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Las baldosas cermicas Clasificionaciones comercial y tcnica

Proceso de fabricacin
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EL PROCESO DE FABRICACIN Y LAS CLASIFICACIONES TCNICAS


En el pasado, la obtencin de baldosas cermicas se realizaba bajo unos procesos
manuales basados en la manipulacin de la tierra y el agua, y el control del fuego. Estos
procesos incluan:

la seleccin de arcillas naturales, su trituracin y mezcla,
la preparacin con agua de pastas para dar forma a las piezas en estado
plstico (barro),
la operacin de modelado a partir de unos primitivos moldes de madera que
conferan las dimensiones de la pieza en estado crudo,
un secado natural para eliminar la mayor parte del agua que se haba aportado
en la preparacin de la pasta,
una primera coccin que confera la resistencia mecnica y la geometra
definitiva del producto, as como la coloracin superficial; en algunos casos,
estas baldosas cermicas, sin ningn tratamiento posterior, eran utilizadas
como material de recubrimiento,
sobre el producto cocido se aplicaban engobes y vidriados para enmascarar el
color del cuerpo cermico, dar otra coloracin en su cara vista o aportar
impermeabilidad a un producto poroso,
tambin podan aplicarse decoraciones y otros tratamientos superficiales, bien
directamente sobre el bizcocho o cuerpo cermico, bien sobre los engobes o
vidriados, y
tras estos tratamientos, se someta a la baldosa cermica a un nuevo proceso
de coccin para alcanzar el estado final en todas sus partes, con la maduracin
de todos los elementos aplicados sobre la superficie del soporte o bizcocho.

Esas baldosas tradicionales se colocaban habitualmente con morteros de cal, que
daban una buena adherencia y eran ligeramente deformables para adaptar el
recubrimiento cermico a los cambios trmicos o pequeos movimientos que se
producan sobre el soporte o sobre las baldosas cermicas una vez instaladas. Sin la
accin del agua, los alicatados y solados colocados con mortero de cal han resistido el
paso del tiempo hasta llegar a nuestros das, en ocasiones en muy buenas condiciones de
conservacin.

A partir de mediados del siglo XIX se inician una serie de cambios en el proceso
de elaboracin que son la base de la tecnologa cermica actual y de las familias
cermicas que oferta la industria cermica.

EL PROCESO DE FABRICACIN ACTUAL

Ya hemos descrito en el punto anterior, aunque de una forma muy resumida, las
etapas del proceso de elaboracin de una baldosa cermica hasta mediados del siglo
pasado. De esas etapas cabe destacar tres fases fundamentales de cara a la obtencin de
una baldosa cermica con unas caractersticas concretas: la seleccin y tratamiento de
las materias primas, el proceso de modelado y la coccin. Sobre estas tres fases se
experimentaron diferentes innovaciones que han llevado a la tecnologa cermica actual,
siguiendo unos procesos que se ilustran en el Cuadro 1.

De ese cuadro se deducen los tres grandes bloques correspondientes a las fases
antes aludidas, con unas pocas alternativas dentro de cada bloque para la tecnologa
actual y mayoritaria en la fabricacin de baldosas cermicas:

preparacin de materias primas por va seca o va hmeda,
conformacin o modelado en estado plstico (extrusin) o en estado semiseco
(prensado),
proceso de coccin nico o doble (bizcocho y aplicaciones posteriores)

Diagrama del proceso de fabricacin
Cuadro 1
Las baldosas cermicas Clasificionaciones comercial y tcnica
Proceso de fabricacin
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Tratamientos de las materias primas

Una vez seleccionadas las arcillas y otras
materias primas no arcillosas, as como los aditivos que
deban formar parte de la composicin final de la baldosa
cermica, tenemos una primera fase del proceso de
fabricacin consistente en la reduccin de tamao de
esos componentes, en la mezcla homognea y en la
preparacin para el posterior proceso de modelado. Hoy
en da se dan principalmente dos alternativas:
Cantera de arcilla

la preparacin por va seca; es decir, el conjunto de arcillas y otros
componentes se mezclan y se reducen de tamao por medios mecnicos sin el
concurso del agua, y
la preparacin por va hmeda, donde las arcillas y los restantes componentes
se mezclan con agua para someterse a una molturacin o molienda en molinos
rotatorios o de bolas. El lquido formado deber someterse a un proceso
trmico para perder el agua y convertirse otra vez en una materia prima
semiseca.

En las Figuras 1 y 2 se ilustran estos procesos.


Tratamiento de las materias primas. Reduccin del tamao por va seca.
Figura 1


Tratamiento de las materias primas. Reduccin de tamao por va hmeda.
Figura 2
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La fabricacin actual de baldosas cermicas se inclina mayoritariamente por el
proceso de preparacin de las materias primas por va hmeda, sobre todo ante la fase
posterior de conformacin por prensado. Tal como hemos anticipado, las arcillas y los
restantes materiales se molturan con agua en molinos rotatorios (Figura 3), se mezclan
y almacenan en grandes depsitos y se bombean (Figura 4) a un atomizador (Figuras 5
y 6) que evapora el agua y da como resultado una materia prima servida en bolas
esfricas huecas con un contenido controlado de humedad (entre un 5 y un 7%). Esta
materia prima es la ideal para la operacin de modelado por prensado.



Batera de molinos alsing
Figura 3
Estacin de bombeo de una planta de
atomizado
Figura 4
Vista general de un atomizador
Figura 5
Esquema de un atomizador
Figura 6
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Conformacin o modelado

La siguiente fase fundamental del proceso de fabricacin de baldosas cermicas
es el modelado o conformacin. La mayora de la oferta actual se fabrica por prensado
en semiseco (materias primas con un contenido de agua entre el 5 y el 7%) o por
extrusin (materias primas bajo la consistencia del barro con un contenido de agua entre
el 14 y el 20%). El proceso de colado es consustancial a la fabricacin de sanitarios,
vajilla y productos cermicos de geometra compleja; en el caso de las baldosas, se
utiliza nicamente en piezas especiales destinadas a cenefas y otros elementos
decorativos, y consiste en el llenado de moldes de escayola con una dispersin acuosa
de las materias primas (barro lquido).

Prensado en semiseco (B)

Las materias primas, en forma de bolitas huecas con una humedad entre el 5 y el
7% o en forma de granos macizos con una distribucin controlada de tamao de grano,
se someten a un prensado mecnico que da forma definitiva a la baldosa cermica
mediante una presin homognea entre 250 y 500 Kg/cm
2
. La optimizacin de este
proceso mecnico ha llevado a la fabricacin de baldosas cada vez ms delgadas y con
mayor uniformidad en cuanto a densidad de materia por unidad de volumen, adems de
tener una alta resistencia mecnica en crudo. Esa homogeneidad de la materia prima
prensada permite un secado tambin uniforme y evita todos los defectos derivados del
comportamiento desigual en la materia durante los procesos de secado y coccin.

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a utilizacin de moldes (matrices) con punzones grabados permite tambin
incorpo
as primeras prensas mecnicas eran totalmente manuales, ms adelante
incorpo
La alta resistencia en crudo ha permitido tambin optimizar los tratamientos
superficiales realizados sobre la pieza sin necesidad de someterla a una primera coccin.
En cualquier caso, el prensado en semiseco no slo ha permitido avanzar en el proceso
de fabricacin por monococcin sino tambin aumentar considerablemente el tamao
(formato de las piezas) sin disminucin de la calidad y caractersticas del producto final.
Molde de cuatro salidas
Figura 8
Matrices para prensado
Figura 7

L
rar el relieve con grandes niveles de precisin.

L
raron un sistema de movimiento del husillo y transmisin de la fuerza de
prensado, aprovechando la energa hidrulica o elctrica. El siguiente paso fue la
introduccin de un sistema de alimentacin automtica de la arcilla a los moldes de la
prensa, pasando a continuacin a optimizar todas las variables del prensado
(fundamentalmente la presin y homogeneidad de la operacin). El prensado en
semiseco se efecta bien en prensas de friccin o bien en prensas hidrulicas.

Prensa hidrulica
Prensa mecnica de friccin
Figura 10
Figura 9
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uccin del gres porcelnico, s va generacin de
prensas de altas prestaciones cuya innovacin ms importante es la alimentacin
diversif
ba una B. sta es la letra que incorpora la
orma de producto para designar todas las baldosas que se modelan o conforman
median

preparacin de las materias primas, normalmente por va seca, se procede
a la obtencin de una masa plstica de arcilla a travs de la mezcla homognea con
agua. E
cilla, incluyendo la matriz
o troquel y la cortadora del cilindro, y obtener piezas individuales del mismo tamao
recibe
Con la prod e adopta una nue
icada y por etapas de diferentes materias primas, obtenindose efectos de
decoracin a nivel del soporte o bizcocho.

En el ttulo de este apartado figura
n
te un proceso de prensado partiendo de arcilla en polvo ligeramente humectada.

Extrusin (A)
Tras la
n este caso tenemos un barro, con un contenido en agua comprendido entre el 14
y 20%, que se somete a presin en un cilindro para hacerlo pasar por una matriz que
confiere a la pieza su geometra final.

El equipamiento utilizado para propulsar la pasta de ar
el nombre de extrudidora, popularmente conocida como galletera (Figuras 11 y
12). A la pieza individual obtenida se le denomina baldosa extrudida.
Figura 11
Figura 12
Extrudidoras para la conformacin en estado plstico (barro)

Este proceso es consustancial a la fabricacin del ladrillo cermico y en menor
medida de cierto tipo de tejas y, por supuesto, baldosas cermicas. Las baldosas
obtenidas bajo el proceso de extrusin tienen acanaladuras en su reverso ya que salen de
la extrudidora de dos en dos para dividirlas mecnicamente despus, bien en el propio
proceso de fabricacin o bien antes de la colocacin (baldosa doble partible, tambin
denominada Spaltplatten o split tile).

Este proceso de conformacin tiene unas caractersticas diversas al prensado en
semiseco y, en consecuencia, tambin el producto final es diferente al fabricado por
prensado.

Todas las baldosas fabricadas por extrusin se designan por la letra A en la
norma de producto.

Otros procesos de conformacin (C)

Las baldosas cermicas pueden modelarse por otros mtodos diferentes a los dos
descritos. Uno de ellos se corresponde con la elaboracin tradicional mediante el
prensado manual o mecnico del barro; otro ms minoritario, es el proceso de colado,
para obtencin de piezas de geometra compleja.

El proceso de colado consiste en verter un barro lquido (dispersin acuosa de
arcillas y otras materias primas) en un molde de escayola, para que se deposite en las
paredes del molde hasta un determinado grosor (colado al vaco) o bien se deposite
entre dos moldes de escayola. La escayola absorbe el agua de la capa depositada hasta
conseguir una consistencia adecuada.
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Secado

Ya hemos comentado que todos los
procesos de conformacin precisan incorporar
agua para poder aprovechar la plasticidad de las
arcillas. Ese agua, independientemente de que
sobre la pieza cruda se ejecute algn tratamiento
superficial, debe eliminarse antes del proceso de
coccin.
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rado en los hornos de coccin.
La produccin actual de baldosas cermicas ha incorporado equipamientos de
secado
Ante los procesos de aplicacin de engobes, vidriados y decoraciones sobre la
pieza c
La regularidad y uniformidad en la operacin de secado es fundamental, junto
con el

Antao, todos los objetos cermicos se
secaban en un proceso natural, de forma ms o
menos controlada. A partir de mediados del siglo
XIX, con la incorporacin de procesos mecnicos
para la conformacin y el consecuente aumento de
la produccin, se experimentan diferentes procesos
industriales para el secado de las piezas cermicas,
inicindose el aprovechamiento del aire caliente gene

Secadero rpido vertical de bandejas
Figura 13
que anan una gran productividad y uniformidad en la operacin de prdida de
agua del cuerpo cermico. La productividad es la adecuada tanto para lo que se
suministra al secadero como para lo que se sirve despus de l a las siguientes
operaciones de fabricacin. La uniformidad en secado, absolutamente imprescindible
para evitar roturas y deformaciones en la pieza, se alcanza mediante una correcta
gestin del flujo de aire caliente y la separacin fsica de las piezas para permitir que la
prdida de agua sea homognea en toda la seccin y superficie de la baldosa cermica.

ruda, se consigue tambin una ventaja aadida al salir las piezas del secadero a
una temperatura adecuada que permite la rpida evaporacin del agua superficial que se
incorpora con estas aplicaciones, aunque es necesario someter las baldosas cermicas a
secados complementarios antes de introducirlas en el proceso de coccin nico
(monococcin).

modelado y la coccin, para mantener constantes las dimensiones del producto
final, a la par que evitar diferentes defectos derivados tanto de la falta de uniformidad
del secado como del exceso de agua en la pieza cruda inmediatamente antes de la
coccin.
Esmaltacin y decoracin

Los revestimientos trreos (engobes) y los
vidriados (comnmente denominados esmaltes) se
aplicaban en el pasado sobre el cuerpo cermico ya
cocido, normalmente poroso (lo cual permita
absorber el agua de esas aplicaciones), bien antes
de las decoraciones o bien despus. Estas
aplicaciones eran totalmente manuales y solamente
en el caso de decoraciones seriadas (repetitivas), se
contaba con elementos auxiliares que permitan
reproducir los diseos de forma constante
(estarcidos para siluetear los grafismos y trepas
para rellenar superficies con un determinado
contorno). De ah viene la denominacin de
pintador a la seccin de una fbrica de baldosas
cermicas que efecta las operaciones de
esmaltado y aplicacin de las decoraciones en
parte de su produccin.
Perspectiva de una lnea de esmaltado
Figura 14

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Si con el proceso de decoracin mediante
trepas se alcanz una gran productividad, es con la
impresin por transferencia cuando se alcanza la
seriacin decorativa.

La incorporacin de la tcnica serigrfica a
la decoracin de las baldosas cermicas, all por
los aos sesenta, primero de forma manual y
despus mediante un cabezal de impresin (Figura
16), permitir la mecanizacin del proceso
decorativo.

A su vez, la incorporacin de equipos que
permiten la aplicacin automtica de engobes y
vidriados (por cascada, aspersin, nebulizacin,
etc.) permite superar la aplicacin manual de estos
recubrimientos sobre el soporte de la baldosa
cermica (Figura 15).

En cualquier caso, la innovacin ms
importante es concatenar en una lnea de
esmaltado o cinta transportadora, todas las
aplicaciones que se efecten sobre la baldosa
cermica bien en estado crudo o cocido (Figura
14). Esa lnea de esmaltado permitir la alimentacin automtica del bizcocho o soporte
cocido en los procesos de fabricacin por bicoccin o el soporte crudo recin salido de
los secaderos continuos (en el proceso de fabricacin por monococcin).
Aplicacin a disco (engobes y vidriados)
Figura 15
Cabezal serigrfico (serigrafa mecnica)
Figura 16

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Reproduccin facsmil de decoracin mural en el
Palacio del Barn de Vallvert (Valencia, s. XVIII)
mediante la tcnica de chorro de tinta.
FRITTA (Alfa de Oro, Cevisama 2007)

Si la serigrafa mecnica ha pasado a un segundo trmino respecto a la
tampog
La tcnica de impresin por chorro de tinta a partir de fluidos con pigmentos
vapor, en la obtencin de revestimientos metalizados

Tanto las aplicaciones de engobes y vidriados como las tcnicas decorativas han
evolucionado hacia equipos que permiten una gran productividad, una constancia en los
parmetros que controlan la homogeneidad de las aplicaciones y un incremento notable
de las posibilidades decorativas, medidas en complejidad del grafismo y riqueza de la
paleta cromtica. La incorporacin de la tcnica de impresin mediante rodillos ha
enriquecido notablemente la diversidad de las decoraciones obtenidas bajo proceso
industrial y antes de la coccin (Figuras 17 y 18).
Batera de rodillos para la impresin de decoraciones
Figura 18
Rodillo para la impresin de
decoraciones
Figura 17
rafa, al menos en la reproduccin de efectos minerales, es justo mencionar la
aparicin de tcnicas emergentes que representan, de consolidarse, un avance en
posibilidades de tratamiento superficial (o superacin de limitaciones de otras tcnicas).
Estn en proceso de implantacin:

y vidriados de reducido tamao de partcula (desde nanmetros hasta


dcimas de milmetro)
La deposicin fsica de
y el efecto espejo

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El corte hidrulico

La aplicacin de esta tcnica de la industria de la piedra al corte de todo tipo de
baldosas cermicas, pero especialmente de gres porcelnico ha permitido recuperar
todos los repositorios del pasado, reproduciendo bajo pedido cualquier diseo.

El montaje de composiciones complejas sobre malla de polietileno o fibra de
vidrio solventa la colocacin, sin problemas ni mayores exigencias de tiempo.

ALGUNAS CONSIDERACIONES SOBRE LOS PROCESOS DE FABRICACIN
Baldosas extrudidas (A)

La conformacin en estado plstico y un proceso ms severo de secado (evaporacin del 14-20%)
introducen mayores desuniformidades dimensionales
Para obtener una determinada resistencia mecnica precisamos mayores grosores de la baldosa
extrudida respecto a la prensada
El proceso de extrusin tiene limitaciones en los tratamientos superficiales sobre el producto crudo
(relieves, decoraciones, etc.)
Es un proceso adecuado a la obtencin de baldosas rsticas o para aplicaciones donde los aspectos
formales se valoren secundariamente
Baldosas prensadas (B)

El perfeccionamiento y las innovaciones en el proceso de prensado en semiseco (polvo de arcilla con
un 5-7% de humedad) permiten obtener grandes formatos, espesores reducidos y mayor constancia
dimensional; adems, ha incorporado procesos sofisticados de tratamiento superficial en fase de
conformacin: relieves, efectos minerales, aplicacin de vidriados, etc.
El secado y coccin de las piezas en tapiz (secaderos y hornos monoestrato) tambin han
contribuido a la calidad tcnica de la baldosa y mayor uniformidad dimensional
La completa concatenacin de los procesos de fabricacin ha permitido controlar la calidad en tiempo
real
Aunando tcnicas de tratamiento superficial en lnea de esmaltado y sobre producto acabado
(decoracin a baja temperatura), la baldosa cermica actual no tiene limitaciones texturales,
cromticas y decorativas
La tecnologa del corte hidrulico y el premontaje en malla, permiten retomar el lenguaje ms
complejo de las particiones del plano, conectando con la tradicin mediterrnea de los mosaicos
griegos, el arte copto y los alicatados hispanomusulmanes
La madurez tecnolgica ha permitido recuperar los sistemas cermicos de recubrimiento, con sus
piezas especiales funcionales o con fines decorativos
Baldosas obtenidas mediante otros procesos de conformacin (C)

Estn referenciadas en normativa slo por su porosidad abierta
Su fabricacin responde a tres demandas especficas:
Baldosas de tierra cocida elaboradas bajo el proceso tradicional de prensado del barro
Piezas especiales para piscinas (rebosaderos y bordes) cuya geometra no permite la
conformacin por extrusin o prensado
Piezas de geometra compleja con fines decorativos
En todos los casos y aunque no se contemple en la norma EN 14411 el fabricante debe aportar sus
caractersticas ms relevantes

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Una primera clasificacin derivada del proceso de fabricacin

Tras la descripcin del proceso de fabricacin, ya puede deducirse una primera
clasificacin sencilla de las baldosas cermicas, atendiendo a una o varias fases de ese
proceso.

En funcin de las materias primas

Baldosas cermicas de pasta roja: baldosas fabricadas con arcillas que,
durante el proceso de coccin, adquieren coloracin que va desde el amarillo
paja hasta el rojo o marrn intensos, en funcin del contenido de xido de hierro
y, en menor medida, xido de manganeso.

Baldosas cermicas de pasta blanca: baldosas fabricadas a partir de arcillas
que no contienen xidos colorantes en su composicin y que, por ello, dan una
coloracin blanca o blancogriscea despus de la coccin.

Baldosas cermicas ms o menos porosas, en funcin del contenido de
carbonatos de las arcillas que intervienen en la composicin y, secundariamente,
de los procesos de conformacin y de coccin. Las arcillas gresificables, con un
muy bajo contenido en carbonatos, permiten la coccin del cuerpo cermico a
temperaturas superiores a los 1.100 C, siendo determinante para la obtencin de
productos muy poco o nada porosos (greses en general y gres porcelnico en
particular).

En funcin del modelado

Baldosas extrudidas (A): baldosas obtenidas por procedimiento de moldeo o
conformacin por el que una pasta plstica (barro de arcilla), normalmente a
base de una composicin de arcillas, se hace pasar a presin a travs de una
boquilla, mediante un tornillo sin fin en un eje que gira centralmente dentro de
un cilindro de acero, o mediante cuchillas montadas oblicuamente. El conjunto
formado por el tornillo sin fin y la boquilla recibe el nombre de extrudidora, ms
popularmente denominada galletera.

A las baldosas cermicas modeladas por extrusin se les denomina baldosas
extrudidas. Dentro de este tipo de baldosas tenemos las baldosas extrudidas
dobles (aquellas baldosas que salen de la extrudidora en forma de una cinta
doble y que, una vez cortadas secadas y cocidas, se separan mediante un golpe
para convertirlas en dos baldosas individuales).

Una variante del proceso de extrusin puede considerarse la laminacin tras la
extrusin e incluso con una estacin de prensado. El resultado son baldosas que
pueden alcanzar dimensiones considerables (200 x 900 mm) y grosores
reducidos (4-5 mm). La serie Keraion

de la empresa alemana Buchtal se fabrica


bajo el proceso de laminacin, tambin la patente de Barbieri & Tarozzi propone
este proceso.

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Baldosas prensadas (B): baldosas consecuencia de adoptar el mtodo de
modelado que parte de una composicin de arcillas en estado pulverulento o
granular, con una distribucin estudiada del tamao del grano y un contenido
bajo en humedad (inferior al 7%). El prensado mecnico de este polvo con
humedad da como resultado la baldosa prensada. A este proceso de modelado se
le llama prensado en seco o semiseco.

La vibrocompactacin (prensado en semiseco o elevada presin) puede
considerarse tambin una variante del prensado para obtener baldosas de gran
formato y muy reducido grosor [2700 x 900 x 3 mm]. Es el proceso patentado
por System bajo la denominacin comercial de Laminam.

Baldosas obtenidas por otros mtodos de conformacin o modelado (C),
entre las que ya hemos citado las obtenidas por conformacin en estado plstico
del barro (bien manual o mecnica), que es el mtodo habitual de obtener las
baldosas de tierra cocida de produccin ms o menos artesanal o fabricadas
industrialmente con vocacin de rusticidad. El mtodo de prensado en estado
plstico tambin se aplica a molduras y cenefas volumtricas.

En casos de querer obtener geometras muy complejas, se ha recuperado la
tcnica de colado que, como ya hemos visto, consiste en el vertido de una
dispersin acuosa de arcillas en unos moldes o placas de yeso. A esta dispersin
acuosa de arcillas se le llama en la norma europea barbotina.

En funcin de la coccin

Baldosas de monococcin: con esta mencin se hace referencia al proceso de
fabricacin de baldosas cermicas que solamente incluye un nico proceso de
coccin, aunque posteriormente puedan recibir otros procesos trmicos para la
coccin de decoraciones a baja temperatura (menos de 900 C).

Baldosas de bicoccin: con esta denominacin se hace referencia al proceso de
fabricacin de baldosas cermicas que incluye una primera coccin del soporte o
bizcocho y una segunda coccin para el esmalte o esmaltes y decoraciones.

Baldosas de tercer fuego: referidas a las piezas que reciben decoraciones y
otros tratamientos superficiales que se sometern a cocciones complementarias
por debajo de la temperatura mxima de coccin de la pieza base.

En funcin de la aplicacin de esmaltes

Baldosas esmaltadas (GL): dcese de aquellas baldosas cermicas revestidas en
su cara vista por uno o varios vidriados, tambin denominados esmaltes.

Baldosas no esmaltadas (UGL): dcese de aquellas baldosas cermicas cuya
cara vista no incluye esmaltes, parcial o totalmente. Dentro de esta familia se
incluyen las baldosas de tierra cocida, los greses rsticos no esmaltados y el gres
porcelnico.
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En funcin de tratamientos mecnicos sobre producto acabado

Baldosas pulidas, cuando la superficie de la cara vista ha sido sometida a un
proceso complejo de abrasin, con una batera de muelas de diferente tamao de
grano, para obtener una superficie con brillo especular. Se aplica tanto sobre el
cuerpo cermico (gres porcelnico) como sobre el esmalte de algunos tipos de
baldosas esmaltadas.

Baldosas rectificadas, cuando las dimensiones de la baldosa salida del horno
son reducidas, mediante un proceso mecnico de corte y obtencin de bisel en
las aristas, a un formato de precisin, con variaciones inferiores a 0,5 mm en la
longitud y anchura.

Baldosas obtenidas por corte hidrulico abrasivo para obtener formatos
complejos para cenefas o mosaicos premontados en malla.

En funcin de su destino

El propio proceso de fabricacin delimita indirectamente el uso de la baldosa
cermica, en cuanto que un determinado grosor, un formato y unas caractersticas del
cuerpo cermico la harn idnea a una determinada aplicacin, discriminando las que
por su resistencia mecnica pueden ir destinadas a un espacio que puede ser pisable o,
por el contrario (baja resistencia mecnica y escaso grosor), solamente pueden utilizarse
sobre una superficie que no va a ser pisada.

Adems, atendiendo a la forma, las baldosas cermicas pueden clasificarse como
especiales cuando van destinadas a resolver un encuentro, entregar correctamente un
elemento constructivo o a separar/delimitar espacios con una determinada funcin o por
razones decorativas. En consecuencia, las baldosas cermicas se pueden clasificar en
funcin de su lugar de destino en:

Revestimiento cermico: aquellas baldosas cermicas que revisten una pared o
paramento. En general, se debe denominar as a aquellas baldosas cermicas que
van destinadas a un lugar que no va a ser pisado. En Espaa, se les reconoce
como azulejos.

Pavimento cermico: conjunto de baldosas cermicas que reviste un suelo y
que, adems, va a ser pisado.

Baldosas especiales: son aquellas baldosas cermicas que por su geometra o
decoracin tienen una funcin especfica en un revestimiento o pavimento.

Deben encuadrarse en este apartado:

Las baldosas con funcin de entrega a cambio de plano (escocias y
cantoneras)

Las piezas que componen un sistema de rebosadero para piscina, tambin
piezas especiales de borde

Las piezas que componen un sistema de escalera, huella con mamperln y
zanquines especialmente

Las piezas que tienen finalidad de separacin o decorativas (listeles, cenefas,
molduras).

CLASIFICACIN TIPOLGICA DERIVADA DEL PROCESO DE FABRICACIN
Soporte o bizcocho coloreado: pasta roja En funcin de las materias primas
Soporte o bizcocho blanco: pasta blanca
Baldosas de porosidad muy alta (grupo III)
Baldosas de porosidad alta (grupo II
b
)
Baldosas de porosidad media/baja (grupo II
a
)
Baldosas de porosidad baja (grupo I
b
)
En funcin de las materias primas, ms el
mtodo de conformacin y el proceso de
coccin

Baldosas de porosidad muy baja (grupo I
a
) (E0,5%)
Baldosas extrudidas (A)
Baldosas prensadas (B)
En funcin de la tcnica de conformacin o
modelado


Baldosas conformadas mediante procesos de modelado
diferentes a la extrusin y prensado (C)
Baldosas esmaltadas (GL) En funcin de la presencia de vidriados en su
cara vista

Baldosas no esmaltadas (UGL)
Baldosas de monococcin (una sola coccin) En funcin del nmero de procesos de
coccin a que se someten

Baldosas de bicoccin (dos cocciones)
Baldosas de tercer fuego (tratamientos decorativos a
baja temperatura, una o varias cocciones)
Baldosas rectificadas cuando el cuerpo cermico se
somete a corte y biselado
Baldosas obtenidas por corte hidrulico para alcanzar
formatos de contorno complejo
En funcin de otros tratamientos posteriores a
la coccin

Baldosas pulidas (pulido mecnico del soporte para
gres porcelnico o pulido mecnico del vidriado para
las baldosas esmaltadas)
Revestimientos: baldosas no pisables
Pavimentos: baldosas pisables
En funcin de su resistencia mecnica o su
geometra, en relacin directa con su destino
de uso
Piezas especiales: baldosas con una funcin especfica
Cuadro 2

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Proceso de fabricacin
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Advertencia
No existe vinculacin directa del color del soporte y la modalidad de coccin con la calidad y
las prestaciones de la baldosa cermica
Las baldosas de pasta blanca no son mejores que las de pasta roja
Las baldosas de monococcin no son de mejor calidad que las fabricadas a travs de varios
procesos de coccin
Las baldosas cermicas Clasificionaciones comercial y tcnica
Proceso de fabricacin
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Por otra parte, la mayora de las clasificaciones de los productos cermicos, ya
desde los albores de la Qumica de los Silicatos, la Ciencia de los Materiales y la
Tecnologa Cermica, recurren a dos parmetros tcnicos, pero de identificacin y
cuantificacin sencillas, para distribuir en categoras todos los productos cermicos en
general y las baldosas en particular:

La coloracin del cuerpo cermico tras el proceso de coccin, tambin
llamado bizcocho: blanco o cercano al blanco, y distinto a l.
La capacidad de absorcin de agua de ese bizcocho, separando en grandes
grupos identificados con las grandes familias de la cermica tradicional,
desde los productos muy absorbentes hasta la porcelana.

El siguiente cuadro reproduce esta clasificacin tcnica tradicional referida a las
baldosas cermicas.

1 CLASIFICACIN DE LOS TIPOS DE BALDOSAS CERMICAS
Color del
soporte
Porosidad Presencia de
esmaltes
Denominacin
tcnico-comercial
No (UGL)
Baldosas de tierra cocida
Terracotta
Otras denominaciones locales
Alta/Muy alta
S (GL)
Azulejo
Baldosas de maylica
Maylica
No (UGL)
Gres rstico
Gres industrial
Klinker
Media/Baja
S (GL)
Baldosas de gres
Gres de monococcin
Pavimento de gres
No (UGL)
Gres porcelnico
Klinker
Coloreado
Muy baja
S (GL)
Gres porcelnico esmaltado
Baldosas de gres
Klinker
No (UGL)
Alta/Muy alta
S (GL)
Azulejo de pasta blanca
Baldosas de loza
No (UGL)
Media/Baja
S (GL)
Baldosas de loza
Gres blanco
Pavimento de gres de pasta blanca
No (UGL) Gres porcelnico blanco
Blanco
Muy baja
S (GL) Mosaico de porcelana
Cuadro 3

Las baldosas cermicas Clasificionaciones comercial y tcnica
Proceso de fabricacin
17


De esa clasificacin ya se deduce un vnculo directo entre las categoras
comerciales y la clasificacin tcnica. El siguiente cuadro es una representacin del
anterior con las columnas invertidas, figurando en la ltima los cdigos de producto
segn la norma europea EN 14411.

VNCULOS DE LAS CLASIFICACIONES COMERCIAL Y TCNICA
Denominacin comercial Familia tcnica Superficie
Absorcin de
agua (E) %
Grupo de producto
EN 14411
BALDOSAS DE TIERRA
COCIDA
Bizcocho coloreado
y muy poroso
No vidriada
UGL
E >10% AIII
AZULEJO
Bizcocho coloreado
o blanco y poroso
Vidriada
GL
E >10% BIII
RSTICO
Poco poroso y
coloreado
Vidriada y
no vidriada
GL y UGL
E < 5%
AI
b
, AII
a-1
, AII
a-2
,
BII
a
, BI
b

PAVIMENTO
MONOCOCCIN
Poco poroso,
coloreado o blanco
Vidriada
GL
E < 5% BI
b
, BII
a
GRES
KLINKER
Poco poroso y
coloreado
Vidriada y
no vidriada
GL y UGL
E < 3% AI
b
, BI
b

TCNICO
No vidriada
UGL
E < 0,5% BI
a
, AI
a
GRES
PORCE-
LNICO
ESMALTADO
Muy poco poroso,
coloreado o blanco
Vidriada
GL
E < 0,5% BI
a
, AI
a


Las baldosas cermicas Clasificionaciones comercial y tcnica
Proceso de fabricacin
18


A modo de resumen final, se aporta una tabla que relaciona las familias
comerciales con las principales caractersticas de las baldosas, como un avance de la
documentacin que Vd. puede ampliar en el epgrafe caractersticas fsico-qumicas.

FAMILIA
COMERCIAL
GRUPO DE PRODUCTO
PREFERENTE
EN 14411
CARACTERSTICAS A RESALTAR
BALDOSAS DE
TIERRA COCIDA
AIII UGL
Falta de precisin dimensional
No resisten ciclos de hielo/deshielo
Son manchables y precisan tratamientos de proteccin
Precisan mantenimiento peridico
Resistencia mecnica en funcin del grosor
AZULEJOS BIII GL
Precisin dimensional, aunque se recomienda controlar
las tolerancias en formatos grandes (a partir de los
30 x 30 cm)
Baja resistencia mecnica por su escaso grosor. Slo aptos
para revestimiento
No resisten ciclos de hielo/deshielo
Resistencias qumica y a las manchas en funcin de la
naturaleza de los vidriados y el acabado superficial
Superficie vista impermeable y no precisan
mantenimiento
GRES RSTICO
AI
b
UGL
AII
a-1
UGL
AI
b
GL
AII
a-1
GL
Falta de uniformidad dimensional, especialmente las
comercializadas como naturales
No resisten ciclos de hielo/deshielo
Alta resistencia mecnica
Manchabilidad en funcin de la textura superficial y la
presencia o no de vidriados
BALDOSAS DE
KLINKER
AI
b
UGL
BI
b
UGL
AI
b
GL
BI
b
GL
Precisin dimensional en relacin a los formatos
comercializados (12 x 24 cm, 20 x 20 cm)
Altas resistencias mecnica y qumica
Algunas variedades resisten a ciclos de hielo/deshielo
Manchabilidad variable
BALDOSAS DE
GRES
BI
b
GL
PAVIMENTO DE
GRES
BII
a
GL
Falta de precisin dimensional. Se deben comercializar
con cdigo de calibre
No resisten ciclos de hielo/deshielo, salvo algunos
productos BI
b

Resistencia a la prdida de aspecto (agresiones mecnica
y/o qumica) en funcin del tipo de vidriado
Manchabilidad baja
GRES
PORCELNICO
ESMALTADO
BI
a
GL
Alta resistencia mecnica
Resistencia a ciclos de hielo/deshielo
Resto de Caractersticas como las Baldosas de Gres
GRES
PORCELNICO
BI
a
UGL
Altas resistencias mecnica y qumica
Resistencia a ciclos de hielo/deshielo
Falta de precisin dimensional. Precisan cdigo de calibre
o someterlas a rectificacin
Manchabilidad variable en acabados pulidos

Sistemas cermicos

Dentro de la oferta comercial, y para las diferentes familias de baldosas, hay que
considerar los sistemas cermicos de recubrimiento, como conjuntos de piezas que
aportan un revestimiento integral a un elemento constructivo sin precisar corte de
materiales o tienen una finalidad funcional y/o esttica.

Escaleras

Conjunto de piezas cermicas que resuelven el revestimiento de los peldaos de
una escalera y su entrega a los elementos constructivos que se interponen. En ocasiones,
con oferta de pasamanos y balaustres tambin cermicos.

Las baldosas cermicas Clasificionaciones comercial y tcnica
Proceso de fabricacin
19



ESCALERAS
Denominacin Definicin
Peldao o huella Baldosa cermica con terminacin especial por una arista, normalmente con
relieve de conformacin en la parte colindante con esa arista, para constituir el
revestimiento de una huella de escalera
Pieza esquinera de
peldao
Baldosa cermica con terminacin especial por dos aristas colindantes, para
constituir el revestimiento del borde lateral externo de la huella
Contrahuella o
tabica
Baldosa cermica, normalmente vidriada y decorada, de dimensin longitudinal
equivalente al peldao y anchura adecuada a la altura normalizada de una escalera
Mamperln o borde Pieza que incorpora un relieve longitudinal antideslizante para colocar en la parte
exterior del peldao, complementada con una baldosa plana, de la misma anchura,
para revestirlo completamente
Zanqun Pieza de geometra irregular, adaptada a la seccin del peldao, para colocarse
como rodapi en una escalera. Se fabrica el modelo y su imagen especular, para
poder revestir el rodapi izquierdo y/o derecho de una escalera
Pasamanos Pieza de seccin de media caa o rectangular para revestir la parte superior de una
barandilla de escalera, normalmente con fbrica de ladrillo
Conjunto de piezas para el revestimiento de una escalera
Revestimiento de vasos y rebosaderos de piscina

Conjunto de piezas para resolver los cambios de plano del revestimiento del
vaso de una piscina, incluso escaleras en inmersin, adems de los sistemas de
rebosadero.

Sistemas cermicos para resolver entregas y cambios de plano en el revestimiento de espacios hdricos

PISCINAS
Denominacin Definicin
Borde Pieza cermica para resolver el borde de una piscina convencional sin rebosadero,
con seccin ms o menos compleja segn los casos, normalmente con relieve
antideslizante y moldura terminal. Se distinguen los bordes sistema finlands,
sistema zurich y sistema portugus, incorporando una parte plana de encuentro con
el revestimiento interior de la piscina. Los bordes sistema wiesbaden A y B
incorporan un pequeo rebosadero, incluyendo en este caso una pieza con orificio
de desage
Esquina de borde Pieza especial complementaria de la pieza de borde para resolver, sin necesidad de
corte, los ngulos de una piscina
Escocia o media
caa
Pieza de seccin circular (un cuarto de crculo) para resolver los encuentros entre
paramentos
ngulo escocia Pieza complementaria a la escocia para insertar en los triedros
Canaleta Pieza cermica de geometra ms o menos compleja para conduccin del agua en
los bordes de una piscina. Incluye una pieza con orificio central
Rebosadero Pieza de geometra ms o menos compleja, en forma de U, a modo de canal de
rebosadero, segn los diferentes sistemas de acabado
ngulo de
rebosadero
Pieza complementaria al rebosadero para resolver la conduccin en las esquinas


Las baldosas cermicas Clasificionaciones comercial y tcnica
Proceso de fabricacin
20


Zcalos

Sistema o conjunto de piezas que, por una parte, resuelven los cambios de plano
de un revestimiento cermico y, por otra, contribuyen con fines decorativos a delimitar
superficies (listeles, molduras, cenefas, ...).

Las baldosas cermicas Clasificionaciones comercial y tcnica
Proceso de fabricacin
21


Las baldosas cermicas Clasificionaciones comercial y tcnica
Proceso de fabricacin
22



ZCALOS
Denominacin Definicin
Romo Baldosa cermica con un canto romo (terminacin semicircular de una arista
vista), para entregas esquineras
Romo doble Baldosa cermica con dos cantos adyacentes romos (terminacin semicircular de
dos aristas adyacentes), para entregas esquineras
Azulejo biselado Baldosa cermica con las aristas vistas matadas en bisel (ngulo 45 respecto a la
superficie de la baldosa), con fines decorativos
Moldura Dcese de la pieza cermica, normalmente tridimensional o con relieve de
conformacin, utilizada para delimitar las partes de un arrimadero. Su formato, en
longitud, se corresponde con la baldosa base del zcalo
ngulos moldura
(entrantes y
salientes)
Piezas complementarias a la moldura, con su misma seccin, para resolver las
entregas a otros paramentos sin necesidad de cortar las piezas. Pueden ser
cncavas y convexas
Divisin o cinta Pieza de la misma longitud que la baldosa base que constituye el arrimadero y
anchura, en proporcin, muy baja que tambin sirve para delimitar las partes del
arrimadero. Tambin denominada baqueta, listel o filete. La denominacin listelo
es inapropiada por ser de origen italiano.
ngulo divisin Piezas complementarias a la divisin o cinta, con su misma seccin, para resolver
las entregas a otros paramentos sin necesidad de cortar las piezas. Pueden ser
cncavas y convexas
Cubrecantos Dcese de las piezas con geometra cilndrica (un cuarto de cilindro) utilizadas para
resolver las entregas a otros paramentos sin necesidad de utilizar ingletes ni cortes
de piezas. Se emplean tanto en horizontal como en vertical. Tambin llamada
mediacaa
ngulo cubrecantos Pieza complementaria al cubrecantos, de la misma seccin, para resolver los
triedros y las esquinas. Puede ser cncava y convexa
Rodapi Pieza cermica, de la misma longitud que la pieza base, a veces en formato
cuadrado con relieve de conformacin sobre una arista, como parte inferior del
zcalo y entrega al pavimento. Por extensin, debe utilizarse esta denominacin a
todas las piezas que constituyen el rodapi de un pavimento, normalmente de
seccin rectangular y longitud igual a la baldosa del pavimento
Rodapi con bisel
superior
Pieza especial para zcalo con terminacin en bisel
Rodapi en jota Pieza cermica con seccin en forma de jota, para entrega al pavimento
Escocia Denominacin equivalente a cubrecanto y asociada ms frecuentemente a la pieza
cncava que resuelve las entregas a otros paramentos
ngulo escocia Pieza especial complementaria de la escocia, de forma triangular, para resolver los
triedros

Las baldosas cermicas Clasificionaciones comercial y tcnica
Proceso de fabricacin
23


Otras piezas especiales

Existe tambin una oferta especfica para revestir elementos constructivos,
desglosable segn funcionalidad o personalidad en el Arte de revestir superficies. En el
primer caso tenemos los vierteaguas para ventanas y los sistemas para poyos y
encimeras. En el segundo caso, situamos el taco u olambrilla, el trencads y el mosaico
(como baldosas de dimensiones inferiores al 10x10 cm).

OTRAS PIEZAS ESPECIALES
Denominacin Definicin
Sistemas para
bancos o poyos de
cocina y mesas de
laboratorio
Conjunto de baldosas diseadas para evitar el derrame o penetracin en las
esquinas de lquidos sobre un banco. Aplicadas especialmente en bancos de
laboratorio y ahora recuperadas en la oferta ms cualificada de recubrimientos para
cocina. Incluye baldosas con reborde sobre una arista, ngulo de esquina con
reborde, baldosas con canto en forma de J, baldosas con relieve central y orificio
para instalaciones de fontanera, baldosas de entrega al revestimiento y piezas
especiales para el ngulo.
Vierteaguas o
gotern
Pieza cermica diseada con la clsica M invertida en un borde para facilitar la
evacuacin del agua y evitar su escurrimiento por la fachada
Vierteaguas con
reborde
Alfizar particular con un relieve en el extremo opuesto a la arista exterior para
proteger el encuentro con la carpintera y evitar la penetracin de agua a travs de
la junta
Mosaico Dcese de la baldosa cermica de pequeo formato, normalmente igual o inferior al
5x5 cm, aunque algunos denominan mosaico a cualquier baldosa cermica de
superficie total inferior a 100 cm
2
. El mosaico se sirve en paneles premontados por
el anverso o reverso, habitualmente en superficies de 40x40 cm
Trencads Dcese del taraceado o embutido de fragmentos de baldosas cermicas, por tanto,
de geometra irregular, que se yuxtaponen para dar un recubrimiento cermico de
colores contrastados. En la actualidad tambin se comercializa premontado
siguiendo programas decorativos determinados y utilizndose indistintamente en
cenefas de revestimiento u orlas de pavimento
Inglete Corte en ngulo de 45 de la arista inferior o del reverso de una baldosa cermica
para que la cara vista de dos piezas adyacentes entren en contacto por sus aristas
externas, evitando un ngulo en bisel. Por extensin se denomina inglete a la
baldosa que lleva este canto interior en bisel
Taco Dcese de la baldosa de pequeo formato, coordinada en dimensiones con la
baldosa base de un pavimento. Normalmente es de color contrastado o con efectos
decorativos diferentes al pavimento, para configurarse como un inserto en el
solado
Olambrilla Pieza equivalente al taco y denominacin tradicional de la baldosa de formato
igual o inferior a 5x5 cm, vidriada, decorada o con relieve de conformacin
insertada en una solera resuelta con baldosas de tierra cocida