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TAREA 5:

CONVERSION DE GAS
NATURAL A LIQUIDOS
ING. GERMAN ALBERTO HORTA
Competencias:

Describir el proceso Gas a Lquido (Gas to liquid - GTL), la forma en que est siendo utilizado por la
industria y sus beneficios potenciales.

Descripcin/Preguntas de la Tarea:

Luego de haber analizado con detenimiento el artculo: "Conversin de Gas Natural a Lquidos".
Realice un ensayo en el cual seale lo siguiente:

1. Defina el proceso GTL.
2. Explique el procedimiento qumico de conversin GTL.
3. Como beneficia la tecnologa GTL al medio ambiente.

Proceso:

Una vez ledo el recurso "Conversin de Gas Natural a Lquidos", y a partir de sus propias
experiencias como profesionales del gas natural, debern responder a la tarea. Es de suma
importancia la investigacin!!!

Recursos:

Artculo: "Conversin de Gas Natural a Lquidos".

Evaluacin:

Se valorar positivamente la investigacin de los participantes. Tendr un efecto positivo en la nota
de esta tarea, las primeras respuestas que se genere, al igual que las que muestren aporte propio y
conclusiones asertivas. Esta actividad tiene una ponderacin de 5 puntos.




















Desarrollo:

1. Defina el proceso GTL.

Una planta de GTL (gas a lquidos, en ingls) permite convertir gas natural en diesel,
queroseno, nafta y GLP, mediante el uso de tecnologas que se conocen hace ms de 50 aos.
El reto ha consistido en integrar las tres etapas requeridas: procesamiento y sntesis del gas,
ciclo de Fischer-Tropsch y craqueo de los hidrocarburos de cadena larga, en un proceso
integrado y rentable. Entre las ventajas sobresalen que el diesel obtenido es muy limpio y
permite mejorar la calidad de diesel convencional, razn por la que se reducen costos de
hidrotratamiento para mejorar la calidad del combustible. Los resultados han sido tan
alentadores, que se han obtenido sustanciales avances en relacin con las nueve plantas
construidas por los alemanes en 1945 como consecuencia de las sanciones econmicas
impuestas al finalizar la Primera Guerra Mundial.

Esta tecnologa involucra la transformacin del gas natural (principalmente metano) por
medio de una serie de procesos catalticos y al final de refinacin, para la obtencin de
combustibles con cero contenido de contaminantes como: diesel, nafta, lubricantes, ceras,
parafinas, y gas licuado de petrleo


Sasol Synthetic Fuels, Secunda, Sudfrica. Sasol opera dos de esas plantas, aplicando tecnologa de
conversin de gas a lquidos (GTL) para convertir el gas natural derivado del carbn en combustibles
lquidos. (Los derechos de autor de la fotografa pertenecen a Sasol Limited

2. Explique el procedimiento qumico de conversin GTL.

La transformacin de gas en lquidos utilizando el mtodo de Fischer-Tropsch es un proceso
de pasos mltiples, con gran consumo de energa, que separa las molculas de gas natural,
predominantemente metano, y las vuelve a juntar para dar lugar a molculas ms largas.
El primer paso requiere la entrada de oxgeno [O2] separado del aire. El oxgeno es insuflado
en un reactor para extraer los tomos de hidrgeno del metano [CH4]. Los productos son gas
de hidrgeno sinttico [H2] y monxido de carbono [CO], a veces denominado gas de sntesis
(derecha).
El segundo paso utiliza un catalizador para recombinar el hidrgeno y el monxido de
carbono, dando lugar a los hidrocarburos lquidos.
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En la ltima etapa, los hidrocarburos lquidos son convertidos y fraccionados en productos
que pueden ser utilizados de inmediato o mezclarse con otros productos. El producto ms
conocido es el diesel extremadamente puro, a veces conocido como gasoil. El diesel obtenido
con el proceso Fischer-Tropsch, a diferencia del derivado de la destilacin del crudo, tiene un
contenido de xido de azufre y xido de nitrgeno prcticamente nulo, carece virtualmente de
contenido de aromticos, su combustin produce poca o ninguna emisin de partculas, y
posee un alto ndice de cetano.
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Tambin se puede producir kerosn, etanol y dimetileter (DME). Otro producto de la reaccin
es la nafta que tiene alto contenido de parafinas. Las ceras derivadas de los procesos GTL
pueden ser lo suficientemente puras para ser utilizadas en la industria cosmtica y de
envasado de comestibles.
Los procesos GTL actualmente en operacin convierten 286 m3 [10,000 pc] de gas en un
poco ms de 0.16 m3 [1 barril] de combustible sinttico lquido.



Conversin de gas natural en combustibles lquidos. En el primer paso, el oxgeno [O2]
separado del aire es insuflado en un reactor con metano [CH4]. Los productos son gases
sintticos; hidrgeno [H2] y monxido de carbono [CO]. stos pasan a un reactor Fischer-
Tropsch donde los catalizadores ayudan a reformar los gases en molculas de hidrocarburos
de cadena larga. Los hidrocarburos de cadena larga son cargados en una unidad de craqueo y
fraccionados para producir diesel u otros combustibles lquidos, nafta y ceras. El proceso de
craqueo utiliza calor y presin para descomponer los hidrocarburos de cadena larga y
producir hidrocarburos ms livianos.

1. Un catalizador es una sustancia que aumenta la velocidad de una reaccin. El proceso Fischer-Tropsch utiliza normalmente catalizadores de hierro,
cobalto o nquel.
2. El cetano es el equivalente del octano para el diesel, una medida que cuantifica la combustin en la gasolina. El ndice de cetano mide la calidad de
ignicin del diesel. Un valor elevado indica mejor calidad y un combustible de combustin ms limpia. Los diesels GTL tienen un ndice de cetano de
aproximadamente 75, mientras que la mayora de los diesels obtenidos del petrleo destilado tienen un ndice de cetano cuyo valor oscila entre 42 y 51.


Figura. Principales Etapas del proceso FT (Sasol, 2001)




Planta experimental de GTL de la compaa BP, en Nikiski, cerca de Kenai, Alaska, EUA. La planta produjo
su primer petrleo sinttico en julio de 2003. BP tiene proyectado producir aproximadamente 40 m3/d [250
barriles por da] en un programa cuya duracin se estima en 6 a 12 meses. (Fotografa provista por gentileza
de Eagle Eye Helicopter)





Planta de GTL de Shell en Bintulu, Malasia, en operacin desde 1993. Utilizando un proceso patentado de
Shell, la planta de Bintulu convierte gas natural enviado por gasoducto desde Sarawak en 1990 m3/d
[12,500B/D] de diesel, kerosn y nafta limpios. (Fotografa provista por gentileza de Shell Chemicals
Singapur).


3. Como beneficia la tecnologa GTL al medio ambiente.

Durante los ltimos 150 aos ha habido una cada constante en la concentracin de carbono
en los combustibles primarios utilizados en el mundo. Se espera que esta tendencia a la
descarbonizacin contine e impulse un constante aumento del uso del gas por sobre
fuentes de energa alternativas tales como el carbn.

Hasta hace poco existan slo dos maneras de transportar grandes cantidades de gas natural
hasta el consumidor final; ya sea por medio de un gasoducto o como gas natural licuado
(GNL). El GNL fue realmente la nica alternativa viable cuando estas reservas se
encontraban lejos de los principales mercados, como por ejemplo es el caso del Medio
Oriente.

Una limitacin, sin embargo, en el aumento de GNL ha sido siempre el desarrollo de nuevos
mercados de GNL y la construccin de la capacidad de regasificacin. Dada la situacin, la
creciente viabilidad comercial de la tecnologa del Gas-a-Lquidos (Gas-to-Liquids, GTL, en
ingls), con un concepto de planta de escala mundial (50.000 barriles por da (bpd) y ms)
tendr sin duda un efecto sobre el lado de la demanda en la ecuacin de balance del gas.

Los proveedores de gas que estn lejos de mercados existentes o potenciales ahora tienen la
oportunidad de desarrollar sus recursos. Si ellos no desean esperar a que se abra un mercado
de GNL o gas natural adecuado, tienen la opcin de convertir su gas en combustibles lquidos
con alto valor agregado. Con un mercado de destilados medios aproximadamente 20 veces
mayor al tamao del mercado actual de GNL, el mercado potencial del GTL es casi ilimitado.
Existen otras fuerzas impulsoras detrs de los intereses actuales en el GTL. Grandes reservas
de gas en muchos casos no se encuentran en los mismos lugares que las reservas de crudo.
Por lo tanto para el consumidor, el creciente uso del gas para producir un combustible lquido
brinda la oportunidad de diversificar sus fuentes de suministro.


Quemado de gas durante una prueba de un pozo descubridor situado en el Golfo de Mxico (recuadro).
En todo el mundo, la industria quema o ventea 57,000 millones de m3 [2 Tpc] de gas por ao. La tecnologa
GTL ofrece formas de llevar al mercado el gas que actualmente se quema o se ventea. (Fotografa provista
por gentileza de Energy Data Solutions, LLC, www.ocsbbs.com

La conversin de gas natural a combustible lquido beneficia al medio ambiente en dos
aspectos. Primero, los hidrocarburos lquidos resultantes son puros y de combustin limpia.
Son incoloros, inodoros y de baja toxicidad. En segundo lugar, la conversin de gas a lquidos
permite a los productores transportar y comercializar el gas asociado que, de lo contrario, se
quemara liberndose en la atmsfera. Las propiedades de combustin limpia del diesel
derivado del gas natural convertido fueron reconocidas no bien Fischer y Tropsch probaron su
combustible lquido sintetizado. Para alimentar motores subterrneos, se daba prioridad a ese
diesel sinttico, cuya combustin produca emisiones insignificantes con respecto a los
diesels a base de petrleo.
Los combustibles lquidos destila dos a partir del petrleo crudo contienen tpicamente azufre,
nitrgeno, compuestos aromtico y otras impurezas. Durante la combustin, estos
combustibles a base de crudo emiten monxido de carbono, xidos de azufre y xidos de
nitrgeno, as como sustancias en partculas; elementos que contribuyen a la contaminacin
del aire y al efecto invernadero.
La preocupacin en torno a los efectos medioambientales de la combustin de los
combustibles fsiles ha llevado a las organizaciones globales a incentivar los esfuerzos por
reducir las emisiones relacionadas con la industria y el transporte. Varios pases han legislado
objetivos para mejorar la calidad del combustible utilizado para el transporte. Por ejemplo, la
Agencia de Proteccin Ambiental de EUA ha implementado disposiciones que exigen que las
refineras reduzcan el contenido de azufre del combustible diesel en un 97% [de 500 partes
por milln (ppm) a 15 ppm].23
Estas reglamentaciones sern graduales, comenzarn a regir en el ao 2006 y su estricto
cumplimiento ser exigido para el ao 2009. Japn, Australia y la Unin Europea tambin
estn introduciendo normas ms rigurosas que entrarn en vigencia en el ao 2006.
La alta pureza y el bajo contenido de azufre de los combustibles sintticos GTL sobrepasan
los requisitos rigurosos establecidos para los estndares de azufre del futuro. Los productos
de la conversin de gas a lquidos pueden ser mezclados con destilados del crudo de mayor
contenido de azufre para producir combustibles que cumplan con las especificaciones
ambientales actuales y futuras.
Otros beneficios ambientales adicionales de la tecnologa de conversin de gas a lquidos
surgen de la mayor facilidad de produccin y transporte del gas asociado que normalmente se
quema (arriba). A nivel mundial, la industria quema o ventea 57,000 millones de m3 [2 Tpc]
de gas por ao. 24
Los operadores estn autorizados a quemar el gas producido si las instalaciones de superficie
de su campo petrolero estn diseadas exclusivamente para produccin de petrleo y si el gas
no puede ser reinyectado. No obstante, la quema desperdicia los recursos naturales y
contribuye a la contaminacin del aire.





4. Fuentes.

http://biblioteca.iapg.org.ar/ArchivosAdjuntos/Petrotecnia/2003-3/Gas-to.pdf
https://www.slb.com/~/media/Files/resources/oilfield_review/spanish03/win03/p34_41.pdf
http://en.wikipedia.org/wiki/Gas_to_liquids
http://www.ecopetrol.com.co/especiales/Carta%20Petrolera%20110/rev_gas3.htm
http://www.scielo.org.co/pdf/ctyf/v3n1/v3n1a01
http://soypetroquimicouni.blogspot.com/2011/03/conversion-de-gas-natural-liquidos.html