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EL MAZ

TRANSGNICO
EN MXICO

(EN 15 PLDORAS)
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CRDITOS
Prlogo: Antonio Turrent, Presidente de la UCCS, y
Programa de Agricultura y Alimentacin
Introduccin y Sntesis: Cristina Barros y Elena
lvarez-Buylla
Pldoras: Antonio Turrent, Jos Antonio Serratos,
Alejandro Espinosa y Elena lvarez-Buylla
Glosario: Emmanuel Gonzlez Ortega
Diseo: David Hazam Jara
Fotografa: Fulvio Eccardi, Elena lvarez Buylla,
Alma Pieyro
EDICIN
Francisco Toledo, PRO-OAX, A.C.
Jos Luis Chvez Servia, UCCS Oaxaca
Alejandro de vila, Jardn Etnobotnico de Oaxaca y
UCCS
Oaxaca de Jurez, 2013
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Prlogo y presentacin
Introduccin y sntesis general
PLDORAS
El maz es el alimento bsico de Mxico (PLDORA 1)
Leyes proclives a las corporaciones multinacionales
de semillas (PLDORA 2)
Mxico puede alcanzar la autosufciencia en maz sin
tecnologa transgnica (PLDORA 3)
Qu es el maz transgnico? (PLDORA 4)
Cmo se inserta un paquete transgnico al maz?
(PLDORA 5)
Cmo se hace un maz transgnico? (PLDORA 6)
Es el maz transgnico inocuo para la salud?
(PLDORA 7)
Rinde ms el maz transgnico que el maz normal?
(PLDORA 8)
Es posible contener el maz transgnico en los
sitios donde se autoriza su siembra a cielo abierto?
(PLDORA 9)
Es reversible la contaminacin del maz nativo por
maz transgnico? (PLDORA 10)
Por qu es importante para Mxico el maz nativo?
(PLDORA 11)
Es posible la coexistencia entre el maz nativo y el
transgnico en Mxico? (PLDORA 12)
Es el maz transgnico ecolgicamente limpio
como lo asegura la propaganda de los consorcios
multinacionales? (PLDORA 13)
Por qu se deben etiquetar los alimentos a base de
maz transgnico? (PLDORA 14)
Qu gana y qu pierde Mxico si prohbe la siembra
de maz transgnico en el territorio nacional?
(PLDORA 15)
CONCLUSIONES
Glosario
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La Unin de Cientfcos Comprometidos con la Sociedad (UCCS)
es una Asociacin Civil fundada en 2006 por cientfcos mexica-
nos de pensamiento independiente, a los que une la conviccin
de que el conocimiento cientfco debe generarse, usarse y apli-
carse para mejorar la calidad de vida de la sociedad de manera
sustentable y no para benefcio de alguna minora. Nuestra tarea
central es observar, aprender, analizar las oportunidades, peli-
gros y riesgos inherentes del uso del conocimiento cientfco y
divulgar nuestras conclusiones a la sociedad.
El Programa de Agricultura y Alimentacin de la UCCS est
enfocado en la seguridad alimentaria sustentable (sufciente, ac-
cesible a toda la poblacin e inocua), en la soberana tecnolgica
y en la proteccin de la ecologa y de la biodiversidad, particu-
larmente la de las especies cultivadas en Mxico y que como
en el caso del maz, fueron domesticadas y/o se diversifcaron
en Mxico y Mesoamrica. El maz es central para la seguridad
alimentaria y la cultura de la Nacin por ser su alimento bsico:
53% de la ingesta calrica y 39% de la protenica de la dieta na-
cional provienen del consumo directo del maz. Sin embargo, du-
rante los ltimos 10 aos debido a polticas defcientes y a una
mala planeacin por parte del gobierno, la produccin de maz
se ha estancado con respecto al requerimiento para consumo
nacional, hacindonos cada vez ms dependientes del merca-
do internacional, principalmente de Estados Unidos y a la vez,
exponindonos a la creciente volatilidad mundial de su precio.
Las corporaciones multinacionales de semillas transgnicas
(CMST) han identifcado al creciente dfcit nacional de grano
de maz como su oportunidad para llegar a controlar el mercado
nacional de semilla de maz, que es del orden de 200,000 tone-
ladas anuales, con valor potencial para las CMST (incluyendo
PRLOGO Y
PRESENTACIN
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los herbicidas acompaantes) de ms de mil millones de dlares
anuales. Su estrategia ha consistido en un intenso cabildeo en
los Poderes Ejecutivo y Legislativo, en introducir la prctica de
puertas giratorias en las instituciones de gobierno encargadas
de la toma de decisiones a su favor, y, adems, en crear adeptos
dentro de la comunidad cientfca y lanzar campaas de pro-
paganda dirigidas a la sociedad a travs de la prensa, radio y
televisin. La campaa de las CMST anuncia que la introduccin
de maz transgnico a Mxico es la modernizacin necesaria y
urgente para alcanzar la seguridad alimentaria de maz de Mxi-
co, aun considerando al cambio climtico inminente. Aseguran
que su conocimiento cientfco -que antes de nada est guiado
por el lucro- aplicado al campo mexicano consumar la hazaa
de resolver los problemas del campo y el hambre. Estas prome-
sas se hacen sin garanta, sin fador y con propaganda demos-
tradamente falsa.
A cuarenta aos de las primeras liberaciones de cultivos trans-
gnicos, ha quedado demostrado que stos no aportan benef-
cios sociales o ambientales, y en lugar de ello implican riesgos y
peligros pblicos que se anticiparon pero no se consideraron con
seriedad, y con los aos se han ido demostrando cientfcamente.
La comercializacin y liberacin de cultivos transgnicos ha
implicado, eso s, grandes ganancias privadas, y por ello las
CMST siguen presionando para expandir su dominacin sobre
las semillas y la produccin, distribucin y comercializacin de
alimentos de todo el mundo, y la consiguiente contaminacin de
los centros de origen y diversifcacin de plantas como el maz.
Los cientfcos independientes comprometidos con los valores
del conocimiento -y no del lucro o de los intereses econmicos
particulares- tambin comprometidos con la justicia social, y la
sustentabilidad ambiental, deseamos y debemos entablar un
dilogo profundo de saberes con los indgenas y campesinos
del mundo. Ellos son poseedores de valiosos conocimientos y
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tcnicas tradicionales milenarias, y con ellos podremos encontrar
verdaderas soluciones a la produccin agrcola y el abasto de ali-
mentos diversos y sanos, garantizando la soberana alimentaria.
Los consorcios multinacionales de semillas transgnicas plan-
tean una alternativa que cancelara la soberana y amenazara
profundamente la seguridad alimentaria de Mxico. Su camino
no tiene retorno. Con el tiempo, desaparecera todo maz normal
(no transgnico) del pas y hasta las razas nativas seran transge-
nizadas y potencialmente seran objeto de propiedad intelectual
de esos consorcios multinacionales.
Por medio de este cuadernillo de difusin y divulgacin, presen-
tado a manera de una introduccin general y sntesis, escrita en
un lenguaje sencillo accesible para todos, y de 15 pldoras con
datos tcnicos y cientfcos, queremos comunicarnos con todos
los ciudadanos de Mxico. En particular, nos dirigimos a las y los
estudiantes, as como a las maestras y maestros, de nivel bsico,
medio y superior, de todo el pas, y esperamos que con su ayu-
da, esta informacin llegue a la mayor parte de los mexicanos.
Nuestro mensaje es: se debe prohibir toda siembra de maz
transgnico en Mxico: la Nacin no lo necesita para lograr su
autosufciencia y seguridad alimentarias; y su liberacin implica
riesgos y peligros inadmisibles e irreversibles. El pas dispone
de alternativas basadas en tecnologa pblica y conocimiento
tradicional, que no requieren del uso de transgnicos.
Adems el maz est en el corazn de nuestras culturas
mesoamericanas.
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El maz es el cereal de Mxico.
Las culturas del mundo se alimentan de distinta manera. En
muchos casos hay un cereal que es el ms importante. Los
chinos por ejemplo, comen arroz; los europeos, trigo. Nosotros,
los mexicanos y mexicanas, comemos MAZ. Este cereal es tan
importante, que entre todos comemos millones de tortillas al da.
Tambin comemos tamales, tostadas, palomitas, pinole, gordi-
tas, sopes, enchiladas. Podras nombrar ms preparaciones
con masa de maz? Estamos seguros que s.
Somos de maz.
Como el maz es nuestro principal alimento y como gracias al
maz caminamos, jugamos, corremos, nos remos, ya que eso co-
memos y nos da fuerzas, se dice que somos hombres y mujeres
de maz. Nuestros antepasados lo tenan como dios y hoy, mu-
chos de nosotros lo honramos cuando bendecimos las semillas,
cuando sembramos la milpa, cuando recogemos los primeros
elotes o las mazorcas ya maduras. Tambin cuando apreciamos
sus grandes cualidades.
El maz es un gran invento de nuestros abuelos y abuelas.
A lo largo de casi mil aos, los antiguos indgenas mexicanos
obtuvieron los maces que hoy conocemos a partir del teocintle,
una planta pequea cuyo fruto es muy distinto al del maz actual.
Los cientfcos actuales se admiran del gran paso que dieron
nuestros antepasados al transformar el teocintle en el maz que
INTRODUCCIN Y
SNTESIS GENERAL
EL RETO DE
CONSERVAR
NUESTRO MAZ
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hoy conocemos. Es un logro que supera a la domesticacin de
los dems cereales.
El maz es un producto cultural
El maz es producto de la participacin humana, pues no puede
propagarse solo. Si no desgranamos la mazorca y dejamos en
ella los granos, stos no pueden crecer y dar frutos. En Mxico
el maz y la gente estn muy unidos. El maz hace posible la vida
de la gente.
Maz para todas las necesidades
Los indgenas de Mesoamrica obtuvieron maces para todo tipo
de ecosistemas:
Para la selva hmeda
Para las zonas semiridas
Para las planicies templadas
Para las costas
Para la sierra
Para suelos calizos y arenosos
Par suelos ricos en materia orgnica
Maz para todas las necesidades
Tambin hay maces para distintos usos:
para tortillas
totopos
pinole
pozole
tlayudas
palomitas de maz
atoles ceremoniales, y ms
Hay maces con granos de distintos colores y formas, y mazor-
cas de diversos tamaos.
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Aprovechamiento integral del maz
Otra cualidad de nuestros antepasados que hasta la fecha se
mantiene en el campo mexicano, es la de aprovechar todo lo
que se pueda de una planta. En el caso del maz:
Las hojas se usan para envolver tamales y otros alimentos fres-
cos. Con las hojas secas se hacen fguras artesanales.
La espiga se usa en atoles y tamales.
Los elotes en esquites, sopas, tamales, pasteles, chilatoles.
Los olotes sirven como combustible y para hacer tapones.
La raz y los cabellos del elote se ocupa como remedios.
Las caas contienen azcar cuando estn tiernas; ya secas sir-
ven como forraje. Tambin se utilizan en la artesana.
Los granos de maz ya maduros se nixtamalizan y se muelen. As
se hacen tortillas, chalupas, peneques, totopos, tostadas, tama-
les, atoles y un gran nmero de preparaciones ms.
Una planta efciente
El maz aprovecha bien la energa solar. De cada semilla de maz
sembrada puede obtenerse una mazorca de hasta 500 semillas.
Los campesinos y los pueblos indgenas las utilizan en cada
cosecha, pero tambin las intercambian con otros agricultores
y las vuelven a sembrar en cada ciclo agrcola. Esto les permite
autonoma: se alimentan a s mismos y tienen su propio empleo.
Para ellos el maz NO es una mercanca, es la base de su cultura,
de su vida y de su alimentacin.
Un alimento de gran riqueza nutritiva
El maz contiene protena, vitaminas y minerales. Al unirse al frijol
ofrece una cantidad adecuada de nutrientes. Los especialistas
en nutricin consideran que en la cuarteta de la milpa: maz,
frijol, chile y calabaza, se encuentra lo necesario para la vida.
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Una herramienta contra el hambre
Los maces nativos se adaptan a las ms diversas condiciones
de suelo, clima y altitud. Es necesario conservar esa riqueza
gentica como una herramienta contra el hambre en el mundo.
La nixtamalizacin
Gran aportacin de los pueblos indgenas, la nixtamalizacin es una
tecnologa que enriquece sustancialmente las cualidades del maz:
Al agregar cal a la olla en que se pone a hervir el maz, se suelta
el hollejo que recubre al grano y lo hace ms digerible.
Durante el proceso se libera la niacina que contiene el maz,
esta vitamina protege de enfermedades como la pelagra. La cal
aporta calcio, por eso los mexicanos creamos la fama de tener
bellas dentaduras.
Mitiga la pobreza
Sin duda la pobreza tan extendida en Mxico se hace menos
grave gracias a la milpa. Muchos de los mexicanos que hoy
salen del pas por necesidad, usan parte de lo que ganan ms
all de la frontera para que la familia siembre la milpa y pueda
alimentarse mejor.
La milpa
Las culturas mediterrneas y las orientales optaron por sembra-
dos de una sola planta, los que llamamos monocultivos.
Nuestros antepasados eligieron un sistema ms armnico con la
naturaleza y mucho ms productivo. En la milpa pueden encon-
trase hasta 60 productos, muchos de ellos comestibles.
Los compaeros inseparables del maz, son: frijol, calabaza, chi-
le y jitomate. Las milpas varan segn la regin y permiten a las
familias obtener alimento una buena parte del ao.
Con el sistema llamado milpa, los suelos no se empobrecen,
las plantas colaboran unas con otras y se aprovecha mejor el
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espacio, la riqueza del suelo y la energa del sol. Es crucial para
Mxico conocer, proteger y seguir sembrando los cultivos de la
milpa y sus miles de variedades adaptadas a diversas condicio-
nes y usos.
El maz, fundamento de la cultura popular mexicana
Por todos sus antecedentes y cualidades, el maz es objeto de
mltiples ceremonias entre los pueblos indgenas y campesinos
de Mxico: la siembra, la peticin de lluvias, la bendicin de las
semillas, la eleccin de la milpa, los primeros elotes, todos son
parte del ciclo ceremonial.
Culmina con la cosecha que en muchas regiones coincide con
los das de Muertos. La Celebracin Indgena de Da de Muertos
est inscrita en la lista de Patrimonio Intangible de la Humanidad.
En estas ceremonias est presente la msica, la danza, las por-
tadas de semillas, los tapetes y cadenas de fores, la cermica,
la cera ornamentada, en fn, las expresiones del arte popular que
muchos conocemos y hemos disfrutado.
Se fortalece el tejido social
Estas ceremonias contribuyen decisivamente a profundizar las
relaciones humanas en las comunidades, a fortalecer el tejido
social. En las actividades en torno a la festa todos colaboran.
Estar presente en la festa, en todas las celebraciones, hace ms
fuerte la identidad individual y grupal.
Mxico centro de origen y diversidad del maz
Los restos muy antiguos que se han encontrado del maz, su es-
tructura gentica y la diversidad de maces que existen (un total
de 40 a 60 razas y miles de variedades), demuestran que Mxico
es centro de origen y diversidad del maz. Lo confrma adems,
la distribucin de maces llamados criollos, pero que en realidad
son nativos, a lo largo y ancho de toda la Repblica Mexicana.
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Una visin mercantilista
Mientras que para los mexicanos el maz es el alimento bsi-
co, el principal aporte de nutrientes en la dieta del mexicano y
tambin el fundamento de la cultura indgena y campesina, para
otros es slo una mercanca.
La riqueza gentica del maz y lo que con ella podra lograrse:
su adaptabilidad, su efciencia como convertidor de energa, sus
posibilidades como alimento y sus mltiples usos industriales:
pegamentos, aceites, azcares y mieles, alcohol, combustibles,
fbras, etc., lo hacen muy atractivo para los intereses mercantiles
de las empresas multinacionales.
Tecnologas para mejorar los cultivos
Nuestros antepasados usaron muy acertadas tecnologas para
mejorar sus cultivos usando la seleccin de las semillas en cada
cosecha. Vino despus la seleccin a travs de la polinizacin
planeada de maces con maces. Estos procesos estn presen-
tes en la naturaleza.
Hoy la ciencia ha dado lugar a nuevas tecnologas, entre ellas,
las de los organismos genticamente modifcados o transgni-
cos. En esta tcnica se combinan y transferen genes de diferen-
tes organismos -bacterias, animales, hongos y hasta virus- de
manera permanente a las plantas o animales que se quieren
hacer transgnicos, lo que violenta procesos que en la natu-
raleza llevaran millones de aos o sencillamente, seran im-
posibles de ocurrir. Con ello se abren muchas incertidumbres,
riesgos y peligros.
Se trata de mtodos biotecnolgicos relativamente recientes
cuyas consecuencias an se desconocen.
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Los maces genticamente modifcados son pobres en
cualidades
En el caso del maz, las compaas transnacionales de tecnolo-
ga han logrado introducir apenas dos caractersticas:
Tolerancia a ciertos herbicidas
Expresin de sustancias txicas insecticidas- para resistir el
ataque de ciertos insectos.
Con esta tecnologa tambin se puede hacer que las semillas
no sean frtiles de una cosecha a otra; esta tecnologa llamada
popularmente terminator, causa una dependencia absoluta:
hay que comprar nuevas semillas cada ao. Ha estado prohibido
hasta ahora por sus impactos en la capacidad de los campesi-
nos para conservar sus semillas,. Pero hay que estar alertas.
Resultados inciertos
La tecnologa que se sigue para producir los maces transgni-
cos es muy imprecisa. En el caso del maz Bt -txico para ciertos
insectos- por ejemplo, se bombardean plantas de maz con ge-
nes de una bacteria, la Bacillus thuringiensis, que es txica para
algunos insectos que no son plaga importante en Mxico.
Por lo primitivo de esta tecnologa, no se puede guiar el sitio en
el que se insertar el nuevo gen dentro del material gentico de
la planta de maz. Los resultados no pueden preverse.
La experimentacin con diversas plantas transgnicas en labo-
ratorio, permite observar que as como hay plantas que no se
alteran, hay otras que presentan formas anormales.
Las compaas seleccionan las plantas que quieren,
pero cuando stas se liberen en Mxico y su polen fertilice a
maces criollos o nativos, y adems los transgenes de las com-
paas se acumulen, podrn aparecer efectos perjudiciales.
Dos formas distintas de cultivar
El otro maz que hasta ahora se ha desarrollado incluye resis-
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tencia a determinados herbicidas. Al aplicar los herbicidas se
eliminan todas las plantas que hayan crecido excepto el maz.
Para los agricultores industriales las plantas que crecen en un
sembrado de maz, adems de ste, son malas hierbas, porque
ellos estn acostumbrados al monocultivo y slo piensan en el
rendimiento econmico.
Para nosotros esas plantas son alimento, medicina, ornato; son
calabazas, quelites, chile, epazote, frijoles que enriquecen nues-
tra alimentacin, as como otras plantas tiles.
Ninguno de los maces transgnicos desarrollados hasta ahora por
las compaas transnacionales de biotecnologa es til en Mxico.
Todos los usos del maz, agrcolas e industriales, que hasta
ahora estn vigentes pueden seguir existiendo sin necesidad de
maz transgnico.
Y sin embargo
Hay graves riesgos
Las compaas de biotecnologa han presionado al gobierno de
Mxico para sembrar maz transgnico de manera experimental
y ahora para que les permitan las siembras comerciales.
El maz transgnico puede acabar con las variedades de maz
nativo o criollo. La contaminacin puede ocurrir por polinizacin.
La espiga del maz tiene gran cantidad de polen. Ese polen vuela
en el viento y llega a otras plantas.
El maz contaminado tambin puede llegar a muchos kilmetros
de distancia al trasladarlo por todo el pas en camiones o en tren,
pues las autoridades dejan entrar maz transgnico a Mxico
desde Estados Unidos. Tambin pueden contaminarse nuestros
maces al sembrar semillas mejoradas que puedan estar mezcla-
das con transgnicas. Y adems los campesinos intercambian
semillas, y sin saberlo pueden recibir semillas contaminadas.
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En las prcticas indgenas y campesinas en Mxico es
comn intercambiar semillas, y si esto se cancela, eventual-
mente se perder la diversidad gentica. El concepto de pro-
piedad privada no existe en este caso. El maz es patrimonio
de todas y todos.
Genes que producen frmacos y otras sustancias no co-
mestibles en nuestras tortillas?
La aprobacin de siembras de maz transgnico abrira las puer-
tas a la contaminacin de los maces mexicanos y los alimentos
que se derivan de ellos -incluidas las tortillas- a la contaminacin
con frmacos, y otras sustancias industriales que se expresan
en los llamados maces bio-reactores sembrados en miles de
hectreas en Estados Unidos. Estos maces, que se quieren usar
como pequeas fbricas vivas, ms que como alimento, no se
pueden segregar totalmente del resto de los maces transg-
nicos para uso alimenticio, y tampoco se pueden distinguir a
simple vista.
Entre los maces bio-reactores estn, por ejemplo, los maces
que expresan azcares con altsimo ndice glicmico; stos po-
dran causar diabetes, y sin embargo se estn destinando para
uso como biocombustible en Estados Unidos. Tambin estn los
maces para producir frmacos, como espermaticidas, antiinfa-
matorios y otras sustancias para experimentacin.
El riesgo de las demandas penales
Las compaas de biotecnologa ponen un marcador en los
maces que han desarrollado y registrado con una patente. Esos
marcadores o genes recombinantes obtenidos en los labora-
torios de las compaas, son como etiquetas que les permiten
a las compaas encontrarlos y reclamar como suyas aquellas
semillas que los contengan y se hayan contaminado de manera
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inadvertida para los campesinos, pues NO es posible reconocer
a simple vista cuando un maz se ha contaminado!
Si se contamina una milpa con maz transgnico, las compaas
pueden acusar de robo a quien en realidad es vctima. Un juicio
en estas condiciones es muy costoso, cuesta varios miles de
dlares. En Estados Unidos y en Canad muchos pequeos pro-
ductores han sido demandados y arruinados. Es impensable un
juicio as para un campesino tradicional e incluso para un media-
no empresario. El maz, un bien pblico, una herencia ancestral,
se convierte as en propiedad privada de empresas monoplicas
trasnacionales.
Los maces nativos o criollos NO pueden coexistir con los
transgnicos sin contaminarse: la leccin del algodn
Estudios cientfcos han demostrado que los transgenes de los
cultivos transgnicos se mueven a miles de kilmetros de distan-
cia por medio del polen y las semillas. No es posible contenerlos
dentro de los sitios en donde se les autoriza.
Para muestra basta un botn! Los algodones mexicanos nativos
y cultivados del sur del pas, que tambin es centro de origen y
diversidad para este cultivo, ya estn contaminados con trans-
genes de los cultivos biotecnolgicos que se aprobaron en el
norte del pas hace pocos aos.
Antes de que sea demasiado tarde!
El maz no se poliniza a s mismo como el algodn, y los trans-
genes de los cultivos de las compaas llegarn ms rpido a las
milpas y a los maces mexicanos, si se liberan los maces transg-
nicos en cualquier parte de Mxico. De hecho, ya se ha documen-
tado contaminacin pero an es tiempo de pararla y revertirla!
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Promesas falsas
NO ES VERDAD que los cultivos con transgnicos disminu-
yen la cantidad de agua empleada. Todo lo contrario!
NO ES VERDAD que se utilicen cantidades menores de
agroqumicos. Todo lo contrario!
NO ES VERDAD que sean ms productivos. En muchas
ocasiones disminuyen el rendimiento!
NO ES VERDAD que hayan ayudado a paliar el hambre del
mundo.
NO ES VERDAD que ayuden a disminuir los efectos de la
agricultura en el clima. Todo lo contrario!
La verdad es que Mxico puede alcanzar su seguridad ali-
mentaria en maz, sin recurrir a la tecnologa de transgnicos
y a la prdida de soberana tecnolgica que traera consigo.
Los maces nativos o criollos constituyen una riqueza gentica que
no se ha podido superar. Las variedades de criollos han resuelto y
podrn resolver muchas de las necesidades de los agricultores.
De acuerdo con el Departamento de Agricultura de Estados
Unidos, los cultivos en pequea escala son comparablemente
ms productivos que los cultivos a escala industrial por el costo
de los insumos que stos requieren y el uso efciente de agua,
suelo, irradiacin solar, espacio, de los cultivos a pequea escala
(como la milpa).
Nuestros maces pueden crecer aun en suelos muy pobres, entre
piedras, en laderas. Los maces transgnicos en cambio nece-
sitan condiciones muy favorables para crecer. Si se contaminan
los maces nativos se cancelara el derecho a una alimentacin
libre de transgnicos, y se amenazara la alimentacin de millo-
nes de mexicanos.
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Qu compaas son stas?
Entre las compaas ms importantes que se dedican al desarro-
llo de nuevas semillas, entre ellas transgnicas, pero tambin a
su comercializacin en grandes cantidades, estn:
Monsanto
Pioneer
Cargill
Dow AgroSciences
Syngenta
Prcticas monoplicas y corrupcin
Algunas de estas compaas han sido acusadas en pases como
Estados Unidos de prcticas monoplicas, lo cual signifca que
ellas quieren ser las nicas, controlar la produccin y comercia-
lizacin de todas las semillas, y eliminar a medianas y pequeas
empresas. Tambin las han acusado de corromper a funciona-
rios pblicos. Manejan miles de millones de dlares; se trata de
un poder econmico del tamao de la industria automotriz.
Monsanto compr recientemente una compaa de biotecno-
loga que ha desarrollado semillas terminator; es evidente que
tambin empezar a manejar esas semillas. Tambin comienza a
participar como compaa que presta servicios de agua en aque-
llos pases que ya han privatizado su distribucin.
Qu buscan estas compaas?
Las compaas de biotecnologa han crecido rpidamente en el
mundo, pues tienen en sus manos las semillas mejoradas, claves
para la agricultura industrial.
Tambin cuentan con paquetes de agroqumicos -agrovenenos
les llaman algunos, por la severa contaminacin que han propi-
ciado en los suelos, en los mantos freticos, en los ros, lagos y
mares. Suelen ser nocivos para la salud.
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Al tener el control de las semillas de los alimentos bsicos usan-
do patentes, controlando la venta de fertilizantes y pesticidas, y
adems apoderndose de las fuentes de agua, estas compaas
tendran en sus manos la cadena de la alimentacin completa de
todo el mundo.
Qu ha ocurrido en Mxico?
En el ao 2000 se detect contaminacin transgnica en maces de
Mxico. Cmo llegaron estas semillas a los campos de Oaxaca?
Una posible vas de entrada son los volmenes de importacin
de maz de Estados Unidos; se han dado sin control alguno,
incluso sin el pago de los aranceles correspondientes.
En Estados Unidos no separan el maz transgnico del que no lo
es, aunque la sociedad lo exige cada vez ms. Se sabe que ms
del 50% del maz en Estados Unidos es transgnico.
El grano se utiliza en la fabricacin de productos de las marcas
MASECA y MINSA. Y no sabemos si las semillas que entran
como mejoradas pueden estar contaminadas con transgenes,
aunque el Grupo Maseca (Gruma) reconoce en su informe de
2007 que el maz que utiliza puede estar contaminado.
Ante esta contaminacin, comunidades indgenas de Oaxaca
y organizaciones de ambientalistas solicitaron un estudio de la
Comisin para la Cooperacin Ambiental de Amrica del Norte
(CCA), legalmente constituida a partir de la frma del Tratado de
Libre Comercio de Amrica del Norte (TLCAN).
El principio precautorio
Casi todos los pases del mundo han frmado convenios en los
que se comprometen a seguir el principio precautorio. Lo pode-
mos traducir con un refrn mexicano: ante la duda, abstente.
Si hay dudas respecto de las consecuencias de una accin, hay
que evitarla.
En relacin con los maces transgnicos hay muchas y muy serias
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dudas. Se debe cumplir con el principio precautorio. Eso es lo que
piden la CCA y la CONABIO.
Adems, la ciencia crtica e independiente de intereses ha ido
despejando las dudas y documentando que los cultivos transg-
nicos y paquetes tecnolgicos asociados son riesgosos y hasta
peligrosos.
Moratoria CCA
La CCA recomend al gobierno de Mxico declarar una moratoria
a la siembra experimental de maz transgnico. Considera que:
La diversidad gentica de las razas locales de maz mexicano y teo-
cintle ha de conservarse, lo mismo en la naturaleza que en la agricul-
tura, as como en los cultivos ex situ y en los bancos de semillas.
Aade: Es urgente examinar y avaluar los efectos directos e
indirectos del cultivo de maz genticamente modifcado en las
agrupaciones forsticas y faunsticas -muchas de ellas tiles-
que se forman en torno al maz en las milpas y otros sistemas
agrcolas mexicanos, y en la biodiversidad de las comunidades
naturales vecinas. Muchas plantas, hongos y pequeos animali-
tos que crecen en la milpa, son recursos alimenticios y econmi-
cos para nosotros.
Moratoria CONABIO
El doctor Jos Sarukhn, Presidente de la Comisin Nacional para el
Conocimiento y Uso de la Biodiversidad (CONABIO), escribi lo siguiente
al entonces Secretario de Agricultura Francisco Mayorga, el 7 de agosto
de 2006:
la CONABIO se opone totalmente a una liberacin experimental de maz
genticamente modifcado, ya que en este caso y con razones de mu-
cho mayor peso, el principio precautorio es ineludible por los riesgos tan
graves en que se colocara a las variedades de maz de nuestro pas.
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Cientfcos con tica
Miles de cientfcos en el mundo que no tienen conficto de inte-
reses y s un comportamiento tico y un compromiso social, han
alertado a los organismos internacionales y al pblico en general
respecto de los riesgos que conlleva la siembra de transgnicos.
En la UNAM, en el CINVESTAV, en el Colegio de Posgraduados
de Chapingo, en la Universidad Autnoma de Chapingo, en el
Colegio de Mxico y en diversas universidades de los estados
del pas se escuchan de continuo las voces de los cientfcos
alertando y comprobando mediante estudios serios, los peligros
que involucra esta tecnologa. Puedes encontrar ms informa-
cin en: www.unionccs.net y en las pldoras tcnicas a continua-
cin en este cuadernillo.
Por qu rechazar el maz transgnico?
Riesgos para la salud pblica como alergias o resistencia a
antibiticos en bacterias que pueden causar enfermedades, as
como generacin de nuevas cepas agresivas de virus, o daos por
los agroqumicos txicos asociados a la siembra de transgnicos y
el consumo sostenido de estos cultivos.
Prdida acrecentada de la biodiversidad silvestre y agropecuaria.
Incremento de la contaminacin qumica del agua y los alimentos
por el aumento en el uso de herbicidas.
Surgimiento de super malezas y super plagas resistentes, con la
prdida consiguiente de la efcacia de los insecticidas y herbicidas
naturales.
Enorme concentracin de poder en un puado de empresas.
Despojo y expulsin de los pequeos agricultores de las mejores tierras.
Incremento de las desigualdades entre los pases del Norte y el Sur,
y degradacin del principio de igualdad.
Conversin de bienes pblicos en privados. Las semillas
pertenecen a la humanidad, son su herencia.
Amenaza a la seguridad alimentaria del mundo.
23
Nuevos experimentos comprueban los daos a la salud.
Durante dos aos, un grupo francs encabezado por Gilles-Eric
Sralini aliment ratas con el grano transgnico de Monsanto
MON NK603 (tolerante al herbicida glifosato, que es txico) du-
rante toda su vida (dos aos).
ste es uno de los hbridos de maz transgnico que la compaa
multinacional Monsanto planea introducir en el norte de Mxico:
en Sinaloa, Chihuahua, Durango y Tamaulipas.
Las ratas hembras alimentadas con transgnicos desarrollaron
cncer de mama principalmente y las ratas machos daos se-
veros en hgado y rin, en una proporcin mayor que las ratas
alimentadas con maz no transgnico
Los mexicanos comemos mucho maz al da sin proce-
sar. Si el maz que comemos es transgnico, puede haber serias
consecuencias. Adems, el maz lo consumen los animales
como forraje y en alimentos procesados.
El maz que es nuestro principal alimento tiene muchas
cualidades alimenticias y es cercano a nuestra cultura. No pode-
mos permitir que lo contaminen.
No nos oponemos a la ciencia, pero s rechazamos tecnolo-
gas poco experimentadas en el laboratorio bajo condiciones
controladas, cuyas consecuencias se desconocen y que
generan dependencia y pobreza.
Lo que dice la FAO
La ciencia no puede afrmar que la tcnica est completamente
exenta de riesgos. Los cultivos sometidos a la ingeniera genti-
ca pueden reducir algunos riesgos ambientales asociados con la
agricultura convencional [estas promesas nunca fueron cumpli-
das!], pero introducen nuevos desafos que habr que afrontar.
La sociedad tendr que decidir cundo y dnde es lo bastante
segura la ingeniera gentica: FAO, 2004
24
Problemas para la salud humana
Una difcultad para rastrear los posibles efectos de los transgni-
cos en la salud es que suelen ingerirse en alimentos industriales
cuyo etiquetado no aclara si estn presentes. No se puede de-
tectar el origen de una toxicidad crnica por los efectos acumu-
lativos. Esto es grave en Mxico en el caso del maz por ser un
alimento de consumo cotidiano.
Qu podemos hacer?
Es importante que la sociedad en su conjunto se organice y se
informe respecto de estos hechos. El gobierno mexicano debe
proteger a las mayoras por encima de los intereses privados,
muchas veces extranjeros. Tenemos derecho a la informacin, a
saber cundo un producto est elaborado con productos trans-
gnicos para poder decidir si queremos comerlo. Exijamos el
etiquetado de productos transgnicos. Es indispensable que se
declare la moratoria a la siembra de maz transgnico.
El maz, asunto de seguridad nacional
Ningn gobierno que diga que defende los derechos de los
ciudadanos, pone los alimentos bsicos en manos de las leyes
del mercado.
Por ejemplo, ni en Estados Unidos ni en Europa se ha sembrado
comercialmente trigo transgnico. Por qu? Porque los euro-
peos y estadounidenses no quieren poner en riesgo su principal
alimento. Lo mismo pasa con el arroz en Japn, en donde est
prohibido el transgnico.
Para nosotros el principal alimento es el maz. Ningn banco de
semillas puede reemplazar a la cultura viva, al conocimiento que
se renueva cosecha tras cosecha en los campos de Mxico. El
maz es pilar de nuestra soberana y nuestra seguridad alimenta-
ria. Si producimos nuestros propios alimentos no dependeremos
de otros pases ni de otras monedas.
25
Por una ciencia comprometida con el conocimiento, la justi-
cia social y el ambiente
Los cientfcos independientes comprometidos con los valores
del conocimiento, y no con el lucro o los intereses econmicos
particulares, y tambin comprometidos con la justicia social y
la sustentabilidad ambiental, deseamos y debemos entablar un
dilogo profundo de saberes con los indgenas y campesinos
del mundo. Ellos son poseedores de valiosos conocimientos y
tcnicas tradicionales milenarias, y junto con ellos podremos
encontrar verdaderas soluciones a la produccin agrcola y el
abasto de alimentos diversos y sanos.
Convocamos
A todos los ciudadanos conscientes a informarse y continuar
activos para:
Exigir enfticamente la prohibicin defnitiva de la siembra
experimental o comercial de maz transgnico en cualquier
parte de Mxico.
Exigir que sean derogadas las leyes que favorezcan a los
consorcios multinacionales que buscan apoderarse de
nuestras semillas, y que no se acepte la reforma a la Ley
Federal de Variedades Vegetales que est pendiente en el
Senado de la Repblica y que permite patentar los seres vivos
en el pas.
Exigir que se derogue cualquier permiso previo para el cultivo
del maz transgnico a cielo abierto, experimental o piloto, y
prohibir las siembras de maz transgnico a nivel comercial en
la Repblica.
Exigir que salgan el maz y el frijol del Tratado de Libre Comercio.
Exigir la proteccin de la diversidad de los maces mexicanos.
Exigir que se incentive la produccin con maces nativos y la
produccin orgnica.
26
Exigir que se etiqueten los productos que contengan
derivados de maz transgnico.
Exigir que se evite la importacin de maz contaminado con
transgenes o transgnico viable. El maz importado de pases
que producen transgnicos debe recibir un tratamiento
para cancelar su viabilidad y posibilidad de germinacin y
contaminacin.
El maz es nuestra herencia, ha sido nuestro sustento y es
la base de la economa y de las prcticas culturales de los
pueblos indgenas y campesinos de Mxico. Preservarlo es
nuestro derecho y obligacin.
27
15
PLDORAS
28
El 53% de la ingesta calrica (carbohidratos) y el 39% de las
protenas de la dieta mexicana provienen del consumo direc-
to del maz como grano.
El consumo nacional aparente actual de maz en Mxico es 33
millones de toneladas anuales. Adems de los 12 millones de
toneladas consumidas directamente como alimento, 21 millones
de toneladas se usan como forraje, como materia prima indus-
trial y como semilla; un porcentaje de este total sufre daos
durante su almacenamiento.

La produccin anual de maz es de slo 22 millones de tonela-
das anuales y ha estado estancada desde hace casi 10 aos.
El dfcit anual de 11 millones de toneladas de maz se importa
a precios cada vez mayores. En 2011 la factura de importacin
del grano alcanz los $2500 millones de dlares y en 2012 fue
an mayor. El dfcit es creciente y se teme que sin un cambio
radical de estrategia, habr que importar la mitad del maz que el
pas requerir hacia el ao 2025.
Los consorcios multinacionales de semillas transgnicas han
identifcado la oportunidad de extender su control en la venta de
semilla de maz a Mxico. Su estrategia de acaparamiento del
mercado consta de varias estrategias:
a) intenso cabildeo en los poderes Ejecutivo y Legislativo;
EL MAZ ES
EL ALIMENTO
BSICO DE
MXICO (PLDORA 1)
29
b) aplicar la tctica de puertas giratorias entre las instancias
pblicas de toma de decisin y la industria, con cientfcos,
empresarios y funcionarios pblicos cercanos a la industria (es
decir, que esas personas pasan de un puesto a otro entre las
compaas y la administracin pblica); c) ampliar y profundizar
la colaboracin con grupos cientfcos nacionales y con investi-
gadores individuales que tienen confictos de inters evidentes
(por ejemplo, aqullos que tienen patentes o desean tenerlas);
d) realizar campaas de convencimiento dirigidos a la prensa, a
los productores empresariales y a algunos dirigentes campesi-
nos. Su canto de sirenas tiene el estilo de Goebbels (ministro de
propaganda de los nazis y amigo ntimo de Hitler): La moderni-
zacin del campo con tecnologa transgnica resolver el dfcit
de maz de manera permanente, a pesar del cambio climtico.

Hasta ahora, la campaa estratgica de las corporaciones ha
logrado modifcar a su favor una parte del marco jurdico para la
produccin en el campo, y trabajan intensamente para conseguir
la autorizacin del gobierno para la siembra comercial de maz
transgnico en el norte del pas. Despus seguir el resto del
territorio.
30
Ley de Bioseguridad de Organismos Genticamente Modif-
cados (LBOGM).
Promulgada en 2005 (conocida coloquialmente como Ley Mon-
santo). Su reglamento se public en 2007.
Ms que Ley de Bioseguridad, la LBOGM establece una gua
escrita desde el gobierno para que las corporaciones proce-
dan hacia la siembra comercial de Organismos Genticamente
Modifcados en Mxico. Prev tres etapas a partir de 2005,
que en la prctica han sido abordadas de manera exprs (un
ao), violando incluso los reglamentos y en sigilo: 1) siembras
a escala experimental; 2) siembra a escala piloto y 3) siembra a
nivel comercial. Las dos primeras etapas fueron tratadas como
secreto corporativo; su acceso al observador independiente fue
restringido y vigilado. Sus resultados no han sido publicados y
por lo tanto se les ha mantenido a salvo del escrutinio cientfco
y pblico. La consulta a la comunidad cientfca sobre el conteni-
do del reglamento de la LBOGM, si es que la hubo, fue sesgada,
selectiva, tramposa y sigilosa.
Ley Federal de Produccin, Certifcacin y Comercio de
Semillas (LFPCC). Promulgada en 2007. Esta ley deroga a la
anterior promulgada en 1991.
De acuerdo con esta ley adaptada a los intereses de las
corporaciones multinacionales, se establece que cualquier
LEYES
PROCLIVES A LAS
CORPORACIONES
MULTINACIONALES
(PLDORA 2)
31
semilla que sea vendida en Mxico deber registrarse en el
Catlogo Nacional de Variedades Vegetales de la SAGARPA.
El proceso de registro reclama la Descripcin Varietal con
base en varias decenas de caracteres. Es improbable que los
campesinos puedan realizar este proceso especializado para
sus variedades criollas (razas nativas), lo cual implica en los
hechos que las semillas campesinas son ilegales, adems de
que se criminaliza a los campesinos si intercambian o venden
sus semillas que no estn registradas. El 70% de la semilla de
maz que se siembra en Mxico queda en tal condicin. Esto le
tiende una alfombra de bienvenida al oligopolio multinacional.
Ley Federal de Variedades Vegetales (LFVV). Promulgada en 1996.
De acuerdo con la LFVV, en Mxico no se permite patentar a los
seres vivos. Este precepto es consistente con el Acta de 1978
de la Unin Internacional para la Proteccin de las Obtenciones
Vegetales (UPOV). Sin embargo, como resultado del cabildeo
de las corporaciones multinacionales, el Senado aprob en
2012 reformas a la LFVV; esas reformas ahora permiten que se
patenten los seres vivos. Tal cambio se deriva del Acta de UPOV
de 1991, que suscribieron los pases industrializados para as
proteger esas patentes. La minuta de reformas fue enviada a la
Cmara de Diputados de la LXI Legislatura, que la rechaz tem-
poralmente, gracias a la documentada y argumentada defensa
de la LFVV vigente, por parte de organizaciones no gubernamen-
tales (ONGs), organizaciones de productores y la comunidad
cientfca. Su aprobacin hubiera allanado el camino para el
acaparamiento del mercado nacional de semillas, derivado del
inevitable avance de la contaminacin del maz tradicional nativo
y mejorado por parte del maz transgnico. Hay ejemplos emble-
mticos de juicios entablados por los consorcios multinacionales
contra pequeos y medianos productores de semillas normales
(no transgnicas) en los pases industrializados. Esto es preci-
32
samente lo que buscan las corporaciones multinacionales para
Mxico, de manera inconcebible hasta ahora, con el apoyo de
los poderes Ejecutivo y Legislativo. La campaa mercadotcnica
de las CMST (corporaciones multinacionales de semillas trans-
gnicas) ha pesado ms que la evidencia tcnica y cientfca que
demuestra que el campo mexicano tiene los recursos necesarios
para la autosufciencia en maz con tecnologa no transgnica,
que el mismo Estado ha desarrollado.

33
En el Instituto Nacional de Investigaciones Forestales, Agrco-
las y Pecuarias (INIFAP) se estudia el potencial productivo de
maz de Mxico desde 1963. La estimacin ms reciente indica
que se podra alcanzar la autosufciencia actual si se apoya a la
agricultura campesina. Sin embargo, para enfrentar los retos del
incremento de la demanda nacional y del cambio climtico, es
necesario echar mano de:
a) la reserva de casi 9 millones de hectreas de tierras de calidad
agrcola subutilizadas con ganadera extensiva en el Sureste;
MXICO PUEDE
ALCANZAR LA
AUTOSUFICIENCIA EN
MAZ, SIN TECNOLOGA
TRANSGNICA (PLDORA 3)
34
b) la reserva de agua de escurrimiento al mar tambin en el Su-
reste del pas, que es sufciente para duplicar la superfcie actual
nacional bajo riego; c) la tecnologa pblica disponible, que est
subutilizada; y d) reconstituir los instrumentos de apoyo al cam-
po inhabilitados a partir del Tratado Trilateral de Libre Comercio
(TLC). Esta propuesta tambin debe ser guiada por estudios de
impacto ambiental para garantizar opciones sustentables.
La tecnologa de produccin de maz se apoya en el perfl actual
del mercado de semilla de maz normal (no transgnico):
1) el 30% corresponde a semillas mejoradas que los producto-
res adquieren cada ao, en su gran mayora (90%) producidas y
comercializadas por las mismas corporaciones multinacionales
(semillas que ellas planean sustituir por sus maces transgni-
cos), y el resto corresponde a maces mejorados pblicos;
2) el 50% corresponde a razas nativas de maz, producidas por
los propios agricultores; y 3) el 20% corresponde a semillas
tambin producidas por los agricultores, que resultan del cruza-
miento entre las razas nativas y los maces mejorados normales.
Este perfl del mercado de semillas permite satisfacer a los con-
sumidores tanto en cantidad como en cualidades de los tipos
de granos (maces nativos) especializados que se utilizan en la
cocina y que dan sustento a la rica y diversa cultura mexicana.
En algunas regiones de Mxico, como Oaxaca, los maces hbri-
dos o mejorados en general no dan buenos resultados, y resulta
crucial seguir conociendo, cultivando y conservando las varieda-
des de maces nativos.
35
Es un maz normal al que se le ha insertado uno o ms paque-
tes transgnicos o construcciones recombinantes. Un paquete
transgnico puede conformarse por uno o ms genes forneos
de otro organismo, adems de otros fragmentos de ADN1 que
provienen de microorganismos, que no intercambian material
gentico con el maz de manera natural. Esas construcciones
genticas recombinantes se empaquetan en elementos circula-
res de ADN bacteriano (plsmidos) que son usados en el proce-
so de transformacin gentica del maz. An no se puede dirigir
la insercin de las construcciones recombinantes a sitios espe-
cfcos del ADN receptor (en este caso del maz), y el efecto que
dichas construcciones tiene en los rasgos visibles del maz (fun-
cionamiento y morfologa) no se puede predecir. Las empresas
guardan en cajones los monstruos o formas aberrantes que
resultan de la transgnesis y conservan, seleccionan y comercia-
lizan las lneas que, bajo sus condiciones, se comportan como
ellos quieren. El maz transgnico hereda dicho paquete a su
descendencia y las compaas generan lneas puras que venden
a los productores. Pero cada ao los mismos productores deben
destruir los excedentes y volver a comprar las semillas de las
compaas. No se permite que los maces se polinicen de ma-
nera abierta, pues las construcciones recombinantes acabaran
en distintos fondos genticos y esto podra dar lugar a la apari-
cin de aberraciones y efectos no deseados, que no es posible
predecir. Esto ocurre en Mxico con los maces nativos y ocurrir
con los maces transgnicos. Esto implicar que aparecern, sin
poder predecir cmo, cundo, en dnde y de qu tipo, las lneas
QU ES EL MAZ
TRANSGNICO?
(PLDORA 4)
36
transgnicas aberrantes que se han documentado en los labora-
torios de investigacin y de las empresas.
El maz transgnico no se puede distinguir visualmente del maz
normal, ni en la etapa de planta ni como grano. El maz transg-
nico slo puede identifcarse mediante pruebas de laboratorio.
Cada una de las clulas del maz transgnico se ven afecta-
das por las instrucciones del paquete transgnico que se le
ha insertado al maz, pero el efecto de dichas instrucciones
depende del tipo de maz modifcado, del ambiente en el que
crece, y de las interacciones con otros paquetes transgnicos.
Esas instrucciones dirigen la produccin de una protena con
propiedades insecticidas, como en el caso del maz Bt (que
produce la toxina de la bacteria Bacillus thuringiensis), o bien,
la instruccin para la produccin de una enzima que le permita
a la planta de maz evadir el efecto de algn herbicida, como en
el caso del maz RR (Roundup Ready), tolerante al herbicida
glifosato. Esta actividad ocurre sin pausa en todas las clulas
de la planta transgnica. En la actualidad, las plantas transg-
nicas portan entre uno y ocho paquetes transgnicos, adems
de aqullos que les conferen resistencia a antibiticos (como
la kanamicina, que es uno de los antibiticos importantes en la
medicina). Esta resistencia se usa para seleccionar las plntulas
transgnicas en el laboratorio. La intencin es combinar varios
caracteres transgnicos en un hbrido, que tpicamente se inser-
tan por separado. Hay evidencias de que los genes incluidos en
el paquete transgnico pueden interactuar con otros genes de
la planta transgnica (como el fenmeno de la epistasis) y con el
ambiente, afectando su plan de desarrollo general y afectando
su morfologa, crecimiento, contenido metablico y nutricional
de maneras complejas que an no entendemos.
El maz transgnico producido y comercializado por las
multinacionales ofrece pocas o ninguna ventaja al consumidor, en
trminos de nutricin o de precio. Las ventajas son principalmente
37
para las grandes unidades de produccin, porque les facilita el
cultivo de maz a escala industrial. Ejemplos de esto son la tole-
rancia al herbicida universal glifosato, que facilita el control de las
plantas consideradas como malezas, y por otro lado, la resistencia
a una plaga especfca del maz. stas solamente son ventajas
operativas para los grandes productores, lo que a la vez favorece
la concentracin de la tierra de labor en pocos propietarios.
Se ha producido gran variedad de hbridos de maz transgnico,
principalmente en los EEUU, en Canad y en Europa. Hay ms
de 50 eventos transgnicos independientes (paquetes transg-
nicos), como los nombran las CMST, en el mercado mundial de
semillas de maz. Los maces transgnicos que se siembran en el
mundo son propiedad de esas corporaciones multinacionales, que
como tales, persiguen las ganancias de su capital. En su estrategia
de mercadotecnia argumentan que su inters primario es reducir el
hambre en el mundo y salvarlo de la escasez de alimentos ante el
cambio climtico. Han invertido profusamente en la investigacin
tecnolgica en los laboratorios y son dueos de esa tecnologa,
que protegen mediante patentes y licencias de patentes.
38
Despus de 15 a 20 das de la polinizacin del maz (Figura 1,
fotos 2 y 3), se extraen los embriones inmaduros y se prepa-
ran en medios nutritivos adecuados (Figura 1, foto 7).
Se prepara, disea y construye el paquete transgnico (Figu-
ra 1, fotos 5 y 6). Dicho paquete consiste de: un gen estruc-
tural, un gen identifcador de seleccin (en maz, resistencia
a herbicida o a algn antibitico), fragmentos del promotor
y el de la seal de fnalizacin de la actividad de los genes
CMO SE INSERTA
UN PAQUETE
TRANSGNICO AL
MAZ? (PLDORA 5)
1-
2-
39
(Figura 2b). El gen estructural puede ser el de la bacteria Bacillus
thuringiensis que da la instruccin para que la clula de la planta
fabrique una toxina insecticida. El fragmento promotor del gen
se obtiene de un virus que ataca a la colifor. En resumen, el pa-
quete transgnico es una quimera que proviene de tres organis-
mos que en la naturaleza nunca tienen intercambio gentico con
el maz. El paquete transgnico, as como los procedimientos
para su obtencin, son la propiedad intelectual del obtentor, que
los patentar y por los que recibir regalas.
El paquete se multiplica en grandes cantidades y se asocia con
micro partculas de oro o de tungsteno, recubrindolas. Este ma-
terial se dispara sobre los embriones inmaduros con una pistola
Figura 2. Ilustracin grfca de los paquetes transgni-
cos (a) y los vehculos (b) que se utilizan para la transfor-
macin gentica del maz, diseados y construidos en
laboratorio.
40
de aire comprimido (biolstica) que inserta el paquete transgnico
en el ADN de las clulas embrionarias de la planta de maz (Figu-
ra 1, fotos 8, 9, 10 y 11). Se trata de un escopetazo que ubica al
paquete transgnico (inserto) en un lugar indefnido de algn cro-
mosoma de la planta. Adems, este mtodo no garantiza que el
paquete transgnico entre ntegro en todos los sitios. En algunos
casos se fragmenta y los fragmentos pueden alterar la expresin
y/o funcin de otros genes. Esta imprecisin se asocia con la
acumulacin irreversible de paquetes transgnicos, algunos de
ellos fragmentados, al cruzarse con las razas nativas de maz.
Las clulas embrionarias de maz tratadas con el escopetazo se
cultivan en un medio con un herbicida en el que son selecciona-
das por la expresin de su resistencia (Figura 1, fotos 9, 10, 11,
12). Slo quedan vivas las clulas embrionarias que integraron
exitosamente el paquete transgnico (Figura 1, fotos 11 y 12). En
otros casos se usa la resistencia a antibiticos.
Por medio de tcnicas de cultivo de tejidos vegetales, se hace
desarrollar las clulas embrionarias sobrevivientes hasta producir
plantas transgnicas de maz, que podramos llamar nodrizas,
las cuales, en Mxico, deberan ser manejadas en invernaderos
aislados biolgicamente, para evitar la contaminacin de los
maces nativos no transgnicos (normales) (Figura 1, fotos 13,
14, 15 y 16).
41
CMO SE HACE
UN MAZ
TRANSGNICO?
(PLDORA 6)
Tpicamente se parte de: a) dos lneas parentales: macho y hem-
bra de un hbrido agronmicamente sobresaliente, estas lneas
parentales fueron obtenidas mediante el Mejoramiento Gentico
Mendeliano tradicional (o Clsico), ajeno al proceso de transg-
nesis (Figura 1, foto 1); y b) una lnea parental nodriza ajena al
hbrido, transformada previamente en transgnica, al insertrsele
el paquete transgnico. Son dos los caracteres ms usados por
la industria de las semillas transgnicas: el carcter Bt que ex-
presa una toxina extrada de la bacteria Bacillus thuringensis, y
el carcter de tolerancia al herbicida universal glifosato, extrado
de otra bacteria.
La lnea nodriza transgnica se cruza sexualmente varias veces
con una de las lneas parentales del hbrido: i) la nodriza x lnea
parental, ii) la progenie de ese cruzamiento x la misma lnea
parental, iii) la segunda progenie x la misma lnea parental, y as
de manera sucesiva. El objetivo de este procedimiento, llamado
retro cruzas, es que la lnea parental del hbrido adquiera el ca-
rcter transgnico, eliminando al mximo los dems caracteres
de la lnea nodriza. La lnea parental transformada en transgnica
se cruza con la segunda lnea parental para producir el hbrido
transgnico. Mediante la tcnica convencional de produccin y
multiplicacin de semillas mejoradas, se producirn las semillas
transgnicas para alcanzar la escala comercial. La gentica del
hbrido transgnico es aportada por el hbrido normal original,
mientras que el paquete transgnico aporta la resistencia o tole-
rancia a una plaga o a un herbicida. Se pueden acumular tres o
42
ms paquetes transgnicos en los hbridos comerciales.
Las corporaciones son dueas de las patentes de las variedades
de maz transgnico producidas de esta manera. Para la explo-
tacin comercial en aquellos pases que permiten que los seres
vivos sean patentados a lo que hasta ahora Mxico se opone,
se celebra un contrato multianual con los productores, en el que
stos se comprometen a no usar los granos cosechados como
semilla para el siguiente periodo de siembra. Este contrato es
vinculante para el productor y puede ser usado en un juicio mer-
cantil en su contra.
Si las lneas parentales de alguna pequea o mediana empresa
productora y comercializadora de semillas de maz normal fueran
contaminadas con maz transgnico, por ley, la empresa tendra
que pagar regalas a la corporacin, lo que tpicamente llevara a
la quiebra a la empresa pequea. En los EEUU hay casos regis-
trados de juicios contra 56 empresas de productores de cultivos
no transgnicos, y contra 410 agricultores.
43
ES EL MAZ
TRANSGNICO
INOCUO PARA
LA SALUD?
(PLDORA 7)
El 53% de la ingesta calrica (carbohidratos) y el 39% de la in-
gesta protenica de la dieta nacional proviene del consumo direc-
to del grano de maz. Este consumo es del orden de 12 millones
de toneladas anuales de grano de maz.
Se ha hecho investigacin para saber si el consumo de grano de
maz transgnico es o no daino para la salud humana, pero muy
pocos de estos estudios son de largo plazo. Slo recientemen-
te se public un estudio de esta naturaleza: un grupo francs
encabezado por el Dr. Gilles-Eric Sralini aliment ratas con el
grano transgnico de Monsanto MON NK603 (tolerante al her-
bicida glifosato) durante toda su vida (dos aos). ste es uno de
los hbridos de maz transgnico que la multinacional Monsanto
planea introducir en el norte de Mxico: en Sinaloa, Chihuahua,
Durango y Tamaulipas.

44
Las ratas hembras alimentadas con MON NK603 murieron de
cncer de mama a la mitad del ltimo tercio de su vida, mientras
que los machos murieron antes que ellas debido a daos severos
al hgado y/o al rin. Estos resultados deben de ser cotejados
por investigadores independientes, siendo esta tarea clave para
Mxico, por ser el maz el alimento bsico de nuestra dieta y por
consumirse directamente. Tambin debera ampliarse el estu-
dio para incluir todos los maces con eventos transgnicos que
pretenden introducirse en Mxico, y sus diversas combinaciones.
Las corporaciones multinacionales de semillas transgnicas han
realizado una ubicua campaa para desprestigiar los resultados
del experimento del grupo de Sralini, sin conseguir refutar sus
resultados cientfcamente. Lo aprendido en este experimento
sugiere que el consumo de MON NK603 se asocia con un dao
a la salud de las ratas que es del tipo crnico sub-clnico, como
lo es el dao del tabaco para los humanos. El experimento en
las ratas es mucho ms pertinente para Mxico que para otros
pases en los que el grano de maz se consume como forraje o
como insumo industrial. En el experimento, las ratas consumieron
el maz transgnico directamente.
Los mexicanos consumimos 12 millones de toneladas anuales
de grano de maz directamente como alimento, en ms de 600
preparados a partir de maz nixtamalizado. Adems, se consume
grano de maz como forraje, como insumo industrial y como semi-
lla. La cantidad de grano de maz importado anualmente, menos
la cantidad de grano que se exporta, se conoce como Consumo
Nacional Aparente y es del orden de 10 millones de toneladas.
La cantidad de maz normal (no transgnico) que se produce
es del orden de 22 millones de toneladas. Sabemos que en la
actualidad EEUU, nuestro principal abastecedor de maz, siembra
casi el 90% de su superfcie con maz transgnico. Sudfrica, otro
proveedor reciente de maz, nos exporta maz transgnico blanco.
Sin embargo, es inexacto concluir de este balance actual, que la
45
poblacin mexicana ha estado expuesta en el pasado reciente al
consumo de grandes cantidades de maz transgnico. Tampoco
lo sera como alegato de la inocuidad de maz transgnico para
Mxico. No es as por varias razones:
1) el campo mexicano produce maz normal (no transgnico)
nativo y mejorado en una cantidad que casi duplica el consumo
directo de maz como grano;
2) casi todo el grano de maz importado (10 millones de tone-
ladas anuales) se usa como forraje o como insumo industrial,
complementando a otro tanto de grano normal producido en
Mxico;
3) la mezcla de maz transgnico en el grano importado de EEUU
sera proporcional a la proporcin de la superfcie sembrada con
ese maz transgnico en EEUU -que lo liber comercialmente a
mediados de los aos 1990s-; las fracciones de esa superfcie
han aumentado paulatinamente 40 % en el quinquenio 2001-
2005, 77 % en 2006-2010, y 88% en adelante;
4) las importaciones de maz desde EEUU promediaron menos
de 5 millones de toneladas en el quinquenio 1996-2000, alcanza-
ron 7.8 millones en 2001-2005, y slo a partir del ltimo quinque-
nio se lleg a 10 millones de toneladas;
5) la ausencia de etiquetado del alimento transgnico consumido
en Mxico debilita la aseveracin de su inocuidad;
6) la evidencia cientfca muestra que el dao a la salud causado
por el consumo directo con grano de maz transgnico (MON NK
603) sera del tipo crnico sub-clnico, como el dao causado
por el tabaco; por lo tanto, ese dao a la salud de los mexicanos
estara, por su corto tiempo, an en etapa de incubacin.
En los EEUU no es obligatorio etiquetar a los alimentos prepa-
rados a base de productos transgnicos, aunque ah el maz se
consume principalmente como insumo industrial, como forraje,
y muy poco como alimento directo. Sin embargo, casi nadie
46
escapa de consumir maz transgnico en grandes cantidades
como ingrediente indirecto. De tal manera que ser difcil de-
tectar cualquier dao a la salud de tipo crnico sub-clnico. Una
excepcin fue el incidente conocido como el taco bell, en el
que los consumidores expuestos a tortillas elaboradas con un
tipo de maz transgnico forrajero sufrieron claras y detectables
alergias, y lograron identifcar su fuente.
Tampoco se exige el etiquetado de los alimentos transgnicos
en Mxico, por lo que, de presentarse algn dao a la salud de
los mexicanos, los epidemilogos difcilmente lo podran detec-
tar. En la actualidad, no hay consumo de maz transgnico en el
rea rural, aunque s se ha detectado contaminacin transgnica
todava baja en las tortillas consumidas en el rea urbana.
Estudios hechos en Argentina, en donde se cultiva soya trans-
gnica tolerante al herbicida glifosato, muestran que las asper-
siones areas de este herbicida alcanzan a residentes ajenos al
cultivo. Ha aumentado la incidencia de deformaciones fetales
en las poblaciones del Noroeste de Argentina enclavadas en
las grandes regiones dedicadas a ese cultivo. Las aspersiones
de glifosato penetran por la piel, por la nariz y a travs de los
alimentos contaminados. Estudios de laboratorio hechos en
pollos y anfbios por el Dr. Eduardo Carrasco han demostrado
que el mismo tipo de malformaciones al nacer aparecen en estos
animales expuestos a concentraciones miles de veces menores
de glifosato a las usadas en el maz transgnico tolerante a este
herbicida.
47
RINDE MS
EL MAZ TRANSGNICO
QUE EL MAZ NORMAL?
(PLDORA 8)
No rinde ms, porque el carcter de rendimiento es controlado
por miles de genes, cada uno con efecto pequeo y acumulati-
vo. La tecnologa transgnica que se ofrece slo puede manipu-
lar a uno o a unos cuantos genes, que no sustituyen a los miles
de genes que son importantes en la regulacin del rendimiento.
Estudios de 16 aos realizados en los EEUU para cuantifcar el
efecto del maz transgnico muestran que no ha habido efecto
adicional sobre el rendimiento, que pague su costo. Si se con-
cede la autorizacin para sembrar maz transgnico bajo riego a
cielo abierto en el norte del pas: Sinaloa, Durango, Chihuahua
y Tamaulipas, casi nada se ganar en aumentar la produccin
regional. Los hbridos normales que ya se siembran, alcanzan
rendimientos altos (promedio de 10 ton/ha en las 500,000 hec-
treas en Sinaloa). Lo que s ocurrir es que la misma cantidad
producida ser ahora de grano de maz transgnico como el
MON NK603 con el que se aliment a las ratas en el experimento
de Sralini. Ese maz transgnico se consumira como alimento
principalmente en las zonas urbanas del pas.
La tecnologa en venta de las corporaciones multinacionales de
semillas solamente funciona en las mejores tierras: bajo riego
o planas de buen temporal. Sin embargo, en el pas nicamen-
te 3 millones de hectreas tienen esa calidad, mientras otras 5
millones del total de 8 millones de hectreas dedicadas al maz
en Mxico tienen calidades desde mediana hasta marginal. En
estas tierras de menor calidad slo prosperan las 60 razas de
48
maz nativo adaptadas a la sequa, las heladas, los suelos del-
gados, las grandes alturas sobre el nivel del mar, etc., y sujetas
a mnimo uso de fertilizantes y de proteccin contra plagas y
enfermedades. Si toda la superfcie dedicada al maz en Mxico
se sembrara con los maces transgnicos de la oferta, la pro-
duccin total sera signifcativamente menor a los 22 millones de
toneladas que actualmente se cosechan, porque en gran parte
de los 5 millones de hectreas de inferior calidad y manejo, el
rendimiento del maz transgnico sera nulo.
La propaganda corporativa tambin anuncia que la tecnologa de
maz transgnico proteger a Mxico contra el efecto daino de
la sequa que acompaar al cambio climtico. Sin embargo, la
tolerancia gentica del maz a la sequa, como el rendimiento, es
un carcter controlado por cientos o miles de genes, cada uno
con efecto pequeo y acumulativo. El camino seguido por las
corporaciones es la insercin de un slo gen, que puede provenir
de una planta extremfla (que prospera en condiciones extremas)
o de otras fuentes. Difcilmente este gen sustituir el efecto de los
cientos o miles de genes que defnen el carcter de tolerancia a
la sequa. En contraste, estudios cientfcos recientes hechos en
la UNAM por Carolina Ureta y colaboradores del laboratorio del
Dr. Enrique Martnez Meyer demuestran que la diversidad de ma-
ces nativos distribuidos en todo el territorio de Mxico puede ser
crucial para enfrentar los retos que la agricultura maicera tendr
que sortear ante los cambios globales del clima.
Mxico puede producir el maz que demanda su desarrollo, an
con los retos que traer el cambio climtico, pero debe aprove-
char sus reservas de agua, tierra y clima presentes en el Sureste.
Para tal efecto se debe retomar el camino casi abandonado en
los aos 1980s de construir infraestructura hidrulica y de inter-
conexin de energa elctrica para al campo, as como estudiar,
49
conservar, revalorar, promover y mejorar las diversas razas de
maz nativo como mejor defensa contra la sequa y el cambio
climtico. El camino de la tecnologa transgnica no resolver el
problema de los alimentos, y s distraer recursos fnancieros y
tiempo de la Nacin, indispensables para seguir el camino hacia
la seguridad alimentaria.
50
ES POSIBLE CONTENER
AL MAZ TRANSGNICO
EN LOS SITIOS
DONDE SE AUTORIZA
SU SIEMBRA A CIELO
ABIERTO? (PLDORA 9)
NO. Los estudios de movimiento de polen y semillas, que son
los vehculos en los cuales los genes se mueven (incluidos los
transgenes), pueden desplazarse a cientos de metros y hasta
kilmetros de distancia, respectivamente. En Mxico se ha com-
probado que los transgnicos que se siembran en Estados Uni-
dos o en el Norte de Mxico pueden llegar a encontrarse a miles
de kilmetros de distancia. Datos empricos como los de mode-
los matemticos han demostrado que una vez que son liberados
los cultivos transgnicos al ambiente en cualquier punto del
territorio nacional, los transgenes se irn dispersando a travs
del polen y las semillas, y se acumularn en los maces nativos.
Estos estudios se pueden encontrar en artculos internacionales
del laboratorio del Dr. Chapela en la Universidad de California en
Berkeley, Estados Unidos, a partir del 2001, y en los trabajados
publicados de los grupos de la Dra. Elena lvarez-Buylla y del
Dr. Daniel Piero del Instituto de Ecologa de la UNAM, del Dr.
Antonio Serratos de la UACM y del Dr. Rafael Rivera del CINVES-
TAV Irapuato, por ejemplo.
En cumplimiento con la LBOGM, el consorcio multinacional
acord con las autoridades federales que concedieron el permiso
para la siembra experimental, que cumpliran con las siguientes
51
normas: 1) rea experimental pequea (menos de una hectrea);
2) sembrar en el ciclo de cultivo en el que no se siembra maz
nativo, y adems, a distancias mayores a 30 km de reas con
presencia de maz nativo; 3) cercar el experimento, resguardn-
dolo las 24 horas para impedir la sustraccin de mazorcas; 4) los
residuos de maz transgnico seran incinerados; y 5) las mazor-
cas de maz transgnico seran inventariadas y transportadas
bajo estricta vigilancia hasta su destino. Obviamente que en la
etapa comercial (de millones de hectreas) ser imposible repetir
las medidas de proteccin acordadas para la etapa experimental.
Las normas de proteccin sern relajadas a otras de tipo formal
e intiles, lo cual expondr al maz nativo a la contaminacin irre-
versible y en gran escala del maz nativo mexicano con construc-
ciones transgnicas patentadas. La nica solucin para evitar
este desastre es decretar la prohibicin defnitiva del cultivo de
maz transgnico en Mxico. Como ejemplo de lo que es posible
para una nacin soberana, el Congreso Peruano decret recien-
temente la moratoria y prohibicin de importar maz transgnico
durante 10 aos, para despejar las dudas sobre su uso.
52
ES REVERSIBLE LA
CONTAMINACIN
DEL MAZ NATIVO POR
MAZ TRANSGNICO?
(PLDORA 10)
NO. Si se libera la siembra de maz transgnico a escala comer-
cial, la contaminacin ser incontenible. En la actualidad, la con-
taminacin de maz nativo es an limitada en Mxico y todava es
reversible y controlable. Los permisos que el gobierno mexicano
est por conceder para la siembra de maz transgnico a escala
comercial amparan ms de un milln de hectreas en reas de
riego del norte del pas y contempla a seis hbridos transgnicos
de maz. Los permisos sern de tipo permanente para cada uno
de esos hbridos transgnicos en el norte del pas. Se trata de
una expansin explosiva desde menos de 200 hectreas de las
fases experimental y piloto hasta la escala comercial.
El antecedente del primer permiso de siembra comercial allanar
la concesin de permisos posteriores, que a su vez progresiva-
mente podrn incluir a por lo menos 50 paquetes transgnicos
independientes que existen en el mercado mundial de semillas
de maz, sin contar los que se generen en el futuro. Los hbridos
transgnicos comerciales portan de manera individual los paque-
tes transgnicos, o llevan combinaciones que incluyen de tres a
ocho paquetes transgnico, lo que suma la cantidad de 50 paque-
tes transgnicos diferentes. Los seis hbridos transgnicos para
los cuales se ha solicitado permiso de siembra sern cultivados
probablemente durante 10 aos antes de ser sustituidos, y ade-
ms se aadirn nuevos permisos a otros hbridos transgnicos.
53
El mercado de maz mejorado normal de capital nacional ser la
primera vctima de la contaminacin con los paquetes transg-
nicos. El pago obligado de regalas a las corporaciones multina-
cionales llevar a la quiebra a las empresas semilleras nacionales
medianas y pequeas. Al cabo de pocos aos, dejar de haber
oferta nacional de esos maces mejorados normales.
El segundo proceso que causar vctimas es la contaminacin
de las ms de 60 razas nativas de maz de Mxico, que tendr
por lo menos dos implicaciones:
1) la acumulacin irreversible de los paquetes transgnicos en el
maz nativo, que podr rebasar el umbral deletreo de acumula-
cin y reducir la viabilidad de las plantas; y
2) todo maz nativo alcanzado por la contaminacin ser pro-
piedad intelectual de los consorcios multinacionales si se
amolda la ley pertinente (LFVV). La presencia de los paquetes
transgnicos ser la excusa para la apropiacin del maz nativo.
Los consorcios multinacionales vendern la salvacin del maz
nativo mediante la administracin de su tecnologa gentica,
cobrndola a travs de subsidios del gobierno. No faltara quien
argumentara que tal situacin sera necesaria para combatir el
hambre o para proteger la mexicanidad. Las consecuencias de
la contaminacin incontenible son muy diversas e impredecibles,
y ni siquiera podemos enlistarlas a todas. Los consorcios mul-
tinacionales argumentan engaosamente que la contaminacin
puede ser revertida mediante la reintroduccin, desde luego a
costa del erario pblico, de las colectas originales de maz nativo
disponibles en los bancos de germoplasma. Sin embargo, estas
colectas fueron realizadas en su mayora hace 60 aos, lo que
las hace obsoletas para el campesino actual.
Los ltimos ocho aos de historia de Mxico nos muestran que
las corporaciones multinacionales de semillas transgnicas son
en verdad poderosas y que han tenido los recursos para conven-
cer a los poderes Ejecutivo y Legislativo de lainexorabilidad de
54
su tecnologa pretendidamente modernizante. Estados Unidos,
pas sede de Monsanto, la mayor corporacin semillera de todas,
logr recientemente que su presidente frme el decreto llamado
de manera coloquial Monsanto Protection Act, que prohbe al
poder judicial detener su siembra en cualquier lugar dentro de su
territorio, aun cuando se demostrara cientfcamente que su con-
sumo fuera daino para la salud o la ecologa.
55
POR QU ES
IMPORTANTE
PARA MXICO
EL MAZ NATIVO?
(PLDORA 11)

Mxico es el centro de origen del maz, que se domestic a
partir del teocintle hace 7000 aos. Es tambin importante
centro de biodiversidad, con ms de 60 razas nativas y miles de
variedades adaptadas a las ms diversas condiciones de culti-
vo y usos. Cuando los europeos invadieron nuestro continente,
los habitantes de Mesoamrica ya haban desarrollado el maz
moderno que conocemos.
El maz nativo es toral para Mxico por tres razones:
1) es el nico tipo de maz que prospera en tierras de baja cali-
dad agrcola, como lo son la mayora de las parcelas dedicadas
56
a su cultivo y de las que dependen millones de familias campe-
sinas; 2) produce el maz de especialidad que requiere la cocina
mexicana; y 3) su biodiversidad es nuestra mejor apuesta para
enfrentar al cambio climtico. Adems el maz est en corazn
de la cultura mexicana.
Hay ms de 600 preparados alimenticios a base de maz nixta-
malizado (incluyendo unos 300 tipos de tamales) como las tlayu-
das, el totopo istmeo, las memelas, el pozole, el pinole, etc.,
y bebidas como los atoles, el tejate, el popo, etc. Cada uno de
estos preparados requiere como materia prima a una raza espe-
cfca de maz nativo. Por ejemplo, la tlayuda tradicional slo se
puede hacer a partir de masa de la raza bolita para que cum-
pla con su calidad organolptica (textura, sabor, olor, color), el
totopo istmeo slo se puede hacer a partir de la raza zapalote
chico, y as sucesivamente. Ninguno de los maces mejorados
en Mxico o en el extranjero, incluyendo a los transgnicos, sirve
para preparar la comida tpica regional a base del maz nativo.
En cambio, s funcionan para hacer la tortilla industrial de psima
calidad organolptica a la que hemos tenido que adaptarnos en
las ciudades. Los maces transgnicos aadiran el riesgo contra
la salud a la mala calidad organolptica de sus preparados.
57
ES POSIBLE
LA COEXISTENCIA
ENTRE EL MAZ
NATIVO Y EL
TRANSGNICO?
(PLDORA 12)
NO. Para evitar la contaminacin transgnica del maz nativo,
debe prohibirse la liberacin de maz transgnico en todo el
territorio nacional, debe evitarse la entrada de maz contaminado
con transgnicos a Mxico, debe cancelarse la viabilidad de las
semillas de maz importado de Estados Unidos, Sudfrica, etc., y
debe promoverse y cuidarse la integridad de los maces nativos
libres de transgnicos. Los 68 grupos indgenas y los pueblos
campesinos de Mxico siguen manejando al maz nativo como
lo han hecho durante ms de 6000 aos, mediante lo que ahora
denominamos Mejoramiento Gentico Autctono, que ha diver-
sifcado al maz nativo:
1) intercambian su semilla dentro de su comunidad; 2) traen ma-
zorcas de fuera, a veces desde grandes distancias, para cruzar-
las con las propias y as incrementar la adaptacin a sus parce-
las; y 3) las mujeres se encargan de seleccionar las semillas en
la troje, a partir de su morfologa y el aspecto de las mazorcas,
aplicando el consenso local de calidad para uso como alimento.
Las grandes distancias entre el norte, centro y sur de Mxico
no son barreras para evitar esta movilidad de las semillas, que
ser el principal camino de contaminacin del maz nativo con
el transgnico, si es que se autoriza su siembra comercial en el
norte del pas. Otro factor de dispersin del maz transgnico se-
58
rn los derrames accidentales durante el transporte por ferroca-
rril, camiones y camionetas para llevar el grano a los expendios y
bodegas en el interior del pas.

La contaminacin del maz nativo por el maz transgnico tendra
dos efectos letales para la biodiversidad del maz nativo y para el
cultivo del maz normal mejorado de Mxico:
1) Ocurrira una acumulacin progresiva e irreversible de los
paquetes transgnicos actuales y futuros en los maces nativos,
lo que podra rebasar el umbral letal de tolerancia de la planta e
impedir su sobrevivencia.
2) Si adems del permiso de sembrar maz transgnico en Mxi-
co, los intereses multinacionales lograran que el poder legislativo
aceptara reformar la Ley Federal de Variedades Vegetales (LFVV)
a su favor para que se pudieran patentar los seres vivos en M-
xico, entonces, en la medida en que avanzara la contaminacin
transgnica, cualquier maz mexicano, nativo o mejorado normal
pasara a ser propiedad intelectual de los consorcios multinacio-
nales, con derecho a exigir el pago de regalas por su uso: un
imperdonable despojo a nuestros campesinoslegtimos invento-
res y custodios del maz atribuible en gran medida, a la torpeza
y falta de visin de nuestros poderes legislativo y ejecutivo!
3) Se abrira la puerta a la contaminacin de los maces mexica-
nos con genes de maces bio-reactores (productores de frma-
cos, biocombustibles y otras sustancias industriales) y con ello
se cancelara la vocacin alimenticia del maz.
Las ms de 70 empresas de capital nacional que actualmente
multiplican y comercializan maz mejorado normal, quebraran al
tener que pagar regalas a los consorcios multinacionales. Esto
59
ya ocurre en los EEUU y en Canad, sin importar si la contami-
nacin del material gentico normal fue intencional o no. En los
EEUU, donde casi el 90% de la superfcie dedicada al maz se
siembra con semilla transgnica, genticamente administrada
y poseda por los CMST, se ha reducido o eliminado la opcin
para los productores de cultivar maz no transgnico. Tambin
se ha reducido la opcin para el consumidor de alimentarse con
otro maz que no sea transgnico.
No sera de extraar que el plan de plazo largo de los consor-
cios multinacionales fuera cobrar regalas por todo el maz que
se siembre en Mxico, de origen nativo o no. Tampoco sera
demasiado aventurado imaginar que los consorcios podran
producir maz nativo transgenizado, ya propiedad de ellos,
que haran llegar al campesino mediando el cobro directo de
subsidios del gobierno, con los impuestos que pagaramos los
mexicanos.
60
ES EL MAZ
TRANSGNICO
ECOLGICAMENTE
LIMPIO COMO
ASEGURA LA PROPAGANDA
DE LOS CONSORCIOS
MULTINACIONALES?

(PLDORA 13)
Despus de 16 aos de cultivarse maz transgnico (Bt y/o tole-
rante al glifosato) en EEUU, los estudios reportan que: 1) se ha
reducido el uso de herbicidas que no acompaan al maz trans-
gnico y se ha incrementado el uso del herbicida glifosato, aso-
ciado a esa tecnologa y que adems es propiedad intelectual de
las mismas corporaciones que producen las semillas transg-
nicas; 2) por un tiempo se redujo el uso de insecticida, pero ha
comenzado a incrementarse de nuevo debido a las superplagas.
La propaganda de las corporaciones result ser una farsa. La
siembra de maz transgnico se ha asociado con el desarrollo de
supermalezas y superplagas. Ya hay brotes de superplagas del
maz resistentes a la toxina Bt:
1) la plaga de la raz del maz en el Medio Oeste de los EEUU;
2) la plaga del gusano del elote en frica del Sur (foto); y recien-
temente,
3) el gusano cogollero en Paran, Brasil.
En los tres pases, la proporcin de siembras de maz transgni-
co es alta (76% del total en Brasil).
61
En el caso de plagas de insectos resistentes, se ha tenido que apli-
car insecticidas que el maz transgnico no requera originalmente.
Tambin han surgido malas hierbas o supermalezas tolerantes
al glifosato que causan problemas en 20 estados de EEUU. La
respuesta de los productores ha sido incrementar las dosis del
herbicida glifosato y complementarlo con otros herbicidas ante-
riormente desplazados por el glifosato, acompaante obligado del
cultivo de soya transgnica. En el Noroeste de Argentina se est
incrementando la incidencia de zacate Johnson resistente al glifo-
sato en las siembras de soya transgnica. En Argentina se cultivan
cerca de 20 millones de hectreas de esa soya transgnica.
Adems de las superplagas, la peor contaminacin que pro-
ducira el uso comercial de maz transgnico en Mxico sera
la contaminacin irreversible de las razas nativas de maz. La
contaminacin sera para siempre (es decir, mientras se siguiera
sembrando maz nativo en Mxico).
62
POR QU SE DEBEN
ETIQUETAR LOS ALIMEN-
TOS A BASE DE MAZ
TRANSGNICO? (PLDORA 14)
El etiquetado permite al consumidor tomar decisiones informa-
das sobre el alimento que consume. En el caso de los alimentos
transgnicos, el etiquetado permite relacionar posibles daos a
la salud humana con su consumo. Los estudios epidemiolgicos
podran establecer la conexin entre ambos eventos, si la hubie-
ra: la incidencia de daos a la salud y el consumo de alimentos
transgnicos. Los epidemilogos lograron demostrar la conexin
entre la actividad industrial en las ciudades y el dao a la salud,
as como la conexin entre el consumo de tabaco y la incidencia
de enfermedades letales. En ambos casos, se mostr que el dao
a la salud es de tipo crnico sub-clnico. Los epidemilogos pue-
den aplicar sus mtodos siempre y cuando puedan comparar lo
aprendido en las condiciones contaminadas con las no contami-
nadas, pero esto no sera factible si todo estuviera contaminado.
La autorizacin para introducir maces transgnicos a los EEUU
(a mediados de los aos 1990s) fue precedida por un acuerdo
entre el gobierno de los EEUU y las empresas poseedoras de esa
tecnologa, que consisti en que:
1) la empresa asumira la responsabilidad de aportar al gobierno
las evidencias de que los maces transgnicos eran inocuos para
la salud humana y para la ecologa; y
2) en el caso de que la evidencia fuera inexacta y que por el con-
trario los transgnicos se asociaran con daos a la salud y a la
ecologa, la empresa tendra que responsabilizarse de repararlos.
Por esto es que las corporaciones de semillas transgnicas se
63
han opuesto al etiquetado de alimentos preparados con produc-
tos transgnicos en ese pas. Recientemente la iniciativa ciudada-
na en pro del etiquetado de los alimentos a base de transgnicos
fue derrotada por escaso margen en California. Sin embargo, en
otros 20 estados de los EEUU, el etiquetado de alimentos est en
discusin. La prensa norteamericana reporta la amenaza reciente
de Monsanto de enjuiciar al estado de Vermont si la mayora de
sus ciudadanos votaran para aprobar que los productos trans-
gnicos sean etiquetados. Tambin en Mxico se presentaron
iniciativas ante el Poder Legislativo para etiquetar los alimentos
transgnicos; no debemos aceptar que esas iniciativas perma-
nezcan congeladas.
No se sabe si el gobierno mexicano lleg a un acuerdo similar
con la industria de los transgnicos como en los EEUU. Lo que
s se sabe es que la regla adoptada por el gobierno mexicano es
que si el maz transgnico es aceptado en los EEUU, tambin lo
ser aqu. No se sabe si el segundo componente del acuerdo, el
que compete a la responsabilidad de la industria sobre la repara-
cin de daos, tambin fue frmado. Si no lo fue, el consumidor
mexicano habr de asumir el riesgo de su consumo, sin protec-
cin. An en este caso de desproteccin, el etiquetado permitira
al consumidor de maces transgnicos al menos poder tomar
decisiones informadas, pero tal situacin tendra que ocurrir antes
de que la contaminacin sea ubicua.
En los pases europeos, el etiquetado de los alimentos prepara-
dos con ingredientes transgnicos es obligatorio, o bien se avan-
za en esa direccin. En estos pases se ha reducido la superfcie
de cultivos transgnicos o defnitivamente se los ha prohibido.
64
QU GANA Y QU
PIERDE MXICO SI
SE PROHIBE LA SIEMBRA
DE MAZ TRANSGNICO
EN EL TERRITORIO NACIO-
NAL? (PLDORA 15)
La ruta transgnica es una bifurcacin del camino hacia la
seguridad alimentaria de la Nacin. Los intereses en juego son
torales para Mxico. El camino real que viene siguiendo lo llev
desde una etapa de autosufciencia en maz a otra de dependen-
cia, que es demostradamente reversible (pldora 3). En cambio,
la bifurcacin hacia la tecnologa transgnica del maz no tiene
retorno, porque pasa por: a) la acumulacin irreversible por
nadie deseada de ADN transgnico en el reservorio gentico
de maz y de sus parientes silvestres (pldoras 10 y 12), y b) por
el gran despojo ilegtimo (aunque pueda ser legal) del reservorio
gentico de maz de la Nacin (pldora 5).
La razn principal de la prdida de la autosufciencia alimentaria
de Mxico es el abandono de los esfuerzos pblicos por desa-
rrollar el campo, antes de haber alcanzado su potencial produc-
tivo, y enseguida, el haber abandonado al sector campesino a
su suerte, en un entorno de competencia desleal (dumping)
de nuestros socios del TLC. Ahora sabemos que fue la rectora
del Banco Mundial y del Fondo Monetario Internacional la que
coopt a los gobiernos mexicanos en turno para cometer esos
errores. Sin embargo, esos errores son reparables en el mediano
65
y largo plazos, siempre y cuando el reservorio gentico de maz
sea blindado contra la contaminacin transgnica. Si Mxico
prohbe la siembra de maz transgnico en su territorio, man-
tendr para su poblacin y para el mundo, la opcin de rever-
sibilidad a la etapa inicial sin transgnicos. De esta decisin se
deriva, en primersimo lugar, la nica proteccin efectiva contra
el riesgo de perder la inocuidad del alimento bsico de Mxico
(pldora 7). Esta prohibicin, lejos de impedir que el pas alcance
la autosufciencia en maz, lo colocara en la ruta de la correccin
de sus errores previos. La tarea es vasta, cara y requiere plani-
fcacin de plazo largo. Probablemente costar varios puntos
porcentuales del Producto Interno Bruto Nacional durante una
generacin. No hay soluciones mgicas baratas ni de corto
plazo para resolver el dfcit alimentario de manera sostenible.
Las cuentas de vidrio o balas doradas que ofrecen los consor-
cios multinacionales a cambio de nuestro mercado nacional de
semilla de maz, y nuestro reservorio de diversidad gentica de
maz, son dardos envenenados como lo fue en su momento el
principio de las ventajas comparativas.
Mxico ya prob en el siglo pasado que s pudo manejar y apro-
vechar sus recursos petroleros sin mentora externa interesada.
Lo mismo hizo al convertirse en el segundo pas del mundo
por su superfcie habilitada para aprovechamiento de riego con
tecnologa nacional. Lo nico que Mxico tiene que perder por
la prohibicin de la siembra de maz transgnico es el sueo
pueril de la solucin mgica a su autosufciencia de maz y en
cambio garantizar su soberana alimentaria. El pas cuenta con
los recursos humanos, cientfcos y naturales para recuperar su
autosufciencia alimentaria.
66
67
CONCLUSIONES
1
2
3
El concepto de que el maz es el alimento bsico de
Mxico no puede separarse de las ms de 60 razas
nativas, necesarias como ingredientes especializados
de los ms de 600 preparados alimenticios y bebi-
das que conforman a la cocina mexicana. Tampoco
se puede separar de la importancia fundamental del
maz en la cultura de Mxico y en la vida de millones
de familias mexicanas.
Mxico puede alcanzar su seguridad alimentaria en
maz sin recurrir a la tecnologa de transgnicos y a la
concomitante prdida de soberana tecnolgica, y la
pltora de riesgos y peligros implicados en la siembra
de cultivos transgnicos. Es necesario, ante el cam-
bio climtico, estudiar a fondo, conservar y promover
la diversidad de maces nativos, y tambin echar
mano de las reservas de recursos del sureste sin que
esto implique la destruccin de sus biomas y en el
marco de una agricultura sustentable y agroecolgi-
ca: nueve millones de hectreas de tierras de calidad
agrcola que forman parte del agroecosistema, agua
dulce que escurre al mar casi sin uso para el riego y
clima invernal benigno para la produccin de alimen-
tos bsicos. Nada de esto tiene como prerrequisito a
la tecnologa del maz transgnico.
El permiso para la siembra de maz transgnico en
las mejores tierras del norte del pas implica escoger
la rama de la bifurcacin hacia la amenaza de la se-
68
guridad alimentaria que: i) no tiene retorno; ii) se basa
en promesas sobrevendidas por la biotecnologa
moderna, muchas ya refutadas despus de cuarenta
aos de las primeras liberaciones de cultivos trans-
gnicos; III) implica riesgos y daos innecesarios
para la Nacin en: su alimento bsico, su sobera-
na tecnolgica, su reservorio gentico de maz, su
ambiente, la salud y alimentacin de su poblacin,
y las condiciones de vida de la mayor parte de los
campesinos indgenas y mestizos, pues profundizara
la desigualdad en el campo; iv) favorece el despojo a
los productores que inventaron el maz, del ms im-
portante reservorio gentico del mundo; v) cancela la
soberana alimentaria, y vi) entrega (y con ello arries-
ga) la seguridad alimentaria presente y futura del pas
y del mundo a los intereses multinacionales, cuyo
dogma es usar el conocimiento cientfco primero
para reproducir su capital, y despus tambin.
Las leyes federales que han sido creadas o amolda-
das para favorecer la conquista del mercado nacional
de semilla de maz por los consorcios multinaciona-
les han de ser derogadas o reformadas, y no se debe
aceptar que la Cmara de Diputados de la presente
o futuras legislaturas apruebe la minuta de la reforma
a la Ley Federal de Variedades Vegetales enviada por
el Senado en 2012 con el fn de patentar los seres
vivos en el pas.
Se debe derogar cualquier permiso previo para el cul-
tivo del maz transgnico a cielo abierto, experimental
y piloto, y prohibir las siembras de maz transgnico al
nivel comercial en la Repblica de manera defnitiva.
4
69
GLOSARIO
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Bacillus thuringiensis: Especie de bacteria que produce toxinas en contra
de ciertos insectos, particularmente escarabajos (colepteros) y palomi-
llas (lepidpteros). Algunos de los genes de esa bacteria que codifcan la
produccin de la toxina son utilizados con enfoque biotecnolgico para
generar plantas transgnicas que contengan dichos genes y provean
proteccin a los cultivos contra ciertas plagas.
Clon: 1. Se refere a un grupo de clulas o individuos (animales o vege-
tales) que son genticamente idnticos como resultado de reproduccin
asexual, cra de organismos endogmicos, o por la formacin de organis-
mos idnticos por trasplante de ncleos celulares. 2. Grupo de plantas
genticamente idnticas que se derivan de un individuo seleccionado por
medio de propagacin vegetativa.
Cromosoma: Se encuentran en las clulas de los organismos euca-
riticos. Son las estructuras que contienen a la mayora de los genes
principalmente responsables de la diferenciacin y actividad de las c-
lulas. Cada especie tiene un nmero caracterstico de cromosomas. Las
bacterias y los virus contienen solamente un cromosoma, que puede ser
de DNA o RNA.
Dumping: El dumping o competencia desleal consiste en vender algn
producto a un precio inferior a lo que cost producirlo, con el objetivo de
eliminar la competencia y controlar el mercado.
Epistasis: Interaccin entre genes que se encuentran en diferentes regio-
nes del genoma (loci) de un organismo.
Gen: Es la unidad de transmisin de la herencia de una generacin a otra
en el proceso de reproduccin sexual o asexual. Generalmente el trmino
es usado en relacin a la transmisin a travs de la herencia de un rasgo
especfco e identifcable. El gen ms simple consiste en un segmento de
cido desoxirribonuclico (ADN) que codifca para una protena individual.
Gentica mendeliana/mejoramiento gentico mendeliano: Dos leyes
comprenden la teora de la herencia postulada por Gregor Mendel: La ley
de la segregacin indica que cada caracterstica hereditaria (rasgo) est
controlada por dos factores alelos- que segregan y pasan de manera
separada a las clulas germinales (gametos). La ley de la distribucin
independiente indica que los pares de factores segregan de manera
independiente cuando se forman las clulas germinales.
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Germoplasma: Se refere a un individuo, grupo de individuos o a un clon
que representa a un genotipo, variedad, especie o cultivo, mantenido en
una coleccin in situ o ex situ.
Glifosato: Ingrediente activo de ciertos herbicidas. Produce la muerte de
las plantas al inhibir la enzima enolpiruvyl-shikimato 3-fosfato sintasa,
esencial en el metabolismo de las plantas.

Inocuidad: La inocuidad alimentaria es un proceso que asegura la calidad
en la produccin y elaboracin de los productos alimentarios. Garantiza
la obtencin de alimentos sanos, nutritivos y libres de peligros para el
consumo de la poblacin. La preservacin de alimentos inocuos impli-
ca la adopcin de metodologas que permitan identifcar y evaluar los
potenciales peligros de contaminacin de los alimentos en el lugar que
se producen o se consumen, as como la posibilidad de medir el impacto
que una enfermedad transmitida por un alimento contaminado puede
causar a la salud humana.
Nixtamalizacin del maz: Es un proceso milenario de origen mesoameri-
cano utilizado para quitar hollejo (cscara) al maz al hervirlo en agua con
cal. Despus de hervirlo y una vez sin hollejo, se puede preparar la masa
de maz. La palabra proviene de nixtamal y a su vez de las palabras en
nhuatl nextli (cenizas de cal) y tamalli (masa de maz cocido).
Patente: Permiso legal para poseer derecho exclusivo de produccin o
manufactura, uso o venta de un invento.
Puertas giratorias: Prctica que consiste en que un regulador estatal deja
su cargo pblico para inmediatamente ser contratado por una empresa
privada, entre las mismas que antes regulaba, o viceversa. Las impli-
caciones que tiene esta prctica para la probidad pblica consisten en
el riesgo de que, mientras acta como regulador, el funcionario pblico
tienda a favorecer a las empresas que anticipa podrn contratarlo al dejar
su cargo.
Principio precautorio: El principio precautorio se aplica ante la sospecha
de que una accin o poltica es daina para el medio ambiente o para
la salud de las personas, y cuando los datos cientfcos disponibles no
permiten determinar de manera minuciosa el riesgo potencial.
Teocintle/Teosinte: Los teocintles son los parientes silvestres del maz.
Son los antecesores directos de los cuales se domestic el maz como
cultivo por lo antiguos habitantes de Mesoamrica.
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Transgnesis: Tcnica o procedimiento por el cual se introducen uno o
ms genes a una clula animal o vegetal. El objetivo es lograr que el gen
introducido se transfera a las generaciones sucesivas del animal o la
planta a travs de la herencia.
Seguridad alimentaria: Existe seguridad alimentaria cuando todas las
personas tienen en todo momento acceso fsico y econmico a suf-
cientes alimentos inocuos y nutritivos para satisfacer tanto sus necesi-
dades como sus preferencias alimentarias, a fn de llevar una vida activa
y sana.
Puertas giratorias: Prctica que consiste en que un regulador estatal
deja su cargo pblico para inmediatamente ser contratado por una
empresa privada, entre las mismas que antes regulaba, o viceversa. Las
implicaciones que tiene esta prctica para la probidad pblica consisten
en el riesgo de que, mientras acta como regulador, el funcionario pbli-
co tienda a favorecer a las empresas que anticipa podrn contratarlo al
dejar su cargo.
Principio precautorio: El principio precautorio se aplica ante la sospecha
de que una accin o poltica es daina para el medio ambiente o para
la salud de las personas, y cuando los datos cientfcos disponibles no
permiten determinar de manera minuciosa el riesgo potencial.
Teocintle/Teosinte: Los teocintles son los parientes silvestres del maz.
Son los antecesores directos de los cuales se domestic el maz como
cultivo por lo antiguos habitantes de Mesoamrica.
Transgnesis: Tcnica o procedimiento por el cual se introducen uno o
ms genes a una clula animal o vegetal. El objetivo es lograr que el gen
introducido se transfera a las generaciones sucesivas del animal o la
planta a travs de la herencia.
Seguridad alimentaria: Existe seguridad alimentaria cuando todas las
personas tienen en todo momento acceso fsico y econmico a suf-
cientes alimentos inocuos y nutritivos para satisfacer tanto sus necesi-
dades como sus preferencias alimentarias, a fn de llevar una vida activa
y sana.
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