al pueblo de par en par las puertas de la escuela, llueve
los libros i las hojas peridicas sobre las masas i colecciona el pensamiento de la
humanidad en las grandes bibliotecas
48
.

La apuesta de Galindo apuntaba a una transformacin radical: haba que
romper viejos moldes y fundir nuevos modelos democrticos, donde el individuo
gozara de libertad de razn y de conciencia. La filosofa y la ciencia eran las
herramientas principales para esta transformacin. Al igual que lo hiciera Antonio J.

47
Discurso pronunciado por el Dr. Francisco E. Galindo, en la inauguracin de la Biblioteca
Nacional de Guatemala, La Juventud, revista literaria salvadorea, Tomo I, entrega XIV, 15 de julio de
1880, p. 209.
48
Discurso pronunciado por el Dr. Francisco E. Galindo, en la inauguracin de la Biblioteca
Nacional de Guatemala, La Juventud, revista literaria salvadorea p. 209.
Captulo III: El debate sobre la educacin femenina, 1880-1883

179

Castro y los redactores de La Discusin, Galindo se muestra partidario de un
liberalismo radical que, a travs de la escuela, los peridicos y los libros, llevara a la
nacin salvadorea a un nuevo orden democrtico donde todos los individuos
tuvieran igualdad de condiciones y derechos, a diferencia del antiguo rgimen donde
la teologa catlica haba sido el fundamento del orden social.
Estas ideas pronto seran concretadas a travs de una decisin gubernamental
que sacudi la sociedad salvadorea por ms de una dcada: la eliminacin de la
enseanza de la doctrina catlica de las escuelas primarias oficiales. La medida
podra considerarse como un primer paso en la implementacin del proyecto de los
intelectuales del liberalismo laicizante de sustraer a las mujeres de la influencia
clerical, ya que la educacin femenina se convirti en pieza esencial para la
consolidacin de ese nuevo orden democrtico donde conviviran individuos libres
de razn y de conciencia. Y es que las mujeres eran las primeras educadoras en el
mbito privado del hogar, y si la educacin femenina estaba bajo el fuerte influjo del
catolicismo, cmo lograr una transformacin en la educacin inicial de los futuros
ciudadanos? Cmo iban las mujeres a transmitir un nuevo ideal de civilidad en el
horizonte de la laicidad si su educacin era fundamentalmente religiosa? Como han
destacado Molina y Palmer, en la visin del liberalismo laicizante

las mujeres eran conceptuadas como partidarias directas e indirectas de la
inmovilidad y el atraso, las costumbres populares y las visiones supersticiosas del
mundo. Dado que como madres, las mujeres tenan un control no mediado sobre
los primeros y ms formativos aos de la vida de sus hijos, su poder ideolgico era
enorme. Se pensaba que las madres eran capaces de consolidar o minar
decisivamente el nuevo proyecto republicano los liberales consideraban que las
mujeres tenan que ser alcanzadas primero a travs de la educacin antes de
convertirlas en agentes de la secularizacin y la modernizacin
49
.

El Estado deba hacerse cargo de replantear la educacin de las mujeres si
quera consolidar el proyecto de laicizacin del Estado. Eran ellas, desde su rol de
madres quienes prepararan a sus hijos e hijas para formar parte de esta nueva
Repblica cuyo nuevo horizonte era la laicidad, y el primer paso para ello sera la

49
Ivn Molina y Steven Palmer. Educando a Costa Rica. Alfabetizacin popular, formacin docente y gnero
(1880-1950). Editorial Universidad Estatal a Distancia, San Jos, Costa Rica, 2003, pp. 73-74.
180

erradicacin del catecismo catlico de la escuela primaria oficial, como mostrar en
el siguiente apartado.

2. Hacia la educacin laica
El presente apartado mostrar la disputa entre la subsecretara de Instruccin
Pblica, a cargo de Antonio J. Castro, y los peridicos de tendencia catlica en torno
al tema de la eliminacin del catecismo de Ripalda y de la enseanza laica. Interesa
analizar particularmente los argumentos oficiales que justificaron la medida as como
la reaccin de la Iglesia catlica que, esta vez, fue mucho ms estratgica que la que
mostr ante la aprobacin de la ley de cementerios, en junio de 1875.

2.1 La eliminacin de la doctrina catlica de la escuela primaria
El 17 de julio de 1880 apareci en el Diario Oficial una circular que fue
conocida como la circular Ripalda
50
. La nota fue dirigida a los gobernadores
departamentales y les ordenaba sustituir el catecismo del padre Jernimo Ripalda
51

hasta entonces texto para la enseanza en las escuelas primarias- por la obra moral
de Manuel Antonio Carreo
52
. El mencionado catecismo era una breve exposicin
de la doctrina cristiana escrito por el telogo jesuita Jernimo Martnez Ripalda y
publicado en 1618. El libro contena los principios doctrinarios en forma de
preguntas y respuestas para memorizar. Adems, reuna las oraciones bsicas de la
religin catlica
53
. El texto sustituto del catecismo tena por ttulo Compendio del

50
Segn las fuentes consultadas, la Circular apareci en el Diario Oficial N 167 correspondiente al
17 de julio de 1880. Ver: Relacin de los trabajos del Ministerio de Instruccin Pblica y
Beneficencia del 1 al 31 de julio de 1880, Diario Oficial, Tomo 9, No. 198, 26 de agosto de 1880, p.
703.
51
Ver: Jernimo Ripalda, Catecismo y exposicin breve de la Doctrina Cristiana, Imprenta Francisco Rosal,
Barcelona, 1880.
52
Manuel Antonio Carreo (1812-1874) fue un msico y pedagogo venezolano. Fund el Colegio
Roscio que lleg a gozar de gran renombre en Caracas. Como parte de su trabajo educativo
tradujo el Catecismo razonado, histrico y dogmtico del abate Theriou, as como la
Introduccin al mtodo para estudiar la lengua latina de J. L. Burnouf. El 14 de marzo de 1855, el
Congreso Nacional de Venezuela acord la recomendacin especial para el uso de esta obra en la
educacin de las nuevas generaciones. Ver: Manuel Antonio Carreo, en Venezuela tuya.com,
disponible en http://www.venezuelatuya.com/biografias/manuel_carreno.htm
Captulo III: El debate sobre la educacin femenina, 1880-1883

181

Manual de Urbanidad y buenas maneras de Manuel Antonio Carreo. Arreglado por l mismo
para uso de las escuelas de ambos sexos. Este manual fue publicado por entregas en
Venezuela, en 1853
54
. El manual de Carreo contiene dos grandes apartados. En el
primero se exponen los deberes del hombre para con Dios, la sociedad y consigo
mismo. En el segundo, el autor presenta una serie de principios orientados a formar
en la urbanidad y las buenas maneras.
Qu significaba este cambio? Antes de responder a esta pregunta es
importante recordar que ya desde 1873 el reglamento de Instruccin Primaria haba
introducido la enseanza de la Cartilla del Ciudadano
55
, escrita por Francisco Esteban
Galindo. La estructura de dicha cartilla era tambin la de un catecismo, pero cvico.
Es decir, el texto de Galindo intentaba situar las verdades del civismo a partir de una
serie de preguntas y respuestas para memorizar, tal y como el Catecismo de Ripalda
presentaba las verdades de la fe. Habra podido esperarse alguna reaccin por parte
del clero ante la introduccin de este texto pues claramente era una competencia
para el catecismo cristiano. Sin embargo, en ese momento no hubo ninguna
oposicin a los contenidos propuestos por la cartilla de Galindo, seguramente
porque no se elimin el catecismo catlico. En cambio, en 1880, la medida de la
eliminacin del catecismo de Ripalda y la introduccin del manual de Carreo fue
percibida por partidarios del catolicismo como un ataque directo a la religin
catlica: se estaba sustituyendo el catecismo por un simple manual de urbanidad,
elaborado, adems, por un cristiano presbiteriano
56
.

53
La investigadora Mara Adelina Arredondo Lpez seala que esta obra ocup el primer lugar de
los libros de texto para el sistema educativo mexicano durante el siglo XIX. Se utilizaba no solo
para la enseanza de la doctrina sino tambin para ensear espaol, civismo y lectura. Ver: Mara
Adelina Arredondo Lpez, El catecismo de Ripalda, en Diccionario de Historia de la Educacin en
Mxico, disponible en http://biblioweb.tic.unam.mx/diccionario/htm/articulos/sec_1.htm
54
Ver: Wikipedia, la enciclopedia libre, Manual de Carreo, disponible en
http://es.wikipedia.org/wiki/Manual_de_Carre%C3%B1o. El manual cont con varias ediciones y
publicaciones en Nueva York, Caracas, Paris y Mxico. En San Salvador se edit en la Imprenta de
Comercio, en 1880.
55
Ver: Francisco Esteban Galindo, Cartilla del Ciudadano, San Salvador, 1874.
56
Manuel Carreo fue cristiano presbiteriano. Ver: Wikipedia La enciclopedia libre, Manuel
Antonio Carreo,
disponible en: http://es.wikipedia.org/wiki/Manuel_Antonio_Carre%C3%B1o#Madurez
182

Las primeras reacciones no se hicieron esperar. Apenas seis das despus de
dictada la medida, el 23 de julio de 1880, el Diario Oficial public una serie de
aclaraciones con respecto a la famosa circular. En el texto se informa que algunos
haban alarmado a las gentes sencillas e ignorantes hacindoles creer que la
Circular Ripalda era un ataque contra la religin. El redactor aclara que el gobierno
haba actuado en conformidad con la ley de libertad de cultos
57
. Si no haba religin
para el Estado, tampoco poda el Estado imponer el estudio de una determinada
religin sin incurrir en una inconstitucionalidad. Adems, aclara la nota, no haba
ninguna intencin de atacar la religin con esta medida ya que cada padre o director
de colegio particular poda ensear la doctrina religiosa que quisiera. Si la
Constitucin consignaba la libertad de cultos, la enseanza religiosa deba ser
tambin libre en absoluto. Con esta disposicin, la enseanza de la religin quedaba
bajo la responsabilidad de las familias y los ministros de la Iglesia, no de la escuela.
Lo que el gobierno buscaba con esta medida, dice el texto, es que la instruccin
primaria en las escuelas del Estado fuera esencialmente laica. Y para aquellos que
haban alarmado a la gente sencilla, aclara:

Sepan los opositores de oficio que el Gobierno es liberal neto; y como tal, procura
con todo empeo que las masas salgan de su embrutecimiento, abriendo la
inteligencia de la niez, de la juventud, con estudios comprensibles y tiles a la
verdadera civilizacin y libertad. Toque a las familias suministrar el pasto religioso.


El gobierno protege la instruccin laica en las escuelas pblicas que costea la
Nacin; y de ellas cuidar celosamente protegiendo la enseanza popular, para
ilustrar los entendimientos y moralizar los corazones de la juventud, a fin de dar a la
patria honrados repblicos y ciudadanos patriotas
58
.

Quiz los opositores de oficio mencionados en el texto tenan la
preocupacin de que desapareciera la moral, ya que se consideraba que la religin
era el principio y fundamento de la misma. Sin embargo, otros autores ya

57
Para este momento la Constitucin de 1880 promulgada el 16 de febrero ya haba sancionado el
libre ejercicio de todas las religiones, aunque siempre garantizaba la proteccin de la religin
catlica, por ser la que profesaban los salvadoreos. En todo caso, la nueva Constitucin haba
dado un paso ms hacia la laicidad, que la promulgada en 1872.
58
Circular Ripalda, Diario Oficial, Tomo 9, No. 172, 23 de julio de 1880, p. 602.
Captulo III: El debate sobre la educacin femenina, 1880-1883

183

consideraban que la moral poda existir sin el sustrato religioso
59
. Por tanto, la
medida de la sustitucin de Ripalda por el manual de Carreo no deba despertar
ningn temor. Tampoco tena mayor fundamento el argumento de que la
implementacin del mero texto fuera un ataque a la religin. Ya desde el primer
prrafo, Carreo reconoce a Dios como fundamento de la creacin:

Basta dirigir una mirada al firmamento, o a cualquiera de las maravillas de la
creacin, y contemplar un instante los infinitos bienes y comodidades que nos
ofrece la tierra, para concebir desde luego la sabidura y grandeza de Dios, y todo lo
que debemos a su amor, a su bondad y a su misericordia. En efecto, quin sino
Dios ha creado el mundo y lo gobierna, quin ha establecido y conserva ese orden
inalterable con que atraviesa los tiempos la masa formidable y portentosa del
Universo, quin vela incesantemente por nuestra felicidad?
60


Con la introduccin del manual de Carreo, el Ministerio de Instruccin
Pblica se propona pasar de la doctrina dogmtica y memorstica a una religin
razonada. Pero la oposicin continu. Muestra de ello es que Antonio J. Castro
public otro texto aclaratorio en el peridico La Discusin, el 1 agosto de 1880, en el
que sealaba que la medida dictada a los gobernadores haba brindado sabroso y
abundante pasto a la maledicencia y a la malicia de los rezadores de ambos sexos
61
.
La expresin de los rezadores de ambos sexos nos da una pauta clara para pensar
que la oposicin vena de los crculos catlicos, tanto de los hombres como de las
mujeres. El argumento al que recurre Castro es el mismo que se expuso antes en el
Diario Oficial: si la Constitucin estableca la libertad absoluta de cultos, el gobierno
no poda imponer la enseanza de una determinada religin. No haba posibilidad,
dice Castro, de interpretar de otra manera el espritu del artculo constitucional. La
proteccin de la religin catlica no poda extenderse a la exclusin de los cultos que
ella reprueba pues entrara en obvia contradiccin con la garanta del libre ejercicio
de esos cultos. Castro termina con una exhortacin:


59
Autores como T. Lois mencionaban que el sentimiento religioso se revelaba tarde en el hombre
mientras que la moral pareca ser una necesidad innata en l. Ver: Educacin maternal, Diario
Oficial, Tomo 9, No. 175, 27 de julio de 1880, p. 615.
60
Manuel Carreo, Compendio del Manual de Urbanidad y buenas maneras de Manuel Antonio Carreo.
Arreglado por l mismo para uso de las escuelas de ambos sexos, Pars: Charles Bouret, 1920, p. 11.
61
La circular Ripalda, La Discusin, Tomo 1, No. 8, 1 de agosto de 1880, p. 1.
184

Paso a la idea liberal, que con fuerza incontrastable se abre campo, al travs de
viejas preocupaciones con que la tradicin devota y la religiosa educacin han
envuelto y envuelven an la humana inteligencia!
62


La idea liberal pretenda emancipar la inteligencia humana de ese envoltorio
de educacin religiosa tradicional. Castro haba advertido, en el discurso
pronunciado en la inauguracin del ao universitario de 1880, la dificultad de
cambiar las costumbres, tradiciones y creencias de la sociedad. Y a juzgar por los
distintos discursos que he mostrado, se constata que as fue.
El 7 de agosto de 1880, el Obispo Jos Luis Crcamo public una circular
dirigida a los fieles cristianos donde dio a conocer a los prrocos una serie de
disposiciones para contrarrestar la eliminacin del catecismo catlico de la escuela
oficial. Para esta poca todava no exista El Catlico, pero dispongo del texto pues
fue publicado nuevamente en 1887 por el vicario Miguel Vecchiotti, ante la
ratificacin constitucional de la escuela laica, en 1886. Cada uno de los artculos del
texto manifiesta claramente la preocupacin eclesial:

Art. 1. Los seores curas aprovecharn toda oportunidad, para hacer comprender a
los padres de familia el estricto deber y la tremenda responsabilidad que tienen ante
Dios, de instruir a sus hijos y domsticos en la doctrina cristiana. Cuidarn empero
en sus exhortaciones de hacerlo del modo ms eficaz, pero ms conforme con la
caridad y espritu evanglico.

Art. 2. Procurarn con igual solicitud, cada uno segn las circunstancias de sus
respectivas parroquias, la fundacin de escuelas parroquiales, o al menos, harn que los
maestros y maestras de escuelas particulares enseen convenientemente la doctrina
a sus alumnos.

Art. 3. Fuera de esto, mandamos y ordenamos a los seores curas, que, con
preferencia a cualquiera otra ocupacin parroquial (excepto la administracin de los
sacramentos de primera necesidad) se ocupen personalmente de la enseanza de la
doctrina a los nios

Art. 4. Los seores Vicarios inspeccionarn el cumplimiento de los seores Curas
sobre estos artculos, informando a la Secretara ordinariamente cada tres meses, y
extraordinariamente cuando los juzguen necesario.

Art. 5. El Secretario general de la Dicesis tendr una seccin aparte en su oficina
para este ramo, y es l el encargado de todo lo relativo a la enseanza parroquial de
la doctrina en el Obispado del Salvador
63
.

62
La circular Ripalda, La Discusin p. 1.
Captulo III: El debate sobre la educacin femenina, 1880-1883

185


Como ya seal al inicio de este apartado, pareciera que la reaccin de la
Iglesia Catlica fue mucho menos beligerante que la que mostr cuando se aprob
la ley de cementerios de 1875. La estrategia propuesta en esta circular refleja una
clara preocupacin por contrarrestar el avance del liberalismo moderno laicizante
del que ya La Verdad haba advertido en los primeros aos de 1870. Esta estrategia
contemplaba como base la difusin del Catecismo de perseverancia
64
, una exposicin
histrica, dogmtica, moral, litrgica, apologtica, filosfica y social de la religin,
escrito por el abate Jean Joseph Gaume (1802-1879), en 1857. El texto tena como
objetivo difundir un nuevo mtodo para la formacin religiosa de la infancia y la
juventud en el que se pudiera hacer frente al deterioro religioso y moral de la
poca
65
.
El 15 de septiembre de 1880, con ocasin de las fiestas de independencia,
Antonio J. Castro recalc nuevamente la necesidad de salir del fanatismo que
envuelve en espesas tinieblas la inteligencia, prescribe la obediencia ciega y la
resignacin estpida
66
. En los aos de libertad patria, dice Castro, poco se haba
progresado en educacin poltica y prcticas republicanas. Por ello reitera:

Los poderes espiritual y temporal, perfectamente deslindados, deben ser dos esferas
tangentes que jiren sobre un mismo eje la felicidad comn, armnicas en su

63
Pastoral del M. I. Sr. Vicario Capitular del Salvador sobre la Educacin Cristiana, El Catlico,
N 295, 22 de mayo de 1887, p. 49.
64
J. Gaume, Catecismo de perseverancia, Imprenta de Pablo Riera, Barcelona, 1857. Disponible en:
http://books.google.com.sv/books?id=YWPpE0cR618C&printsec=frontcover&hl=es&source=g
bs_ge_summary_r&cad=0#v=onepage&q&f=false
65
Para el abad Gaume, la causa de los males de la sociedad tenan su raz en la resurreccin del
paganismo de la antigedad, durante el Renacimiento. Para remediar esta situacin, invent un
nuevo mtodo para formar a la infancia y la juventud que consista en la instruccin catequtica y la
exclusin de los autores paganos de los estudios clsicos. El Catecismo de perseverancia, fue un texto de
apoyo a este mtodo. Ver: Jean-Joseph Gaume, en Enciclopedia Catlica, disponible en:
http://ec.aciprensa.com/g/gaume.htm
66
Discurso pronunciado por el Licdo. Antonio J. Castro, el 15 de Setiembre LIX aniversario de la
independencia de Centro-Amrica, por comisin del Supremo Gobierno, Diario Oficial, Tomo 9,
No. 218, 18 de septiembre de 1880, p. 786.
186

movimiento rotatorio, de tal manera que esa armona no se rompa, porque de la
ruptura viene el choque y del choque el desconcierto de la sociedad
67
.

La opinin pblica afn al pensamiento catlico continuaba manifestando su
desconcierto ante las medidas encaminadas a conseguir la separacin de las esferas
espiritual y temporal. Tanto que una tercera aclaracin sobre la medida de la
eliminacin de Ripalda fue necesaria. El redactor de El rgano Pedagogo haba
manifestado que la sustitucin del catecismo por un manual de urbanidad o una
cartilla ciudadana era un desacierto ya que estos no eran textos religiosos. De nuevo
fue Antonio J. Castro quien respondi aclarando que estos libros sustituan a
Ripalda precisamente por no ser textos religiosos
68
.
Con la erradicacin del catecismo de las escuelas de primaria, la laicizacin de
la educacin pblica haba comenzado. Tal y como haban advertido Castro y
Galindo, el proceso habra de enfrentarse con fuertes resistencias ancladas en las
tradiciones y las costumbres que haban confundido la religin con el clericalismo
69
.
Y es que el clericalismo era una dinmica difcil de erradicar en pases de tan
arraigada tradicin catlica, especialmente entre las mujeres. De esto da cuenta una
noticia publicada en el Diario Oficial en el mes de octubre de 1880. La nota informa
sobre una conferencia organizada por la sociedad El Derecho de las Mujeres, en

67
Discurso pronunciado por el Licdo. Antonio J. Castro, el 15 de Setiembre LIX aniversario de la
independencia de Centro-Amrica, por comisin del Supremo Gobierno, 18 de septiembre de
1880 p. 786. Tal como fue analizado en el primer captulo, la idea de las esferas sociales
armnicas es una idea krausista: hermanados con amor ntimo en la familia y en la amistad, deben
los hombres reunirse en esferas mayores humanas, adquiriendo en esta reunin lo que cada uno
aislado no puede alcanzar Cuando la idea de la humanidad y la sociedad fundamental humana haya
echado raz profunda en los pueblos, la vida individual y la social ser elevada y embellecida en
todas las personas de grado en grado; un estado y constitucin poltica abrazar los pueblos en paz
permanente unidos en tendencia y obra uniforme, vivirn para la virtud, para la ciencia y el arte, y
en estas esferas realizarn la ley armnica humana cumpliendo el destino del todo y de las partes en
el todo. Ver: C. Cr. Krause, Ideal de la humanidad para la vida, Imprenta Manuel Galiano, Madrid,
1860, pp. 34 y 39. Este texto permite confirmar que la filosofa krausista form parte de la
formacin de los juristas salvadoreos de este momento.
68
Remitido (contestacin al redactor de El rgano pedagogo), Diario Oficial, Tomo 9, No. 231, 8
de octubre de 1880, p. 840.
69
Segn el diccionario en lnea de la Real Academia Espaola, el clericalismo se puede entender,
por un lado, como la influencia excesiva del clero en los asuntos polticos. Pero tambin como la
marcada afeccin y sumisin al clero y a sus directrices. Ver clericalismo en Real Academia
Espaola, disponible en http://buscon.rae.es/draeI/

Captulo III: El debate sobre la educacin femenina, 1880-1883

187

Pars, y destaca el discurso vivamente aplaudido de Hubertine Auclert
70
en donde la
oradora acusaba a los hombres del clericalismo de las mujeres porque:

Cierran a las mujeres todas las puertas, excepto las de la Iglesia, y las acusan de ser
clericales. Nos dicen: id a la Iglesia. Es preciso que la mujer sea religiosa! Seamos
sinceros. Que confiesen los hombres que hacen todo lo posible por el sentimiento
de culto y que digan que si hay mujeres clericales es por su culpa
71
.

Auclert apuntaba un tema fundamental: si la Iglesia era el nico espacio en
donde las mujeres eran reconocidas, no haba razn para extraarse de que fueran
clericales. Auclert denunci tambin la contradiccin de los hombres que tachaban
de clericales a las mujeres y, al mismo tiempo, votaban por mantener las
subvenciones eclesiales. Lo que se viva en el Pars de 1880 no era tan distinto a lo
que ocurra en la nacin salvadorea. Esta marcada sumisin al clero y a sus
decisiones era la que haba que erradicar, tanto en los hombres como en las mujeres.
Pero ms en ellas, pues en sus manos estaba la primera formacin de los futuros
ciudadanos.
La suspensin del catecismo en las escuelas de primaria, como ya dije,
significaba un primer paso en la erradicacin del clericalismo. Pero esta no se dio sin
resistencias. Hubo abierta desobediencia de algunas escuelas a eliminarlo del plan de
estudios. Por esta razn, casi un ao despus de la Circular Ripalda, Antonio J.
Castro se vio obligado a girar una nueva nota, dirigida a los gobernadores
departamentales donde se les notificaba:

Hay informes de que, no obstante la circular de 15 de Julio del ao prximo
pasado, se contina, en abierta contravencin a ella, enseando en las escuelas
oficiales las doctrinas que contiene el Catecismo cristiano de Ripalda; y como esa
contravencin rompe por su base la institucin de la enseanza laica, que es el
nico y primordial objeto de aquella importantsima medida; y por otra parte,
implica una punible desobediencia a las disposiciones del Gobierno, cuyo

70
Hubertine Auclert (1848-1914), financi el peridico La Citoyenne (La Ciudadana), a travs del
cual se pronunci enrgicamente por los derechos polticos de las mujeres. Se neg a pagar
impuestos hasta que le fuera reconocido el voto. Ver: Mercedes Roig, A travs de la prensa. La mujer
en la historia. Francia, Italia, Espaa siglos XVIII XX, Ministerio de Asuntos Sociales, Madrid, 1989.
Se puede obtener ms informacin en la pgina del Centre Hubertine Auclert, disponible en:
http://www.centre-hubertine-auclert.fr/hubertine-auclert
71
Revisin del derecho de las mujeres, Diario Oficial, Tomo 9, No. 229, 6 de octubre de 1880, p.
832.
188

cumplimiento no puede dejarse al arbitrio de empleados subalternos, que pudieran
desvirtuarlas; se hace preciso prevenir a U., como por la presente lo hago, de orden
del Seor Presidente de la Repblica, la estricta observancia de la circular citada,
bajo la pena de doscientos pesos de multa exigibles gubernativamente, a la primera
infraccin que se compruebe a este respecto
72
.

Doscientos pesos deberan pagar las escuelas que siguieran enseando el
catecismo Ripalda. La multa era ocho veces ms alta que la de 25 pesos que Castro
haba establecido para aquellos establecimientos -tanto de primaria
73
como de
secundaria
74
- donde se aplicara el castigo de azotes. A juzgar por la disparidad de las
multas, es evidente que para el sub secretario de Instruccin Pblica era mucho ms
grave someter la conciencia al dogma catlico que someter el cuerpo al castigo
fsico. El cambio de costumbres y creencias tradicionales no era nada fcil. La Iglesia
catlica se empe en reivindicar su derecho a la enseanza religiosa apelando,
precisamente, al derecho constitucional de la libertad de enseanza.

2.2 La disputa sobre la libertad de enseanza
El rechazo de los intelectuales catlicos a la laicizacin educativa
75
fue
difundido ampliamente a travs de un nuevo peridico fundado en junio de 1881. El
Catlico se presentaba como un peridico religioso, cientfico, literario y de
variedades. En su primer editorial defini sus objetivos:

Difundir la verdad de la Religin Catlica en sus dogmas, en su moral y en su culto,
es el fin principal de este peridico que, con el nombre de El Catlico aparece hoy
por primera vez ante la sociedad salvadorea.


72
Circular, Diario Oficial, Tomo 10, No. 120, 25 de mayo de 1881, p. 517.
73
Circular, Diario Oficial, Tomo 10, No. 117, 21 de mayo de 1881, p. 505.
74
Circular, Diario Oficial, Tomo 10, No. 119, 24 de mayo de 1881, p. 513.
75
Este tema ha sido abordado ampliamente en la investigacin de Jorge Araujo, La Iglesia catlica
salvadorea y la laicizacin de la educacin en 1881 2009. Tambin lo trabajan: Nataly Guzmn
Velasco, Laicismo, nuevas pedagogas e inclusin de la mujer. Aspectos de la modernizacin
educativa en El Salvador, 1880-1920, ECA Estudios Centroamericanos, N 723, 2010, pp. 51-67; y
Ren Chanta, El conflicto masonera-iglesia catlica durante el gobierno de Rafael Zaldvar (el
caso de La Discusin, 1881), en Identidades. Revista de Ciencias Sociales y Humanidades, N 2, Secretara de
Cultura de la Presidencia, San Salvador, 2011, pp. 119-140.
Captulo III: El debate sobre la educacin femenina, 1880-1883

189

El otro fin de este peridico, no menos importante y que lo hace general, es la
difusin de sanas doctrinas y de tiles conocimientos, en otras materias que al
mismo tiempo que ilustran la inteligencia, moralizan el corazn, perfeccionan las
costumbres y adornan el hombre social
76
.

Difundir las sanas doctrinas y las verdades de la religin catlica. Al igual que
lo hiciera La Verdad, durante buena parte del mandato de Santiago Gonzlez, este
nuevo peridico pretenda contener las ideas transformadoras de los que atacan la
religin, como llamarn ms de una vez a los intelectuales masones, liberales,
anticlericales y librepensadores. En sus primeros aos de fundacin, el principal
contendiente de El Catlico fue La Discusin, como se mostrar a lo largo de esta
seccin, especialmente en el tema de las mujeres y su educacin.
Y es que La Discusin haba mantenido una clara lnea de apoyo a las medidas
impulsadas por el gobierno de Zaldvar y segua publicando textos que
argumentaban la necesidad de la transformacin de la educacin. Un nuevo editorial
de La Discusin, publicado apenas dos das despus de la primera edicin de El
Catlico, situaba nuevamente el debate sobre la instruccin pblica alrededor de tres
preguntas: cmo, quin y a quin debe darse la instruccin
77
. Cmo deba darse la
instruccin? De manera progresiva, como la marcha natural de la inteligencia
humana. El texto seala que era necesario que la instruccin actual superara los
lmites de los estrechos preceptos literarios de los siglos pasados ya que la esencia
misma de la instruccin es desarrollarse y crecer. Quin debe dar la instruccin?
Dice el texto:

Somos de opinin que la ms completa libertad es la mejor garanta de una buena
instruccin. Pensamos que el Estado no debe impedir a nadie el derecho de
ensear, ni imponer tampoco la obligacin de ensear tal o cual materia de tal o
cual manera; en una palabra, queremos libertad de enseanza y libertad en la
enseanza. Deseamos que el estado exija a sus profesores toda clase de condiciones
de moralidad y capacidad, pero sin que imponga a su conciencia ninguna especie de
doctrina
78
.


76
El Catlico, El Catlico, Ao 1, N 1, 5 de junio de 1881, p. 1. La publicacin era dominical, el
nmero suelto vala medio real.
77
Algo sobre instruccin, La Discusin, Tomo 1, No. 21, 7 de junio de 1881, p. 1.
78
Algo sobre instruccin, La Discusin p. 1.
190

En el texto se afirma que el carcter principal del espritu moderno resida en
su independencia, por lo que ya no se le poda encerrar en el estrecho crculo de las
verdades reveladas. Por ello, si bien se reconoce el derecho a la libertad de
enseanza, tambin afirma que es el Estado el encargado de la administracin de los
intereses de carcter pblico como la instruccin. Por ello sostienen tajantemente:

No queremos instruccin congregacionista de ninguna clase, no porque no creamos que
no haya institutores congregacionistas tan morales, competentes e ilustrados como los
laicos, y a los que todo padre puede, en uso de su libertad, confiar la educacin de
sus hijos; sino porque dicha instruccin trae el peligro de ser impartida bajo las
bases que establezca una secta intolerante
79
.

La instruccin religiosa, segn los editorialistas, traa consigo el peligro de la
intolerancia. Por tanto, el Estado deba velar porque no se proporcionara
instruccin religiosa de ninguna clase. A quin? Al pueblo. Y con esto respondan a
la tercera pregunta planteada en el editorial. Bajo todos los conceptos, dicen, la
instruccin del pueblo es provechosa. Las instituciones democrticas, afirman,
exigen un pueblo instruido pues, a un pueblo ilustrado, nadie le disputa su
soberana. Por ello alaban el inters del Estado por una instruccin democrtica y la
decisin de suspender la doctrina catlica del plan de estudios de primaria. Es ms,
en opinin de los editorialistas, la eliminacin de la religin de la educacin oficial
deba extenderse hacia la educacin secundaria y superior
80
.
Pero El Catlico rechaz de forma enftica el tema de la educacin laica. El 3
de julio de 1881 publicaron un texto donde se afirmaba que el pueblo salvadoreo
era catlico, que eran ms los que defendan la religin que los que la atacaban. La
religin, dice el texto, es consuelo, aliento y resignacin en medio de las aflicciones
de la vida:

Hay muchos abogados y pocos pleitos; muchos mdicos y pocos enfermos: muchas
cuentas y pocos pagos: muchos empleados y pocos destinos: muchos hombres de
todas clases, sexo y condicin que se encuentran con los brazos cruzados,
comerciantes que no venden, etc. Aadamos a ese cuadro, esposas abandonadas,
viudas infelices, mujeres infieles, jvenes deshonradas, madres afligidas, padres

79
Algo sobre instruccin, La Discusin p. 1.
80
De hecho, tres meses ms tarde se suscitar una disputa relacionada con este tema a partir de la
publicacin del reglamento de la educacin secundaria. Me detendr en ello ms adelante.
Captulo III: El debate sobre la educacin femenina, 1880-1883

191

desnaturalizados, hijos perversos, hurfanos desventurados, amigos traidores,
enfermos incurables

Siendo esto as no os parece que haramos un servicio importantsimo a la sociedad
presentndole un remedio, o al menos un grande alivio, al mal profundo que la
atormenta? Pues el remedio est en nuestra mano: es un remedio muy fcil y
probado por su eficacia; si no cura radicalmente los males materiales, alivia mucho
las penas y los sufrimientos morales. Con l hemos visto hacerse muchas
curaciones. Aceptad entonces ese remedio, que no os pesar. Es un blsamo
pursimo, es una panacea. Sabis cmo se llama? LA RELIGIN
81
.

Especialmente para las mujeres en medio de sus infelices vidas-, la religin
era el remedio, el alivio y el blsamo que aliviaba los sufrimientos propios de su
misin en la vida. Pero los intelectuales del liberalismo laicizante no queran arrancar
la religin de la vida de las mujeres. No podan ir en contra de las creencias de sus
propias madres, esposas e hijas. La misma esposa del presidente, doa Zara G. de
Zaldvar, era una mujer devota. De ello da muestra una nota publicada en el Diario
Oficial en la que aparece encabezando la lista de las capitanas del barrio del Centro
de San Salvador, en preparacin a las celebraciones patronales del Salvador
82
.
No se trataba pues de erradicar la religin de la vida de las mujeres sino evitar
la influencia desmedida que el clero ejerca sobre ellas. Esta preocupacin era una de
las ms importantes para la masonera, a cuyas logias pertenecan varios de los
intelectuales miembros del gabinete de Zaldvar, como ya se ha mostrado. Una
noticia publicada en el Diario Oficial del 8 de julio de 1881, ilustra esta preocupacin.
La noticia fue retomada del peridico guatemalteco El Bien Pblico, y da cuenta del
congreso anticlerical celebrado en el Gran Oriente de Francia los das 12, 13 y 14 de
mayo de 1881
83
. La nota ofrece rica informacin sobre el pensamiento masnico
anticlerical. Presidieron el congreso los franceses Vctor Hugo y Luis Blanc, y el
italiano Giuseppe Garibaldi quien, como mostr en el primer captulo, fue

81
La Religin, El Catlico, Ao 1, No. 5, 3 de julio de 1881, p. 6.
82
Las capitanas eran las mujeres encargadas de la organizacin de ciertas actividades religiosas en
los festejos patronales. Aportaban dinero para la fiesta, arreglaban altares, preparaban flores, el
vestuario de los santos. Ver: Avisos oficiales. Fiesta del Salvador, Diario Oficial, Tomo 11, No.
155, 5 de julio de 1881, p. 15.
83
Ver: Congreso anti-clerical, Diario Oficial, Tomo 11, N 158, 8 de Julio de 1881, p. 26.
192

considerado padre espiritual del movimiento masnico femenino del siglo XIX
84
. La
vicepresidencia del congreso fue ocupada por Mara Deraismes. Como ya mencion
en el captulo uno, esta mujer, de amplia educacin intelectual y artstica, fue
cofundadora con Len Richer, Venerable Maestro de la logia Mars et les arts, del
peridico Le Droit des Femmes (Los derechos de las mujeres), en 1869. Luego de
su participacin en el congreso, Deraismes entr a formar parte de la logia Les Libres
Penseurs el 14 de enero de 1882. Inici a 16 mujeres en las enseanzas de la
masonera e impuls la fundacin de la primera logia mixta en abril de 1893
85
. La
nota publicada por el Diario Oficial ofrece el listado de temas discutidos en el
congreso:

Separacin de la Iglesia y el Estado. Organizacin de fiestas y solemnidades laicas.
Medios prcticos y eficaces para asegurar la ejecucin de nuestras ltimas
voluntades. Las libertades de reunin y asociacin deben ser absolutas y aplicables
por lo tanto a las consagraciones religiosas. El divorcio ante la Iglesia. Medios
de sustraer a la mujer a la influencia clerical. La instruccin y la educacin
moral y cvica en la escuela. Organizacin del servicio hospitalario y de la
asistencia laicos. Los mejores medios de propaganda anti-clerical
86
.

Segn la noticia, al congreso asistieron unas 200 personas entre las que se
encontraban 30 mujeres delegadas por los grupos libre-pensadores de Pars y
algunas provincias francesas. El orador a cargo del discurso de apertura expres una
idea ya presente en la opinin pblica salvadorea en estos aos: que la sociedad
abra sus puertas a la mujer, que es de absoluta necesidad arrancar a las influencias
del confesionario para hacerla la institutriz ilustrada de sus hijos
87
. En la misma
asamblea, informa la nota, se vot por unanimidad a la proposicin de la separacin

84
En 1867 haba escrito la Lettera alle donne, alle giuvent studiosa e alla stampa indipendente,
donde denunciaba que quienes se oponan a la emancipacin de la mujer eran partidarios de la
regresin social y cultural. Ver los artculos de Francesca Vigni citados en el captulo I: La
masonera femenina italiana entre los siglos XIX y XX y Emancipacin femenina y masonera a
fines del XIX y en el siglo XX.
85
Ver: Biografa en Fundacin Mara Deraismes, disponible en
http://www.fmd.es/v1522/index.php/maria-deraismes/biografia
86
Ver: Congreso anti-clerical, Diario Oficial... p. 26. La negrilla es ma.
87
Congreso anti-clerical, Diario Oficial... p. 26.
Captulo III: El debate sobre la educacin femenina, 1880-1883

193

de la Iglesia y el Estado con todas sus consecuencias: la supresin del presupuesto
de cultos y la abolicin del Concordato
88
.
Estas ideas del movimiento masnico anticlerical resultaban amenazantes
para la Iglesia Catlica. Apenas un mes despus de celebrado este congreso, en junio
de 1881, el Papa Len XIII public la carta encclica titulada Diuturnum Illud
89

sobre la autoridad poltica y el origen del poder. Como bien ha sealado Maurizio
Russo, ante el liberalismo laicizante que amenazaba con erosionar el papel de la
Iglesia Catlica, esta necesitaba dejar clara la relacin entre Iglesia y poder poltico
90
.
Al igual que lo hiciera La Verdad en sus artculos sobre Poltica Cristiana, el
argumento de la encclica reafirmaba el origen divino de la autoridad y el poder:

Muchos de nuestros contemporneos, siguiendo las huellas de aquellos que en el
siglo pasado se dieron a s mismos el nombre de filsofos, afirman que todo poder
viene del pueblo. Por lo cual, los que ejercen el poder no lo ejercen como cosa
propia, sino como mandato o delegacin del pueblo, y de tal manera, que tiene
rango de ley la afirmacin de que la misma voluntad popular que entreg el poder
puede revocarlo a su antojo. Muy diferente es en este punto la doctrina catlica, que
pone en Dios, como un principio natural y necesario, el origen del poder poltico
91
.

El principio y fundamento del orden social y poltico, segn la doctrina
catlica, era Dios mismo. Y ese principio y fundamento estaba en peligro por el
arrogante espritu de rebelin de los hombres que buscaban liberarse de toda
autoridad. Las nuevas teoras ponan en riesgo a la humanidad misma ya que

Negar que Dios es la fuente y el origen de la autoridad poltica es arrancar a sta
toda su dignidad y todo su vigor. En cuanto a la tesis de que el poder poltico

88
Como ya se mencion en el captulo anterior, el Concordato entre El Salvador y la Santa Sede se
aboli en 1874, siete aos antes que se celebrara este Congreso en Paris. Ver: Ministerio General
Nmero 98, Boletn Oficial, Tomo 3, N 2, 14 de agosto de 1874, p. 1.
89
Esta carta fue publicada en el peridico El Catlico, en el mes de septiembre del mismo ao. Ver:
Carta encclica, El Catlico, Ao 1, N 16, 18 de septiembre de 1881, p. 1.
90
Ver: Maurizio Russo, Relaciones entre Estado e Iglesia catlica en El Salvador (finales del siglo
XIX, comienzos del XX), en Cuicuilco, Vol. 13, N 41, Escuela Nacional de Antropologa e
Historia, Mxico, septiembre-diciembre 2007, pp. 273-289.
91
Len XIII. Carta encclica Diututnum Illud del sumo pontfice Len XIII sobre la autoridad
poltica (29 de junio de 1881), en Vatican: the Holy See, disponible en
http://www.vatican.va/holy_father/leo_xiii/encyclicals/documents/hf_l-
xiii_enc_29061881_diuturnum_sp.html
194

depende del arbitrio de la muchedumbre, en primer lugar, se equivocan al opinar
as. Y, en segundo lugar, dejan asentada la soberana sobre un cimiento demasiado
endeble e inconsistente. Porque las pasiones populares, estimuladas con estas
opiniones como con otros tantos acicates, se alzan con mayor insolencia y con gran
dao de la repblica se precipitan, por una fcil pendiente, en movimientos
clandestinos y abiertas sediciones
92
.

La separacin de la Iglesia y el Estado era vista, desde la doctrina catlica,
como el principio del derrumbamiento de la estabilidad social y poltica de los
Estados. En este contexto, era de esperar que El Catlico continuara con su campaa
en contra de la enseanza laica, as como de cualquier medida que apuntara a la
secularizacin de la sociedad salvadorea. El 24 de julio de 1881, el diario catlico
public un editorial en el que adverta sobre lo perjudicial que podra resultar la
educacin laica para los intereses de la juventud. Dice el texto:

Se intenta desterrar del pas la enseanza religiosa, como uno de los medios ms
seguros para combatir la creencia nacional del catolicismo, y en tal concepto se
reclama la imposicin de la laica, es decir, de la RACIONALISTA.

La ciencia sin religin es peligrosa: Sin sentimientos de religin y de piedad, el
laborioso investigador de los secretos de la ciencia llegar a atesorar un caudal de
conocimientos, llegar a merecer la celebridad del sabio; pero es muy difcil que
llegue a ser un modelo de honradez, un ciudadano abnegado y virtuoso. Al
contrario, los recursos del arte en manos de un hombre sin Dios ni religin, son un
arma ms que peligrosa para la sociedad en que viva
93
.

Dos meses despus, el Consejo de Instruccin Pblica dio a conocer el
nuevo reglamento de educacin secundaria donde se establecan las normas para
validar las clases impartidas por profesores privados, as como la normativa para
abrir colegios y liceos de segunda enseanza
94
. En cuanto a la fundacin de nuevos
establecimientos, el reglamento normaba que solamente podan abrirlos las personas
del estado seglar, siempre y cuando reunieran las condiciones de moralidad e
instruccin especial para la direccin del establecimiento. Toda persona que quisiera

92
Len XIII. Carta encclica Diututnum Illud del sumo pontfice Len XIII sobre la autoridad
poltica
93
La enseanza laica, El Catlico, ao I, No. 8, 24 de julio de 1881, p. 1
94
Consejo Superior de Instruccin Pblica, Diario Oficial, Tomo 11, No. 203, 3 de septiembre de
1881, p. 210.
Captulo III: El debate sobre la educacin femenina, 1880-1883

195

abrir un colegio o liceo deba presentar por escrito la solicitud de autorizacin al
CSIP. La medida exclua de la enseanza a todos los clrigos catlicos. Dos
miembros del Consejo de Instruccin Pblica Pablo Buitrago y Manuel Bertis- se
opusieron a la medida por considerarla atentatoria contra la libertad de enseanza
establecida en la Constitucin. La mocin de dichos concejales fue rechazada y el
reglamento fue publicado sin la firma de ellos. La reaccin del peridico catlico no
se hizo esperar. En su edicin del 16 de octubre de 1881, expuso su preocupacin
ante lo establecido en el reglamento. El editorial afirma que

Para que la enseanza sea libre en la Repblica, es necesario que todos sus habitantes
tengan el derecho de poder ensear, sin otra restriccin de personas, materias y
mtodos, que la direccin del Supremo Gobierno en la enseanza costeada por la Nacin y
la suprema inspeccin en la enseanza particular o privada.

Si el H. Consejo de Instruccin Pblica, con autoridad propia o derivada del S.
Poder Ejecutivo, puede ejercer aquellas, direccin en la enseanza oficial y suprema
inspeccin en la privada, jams podr alterar o violar la libertad de enseanza, ni en su
extensin, ni en su materia.

El Honorable Consejo en dichos artculos altera y viola la garantizada libertad de
enseanza de todos los salvadoreos, restringiendo su extensin, puesto que excluye a un
gremio respetable siquiera por su nmero y limitando su materia, puesto que
determina una sola ciencia, prohibiendo a los dems, en las que los clrigos pueden
tener iguales ttulos y competencia que los seculares
95
.

El alegato expuesto en el peridico tuvo buenos resultados. La memoria del
CSIP publicada el 3 de enero de 1882 da cuenta de que el Consejo

acat con gusto la corts invitacin del Gobierno, y tratando de nuevo la cuestin
con el detenimiento debido, y oyendo en diversas sesiones la voz autorizada de sus
ilustrados miembros, acord: sostener siempre que los artculos en cuestin estaban
en un todo conformes con el espritu de la carta fundamental. No obstante, el
Gobierno, de acuerdo con la opinin de los que crean que las bases de aquel
Reglamento afectaban la Constitucin, por acuerdo de fecha 31 de Octubre
prximo pasado, tuvo a bien derogar los artculos 1 y 6 de que he hecho
mencin
96
.


95
La libertad de enseanza, El Catlico, ao 1, N 20, 16 de octubre de 1881,p. 2
96
Memoria leda por el secretario de la Universidad Nacional, Doctor don Ramn Garca
Gonzlez, en la solemne apertura de las clases universitarias, el da 1 de Enero del ao escolar de
1882, Tomo 12, No. 5, 6 de enero de 1882 p. 17.
196

Con la derogatoria de los artculos mencionados, el Estado revirti la
prohibicin de enseanza que tena el clero en el reglamento y ratific la libertad de
enseanza en la Repblica
97
. Pero el debate sigui alimentado por una serie de
artculos especficamente dedicados al tema de las mujeres, como se mostrar en la
siguiente seccin.

3. La mujer en el liberalismo catlico y el liberalismo laicizante
En este apartado interesa ahondar en las representaciones femeninas que
tanto el liberalismo laicizante como el liberalismo catlico hicieron evidentes en sus
alegatos sobre el tipo de educacin que deba darse a las mujeres. Detrs de estas
dos principales voces, hay diferencias sobre la manera de entender la relacin entre
las mujeres y el conocimiento, pero tambin hay una visin compartida sobre el
natural femenino y su misin en la sociedad. La preocupacin de ambos grupos
por hacer de la mujer el baluarte de su propia visin de Repblica y sociedad se
anclaba en el papel fundamental que la mujer desempeaba en el mbito domstico,
ya fuera para consolidar el proceso de laicizacin o para mantener las bases catlicas
de la sociedad salvadorea.

3.1 La mujer religiosa
Los intelectuales del liberalismo radical consideraban que el confesionario
era el lugar desde donde los curas ejercan su poder sobre la conciencia de las
mujeres religiosas. Un texto publicado por La Discusin en mayo de 1881, pona en
evidencia este tema:

No siendo fcil dominar al hombre por lo mismo que razona, el sacerdocio se dirije
a las mujeres desde tiempo inmemorial. Su sensibilidad las aleja de la ciencia y
reciben impresiones ms que ideas, pudiendo por este medio aislarlas del
movimiento exterior y mantenerlas separadas de los progresos de la poca,
dependiendo solo del sacerdote, y llegando a suceder que cuanto ms ignorante y
bestial es el sacerdote, ms prestigio suele tener entre el sexo impresionable
98
.


97
Para profundizar en este tema recomiendo el trabajo ya citado de Jorge Araujo: La Iglesia catlica
salvadorea y la laicizacin de la educacin en 1881 2009.
98
Protectorado de la mujer, La Discusin, tomo 1, N 19, 10 de mayo de 1881, p. 3.
Captulo III: El debate sobre la educacin femenina, 1880-1883

197

La representacin que los medios liberales radicales construyeron de la mujer
religiosa fue de una fantica, supersticiosa e incapaz de pensar por s misma, cuya
nica preocupacin era quedar bien con los clrigos:

No os alarmis, hermosas beatitas que para agradar a Dios y a vuestros confesores,
os empeis en parecer feas con ese vuestro andar cabizbajo, con ese vuestro
carcter taciturno, con ese vuestro vestido ridculo que algunas habis dado en usar,
y, sobre todo, con todas esas cintas y colgajos benditos que llamis reliquias y
escapularios, preservativos de las tentaciones con que el Diablo no se cansa de
perseguir vuestra virtud, representado por la trinidad infernal del Mundo, el
Demonio y la Carne.

vosotras cotorronas que, despus de haber salvado de todos los peligros
mundanales vuestra virtud acrisolada, dejando de ella muchos girones en las uas
del placer, os entregis a la Iglesia en cuerpo y alma, no porque vuestro cuerpo
carezca ya de atractivos, sino porque vuestra alma ha permanecido pura, a pesar de
las impurezas con que sus tres principales enemigos intentaron mancharla in illo
tempore
99
.

El texto es un fragmento del editorial publicado por La Discusin, el 25 de
mayo de 1881. El trmino cotorrona designaba a la mujer adulta que no se haba
casado
100
. Las beatas eran mujeres que vestan un hbito religioso pero vivan fuera
de la comunidad. Se ocupaban de las obras caridad y todo tipo de devociones
religiosas. En el imaginario liberal radical, la beatita era la falsa beata, es decir, la
mujer amargada que, a falta de hijos y marido, llenaba su vida con ocupaciones
intiles a la sociedad:

Camina sin ver a nadie, cabizbaja, meditabunda; cuando ms, dirije sus miradas
oblicuas a los transentes. Su aficin en su casa es un gatillo, dos pericos, un loro,
un monito, vestir santitos y estar a la caza de noticias sobre la vida del prjimo.
Dicen que tiene corresponsales, porque, ciertos o falsos, es la primera en saber los
datos y novedades que circulan por el lugar; por eso es que muchos le dan el
sobrenombre de Gaceta.

Casi siempre vive en la Iglesia; es habituada a murmurar del prjimo; para el oficio
tampoco es buena, es de mal genio, descontentadiza, hace caf lo da cuando se le

99
Milagros, La Discusin, Tomo 1, No. 20, 25 de mayo de 1881, p. 1
100
Ver: Cotorronas, en Juan B. Morales, El Gallo Pitagrico. Coleccin de artculos crtico-polticos y de
costumbres, Imprenta de Ignacio Cumplido, Mxico, 1857, p. 92.
198

antoja, el almuerzo, la comida, mal el servicio y la nica disculpa que da es que ha estado
en la Iglesia
101


La representacin de la mujer religiosa construida por el liberalismo radical
era bastante perversa. Las beatitas eran mujeres cuya vida no contribua a la obra del
progreso y la civilizacin. Esta representacin contrasta la luminosidad y la fuerza de
la representacin de la mujer ilustrada, como veremos ms adelante. Los liberales
anticlericales crean a las mujeres bastante proclives por su naturaleza- a vivir la
religin de esta manera, por ello era necesario romper el vnculo tan cercano que
haba entre stas y el clero. Segn un editorial publicado por La Discusin, las
mujeres eran la llave que el clero tena para entrar en los hogares debido a que

No hay ser ms crdulo que la mujer, ms tmido (menos con celos), ms sumisa, y
por dems impresionable, sensible, nerviosa y por lo mismo, capaz de sacrificarse
por una creencia, por una afeccin a la que se haya apegado. A esto se agrega lo
poco que por lo general sabe de lo que es religin; para ella la voz del cura es la de
Dios, el infierno la horroriza, no ve en Dios sino el espritu de la venganza y no hay
ms que mentarle el pecado mortal para que lleve al confesionario el frrago de
disgustos, de carios, de pendencias, todo, todo lo que constituye la intimidad del
hogar domstico, todo; all lleva a hurtadillas hasta el mismo honor del marido,
cometindose as la ms cruel de las traiciones
102
.

Segn afirma el editorial, probablemente escrito por Antonio J. Castro pues
para este tiempo l funga como editor y redactor de La Discusin-, la Iglesia saba
que la mujer era uno de los mejores y ms eficaces medios para influir en los
hogares. El pensamiento liberal radical denunciaba que era la misma sumisin,
debilidad e ignorancia la que haca de la mujer presa fcil del dominio de los clrigos.
Los sacerdotes las instruan en el confesionario para que, a su vez, ellas se
encargaran de fomentar en sus hijos la obediencia a Dios, la Iglesia y el clero antes
que a las leyes del Estado, situacin grave en una Repblica que pretenda ser
democrtica. La mujer, dependiente totalmente de la autoridad de la Iglesia, se
volva vigilante de la conducta del marido, del padre o del hijo. Pero la situacin
estaba cambiando:

101
Rafael Reyes, Las Beatas, en Miscelnea. Coleccin de algunos artculos cientficos, polticos y literarios
escritos por el doctor Rafael Reyes, Imprenta del Cometa, San Salvador, 1887, pp. 25-33
102
El clero y las mujeres, La Discusin, Tomo II, No. 7, 27 de setiembre de 1881, p. 1
Captulo III: El debate sobre la educacin femenina, 1880-1883

199


Afortunadamente la mujer va despertndose, va conociendo el miserable papel que
los clrigos han hecho que acepte; ha ido independizndose poco a poco, no sin
que recaigan sobre las pocas excepciones que contamos, las miradas aviesas que
revelan el rencor evanglico de nuestra clerigalla.

Hacen bien los reverendos en seguir esa poltica; agrrense hoy ms que nunca de
las mujeres, no las suelten, persganlas, gnenselas a todo trance, porque es el nico
fuerte que les queda
103
.

En cambio, el pensamiento catlico vea en la religin el pilar que mantendra
el Estado unido a la religin. En El Catlico se observan textos donde se defiende la
religin como un medio para perfeccionar los afectos del corazn, principalmente
los del muy sensible de la mujer
104
. Solo la religin poda dar alma a los
conocimientos humanos, y en la educacin religiosa, la pieza fundamental era la
madre. Por ello defendieron la religin como parte medular de la educacin
femenina. Esta es la visin de El Catlico:

La madre es el primer maestro que, entre las primeras sonrisas de la infancia y entre
los primeros juegos de la niez, ensea a su hijo a medio pronunciar los nombres
queridos de nuestra fe; a juntar sus manos al cielo; a signarse con la santa Cruz; a
doblar las rodillas para la oracin Mil veces ms feliz el hijo a quien la Divina
Providencia dio una madre cristiana que, madre, maestra, ngel y sacerdote, supo
representarle el ms bello tipo de la Bondad Divina en este mundo!
105


Segn El Catlico, la enseanza escolar primaria deba usar el catecismo para
cimentar las bases de la fe. Las escuelas medias y superiores deban demostrar la fe y
explicar los dogmas para que la juventud tuviera los principios slidos que les
permitieran resistir los ataques de los impos. Y contina el texto:

Este conocimiento exacto y completo de la Religin es el que forma la felicidad del
individuo; el orden, el progreso y la perfeccin de la sociedad. Y al contrario, la
ignorancia y ms an el error religioso, causan la infelicidad individual, la
decadencia y la destruccin social. Porque el corazn irreligioso por sabio, noble y
rico que se le suponga, estar siempre fuera de su centro que es Dios; y desviado de
su rbita natural, caminar de choque, en choque, de cada en cada.


103
El clero y las mujeres, La Discusin p. 1.
104
Crceles, El Catlico, Ao 1, No. 3, 19 de junio de 1881, p. 4.
105
Educacin religiosa, El Catlico, ao I, No. 19, 9 de octubre de 1881, p. 1
200

La sociedad sin religin, esclava siempre de las pasiones y vicios populares, sin
virtud y sin justicia, o retroceder hasta la barbarie, o se corromper toda hasta su
aniquilamiento
106
.

La enseanza domstica o maternal era considerada la primera en orden a su
eficacia porque solo la madre saba cmo educar el corazn humano. Una sociedad
sin religin era una sociedad esclava de sus pasiones y vicios. Semejante situacin
hara a la sociedad retroceder a la barbarie. Por qu? Porque en la visin del
catolicismo, el progreso de la historia, la verdadera civilizacin, consista en el paso
de la barbarie o paganismo- al cristianismo. Desde la metfora agustiniana de las
dos civilizaciones, otro editorial publicado en El Catlico lo explica claramente. El
texto afirma que Cristo haba logrado superar la civilizacin pagana y toda la
decrepitud de su sensualismo y la repulsin de su orgullo insensato. El cristianismo
haba venido a perfumar el mundo al que deba asomar ms tarde con los
esplendores de sus virtudes y la generosidad de su herosmo. Dice el texto:

Atrs de la cruz, est el despotismo del marido haciendo de la esposa un juguete
con que se diverta, un mueble que alquilaba, o un trasto que abandonaba; pocas
veces su amiga, casi siempre su esclava, jams su compaera. Delante de la cruz,
est la esposa reinando en su hogar, amada de su esposo con sin igual cario; no
solo su compaera, sino la reina de su corazn, rodeada del respeto y de la
veneracin de sus hijos

Atrs de la cruz, la mujer, esta perla del humano linaje, vendiendo sus encantos por
unas miserables monedas, arrojando su pureza al lodazal de la prostitucin, y
evaporando su modestia en la atmsfera de las orgas. Delante de la cruz, haciendo
de la modestia el escudo de su castidad, y con su castidad de virgen subiendo hasta
el herosmo, hasta tocar los lmites de la humana virtud, y presentar al mundo el
asombroso espectculo de su debilidad de mujer unida a la fortaleza del mrtir
107
.

Segn esta lectura, el cristianismo haba sido el artfice de la dignificacin de
las mujeres. Ellas, antes despreciadas y marginadas, haban sido reivindicadas por la
cruz de Cristo. Si desapareca la religin de la sociedad, se corra el riesgo de regresar
a los tiempos del paganismo y la barbarie. Por ello era urgente luchar contra la
erradicacin de la educacin religiosa, sobre todo, de las mujeres. Adems, la
religin era el cemento perfecto para mantener el orden y la armona social en el que

106
Educacin religiosa, El Catlico p.1.
107
Las dos civilizaciones, El Catlico, Ao I, No. 22, 30 de octubre de 1881, p. 1.
Captulo III: El debate sobre la educacin femenina, 1880-1883

201

tanto el padre como la madre tenan funciones especficas. As lo haba hecho ver el
papa Len XIII en su encclica sobre el matrimonio cristiano, publicada el 10 de
febrero de 1880. La carta titulada Arcanum divinae sapientiae, estableca claramente que

el marido es el jefe de la familia y cabeza de la mujer, la cual, sin embargo, puesto
que es carne de su carne y hueso de sus huesos, debe someterse y obedecer al
marido, no al modo de esclava, sino de compaera; esto es, que a la obediencia
prestada no le falten ni la honestidad ni la dignidad. Tanto en el que manda como
en la que obedece, dado que ambos son imagen, el uno de Cristo y el otro de la
Iglesia, sea la caridad reguladora constante del deber. Puesto que el marido es
cabeza de la mujer, como Cristo es cabeza de la Iglesia. Y as como la Iglesia est
sometida a Cristo, as tambin las mujeres a sus maridos en todo
108
.

En la misma lnea, el 19 de marzo de 1882, El Catlico public un texto
escrito por monseor Dupanloup
109
. El clrigo afirma que, en la familia, el padre
representaba todo el poder y la majestad de Dios mientras que la madre, era la
imagen viva de su amor, su ternura y su dulzura. El objetivo de la sociedad
temporal, civil y poltica, no era otro que conservar, fortificar y elevar la familia, para
garantizar los derechos y los intereses comunes de las diversas familias reunidas
110
.
Dupanloup vea en la madre la expresin de la ternura extremada, amor paciente y
firme, abnegacin sin lmites, expiacin del dolor. As lo expresa en otro texto
publicado tambin en El Catlico en mayo de 1882. Para el obispo,

Una madre es esa dbil y sublime criatura, elegida en virtud del ms portentoso de
los privilegios y asociada ntimamente al Dios del cielo, para llevar en su seno y
alimentar con su leche a esos seres misteriosos, destinados a poseer un da al mismo
Dios en la gloria de su eternidad.

Tal una madre: bella y santa alianza de la fuerza y la dulzura, del poder y la gracia,
de la sabidura y el amor, de la que dimanan con inagotable fecundidad la vida, la

108
Ver: Len XIII, Carta Encclica Arcanum Divinae Sapientiae del sumo pontfice Len XIII
sobre la familia (10 de febrero de 1880), en Vatican: the Holy See, disponible en:
http://www.vatican.va/holy_father/leo_xiii/encyclicals/documents/hf_l-
xiii_enc_10021880_arcanum_sp.html
109
Monseor Flix Dupanloup (1802-1878) era un prelado telogo, periodista, y poltico francs.
Es ampliamente conocido su tratado sobre la francmasonera que fue publicado por entregas en el
diario El Catlico a partir de la edicin del 25 de junio de 1882.
110
El padre y la madre, El Catlico, Ao II, No. 42, 19 de marzo de 1882, p. 2.
202

seguridad, la alegra, la dulce paz, la noble abundancia, la piadosa armona de las
virtudes en el seno del hogar domstico, y por fin, la gran ley del respeto!
111


Como ya seal en el captulo anterior, el catolicismo conceba a la mujer a
partir de su triple funcin de hija, esposa y madre, las mismas funciones que el
positivismo comtiano asignaba a la mujer como ngel del hogar. Pasar por los tres
estados de la vida era suficiente para cumplir con el destino que la Providencia le
haba determinado. Los obituarios publicados en los impresos muestran con
claridad esta sntesis:

Recomendable hija, amorossima esposa, solcita madre, modelo de honradez y de
virtudes dedicada siempre al cumplimiento de sus obligaciones
112
.

Obediente hija, tierna esposa, solcita madre aunque puede decirse que cruz
apenas por los tres estados de la vida de mujer, tambin puede asegurarse que en
ese breve tiempo, llen y consum sus providenciales destinos
113
.

Fiel esposa, amorosa madre y seora de ejemplar conducta
114
.

criatura nacida para amar, cumpli con religiosa solicitud su triple misin sobre
la tierra como hija, como esposa y como madre
115
.

El Catlico public tambin varios relatos sobre la misin que la Providencia
haba asignado a la mujer. Uno de ellos narra la historia de un oficial del ejrcito
francs que se haba casado con una mujer cristiana. Ella haba sido educada en un
convento y por mucho tiempo dese que su esposo practicara los deberes cristianos.
Al cabo de un largo tiempo, movido por el ejemplo de su mujer, el marido se
convirti al cristianismo. Una vez cumplida su misin, Dios la llam a travs de una
dolorosa enfermedad y muri en brazos del marido que, sollozante, oraba por ella.
El texto termina con una especie de moraleja:

111
La madre, El Catlico, Ao II, No. 49, 7 de mayo de 1882, p. 1
112
Defuncin (Luisa Magaa de Crcamo), El Catlico, N 21, 23 de octubre de 1881, p. 6.
113
Defuncin (Dolores Zaldvar de Aguilar)., El Catlico, Ao II, No. 49, 7 de mayo de 1882, p. 5.
114
Defuncin (Mara Encarnacin Daz de Merazo), La Repblica, 5 de abril de 1884, p. 2.
115
Una lgrima (Rosa Lagos de Peralta), La Repblica, 10 de mayo de 1886, p. 1.
Captulo III: El debate sobre la educacin femenina, 1880-1883

203


Tal es la hermosura de la caridad. La mujer haba conquistado el alma de su marido,
segn las palabras de San Pablo: La mujer fiel ganar a su marido infiel. Desde
entonces nuestro militar sigue siendo un excelente cristiano, y, aunque al frente de
un regimiento, sabe hallar medios de cumplir sus deberes tambin se halla la espada
junto a la cruz!
116


Como se ha mostrado en las pginas anteriores, el ideal de la mujer catlica
fue ampliamente difundido por los intelectuales del catolicismo a travs de
peridicos como El Catlico. Pero la estrategia del fortalecimiento de la religin en
las mujeres no se concentr solamente en la publicacin de textos o artculos
moralizantes. En 1882, un ao y medio antes que la Constitucin de 1883
promulgara la educacin laica, se fund la primera Sociedad de Seoras para los
Intereses Catlicos de San Vicente de Pal. El redactor de la nota comenta, a
propsito de la creacin de la primera filial, que:

No nos extraa; porque conocemos perfectamente las nobles inclinaciones de las
mujeres salvadoreas y que no han perdido nada de su virtud, como lo han
procurado sistemticamente algunos escritores
117
.

El objetivo de la fundacin de esta asociacin era contrarrestar la influencia
de la sociedad moderna secular. As lo expresa otro texto a propsito de la
fundacin de la filial de Suchitoto, en junio de 1883:

La civilizacin moderna que tanto blasona del enaltecimiento que da a la mujer, no
hace realidad otra cosa, que deslustrarla: porque, sacndola del hogar domstico, la
conduce a zonas que como la medicina, la poltica, la prensa, la demagogia, la
tribuna & el foro, no son las propias de su destino. La mujer bajo esas inspiraciones
de la civilizacin moderna, languidece y muere, como toda planta que es
transportada a diferente clima, como todo ser que es sacado de su elemento natural.
La religin catlica, al contrario, cimenta a la mujer dentro de su hogar y,
perfeccionada en l, suele conducirla a otros hogares para que, con luz modesta y
argentina como la de la estrella, disipe las tinieblas del dolor y la desgracia
118
.


116
La mujer fiel ganar a su marido infiel, El Catlico, Ao II, Tomo II, No. 65, 27 de agosto de
1882 p. 95.
117
Seccin crnica interior, El Catlico, N 46, 16 de abril de 1882, p. 5
118
Otra Conferencia de Pal, El Catlico, N 106, 10 de junio de 1883, p. 186.
204

En agosto de 1883, la Sociedad de Seoras para los Intereses Catlicos
public la memoria de la Junta General celebrada el 25 de julio. En ella, la secretaria
dio cuenta de las principales actividades realizadas en poco ms de un ao de
existencia. Entre sus prioridades mencionan la catequesis:

la enseanza de la doctrina a los nios y nias para prepararlos a la primera
Comunin, infundindoles de este modo los verdaderos principios de la fe catlica,
para que despus puedan conservarla intacta en medio de los vaivenes y vientos
turbulentos de las pasiones humanas
119
.

La Junta General estuvo presidida por el fundador y director de la Sociedad
de Seoras de San Vicente de Pal en El Salvador, el recordado cannigo don
Miguel Vecchiotti, el mismo a quien el gobierno de Santiago Gonzlez haba
expulsado en julio de 1875. El presbtero acompa y apoy financieramente esta
iniciativa femenina. La solidez de esta organizacin fue tal que en 1884 sali a la luz
su primer boletn, rgano de difusin de sus actividades.
En el prospecto publicado en la primera edicin, las Sociedades de Seoras
para los Intereses Catlicos se proponan difundir breves artculos de simple
esposicin, redactados en estilo claro y sencillo, sobre diversos puntos de dogma y
de moral, de culto y disciplina destinados a la instruccin de las familias
120
. Y lo
cumplieron. Al menos en el ao de 1884, los editoriales publicados por este rgano
de difusin estuvieron concentrados en el tema doctrinal, como se muestra en el
siguiente cuadro:

Cuadro 3. Listado de editoriales del Boletn de las Sociedades Catlicas en 1884

N Fecha Ttulo del editorial
1 10 de mayo PROSPECTO
2 25 de mayo Soberana de Jesucristo
3 10 de junio Santsimo Sacramento
4 25 de junio Infalibilidad del Papa
5 10 de julio Constitucin de la Iglesia
6 25 de julio Indulgencias
7 10 de agosto Los Misterios
8 25 de agosto Mandamientos de la Iglesia

119
La Sociedad de Seoras de San Vicente de Pal para los intereses catlicos, El Catlico, N 114,
5 de agosto de 1883, p. 241.
120
Prospecto, Boletn de las sociedades catlicas. rgano de las sociedades de seoras para los intereses catlicos,
N 1, 10 de mayo de 1884.
Captulo III: El debate sobre la educacin femenina, 1880-1883

205

9 10 de septiembre La Misa
10 25 de septiembre Malos libros
11 10 de octubre La Oracin
12 25 de octubre Los nios
13 10 de noviembre Comunin de los santos
14 25 de noviembre Inmaculada Concepcin

Fuente: elaboracin propia a partir de las ediciones disponibles del Boletn de las Sociedades Catlicas en
el Archivo Histrico del Arzobispado de San Salvador.

Este anlisis nos muestra que las mujeres religiosas salvadoreas no eran las
tales cotorronas o beatitas mencionadas por La Discusin. Buena parte de estas
mujeres se organiz en una red que para 1884 ya alcanzaba once filiales en todo el
pas. La consolidacin de las sedes locales inclua pasantas para formar a sus nuevos
miembros en las tareas de la asociacin. A travs de la accin y asistencia social a
pobres, enfermos y encarcelados, las mujeres pretendan difundir las bondades de la
religin catlica, nica religin que inspira y realiza estas sublimes empresas
121
.
Ms an, desde actividades consideradas propias de la naturaleza femenina,
comenzaron a ejercer cierta independencia y autonoma.
Hay que entender que todas estas acciones de los sectores catlicos estaban
motivadas por la honda preocupacin de ver desaparecer el orden y la armona
social que garantizaba la religin nica, tal como haba sido hasta entonces. En 1886,
esta preocupacin ser motivo de varias exposiciones de las seoras catlicas al
presidente Menndez solicitando la reversin de las leyes secularizantes, como
tendr ocasin de mostrar en el siguiente captulo.
Pero en el liberalismo radical, el orden y la armona social deban estar
fundados en principios laicos y no religiosos. Ya se ha mostrado que uno de los
principales temas en los discursos del liberalismo laicizante fue el de liberar al
individuo de la influencia nociva de una religin fantica y supersticiosa. La
emancipacin de la conciencia solamente poda suscitarse a partir de un proceso de
educacin que fortaleciera el intelecto y la razn. Las mujeres deban ser las
principales destinatarias de este proceso de transformacin educativa, pues ellas
tenan en sus manos la primera formacin de los futuros ciudadanos. En la siguiente

121
La Sociedad de Seoras de San Vicente de Pal para los intereses catlicos, El Catlico, N 114,
5 de agosto de 1883, p. 241.
206

seccin interesa destacar los argumentos que estuvieron a la base de las medidas
dictadas, tanto desde el Ministerio de Instruccin Pblica como desde el ejecutivo
directamente, en funcin de transformar la educacin de las mujeres. Estos
argumentos, que fundamentaron lo que hoy llamaramos polticas educativas,
posicionaron en la esfera pblica el nuevo ideal de la mujer ilustrada.

3.2 La mujer ilustrada
Las iniciativas por ofrecer a las jvenes salvadoreas una educacin ilustrada
se remontan hacia mediados del siglo XIX. En 1847, el salvadoreo Jos Mara
Cceres (1818-1889) fund la Escuela de Nias de San Salvador, a fin de que su
futura esposa pudiera acceder a las letras. Adems de labores de mano, Cceres
ofreca a las nias las materias de gramtica, aritmtica y lgebra. La iniciativa que
se encontr con fuertes resistencias- la sostuvo Cceres durante cuatro aos, sin
devengar salario, empleando parte de su dinero para la provisin de tiles al
establecimiento
122
. En 1869, el gobierno de Francisco Dueas apoy la fundacin de
un Colegio de nias
123
cuyo fin era dar a la sociedad domstica y a la sociedad
civil esposas y madres bien educadas y bien instruidas que ejerzan con inmenso
provecho su misin civilizadora
124
. El establecimiento pretenda proporcionar a
las nias una educacin basada en los sentimientos religiosos, y en una instruccin
slida, no solo en los ramos que forman la instruccin primaria media y elemental
superior, sino tambin en los de adorno y en los peculiares de su sexo
125
. Estas dos
iniciativas fueron, sin duda, de gran importancia, pues dan cuenta de la presencia del
ideal ilustrado en la sociedad salvadorea. Sin embargo, no duraron mucho. Fue

122
Ver: Carlos Caas-Dinarte (recopilador y editor), Jos Mara Cceres: un docente, una poca, San
Salvador: FEPADE, 1998, pp. 57-70.
123
Dirigido por las francesas Mara Lesquoy y Luca Pupinelle Dubreuil. Ver: Prospecto del
Colegio de nias, El Constitucional, tomo 3, N 54, 29 de octubre de 1868, p. 3. El gobierno de
Dueas tambin apoy el colegio de nias dirigido por Luz Salazar de Sotomayor Ver: Liceo Santa
Clara, El Constitucional, tomo 3, N 64, 7 de enero de 1869, p. 2.
124
Colegio de nias, El Constitucional, tomo 3, N 54, 29 de octubre de 1868, p. 2.
125
Los ramos de enseanza eran: religin y moral, escritura y caligrafa, lectura, composicin,
aritmtica, tenedura de libros, gramtica, geografa, historia, francs, literatura y mitologa y obras
de mano en general. Ver: Prospecto del Colegio de nias, El Constitucional p. 3.
Captulo III: El debate sobre la educacin femenina, 1880-1883

207

hasta 1873 que el reglamento de Instruccin Pblica estableci de manera oficial
esta apuesta por la instruccin femenina.
En esta lnea, una de las acciones ms significativas de la gestin de Zaldvar
fue la fundacin de los Colegios de Seoritas. La tarea de apuntalar la educacin
primaria superior femenina fue realizada por el mismo presidente durante sus visitas
a las distintas regiones del pas. A partir de una visita a los departamentos de
Oriente, el presidente dispuso crear un Colegio de Seoritas en la ciudad de La
Unin
126
. En esta misma visita, Zaldvar otorg becas a estudiantes de escasos
recursos con notables disposiciones para el estudio, tanto hombres como mujeres.
Una de ellas fue Leonor Fuentes, de Sensuntepeque, a quien le concedi una beca
para estudiar en el Colegio de Seoritas de la Capital
127
. El presidente dio cuenta de
todos estos logros educativos en los primeros meses de su segundo mandato en el
mensaje oficial a la legislatura de 1881. Destac la atencin brindada a la educacin
de las mujeres:

De una manera especial se ha atendido a la educacin de la mujer, creando
establecimientos destinados a ella en la mayor parte de las poblaciones, para
mejorar por este medio su condicin social, asegurando al propio tiempo la
benfica influencia que ella est llamada a ejercer y de hecho ejerce en las
costumbres pblicas y en los destinos de la Nacin
128
.

Segn Zaldvar, una mejora en la instruccin de las mujeres aseguraba,
adems de una mejor condicin social, la benfica influencia para la nacin. Por ello,
su gobierno cre varias instituciones para la formacin de nias bajo la figura de
colegios de seoritas. Es importante aclarar que, aunque se utiliza el trmino de
seoritas, los colegios eran de primaria pues estaban destinados a nias de entre 7 y
15 aos de edad, tal como lo estableca la ley. Por qu crear colegios de seoritas si
ya existan las escuelas primarias superiores? Las fuentes consultadas no permiten

126
Acuerdos dictados en la visita oficial a los departamentos de Oriente, Diario Oficial, Tomo 10,
No. 9, 11 de enero de 1881, p. 33.
127
Ministerio de Instruccin Pblica, Diario Oficial, Tomo 10, No. 10, 12 de enero de 1881, p. 37.
128
Mensaje presentado por el Seor Presidente de la Repblica Doctor Don RAFAEL
ZALDVAR a la Legislatura de 1881, en el acto de la solemne apertura de sus sesiones, el da 19 de
Enero de 1881, Diario Oficial, Tomo 10, No. 17, 20 de enero de 1881, p. 65.
208

dar una respuesta contundente. Sin embargo, las diferencias entre las escuelas de
segundo orden y los Colegios de Seoritas pueden dar algunas pistas.
Las escuelas de segundo orden eran escuelas pblicas, los Colegios de
Seoritas, en cambio, ofrecan a los padres de familia la garanta de una educacin
en un ambiente estrictamente protegido y vigilado para no poner en peligro a las
nias que salan del resguardo del hogar. La figura de religiosas o institutrices
europeas al frente de la direccin de estos centros garantizaba a las familias de la
lite la seguridad de que sus hijas estaban en buenas manos. Con estas condiciones,
era probable que los padres accedieran a que sus hijas estudiaran. Al menos las hijas
de las familias ms acomodadas de la sociedad salvadorea, ya que pocos padres
podran hacer frente a la cuota de 15 pesos mensuales por el pensionado, o incluso
los 4 pesos por trimestre para las externas
129
.
Otra diferencia entre las escuelas de segundo orden y los Colegios de
Seoritas era el plan de estudios. Como veremos a continuacin, estos institutos
ofrecan una educacin ms amplia y variada que la que estableca hasta ese
momento la ley de instruccin primaria. Esta diferencia permite pensar que haba un
inters por aumentar los contenidos de la primaria superior femenina en los centros
urbanos de mayor actividad social, cultural y econmica, como eran Santa Ana, San
Salvador y, posteriormente, Ahuachapn.
El nuevo reglamento del Colegio de Seoritas de San Salvador, publicado el
26 de enero de 1881
130
, muestra una ampliacin del plan de estudios en varios
aspectos: el tiempo de estudio era de cuatro aos, en vez de dos; las materias de
historia y geografa se haban ampliado en sus contenidos; el segundo idioma en
este caso el francs- era parte del plan principal y no una materia optativa como en
el anterior; el nuevo plan propona la materia de religin como explicacin
razonada y no como memorizacin de la doctrina y el dogma.


129
Hacia 1883, una cocinera ganaba 4 pesos mensuales. Los salarios de las molenderas, fregadoras,
porteras, lavanderas y enfermeras andaban por los 3 pesos mensuales. Ver: Memoria de la Junta de
Caridad del Hospital General, La Fortuna, ao 2, N 13, 15 de enero de 1883, p. 2.
130
El acuerdo ejecutivo justifica que el anterior reglamento resultaba insuficiente. Ver:
Reglamento del Colegio Normal de Seoritas de San Salvador, Diario Oficial, Tomo 10, No. 22, 26
de enero de 1881, p. 85.
Captulo III: El debate sobre la educacin femenina, 1880-1883

209

Cuadro 4. Plan de estudios del Colegio Normal de Seoritas de San Salvador
Materias Primer ao Segundo ao Tercer ao Cuarto ao
Gramtica
castellana
Analoga Sintaxis, prosodia y
ortografa.
Composiciones
escritas, versin
de poesa a prosa.
Elementos de
literatura.
Aritmtica Nociones
preliminares, las
cuatro reglas
fundamentales.
Quebrados comunes,
denominados,
decimales.
Conclusin Repaso general
Religin Explicacin
razonada de ella.
Historia eclesistica
(Nuevo Testamento,
establecimiento de la
Iglesia hasta el Concilio
de Trento).

Historia Historia sagrada:
antiguo
testamento
Historia: de los tiempos
antiguos, historia
griega.
Historia: historia
romana.
Historia: historia
de la edad media
y moderna.
Geografa Descripcin de
las cinco partes
del mundo y del
planisferio
Las cinco partes del
mundo en mapas-
mundos.
Geografa de Centro-
Amrica: principios de
Cosmografa y
Geometra.
Elementos de
geografa, historia
de las cinco
partes del
mundo.
Repaso general
Idiomas Francs: lectura,
traduccin,
versiones,
gramtica,
analoga.
Francs: lectura,
traduccin, temas,
gramtica, analoga y
sintaxis.
Francs: lectura,
composiciones
escritas,
conversacin.
Francs:
elementos de
literatura,
versin de
poesa a prosa.

Fuente: Elaboracin propia a partir del Reglamento del Colegio Normal de Seoritas de San
Salvador, Diario Oficial, Tomo 10, No. 22, 26 de enero de 1881.

Adems de las materias establecidas, tambin se impartan clases de lectura,
escritura, moral y costura. Las clases de piano, solfeo, dibujo e ingls, eran optativas
y no estaban incluidas en la cuota de la colegiatura. El nuevo reglamento mantena
las dos modalidades de formacin que tena el anterior: la formacin de bequistas y
la formacin general. Las bequistas seguan siendo catorce, una por departamento.
Al finalizar sus estudios, las seoritas quedaban obligadas a dedicarse al magisterio
por tres aos consecutivos en alguna escuela de nias de su respectivo
departamento. La edad de admisin se mantena entre los quince y dieciocho aos
de edad. El reglamento tambin contemplaba la admisin de pensionistas de entre
nueve y quince aos, para su formacin general
131
. El estudio de la pedagoga era

131
La cuota establecida era la misma que en el reglamento anterior: quince pesos mensuales para las
internas, ocho para las medio internas y cuatro para las externas. Ver: Reglamento del Colegio
Normal de Seoritas de San Salvador, Diario Oficial, Tomo 10, No. 22, 26 de enero de 1881, p. 85.
210

obligatorio nicamente para las bequistas, cuyo diploma como maestras dependa de
la aprobacin de un examen donde demostraran sus aptitudes para la enseanza
132
.
Ciertamente, el Colegio de Seoritas no era exclusivamente una escuela para
normalistas como lo fue la Escuela de Institutoras fundada durante la
administracin de Santiago Gonzlez. Pero tampoco los varones disponan de una
institucin particular para la formacin docente. Los aspirantes al magisterio estaban
a cargo de Rafael Reyes
133
, en cuyo establecimiento se ofreca un plan de estudios un
poco ms amplio que el del Colegio de Seoritas por ser un colegio de secundaria
134
.
Tanto el colegio dirigido por la seorita Charvin como el del doctor Reyes eran
establecimientos de enseanza general que tenan la tarea de preparar a los
aspirantes al magisterio. El nfasis no estaba en la pedagoga sino en la formacin
general que deban tener los y las jvenes que fungiran como directores en las
escuelas nacionales. Este vaco pedaggico buscar ser enmendado por la reforma
educativa implementada unos aos despus durante la administracin de Francisco
Menndez en 1887
135
.

132
A este examen se poda someter cualquier estudiante aunque no fuera bequista. Si aprobaba el
examen sobre los contenidos de los dos primeros aos, la estudiante era acreditada como maestra
de primera enseanza elemental, y se le facultaba para desempear funciones de directora de una
escuela primaria de cabeza de distrito. Si aprobaba el examen sobre las materias del tercer y cuarto
ao, la estudiante era acreditada como maestra de enseanza elemental secundaria y la facultaba
para fungir como directora de una escuela secundaria o de cabeza de departamento, con un mayor
salario. Ver: Reglamento del Colegio Normal de Seoritas de San Salvador, Diario Oficial, Tomo
10, No. 22, 26 de enero de 1881, p. 85.
133
El contrato con el director de la Escuela Normal fue firmado el 13 junio de 1879 y estaba
definido por tres aos. Sin embargo, el 12 de enero de 1881 el Ministerio de Instruccin Pblica
inform que el contrato con Adolfo Romero haba caducado y que los normalistas seran
trasladados al Colegio de enseanza general dirigido por Rafael Reyes. El Estado abonara quince
pesos por estudiante y cien pesos para el pago de los profesores que la enseanza normalista
requera. Ver Acuerdos, Diario Oficial, Tomo 10, N 13, 15 de enero de 1881, p. 49. Es fcil
suponer que en el proceso de transformacin de la educacin primaria, era necesario confiar a los
normalistas a un intelectual del liberalismo radical como Rafael Reyes, abogado y catedrtico
universitario, adems de masn desde 1872, miembro de la Logia Progreso N 5 y Excelsior N
17. Ver: Roberto Valds, Masones, liberales y ultramontanos salvadoreos, p.74.
134
La oferta de enseanza del colegio de Reyes contemplaba adems las materias de ingls, lgebra,
fsica, retrica, derecho internacional, filologa, filosofa, y estudios enciclopdicos. Tampoco
apareca la pedagoga como parte del plan de estudios. Ver Cuadro de profesores del Colegio de
enseanza general y Escuela Normal, Diario Oficial, Tomo 10, N 116, 20 de mayo de 1881, p. 502.
135
Ver: Julin Gonzlez, Del ciudadano catlico al ciudadano laico
Captulo III: El debate sobre la educacin femenina, 1880-1883

211

El establecimiento del Colegio Normal de Seoritas fue uno de los grandes
logros que el Ministerio de Instruccin Pblica present en la Memoria de marzo de
1881. El ministro destaca:

La educacin e ilustracin de la mujer es tambin otro de los objetos importantes a
que preferentemente se ha atendido. Conociendo que la mujer es la encargada de
formar el corazn del nio; que las creencias que le inculque le acompaarn
siempre y decidirn de su futura suerte; y que de la sanidad de esas creencias y de la
pureza de los sentimientos inculcados depende casi en su totalizada la ventura y el
sosiego del hogar domstico, preludio cierto de paz y de felicidad social; el
Gobierno ha fundado establecimientos destinados a dar a la mujer el cultivo del
espritu, presentndole copiosa fuente donde pueda beber las mximas de la moral
ms pura y las enseanzas ms conformes con su sexo y con el noble papel que le
reserva la civilizacin moderna en las presentes sociedades
136
.

Es claro que el empeo por educar a las mujeres estaba estrechamente
vinculado a su labor como madres y primeras educadoras de los futuros ciudadanos.
Sin embargo, no puede obviarse que este proceso de apertura y ampliacin de la
educacin femenina, como el del Colegio de Seoritas de San Salvador, tambin
signific una oportunidad para la profesionalizacin e insercin laboral como
directoras de escuelas
137
. Al igual que en Mxico
138
, Brasil
139
, Colombia
140
o
Argentina
141
, ser profesora era una puerta de entrada al mundo laboral para las

136
Memoria del Ministro de Instruccin Pblica y Beneficencia, Diario Oficial, Tomo 10, No. 67,
19 de marzo de 1881, p. 281.
137
Hay que recordar, segn se expuso en el captulo anterior, que si bien ya desde antes de 1871
haba mujeres a cargo de escuelas y liceos, estas no haban recibido ninguna formacin ni estaban
acreditadas por el Ministerio de Instruccin Pblica.
138
Ver: Mara Guadalupe Gonzlez y Lobo, Educacin de la mujer en el siglo XIX mexicano, en
Revista Casa del Tiempo, Vol. IX, poca III, nmero 99, mayo-junio 2007, pp. 53-58, disponible en:
http://www.uam.mx/difusion/casadeltiempo/99_may_jun_2007/casa_del_tiempo_num99_53_58
.pdf
139
Ver: Sarah Jane Alves Duraes, Aprender a ser maestro/a en las escuelas normales de Brasil y
Espaa en los ochocientos, en Cadernos de educacao No 33, Faculdade de Educacao, maio/agosto
2009, pp. 15-35, disponible en: http://www.ufpel.edu.br/fae/caduc/downloads/n33/01.pdf
140
Ver: Miryam Bez Osorio, El surgimiento de las escuelas normales femeninas en Colombia, en
Revista Historia de la educacin latinoamericana N 4, Sociedad de Historia de la Educacin
Latinoamericana, Colombia, 2002, pp. 157-179,
disponible en: http://www.rhela.rudecolombia.edu.co/index.php/rhela/article/viewFile/14/11
141
Ver: Alicia Itat Palermo, El acceso de las mujeres a la educacin universitaria, en Revista
Argentina de Sociologa, Ao 4, N 7, julio-diciembre 2006, pp. 11-46, disponible en:
212

mujeres. De hecho, solamente entre los meses de diciembre de 1889 y enero de
1890, la cartera de Instruccin Pblica emiti nombramientos
142
a ms de diez
normalistas en sustitucin de las antiguas directoras, como muestro en el siguiente
cuadro:
Cuadro 5. Normalistas nombradas como directoras de escuelas de nias
Diciembre de 1889 Enero de 1890
Normalista Escuela Normalista Escuela
-Isabel Serrano
-Luisa Aguilar
-Gabriela Merino
-Margarita Quezada
-Ana Guerrero
-Delfina Lira
Gotera
San Vicente
Zacatecoluca
Opico
Usulutn
Sensuntepeque
-Delfina Salazar
-Mara Salazar
-Edelmira Molina
-Aurelia Zelaya
-Francisca Palacios


Atiquizaya
Ahuachapn
San Miguel
Chinameca
Olocuilta

Fuente: Elaboracin propia a partir de los avisos oficiales de la Cartera de Instruccin Pblica en las
ediciones del Diario Oficial de los das 21, 23, 24 y 28 de diciembre de 1889; y del 3, 4 y 15 de enero
de 1890.

Volviendo a los Colegios de Seoritas, tambin en Santa Ana fue abierto un
establecimiento de este tipo a partir de una visita del presidente a los departamentos
de Occidente:

Accediendo a la solicitud anterior sobre el establecimiento de un Colegio de
Seoritas de esta ciudad, y deseando organizar este nuevo instituto en condiciones
que aseguren su estabilidad y buen rgimen, el Poder Ejecutivo ACUERDA: fundar
el referido establecimiento, bajo la direccin de dos Institutrices que se pedirn a
Europa, por cuenta de los solicitantes, costeando el Gobierno el edificio
correspondiente y la dotacin de las Directoras. Para la inspeccin directa del
Colegio se organizar entre los mismos vecinos solicitantes una Junta compuesta de
tres miembros presidida por el Seor Gobernador departamental
143
.


http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1669-
32482006000200002&lng=es&nrm=iso
142
El sueldo de una directora rondaba los $50 pesos, y el de una subdirectora, los $30 pesos
mensuales. Ver: Diario Oficial, La Unin, N 58, 17 de enero de 1890, p. 2.
143
Acuerdos emitidos en la visita oficial del Seor Presidente a los departamentos occidentales,
Diario Oficial, Tomo 8, No. 133, 8 de junio de 1880, p. 443.
Captulo III: El debate sobre la educacin femenina, 1880-1883

213

El reglamento de este Colegio fue publicado el 2 de diciembre de 1881
144
. Al
igual que en el Colegio de San Salvador, este tambin admita alumnas internas,
medio internas y externas
145
. La institucin se estableci como colegio de primera y
segunda enseanza. Se trataba de un colegio de secundaria? La expresin se presta
a confusin. Sin embargo, creo improbable que segunda enseanza haga
referencia a educacin secundaria pues el plan no comprenda los estudios
necesarios para el grado de Bachiller en Ciencias y Letras como lo estableca la ley
146
.
Sin embargo, se observa en el programa una ampliacin en materias de instruccin
intelectual. El plan estaba distribuido en cinco aos. Adems de las materias
establecidas para el Colegio de Seoritas de San Salvador, este plan inclua: tenedura
de libros, economa domstica, nociones de historia natural, de sicologa y lgica, de
literatura, nociones elementales de algebra y geometra prctica, fsica experimental,
higiene y fisiologa. Francs o ingls, clase objetiva, msica, pintura y dibujo, labores
de manos y calistenia
147
. Las clases de msica, pintura y dibujo eran consideradas
clases de adorno y se pagaban aparte, a un costo de 2 pesos por curso.
La diferencia entre el plan del colegio de Santa Ana y el de San Salvador deja
en evidencia que no haba una normativa que obligara a los colegios de seoritas a
ofrecer el mismo plan de estudios, ni en tiempos ni en contenidos. Sin embargo, s
es claro que haba un creciente inters por ofrecer a las mujeres una formacin de
carcter intelectual ms amplia de la que les haba sido ofrecida hasta entonces. Con
la fundacin de los colegios de Seoritas en Ahuachapn, Santa Ana y La Unin,
todos ellos subvencionados por el gobierno, para marzo de 1881 haba ya 650
escuelas oficiales en toda la Repblica de las cuales 481 eran de varones (con 21,700

144
El reglamento fue ratificado por el sub secretario de Ministerio de Instruccin Pblica, Antonio
J. Castro. Ver: Reglamento interior del colegio de seoritas de Santa Ana, Diario Oficial, Tomo 11,
No. 281, 3 de diciembre de 1881, p. 529.
145
El costo de la colegiatura era el mismo: 15 pesos para las internas, 8 para las medio internas y 3
para las externas. Ibd.
146
Ver: Cruz Ulloa, Codificacin de leyes patrias desde la independencia hasta el ao de 1875, Imprenta
Nacional, San Salvador, 1879, p. 288.
147
Reglamento para el Colegio de Seoritas de la ciudad de Santa Ana, Diario Oficial, Tomo 11,
No. 280, 2 de diciembre de 1881, p. 525.
214

estudiantes) y representaban el 74% del total de escuelas; y 169 eran de nias (con
4,612 estudiantes), que representaban el 26% de las escuelas del pas. Si bien el
aumento de las escuelas de nias solamente era de diez, este nmero significaba un
incremento del 6% con relacin a las 159 escuelas existentes en 1880, mientras que
las 16 nuevas escuelas de nios significaba solamente un 3% de incremento con
relacin a las 465 existentes en ese mismo ao.
En septiembre de 1881, el Diario Oficial destac los resultados satisfactorios
que hasta ese momento mostraban los establecimientos para mujeres sostenidos por
el Gobierno. El editorial titulado La ilustracin de la mujer, haca un anlisis de
cmo la educacin de las mujeres era fruto de la evolucin y progreso de las
naciones:

La importancia de la ilustracin de la mujer es una verdad, no solo reconocida en el
mundo civilizado, sino que la naturaleza misma, el progreso en su lenta y segura
marcha la van verificando al travs de los tiempos, como una consecuencia precisa
de ese adelanto, de ese estado de perfeccionamiento a que sin cesar est empujada
la humanidad En donde quiera que la Historia nos presente las sociedades, los
derechos de la mujer y su grado de cultura vienen a constituir la regla fija para
juzgar del estado de civilizacin de la poca; ms todava, del de cada nacin, del de
cada pueblo.

Hace muy poco que la ilustracin de la mujer se consideraba como perniciossima; y
no solo la ilustracin en su acepcin ms lata, sino que llegaba la ignorancia hasta el
grado de afirmar que no deba ensearse a leer a las nias, para no darles esa arma
que en sus manos sera peligrosa y muy til para burlar la vigilancia cuasi monstica
que ayer no ms, se ejerca en el hogar domstico sobre las esposas y las hijas.

la inteligencia de la mujer mucho ms perspicaz que la del hombre y ayudada
por una sensibilidad mil veces ms exquisita, ha ido colocndose al nivel de la del
que en un tiempo fuera su verdugo y conquistndose a la par los ms preciados
laureles en los santuarios de la ciencia
148
.

Al final del editorial, el redactor insert dos breves discursos pronunciados
por Victoria Aguilar, alumna del Colegio Normal de Seoritas. El primero fue
dirigido a la directora Agustina Charvin, como homenaje en el da de su santo; el
segundo, a Antonio J. Castro, sub secretario de Instruccin Pblica, y adems,
redactor y editor del peridico La Discusin, invitado especial de la celebracin. Las
palabras que la oradora dirige a Castro son muy elocuentes:

148
La Ilustracin de la mujer, Diario Oficial, N 206, 7 de septiembre de 1881, p. 221.
Captulo III: El debate sobre la educacin femenina, 1880-1883

215


y cmo en esa generosa labor habis dispensado vuestras simpatas y predileccin
a este instituto. Vuestro nombre, Seor, figura en el nmero de los entusiastas
patricios que trabajan por el adelanto y la difusin de las luces; y este ttulo
honorfico que es el ms bello a que puede aspirar un ciudadano en un pueblo libre,
la opinin pblica os lo ha discernido por vuestros mritos y servicios
149
.

Al finalizar la celebracin, las alumnas del Colegio Normal regalaron a Castro
una foto del grupo de estudiantes, en agradecimiento por la predileccin que haba
mostrado hacia el instituto.
Qu impactos gener esta nueva manera de educar en las alumnas que
asistan a estos institutos? En noviembre de 1882, las alumnas del Colegio de
Institutrices se sometieron a los exmenes anuales. Segn el informe de la comisin
nombrada por el Ministerio de Instruccin Pblica, firmado por Jorge Aguilar y
Manuel Herrera, los resultados haban sido muy satisfactorios. La comisin
examinadora destac la utilizacin del mtodo para la enseanza de la gramtica
espaola y francesa

pues a diferencia del que comnmente se ha usado en las escuelas, no interesa solo
la memoria de las alumnas, haciendo as su estudio estril, sino que afecta
directamente a la inteligencia; viniendo de este modo a hacer que el educando se
inicie poco a poco y progresivamente en el artificio filosfico y razonado del
idioma. No ha sido, pues, extrao conociendo esto, ver en los exmenes el buen
criterio con que las alumnas han sabido responder a las preguntas que sobre los
idiomas espaol y francs les fueron hechas, y hacer el anlisis concienzudo y
certero de varios trozos que les fueron propuestos
150
.

Del mismo modo, el informe destaca la nueva metodologa con que se
estudiaba la religin catlica. Ya no se haca por el sistema tradicional del
aprendizaje memorstico de Ripalda, sino a travs del estudio de la relacin
razonada de lo que constituan los principios religiosos. Este hecho era, a los ojos
de la comisin, digno de destacarse, ya que:
esa instruccin religiosa tal como se da en el Colegio de Institutrices, (es)
instruccin necesarsima en la mujer; y que, si es funesta cuando es mal dirigida y

149
Al seor Licenciado don Antonio J. Castro, Diario Oficial, N 206, 7 de septiembre de 1881, p.
223.
150
Colegio de Institutrices, Diario Oficial, Tomo 13, No. 259, 17 de noviembre de 1882, p. 669.
216

conduce a un fanatismo pernicioso, la falta absoluta de ella es de fatales
consecuencias para la sociedad
151
.
La metodologa utilizada daba muestras de un ejercicio de la razn a partir de
los contenidos de cualquiera de las materias. En esa misma lnea, la comisin
examinadora elogi el resultado obtenido por las alumnas en la clase de historia.
Cada una de ellas haba presentado un compendio de lecciones orales elaborado por
ellas mismas a partir de las clases recibidas:

Este mtodo muy comnmente usado en las escuelas europeas, presenta
grandsimas ventajas, tales como las de ejercitar a las alumnas en la escritura,
obligarlas a escribir con estilo propio las ideas como las conciben y, sobre todo,
ayudar a la memoria en la retencin de todo lo que se le confa
152
.

Es claro que este ejercicio de obligarlas a escribir con estilo propio las ideas
como las conciben permitira la consolidacin de un pensamiento propio. El sistema
utilizado en el Colegio de Seoritas daba muestras de privilegiar el desarrollo de las
facultades intelectuales de las alumnas. Pocos das despus, seis normalistas fueron
examinadas por Esteban Castro, Justo Aguilar y Daniel Caldern para obtener su
diploma de Directoras de Instruccin Primaria Elemental. Las examinadas fueron:
Rosa Flores, Mara Courtade, Santos Novoa, Hortensia Menndez Rojas, Elena
Salamanca y Dolores Fuentes
153
.
La Escuela Central de Nias, dirigida por Narcisa Salazar
154
tambin haba
rendido exmenes de fin de ao. Rafael Reyes, uno de los comisionados
examinadores, detalla que una de las novedades introducidas por la seorita Salazar
era el examen de historia natural:


151
Colegio de Institutrices, Diario Oficial p. 669.
152
Colegio de Institutrices, Diario Oficial p. 669.
153
Examen de institutrices, Diario Oficial, Tomo 13, No. 264, 23 de noviembre de 1882, p. 689.
154
Narcisa Salazar haba sido profesora interna en el Colegio de Seoritas de la capital. Renunci a
su cargo en febrero de 1880. Ver: Relacin de los trabajos del Ministerio de Instruccin Pblica y
Beneficencia, desde el 3 hasta el 28 de febrero, Diario Oficial, Tomo 8, N 65, 16 de marzo de 1880,
p. 263.
Captulo III: El debate sobre la educacin femenina, 1880-1883

217

Agrad mucho a los circunstantes la especialidad de aquel estudio, tan nuevo entre
nosotros para el bello sexo, y que puede contribuir ms tarde a investigaciones ms
serias. Pocos eran en verdad los conocimientos adquiridos en ese ramo, pero las
examinadas dieron a conocer que saban lo que se les preguntaba y tuvieron el
discernimiento suficiente para hacer las distinciones y clasificaciones generales en
ese ramo que exige tanta atencin
155
.

El informe de Rafael Reyes recoge tambin una parte del discurso que la
alumna Elisa Urioste dirigi en la entrega de premios. Interesa destacar las ideas de
este discurso pues es de las primeras voces femeninas que reflejan esta nueva visin
educativa. La seorita Urioste comienza su discurso sealando que:

Estamos en uno de los tiempos del saber, iluminados por la luz inextinguible y
redentora de la ciencia, tributando culto a Dios por medio de la razn ilustrada.
Al principio estbamos en tinieblas, pero Dios dijo: Hgase la luz y apareci la
ciencia. Desde entonces se han formado dos partidos, el partido que quiere la luz y
el que la detesta. Parece absurdo detestar la luz, pero ese absurdo existe
desgraciadamente entre nosotros.

El hombre es fuerte; la mujer es dbil, sentimental e impresionable; el partido de las
tinieblas no ha podido detener la actividad del hombre, ni sus aspiraciones libres,
legtimas al progreso; pero ha logrado dominar al sexo dbil. De ah la lucha; de ah
que la mujer se muestre refractaria al progreso que, teniendo a la ciencia por fuerza
impulsiva, se ha enseoreado del mundo. De ah ha venido el aislamiento de la
mujer, que extraa al progreso ha permanecido estacionaria e inactiva, a pesar de la
revolucin que la ciencia ha causado en todo el planeta
156
.

El texto que sigue, es el prrafo que Reyes cit en su informe, probablemente
impactado por la contundencia del discurso de Elisa Urioste:

Se ha tratado de hacer valer ante la mujer que la ciencia es atea y superflua, y
sustrayndola a la corriente civilizadora han ahogado su actividad en un lamentable
y desconsolador misticismo. Estaba escrito, sin embargo, que la mujer haba de ser
redimida, y ya se distinguen los albores de un nuevo da en que la mujer se levante,
y comprendiendo su destino siga el camino de la verdadera luz y contribuya con su
razn ilustrada, con sus encantos, con su suavidad, con su delicadeza de ideas, con
su irresistible ascendiente a la ms rpida mejora del progreso humano. La mujer no
ser entonces la opositora sistemtica que ha tratado de retraer al hombre en sus
conquistas bien hechoras, sino ms bien la inspirada sacerdotisa de las nuevas ideas;
no ser la creyente exclusivista amenazada a uno y otro lado de su estrecha senda

155
Informe de la Comisin encargada de presidir los exmenes de la Escuela central de nias de
esta capital, Diario Oficial, Tomo 13, No 293, 27 de diciembre de 1882, p. 806.
156
Discurso pronunciado por la seorita Elisa Urioste en la Escuela Central de nias, al empezar la
premiacin, Diario Oficial, Tomo 13, No. 293, 27 de diciembre de 1882, p. 806. El nfasis es mo.
218

con abismos de condenacin eterna, sino la misma simptica personificacin de la
tolerancia, tan indispensable para vivir bien en todo pas libre
157
.

Emilia Salazar, otra de las alumnas que pronunci discurso en la ceremonia
de exmenes anuales, tambin seala que haba llegado el tiempo de regeneracin de
la mujer:

S, seores, al travs de los misterios del futuro entreveo una luz clarsima para esa
raza desheredada, como se ha llamado la mujer, porque ya la humanidad, semejante
al Lzaro de la historia, ha escuchado la voz del Cristo del progreso, que le dice:
levntate! Y en su movimiento de impulsin, arrastrando todas las tiranas se lleva
tambin la del sexo fuerte, respecto de la mitad ms desgraciada de la humanidad
158
.

Hemos nacido en una poca feliz, dice la seorita Salazar, todas las
personas de sano juicio abogan por la ilustracin de la mujer porque comprenden
que ella es la palanca poderosa del progreso. Para ella, no caba duda de que aquella
sociedad donde la mujer permaneciera esclava, no lograra ninguna prosperidad:

me permitir mostraros una prueba, para que le deis el valor que ella merezca:
haced un paralelo entre los Estados Unidos y la Turqua: en la primera de estas
naciones la mujer goza de libertades civiles y amplias franquicias, y en la segunda
permanece esclava, y como consecuencia de esto, la primera goza de una
prosperidad desconocida an en pueblos como Francia e Inglaterra, y la segunda se
encuentra a la altura en que se hallaba hace doscientos aos
159
.

Su discurso finaliza con un agradecimiento al Presidente de la Repblica y a
Antonio J. Castro, por sus especiales cuidados y atenciones al ramo de instruccin
pblica. El peridico La Discusin tambin difundi los logros educativos de las
instituciones femeninas y los discursos de las estudiantes de dichos centros. En
enero de 1883, fue publicado el discurso que Carmen Zaldvar, alumna del Colegio
de Seoritas, pronunci en una velada
160
. En el discurso, la seorita Zaldvar seal:

157
Discurso pronunciado por la seorita Elisa Urioste en la Escuela Central de nias, al empezar la
premiacin, Diario Oficial p. 806.
158
Discurso pronunciado por la seorita Emilia J. Salazar, al terminar la premiacin, Diario Oficial,
Tomo 13, No. 293, 27 de diciembre de 1882, p. 807.
159
Discurso pronunciado por la seorita Emilia J. Salazar, al terminar la premiacin, Diario
Oficialp. 807.
160
Las veladas eran espacios artsticos que se realizaban en los colegios al finalizar el ao escolar, o
en las sociedades literarias por alguna fecha memorable. Las seoritas solan participar con piezas
musicales de piano, arias de pera o poesa, escenificaciones de obras teatrales cortas, etc.
Captulo III: El debate sobre la educacin femenina, 1880-1883

219


si no se consigue la slida educacin e instruccin de la mujer, nunca se obtendr
un progreso positivo. Seores: qu gloria sera para la Repblica Salvadorea dar
en Centro-Amrica el primer grito de renovacin de la familia por medio de la
mujer. Haced, pues, que la mujer sea colocada sobre un pie de igualdad completa
con el hombre, puesto que no podis negar que ella tiene una influencia grandsima
sobre l, ya sea como madre, como hija o como esposa
161
.

Las palabras de Carmen Zaldvar apuntaban a la renovacin de la institucin
familiar a partir de la equidad entre hombres y mujeres. Si bien reconoce la funcin
domstica de la mujer nico mbito para su desempeo hasta ese momento-
reclama tambin un estatus de igualdad con el hombre. Logro que deba
conseguirse, segn afirma, a travs de la educacin y la instruccin:

Ah! Si ella fuese educada e instruida, sera entonces que el hombre encontrara all
el alimento vital de su alma, y no la considerara ya como instrumento apenas til
para los cotidianos quehaceres de la casa. Seores: con sobrada razn veis hoy a la
mujer bajo ese punto de vista, pues ella no tiene ms mritos que hablen a su favor
que las cualidades con que la ha podido dotar la naturaleza
162
.

Al finalizar el discurso, la alumna agradeci al presidente de la Repblica por
haber abierto las puertas de ese Instituto. A su vez, elogi la presencia del ilustre
Dr. Castro, a quien hizo entrega de la hoja de su discurso afirmando que aunque
demasiado tierna para tener ningn valor; pero ya desprendida del rbol de la
ciencia, para colocarla en la guirnalda que hoy os ofrecemos
163
. El rbol de la
ciencia comenzaba a dar sus frutos, y estas jvenes vean abrirse ante ellas un
horizonte educativo ms amplio.

Generalmente haban discursos y declamaciones de poesa. Ver: La sociedad literaria La Juventud y
la velada fnebre de la noche del 14 de los corrientes, Diario Oficial, tomo 10, N 64, 16 de marzo
de 1881, p. 271.
161
Discurso ledo por la seorita Carmen Zaldvar alumna del Colegio Normal de Seoritas, La
Discusin, n. 1, 11 de enero de 1883, p. 2.
162
Discurso ledo por la seorita Carmen Zaldvar alumna del Colegio Normal de Seoritas, La
Discusin p. 2.
163
Discurso ledo por la seorita Carmen Zaldvar alumna del Colegio Normal de Seoritas, La
Discusin p. 2.
220

En resumen, la representacin de la mujer ilustrada, como se ha visto en los
discursos de las estudiantes, sintetizaba el ideal femenino del liberalismo radical: la
mujer deba ser racional, tolerante, instruida, libre de supersticiones y fanatismos.
Compaera perfecta para el marido, institutriz idnea para los futuros ciudadanos y
aliada de la obra de la civilizacin y el progreso nacional. Hay que decir que las
aspiraciones emancipadoras de este ideal se limitaron a la independencia del
pensamiento y la conciencia femenina. Es claro, pues, que la emancipacin civil y
poltica de la mujer no estuvo en la agenda del proyecto del liberalismo radical. Sin
embargo, en algunos discursos comenzaba a perfilarse como consecuencia lgica del
proceso de instruccin intelectual de las mujeres, como mostrar en la siguiente
seccin.

3.3 La mujer, ciudadana?
En esta ltima seccin me interesa partir de dos discursos en los que se
destaca la relacin entre ilustracin y ciudadana femenina. El primero de ellos fue
pronunciado en la apertura de clases de la Universidad, en 1881, justo dos meses
despus de haberse dado a conocer los nuevos estatutos universitarios, en octubre
de 1880
164
. El otro fue un editorial publicado en el Diario Oficial, en septiembre de
1881.
El discurso de apertura de clases de 1881 estuvo a cargo del licenciado Pedro
Garca, miembro de la facultad de ingeniera
165
. El texto completo fue publicado en
la edicin del Diario Oficial del 5 de enero de 1881. En su exposicin, Garca inicia
reconociendo el privilegio de una poca en que la ciencia haba dejado de ser
patrimonio exclusivo de ciertos crculos, una poca en la que la conservacin de las

164
Los objetivos de la universidad eran promover y difundir los conocimientos cientficos y
literarios, certificar la competencia cientfica y literaria (de nacionales y extranjeros) y vigilar la
conducta profesional de los acadmicos. A partir de los nuevos estatutos fueron cerradas las
universidades de Oriente y Occidente y quedaron convertidas en secciones universitarias. La
potestad de conferir los grados de Bachiller, Licenciado y Doctor se restringi a la Universidad
Central. Quedaron constituidas siete facultades: Ciencias y Letras, Ingeniera, Farmacia y Ciencias
Naturales, Medicina y Ciruga, Ciencias Polticas y Sociales, Jurisprudencia y Teologa. Ver:
Ministerio de Instruccin Pblica, Diario Oficial, Tomo 9, No. 240, 19 de octubre de 1880, p. 873.
165
En ese tiempo funga como primer vocal de la facultad de Ingeniera. Ver Miguel ngel Durn,
Historia de la Universidad, Editorial Universitaria, San Salvador, 1975, p. 138.
Captulo III: El debate sobre la educacin femenina, 1880-1883

221

sombras del alma ms negras an que las sombras del caos han dejado de ser un
sistema poltico para gobernar a las naciones. Un pueblo sera ms feliz mientras
ms ilustrado sea, dice Garca, porque la ciencia elevaba la dignidad del hombre,
haca del sbdito un ciudadano libre rompiendo las ligaduras de su espritu lleno de
ridculas preocupaciones y abrumado con el peso de la tradicin religiosa que le
impeda el ejercicio libre de su razn. Las palabras de Garca estaban en total
sintona con las ideas kantianas expresadas por Antonio J. Castro y Francisco
Esteban Galindo: era la tutela religiosa la que impeda el libre ejercicio de la razn.
Por ello, citando el ejemplo de Colombia y los Estados Unidos, Garca exhorta a no
limitar la instruccin, a no ponerle trabas, a fomentar la ilustracin de las
inteligencias por todos los medios posibles:

Trabajemos por sustituir el error con la verdad, las tinieblas con la luz. S! Que haya
luz, porque hay necesidad de combatir, y es menester saber adnde deben dirigirse
los golpes y de donde vienen los que debemos parar. Ms an: es necesario tambin
estender la ilustracin hasta a la mujer ella, la dulce compaera del hombre, no debe
por ms tiempo permanecer vegetando en la oscuridad.

Es preciso, pues, que para la mujer sea accesible la instruccin superior: que ella
tenga abiertas las puertas de las Universidades y del profesorado. Es preciso que ella
tenga una individualidad propia y determinada; y que de la mujer esclava de
nuestros caprichos, de nuestras injusticias, hagamos un ser digno, igual a nosotros:
que de la mujer frvola, que de la mujer ignorante que ha perdido toda nocin de
patria y de derechos, hagamos una mujer inteligente, una mujer ciudadana que
hable, que escriba, que vote y ensee a sus hijos a bendecir el dulce nombre de
patria y a morir valientemente en defensa de la libertad
166
.

De manera contundente, Garca aboga por facilitar la entrada de las mujeres
a la Universidad ya que solamente a travs de la instruccin superior se lograra que
ellas tuvieran una individualidad propia y determinada. La mujer ignorante no tena
nocin de patria, cmo pues iban la madre y la maestra a educar a las nuevas
generaciones de ciudadanos en la conciencia de sus derechos si desconocan los
propios? Por ello era necesario formar una mujer inteligente, capaz de expresarse de
viva voz y por escrito. Pero adems, la demanda de Pedro Garca llega a pedir que

166
Discurso pronunciado por el Licenciado Pedro Garca en la apertura de clases de la
Universidad Central del Salvador el 1 de Enero de 1881, Diario Oficial, Tomo 10, No 4, 5 de enero
de 1881, p. 13.
222

la mujer vote! Este es uno de los primeros textos en los que se demanda el voto y la
ciudadana para las mujeres salvadoreas.
Las palabras de Garca tuvieron impacto. Una nota del Diario Oficial resalt
los prrafos finales del discurso y aplaudi que don Pedro Garca, en fidelidad a la
corriente del espritu moderno y a la opinin ilustrada dedicara en su discurso unos
prrafos en los que abogaba por los derechos de la mujer. Y comenta:

Mientras llegue, pues, ese da en que nuestra mujer ciudadana hable, escriba, vote,
desempee el profesorado, &, &, como lo desea el autor del discurso, procuremos
al menos que sea libre y feliz en el hogar domstico, y que reciba en las escuelas la
educacin e instruccin necesarias, para que ms tarde irradien sus virtudes en la
sociedad y se muestre abnegada y patriota, no con el patriotismo de ciertas mujeres
espartanas que desoan las voces del amor materno, sino con un patriotismo que,
sin ofender los sentimientos de la Naturaleza, sea fecundo en bienes para la
patria
167
.

El publicista destaca con claridad que el derecho a la instruccin no liberaba
a las mujeres de sus obligaciones en el mbito domstico. Al contrario, ese sera el
espacio en el que irradiara la ilustracin adquirida. Por otro lado, el tema de la
ciudadana y el sufragio apareca como en un horizonte de mediano o largo plazo.
A este respecto hay que decir que en otros pases de Amrica Latina, la
resistencia a otorgar el sufragio a las mujeres en el siglo XIX vino, en muchos casos,
de parte de los liberales. No es el caso de El Salvador, pues hasta ahora no hay
ninguna evidencia que permita afirmar que hubo una demanda femenina por el
sufragio en el siglo XIX, como s lo hubo en Chile, por ejemplo. En este sentido no
es precisa la afirmacin de la investigadora Candelaria Navas cuando seala que, en
El Salvador, era precisamente el voto el que se les negaba a las mujeres en el siglo
XIX y hasta mediados del XX
168
. En el caso de Chile, Mara Rosaria Stabili seala
que el argumento fundamental de los liberales de la poca en contra del sufragio
femenino era justamente que las mujeres estaban fuertemente influenciadas por las

167
La apertura de la Universidad, Diario Oficial, Tomo 10, No. 3, 4 de enero de 1881, p. 11.
168
Mara Candelaria Navas, Pautas para estudiar el movimiento sufragista: (voto femenino) en El
Salvador, en Xiomara Avendao (coord.), Historia Electoral en Centroamrica, Lea Grupo Editorial,
Nicaragua, 2011, p. 299.
Captulo III: El debate sobre la educacin femenina, 1880-1883

223

postura de la Iglesia catlica que apoyaba explcitamente al Partido Conservador
169
.
Contradiccin o incoherencia del liberalismo? Con una mirada desde el siglo XXI
puede ser. Pero no se debe caer en un anacronismo. Los liberales que se opusieron
al sufragio femenino en Chile lo hicieron por considerar que las mujeres estaban
encasilladas en el fanatismo religioso, limitadas intelectualmente por su apego a la
Iglesia. En ese sentido, darles el acceso al voto era favorecer la permanencia del
antiguo rgimen
170
.
Por ello, Garca demanda el voto para las mujeres bajo la condicin de
ilustrarlas primero. El orador seala que estas eran las convicciones y aspiraciones
de la poca: desatenderlas era como destrozar con temeraria mano la locomotora
que arrastra el carro del progreso. Aunque pasaron casi setenta aos hasta que en
El Salvador se aprobara el sufragio femenino, Garca estaba convencido de que sus
ideas marcaran un punto de partida en la apertura de nuevos espacios para las
mujeres:

Confiamos en que estas ideas recogidas por la generacin que se levanta, servirn
de mrito para que la generacin que saluda el siglo XX, recuerde con agrado que
hemos colocado nuestra piedra en los cimientos de la futura grandeza nacional
171
.

El siglo XX apareca como horizonte de la ciudadana femenina en los
discursos de los intelectuales del liberalismo radical. En el editorial titulado La
ilustracin de la mujer, publicado en septiembre de 1881, el tema de la ilustracin

169
Mara Rosaria Stabili, El sexo de la ciudadana: Las mujeres y el sufragio en el Chile liberal
(1875-1917), en Potthast, Brbara y Scarzanella, Eugenia, Mujeres y naciones en Amrica Latina.
Problemas de inclusin y exclusin, Iberoamericana, Madrid, 2001, p. 142.
170
Ver: Ana Mara Stuven, Ser y deber femenino: La Revista Catlica, 1843-1874 en Paula Alonso
(comp.), Construcciones impresas: panfletos, diarios y revistas en la formacin de los estados nacionales en Amrica
Latina, 1820-1920, Fondo de Cultura Econmico, Argentina, 2003, pp.243-271.
171
Discurso pronunciado por el Licenciado Pedro Garca en la apertura de clases de la
Universidad Central del Salvador el 1 de Enero de 1881, Diario Oficial p.3. La Constitucin 1939
estableci el sufragio y la opcin a cargos pblicos como un derecho de los ciudadanos, pero
determin un reglamento para el sufragio femenino. La Constitucin promulgada en 1950
estableci que el cuerpo electoral est formado por todos los ciudadanos capaces de emitir voto.
Esta Constitucin tambin estableci la ciudadana sin distincin de sexo para todos los mayores de
dieciocho aos. Ver: Constitucin de 1950 en Constituciones Hispanoamericanas, Biblioteca Virtual
Miguel de Cervantes,
disponible en
http://bib.cervantesvirtual.com/servlet/SirveObras/68017288328793495200080/p0000001.htm#I
_5_
224

aparece nuevamente ligado a la emancipacin y la ciudadana femenina. El autor del
editorial imagina el futuro promisorio:

Hasta dnde llegarn sus conquistas? El siglo XIX ha ido ya preparndoselas. Por
todas partes se aboga por la participacin de la mujer en los negocios pblicos, en
los destinos de su patria. La especie de tutela que a ese respecto ejerce el hombre
sobre ella va perdiendo de da en da sus derechos; y tal vez al asomar los primeros
albores del siglo XX, la ciudadana de la mujer vendr a formar su redencin
completa.

Bellsima y natural transicin que las leyes inmutables del progreso han preparado, y
cuyos perodos bien marcados podemos definirlos: libertad en la sociedad con el
cristianismo: libertad en la inteligencia con el siglo XV; libertad en la conciencia y
en el derecho al finalizarse el siglo XIX
172
.

La ciudadana femenina era parte de la ley del progreso. Segn este texto, ya
comenzaban a verse destellos de autonoma de las mujeres con respecto la tutela que
el hombre haba mantenido sobre ella por siglos. La ciudadana era el peldao final
en el camino emancipador de las mujeres que las llevara a su plena participacin en
los destinos de la nacin a travs del voto, como en efecto sucedi en El Salvador a
mediados del siglo XX. Pero el primer paso era la ilustracin. Y hacia all se dirigan
las primeras mujeres.
En enero de 1881, el Consejo Superior de Instruccin Pblica
173
dio cuenta
de las modificaciones introducidas al plan de estudios correspondiente a la segunda
enseanza:

En el plan de estudios se introdujeron modificaciones radicales, por demandarlo as,
como dije antes, el progreso y las necesidades de la poca. Se aument un ao al
Bachillerato en Ciencias y Letras, porque se crearon nuevas materias para la mejor y
ms completa instruccin de la juventud; se dividi en dos cursos el estudio de los
idiomas vivos y en cuatro el de latinidad. La Esttica, la Ontologa, la Geografa e
Historia de Centro-Amrica, las nociones de Historia Natural, de Fisiologa, e

172
La Ilustracin de la mujer, Diario Oficial, N 206, 7 de septiembre de 1881, p. 221.
173
Para 1881 formaban parte del Consejo de Instruccin Pblica: Nicols Tigerino, rector de la
Universidad; Luciano Hernndez, por Ciencias y Letras; Pablo Buitrago, por Derecho; Carlos
Bonilla, por Medicina; Ireneo Chacn, Ingeniera; Antonio J. Castro y Manuel Delgado, como
miembros suplentes; y Ramn Gonzlez, como Secretario. Ver: Memoria leda por el Secretario de
la Universidad Nacional, Doctor Don Ramn Garca Gonzlez, en la solemne apertura de las clases
universitarias el da 1 de enero de 1881, Diario Oficial, Tomo 10, No. 6, 7 de enero de 1881, p. 21.
Captulo III: El debate sobre la educacin femenina, 1880-1883

225

Higiene, todos estos ramos fue indispensable agregar al antiguo plan, porque esas
materias, como muy bien sabis, es necesario saber en estos tiempos de ilustracin y
controversia
174
.

Es fcil suponer que las medidas generadas por la administracin de Zaldvar
y los discursos que circulaban en los peridicos sobre la ilustracin de la mujer,
apuntalaran el deseo de algunas jvenes a incursionar en la instruccin superior. Un
informe de labores del Consejo de Instruccin Pblica, divulgado el 22 de enero de
1881, da cuenta de una solicitud hecha por dos seoritas para examinarse en el
primer curso de Ciencias y Letras:

A una comunicacin de la Seorita Teodora Goches, Directora del Colegio de
Santa Mara en la Nueva San Salvador, en la que pide al honorable Consejo se
permita a las Seoritas Rosala Orellana y Pilar Rodrguez, practicar el examen
correspondiente de primer curso de Ciencias y Letras, dispensando por hoy la
omisin de no haber pasado aviso oportuno a este cuerpo; y el Consejo, acord: de
conformidad, con el nico requisito de que las Seoritas Orellana y Rodrguez
debern presentar certificados expedidos por profesores competentes
175
.

La directora pide que le dispensen por hoy la omisin de no haber pasado
aviso oportuno al Consejo. Hubo acaso otras peticiones similares hechas en el
tiempo establecido? Es probable, pero no hay disponibles las fuentes suficientes
para corroborarlo. Sin embargo, esta solicitud deja claro que, ya a principios de
1881, haba mujeres interesadas en lograr la certificacin de los estudios de
bachillerato, cosa que los planteles femeninos de educacin secundaria no podan
otorgar. La condicin del CSIP era clara: presentar certificados expedidos por
profesores competentes, reconocidos y acreditados por el mismo CSIP, como
establecan los estatutos de la enseanza secundaria. El vaco de la educacin
secundaria femenina en este momento era compensado por la oferta de clases
particulares. Pero esta carencia se ira solventando a travs de la ampliacin de los
planes de estudio para las instituciones de enseanza femenina, como veremos en el
siguiente captulo.

174
Memoria leda por el Secretario de la Universidad Nacional, Doctor Don Ramn Garca
Gonzlez, en la solemne apertura de las clases universitarias el da 1 de enero de 1881, Diario
Oficial, Tomo 10, No. 4, 5 de enero de 1881, p. 15.
175
Consejo Superior de Instruccin Pblica, Diario Oficial, Tomo 10, No. 19, 22 de enero de
1881, p. 75.
226

Segn la memoria del Ministerio de Instruccin Pblica y Beneficencia, para
1881 ya existan veintiocho planteles de enseanza secundaria en todo el pas,
subvencionados casi en su totalidad por el Gobierno
176
. La matrcula ascenda a
1345 varones (71.65%) y 532 seoritas (28.35%). En relacin con los datos
publicados en 1880, haba 191 seoritas ms inscritas en secundaria que las 341
reportadas en 1879. Esta cantidad significaba un aumento del 56% de la matrcula
femenina frente al 37% de la de varones. En enero de 1882, el secretario de la
Universidad Nacional, don Ramn Garca Gonzlez, dio cuenta de que dos
seoritas fueron examinadas en el primer curso de Ciencias y Letras:

No creo dems tambin llamaros la atencin que en un Colegio de nias que en la
Nueva San Salador dirije la seorita Teodora Gchez, hay dos de ellas, segn se
ver en las listas que acompao al final, que con notable inteligencia y dedicacin
han hecho en solo el presente ao los dos primeros cursos de Ciencias y Letras y
sus respectivos exmenes, obteniendo en estos la honrosa calificacin de
sobresalientes. Este hecho habla muy alto en pro del bello sexo salvadoreo que lleno
de cualidades mil, no es la menos su vivaz inteligencia. El ejemplo de las seoritas
Rosala Orellana y Pilar Rodrguez, ser fecundo en resultados provechosos para
todas aquellas que, llenas de la tradicional timidez que conserva todava la mujer
Centro-Americana, periten en la ignorancia tan preciosas facultades; ese ejemplo
mostrar a las hijas de nuestro pas que ya no hay porque teman a la ciencia del siglo
XIX, que dista mucho de ser igual a aquella que conoci la traviesa Eva en el jardn
bblico descrito por Moiss
177
.

Ciertamente, Rosala Orellana y Pilar Rodrguez encabezan el listado de
examinados en la universidad y los colegios, con 3 sobresalientes cada una
178
. Estas
noticias seguramente estimularon a otras mujeres para lanzarse por el camino de la
educacin superior. En 1883, el peridico La Repblica inform del resultado
obtenido por otra seorita en un examen del curso de Bachillerato: Antonia
Navarro, dice el peridico, sostuvo de manera muy lucida el examen

176
Memoria del Ministro de Instruccin Pblica y Beneficencia, Diario Oficial, Tomo 10, No. 67,
19 de marzo de 1881, p. 281.
177
Memoria leda por el secretario de la Universidad Nacional, Doctor don Ramn Garca
Gonzlez, en la solemne apertura de las clases universitarias, el da 1 de Enero del ao escolar de
1882, Diario Oficial, Tomo 12, No. 6, 7 de enero de 1882, p. 21.
178
Memoria leda por el secretario de la Universidad Nacional, Doctor don Ramn Garca
Gonzlez, en la solemne apertura de las clases universitarias, el da 1 de Enero del ao escolar de
1882, Tomo 12, No. 8, 10 de enero de 1882, p. 30.
Captulo III: El debate sobre la educacin femenina, 1880-1883

227

correspondiente al segundo curso de la facultad de Ciencias y Letras en la
Universidad Nacional, mereciendo las mejores notas y el aplauso de los
examinadores y asistentes al acto
179
. El peridico la felicit por la aplicacin con
que esta seorita se dedica a los estudios y por las circunstancias de ser una de las
primeras que entre nosotros abrazan actualmente una carrera cientfico-literaria
180
.
As mismo, la nota del peridico la impulsaba a que no desmayara hasta concluir la
obra comenzada. Seis aos despus, Antonia Navarro se convertira en la primera
mujer graduada como Ingeniera Topgrafa en la Universidad de El Salvador. En
noviembre del mismo ao, la seorita Concepcin Mendoza se present a examen
en la Universidad Nacional y defendi con lucimiento las materias
correspondientes al tercer curso de Ciencias y Letras. Tambin ella obtuvo las
mejores notas y los parabienes de los examinadores
181
. En marzo de 1882, el Diario
Oficial public la Memoria del Ministerio de Instruccin Pblica. En el apartado
referente a la educacin secundaria, el Secretario de Instruccin Pblica seala, una
vez ms, la importancia de la ilustracin de las mujeres para su emancipacin:

Sin la ilustracin los elementos de cultura con que felizmente contamos no podrn
alcanzar el desenvolvimiento completo que da por resultado el progreso en las
ciencias, el perfeccionamiento en las artes, la equitativa administracin de justicia, la
emancipacin de la mujer de la potestad que la supersticin ejerce sobre ella, el
soberano imperio de la razn, fuente fecunda de la dignidad del nombre dueo
absoluto de su conciencia y de sus actos en sus relaciones con su patria y con sus
semejantes
182
.

179
La seorita Antonia Navarro, La Repblica, N 13, 25 de enero de 1883, p. 8.
180
La investigadora Candelaria Navas seala que las dos primeras mujeres graduadas de Bachillerato
son Aurelia Lara, en 1854 y Matilde Paniagua, en 1887. Ver Sufragismo y feminismo en El
Salvador: visibilizando los aportes de las mujeres (ndice tentativo de trabajo final), en
http://www.cic.ues.edu.sv/ponencias/CandelariaNavas.html. En el caso de Aurelia Lara no he
podido corroborar el dato. En el caso de Matilde Paniagua, hay una imprecisin en la informacin.
El nombre Matilde era usado tambin para varones. En el listado de graduados publicado por el
Diario Oficial, el nombre Matilde Paniagua aparece precedido por la abreviatura D. de don a
diferencia de la abreviatura Sta. que precede al nombre de Antonia Navarro, quien encabeza el
listado de los graduados de cuarto curso. Ver Ciencias y Letras. Exmenes. Examinados en la
Universidad, Diario Oficial, N 10, 12 de enero de 1887, p. 43.
181
Sea enhorabuena, La Repblica, seccin Variedades, 9 de noviembre de 1883, p. 3.
182
Memoria presentada por el Secretario de Estado en los Departamentos de Instruccin Pblica y
Beneficencia, al Cuerpo Legislativo, Diario Oficial, Tomo 12, No. 58, 9 de marzo de 1882, p. 237.
La negrilla es ma.
228


Este texto sintetiza lo que el liberalismo radical esperaba como fruto de la
ilustracin de la mujer: emanciparla de la potestad que la supersticin ejerca sobre
ella, sustraerla de la influencia clerical. Una visin limitada de emancipacin, si se
quiere, ya que no alcanzaba al estatuto jurdico, pero un primer paso en el largo
camino de la emancipacin femenina.

Conclusiones
A lo largo de este captulo he analizado la convergencia de ciertos factores
que hicieron que 1880 marcara un punto de partida en la radicalizacin del debate
sobre la educacin nacional y, particularmente, sobre la educacin femenina. En
medio de este debate, el liberalismo catlico y el liberalismo secularizante
fortalecieron la construccin de representaciones femeninas que legitimaran su
visin de Estado y sociedad. La construccin de estas representaciones se realiz a
partir de la difusin de discursos y relatos en los impresos peridicos, pero tambin
de medidas concretas que reforzaron en la prctica estas imgenes.
Las mujeres organizadas en la Asociacin de Seoras para los intereses
catlicos fueron la concrecin del ideal de la mujer religiosa. Esta plataforma
permiti el empoderamiento del ideal del catolicismo y la expansin de sus
bondades en la sociedad a travs de la beneficencia. Las jvenes estudiantes, por su
parte, encarnaron la representacin de la mujer ilustrada. A partir de la plataforma
de la institucin educativa, se hicieron dueas de un discurso en el que, sin
abandonar sus creencias religiosas, fueron capaces de demandar equidad de
oportunidades educativas para las mujeres de su poca. Incluso, algunas escritoras
tambin tomaron parte en estas discusiones. Un artculo publicado en noviembre de
1881 en el diario La Palabra, afirmaba tajantemente que la mayor parte de las
desgracias que afligen a la humanidad, dependen de la falta de educacin en la
mujer
183
, razn por la cual, la escritora peda extender la sombra bienhechora del

183
A***, (una colaboradora del peridico que despojada de vanas pretensiones se ha parapetado
bajo el velo del seudnimo a fin de no ser conocida), La mujer de ayer y la de hoy, La palabra,
ao I, N 11, 1 de noviembre de 1881, p. 95. La Palabra era un peridico general de publicacin
quincenal. Su director era Belisario Caldern y se imprima en la Imprenta de El Cometa.
Captulo III: El debate sobre la educacin femenina, 1880-1883

229

rbol de la ciencia sin distinguir sexos, edades ni condiciones. La autora termina con
la exhortacin:

No olvidemos que hay cientos que aboguen por nuestro progreso por uno que
opina lo contrario. Aquellos lavarn la mancha que cae sobre la frente del
retrgrado. Llegue a nuestros odos el eco de las palabras del coloso historiador de
la poca: Donde el ngel de las tinieblas siembra anapelo y cicuta; el ngel de la luz
hace brotar dctamo y panacea
184
.

Si bien la representacin de la mujer ciudadana no tuvo correlato en lo
cotidiano, la ciudadana de la mujer comenz a perfilarse como una posibilidad para
completar su emancipacin. Se logr emancipar la conciencia femenina de la tutela
eclesistica? La respuesta es compleja. Primero, porque las fuentes disponibles no
permiten fundamentarla. Segundo, porque la modificacin de matrices culturales y
esquemas mentales no se produce sino en lapsos de largo aliento. Lo que s se puede
afirmar es que las reformas educativas impulsadas durante este perodo establecieron
condiciones de posibilidad, de carcter irreversible, para ofrecer a las mujeres una
educacin que estimulara sus facultades racionales e intelectuales, proyecto que tuvo
continuidad a pesar del cambio de gobierno, como mostrar en el siguiente captulo.

184
La mujer de ayer y la de hoy, La palabra p. 95.
230

Captulo IV
El debate sobre la educacin femenina en el contexto de la ratificacin
constitucional de la educacin laica en El Salvador, 1883-1889

El 8 de diciembre de 1883 fue promulgada una nueva Constitucin. El artculo
30 estableci que la educacin primaria oficial sera gratuita, laica y obligatoria
1
. El
hecho signific un paso ms en la definicin del Estado laico, aunque ya el proceso de
laicizacin de la escuela haba comenzado en julio de 1880, cuando se elimin la
enseanza del Catecismo de Ripalda de las escuelas primarias oficiales. Como se mostr
en el captulo anterior, este proceso gener fuertes confrontaciones con el poder
eclesistico, que siempre se opuso a la eliminacin de la educacin religiosa del sistema
de instruccin pblica.
Para diciembre de 1883, el rgimen de Rafael Zaldvar ya haba enfrentado varias
tensiones y polarizaciones que se generaban en el pas cada vez que se trataba de
implementar nuevas medidas polticas que minaban el poder de la Iglesia
2
. Esas
tensiones haban llegado incluso a tentativas de golpes de Estado, como la que sucedi
en abril de 1883, cuando el General Francisco Menndez y Manuel Gallardo lideraron
un asalto al cuartel de Santa Tecla. Segn inform el Diario Oficial, el grupo de
revolucionarios daban vivas a la religin; adems vitoreaban al Doctor Gallardo, dando
mueras al Doctor Zaldvar y al General Barrios
3
. El peridico La Discusin, que
tambin registr el hecho, aadi el dato de que los rebeldes pedan tambin la muerte
de los masones
4
. La situacin fue tan grave que oblig a Zaldvar a declarar estado de

1
Constitucin Poltica de la Repblica del Salvador, Diario Oficial, tomo 15, N 285, 8 de diciembre
de 1883, p. 1173.
2
Roberto Valds, La masonera y el gobierno de Rafael Zaldvar, en Identidades, Revista de Ciencias
Sociales y Humanidades, Direccin Nacional de Investigacin en Cultura y Arte, Secretara de Cultura de la
Presidencia, Ao 1, N 2, San Salvador, 2011, p. 113.
3
Ms sobre los sucesos de Santa Tecla, Diario Oficial, tomo 14, N 88, 17 de abril de 1883, p. 378. Al
nombrar al General Barrios se refieren al presidente guatemalteco, Justo Rufino Barrios.
4
El motn del 16, La Discusin, tomo III, N 10, 24 de abril de 1883, p. 1.
Captulo IV: El debate sobre la educacin femenina, 1883-1889

231

sitio para Santa Tecla, y para las ciudades de La Libertad, San Salvador, Ahuachapn,
Santa Ana y Sonsonate donde, segn inform el Diario Oficial, tambin se estaban
preparando levantamientos
5
. La prensa oficialista responsabiliz a los defensores de la
religin catlica de los desrdenes, tal como lo hiciera ocho aos atrs durante los
acontecimientos de San Miguel. Con estos antecedentes no es extrao que dos aos
ms tarde, los sectores catlicos contrarios a las reformas laicizantes impulsadas por la
administracin de Zaldvar, interpretaran como un triunfo la llegada de Francisco
Menndez al gobierno en mayo de 1885.
En el presente captulo interesa reconstruir el debate periodstico sobre la
educacin femenina en el marco de los hechos mencionados. Como todo cambio, la
presencia del nuevo gobernante gener expectativas en varios sectores de la sociedad.
Los crculos catlicos vieron en Menndez una oportunidad de revertir las reformas
laicizantes aprobadas por las administraciones de Santiago Gonzlez y Rafael Zaldvar,
especialmente, la de la educacin laica. En este contexto, algunas mujeres sumaron sus
voces al debate sobre la educacin.
Para la revisin de este debate, he organizado la informacin de las fuentes
primarias en tres apartados. En el primero, se presentan los discursos de los peridicos
catlicos, que insistan en reivindicar para las mujeres la educacin moral y religiosa
frente a la instruccin intelectual, y los discursos de los peridicos del liberalismo
radical, que mantenan su postura de arrancar a las mujeres de la influencia clerical. En
el segundo apartado, se muestran las voces de algunas mujeres que expusieron
demandas educativas ante el nuevo gobierno: por un lado, las jvenes que demandaban
educacin secundaria; por otro, las madres que pedan restablecer la educacin religiosa.
En el ltimo apartado, se recogen algunas noticias y discursos alrededor de la
graduacin de ingeniera de la salvadorea Antonia Navarro. La interpretacin
triunfalista del liberalismo radical difundi este hecho como la ruptura con la tradicin
pasada que tena a las mujeres confinadas al mbito de lo domstico. Las voces catlicas
no se pronunciaron sobre el acontecimiento. El Catlico mantuvo la difusin de noticias

5
Poder Ejecutivo, Diario Oficial, tomo 14, N 88, 17 de abril de 1883, p. 378.
232

que reflejan la continuidad de un discurso en el que la instruccin intelectual para las
mujeres segua siendo objeto de sospecha y desconfianza.

1. El debate durante los ltimos aos de la presidencia de Zaldvar (1883-1885)

En 1883 los peridicos La Fortuna
6
y La Caridad
7
se sumaron a la campaa por la
defensa de la educacin religiosa que mantuvo la prensa catlica. La principal
preocupacin que se advierte en sus discursos es la de otorgar a la mujer una slida
educacin religiosa y moral antes que la instruccin de la inteligencia. Este es el
contenido que se presenta en la primera seccin de este apartado. Contraria a la postura
catlica, la prensa oficialista liberal sigui difundiendo los logros y la expansin de las
instituciones educativas femeninas como una de las apuestas principales del gobierno
del presidente Zaldvar. Al anlisis de este proceso dedicar la segunda seccin de este
apartado.

1.1 La educacin de la mujer debe ser religiosa
El 15 de septiembre de 1883, La Fortuna public un artculo en el que haca una
enftica defensa de la educacin religiosa para las mujeres. La argumentacin parte de
una tajante afirmacin: educacin e instruccin no son lo mismo. La diferencia se
determina a partir de la naturaleza de la educacin, estrechamente vinculada al rol
femenino:

Para comprender la verdadera diferencia entre la educacin y la instruccin basta
estudiar la ndole, el carcter y la influencia que en todos los tiempos y en todas las
edades ha ejercido la mujer en los destinos de la humanidad. Ella nos concibe y nos
lanza al mundo con dolores agudos de sus maternales entraas; ella nos alienta con su
aliento en nuestros primeros vahdos; ella recoge y enjuga nuestras lgrimas primeras,

6
Peridico general de tendencia catlica, se publicaba quincenalmente. El producto de las ventas estaba
destinado a la construccin de un nuevo hospital.
7
Tambin de tendencia pro catlica. Se publicaba los das 10 y 25 de cada mes. El precio que se
cobraba por ejemplar suelto era de medio real. El producto de las suscripciones de este peridico se
inverta en el hospital general de la ciudad, bajo la administracin del secretario de la junta de caridad.
Captulo IV: El debate sobre la educacin femenina, 1883-1889

233

ella sonre si nosotros gozamos, ella llora si nosotros sufrimos; ella nos acaricia en la
cuna y ella nos ensea, nos impone, con dulce y maternal ternura, la suave ley del amor,
ley misteriosa y fecunda que todo lo enlaza, que todo lo armoniza, que a todo le da
movimiento y vida en el orden del Universo
8
.

En el discurso se observa la continuidad del pensamiento ya expresado en La
Verdad, en el perodo de 1870-1874. En la visin catlica, la delicada misin materna
que la mujer deba cumplir requera de una educacin fundamentalmente religiosa que
permitiera contrarrestar los males de la moderna incredulidad que engendraba
inmoralidad y perversidad precoz de los sentidos. La falta de religin debilitaba al
hombre. Por tanto, las mujeres deban ser educadas en la religin para que forjaran un
corazn fuerte en sus descendientes:

Dejad al ayo la inteligencia, repetimos, dejad a la mujer el corazn. Instruir es
desenvolver el pensamiento, es cultivar las ideas; educar es cultivar los bellos instintos
del alma. Que el ayo, que el pedagogo forme sabios para la sociedad; pero que la mujer
forme ciudadanos para la Repblica. Formad ciudadanos con la educacin. Formad
sabios con la instruccin. Formad las madres: educad a la mujer y tendris ciudadanos y
tendris hroes. La madre educa. El hombre ensea
9
.

Segn este pensamiento, era la mujer la encargada de preparar a los futuros
ciudadanos de la Repblica catlica, claro est. Esta era su misin y para ello deba
educarse. Un artculo, publicado en La Repblica, aborda este tema. El escritor seala
que la educacin que se les estaba dando a las mujeres no cuidaba de formar su
corazn en la virtud, de ensearle los deberes de una seora de casa y todos los oficios
que son propios de su sexo se quiere tener damas de saln y no amas de casa,
seoras de corte y no ngeles del hogar
10
. De claras races comtianas, este texto
afirmaba que la buena educacin para las mujeres no consista solamente en ilustrar la
inteligencia, sino tambin en formarla para que no ignore ni los nfimos oficios

8
Educacin, Instruccin, La Fortuna, ao 2, N 21, 15 de septiembre de 1883, p. 2.
9
Educacin, Instruccin, La Fortuna p. 2.
10
Educacin e Ignorancia. La Repblica, 17 de diciembre de 1883, p. 2.
234

propios de su sexo. Si sobra tiempo, dsela la educacin brillante
11
. Para este ideal de
mujer, la ignorancia no era la falta de instruccin, como la conceba el pensamiento del
liberalismo radical, sino el desconocimiento de los deberes propios del sexo femenino.
Por ello el surgimiento de un nuevo ideal femenino a partir de la instruccin intelectual,
generaba desconcierto y hasta temor. Sobre todo porque era sabido que, en otros
pases, quienes impulsaban este tipo de educacin femenina eran los masones. De
hecho, el 21 de diciembre de 1883, El Catlico public un artculo en el que adverta
sobre el peligro de la influencia de la masonera a travs de la educacin que ahora se
ofreca a las mujeres. El peridico alertaba sobre una nueva institucin masnica, y
altamente peligrosa: las escuelas profesionales para las jvenes adultas en Pars:

El objeto de estas escuelas es el de ampliar y desarrollar la instruccin primaria; y
preparar a las adultas de la clase obrera acomodada, o las del pequeo comercio, para
las diversas profesiones en que pueden ganarse honradamente la vida. En estas
escuelas, est prohibido espresamente el emitir idea alguna de religin, aunque sea vaga
y generalmente; y en este punto, no lo toman a chanza; hace muy poco tiempo, fue
inmediatamente despedida una maestra, a quien por casualidad se le haba escapado la
palabra Dios. Ya concurren ms de trescientas muchachas a las escuelas profesionales
masnicas de Paris. Estas escuelas son tanto ms peligrosas, cuanto es completamente
negativo su carcter anti-cristiano. Ay, qu esposas, qu madres de familia nos prestar
todo esto!
12


A un ao de haberse promulgado la educacin laica, el discurso de los catlicos
continuaba difundiendo el temor de que las mujeres se desviaran de su misin de
esposas y madres, pues ya no tenan religin. La Caridad public varios artculos en los
que se criticaba la negligencia de los padres en relacin con la educacin religiosa y
moral de sus hijos, especialmente, la de las nias. Uno de ellos consideraba que la
educacin del momento ofreca a las mujeres lecciones superficiales sobre materias
intiles para ellas o ajenas a su sexo. Por ello vuelve nuevamente a presentar el ideal
catlico de la educacin femenina:

11
Educacin e Ignorancia, La Repblica p. 2.
12
Monseor de Segur, Cmo la francmasonera estiende su accin hasta sobre las jvenes, El Catlico,
N 186, 21 de diciembre de 1884, p. 408.
Captulo IV: El debate sobre la educacin femenina, 1883-1889

235


La mujer perfecta, como la reclama el Evangelio, se consagra a sus apacibles labores, a
los quehaceres tranquilos de su hogar, en donde deben brillar, ms que en pblico, sus
gracias y ostentarse sus poderosos atractivos
13
.

La nueva propuesta educativa significaba una amenaza al rol de la mujer como el
ngel guardin de la familia, y un riesgo para la permanencia del edificio social catlico.
Otro editorial publicado en el peridico La Caridad da cuenta del temor de que estas
ideas extraas se instalaran en el seno de la familia a travs de las mujeres:

Empero, los hombres sensatos e ilustrados, por despreocupados que aparezcan,
lamentaran muy mucho las inclinaciones y las tendencias subversivas de cualquiera
sociedad. Y por qu? Porque, infiltradas en lo ntimo del corazn, en el seno de las
familias, se hara despus alarde de esas prcticas, y se proclamaran sus doctrinas a la
faz de la sociedad. No pocos dicen que esto es civilizacin. Y es religin? y es moral?
Preguntamos. No por cierto; luego tampoco es civilizacin; porque religin y moral
son civilizacin; y no concebimos sta sin aquellas. La benfica influencia de las
mujeres religiosas y morales en la existencia poltica de los pueblos, es una de las
verdades de que la historia multiplica las pruebas. Queremos, pues, disfrutar de todas
las ventajas de una sociedad bien organizada? Empecemos por reconocer que la mujer
es algo ms que un instrumento del sensualismo. Mientras se conserven en las familias
los sentimientos de moralidad, se conservar vivo tambin el sentimiento de la patria; y
por l, la sociedad recobrar su nivel y su armona
14
.

En la misma edicin, La Caridad consign tambin un debate sostenido con el
diario La Repblica a partir de la publicacin del artculo titulado Tiros al blanco
15
:

Nosotros tenemos nuestras ideas, nuestros principios; y tenemos conciencia de que no
hemos hecho ni haremos estragos en el santuario del hogar; ni dejaremos
helado el corazn de la joven, ni carcomeremos el del adolescente con doctrinas
perniciosas! Concluimos expresando al escritor de La Repblica nuestro ms
ferviente deseo: que se apacige en lo futuro su descreimiento, pues esta enfermedad
ha puesto las tinieblas en sus ojos y la duda en su corazn
16
.

13
Educacin de la niez, La Caridad, N 23, 14 de septiembre de 1884, p. 1.
14
Base moral, La Caridad, ao 1, N 25, 12 de octubre de 1884, p. 1.
15
Segn el texto de La Caridad, el artculo fue publicado en el diario La Repblica el 30 de septiembre de
1884. Lamentablemente el texto de La Repblica no est disponible.
16
No ms. La Caridad, no. 25, 12 de octubre de 1884, p. 2.
236


Pero la defensa de la educacin religiosa para las mujeres se realiz no solo a
travs de los debates o artculos de opinin sino tambin por medio de relatos
didcticos. Un ejemplo de ellos es este texto, publicado igualmente en La Caridad, que
mostraba a las jvenes las aspiraciones que deba tener una mujer verdadera:

La mujer, como otras veces te he dicho, es un cristal que el ms dbil aliento lo
empaa. La mujer fue creada por Dios para compartir con el hombre los placeres y
amarguras de esta vida. La verdadera mujer debe amar a Dios con toda la sinceridad de
su corazn. Debe acostumbrarse a invocarle, a bendecirle en sus alegras y a implorar
su auxilio en todas las horas de tristeza y tribulacin. Debe considerar el hogar
domstico como un templo y nunca profanar su augusto silencio. Nunca debe aspirar a
singularizarse en el crculo social. La moderacin, la cortesa, la amabilidad y la
prudencia forman su ms precioso tesoro para con l atraerse el aprecio general. Posee
lo que engrandece el pensamiento, ilustra la conciencia y el alma excitando sentimientos
sublimes a favor de la virtud. Una buena educacin religiosa y moral, y regular
instruccin
17
.

Como ya he insistido, ante las posturas catlicas, los pensadores del liberalismo
laicizante mantenan la suya de arrancar a las mujeres de la influencia nociva de la
religin. En noviembre de 1884, el diario La Repblica public un editorial titulado
Minas y contraminas. El texto denunciaba los esfuerzos de los catlicos por arrebatar
a las mujeres de la influencia de las ideas salvadoras de nuestro siglo y someterla, cada
da ms servilmente, a la dominacin del clero, al malfico y ponzooso contagio del
embrutecedor fanatismo
18
. Contra esas minas, afirmaba el texto, los librepensadores
deban oponer una inteligente campaa basada en el libro, nica arma que poda resistir
a la institucin del confesionario. La exhortacin es clara:

Influyamos tambin nosotros en la mujer, salvndola de las garras del fanatismo y de la
ignorancia; contra minas clericales empleemos otras: empleemos las nuestras, que no
son otras que las armas de la razn y de la justicia, opuestas al engao y a la mentira.
Cuando las mujeres sean educadas el clericalismo no ser ya una industria atractiva. A
la propaganda de los clericales contesten los liberales sacando a la generalidad de las

17
Cuadros del hogar, La Caridad, ao 1, N 27, 9 de noviembre de 1884, p. 5.
18
Minas y contraminas. La Repblica, 29 de noviembre de 1884, p. 1.
Captulo IV: El debate sobre la educacin femenina, 1883-1889

237

mujeres de la condicin de marmotas, ocupadas exclusivamente de cuidar en una punta
del hogar de que no se apague el fuego poco sagrado del carbn de cok o de encina
19
.

Sacar a las mujeres de la condicin de marmotas! Esta ingeniosa comparacin,
que recuerda la larga temporada en que estos animales pasan hibernando, aluda a la
necesidad urgente de hacer que las mujeres despertaran del sueo dogmtico de la
religin para utilizar la expresin kantiana- y emanciparlas de la tutela del clero. A este
punto es importante recordar que, como ya seal en el captulo anterior, la idea de
emancipacin femenina del liberalismo radical tena sus lmites. No hay evidencia de
que la autonoma civil y poltica fuera parte de su agenda, ni de la de los masones
salvadoreos. Cierto es que en discursos como el de Pedro Garca, en enero de 1881, se
demandaba abiertamente el voto femenino, pero este no lleg a ser un tema en debate.
Un artculo publicado en La Repblica el 1 de diciembre de 1884, muestra las resistencias
que generaba el tema del sufragio femenino.
El texto es un comentario a la tesis presentada por Buenaventura Saravia, el 19
de octubre de 1883, en la Facultad de Derecho de Guatemala. El trabajo de Saravia
abordaba el tema de la condicin civil y poltica de la mujer como un importante
problema social que deba ser resuelto por las actuales generaciones, no solo porque era
un tema que afectaba el destino de las sociedades, sino porque el progreso constante de
la legislacin y el derecho as lo exigan. En su tesis, Saravia manifestaba:

Ojal que Guatemala, que en una brillante era de progresos, ha profesado
resueltamente las doctrinas ms avanzadas del derecho pblico, y que es un pueblo
nuevo dotado de juventud y bros, se decida algn da a llamar a la mujer a la comunin
social. Mil planteles de enseanza se han abierto para ella; as es que la mujer
guatemalteca hoy ilustra su espritu y desenvuelve sus facultades como preparando su
advenimiento a la vida civil y poltica
20
.

Buenaventura Saravia conceba la apuesta por la ilustracin de las mujeres como
una preparacin para su incorporacin a la vida civil y poltica, con todos los derechos.

19
Minas y contraminas. La Repblica p. 1.
20
La condicin civil y poltica de la mujer, La Repblica, 1 de diciembre de 1884, p. 1.
238

Si ya se haba dado el paso de educarla, ahora era tiempo de llamarla a la plena
comunin social. Ante esto, el redactor de La Repblica sienta su postura de manera
delicada, pero clara:

Confesamos desde luego que hemos ledo con especial gusto el trabajo del seor
Saravia, quien en unas pocas pginas ha condensado con una habilidad que le honra,
los argumentos que su talento y estudio le sugirieron para sostener que, en lo civil y en
lo poltico, debe la mujer estar equiparada al hombre. Nos complace que las cuestiones
de esta ndole ocupen la pluma de las personas entendidas, para dilucidarlas mas y mas,
aun cuando nosotros pertenezcamos al nmero de los que no se sienten inclinados
todava a convenir en que no haya distincin ninguna entre los sexos en lo que
concierne a las leyes del orden civil y al ejercicio de la ciudadana; sin que por esto
estimemos del todo utpicas las opiniones contrarias, pues sabemos respetar el
dictamen de los hombres ilustrados y no somos de los que se lanzan a negar que con el
tiempo pueda penetrar en las costumbres y sancionarse por las leyes una aspiracin que
tiene mucho de noble y levantada. Repetimos, pues, que nos llena de satisfaccin el
empeo con que se trabaja en todas partes y an en nuestro propio pas por elevar a la
mujer en la escala social y poltica
21


Las opiniones sobre la igualdad femenina en el orden civil y poltico eran
calificadas de utpicas. Segn el redactor, algunos publicistas estaban conformes con el
parecer del seor Saravia; pero otros confesaban que les era imposible imaginar una
poca en que la dicha de la mujer fuera el abandono del hogar domstico para ir a
votar en los comicios populares y subir a la tribuna de las arengas, pues no creen que
en eso consista el signo de la libertad completa de la ms hermosa mitad del gnero
humano
22
. Se puede decir que esta postura estaba bastante generalizada. Ya en
diciembre de 1883, una noticia publicada en La Repblica, situaba esta preocupacin en
El Salvador. La nota informaba sobre la aprobacin del sufragio femenino en el
territorio de Washington
23
. El comentario final es revelador:

21
La condicin civil y poltica de la mujer, La Repblica p. 1.
22
La condicin civil y poltica de la mujer, La Repblica p. 1.
23
Hay una imprecisin en la informacin de la nota. Ciertamente, como seal en el primer captulo, el
voto femenino en Estados Unidos fue aprobado de manera escalonada, mediante consultas populares:
Wyoming, 1869; Utah, 1870; Colorado, 1893; Idaho, 1896. La aprobacin del sufragio en Washington
fue en 1910. Ver: Sufragismo y feminismo: la lucha por los derechos de la mujer, 1789-1945, en
Historiasiglo20.org, disponible en: http://www.historiasiglo20.org/sufragismo/augefemusa.htm
Captulo IV: El debate sobre la educacin femenina, 1883-1889

239


Qu les parece a las salvadoreas lo que han obtenido las sufragistas yanquis? Algunos
pueblos sern, siguiendo de esta manera, cada uno verdadera, Isla de San Balandrn: La
mujer ir al congreso y en l declamar, y el hombre se quedar chineando en casa al
beb
24
.

Haba un temor generalizado a que la mujer abandonara el mbito domstico y
su rol materno, especialmente en el pensamiento de los catlicos. Por otro lado, los
liberales radicales teman darle poder poltico a las mujeres ya que pensaban que, por su
talante religioso, ellas podan oponerse al proyecto laicizante como haba sucedido en
Inglaterra, segn cuenta esta noticia publicada en 1886:

Gran emocin entre las damas. Se les promete de nuevo y muy seriamente esta vez el
derecho de sufragio. Ya se haba dicho que cierto nmero de liberales elejidos en las
ltimas elecciones eran favorables a la libertad poltica de la mujer. Lo que ignoraba y
que hoy es cierto, es que sucede lo mismo con la mayor parte de conservadores. Estos
han quedado maravillados de la actividad desplegada durante el perodo electoral, por
las seoras que forman parte de la sociedad de propaganda conservadora fundada bajo
el nombre de Primrose Leugue
25
, en recuerdo de la flor favorita de lord Beaconsfield
26
.
Persuadidos de que todas las damas del reino son de su bando, esas excelentes toryes
no piden otra cosa que ponerles un boletn de voto en las manos
27
.

En ltima instancia, tanto para los liberales laicizantes, como para los catlicos,
la mujer deba seguir siendo sujeto de la tutela patriarcal el mbito jurdico.
Mientras tanto, como ya he mostrado, los textos publicados en los peridicos
catlicos seguan difundiendo la representacin de la mujer religiosa como pieza clave

24
A votar, seoras, La Repblica, 27 de diciembre de 1883, p. 2.
25
Liga de las primaveras. Organizacin poltica britnica fundada en 1883. A principios de 1900
contaba con medio milln de miembros, de los cuales buena parte eran mujeres. Promovi los
principios del partido conservador. Ver: Primrose League badge, en British Museum, disponible en:
http://www.britishmuseum.org/explore/highlights/highlight_objects/cm/p/primrose_league_badge.a
spx
26
Su nombre era Benjamn Disraeli. Fue poltico y escritor britnico. Perteneca a la corriente
conservadora de los Tories. Ver: Benjamin Disraeli, en Wikipedia, La enciclopedia libre, disponible en:
http://es.wikipedia.org/wiki/Benjamin_Disraeli
27
El sufragio femenino, La Repblica, 10 de mayo de 1886, p. 2.
240

para la defensa del orden social catlico. Un ejemplo ms es un relato, publicado en El
Catlico en 1885, donde se cuenta la historia de una madre cristiana a quien el marido
convenci para que su hijo recibiera una educacin sin Dios. El nio sinti poco a
poco perder la frescura de su alma, su luz, su alegra; sinti caer una a una, bajo la
influencia del maestro libre-pensador y de la fra razn, sus convicciones religiosas, las
convicciones de su madre, como el rbol siente caer sus hojas una a una, bajo la
influencia del fro viento del otoo
28
Al llegar a joven, sintiendo que nada le
satisfaca a su alrededor, se suicid. He aqu, segn el relato, los desesperados lamentos
de la madre:

He hecho todo lo que poda para preservarle de todos los peligros, que han sido causa
de su prdida? Acaso no deb resistirme con mayor fuerza y energa? No deb
defenderlo y protegerlo, an contra el mismo que lo entreg en las manos que lo
pervirtieron? S, habra debido hacerlo. Yo he sido dbil. La leona defendera a su
cachorro, an del mismo len que le hubiera dado el ser; desgarrara y rompera todo
por salvarlo. Oh! Quisiera poder gritar ahora, para que lo oyesen las madres todas, para
que luchen, que resistan, cuando se trate de perder las almas que Dios ha puesto a su
cuidado. Si pudiese volver a comenzar mi vida, volverme siquiera atrs algunos aos,
cun diferente sera mi modo de obrar! Con qu calor defendera mis derechos sobre
mi hijo, con qu energa acometera la lucha!
29


La historia finaliza con la muerte de la madre que sucumbi bajo el peso del
dolor por la prdida del hijo. Es fcil imaginar que este tipo de relatos ejemplarizantes
impulsaran a las madres catlicas, ya fuera por miedo al remordimiento o por
conviccin de fe, a defender la educacin religiosa para sus hijos, en un contexto en el
que la instruccin intelectual de las mujeres ganaba terreno apoyada por el gobierno de
Zaldvar. Pero, qu resultados mostraban hasta ahora las reformas educativas
impulsadas recientemente a favor de la educacin femenina? Haba logros ya en estos
pocos aos? A este tema dedicar la siguiente seccin.


28
Grito de dolor de una madre cristiana, El Catlico, Ao IV, tomo V, N 193, 8 de febrero de 1885,
p. 467.
29
Grito de dolor de una madre cristiana, El Catlico p. 467.
Captulo IV: El debate sobre la educacin femenina, 1883-1889

241

1.2 Se expande la educacin y la instruccin para las mujeres
El 8 de enero de 1884 fue publicada en el Diario Oficial la memoria presentada
por Manuel Bertis, Secretario de la Universidad, donde se informaba que, entre los
examinados en la universidad de los cursos de Ciencias y Letras estaban las seoritas
Antonia Navarro, del segundo curso, y Concepcin Mendoza, del tercero
30
. La
presencia de estas mujeres, indicaba que el ejemplo de Rosala Orellana y Pilar
Rodrguez, examinadas del primer curso de Ciencias y Letras en 1881, haba servido
para mostrar a las hijas de nuestro pas que ya no hay porque teman a la ciencia del
siglo XIX, que dista mucho de ser igual a aquella que conoci la traviesa Eva en el
jardn bblico descrito por Moiss
31
.
Adems de los informes oficiales, la instruccin femenina se posicionaba
tambin a travs de la creacin de nuevas instituciones educativas privadas. El Diario
Oficial del 20 de enero de 1884 anunci la creacin de un nuevo colegio para jovencitas
dirigido por Narcisa Salazar, quien haba sido profesora de la Escuela Central de
Seoritas, como se mostr en el captulo anterior. El nuevo establecimiento, Liceo de
Santa Mara, se abra bajo la proteccin del gobierno, lo que significaba que contara
con una subvencin estatal. El colegio ofrecera el mismo plan de estudios del Colegio
Normal de Seoritas, y su mtodo en la enseanza sera gradual y progresivo
32
.
El surgimiento de nuevas instituciones educativas privadas permite pensar que la
demanda de educacin femenina iba en aumento. De lo contrario, los establecimientos
no habran podido sostenerse nicamente con la subvencin otorgada por el Estado.
Es muy probable que el atractivo de instituciones como el colegio recin fundado

30
Memoria presentada por el Secretario de la Universidad Nacional en la solemne apertura de las
clases el da primero de Enero de 1884, Diario Oficial, tomo 16, N 7, 8 de enero de 1884, p. 26.
31
Memoria leda por el secretario de la Universidad Nacional, Doctor don Ramn Garca Gonzlez,
en la solemne apertura de las clases universitarias, el da 1 de Enero del ao escolar de 1882, Diario
Oficial, Tomo 12, No. 6, 7 de enero de 1882, p. 21.
32
Liceo de Santa Mara, Diario Oficial, tomo 16, N 17, 19 de enero de 1884, p. 67. Esta ser una de
las novedades introducidas por la reforma educativa implementada por Menndez, en 1887. Ver: Julin
Gonzlez, Del ciudadano catlico al ciudadano laico julio 2012.
242

estuviera en que, adems de ofrecer un programa de instruccin, tambin ofreca
educacin religiosa. De hecho, en septiembre del mismo ao, el peridico catlico La
Caridad public un anuncio en el que, adems de elogiar el mtodo usado en el colegio,
destacaba tambin la educacin religiosa que se ofreca a las estudiantes:

el sistema gradual y suave con que se estudian las materias, sin fatigar la inteligencia
de las nias; la circunspeccin y disciplina en respetarse a s mismas y respetar a las
dems; as como la gua de una educacin religiosa sin exageraciones, y el trato carioso
a la vez que serio que se da a las pupilas
33
.

An cuando el surgimiento de las instituciones privadas tambin pudo ser
sntoma de la resistencia a asistir a las escuelas laicas, la apuesta liberal por la instruccin
de las inteligencias femeninas haba ganado terreno en la sociedad salvadorea, como
puede verse en la eleccin del plan de estudios del Liceo de Santa Mara. En cualquier
caso, el Estado segua impulsando la oferta de estudios para las mujeres. As, el Diario
Oficial del 26 de enero de 1884, inform sobre la inauguracin del Colegio de Seoritas
de San Miguel, bajo la direccin de la seorita Natalie Wemer, que comenz con 8
internas becadas por cuenta de la nacin
34
.
Por su parte, el peridico La Repblica dedic varios artculos a destacar los
logros de las instituciones de educacin para mujeres. El 6 de febrero de 1884 public
uno en el que se elogia el Colegio de Seoritas de la capital:

Sabemos que el Sr. Presidente est decidido a hacer de este plantel el Colegio modelo
de seoritas del Salvador, y no dudamos que tanto la seorita Hall directora del
establecimiento, como la seorita Morn sub-directora y dems profesores, sabrn
corresponder a los esfuerzos del Sr. Presidente, para cambiar esas tiernas nias en
seoritas ilustradas que comprendan sus verdaderos deberes sociales
35
.


33
Colegio de Santa Mara, La Caridad, Ao 1, N 23, 14 de septiembre de 1884, p. 4. El nfasis es
mo.
34
Informe de la inauguracin del Colegio de Seoritas de la ciudad de San Miguel, Diario Oficial, tomo
16, N 23, 26 de enero de 1884, p. 89.
35
Colegio de Seoritas. La Repblica, 6 de febrero de 1884, p.2. El nfasis es mo.
Captulo IV: El debate sobre la educacin femenina, 1883-1889

243

Voy a hacer un breve parntesis sobre el tema de los deberes sociales de las
mujeres. El liberalismo radical consider, contrario al liberalismo catlico ms
conservador, que los deberes de las mujeres se extendan fuera de las fronteras de lo
domstico, hacia lo social. Dos textos que circularon en El Salvador en esta poca dan
cuenta de este pensamiento. El primero es Las perlas del corazn. Deberes y aspiraciones de la
mujer en su vida ntima y social
36
, escrito por Emilia Serrano, Baronesa de Wilson; y el
segundo, La mujer de su casa
37
, de Concepcin Arenal. Estas espaolas, cercanas a los
crculos del krausismo y la masonera como mostr en el captulo primero-,
consideraban que la mujer no haba venido al mundo para ocuparse solo de su familia,
sino de la sociedad en general. Dice la Baronesa de Wilson:

Ni el hombre ni la mujer, han venido al mundo para vegetar en el ocio, y para no ser
til ni a sus semejantes, ni a s propios, y acaso, podran ocuparse del bien pblico, si
para ello no han desarrollado su inteligencia? Podr ser buena esposa, buena madre, la
que no haya estudiado sus deberes, su misin y la grave responsabilidad que tiene ante
sus hijos y ante el mundo?
38


Concepcin Arenal, por su parte, dedica su libro a desmontar la idea de que la
buena mujer o la mujer perfecta, era la que permaneca en su casa. La autora consideraba
que la constriccin de la mujer al mbito domstico la debilitaba fsica y moralmente
pues la haca un ser egosta que no se ocupaba ms que de los suyos. El ndice de
contenidos del libro habla por s mismo:

I. Importancia de formarse idea exacta de la perfeccin.
II. La mujer de su casa corresponde a un ideal errneo.

36
La Baronesa de Wilson, Las perlas del corazn. Deberes y aspiraciones de la mujer en su vida ntima y social,
Fundicin de tipos de Manuel Rivadeneira, Quito, 1880. Este texto, junto con La ley del progreso, de la
misma autora, fue aprobado en agosto de 1882 como libro de lectura para las escuelas salvadoreas por
una comisin nombrada por el Consejo de Instruccin Pblica, presidida por Manuel Delgado. Ver:
Dictamen, Diario Oficial, N 186, 24 de agosto de 1882, p. 173.
37
Concepcin Arenal, La mujer de su casa, Gras y Compaa, Editores, Madrid, 1883. Un anuncio
publicado en El Salvador destacaba que en l se combaten los argumentos de los que se oponen a la
directa accin social de la mujer. Ver: Cmprenlo seoras, La Repblica, 13 de febrero de 1884, p. 2.
38
La Baronesa de Wilson, Las perlas del corazn pp. 5-6.
244

III. Necesidades de que todos cooperen a la obra social.
IV. Errados argumentos de los que se oponen a la directa accin social de la mujer.
V. El modo de ser actual de la mujer la debilita fsica y moralmente, y contribuye a su
desgracia y a la de su familia.
VI. La debilidad y la fortaleza de la mujer
39
.

Contino ahora con los textos periodsticos que dieron cuenta del apoyo que el
gobierno de Zaldvar estaba dando a la educacin femenina. Otro editorial de La
Repblica, del 28 de marzo de 1884, hace mencin del centro educativo para infantes
conocido como Jardn de la infancia o Kindergarten
40
. El establecimiento haba
sido fundado por la antigua directora del Colegio de Seoritas, la francesa Agustina
Charvin, y tena como colaboradora a la seorita Victoria Aguilar quien, en 1881,
dirigiera un discurso a Antonio J. Castro en la celebracin del cumpleaos de la seorita
Charvin. El establecimiento atenda a infantes de ambos sexos, entre cinco y diez aos.
En diciembre de 1884, la comisin examinadora, conformada por Esteban Castro,
Rafael Reyes y Jorge Aguilar, informaron de los logros del primer ensayo que se haca
en el pas del sistema Froebel
41
, un sistema sobre bases racionales que sujeta a un
mtodo eminentemente prctico y sencillo, la educacin y enseanza de los infantes
42
.
En opinin de varios publicistas, este sistema era en alto grado inteligente y racional y
consiste en el desarrollo armnico de las facultades fsicas, morales, intelectuales y
artsticas, por medio de mtodo objetivo de la observacin
43
. Adems, tal y como
seal en el captulo primero, el sistema frobeliano le apostaba a la educacin mixta.
Pese a las resistencias a enviar a las mujeres a este tipo de instituciones, en el primer ao
de funcionamiento el colegio contaba ya con 59 estudiantes de los cuales 40 eran

39
Concepcin Arenal, La mujer de su casa p. 5.
40
Los Colegios de Seoritas, La Repblica, 28 de marzo de 1884, p. 1.
41
Informe de la Comisin encargada de presidir los exmenes del Jardn de la Infancia, Diario Oficial,
tomo 17, N 292, 12 de diciembre de 1884, p. 553.
42
El colegio de la seorita Charvin, La Repblica, 12 de diciembre de 1884, p. 1.
43
Kindergarten o Jardn de la Infancia, Diario Oficial, tomo 19, N 296, 24 de diciembre de 1885, p.
617.
Captulo IV: El debate sobre la educacin femenina, 1883-1889

245

nias
44
. La apuesta de la seorita Charvin era tan apreciada por el gobierno que el
colegio contaba tambin con una subvencin estatal. En 1887, la reforma educativa
impulsada por Francisco Menndez incorporar algunos elementos del sistema
froebeliano a las escuelas nacionales
45
.
Con estos avances, contina el editorial de La Repblica, casi nada quedaba por
hacer en cuanto a la enseanza de nias: adems de maestras y profesores aptos, haba
un claro estmulo del gobierno para mejorar cada da la instruccin y la educacin de la
mujer. Habiendo buenos establecimientos y buenas maestras, quedaba en los padres y
madres de familia el querer proporcionrsela a sus hijas
46
. Y esto era bastante cierto,
pues todava quedaban muchos reparos qu superar para lograr una mayor asistencia y
permanencia de las nias en las escuelas y colegios. La misma directora del Colegio de
Seoritas da cuenta de que no todas las inscritas llegaron a presentarse a los exmenes
anuales el 13 de diciembre de 1884:

El nmero de alumnas del Colegio es de setenta y seis, de las cuales veintiuna son
internas, catorce medio-internas y las dems externas. La Seorita Directora inform a
la Comisin que el nmero total de alumnas ha sido regularmente de ochenta a
noventa, nmero que disminuy al aproximarse los exmenes
47
.

El dato de la desercin de las estudiantes al acercarse los exmenes resulta
interesante. Es probable que las alumnas retiradas estuvieran interesadas solamente en
la formacin mas no en la certificacin ofrecida tras sustentar los exmenes. O es que
no haba suficiente motivacin en ellas para terminar un proceso sistemtico de
educacin? Es probable. Pero no solamente por falta de inters de las alumnas sino
tambin por otros factores. En primer lugar, la certificacin serva nicamente en caso

44
Lista de los alumnos que concurren al Kindergarten dirigido por la seorita Agustina Charvin,
Diario Oficial, tomo 17, N 292, 12 de diciembre de 1884, p. 554.
45
Ver: Julin Gonzlez, Del ciudadano catlico al ciudadano laico
46
Los Colegios de Seoritas, La Repblica p. 1.
47
Informe de la Comisin encargada de los exmenes del Colegio Normal de Seoritas de esta
capital, Diario Oficial, tomo 17, N 293, 13 de diciembre de 1884, p. 1.
246

de querer continuar estudios superiores, o para obtener el diploma de habilitacin para
ejercer como directoras de escuela. En segundo lugar, las dificultades que tenan que
enfrentar las mujeres para salir de su casa y asistir a la escuela eran varias. Unas de
carcter econmico
48
y otras no menos importantes-, de carcter cultural. El
investigador Carlos Caas Dinarte seala al respecto:

No todas las mujeres que ingresaban a dichos planteles educativos alcanzaban el grado
acadmico deseado. La frustracin acadmica de muchas de ellas estaba dada por la
desidia de los padres y madres, las posibilidades econmicas, las obligaciones
hogareas, la extraedad, los matrimonios, las enfermedades crnicas, algunas seguidas
de desenlaces fatales; los cambios de colegios o de ciudades de residencia, la repitencia
y las guerras
49
.

Por su parte, el investigador Luis Alberto Calero Vsquez sugiere que una de las
causas de la inasistencia y desercin del sistema educativo, era el involucramiento de
nios y nias en las actividades laborales familiares
50
. Con lo dicho anteriormente queda
claro que la conciencia sobre la importancia de la educacin femenina no se desarroll
de la noche a la maana.
Volvamos entonces al informe sobre los exmenes del Colegio de Seoritas. La
Comisin examinadora estuvo conformada por Rafael Reyes, Jess Velasco y D.
Palacios. En su informe, los examinadores dicen haber constatado que las alumnas
demostraron un dominio de la gramtica que les permita explicar e ilustrar las reglas
con ejemplos apropiados, y no solo memorizarlas. Esta observacin permite constatar
que se estaban intentando dejar atrs la antigua rutina memorstica tan propia del

48
Entre 1885 y 1886, la cuota mensual en los colegios de seoritas rondaba los 15 pesos para las
internas, 7 u 8 para medio internas, 3 o 4 pesos para las externas. Ver Colegio Alemn de Seoritas,
Diario Oficial, No. 299, 29 diciembre 1885, p. 631.
49
Carlos Caas-Dinarte, Las hijas de Minerva. Notas para una historia educativa y cultural de las mujeres
salvadoreas, Premio nico de Ensayo en los IV Juegos Florales Nacionales 1999, Casa de la Cultura de
Panchimalco, indito, p. 25.
50
Ver: Luis Alberto Calero Vsquez, Trabajo y educacin infantil: dos mundos en pugna a finales del
siglo XIX en El Salvador, en Carlos G. Lpez (comp.), Poder, actores sociales y conflictividad. El Salvador,
1786-1972, DNI, Secretara de Cultura de la Presidencia, 2011, pp. 211-236.
Captulo IV: El debate sobre la educacin femenina, 1883-1889

247

mtodo catequtico de las escuelas de primeras letras. Para mejorar la calidad de la
enseanza, la comisin hizo una observacin:

sera de desearse, para el mejor xito de un establecimiento de esta clase, que se
formase un programa ordenado de las materias que en cada ao deban estudiarse,
especificando aquellas que por su importancia y extensin debiesen estudiarse en dos o
ms aos. Con un plan de estudios as combinado se conocera con ms facilidad del
aprovechamiento de las alumnas de un ao a otro
51
.

De las alumnas examinadas, la Comisin distingui a algunas de ellas por su
rendimiento acadmico y por su buena conducta. En el cuadro siguiente se presenta el
listado de estudiantes premiadas. Destaco los nombres de las jvenes Trinidad
Caminos, Antonia Mendoza y Carlota Bonilla pues aparecern en los listados de
examinados del Bachillerato en Ciencias y Letras, dos aos ms tarde:

Cuadro 1. Alumnas distinguidas del Colegio de Seoritas, diciembre 1884.
Primera seccin Segunda seccin Tercera seccin Cuarta seccin Quinta seccin
-Trinidad
Caminos
-Mara Palomo
-Rafaela
Contreras
-Teodora
Contreras
-Mercedes
Rodrguez
-Amelia Garca
-Virginia Surez
(premio de
excelencia)
-Antonia
Mendoza
-Manuela Vega
-Elena Marcial
-Olivia Ungo
-Dolores Caas
-Mara Alarcia
-Carlota Bonilla
-Mara
Zimmerman
-Luisa Balette

Fuente: elaboracin propia a partir de los datos del Informe de la Comisin encargada de los exmenes
del Colegio Normal de Seoritas, Diario Oficial, tomo 17, N 293, 13 de diciembre de 1884, p. 1.

Pero no solo en San Salvador se expanda la educacin femenina. El Diario
Oficial del 27 de diciembre de 1884 public el discurso del inspector de Instruccin
Pblica en Santa Ana, pronunciado durante los exmenes de los colegios dirigidos por

51
Informe de la Comisin encargada de los exmenes del Colegio Normal de Seoritas de esta capital,
Diario Oficial, tomo 17, N 293, 13 de diciembre de 1884, p. 1. Este cambio fue introducido en la
reforma educativa de 1887. Ver: Julin Gonzlez, Del ciudadano catlico al ciudadano laico
248

las Hermanas de la Caridad y por Olga de Luski. El inspector, Andrs Van Severen
52

reconoci el logro de estas instituciones y exhort a apoyarlos:

Ayudemos, pues seores, a los dos Colegios que cada uno en su esfera de accin es una
necesidad; vigilemos con esmero el progreso de los estudios; procuremos por todos los
medios que estn a nuestro alcance adelantar, adelantar siempre; y contando con la
eficaz e ilustrada proteccin del Supremo Gobierno, tendremos la fundada esperanza
de ver en da no remoto el oscurantismo, el retroceso, que este venga del clericalismo o
del radicalismo extremos que se tocan por su intolerancia, ceder del todo el paso a la
serena figura de la ciencia
53
.

Las palabras de Van Severen sobre la intolerancia se deban a una cierta
oposicin que haba en Santa Ana al Colegio de las Hermanas de la Caridad.
Oposicin por ser un colegio religioso? Es probable, pero segn el discurso del
inspector, haba quienes acusaban a las monjas de lucrarse con el establecimiento. Van
Severen refut estas acusaciones afirmando que de las 188 nias inscritas, solamente 27
internas pagaban una mensualidad, las 148 externas aportaban una ligera contribucin.
Seguramente, la oposicin al colegio de las monjas vena de los crculos del liberalismo
ms radical. Por algo Van Severen advierte sobre el peligro del extremismo y la
intolerancia, ya fuera en el liberalismo -al que l llama radicalismo extremo- o en el
clericalismo, ya que ambos tenan suficiente potencial para convertirse en obstculos
para el desarrollo de la educacin de las mujeres salvadoreas.
En resumen, es importante decir que los cambios educativos impulsados durante
el segundo perodo de la administracin zaldivariana fueron significativos,
especialmente para las mujeres. En primer lugar, se impuls una metodologa racional y
no memorstica, expresada en nuevas estrategias para el estudio de materias como la
religin, la gramtica o la historia. En segundo lugar, se fortaleci el plan de estudios de

52
De origen belga, masn miembro de la logia Excelsior N 17 de San Salvador. Ver: Roberto
Valds, Masones, liberales y ultramontanos salvadoreos pp. 96-98.
53
Discurso pronunciado por el seor Inspector de Instruccin Pblica, en los exmenes del Colegio
Nacional de Seoritas, y en el de las Hermanas de la Caridad, Diario Oficial, tomo 17, N 304, 27 de
diciembre de 1884, p. 602.
Captulo IV: El debate sobre la educacin femenina, 1883-1889

249

las maestras amplindolo de dos a cuatro aos. En tercer lugar, se fundaron cuatro
Colegios de Seoritas en las principales ciudades del pas, lo que no solo aument la
oferta sino que tambin contribuy a la legitimacin social de la educacin femenina.
Como se sabe, el gobierno de Rafael Zaldvar termin de manera abrupta en
mayo de 1885
54
. Analizar las razones de su salida del poder excede los lmites de este
trabajo. Aunque no me detendr a profundizar en este tema, ser necesario resear
algunos elementos de este contexto para facilitar la comprensin de las demandas que
algunos grupos de mujeres hicieron al nuevo presidente en torno a la educacin. A este
tema dedicar el siguiente apartado.

2. Demandas femeninas durante el gobierno de Francisco Menndez
El sucesor de Rafael Zaldvar fue Francisco Menndez, el general que, en 1883,
lider el asalto al cuartel de Santa Tecla, tras el cual Zaldvar tuvo que decretar Estado
de Sitio en seis departamentos. La llegada de Menndez al poder se conoci como la
Revolucin de Mayo. Esta campaa militar fue resultado de una serie de alianzas
contradictorias, como seala Roberto Valds, cuyo objetivo era sacar a Zaldvar del
poder. Menndez logr aglutinar varias fuerzas opositoras bastante discrepantes entre
s- que queran derrocar a Zaldvar por varias razones: los intentos de ste por
eternizarse en el poder, los abusos a los derechos de los ciudadanos, las torturas, los
vicios y escandalosos actos de corrupcin en que haba incurrido en el ejercicio de su
larga presidencia
55
. De hecho, en el manifiesto que el General Menndez public, ya
en el ejercicio de la presidencia provisional, se present a s mismo como quien librar a
la Repblica del desastre al que Zaldvar la haba llevado:

54
Una de las razones fue econmica: La deuda pblica creci tan fuertemente la situacin
internacional que provoc la cada de los precios del caf, jug tambin poderosamente en el
agravamiento de la situacin. Zaldvar, entre su servicio a los sectores oligrquicos y su defensa de un
sistema fiscal extremadamente conservador, lleg a perder el control del cuadro general del Estado.
Antonio Acosta, Algunas claves sobre el gobierno de Rafael Zaldvar. El Salvador, 1876-1885,
Identidades. Revista de Ciencias Sociales y Humanidades, N 2, Secretara de Cultura de la Presidencia, San
Salvador, 2011, p. 92.
55
Ver: Roberto Valds, Roberto Valds, Masones, liberales y ultramontanos salvadoreos p. 103.
250


Inspirado en el noble deseo, latente en el pueblo salvadoreo, de librar a nuestra patria
de la afrentosa tirana del Doctor Zaldvar, durante nueve aos, he reprobado aquel
funesto gobierno con hechos manifiestos hasta que me fue dable ponerme al frente del
movimiento insurreccional que el 10 de Mayo desconoci en Chalchuapa, al arbitrario e
ilegtimo gobernante, que deja en pos de s ruinas y desolacin para la Repblica
56
.

Uno de los sectores con mayores expectativas de la llegada de Menndez al
poder fue el de la Iglesia catlica. Aquellos afines al pensamiento catlico tenan la
esperanza de que el nuevo presidente revirtiera las reformas laicizantes, especialmente
en el tema de la educacin, como mostrar en la primera seccin. Pero el gobierno de
Menndez mostr continuidad, desde un inicio, con el proyecto de impulso a la
educacin iniciado por sus antecesores Gonzlez y Zaldvar. En este nuevo escenario,
surgieron demandas de jvenes mujeres para continuar con la educacin secundaria,
tema que se ver en la segunda seccin. Por ltimo, cuando en 1886 se discuta el
nuevo proyecto de Constitucin, se generaron fuertes demandas de grupos de mujeres
que reclamaban al nuevo presidente restablecer la educacin religiosa. Este ser el
contenido de la tercera seccin de este apartado.

2.1 El contexto: la esperanza de revertir la educacin laica
Apenas dos meses despus de que Menndez asumiera el poder, el Diario Oficial,
public un proyecto de reforma de Instruccin Primaria presentado por Rafael Reyes.
En la justificacin de esta propuesta, el doctor Reyes present un listado de diez causas
que l consideraba afectaban la calidad del sistema educativo nacional. Me permito
transcribir el listado textualmente pues hace una buena fotografa de las debilidades del
sistema, luego de un poco ms de diez aos de haberse comenzado a implementar:

Causas que se han opuesto hasta hoy a la enseanza popular:
1. La falta de idoneidad de los profesores
2. La falta de mtodo de enseanza
3. La falta de un programa bien combinado

56
Manifiesto dirigido a los salvadoreos por el General don Francisco Menndez, Presidente
Provisional de la Repblica, Diario Oficial, tomo 18, N 148, 26 de junio de 1885, p. 727.
Captulo IV: El debate sobre la educacin femenina, 1883-1889

251

4. La escasa dotacin de los profesores
5. La doble ocupacin del maestro de escuela y de secretario municipal o de juzgado
de paz
6. La irregularidad en la falta de asistencia a las escuelas
7. La incuria de las autoridades locales
8. La incuria de los padres de familia
9. La imperfeccin en los exmenes
10. La falta de conferencias departamentales de maestros para uniformar en mtodos
57
.

Reyes present una revisin bastante completa de los factores que condicionaban
el xito del sistema educativo. Su listado incluye el tema metodolgico y curricular, el
tema de recursos, de formacin continua de docentes y la incuria de padres de familia y
autoridades locales. El tema de la incuria sinnimo de apata, indolencia o desidia-,
ya haba sido mencionado por David J. Guzmn, en 1873, en el informe en el que
relataba su esfuerzo por convencer a los docentes y padres de familia de las distintas
localidades que visitaba de la importancia de la instruccin pblica, segn mostr en el
segundo captulo. En el anlisis de Reyes puede verse que el inters de las familias por
la educacin era algo que todava deba seguirse estimulando. En el caso de las nias, la
apata se miraba agravada por los prejuicios que haba sobre la instruccin de la mujer
en una poblacin mayoritariamente catlica. Al agudo anlisis realizado por Rafael
Reyes, quien conoca el sistema por haber sido evaluador en instituciones educativas
como los Colegios de Seoritas, El Catlico respondi con un editorial en el que seal
que la causa de la decadencia de las escuelas oficiales no era el listado de razones
sealado por Reyes sino la falta de religin:

Nosotros, sin negar la verdad y trascendencia de esos defectos, de que
desgraciadamente ha adolecido la enseanza oficial primaria en la Repblica, creemos
que ninguno de los apuntados por el seor Dr. D. Rafael Reyes es la causa principal y
mayor del desprestigio de las escuelas oficiales, y del retraimiento de las familias de
confiar sus hijos a dichos establecimientos. La razn fundamental de la decadencia de
las escuelas oficiales y de la preferencia de las familias por cualquiera escuela privada o
libre, es, porque la educacin dada en aquellas, o es insuficiente desde que se ha
suprimido la religin, o es enteramente impa y atentatoria de los derechos paternos,
desde que algunos maestros han enseado a los nios sus propias ideas irreligiosas,

57
Instruccin Pblica, Diario Oficial, tomo 19, N 153, 3 de julio de 1885, p. 9.
252

impugnando y ridiculizando las creencias, las prcticas y las doctrinas catlicos que estos
aprendieran en el hogar domstico. En el primer caso, todo padre de familia dice: lo
primero y lo principal que quiero que aprendan mis hijos es su religin. En el segundo,
dicen: prefiero que mi hijo sea menos ilustrado, pero honrado y virtuoso, a que sea
muy ilustrado pero impo y sin creencias
58
.

El punto planteado por el editorial de El Catlico no debe desestimarse. El texto
sita un problema por dems complejo: la reaccin de las familias en su gran mayora
catlicas- ante las reformas del liberalismo radical. Segn el peridico, a esas mayoras
se les estaba negando mantener uno de sus principales rasgos identitarios:

Entre nosotros, por desgracia, a pesar de que todos los naturales del Salvador son
catlicos, y a pesar de que el espritu religioso es uno de los rasgos ms enmarcados del
carcter de nuestro pueblo, se ha negado el principio de que la religin es la base de la
educacin primaria, y se ha llegado al ltimo trmino posible, el de prohibir su
enseanza en las escuelas oficiales bajo penas tan severas, como no se han impuesto a la
enseanza de lo ms daoso e inmoral
59
.

Hay que recordar que en 1881, el subsecretario de Instruccin Pblica, Antonio
J. Castro, haba enviado una circular a los gobernadores en la que ordenaba multar con
200 pesos a aquellas escuelas el Estado que siguieran enseando el Catecismo de
Ripalda
60
. Segn el editorial de El Catlico, este tipo de medidas haba provocado la
inasistencia de los nios y nias a las escuelas. Ahora bien, realmente preferan los
padres y madres de familia la religin a la ilustracin? No tengo elementos para
responder a esta pregunta pues el tema excede los lmites de esta investigacin. Lo que
s est claro es que, al menos en el caso de las mujeres, las instituciones privadas se
convirtieron en alternativa para aquellas familias catlicas con mayores recursos, pues
ofrecan ambas cosas: instruccin y educacin religiosa. Pero para las familias pobres o
las del interior del pas donde no se haba expandido la educacin privada, no haba

58
La instruccin primaria en el Salvador, El Catlico, Ao V, tomo V, N 212, 12 de julio de 1885, p.
1.
59
La instruccin primaria en el Salvador, El Catlico p. 1.
60
Circular, Diario Oficial, Tomo 10, No. 120, 25 de mayo de 1881, p. 517.
Captulo IV: El debate sobre la educacin femenina, 1883-1889

253

opcin. Era la falta de religin una razn para la inasistencia a las escuelas? Sera
paradjico que el proyecto del liberalismo radical, buscando la emancipacin de la
conciencia y el pensamiento femenino de la tutela eclesial, hubiera alejado a las mujeres
de la instruccin precisamente por haber erradicado la religin de las escuelas. Pero no
es improbable. De hecho, algo similar ocurri en Costa Rica: luego de la eliminacin de
la asignatura de religin del plan de estudios, en 1885, la proporcin de nios y nias
que asistan a la escuela disminuy de 46.9% a 31.6%. Cuando en 1889, la enseanza
religiosa fue reintroducida en la educacin primaria, la proporcin ascendi
nuevamente a 45.1% en 1892, y 50% en 1893
61
.
En el imaginario catlico, la escuela laica no era un proyecto nacional. Segn
seala un editorial de El Catlico, la decisin de suprimir la enseanza religiosa era
consecuencia de influencias externas: haba sido Justo Rufino Barrios, el presidente de
Guatemala, quien haba exigido a los gobiernos de El Salvador y Honduras la
eliminacin de la enseanza religiosa:

De esa exigencia, de las ideas de algunos altos funcionarios de esta Repblica y de la
adulacin con que la prensa asalariada suele aplaudir los caprichos de los gobernantes,
provinieron los clebres decretos, circulares, y reglamentos de nuestro Ministerio de
Instruccin Pblica, que, siquiera por honor al pas, deban borrarse de nuestra
legislacin. Desde entonces las escuelas oficiales se desprestigiaron de tal modo ante el
pueblo, que en todas las poblaciones donde se fundaron escuelas privadas o colegios
catlicos, a pesar de carecer de los cuantiosos recursos que tenan aquellas, quedaron
desiertas, y muchas tuvieron que cerrarse por falta de escolares
62
.

Segn el redactor de El Catlico, esta era la prueba de que la falta de la enseanza
religiosa era la causa primaria y fundamental del desprestigio de la instruccin primaria
oficial en el pas. Por ello hacan un llamado al nuevo presidente para que revirtiera la
laicizacin de la escuela primaria:


61
Ivn Molina Jimnez, Dios fuera de las aulas, La Nacin ancora, 2 de junio de 2011, disponible en:
http://www.nacion.com/2011-02-06/Ancora/NotasSecundarias/Ancora2671775.aspx
62
La instruccin primaria en el Salvador, El Catlico p. 1.
254

la enseanza laica, la proscripcin de la religin en las escuelas, las doctrinas de
profesores libre-pensadores o masones, no es expresin de la voluntad del pueblo
salvadoreo y por consiguiente no son ni pueden ser ley del Salvador. Tenemos la firme
esperanza de que el actual Gobierno Provisorio, que derroc la administracin pasada
por opresora de la voluntad popular y que ha ofrecido inspirarse siempre en los
verdaderos intereses del pueblo, ahora que trata de organizar la instruccin pblica,
quitar esa absurda prohibicin, separar esos maestros corruptores, fundar la
educacin sobre sus bases naturales, devolver a las escuelas oficiales sus antiguos
prestigios, y satisfar uno de los deseos ms ardientes de la inmensa mayora de las
familias salvadoreas
63
.

Es importante recordar que la eliminacin del Catecismo de Ripalda no tuvo la
pretensin de quitar la educacin religiosa. De hecho, en el plan de estudios del Colegio
de Seoritas (primaria superior), exista la materia de religin razonada. La importancia
de la religin cristiana es un tema frecuente en varios discursos de las alumnas de ese
establecimiento. Un ejemplo de ello es el discurso que la alumna Josefina Drdano
dirigi al presidente Menndez en una de las visitas que el mandatario hizo al Colegio
de Seoritas. La seorita Drdano saluda y felicita a Menndez por su nuevo cargo, y
aprovecha para disertar sobre la importancia fundamental de la educacin de la mujer:

Nuestra educacin, en otro tiempo relegada a la oscuridad del hogar o del santuario, o
enteramente olvidada por crersela de poco o de ningn valor en los crculos sociales,
es hoy una de las mayores y preferentes atenciones de los gobiernos civilizados y
cultos. Debemos al cristianismo, seor, no lo ignoramos, ese participio que hoy
tenemos en los goces de la civilizacin contempornea, porque ella tambin es obra
nuestra, producto de nuestra cooperacin, como nosotras somos a la vez producto del
Evangelio
64
.

La narrativa liberal es evidente: sacar a las mujeres de la oscuridad, traerlas a la
visibilidad, sacarlas de la marginacin del mbito domstico. Pero las palabras de la
seorita Drdano tambin permiten constatar que, cinco aos despus de decretada la
eliminacin del Catecismo de Ripalda de las escuelas oficiales, las mujeres no se haban

63
La instruccin primaria en el Salvador, El Catlico p. 1.
64
Discurso pronunciado por la seorita Josefina Drdano en la visita que el 28 de Julio hizo el
Ciudadano Presidente Provisional al Colegio Normal de Seoritas, Diario Oficial, 31 de julio de 1885, p.
87.
Captulo IV: El debate sobre la educacin femenina, 1883-1889

255

hecho ateas. Josefina Drdano sigue dando muestras de sus creencias. La laicizacin de
la educacin, como lo haba dicho Antonio J. Castro, no pretenda educar en el atesmo
sino solamente desplazar la enseanza de la religin de la esfera pblica a la privada. La
religin continuaba siendo no slo vlida sino necesaria. Lo que no era vlido era que el
Estado la fomentara.
Pero entre los catlicos esto no era fcil de entender, y menos para las mujeres.
El 24 de agosto de 1885 apareci en el peridico La Repblica una carta dirigida al
presidente Menndez. El texto, firmado por Unas seoras catlicas, recordaba al
presidente que su llegada al poder haba sido resultado de la unin del pueblo
salvadoreo por la causa del restablecimiento del orden y la verdadera libertad en el
pas:

Este entusiasmo del pueblo por la Revolucin, Excelentsimo Seor, no se origin solo
de la ocasin que se le presentaba para arrojar de s la mano frrea que haca tiempo le
estaba oprimiendo; sino tambin por la general simpata que concibi por Vos, debido
a que le ofrecisteis echar por tierra las inicuas leyes de la administracin pasada. Por
otra parte, esperbamos que siendo catlicos vuestros sentimientos, nos cabra a todos
la gloria de ver unidas las potestades Civil y Eclesistica, trabajando de consuno en el
restablecimiento del orden y verdadera libertad del pas. No decimos que nuestras
esperanzas se han frustrado, pero s tenemos algn temor de que esto suceda, y que el
fruto de tanta sangre derramada, redunde solamente en provecho de un crculo
determinado y no en bien de la generalidad
65
.

Los conceptos vertidos por las seoras catlicas recuerdan los argumentos de La
Verdad, en los primeros aos de 1870: orden, unidad, verdadera libertad. La demanda
de estas mujeres es clara: queran ver unidas de nuevo- las potestades civil y
eclesistica, queran de vuelta el Estado catlico. La coyuntura era favorable pues, en
julio de 1885, el presidente Menndez haba lanzado la convocatoria a eleccin de
diputados para la elaboracin de la nueva Constitucin. Menndez dej abierta la
posibilidad de que miembros del clero como ciudadanos salvadoreos en ejercicio de
sus derechos- fueran sujetos de eleccin para la Asamblea
66
. Aprovechando la

65
Carta al seor General don Francisco Menndez, La Repblica, 24 de agosto de 1885, p. 3.
66
Ministerio General, Diario Oficial, tomo 10, N 157, 8 de julio de 1885, p. 25.
256

convocatoria, el Obispo Jos Luis Crcamo y Rodrguez
67
, public una Carta Pastoral
en la que alentaba a los fieles a votar por personas de probados sentimientos catlicos
para trabajar por la abolicin de las leyes secularizantes: ruptura del Concordato,
matrimonio civil, ley de cementerios y enseanza laica
68
. El Diario Oficial, cuyo director
en este momento era Rafael Reyes
69
, escribi un texto en el que adverta a la poblacin
que no habra ningn retroceso en los logros alcanzados por el partido liberal
70
. Una
parte de la carta de las seoras catlicas contesta al texto escrito por Reyes:

En el mismo artculo nos da a entender claramente que no esperemos se deroguen las
leyes a que hace alusin nuestro dignsimo Prelado, pues dice que estas leyes han sido y son
consideradas como progresos hechos por el partido liberal. Esto es para nosotras una cosa nueva,
siempre hemos odo decir y hemos considerado muy justo que el bien particular se
sacrifique al general, y aqu sucede lo contrario: con tal que estas leyes favorezcan al
partido liberal, no importan que opriman a la generalidad del pueblo del Salvador.
Nosotras creemos que el Gobierno no es jefe solo del partido liberal sino del pueblo
salvadoreo, y este se dice y es catlico
71
.

Las seoras reclamaban que las tales leyes solo haban proporcionado
sufrimiento, especialmente a las mujeres: el matrimonio laico las pona en la vergenza
de presentarse ante los tribunales civiles sin ningn conocimiento de la ley; por otro
lado, la educacin laica obligaba a los padres de familia a retirar a sus hijos de los
establecimientos pblicos o a buscar personas de buenos sentimientos para su
educacin, ya que preferan tener hijos ignorantes que medio instruidos, sin Religin,
sin fe y sin conciencia. La carta finaliza con un fuerte recordatorio del compromiso que
Menndez haba adquirido con los catlicos:

67
Quien en 1875 fuera obispo auxiliar, expulsado por Santiago Gonzlez luego de los acontecimientos
de San Miguel.
68
Ver: Pastoral del Ilustrsimo Sr. Obispo Diocesano, El Catlico, N 214, 26 de julio de 1885, p. 627.
69
Ver: Roberto Valds, Masones, liberales y ultramontanos p. cit., p. 149.
70
No oficial, Diario Oficial, tomo 19, N 181, 10 de agosto de 1885, p. 121.
71
Carta al seor General don Francisco Menndez, La Repblicap. 3.
Captulo IV: El debate sobre la educacin femenina, 1883-1889

257


Nosotras estamos de acuerdo con el Ilustrsimo seor Obispo en que se deroguen esas
leyes que nos han oprimido y de cuya opresin nos vinisteis a libertar. Queremos que
se cumpla lo que se nos ha ofrecido: que se deje a cada uno ejercer libremente sus
derechos, y a nosotros los catlicos se nos devuelvan y se nos deje ejercer los nuestros.
ESTO ES LO QUE ESPERAMOS DE VOS, EXCELENTSIMO SEOR
72
.

El bello sexo haba hablado, haba hecho or su voz en la esfera pblica y su
tono no era precisamente el de ngeles del hogar. Las mujeres catlicas, perfectamente
enteradas de la situacin poltica del pas, manifestaron de manera firme su defensa por
el ideal de la sociedad catlica. Y no solo lo hicieron las mujeres letradas. El 28 de
agosto de 1885, en el contexto de las elecciones para diputados a la Constituyente, el
peridico La Repblica denunci que un grupo de mujeres haba salido a las calles
pidiendo la muerte a los masones:

Turbas de mujeres han recorrido las calles de la ciudad en los das anteriores gritando
mueran los masones, queremos religin, a propsito de la cuestin eleccionaria, e insultando a
ciertas personas. Esas mujeres, casi todas ellas ignorantes y sencillas, se han convertido
en energmenos, apoyando las candidaturas del clero y han designado con el nombre
de masones a los del bando opuesto para echarles la odiosidad del fanatismo insensato.
Quin no ve que el clero ha echado mano de esa clase de gente y ha explotado la
ignorancia para lanzarla contra los que l considera sus enemigos? Que abran los ojos
los ilusos y se convenzan de lo perniciosa que es todava la influencia del clero.
Vergenza da que esos escndalos se verifiquen en la capital misma de la Repblica.
Contine el clero en su tarea inhumana y criminal de calumniar y de lanzar a los
hombres unos contra otros, porque as se acabar de desprestigiar ante las personas de
buen sentido
73
.

Eran todas estas mujeres ignorantes y fanticas influenciadas por el clero? Esta
representacin femenina, nacida como fruto de la revuelta de San Miguel, en 1875,
segua vigente y con bastante fuerza an diez aos despus. Las acciones femeninas de
resistencia al secularismo fueron explicadas por los liberales radicales como el resultado

72
Carta al seor General don Francisco Menndez, La Repblicap. 3.
73
Al pblico, La Repblica, 28 de agosto de 1885, p. 2.
258

de la educacin religiosa que tanto defenda el clero
74
. La prensa oficial acusaba a la
prensa clerical y a los diputados pro-catlicos de confundir maliciosamente el espritu
de esta saludable reforma llevada a cabo en la enseanza por el progreso moderno, que,
sea dicho de paso, es el fantasma de los ultramontanos en todas las latitudes de la
civilizacin
75
.
Pero, segn la prensa oficial, la enseanza laica no significaba desentenderse de
la educacin moral del ciudadano ni quitarle al padre de familia el derecho de educar a
su hijo. El Estado tena el derecho de exigir que cada ciudadano adquiriera las aptitudes
precisas para no ser nocivo a la sociedad en que viva:

La escuela tiene por misin principal la formacin del ciudadano que contraiga el
respeto de Dios y el hbito de observar las leyes de la sociedad. La escuela no puede ser
la dependencia del templo. El preceptor no puede ser el aclito del sacerdote. La
instruccin primaria no puede comprender el aprendizaje del dogma. Para evitar
precisamente que la escuela se convierta en un campo de Agramante de las diversas
creencias, ese foco de ardientes e implacables pasiones de las diversas sectas, el Estado,
el progreso moderno, proponen un medio conciliador y racional para cortar esa
ansiedad: es la completa secularizacin de la escuela
76
.

Las discusiones sobre las famosas leyes secularizantes se vieron interrumpidas
por la disolucin de la Asamblea Constituyente el 26 de noviembre de 1885. Son varias
las interpretaciones que se dan sobre este hecho. No es objetivo de este trabajo entrar
en esta discusin. Baste saber que las reformas secularizantes quedaron en una especie
de limbo que resolver la Constituyente de 1886, escenario en torno al cual, otro grupo
de mujeres volvi a demandar la educacin religiosa. En medio de este contexto, la
prensa dio a conocer tambin los discursos y las demandas de algunas estudiantes para
continuar con los estudios de secundaria. Este es el tema de la siguiente seccin.


74
La enseanza religiosa, La Repblica, 17 de septiembre de 1885, p. 1.
75
Enseanza primaria-enseanza laica, La Repblica, 20 de noviembre de 1885, p. 1.
76
Enseanza primaria-enseanza laica, La Repblica p. 1.
Captulo IV: El debate sobre la educacin femenina, 1883-1889

259

2.2 Las jvenes piden ms educacin
Algunas de las alumnas que culminaron la primaria superior en el Colegio
Normal de Seoritas, continuaron con los estudios de Bachillerato en Ciencias y Letras,
como tendr ocasin de mostrar ms adelante. El presidente Menndez haba
fortalecido la formacin en las materias de lgebra y geometra al nombrar como
profesor de las mismas a Rafael Reyes. Los frutos de dicha contratacin quedaron en
evidencia en noviembre de 1885, cuando las estudiantes del colegio demostraron su
avance en los exmenes de las mencionadas materias. Dice La Repblica que las alumnas

dieron pruebas de hallarse familiarizadas con el mtodo demostrativo tan
indispensable en esos ramos y tan necesario ya en la educacin de las nias para
separarlas del espritu rutinario que hasta hoy ha puesto obstculos al vuelo de su
inteligencia
77
.

La demanda de la instruccin intelectual para las mujeres continu siendo tema
en varios de los discursos de las estudiantes. El 1 de diciembre de 1885, apareci en La
Repblica un discurso que haba sido pronunciado en los exmenes de fin de ao en la
escuela de nias de Sensuntepeque. La escuela era dirigida por la seorita Leonor
Fuentes (a quin Zaldvar bec en 1881
78
), y se deca que haba dado brillantes
resultados. El da de los exmenes participaron como oradoras las seoritas Rosario
Novoa y Josefa Bonilla
79
. El diario no especifica quien de las dos era la autora del texto
publicado, pero interesa exponer el interesante panorama sobre lo que las alumnas
conceban acerca de la educacin femenina. Dice la oradora:

Yo no s, no puedo creer, qu cosa pudiera ser ms importante que la escuela. La
escuela es el bautisterio donde se lava el pecado original de la ignorancia. As como el
rayo de luz disipa las sombras de la noche, as la escuela borra las tinieblas de la
ignorancia. La escuela es el arma ms poderosa contra el fanatismo, el crimen, la pereza
y cuantos vicios gangrenan a los pueblos. Yo tengo la conviccin que la escuela es de
tal importancia, que todo el porvenir, el engrandecimiento y prosperidad de los pueblos

77
Se nos informa, La Repblica, 28 de noviembre de 1885, p. 2.
78
Ver el captulo III, p. 205, de la presente investigacin.
79
Sensuntepeque, La Repblica, 25 de noviembre de 1885, p. 1.
260

reside en los bancos de esos modestos templos donde se cultivan las flores de la
moralidad y de la inteligencia
80
.

Llama la atencin el uso de imgenes religiosas para reivindicar la importancia de
la educacin en el combate contra el fanatismo. Estas imgenes formaban parte del
imaginario del liberalismo ilustrado, y ya las vimos presentes en los discursos de
publicistas oficiales como lvaro Contreras o Baltasar Estupinin, durante la
administracin de Santiago Gonzlez. Es interesante resaltar, adems, que quien usa
estas imgenes es una estudiante producto del proceso que estos personajes haban
iniciado casi quince aos atrs.
La oradora asegura en su discurso que la educacin de la mujer deba ser ms
atendida que la del hombre, pues ella era la responsable de inculcar en l las mximas de
la religin y de la moral. Una madre ignorante no poda educar ni conducir a sus hijos.
Si bien la alumna destaca la misin formadora de la madre, tambin reivindica otros
horizontes para la mujer:

La mujer no ha nacido para vivir en la ignorancia, para vivir relegada a sus hogares y ser
una triste esclava del hombre, no; la mujer debe tomar asiento en el banquete de la
ilustracin y trabajar como el hombre por la inmortalidad. La mujer, posee idnticas
aptitudes intelectuales que el hombre. Si olvidan las faenas del hogar para consagrarse a
las especulaciones del pensamiento, llegara a esa paridad intelectual que le niega el
egosmo, el despotismo del hombre. La inteligencia y el ingenio como ha dicho un
escritor, no reconocen sexos. Pero se ha dicho, seores, que la mujer no ha nacido para
esas grandes abstracciones, para esos grandes trabajos de la inteligencia, y se le ha
limitado a leer, a escribir, a zurcir medias y a bordar pauelos. Pero la historia se
encarga de refutar una teora tan mezquina, tan egosta. Abrid las pginas de ese bello
libro y veris que la mujer puede elevarse como el hombre a las altas concepciones de
la inteligencia
81
.

El texto es contundente. La disertante demuestra que la capacidad intelectual de
las mujeres se haba hecho manifiesta a lo largo de la historia en mujeres como Hipatia

80
Discurso pronunciado al comenzar los exmenes de la escuela de nias de Sensuntepeque, La
Repblica, 1 de diciembre de 1885, p. 2.
81
Discurso pronunciado al comenzar los exmenes de la escuela de nias de Sensuntepeque, La
Repblica p. 2.
Captulo IV: El debate sobre la educacin femenina, 1883-1889

261

(filsofa y astrnoma alejandrina del siglo IV), Teresa de Jess (la mstica del siglo de
oro espaol), Laura Bassi
82
(filsofa y cientfica italiana), y las francesas Madame
Dacier
83
, Madame Roland
84
y Madame Stel
85
, de quien el peridico salvadoreo La
Palabra, dirigido por Belisario Caldern, public dos textos
86
.
El recorrido por esta galera de mujeres ilustres permite suponer que las alumnas
estaban en contacto con lecturas o relatos sobre estas mujeres que, de alguna manera,
estimulaba su deseo por incursionar en horizontes ms amplios que el mbito
domstico. Cmo podan tener acceso a esta informacin? Difcil establecerlo con
certeza. Sin embargo, si tomamos en cuenta que varias de las profesoras de los Colegios
de Seoritas eran europeas (inglesas, alemanas, francesas, belgas), no debe resultar
extrao que ellas introdujeran en sus clases libros escritos por estas mujeres. De hecho
existan ya textos espaoles que compendiaban las biografas de mujeres clebres a lo
largo de la historia
87
. Por otro lado, la seccin de Variedades de algunos peridicos
publicaban ocasionalmente historias como la de la clebre viajera Carla Serena, aquella
mujer incansable, hermosa, inteligente, que abandonando las comodidades todas de la

82
Naci en Bolonia, en 1711 y muri en 1778. A la edad de 21 aos, recibi el doctorado en Filosofa
por la Universidad de Bolonia. Imparta clases de fsica experimental para difundir el pensamiento de
Newton. Ver: Siglo XVIII-Laura Bassi, en Mujeres que hacen historia-breves biografas, disponible en:
http://mujeresquehacenlahistoria.blogspot.com/2010/11/siglo-xviii-laura-bassi.html
83
Anne Dacier (1651-1720) fue traductora de varias de las obras clsicas de la literatura griega. Ver:
Anne Dacier, Enciclopedia Catlica, disponible en: http://ec.aciprensa.com/a/annedacier.htm
84
Jean Marie Roland (1754-1793) fue apresada y guillotinada por apoyar a su marido durante la
Revolucin Francesa. Ver: Madame Roland, en Collective Biographies of Women, disponible en:
http://womensbios.lib.virginia.edu/featured?id=MADAME_ROLAND
85
Anne-Louise Germaine Necker (1766-1817), o Madame de Stel, fue filsofa y escritora de arraigados
principios liberales. Ver: Anne-Louise Germaine Necker: Madame de Stel, en Hypatia, un espacio para
la igualdad, disponible en: http://marivi-hypatia.blogspot.com/search?q=madame+stael
86
Ver: Madama Stal, De las mujeres que cultivan las letras, La Palabra, N 36, 15 de febrero de 1883,
p. 299; y N 37, 1 de marzo de 1883, p. 308.
87
Ver: Vicente Diez Canseco, Diccionario biogrfico universal de mujeres clebres, Madrid: Imprenta de Jos
Felix Palacios, 1845. Este texto pretenda compendiar la vida de mujeres santas, mrtires, reinas,
princesas, sabias, escritoras y heronas desde la antigedad hasta el siglo XIX.
262

vida, los encantos de su hogar en alas del inmenso amor que senta por la ciencia, corri
a apartados pases para estudiar en medio de mil peligros sus usos y costumbres
88
.
Tambin haba noticias sobre mujeres que incursionaban en campos no tradicionales
89
,
o sobre jvenes que incursionaron en la educacin superior, como el caso de dos
mdicas francesas, en 1884
90
, y el de una chilena graduada de dentista en 1885
91
.
Noticias como estas seguramente despertaron motivacin en algunas jvenes por
continuar con su educacin. El discurso de la alumna de Sensuntepeque cita el ejemplo
cercano de los Estados Unidos:

En los Estados Unidos estn las carreras cientficas al libre acceso de la mujer, all el
templo de Minerva est abierto para ella como para el hombre, all la mujer recibe
grados y diplomas en diversas ciencias, all la mujer se educa y se ilustra, por eso esa
gran nacin marcha a la vanguardia de la civilizacin del mundo
92
.

Y es que la educacin de las mujeres en los Estados Unidos era ms libre, segn
el francs Alexis de Tocqueville. En su texto titulado La Democracia en Amrica,
publicado en 1835, Tocqueville contrapone la educacin femenina francesa tmida y
casi claustral-, a la educacin femenina en Norteamrica. Esto, segn l, era fruto de
las doctrinas del protestantismo en aquel pas:


88
(Sin ttulo), La Repblica, 31 de octubre de 1884. Carla Serena fue el seudnimo utilizado por la belga
Caroline Hartog Morgensthein (1820-?), quien en 1870 comenz a escribir artculos para diarios y
revistas. Su oficio de periodista la llev a emprender mltiples viajes. Fue la primera europea en
explorar el Cucaso. Ver: Carla Serena, una italiana en el Cucaso, en Das del Futuro pasado, disponible
en: http://www.futuropasado.com/?p=708
89
Ver tambin: No solo doctoras sino hasta capitanas, La Repblica, 23 de febrero de 1884; La mujer
ms sabia del mundo, La Repblica, 3 de abril de 1886; Los rusos en Asia Central (un artculo de la
escritora rusa Lydia Paschkhoff publicado en Reveu Scientifique), La Repblica, 30 de enero de 1886.
90
Mujeres mdicas. Una entrevista original, La Repblica, 28 de enero de 1884, p.1.
91
Santiago, Diciembre 24, La Repblica, 24 de diciembre de 1885, p. 2.
92
Discurso pronunciado al comenzar los exmenes de la escuela de nias de Sensuntepeque, La
Repblica, 1 de diciembre de 1885, p. 2.
Captulo IV: El debate sobre la educacin femenina, 1883-1889

263

En casi todas las naciones protestantes, las jvenes son mucho ms libres en sus
acciones que en los pueblos catlicos las doctrinas del protestantismo en los Estados
Unidos, estn combinadas con una constitucin muy libre y un estado social muy
democrtico, y en ninguna parte las jvenes se hallan ms pronto entregadas a s
mismas. Me he sorprendido frecuentemente y casi espantado, al ver la destreza singular
y la feliz audacia con que las jvenes de Norteamrica manejaban sus ideas y sus
palabras en los escollos de una conversacin atrevida: un filsofo haba tropezado mil
veces en el estrecho camino que ellas recorran sin accidentes y sin dificultad
93
.

El ideal educativo del liberalismo radical apuntaba tambin a esto: instruir a las
mujeres para lograr la emancipacin del pensamiento y la conciencia. Al final de su
discurso, la estudiante de la escuela de Sensuntepeque exhorta:

Eduqumosle pues, ilumnese su inteligencia y la sociedad marchar a su
engrandecimiento y perfeccin. Aljese ese miserable sentimiento de egosmo que el
hombre tiene para con la dbil mujer. Edquesele, elvese a la mujer a la misma altura
del hombre. Dsele luz y har prodigios
94
.

El 16 de enero de 1886, el diario La Repblica inform del examen previo al
Bachillerato en Ciencias y Letras sostenido por la seorita Antonia Mendoza
95
, la tarde
del viernes 15 de enero, hecho ante el cual, como una prueba de su entusiasmo por la
educacin de la mujer
96
, el mismo presidente de la Repblica envi a la Banda Marcial
a la casa de la graduanda para festejar su triunfo literario. Este mismo gesto lo repetir
Menndez con Antonia Navarro el da de su graduacin como ingeniera, como
mostrar en el tercer apartado de este captulo. El peridico tambin felicit a la joven y
la anim a continuar los estudios:

93
Alexis de Tocqueville, La democracia en Amrica, Fondo de Cultura Econmico, Mxico D.F, 1996, p.
545.
94
Discurso pronunciado al comenzar los exmenes de la escuela de nias de Sensuntepeque, La
Repblica, 1 de diciembre de 1885, p. 2.
95
En algunas noticias aparece con el nombre de Antonia Mendoza y en otras como Concepcin
Mendoza. Es probable que su nombre fuera Antonia Concepcin Mendoza. Lo que s es claro es que,
aunque en las noticias se mencionen dos nombres diferentes, se trata de la misma persona pues la fecha
de graduacin es la misma.
96
Bachillerato, La Repblica, 16 de enero de 1886, p. 2.
264


Tiempo es ya de que el bello sexo salvadoreo, olvidando las preocupaciones de una ya
rancia educacin, se lancen al campo de las ciencias y participen de los beneficios y
satisfacciones que sus conquistas proporcionan
97
.

Seis das ms tarde, el mismo peridico public la tesis que Concepcin
Mendoza present el da de su examen de Bachillerato. En la tesis titulada La
importancia de la historia, la seorita Mendoza reconoce la riqueza del trabajo de las
generaciones pasadas y se muestra consciente de su rol en el enriquecimiento del legado
cultural que le ha sido entregado:

Seramos injustos si no reconociramos los beneficios que debemos a las generaciones
pasadas; si no agradeciramos el legado que los pasados siglos nos han transmitido,
siempre aumentando con nuevos y ms preciados conocimientos. A nosotros toca no
solo conservarlo inclume, sino aumentarlo y enriquecerlo para entregarlo a los que
nos sucedern y que deben realizar lo que a nosotros no nos fue dado hacer. Y, cuando
la futura generacin reciban la valiosa suma de conocimientos que les legaremos y
nuestros sucesores hayan resuelto los arduos problemas que les dejamos planteados,
como nuestros padres lo hicieron con nosotros, bendecirn nuestros nombres a su vez
como nosotros lo hacemos con los que nos hicieron bien
98
.

La idea de historia que muestra Mendoza responde a esa visin de progreso
lineal tan propia del pensamiento occidental. Segn esta visin, el progreso de la
humanidad llegara como fruto de la evolucin de la misma, y la ciencia era el camino
para ello. Profundamente convencida de la fuerza de la razn, Concepcin Mendoza
confa en que las cuestiones entre las naciones se decidan no con el Krupp
99
y el nitro-
glicerina sino con los argumentos de la razn, para seguir juntos el camino del progreso
que Dios ha querido que no tenga lmites
100
. Ella estaba decidida a contribuir con este

97
Bachillerato, La Repblica p. 2.
98
Importancia de la historia, La Repblica, 22 de enero de 1886, p. 2.
99
Krupp es el apellido de una familia de industriales alemanes del siglo XIX. El consorcio Krupp se
dedicaba a la industria del ferrocarril y de las armas, entre las cuales se destac el can Krupp. Ver:
Krupp-Development to a major group, en ThyssenKrupp, disponible en:
http://www.thyssenkrupp.com/en/konzern/geschichte_konzern_k2.html
100
Importancia de la historia, La Repblica, 22 de enero de 1886, p. 2.
Captulo IV: El debate sobre la educacin femenina, 1883-1889

265

progreso, por ello, en abril del mismo ao public un anuncio en el peridico La
Repblica donde deca que, para contribuir en algo a la ilustracin del bello sexo de mi
pas, ofrezco mis servicios como profesora gratuita de las materias de CC y LL
101
.
El 25 de enero, diez das despus de que Concepcin Mendoza recibiera su
diploma de Bachiller en Ciencias y Letras, se anunci en el diario La Repblica la
creacin del Colegio de Santa Cecilia, bajo la direccin de Francisca Galindo:

Con este nombre se abrir un colegio en la ciudad de Santa Tecla el da 8 de febrero del
presente ao, bajo la direccin de la que suscribe. Se avisa a los padres de familia, que
deseen poner a sus nias, que habrn Profesores competentes, para el desempeo de
las clases; que sern todo lo que comprende las CC y LL, adems se dar clase de piano
y labores de todas clases. Precios: Internas por trimestre adelantado $42 pesos, medio
internas por trimestre adelantado $18, externas por trimestre adelantado, $9
102
.

Es lgico pensar que la creacin de un nuevo colegio cuyo plan era todo lo que
comprende las CC y LL responda a una demanda. Queran las jvenes obtener un
Bachillerato? De qu poda servirles? Hasta cierto punto, era ms comprensible que se
formaran como maestras normalistas pues eso les garantizaba una profesin
remunerada pero, el Bachillerato? Haba inters en las mujeres de continuar los
estudios universitarios? Antes de dar pistas para responder a estas preguntas, es
necesario aclarar que segn lo establecido en el nuevo reglamento de Institutos de
Segunda Enseanza, promulgado en febrero de 1886, la instruccin secundaria tena
por objeto hacer que los alumnos perfeccionen y aumenten los conocimientos
adquiridos en la escuelas primarias, preparndolos a seguir una carrera profesional
103
.
En concordancia con este reglamento, los Estatutos de la Universidad establecan en el
artculo 77 que ningn estudiante ser admitido a los cursos de instruccin superior

101
Deseando, La Repblica, 16 de abril de 1886, p. 3.
102
Colegio de Santa Cecilia, La Repblica, 25 de enero de 1886, p. 3.
103
Ley Reglamentaria de Institutos de 2 Enseanza, Diario Oficial, tomo 20, N 45, 24 de febrero de
1886, p. 265.
266

sin haber obtenido el Bachillerato en la Facultad de Ciencias y Letras
104
. Es decir, el
Bachillerato no tena sentido si no era para continuar con una carrera universitaria. El
nuevo reglamento haba establecido la creacin de tres institutos de secundaria para
varones: uno en San Salvador, otro en San Miguel y otro en Santa Ana. Las mujeres que
quisieran cursar materias de CC y LL podan hacerlo en los colegios o de manera
particular y luego examinarse en uno de estos institutos. El reglamento, firmado por el
Ministro de Instruccin Pblica, Rafael Meza masn-, defini una poltica que
claramente estimulaba a las mujeres a estudiar la secundaria:

Art. 48. Las seoritas que se propongan ganar cursos en la instruccin secundaria, no
pagarn matrculas ni derechos de examen; pero la direccin del establecimiento llevar
el correspondiente libro de inscripciones
105
.

El pago por matricular o examinar un curso era de 3 pesos. Los estudios de
secundaria para mujeres se ofrecan no solo en los colegios, como ya he mostrado, sino
tambin a travs de profesores particulares, como el caso de Concepcin Mendoza. De
hecho, el secretario de la Universidad Nacional, Daniel Caldern, inform que el
Consejo Superior de Instruccin Pblica autoriz algunas solicitudes relacionadas con
este tema. Una de ellas permiti al doctor Juan Barberena dar clases de las materias de
Ciencias y Letras a la seorita Angelina Caas
106
. En la memoria leda, Daniel Caldern
seal que no era fcil para las mujeres lograr estudios secundarios, y no por falta de
oferta sino por los prejuicios existentes en la sociedad. Por ello, al dar cuenta de los 331
actos literarios del ao anterior, el secretario de la Universidad destaca:


104
Estatutos de la Universidad Nacional de la Repblica del Salvador, Diario Oficial, tomo 20, N 42,
20 de febrero de 1886, p. 245. Estos estatutos derogaron a los establecidos en 1880.
105
Ley Reglamentaria de Institutos de 2 Enseanza, Diario Oficial, tomo 20, N 45, 24 de febrero de
1886, p. 265.
106
Memoria del Secretario de la Universidad Nacional, leda el 28 de Febrero de 1886 en el acto de la
solemne apertura de las clases universitarias, Diario Oficial, tomo 20, N 80, 7 de abril de 1886, p. 409.
Captulo IV: El debate sobre la educacin femenina, 1883-1889

267

Observaris que entre los cursantes que obtuvieron el ttulo de Bachillerato figura el
nombre de una seorita de esta Capital, que sobreponindose a nuestras
preocupaciones sociales y persiguiendo la realizacin de hermoso ideal, no ha trepidado
en cursar las aulas para alcanzar honroso puesto en la sociedad ilustrada del pas. Y as
como ella, hay varias otras seoritas que no se han desdeado de cultivar su
inteligencia, haciendo sus estudios de conformidad con las prescripciones de la Ley
Universitaria y sometindose a los exmenes respectivos en la Universidad. Esas nobles
hijas de Minerva merecen, pues, que sus afanes no se miren con punible indiferencia y
que, por el contrario, se les dispense toda proteccin facilitndoles la prosecucin de
sus estudios. Tampoco es ya de conocer las ventajas que se alcanzaran con la metdica
instruccin de la mujer, cuyas facultades intelectuales no ceden de ninguna manera a las
del hombre. Y ya que entre nosotros se ha despertado en ellas la noble aficin por el
estudio, esforcmonos por hacer fructuosas sus labores, pues que de ella depende, en
gran parte, el progreso y moralizacin de los pueblos siendo, como es, que su elevada
misin sobre la tierra, abarca tambin la formacin de los buenos ciudadanos
107



Se haba despertado en las mujeres la noble aficin por el estudio. Las palabras
de Caldern se vieron confirmadas en abril de 1886, cuando un grupo de seoritas del
Colegio de Santa Ana solicitaron al gobierno poder hacer los cursos de Ciencias y
Letras en su establecimiento. La respuesta del ejecutivo fue publicada en el Diario Oficial
del 26 de abril de 1886, donde aparece el siguiente decreto:

Habiendo en el Colegio de Seoritas de Santa Ana, dirigido por doa Olga de Luski,
varias Seoritas que desean hacer cursos de Ciencias y Letras, el Poder Ejecutivo,
deseando facilitar a dichas seoritas el logro de sus aspiraciones, ACUERDA: autorizar
a la seora de Luski, para que d vlidamente en el Colegio citado, la enseanza
correspondiente a la instruccin secundaria; debiendo cumplir con lo dispuesto en el
artculo 49 de la Ley Reglamentaria de Institutos de 2 enseanza; y quedando el mismo
establecimiento bajo la jurisdiccin del Instituto de Occidente
108
.

No sera extrao que esta demanda hubiera existido tambin en otras ciudades
del pas. Aunque no tenemos evidencias de ella, s se tiene una noticia en la que se
anuncia la fundacin de un establecimiento en San Miguel para la formacin de mujeres

107
Memoria del Secretario de la Universidad Nacional, leda el 28 de Febrero de 1886 en el acto de la
solemne apertura de las clases universitarias, tomo 20, N 81, 8 de abril de 1886, p. 413.
108
Ministerio de Instruccin Pblica, Diario Oficial, n. 92, 26 de abril de 1886, p. 465. Tambin el
diario La Repblica public este acuerdo. Ver: Actos oficiales, La Repblica, 27 de abril de 1886, p. 2.
268

en el nivel de primera y segunda enseanza. La noticia fue publicada en el Diario Oficial
del 15 de mayo de 1886:

El Supremo Gobierno Provisional, en el deseo de fomentar la instruccin de la mujer
en el Departamento de San Miguel, que carece de un Colegio de Seoritas, Acuerda:
establecer en aquella ciudad un Colegio de primera y segunda enseanza en la casa que
ocupaba la extinguida Universidad de Oriente, y dotar al establecimiento con cien
pesos mensuales que se pagarn por la Administracin de Rentas de San Miguel
109
.

Pero se acercaba ya el momento en que otro grupo de mujeres expresara otra
demanda con relacin a la educacin: queran educacin religiosa. A este tema dedico la
ltima seccin de este apartado.

2.3 Las madres piden educacin religiosa
La nueva Asamblea Constituyente comenz sus sesiones de trabajo en junio de
1886
110
. Mientras se llevaban a cabo las discusiones para la aprobacin de los artculos
de la nueva Constitucin, fueron publicados en El Catlico una serie de manifiestos cuyo
objetivo era exponer en la esfera pblica la inconveniencia de la ratificacin de las
reformas secularizantes para el pueblo catlico salvadoreo. Los textos fueron firmados
por habitantes tanto hombres como mujeres- de diversas poblaciones del pas. De los
casi 40 manifiestos, 11 fueron redactados por las mujeres catlicas
111
. Lo que me
interesa destacar, en estos discursos, es la percepcin que estas mujeres tienen de s
mismas y de su participacin en un asunto nacional que ellas consideran de su total
inters.
La primera exposicin que public El Catlico fue la de las seoras de San
Salvador y estaba dirigida a la Asamblea Constituyente. Lo primero que dejan sentado

109
Cartera de Instruccin Pblica, Diario Oficial, tomo 20, N 135, 15 de junio de 1886, p. 649.
110
Ver: Roberto Valds, Masones, liberales y ultramontanos p. 299.
111
Roberto Valds hizo un exhaustivo anlisis de las adhesiones, exposiciones y observaciones
ultramontanas al proyecto de la Constitucin de 1886. Ver: Masones, liberales y ultramontanos p. 326.
Captulo IV: El debate sobre la educacin femenina, 1883-1889

269

es su condicin de madres y esposas, cuyo recinto de accin domstico se ve
amenazado por las disposiciones en discusin:

Las infrascritas, en su mayor parte esposas y madres de familia, impulsadas por un
deber de conciencia y confiadas en el noble deseo de la H. Cmara, de que se
manifieste la opinin pblica sobre el proyecto de Constitucin, que ha publicado con
tal objeto, venimos a exponer respetuosamente a la Soberana Nacional los males que
nos causan algunas de las disposiciones proyectadas No os extrais que el dbil
sexo, dejando el recinto domstico donde cumple constantemente sus deberes, se
presente hoy en la zona ms alta del poder pblico que discute los asuntos ms
importantes de la Patria. No le traen aqu la poltica, ni los partidos, ni ambicin de
ninguna clase, ni inters alguno que le sea ageno: amor a su religin, la paz de su hogar,
la santidad del matrimonio, los derechos de su maternidad, el amor de sus hijos,
gravemente amenazados por ese proyecto
112


Las mujeres reproducen el discurso catlico en dos sentidos. En primer lugar, se
asumen como el sexo dbil cuyo mbito de accin es el domstico; en segundo lugar,
dejan claro que la motivacin que las lleva a publicar la exposicin es el amor de madre
y la preocupacin por sus hijos. Comparten tambin la idea de que la religin es el
elemento necesario para garantizar la unidad y el orden social, por ello recuerdan a los
legisladores que la gran mayora de los pueblos se compona de mujeres y de hombres
sencillos, que, no pudiendo apreciar las leyes por sus razones intrnsecas, las respetaban
y acataban con sumisin religiosa, cuando las vean iluminadas con los esplendores del
nombre de Dios. Si la Constitucin de la Repblica prescinda de Dios y la religin,
como pretendan los legisladores, ya no habra autoridad capaz de aglutinar las
voluntades y se abrira paso al desorden moral y social. Por ello es que las seoras
demandaban: que el nombre de Dios consagrara la Constitucin; que no se suprimiera
la religin catlica como religin del Estado; que se reconociera la validez del
matrimonio religioso para establecer estado civil; y que se revocara la enseanza laica.
En cuanto a la enseanza, las seoras se permiten recordarle al gobierno que:


112
Exposicin de las seoras de San Salvador a la Asamblea Constituyente sobre el Proyecto de
Constitucin, El Catlico, No. 256, 25 de julio de 1886, p. 1051.
270

Los fondos del gobierno destinados al pago de la enseanza oficial, son los fondos del
pueblo religioso y catlico para costear la enseanza laica, que arranca de sus hijos las
creencias de sus padres. Obligar a padres y madres religiosas a enviar sus hijos a
escuelas donde se impugne su propia religin! Obligarles a entregar los pedazos de su
corazn, cuyas creencias les han impuesto desde la cuna, y a confiarlos a un maestro sin
fe, para que se las arranque, sera exigirles la abdicacin ms cruel de los fueros de la
naturaleza, de la maternidad y de la conciencia!
113


En la misma edicin, unas pginas ms adelante, fue publicada la exposicin de
las seoras de la Nueva San Salvador. La demanda, tambin dirigida al Soberano
Congreso Constituyente, contiene prcticamente los mismos trminos que la anterior.
Estas seoras refuerzan la importancia de la religin como consuelo en la adversidad y
fuerza para controlar las pasiones humanas. Por tanto, demandan:

Legislad en nombre y para el pueblo salvadoreo, pueblo en su casi totalidad
esencialmente catlico. No borris de una sola plumada lo que alienta al hombre
abatido, lo que le sostiene en sus adversidades y le consuela en sus desgracias; no
destruyis ese freno nico que detiene a la humanidad en sus desbordes y doma sus
pasiones, all donde el poder humano es ineficaz e impotente, dejad al hombre
abismado en el dolor, quebrantado por la suerte y devorado por las pasiones la sola
esperanza que le resta, cuando todo lo ha perdido: la religin
114
.

Especialmente para las mujeres, la religin era el blsamo que aliviaba los
dolores y sufrimientos a lo largo de la vida, la fortaleza que les permita cumplir con la
misin asignada por Dios. Su mundo mismo se anclaba en la religin, Dios segua
siendo su principio y fundamento para la interpretacin de la realidad. El proyecto de
un Estado laico y de una sociedad secular- violentaba sus ms profundas creencias y
amenazaba una identidad que por siglos haba estado construida sobre estas bases.
En el siguiente cuadro muestro estas ideas a travs de los extractos de otras
exposiciones de las seoras catlicas dirigidas a la Asamblea Constituyente:


113
Exposicin de las seoras de San Salvador a la Asamblea Constituyente sobre el Proyecto de
Constitucin, El Catlicop. 1051.
114
Exposicin de las seoras de la Nueva San Salvador al Soberano Congreso Constituyente, El
Catlico, No. 256, 25 de julio de 1886, p. 1057.
Captulo IV: El debate sobre la educacin femenina, 1883-1889

271

Cuadro 2. Exposiciones de seoras catlicas que demandan educacin religiosa.
Seoras de
San Vicente
nos adherimos absolutamente a todas las peticiones, argumentos y protestas expresadas
en aquellas exposiciones que las hacemos nuestras, y las presentamos a Vos, ntimamente
unidas a nuestras compaeras de la Capital y de la Nueva San Salvador. Bajo esa inspiracin
indefectible os declaramos, que el atesmo social, consignado en el Proyecto de
Constitucin, es no solo un contrasentido, si esa Constitucin es para un pueblo religioso y
tan religioso como el Salvador, sino un ataque indirecto a sus creencias
115

Seoras de
Mejicanos
Las infrascritas vecinas de Mejicanos, en su mayor parte casadas y madres de familia,
comparecen ante Vuestra Soberana manifestndoos respetuosamente, que se adhieren en
todo a la exposicin presentada por las seoras de la Capital, para pediros que sean
sancionadas en el estado social, los sagrados derechos que Dios y la naturaleza han
concedido a todos los individuos. Si sancionis la enseanza oficial laica, es lo mismo que si
nos quitaseis la escuela, porque no mandaremos a nuestros hijos.
116

Seoras de
Tonacatepe
que
Tal vez os alarmareis, Honorables Representantes, viendo la debilidad de la mujer que
pretende influir en los asuntos de la Nacin; pero no dudamos en que considerareis que la
misma carencia de fuerzas, es como la motriz de la sensibilidad tan delicada propia de
nuestro sexo, la cual nos mueve an al sacrificio, cuando se trata de lastimar sus fibras del
amor a Dios, a la patria y al hogar. Que el Gobierno proteja la Religin propia del Salvador,
profesada en su casi totalidad de habitantes, y que las leyes de ilcitos matrimonios e
irreligiosa enseanza para nuestros hijos sean borradas de nuestra Constitucin, es lo que
os pedimos.
117

Seoras de
Santa Ana
Levantamos nuestra voz para recordaros que vosotros, como nosotras y todo el pueblo
salvadoreo, sois esencialmente catlicos apostlicos romanos; que es y ha sido siempre la
religin de nuestros padres, y que todo el Salvador quiere que sea la de sus hijos; por lo
cual, la enseanza laica obligatoria, tiende a atacar los principios de nuestra religin, es
contraria a la voluntad nacional que representis; es opuesta a los principios liberales que
hacis gala de profesar, porque hace violencia a la libertad de enseanza y an a la de
cultos, y afectar profundamente la moralidad pblica salvadorea.
118

Seoras de
San Pedro
Nonualco
No extrais que el sexo dbil os importune en estas circunstancias solemnes, para
exponer ante Vuestra Soberana; que alarmados nuestros nimos por el Proyecto de
Constitucin que habis dado, no podemos menos que pediros en nombre de la justicia y
del derecho que nos asiste Por qu privar al pueblo salvadoreo del mayor bien que
posee, que es su divina Religin, nica verdadera, y sobre todo, degradar nuestro sexo que,
si reconoce dignidad, lo debe al catolicismo que ha santificado el matrimonio, y restituido a
la mujer en su estado civil a digna y perpetua compaera de su esposo? No veis que con
esta disposicin, nos arrojis al negro y degradante paganismo?
119


Fuente: elaboracin propia a partir de las exposiciones publicadas por el diario El Catlico en los meses
de julio y agosto de 1886.

115
Exposicin, El Catlico, N 254, 1 de agosto de 1886, p. 1072.
116
Exposicin, El Catlico, N 255, 8 de agosto de 1886, p. 1078.
117
Exposicin, El Catlico, N 255, 8 de agosto de 1886, p. 1080.
118
Exposicin, El Catlico, N 256, 15 de agosto de 1886, p. 1088.
119
Exposicin, El Catlico, N 256, 15 de agosto de 1886, p. 1097.
272


Las razones expuestas por las distintas agrupaciones de mujeres dan cuenta de
que, en la defensa de la religin, ellas consideraban que se jugaba la defensa de su
dignidad pues deban al cristianismo el estatuto de reconocimiento y respeto del que
gozaban en la civilizacin cristiana. Qu sera de ellas en la sociedad secular? A mi
parecer, estos reclamos tenan de fondo un elemento fundamental: la moderna
civilizacin ilustrada, que tanto pregonaba la libertad y la igualdad, no les haba
otorgado reconocimiento ni civil ni poltico. La identidad de estas mujeres se haba
constituido a partir del estatus y rol social limitado a lo domstico, claro est-
reivindicado por el cristianismo. Desde este horizonte haban dotado de significado sus
vidas. Cul sera el rol que jugara la mujer en la sociedad secular? Sobre qu bases
construira ahora su identidad? En cierta manera se enfrentaban a un cambio que
trascenda sus posibilidades de entendimiento desde los marcos en los que haban sido
educadas. Esto permite entender las numerosas manifestaciones de las mujeres en
contra del proyecto de laicizacin del Estado.
El 15 de agosto de 1886, El Catlico public otra exposicin, esta vez dirigida al
presidente Menndez, de las seoras de San Juan Opico. En el texto, las seoras se
quejan de que la Asamblea no haba hecho caso alguno de las manifestaciones hechas
por sus antecesoras, por ello se dirigen al presidente:

os pedimos que en nuestro nombre hagis una mocin a la Asamblea, hacindole
ver que los deseos del pueblo son principalmente, que se respeten sus creencias
religiosas, y que por lo tanto debe evitarse el matrimonio civil y la enseanza laica. No
rehusis, seor Presidente, a cumplir con nuestro encargo; somos hijas del Salvador, y
como tales, tenemos derecho a que nos atendis
120
.

La solicitud de las seoras no tuvo el efecto deseado. El 17 de agosto de 1886
fue promulgada la nueva Constitucin de la Repblica, y los dos puntos temidos por las
seoras catlicas salvadoreas haban sido ratificados:


120
Exposicin, El Catlico, N 256, 15 de agosto de 1886, p. 1095.
Captulo IV: El debate sobre la educacin femenina, 1883-1889

273

Art. 12. Se garantiza el libre ejercicio de todas las religiones, sin ms lmite que el
trazado por la moral y el orden pblico. Ningn acto religioso servir para establecer el
estado civil de las personas.

Art. 33. La enseanza es libre: la primaria es adems obligatoria. La enseanza que se
d en los establecimientos costeados por el Estado, ser laica y gratuita, y estar sujeta a
los reglamentos respectivos
121
.

Ante la promulgacin de la nueva Constitucin, el 5 de septiembre, El Catlico
public una nueva exposicin. Esta vez fueron las seoras de Chalatenango las que
protestaron ante la aprobacin de los artculos sobre el matrimonio y la enseanza laica:

con el ms profundo respeto venimos a presentar la formal protesta que hacemos
de vuestros actos, al consignar en el cdigo fundamental de la Repblica los artculos
12, 15, 32, 33 y 35, en los cuales se coarta la libertad religiosa, se despotiza la religin
Catlica, y se prescribe que la enseanza costeada por el Estado debe ser laica, es decir,
exenta en un todo de las mximas y doctrinas del Evangelio, y saturada de ese libre-
cultismo audaz y osado, cuyos frutos, tarde o temprano, tienen que ser desastrosos y
funestos
122
.

Las seoras chalatecas consideraban que la educacin era el medio perfecto para
el dominio de las conciencias: ellas teman que el liberalismo laicizante impusiera al
ciudadano hbitos y principios que corrompan la inteligencia para dominarla en
provecho suyo. A juicio de estas mujeres, hacer a un lado la moral y ocuparse solo de
las facultades de la inteligencia sera la condena a muerte del alma, la ms afrentosa y
detestable de las muertes. No reconocer la religin Catlica como la verdadera y nica
profesada por los salvadoreos no era progreso, pues el verdadero progreso no es
tirnico, no proteje las pequeas porciones, no es desptico, es respetuoso, es
ordenado, es justo
123
. En definitiva, para estas mujeres, el tirnico proyecto liberal les
estaba arrebatando la religin, el baluarte sobre el cual haban edificado su identidad.

121
Constitucin Poltica de la Repblica del Salvador, Diario Oficial, tomo 21, N 185, 17 de agosto de
1886, p. 889.
122
Exposicin, El Catlico, N 258, 5 de septiembre de 1886, p. 1109.
123
Exposicin, El Catlico p. 1109.
274

Esta revisin de los argumentos que los diferentes grupos de mujeres catlicas
expusieron en sus textos permite hacer varias precisiones. En primer lugar, los escritos
muestran otra imagen de mujer catlica, distinta a la representacin de la mujer
ignorante y fantica construida por la prensa liberal ms radical. Los textos dan cuenta
de la preocupacin genuina de estas mujeres, capaces de hacer uso de sus facultades
intelectuales para argumentar, con lgica impecable, a favor de la permanencia de la
religin catlica como elemento cohesionador de la sociedad salvadorea. Con la
lectura de estos textos, se entiende mejor el temor de los liberales anticlericales a la
influencia de la mujer religiosa. Podemos imaginar, qu habra pasado si el tema de la
educacin laica se hubiera sometido a una consulta popular? Muy probablemente
hubiera tardado ms tiempo en ser ratificada para El Salvador, o no lo habra sido
nunca. Pero no es ese el punto que interesa a esta investigacin. Lo que quiero destacar
es la auto conciencia de estas mujeres que se definen a s mismas a partir del ideal de la
mujer catlica. Desde esta identidad se organizaron para defender, en la esfera pblica,
la causa del catolicismo. El ideal femenino difundido por la prensa catlica haba sido
efectivo. Tanto que este modelo contina siendo referente de feminidad para una gran
parte de mujeres en la actualidad.
Unos das ms tarde, un editorial en El Catlico volvi a situar el ideal femenino
del catolicismo:

La mujer debe a la religin catlica el ser considerada como el ngel de la familia, como
la seora del hogar; desde la abyeccin ms profunda, fue elevada por Jesucristo a
compartir con el hombre la soberana del mundo; a ser, no su esclava, sino su
compaera, pues al nacer de Mara, honr en ella para siempre a la mujer, que debe sus
ms dulces sentimientos de pudor, de dignidad, de pureza, a la religin que la
engrandece, y en la que halla consuelo para todos sus dolores, recompensa para todos
esos martirios del alma, mas grandes cuanto ms ignorados.

Dbil y suave por carcter, por costumbre, por naturaleza, halla en la religin el valor
con que sabe vencer en las grandes pruebas que llenan su vida y su pensamiento.
Aunque a veces suele brillar, tiene siempre la vacilante luz de la llama que oscila en la
mano de un nio: pero se fortalece por la fe, y por ella alcanza a ver bellsimos
horizontes de esperanzas hacia los que avanza serena, olvidando las espinas que hieren
sus pies. El hombre puede alguna vez vivir alejado de la religin, llenando sus horas las
diferentes ciencias que se disputan el dominio de la razn, y que a veces, no bien
Captulo IV: El debate sobre la educacin femenina, 1883-1889

275

comprendidas, hacen ms dao que la ignorancia misma; pero la mujer, en dnde
buscara el apoyo moral que la religin le ofrece? En dnde las expansiones de su
corazn apasionado, que vaca, digmoslo as, todos sus sentimientos en una oracin
ferviente?
124


Para los hombres era suficiente la ciencia, pero el corazn de la mujer, que era
todo amor y todo sentimiento, no se colmaba sino con la religin. La religin era parte
constitutiva del ser de la mujer, pero sobre todo de la madre. Por eso afirma el mismo
texto:
Creemos difcil que haya mujeres incrdulas; y de todo punto imposible, que estas
mujeres sean madres. En la madre brilla toda la grandeza de la Religin catlica. La
mujer catlica tiene en su misma creencia, en su fe, un manantial inagotable de
pursimos consuelos de esperanza, que la alimentan de ilusiones que la sostienen. La
que es ferviente catlica, la que guarda en el corazn como un tesoro las promesas de
la fe, tiene valor en las contrariedades, valor que, como blsamo divino, cierra en su
corazn las heridas, que de otro modo le dejaran muerto y seco para siempre. Por eso,
no hay mujeres, al menos entre nosotras (y bendecimos a Dios porque no nos la ha
hecho conocer), que no sean religiosas; no tibias, no dbiles, sino con un ardor sincero,
con una fortaleza tan invencible y tan grande como su fe
125
.

La campaa de El Catlico en favor de la educacin religiosa de las mujeres no
termin con la promulgacin de la Constitucin de 1886. Como no pudieron evitar la
aprobacin de la educacin laica, orientaron los esfuerzos a publicar noticias que
reforzaran la necesidad de la educacin religiosa. En la edicin del 27 de marzo de 1887
se public esta noticia:

Leemos en El Eco de la Religin la siguiente noticia, entre varias que comunica de
esta Repblica. La Seorita Antonia Castro, de reconocida competencia y virtud, dirige
con muy buenos resultados en el mismo pueblo de Chalchuapa una acreditada escuela
catlica de nias, a la que concurren las del vecindario, dejando casi desierta la nacional, por
faltarle la enseanza religiosa. Esto, que sucede necesariamente en todos los pueblos del
mundo cuyas familias son religiosas, sucede ms generalmente en el Salvador, donde
todos son tan catlicos y todos conocen tan claramente la prohibicin hecha por la

124
La mujer catlica, El Catlico, N 259, 12 de septiembre de 1886, p. 1117.
125
La mujer catlica, El Catlico p. 1117.
276

Iglesia a los fieles, de mandar sus hijos a los establecimientos que no ensean o
impugnan la religin
126
.

En efecto, hay que enfatizar que el clero catlico s haba prohibido a sus
feligreses enviar a sus hijos a los establecimientos pblicos. El 22 de mayo de 1887, El
Catlico public una nueva Carta Pastoral sobre la educacin cristiana, escrita por
Miguel Vecchiotti (quien fuera redactor de La Verdad en 1872 y fundador de las
Sociedades de Seoras para los Intereses Catlicos en1881), cannigo penitenciario de
la Catedral y Vicario Capitular de San Salvador. La Pastoral describe los horrores de la
inmoralidad de toda educacin atea y recuerda las directrices de la Iglesia:

Para evitar estos gravsimos males, el Vicario de Cristo, Pastor vigilante de todo el
rebao cristiano, ha levantado muchas veces su voz, recordando y encareciendo a los
padres de familia el estricto deber de conciencia, que tienen de educar a sus hijos en la
doctrina y prctica de la religin, y de apartarlos de los establecimientos donde no se da
dicha educacin
127
.

En la misma carta, Vecchiotti hace memoria de una circular que el finado
Obispo Crcamo haba publicado el 7 de agosto de 1880, justo quince das despus de
que Antonio J. Castro emitiera la famosa Circular Ripalda, donde se prohiba la
enseanza del catecismo cristiano en las escuelas oficiales. Vecchiotti reprodujo
textualmente las disposiciones del Obispo e insisti en dos temas: por un lado, el deber
de los padres de instruir a sus hijos en la doctrina cristiana; y por el otro, en apoyar a
sus respectivos prrocos en la organizacin de las escuelas parroquiales. Se exhortaba a
las familias a que sus hijos tuvieran un aprendizaje de conocimientos y al mismo tiempo
aprendieran la fe, conservaran la inocencia, practicaran los deberes religiosos, se
acostumbraran a la virtud, dominaran sus pasiones y crecieran en religiosidad
128
. Esta

126
Aprecio de los salvadoreos por la enseanza religiosa, El Catlico, N 287, 27 de marzo de 1887,
p. 98. Las cursivas estn en el original.
127
Pastoral del M. I. Sr. Vicario Capitular del Salvador sobre la Educacin Cristiana, El Catlico, N
295, 22 de mayo de 1887, p. 49.
128
Pastoral del M. I. Sr. Vicario Capitular del Salvador sobre la Educacin Cristiana, El Catlico p.
49.
Captulo IV: El debate sobre la educacin femenina, 1883-1889

277

idea se concret en septiembre de 1891, cuando el presbtero Jos Antonio Aguilar,
secretario del obispo, envi una circular dirigida a todos los prrocos:

El Ilustrsimo y Reverendsimo seor Obispo, deseando organizar escuelas parroquiales
en toda la Dicesis con el objeto de perfeccionar la educacin cristiana de los nios, ha
establecido una Junta eclesistica, para entender en todo lo relativo a este ramo; y
adems ha dispuesto, que los seores Prrocos informen al Secretario de la misma
Junta sobre los puntos siguientes:

1 Cuntas escuelas privadas en que se ensea la doctrina cristiana hay en su parroquia,
su estado actual y las mejoras de que sean susceptibles.

2 Si pueden establecerse en los lugares donde no las hay; si tienen o pueden conseguir
algn edificio aparente para esto; si tienen algunos fondos, o muebles o tiles para
escuela, y qu es lo que falta.

El Ilustrsimo Prelado, convencido de que la educacin religiosa de los nios es una de
las necesidades ms urgentes de la Dicesis, encargar a todos los seores Curas tomen
el mayor inters en prestar su cooperacin a la fundacin de las escuelas parroquiales,
en las cabeceras y filiales de sus parroquias, a fin de sistemar y de ampliar una obra de
tanta gloria para Dios y de tanto bien para las almas
129
.

No es objetivo de este trabajo dar seguimiento a la estrategia de resistencia del
catolicismo a la escuela laica. Lo que me interesa enfatizar en este trabajo es que, si bien
en trminos constitucionales el proceso de laicizacin de la educacin salvadorea fue
exitoso, en el mbito simblico y cultural no lo fue tanto. Las mujeres catlicas vieron
ms amenazas que oportunidades en la apuesta educativa ofrecida por los gobiernos
dominados por el liberalismo radical. Estas mujeres no se opusieron a la instruccin
femenina sino a la falta de educacin religiosa en una sociedad cuya unidad y orden
haba descansado sobre estas bases por varios siglos.
Pese a la oposicin, la administracin de Francisco Menndez dio continuidad a
la transformacin de la educacin femenina impulsada por el liberalismo de corte
laicizante iniciado por Santiago Gonzlez y Rafael Zaldvar. Sin embargo, a partir de
1887 el debate sobre la educacin de las mujeres perdi fuerza al menos por dos
razones. Por un lado, la educacin laica haba sido aprobada constitucionalmente en

129
Circular Eclesistica, El Catlico, N 488, 4 de octubre de 1891, p. 3.
278

1886, y no haba ya posibilidad de revertirla, por otro, la postura del catolicismo se
orient a promover la difusin de la religin catlica a travs de la fundacin de
escuelas parroquiales y el apoyo a los colegios privados donde, si bien se ofreca la
instruccin intelectual, tambin se garantizaba la educacin religiosa. Esto se ver con
mayor detalle en la siguiente seccin.

3. Hacia nuevos horizontes abiertos por la instruccin intelectual
Si las mujeres catlicas se haban opuesto radicalmente a la laicizacin del
Estado y la educacin, las jvenes que se estaban formando en las instituciones
educativas estatales luchaban contra los prejuicios para abrirse paso en horizontes ms
amplios que el recinto domstico. En este ltimo apartado, me interesa destacar la
percepcin que hay en los impresos sobre los logros de las mujeres en la educacin
secundaria y superior. Aunque ya en este perodo no se observa la intensidad de
discusiones que se observ en los perodos anteriores, todava se percibe con claridad la
diferencia de posturas entre el pensamiento del liberalismo radical y el del catlico.

3.1 Ms mujeres en secundaria
En septiembre de 1886, el Diario Oficial inform sobre los exmenes realizados
en el Colegio de Seoritas de Santa Ana, dirigido por la seora Olga de Lusky. La
comisin examinadora estuvo integrada por Jos Escudero y Raimundo Lara:

El 20 a las 8 a.m. comenzaron los ejercicios con el examen de la seccin 5 compuesta
por las seoritas que hacen el tercer curso de CC y LL; y sostuvieron con lucimiento
toda la Aritmtica, hasta ecuaciones de segundo grado en Algebra, y hasta lneas
proporcionales en Geometra, satisfaciendo a todas las preguntas que se les dirigieron, y
resolviendo los problemas que les fueron propuestos. Acto continuo se presentaron las
seoritas de la seccin 4, compuesta por las alumnas que hacen el primer curso de CC
y LL, y de otras que no lo siguen; y fueron examinadas hasta razones y proporciones en
Aritmtica; en Gramtica Castellana, en Analoga y Ortografa, notndose tambin que
hay bastante aprovechamiento en dicha seccin
130
.


130
Informe sobre dichos exmenes, Diario Oficial, tomo 21, N 217, 24 de septiembre de 1886, p.
1070.
Captulo IV: El debate sobre la educacin femenina, 1883-1889

279

Tres meses ms tarde, el Diario Oficial public el listado de las calificaciones
obtenidas por las seoritas examinadas en el Colegio de Santa Teresa
131
:

Cuadro 3. Calificaciones obtenidas por alumnas del Colegio de Santa Teresa en los cursos de
Ciencias y Letras.

Notas Primer curso Segundo curso Tercer curso Cuarto curso
3
sobresalientes
-Trinidad Caminos
-Enriqueta Bonilla
-Mercedes Bonilla
-Luz G. Gallo
-Antonia Mendoza
-Concepcin Jule
-Concepcin Amaya
-Virginia Surez
-Dolores Batres
-Dolores Valds
-Carmen Alvarado
-Olivia Ungo
-Guadalupe Palomo
-Trinidad Caminos
-Enriqueta Bonilla
-Mercedes Bonilla
-Luz G. Gallo
-Antonia Mendoza
-Concepcin
Amaya
-Virginia Surez

-Trinidad Caminos
-Enriqueta Bonilla

-Trinidad Caminos
-Enriqueta Bonilla

2
sobresalientes
y un bueno
-Manuela Vega
-Josefa Cullar
-Aurelia Garca
-Mercedes Carranza
-Rosala Cardona
-Elena Choto
-Carmen Len
-Mara Esteves
-Mara Orellana
-Isabel Crdoba
-Concepcin Jule

-Mercedes Bonilla
-Luz G. Gallo
-Antonia Mendoza
-Concepcin
Amaya
-Virginia Jurez
-Concepcin Jule

-Mercedes Bonilla
-Luz G. Gallo
-Antonia Mendoza

3 buenos -Isabel Velasco
-Dolores Castellanos
-Mercedes Batres
-Clara Castro
-Clotilde Surez
-Socorro Castellanos
-Virginia Ambrogi
-Enriqueta Valds
-Mara Rivas
-ngela Gonzlez
-Elena Morales
-Dolores Batres -Dolores Batres -Concepcin
Amaya
-Virginia Surez

Fuente: elaboracin propia a partir del listado publicado en el Diario Oficial, Tomo 21, No. 282. 9 de
diciembre de 1886 p. 1302


131
Lista de las Seoritas que han ganado cursos en la facultad de Ciencias y Letras, y calificaciones que
han obtenido en el Colegio de Santa Teresa, Diario Oficial, n. 282, 9 de diciembre de 1886, p. 1302.
280

Si bien se observa que no todas las que se examinaron en primer curso lo
hicieron en los siguientes, el cuadro refleja que el estudio de los cursos de secundaria
segua ganando terreno entre las seoritas. Ese mismo ao, en la Universidad, Angelina
Caas y Antonia Navarro se examinaron en el tercer y cuarto curso de Ciencias y
Letras, respectivamente. Ambas encabezan el listado de sus cursos por haber obtenido
la nota mxima: tres sobresalientes. En el mismo informe se da cuenta de la aprobacin
unnime del Bachillerato en Ciencias y Letras de la seorita Mara Antonia Navarro
132
.
Adems de los cursos de Ciencias y Letras, algunas alumnas haban obtenido tambin
su diploma en el ramo de la enseanza. Tal es el caso de las alumnas Trinidad Caminos
y Enriqueta Bonilla a quienes el jurado les concedi el diploma de Maestras de
Enseanza Elemental Secundaria. Las alumnas Mercedes Bonilla, Luz G. Gallo,
Antonia Mendoza, Concepcin Amaya, Concepcin Jule, Virginia Surez y Dolores
Batres, todas estudiantes del Colegio de Santa Teresa, recibieron el diploma de
Enseanza Elemental Primaria
133
.
El historiador Hctor Lindo-Fuentes seala que los gobiernos liberales
enfatizaron la educacin como herramienta para la formacin de las lites,
particularmente en el nivel de secundaria. Lindo-Fuentes afirma que en El Salvador
nunca se gast ms del 5% del presupuesto en escuelas y maestros durante el siglo
XIX
134
. Sin embargo, este dato parece no tomar en cuenta que el presupuesto general
de la Repblica, publicado en el Diario Oficial de noviembre de 1886, da cuenta de que,
al menos ese ao, la erogacin de la cartera de Instruccin Pblica ascendi al 11.20%
del gasto nacional contemplado en 2,216,684 pesos
135
. De los 248,400 pesos asignados

132
Ciencias y Letras, examinados en la Universidad, Diario Oficial, tomo 22, N 10, 12 de enero de
1887, p. 43.
133
Seor Ministro de Instruccin Pblica, Diario Oficial, tomo 22, N 12, 14 de enero de 1887, p. 57.
134
Hctor Lindo-Fuentes, La economa de El Salvador en el siglo XIX, Concultura, San Salvador, 2006, p.
122.
135
Ley de presupuesto para 1886, Diario Oficial, tomo 21, N 264, 18 de noviembre de 1886, pp.
1198-1209.
Captulo IV: El debate sobre la educacin femenina, 1883-1889

281

al ramo, el gasto en los Colegios de Seoritas (segunda enseanza) y los Institutos de
Secundaria ascenda a 59,196 pesos, un 23.8% del gasto total de la cartera. La
asignacin presupuestaria a los Colegios de Seoritas inclua salarios de directoras,
profesores, gastos ordinarios y de secretara. Tambin inclua las subvenciones
otorgadas a algunos colegios privados y el apoyo que el gobierno otorgaba a algunas
estudiantes del Bachillerato, como es el caso de Angelina Caas (la alumna privada de
Juan Barberena) y de Margarita Maltez. En el caso de los Institutos de Secundaria, el
presupuesto inclua salarios de director y profesores, gastos de mantenimiento de
edificio y de secretara. El siguiente cuadro compara las partidas asignadas a los colegios
de seoritas y a los institutos de secundaria.

Cuadro 4. Gastos del Estado en los Colegios de Seoritas y en los Institutos de Secundaria
136

Colegios de Seoritas Monto Total
Colegio Normal de Seoritas 12, 144
Liceo de Santa Mara 2, 220
Colegio de Santa Ana 2,100
Colegio en Santa Tecla 2,640
Colegio en Ahuachapn 1,440
Colegio en San Miguel 1,200
Colegio de las Hermanas de la Caridad en Santa Ana 1,200
Colegio de Nias en Ilobasco 600
Colegio de Nias en Chalchuapa 600
Colegio de Nias en Suchitoto 720
Seorita Margarita Maltez 360
Seorita Anjelina Caas 240
Total para los Colegios de Seoritas: 22,944
Institutos de Secundaria
Instituto de Oriente 11, 844
Instituto Central 12, 564
Instituto de Occidente 11, 844
Total para los Institutos de Secundaria 36, 252
Total de gastos en segunda enseanza 59, 196

Fuente: elaboracin propia a partir de la Ley de presupuesto para 1886 publicada en el Diario Oficial, 18
de noviembre de 1886, partidas N 57, 58, 59 y 60, pp. 1199-1200.


136
Partida N 60 Colegios de Seoritas, Diario Oficial, tomo 21, N 264, 18 de noviembre de 1886, p.
1200.
282

Como se observa en el cuadro, la administracin de Francisco Menndez
mantuvo la poltica de estmulo a la educacin secundaria femenina, no solo a travs de
la subvencin de los colegios privados sino, incluso, en apoyo a estudiantes particulares
como Margarita Maltez y Anjelina Caas. La Ley Reglamentaria de Institutos de 2
enseanza, modificada en abril de 1887, mantuvo los mismos lineamientos de la ley
promulgada en 1886 en cuanto a la poltica de exoneracin de pago para aquellas
mujeres que desearan cursar estudios de secundaria:

Art. 47 Las seoritas que se propongan ganar cursos en la instruccin secundaria, no
pagarn matrcula ni derechos de examen; pero la Direccin del establecimiento llevar
el correspondiente libro de inscripciones
137
.

Los aranceles establecidos se mantenan en 3 pesos por matricular un curso; 2
pesos por cada examen; y 15 pesos por el grado de Ciencias y Letras. La normativa para
aquellos colegios particulares que desearan la validez de los estudios de instruccin
secundaria se mantuvo con los mismos requisitos establecidos en el reglamento de
1886: presentar solicitud al Ministerio de Instruccin Pblica; matricular a los alumnos
en el Instituto Nacional correspondiente; y remitir cada dos meses informes sobre la
marcha y progresos del establecimiento. Uno de los cambios ms importantes
introducidos por la nueva legislacin fue la reduccin de seis a cinco cursos para el
estudio de Ciencias y Letras. El otro cambio, tal y como sugirieran los redactores del
diario La Discusin en mayo de 1880, fue la introduccin de la materia de filosofa.
En resumen: la nueva ley de enseanza secundaria orden progresivamente los
estudios en cinco cursos; abri la posibilidad de cursar estudios secundarios en
establecimientos privados; y mantuvo la exoneracin a las mujeres del pago de
matrcula y exmenes de los cursos de Ciencias y Letras. De alguna manera, este
ordenamiento estimul la presencia femenina en la secundaria y a la continuidad de una

137
Ley Reglamentaria de Enseanza Secundaria, Diario Oficial, tomo 22, N 96, 27 de abril de 1887, p.
501.
Captulo IV: El debate sobre la educacin femenina, 1883-1889

283

formacin intelectual. El siguiente cuadro muestra el nuevo plan de estudios de la
enseanza secundaria:

Cuadro 5. Plan de estudios de la enseanza secundaria
Primer ao Segundo ao Tercer ao Cuarto ao Quinto ao
-Gramtica
Castellana
(analoga y
sintaxis)
-Francs
-Aritmtica
-Cosmografa
-Nociones de
geografa fsica.
-Gramtica
Castellana,
(ortografa y
prosodia)
-Geografa
descriptiva,
comprendiendo la
de Centro-
Amrica
-Francs
-lgebra
-Nociones de
Historia Natural
-Historia antigua y
media
-Historia de
Centro-Amrica
-Ingls
-Geometra plana
y del espacio
-Elementos de
Mecnica y Fsica
-Historia moderna
-Ingls
-Psicologa y
lgica
-Qumica
inorgnica
-Nociones de la
orgnica
-tica
-Gramtica
general y Retrica
-Historia de la
Filosofa
-Nociones de
Fisiologa e
Higiene.

Fuente: elaboracin propia a partir de la Ley Reglamentaria de enseanza secundaria publicada en el
Diario Oficial, tomo 22, N 96, 27 de abril de 1887, p. 501.

Por su parte, El Catlico mantuvo siempre la postura de sospecha con relacin a
la formacin intelectual de las mujeres. Varios de sus textos continuaban reivindicando
que la primera misin de las mujeres era la de ser madres y educadoras. Si bien se
reconoca la necesidad de desarrollar su inteligencia e instruccin, advertan del peligro
de caer en el exceso. El trabajo intelectual, en vez de abonar a su misin fundamental,
producira desconcierto y desequilibrio. Muestra de ello es que, justo en abril de 1887,
publicaron un artculo titulado El papel de la mujer en la sociedad. En el texto se
adverta sobre los peligros que corre la salud de las jvenes por la sobrada multitud de
estudios a que se las aplica
138
. El artculo, publicado originalmente en el peridico Le
Siecle
139
, afirma que en Inglaterra, en 1882, de 183 preceptores que haban perdido la
razn, ciento cuarenta y cinco eran mujeres, y afirma que: Las mismas proporciones,

138
Alberto Dethez, El papel de la mujer en la sociedad, El Catlico, N 290, 17 de abril de 1887, p. 14.
139
Peridico poltico, literario y de economa, editado en Paris. Se publicaba desde 1836. Ver: Le
Sicle en Gallica blbliotheque numrique,
disponible en: http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/cb32868136g/date.langES
284

poco ms o menos, se han observado en Amrica, donde las doctoras proporcionan un
contingente enorme a la enajenacin mental. La razn de la enajenacin? El exceso
de instruccin, dice Dethez:

Si la mujer tiene derecho a la instruccin, si ha sido til y necesaria una reaccin contra
el viejo prejuicio que la condenaba a la ignorancia, importa muchsimo no dejarse
arrastrar al exceso contrario, y tener en cuenta las diferencias puestas por la naturaleza
entre el hombre y la mujer. Esta tiene ya trazado su papel en la sociedad. Debe ser
esposa y madre inteligente, instruida y sobre todo bien educada. Pues bien, la primera
condicin para satisfacer a sus deberes de madre y educadora, es la de tener el espritu
bien equilibrado. El exceso de trabajo intelectual no conduce siempre a la locura, pero
conduce casi siempre al desconcierto. Ahora bien, la vida moderna, con sus
necesidades y accidentes, produce bastantes desconcertados; guardmonos pues de
aumentar sistemticamente su nmero
140
.

Es importante destacar un cierto avance en el pensamiento catlico manifestado
en este texto. Aunque advirtieran sobre los peligros de una excesiva instruccin
intelectual, reconocan la necesidad de luchar contra el viejo prejuicio que condenaba a
la mujer a la ignorancia. Sin embargo, si se aceptaba la necesidad de instruir a las
mujeres era siempre con la finalidad de desempear mejor su papel de madre y
educadora.
Un mes despus, el Diario Oficial public un editorial donde se haca mencin de
los logros del gobierno de Menndez con relacin a la instruccin pblica. El redactor
todava seala algunas de las oposiciones que enfrentaba esta tarea:

cuantos gimen bajo las brumas de la ignorancia son los ms refractarios a la
civilizacin y a las provechosas reformas. El Gobierno ha palpado prcticamente tales
oposiciones, y en su anhelo de introducir mejoras en los distintos ramos que le estn
encomendados, ms de una vez se ha visto contrariado por espritus sistemticos que
encuentran el apoyo de su oposicin en la falta de instruccin de las masas, que son
crdulas por naturaleza y que no alcanzan a desentraar el verdadero fondo de las
cosas. En cuanto a la difusin de las luces, consiste el mayor empeo de la actual
Administracin en mejorar la Instruccin Pblica, imprimindole el carcter
generalizador y liberal que a la fecha tiene en todos los pases civilizados: crea y

140
Alberto Dethez, El papel de la mujer en la sociedad, El Catlico, N 290, 17 de abril de 1887, p. 14.
Captulo IV: El debate sobre la educacin femenina, 1883-1889

285

multiplica planteles de primera enseanza: mejora los existentes: funda centros de
instruccin secundaria; y procura el mejor arreglo y manejo de la profesional
141


Al parecer, la normativa creada para motivar los estudios secundarios de las
mujeres estaba dando resultados. En mayo de 1887, El Catlico public una noticia en la
que se informaba que el Colegio de Santa Teresa haba ampliado su edificio para recibir
ms alumnas:

Felicitamos al Colegio de Seoritas de Santa Teresa por tan importante adquisicin,
pero felicitamos preferentemente a las familias deseosas de una perfecta educacin,
cientfica y moral para sus hijas, pues este establecimiento se las proporcionar sino los
peligros, gastos y sacrificios necesarios antes para ir a buscarla en Europa o en los
Estados Unidos pero en lo que la Seorita Directora pone su mayor esmero, es
en la parte religiosa y moral de la educacin, sin la cual, muy poco o nada valen
los conocimientos cientficos, principalmente en la mujer en este plantel, la
ilustracin de la inteligencia y la formacin del corazn marchan en el perfecto
paralelismo que se necesita, para encarrilar a las seoritas salvadoreas sin peligro de
desviarse
142


El Colegio de Santa Teresa se haba convertido, hacia 1888, en el referente de la
educacin secundaria femenina para las familias catlicas de la lite. Segn una noticia
publicada en El Catlico, las principales familias daban preferencia a este colegio no
solo por su sistema de enseanza, la amplitud de sus programas y la perfecta disciplina
de su reglamento, sino tambin y mucho ms, por su esmerada educacin religiosa que
da a sus alumnas y que es su carcter principal
143
. El prospecto del colegio, preparado
por la directora, Laura Hall, sealaba que:

Comprendiendo toda la vital importancia que, en la educacin de la mujer tienen la
religin y la moral, as como las buenas maneras y las mejores formas sociales, mis
esfuerzos son dirigidos con atencin preferente a obtener en este punto los ms
satisfactorios resultados. Creo un deber velar con sumo cuidado que la educacin

141
Instruccin Pblica, Diario Oficial, tomo 22, N 117, 21 de mayo de 1887, p. 641.
142
Colegio de Santa Teresa, El Catlico, N 294, 15 de mayo de 1887, p. 46. La negrilla es ma.
143
El Colegio de Santa Teresa, El Catlico, N 315, 22 de enero de 1888, p. 25.
286

religiosa de las nias sea fundamental, y no una cosa accesoria o secundaria,
para librarlas del excepticismo, del materialismo y del atesmo; pues estoy
segura que la educacin religiosa es el alma de la educacin popular. En el plan
de estudios se incluye: prcticas ordinarias de piedad cristiana, texto de la doctrina
cristiana en todos sus dogmas y preceptos, culto y disciplina, principios y mximas de la
religin. Se ofrece una enseanza que abraza todos los ramos a los que se extenda la
educacin de la mujer en ese momento, con aplicacin de los mtodos de lecciones
objetivas y prcticas
144
.

Las clases de religin se establecan segn los grados del establecimiento para
que su enseanza fuera progresiva. Adems de los elementos del catolicismo y el
Catecismo de la Dicesis, se enseaba tambin toda la doctrina catlica sobre el dogma,
la moral y el culto, razn por la cual, los redactores de El Catlico recomendaban a los
padres de familia colocar a sus hijas en este colegio
145
. De hecho, los exmenes del
colegio eran presididos por una comisin de la que el presbtero Jos Antonio Aguilar,
redactor y editor responsable de El Catlico, formaba parte
146
. El colegio continuaba
otorgando los diplomas de profesoras para primera y segunda enseanza
147
, y su
crecimiento refleja el posicionamiento que haba logrado la enseanza secundaria
femenina para este momento.
Pese a las dificultades presupuestarias, tambin el Colegio Normal de Seoritas
incrementaba su matrcula a tal punto de anunciar en el mes de febrero de 1889, que
siendo sumamente crecido el nmero de las alumnas que han ingresado a la Escuela
Normal de Seoritas, y no cabiendo ms, se pone en conocimiento del pblico que
desde esta fecha queda suspendida la admisin de pensionistas internas en dicho
establecimiento
148
. De alguna manera, este Colegio se haba convertido tambin en un

144
El Colegio de Santa Teresa, El Catlico p. 25. La negrilla es ma.
145
Ver: El Colegio de Santa Teresa, El Catlico, N 365, 6 de enero de 1889, p. 6.
146
Informe sobre el Colegio de Seoritas de Santa Teresa, El Catlico, N 367, 20 de enero de 1889, p.
1.
147
Colegio de Santa Teresa, El Catlico, N 410, 17 de noviembre de 1889, p. 2.
148
Escuela Normal de Seoritas, Diario Oficial, tomo 26, N 51, 28 de febrero de 1889, p. 242.
Captulo IV: El debate sobre la educacin femenina, 1883-1889

287

espacio de formacin acadmica y de insercin laboral para las jvenes que venan de
todos los departamentos del pas, y sus graduadas iran a servir a las escuelas primarias
de nias, tanto de primera como de segunda enseanza.
El mantenimiento de este Colegio no haba estado exento de dificultades. El
Diario Oficial da cuenta de las resistencias de los gobiernos municipales a mantener a las
bequistas. En junio de 1887, las municipalidades publicaron un comunicado donde
sealaban que era inconstitucional el hecho de que el Estado dispusiera de sus fondos
para cubrir los gastos de las bequistas por dos razones: primero, porque atentaba contra
la autonoma de los municipios; segundo, porque si se cobraba a los municipios, la
educacin no era gratuita como estableca la constitucin
149
. A este comunicado, el
Diario Oficial contest con un texto en el que aclaraba la concepcin de gratuidad de la
educacin que manejaba el gobierno de Menndez:

A pesar de tal insistencia, nosotros continuamos creyendo que la instruccin no deja de
ser gratuita porque las Municipalidades contribuyan al sostenimiento de las bequistas
que se educan por sus respectivos distritos; porque si es cierto que los Municipios son
un institucin independiente, y que tal carcter es para ellos esencial bajo el sistema
republicano, no por eso dejan de ser partes integrantes y constitutivas del Estado, que
en ltimo anlisis, viene a ser fsica y administrativamente el conjunto de todos los
Municipios. La falta de justicia de este cargo es todava ms manifiesta cuando se
considera que tal contribucin impuesta a los Municipios es en cambio de beneficios
que solo a ellos aprovecharn. En el Colegio Normal de Seoritas se forman profesoras
que al ser tituladas irn a prestar sus servicios a los respectivos distritos de su
procedencia quienes disfrutarn de las ventajas que de esto puede derivarse, son los
habitantes de dichos distritos
150
.

Sin embargo, para julio de 1887, solamente 9 de los 14 departamentos haban
cumplido con el pago correspondiente
151
. Esta disputa entre las municipalidades y el

149
Comunicado. La independencia de los Municipios y el Diario Oficial, El Pabelln Salvadoreo, N
32, 4 de junio de 1887, p. 2. El propietario era Carlos Bonilla.
150
La contribucin de las Municipalidades y la independencia de estas corporaciones, Diario Oficial,
tomo 22, N 130, 6 de junio de 1887, p. 706.
151
Cuadro de ingresos y erogaciones de la Tesorera Especfica del Colegio Normal de Seoritas en el
primer semestre del corriente ao, Diario Oficial, tomo 23, N 164, 15 de julio de 1887, p. 886.
288

gobierno central muestra la falta de visin a largo plazo de algunas de las autoridades
locales con respecto a la inversin en la formacin de las normalistas, sobre todo
sabiendo que de esta formacin dependa el fortalecimiento de las escuelas primarias.
Pese a todo, en noviembre de 1889, el peridico La Unin
152
public un editorial
sobre los frutos de la educacin femenina, impulsada por el gobierno de Menndez. El
editorial centr su atencin en La Escuela Normal, en ese momento dirigida por la
seora Rafaela de Alarcia y la seorita Salvadora Hernndez. Durante el acto de
distribucin de certificados, 20 seoritas recibieron el diploma de enseanza superior y
2, el de enseanza media. El Ministro de Instruccin Pblica, Julio Interiano, reconoci
que:

El Salvador, cuenta ahora con nuevas profesoras, nuevos elementos de progreso, que
pronto harn sentir su benfica influencia. () Venturoso pas aquel en el que, como
en el Salvador, crece tan lleno de vida el grandioso rbol de la instruccin.
153


Durante la velada de la distribucin de premios, la seorita Mara Salazar
pronunci un discurso que, a mi parecer, es una sntesis que refleja lo que para las
estudiantes signific el acceso a la instruccin intelectual:

Atravesamos una poca de renovacin universal para la humanidad, y en el
movimiento impulsivo de las modernas sociedades, los elementos se vivifican,
renuevan o cambian la posicin que tenan en el organismo de la vieja sociedad. La
mujer, seores, ngel del hogar, es sin duda uno de esos elementos que ms han ganado
con la dislocacin del antiguo edificio social. Ha sido restaurada en los sagrados
derechos por que tanto abog el divino mrtir del calvario. Y esta restauracin solo ha
podido hacerse llamndola a participar del pan de la verdad, luz y alimento del humano
espritu, para completar su personalidad, antes esclava ms que de la debilidad ingnita
a su complexin, de los errores y vacos del sistema de educacin a que se le someta.
154



152
Publicacin diaria de carcter semioficial cuyo editor responsable era Rubn Daro. El ejemplar
suelto vala 6 centavos.
153
Escuela Normal de Seoritas y Anexo, La Unin, No. 16, 26 de noviembre de 1889, p. 1.
154
Escuela Normal de Seoritas y Anexo, La Unin p. 1.
Captulo IV: El debate sobre la educacin femenina, 1883-1889

289

La seorita Salazar seala que la mujer haba ganado con la dislocacin del
antiguo edificio social. La percepcin de esta alumna de la Escuela Normal permite
constatar la continuidad de una visin educativa impulsada por tres gobiernos distintos.
A mi juicio, esta visin permiti que en 1889, una mujer salvadorea se convirtiera en la
primera ingeniera centroamericana, hecho al que dedicar la ltima seccin de este
apartado.

3.2 Antonia Navarro, la primera ingeniera salvadorea
Es posible que para quienes realicen una evaluacin cuantitativa del avance de la
educacin superior femenina en El Salvador del siglo XIX, la graduacin universitaria
de una mujer no signifique nada. Sin embargo, desde la perspectiva de la historia de las
ideas, este hecho tiene una profunda relevancia: lo que se dijo o no se dijo- sobre el
mismo me permite cerrar el anlisis del debate sobre la educacin femenina, sostenido
por ms de quince aos. A este tema dedicar las ltimas pginas de este captulo.
La memoria de la Universidad Nacional correspondiente a 1887 public los
listados de los examinados en los cursos de las diferentes facultades. En el listado
figuran Concepcin Mendoza y Antonia Navarro, aprobadas en el primer curso en la
facultad de Medicina e Ingeniera, respectivamente
155
. De Concepcin Mendoza se sabe
que en 1889, el Ministro de Instruccin Pblica, Julio Interiano, emiti un acuerdo en el
que se le dispensaba del derecho de examen, correspondientes a los cursos de 3 y 4 de
la facultad de Medicina y Ciruga
156
. Hasta este momento no he podido encontrar ms
informacin sobre la culminacin de sus estudios. De Antonia Navarro, en cambio, hay
constancia que se gradu como ingeniera topgrafa el 20 de septiembre de 1889. Me
detengo a profundizar en este hecho.

155
Memoria leda por el Secretario de la Universidad Nacional, Doctor, J. Antonio Sol, en el acto de la
solemne apertura de las clases, el da 1 de enero de 1889, Diario Oficial, tomo 24, N 12, 14 de enero
de 1888, p. 50.
156
Seor Rector de la Universidad, La Universidad, N 3, septiembre de 1889, p. 117.
290

En julio de 1889, el Consejo de Instruccin Pblica
157
solicit al Ejecutivo la
dispensa del pago de los derechos de examen de graduacin para Antonia Navarro. La
solicitud fue aprobada a travs del Ministro de Instruccin pblica, Julio Interiano:

El poder Ejecutivo acuerda: aprobar la disposicin del Consejo Superior de Instruccin
Pblica en que se dispensan a la seorita Antonia Navarro los derechos de examen
correspondientes al tercer curso y doctoramiento en la facultad de ingeniera. Lo que
tengo el honor de comunicar a U. para los efectos de ley suscribindome su atento
servidor, Julio Interiano
158
.

El 12 de septiembre de 1889, el peridico semanal Municipio Salvadoreo anunci
la graduacin de la seorita Navarro con un largo texto en el que destacaba el hecho
como un triunfo ante aquellos que se empeaban en mantener a las mujeres en un
estado de ignorancia, sujetas al hogar domstico. El redactor del diario, Belisario
Caldern (quien haba sido director del diario La Palabra y entusiasta por la
participacin de las mujeres en las letras), escribe:

Ignoramos si en la historia de las universidades del mundo de Coln ni an del viejo
continente se registre el nombre de una profesora en la facultad de Ingeniera
topogrfica; pero s sabemos que en breve cabr a las pginas de la instruccin pblica
del Salvador la honra legtima de presentar en el campo de las letras el nombre de la
cuscatleca seorita Antonia Navarro, adornada con aquel ttulo, ejecutoria nobilsima
que le conquistar nuevos y distinguidos merecimientos en el concepto social, al influjo
de su inteligencia e inquebrantable dedicacin, que, apoyadas por los empeos de una
madre cariosa, han triunfado sobre las preocupaciones y escarnios de los partidarios
porque la mujer permanezca en el estado de ignorancia que la ha tenido sujeta a la
oscuridad del hogar domstico.

Hoy, pues, ha sufrido derrota la aberracin de los que opinan porque la hermosa
criatura del Supremo Hacedor no debe traspasar los lindes de la familia para lucir sus
dotes en la regin ilimitada de la ciencia. El 21 de este mes la seorita Navarro sufrir el
examen requerido, en nuestra Universidad nacional, en el que sostendr que La luna de

157
El Consejo de Instruccin Pblica estaba conformado por: Francisco G. de Machn, rector de la
Universidad; Ramn Garca, consejero por la facultad de Medicina y Ciruga; Juan Mara Villatoro,
consejero por la facultad de Jurisprudencia; Manuel Cisneros, consejero fiscal; Daniel Palacios,
consejero suplente. El Decano de Ingeniera era Santiago Barberena (masn). Alberto Snchez funga
como vocal de la Junta Directiva de la facultad de Ingeniera. Ver: Personal de la universidad. Consejo
Superior de Instruccin Pblica, La Universidad, N 4, enero de 1890, p. 135.
158
Palacio Nacional: San Salvador, agosto 31 de 1889, La Universidad, julio de 1889, p. 78.
Captulo IV: El debate sobre la educacin femenina, 1883-1889

291

las mieses es un fenmeno ilusorio para nosotros y para la mayor parte de los habitantes de los pases
de la tierra, segn la tesis correspondiente que nuestra incompetencia nos impide juzgar.
xito completo auguran los conocimientos de la futura doctora al acto pblico, que
solemnemente celebrar la familia de la seorita Navarro, para que en l sean
coronados de modo digno los esfuerzos de la que muy luego dejar el banco del
estudiante para formar en el nmero de los acadmicos
159
.

Para la poca en que Antonia Navarro se gradu de ingeniera, otras mujeres ya
haban incursionado en el campo de la ciencia en otras latitudes. De hecho, la revista La
Universidad, de la cual seguramente Navarro era lectora, public en junio de 1889 un
artculo sobre la astrnoma norteamericana Mara Mitchell
160
. Sin embargo, la opcin
por la ciencia no estaba exenta de dificultades, especialmente para las mujeres. Antonia
Navarro tuvo que enfrentarse a los prejuicios sociales propios de esta poca de
cambios. En su tesis doctoral, ella misma da cuenta de este imaginario social en torno a
la formacin cientfica de la mujer:

Al emprender la carrera de la Ingeniera no me han arredrado las ridculas
preocupaciones de que, por desgracia, participa una considerable parte del pblico;
pero s senta una natural desconfianza de mis dbiles fuerzas al penetrar en el
escabroso campo de las Matemticas Superiores
161
.

Apreciacin que fue confirmada por Alberto Snchez, profesor suy