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LA MANO DE

AL TIMON

Dedicatoria
A mi padre, Saturnino de Oliveira, colportor pionero en el Brasil,
que muri fiel a los ideales de la bienaventurada esperanza .
A mi madre, J ernima, por su sacrificio e idealismo, que me
inspiraron a ser un heraldo al servicio de la causa adventista.
A mi esposa, Lygia, cuya dedicacin y amor slo son sobrepujados
por mi gratitud.
A mis hijos, Lutero y Mara lima, Vera Lucia y Ailton Renato, para
que ellos y los jvenes de su generacin conozcan la fascinante historia
de la Iglesia Adventista.
A mis nietos, Bruno y Carolina Oliveira, Denison y Luciene Drl,
representantes de una generacin que surge, para que en este libro
encuentren inspiracin para emular la fe de sus mayores.
Enoch de Oliveira
ASOCIACION CASA EDITORA SUDAMERICANA
Avda. San Martn 4555 "
1602 Florida, Buenos Aires, Argentina
------------------------------------- T O E * ' ................ ^
Ttulo del original: A Mo de Deus ao Lerne, Casa Publicadora Brasileira,
Tatui, SP, Brasil, 1985.
Traduccin: Roberto Guitn.
Fotos cedidas por Review and Herald Publishing Association.
IMPRESO EN LA ARGENTINA
Printed in Argentina
Primera edicin, 1986 (10.000 ejemplares)
Es propiedad. Queda hecho el depsito
que marca la ley 11.723.
ISBN 950-573-108-6 (tapa flexible).
Terminse de imprimir el 12 de diciei
mediante el sistema offset, en talleres
nbre de 1986,
propios.
- 36087-
Indice
Prefacio ......................................................................................... 8
I ntroduccin ............................................................................. 11
P R I M E R A P A R T E
Y la ti erra ayud a la mujer .............................................. 15
A marg mi vientre .................................................................. 27
L o dbil para confundir lo fuerte .................................... 39
Nacer tu luz como el alba ................................................. 51
Decentemente y con orden ................................................... 61
Para que tengan vida ............................................................. 71
Hermosos. . . los pies. . . del que anuncia .................. 83
El justo por la fe vivir ........................................................ 95
Una espada de fuego sobre Battle Creek ....................... 107
L as puertas del infierno no prevalecern 115
Primeros vendavales ................................................................ 117
Primera disidencia .................................................................. 119
El grupo Marin ...................................................................... 119
La iglesia no es Babilonia ...................................................... 121
El movimiento de la carne santa ....................................... 122
La crisis pantesta .................................................................... 124
El movimiento rowenita ................................................ 127
El movimiento reformista ....................................................... 129
Robert D. Brinsmead .............................................................. 131
Desmond Ford ........................................................................ 134
Walter Rea .............................................................................. 139
Mi padre est al timn ....................................................... 141
SEGUNDA PARTE
Todos stos murieron en la fe ............................................... 145
Guillermo Miller ............................................................................... 146
Hiram Edson ...................................................................................... 150
J os Bates .......................................................................................... 155
Elena G. de White ........................................................................... 161
Urias Smith ........................................................................................ 172
TERCERA PARTE
Estos naufragaron en la fe ..................................................... 180
Dudley M. Canright ........................................................................ 181
J ohn H. Kellogg ............................................................................... 187
Ellet J . Waggoner ............................................................................. 194
Alonzo T. J ones ............................................................................... 199
CUARTA PARTE
Varn conforme a mi corazn ...................................... 210
J uan Byington ................................................................................... 211
J aime White ........................................................................................ 216
J ohn N. Andrews ............................................................................. 221
J orge I. Butler ................................................................................. 228
Ole A. Olsen .................................................................................... 233
J orge A. Irwin ................................................................................. 239
Arturo G. Daniells ............................................................................. 245
William A. Spicer ........................................................................... 253
Carlos H. Watson ................................................................................261
J . L. McElhany ............................................................................... 266
Guillermo H. Branson ................................................................ 271
Rubn R. Figuhr ..................................................................................277
Roberto H. Pierson ................ 283
Neal C. Wilson .................................................................................. 291
Conclusin ............................................................................................ 301
Apndice
Cristo en el Santuario celestial ...................................................... 307
Elena G. de White y las cuestiones doctrinales ...........................317
Peligros temibles se hallan delante de aquellos que
llevan responsabilidades en la causa de Dios: peligros que
el solo pensar en ellos me hace temblar. Pero nos viene
este mensaje: Mi mano est sobre el timn, y no permitir
que los hombres controlen mi obra en estos ltimos das.
Mi mano maneja el timn, y mi providencia continuar
cumpliendo los planes divinos, pese a las invenciones
humanas. .
En la gran obra final, nos encontraremos con perple
jidades con las cuales no sabremos cmo tratar, pero no
olvidemos que los tres grandes poderes del cielo estn
trabajando, que una mano divina est sobre el timn y que
Dios har que se realicen sus propsitos.
El evangelismo, pg. 52.
Prefacio
Una definicin corriente ensea que la historia es la narracin de los
acontecimientos ocurridos. Obviamente, slo los acontecimientos que
tienen significado en relacin con la vida y la existencia de la humanidad
hacen historia.
Este es un libro de historia, pero esta historia no es meramente el
relato de los hechos humanos, porque la historia de la Iglesia Adventista
del Sptimo Da es la historia de cmo Dios se relaciona con el pueblo
que ha de cumplir su propsito en relacin con los ltimos eventos que
sucedern en este mundo.
En el contexto de la Revelacin, la historia siempre sirvi de
undamento y apoyo para los llamamientos divinos, en el sentido de que
el pueblo debera ejercer completa confianza en Dios.
Una significativa porcin de las Sagradas Escrituras se compone de
relatos histricos que tenan la funcin para con el Israel literal, y la
tienen para con el Israel espiritual, de servir como recordatorio de que el
Dios que intervino en los acontecimientos pasados es poderoso y capaz de
ayudar y conducir los destinos de la presente generacin.
Una filosofa cristiana de la historia llevar forzosamente al investi
gador sincero a encornarse con Dios, que en ltima instancia es el
verdadero Arquitecto de la historia de la humanidad.
En los anales de la historia humana, el crecimiento de las naciones,
el levantamiento y la cada de los imperios, parecen depender de la
vo untad y las proezas del hombre. Los sucesos parecen ser determina
dos en gran parte, por su poder, su ambicin o su capricho. Pero en la
Palabra de Dios se descorre el velo, y contemplamos detrs, encima y
entre la trama y urdimbre de los intereses, las pasiones y el poder de los
hombres, los agentes del Ser misericordioso, que ejecutan silenciosa y
pacientemente los consejos de la voluntad de Dios {La educacin, pg.
Infeliz del pueblo que pierde la memoria de sus orgenes. Por eso la
Iglesia Adventista no puede olvidar su historia. AI mirar hacia el pasado,
la iglesia del presente renueva su confianza en la certeza de que el
PREFACIO
Movimiento Adventista no es un movimiento de hechura humana, sino
que fue suscitado por la accin de Dios en irrefutable cumplimiento de las
profecas de los libros de Daniel y Apocalipsis. Wh
En el ao 1915, p o c o i K i .FilfllW II lr WlUtft
escribi este testimonio de fd: Al recapacitar en nuestra historia pasada
(habiendo recorrido catla'paso de su progreso hasta nuestra situacin
actual puedo decir: Alabemos a Dios! Mientras contemplo lo que el
i Seor ha hecho, me siento llena de asombro y confianza en Cristo como
I nuestro caudillo. No tenemos nada que temer en lo futuro, excepto que
! olvidemos la manera en que el Seor nos ha conducido y sus enseanzas
en nuestra historia pasad {Joyas de los testimonios, t. 3. pag. 443). _
" L a historia de las organizaciones religiosas ensea que la tercera
generacin de miembros debilita la estructura del movimiento, porque
pierde contacto con los fundamentos credos y defendidos por los padres
fundadores.
Algunos de los movimientos liberales que se han desarrollado entr
los adventistas en nuestros das, revelan que muchos estn perdiendo
contacto con las razones y los fundamentos de nuestra fe, y eso en los
diversos campos de accin de la iglesia: educacin, administracin,
doctrinas e incluso la misma misin del adventismo. Esta actividad ha
destruido la confianza de muchos en la actuacin presente de Dios en
relacin con su iglesia, llevndolos a ver un futuro incierto y especula-
Este libro que la Iglesia Adventista acaba de recibir de la pluma
erudita de uno de sus ms nobles pensadores, viene como de molde a
establecer la confianza sin reservas en la autenticidad divina del Movi
miento Adventista.
El Dr. Enoch de Oliveira, hijo de uno de los pioneros de la pagina
impresa en el Brasil, busca en el pasado el argumento de la historia para
iluminar la senda de las realizaciones presentes de la iglesia. Por lo tanto,
el libro que usted tiene en sus manos es un libro de fe.
En el momento cuando muchos prefieren recorrer la senda de la
duda, apoyndose en la teologa del Si y en su racionalismo especula
tivo, el autor, en un estilo rico y exuberante, prodiga certidumbre y
lealtad, fe y confianza en los hitos inamovibles de las verdades adventis
tas. . , .
La iglesia de Dios no est en crisis. En crisis estn algunos que
silenciosa y audiblemente, velada o pblicamente, por razones persona
les, prefieren distanciarse de la estabilidad confortadora que la iglesia les
ofrece. Abandonan la seguridad del arca de Dios para aventurarse en las
inciertas teologas del ocano de las especulaciones humanas.
Comenzando con los primeros fulgores del amanecer millerita, el
autor lleva el pensamiento del lector a lo largo de todo el proceso
histrico de la formulacin doctrinal y organizativa de la Iglesia Adven
tista; desaparece la generacin de los pioneros y surgen nuevos lderes;
enemigos profetizan el aborto del embrin adventista; movimientos
disidentes prometen destruir la unidad de la fe por la influencia de
hombres poderosos en el arte de argumentar; libros y revistas surgen
como esponjas impregnadas del veneno de la incredulidad y la amargura;
pero todos esos eventos tan slo sirven para dar a la Iglesia de Dios la
madurez plena y para que el rbol del adventismo profundice ms sus
races en el suelo del estudio de la Palabra de Dios.
El autor demuestra que la historia de las realizaciones de los
pioneros, de los movimientos opositores, de la reestructuracin organi
zativa, de la accin resuelta de los lderes del pasado y del presente,
levanta ante el mundo la incuestionable certeza de que la mano de Dios
est haciendo girar el timn .
Quiera Dios que cada lector, al repasar en estas pginas el testimonio
de la historia, pueda or, ms all del elegante estilo y de los nombres y
hechos mencionados, la voz de Dios afirmndole una vez ms: "Mi mano
est al timn".
Introduccin
En medio de las densas selvas que cubren el territorio oriental
peruano, se oye el murmullo de un arroyuelo, serpenteando sin pretensio
nes en la inmensa floresta. Aquel riacho, en su tmido esfuerzo,
abrindose camino en medio de una exuberante vegetacin tropical,
parece a veces pronto a desaparecer absorbido por la tierra sedienta. Pero
contorneando sucesivos obstculos, el arroyuelo avanza aumentando
gradualmente el mpetu de su corriente. Alimentado a lo largo de su curso
por pequeos tributarios, se transforma progresivamente en caudaloso ro,
conocido por el nombre de Maran. Cruzando la lnea divisoria que
separa el Brasil del Per, el Maran sigue su curso natural, profundi
zando su lecho, ensanchando sus mrgenes y ampliando su caudal. Al
recibir las aguas de un considerable nmero de afluentes, el Maran se
transforma en el exuberante Amazonas, uno de los mayores ros del
mundo.
Del crecimiento del arroyuelo en las selvas peruanas y su sorpren
dente transformacin en el caudaloso Amazonas, podemos derivar una
analoga relacionada con la historia del adventismo. En sus orgenes, el
adventismo se reduca a un irrelevante puado de piadosos estudiantes de
las profecas, sobrevivientes del naufragio millerita. En sus aos forma-
tivos pareca demasiado frgil, prximo a veces a desaparecer, vctima
del escarnio, la burla y el desdn de sus adversarios. Pero bajo la
poderosa conduccin del Espritu Santo, aquellos hombres y mujeres de
fe lograron transformar un tmido y vacilante comienzo en un caudaloso
movimiento proftico.
En este libro analizaremos el sorprendente crecimiento y la organiza
cin de la Iglesia Adventista del Sptimo Da. Veremos cmo este
movimiento, as como las aguas susurrantes de un arroyo en sus
comienzos, guiado por la mano divina, se transform en poderoso
complejo eclesistico internacional. Lo veremos, pgina tras pgina,
avanzar triunfante, a pesar de los sucesivos e innumerables obstculos
que se levantaron en su camino.
El lector no encontrar en sus pginas un panegrico emotivo de la
iglesia, o una ardiente apologa de sus doctrinas, pero s un anlisis
contextual del ambiente en que surgi el adventismo en el siglo XIX, y
una apreciacin de las razones histricas y profticas que justificaron sus
orgenes, desenvolvimiento y consolidacin.
Aunque procurando mantener entera imparcialidad y justicia en la
apreciacin de los acontecimientos y en el anlisis de la contribucin
dada al movimiento por sus fundadores, el autor admite la posibilidad de
haber exaltado con demasiado entusiasmo la obra realizada por los
pioneros. El lector sabr, sin embargo, comprender con espritu indul
gente, que el libro fue escrito por alguien que, educado dentro de la
filosofa adventista, jams conseguira divorciarse de sus races para
producir una obra absolutamente imparcial.
La idea de la publicacin de este libro surgi en la mente de mi
esposa y cont con su dedicada cooperacin y su anlisis crtico. Le cupo
no solamente la tarea montona y cansadora de dactilografiar los
originales y verificar las notas bibliogrficas, sino tambin de ocuparse en
el esfuerzo por simplificar el lenguaje, tomndolo menos tcnico y ms
accesible a los lectores no acostumbrados a la terminologa propia del
lenguaje teolgico.
Ojal el Seor llene de bendiciones el corazn de todos cuantos lean
este libro, llevndolos a una clara comprensin del origen y la misin de
la Iglesia Adventista, e infundindoles fe y confianza en su mensaje y
destino.
El autor
l a m a n o d e
DIOS
a l t i m o n
Primera Parte
Y la tierra
ayud a la mujer
Pero la tierra ayud a la mujer, pues la tierra
abri su boca y trag el ro que el dragn haba
echado de su boca . Apocalipsis 12: 16.
Sucedi el 14 de febrero de 1556. La catedral de Oxford, en
Inglaterra, bulla de sacerdotes y prelados. Entre ellos se destacaba la
serena figura de Toms Cranmer, respetado arzobispo de Canterbury,
primado de Inglaterra, pronto a ser degradado de su elevada investidura
eclesistica.
Una nerviosa expectativa dominaba a los religiosos reunidos en
aquel histrico encuentro. La inslita ceremonia se inici cuando los
representantes papales vistieron al arzobispo con una rplica barata de los
hbitos episcopales, con sus coloridos ornamentos y dignidades eclesis
ticas. El ritual fue solemne e impresionante. Las insignias y los smbolos
le fueron arrancados uno tras otro en una ceremonia cargada de
dramatismo y emocin. Tambin le quitaron la vestidura talar y el manto
litrgico. Su cabeza, aunque pronunciadamente calva, fue afeitada. El
leo de la uncin fue simblicamente retirado de sus manos. Y cuando
finalmente qued destituido de todas las dignidades inherentes a su
elevado oficio, se oy una voz grave y solemne que repercuta entre las
arcadas de la gran iglesia. Era el obispo Bonner anunciando el fin del
humillante ritual. Cranmer haba sido degradado. Todos los vestigios de
su autoridad eclesistica le haban sido quitados.
Con todo, este desusado melodrama fue apenas el preludio de un
episodio ms intenso, ocurrido un mes ms tarde. Sometido autoritaria
mente a una cruel tortura mental, Cranmer firm sin conviccin un
documento en el cual confesaba sus herejas y se retractaba de sus
desvos tolgicos .
Llevado despus a otra ceremonia especial en la Iglesia de Santa
Mara, a fin de confesar pblicamente su extravo espiritual y exhortar
a los herejes a abandonar sus malos caminos , sorprendi a todos
cuando anunci su firme determinacin de no violar jams su conciencia,
renunciando a convicciones cristalizadas.
Esta mano que firm el documento que contiene mi confesin
deber ser la primera en ser consumida en las llamas del fuego inquisidor
declar solemnemente. Y aadi: Rechazo al papa por ser enemigo
de Cristo. . . Lo rechazo por sus falsos dogmas. En lo que atae a los
sacramentos. .
Su discurso fue abruptamente interrumpido y su voz sofocada por
otras voces que se unieron en una protesta histrica y satnica. Arrastrado
por la multitud fuera del santuario, despus fue condenado por los
tribunales de la iglesia. Con un herosmo reconocido por los mismos
verdugos, sucumbi en medio de las llamas crepitantes de otra de las
criminales hogueras encendidas por la intolerancia medieval.
Aquella mano, en realidad, no mereca ser destruida por el fuego, ya
que haba sido responsable de la redaccin del Book o f Common Prayer
(Libro de la oracin comn), uno de los clsicos de la literatura cristiana,
usado por la iglesia en Inglaterra en sus servicios litrgicos.
Cranmer fue un mrtir ms entre los millones inmolados en el altar
de la intolerancia religiosa, vctimas de la coercin y del autoritarismo.
Pereci porque os levantar la voz contra la dominante degeneracin de
la fe cristiana.
El cristianismo viva entonces un perodo sombro de su historia. El
Evangelio predicado por Cristo y sus apstoles se haba contaminado en
las fuentes corrompidas del paganismo. Aunque profesando aceptar a
J ess como el Hijo de Dios y creer en su muerte y resurreccin, la
mayora de los cristianos perdieron de vista la malignidad del pecado y no
sentan ya necesidad de la gracia redentora del Evangelio. El germen de
la idolatra produca su obra funesta. Dogmas, ritos supersticiosos y
ceremonias de origen pagano se introdujeron en el seno de la iglesia,
incorporndose a la fe de los profesos seguidores de Cristo.
La pluma inspirada, con notable vehemencia, describe las condicio
nes espirituales de aquellos das, diciendo:
Prevalecan el fraude, la avaricia y la lascivia. No haba
crimen que no se cometiera para obtener riquezas o escalar
posiciones. Los palacios de los papas y los prelados eran escena-
ros del libertinaje ms degradante. Algunos de los pontfices
reinantes cometieron crmenes tan repugnantes que los gobernan
tes seculares trataron de deponer a esos dignatarios de la iglesia
como monstruos demasiado viles para ser tolerados sobre el
trono. Por siglos no progresaron la ciencia, las artes ni la
civilizacin. Una parlisis moral e intelectual se apoder de la
cristiandad.2
Sobre la iglesia apstata flameaba el negro estandarte de Satans.
Grupos minoritarios protestaban en vano contra los desvos de la iglesia,
reclamando reformas vigorosas tendientes a la restauracin de la fe que
ha sido una vez dada a los santos . Empero, sus voces eran siempre
reducidas al silencio por la mayora inconversa, apoyada en la aplastante
fuerza de los nmeros.
Unindose al Estado en un matrimonio adulterino, Roma pas a
emplear el brazo secular en el manejo de las armas temporales, con el
objeto de silenciar a los fieles portaestandartes del evangelio apostlico.
Entonces se desencaden una persecucin brutal, obstinada y sin cuartel
contra los fieles disconformes con las aberraciones paganas introducidas
en el seno del cristianismo.
Este despotismo religioso se inspir en el pensamiento de Toms de
Aquino (1225-1274), telogo medieval, llamado tambin Doctor Angli
co, quien con argumentos discutibles haba defendido la pena de muerte
para los herejes , los corruptores de la fe cristiana .3
Inocencio III (1198-1216), cuyo pontificado se destac por la vileza
del carcter, instituy desde las entraas de su absolutismo el execrable
tribunal de la Santa Inquisicin , y proclam la sangrienta extirpacin
de las minoras disidentes, insatisfechas con los desvos y las corrup
ciones de la iglesia.
Al percibir las intenciones sanguinarias de Roma, millares buscaron
refugio en los valles, en las cavernas de las montaas, en los lugares
desiertos y solitarios. Cumplase as el vaticinio inspirado: La mujer
[iglesia] huy al desierto, donde tiene lugar preparado por Dios, para
que all la sustenten por inil doscientos sesenta das .4
Traduciendo la determinacin de aquellos fieles exiliados Elena G.
de White escribi:
Determinaron mantenerse leales a Dios y conservar la
pureza y sencillez de su fe. Se efectu una separacin. Los que
permanecieron firmes en la antigua f e se retiraron; algunos,

18
LA MANO LL UiUS AL TIMON
abandonando sus tierras de los Alpes, alzaron el pendn de la
verdad en pases extraos; otros se refugiaron en los valles
solitarios y en los baluartes peascosos de las montaas, y all
conservaron su libertad para adorar a Dios.5
Procurando mantener la unidad de la fe , Inocencio III decret el
exterminio de los albigenses, que insistan en un culto espiritual, sin el
uso de crucifijos. Como resultado fueron destruidas, en el sur de Francia,
cuidades enteras y sus habitantes pasados a espada. Siguiendo instruc
ciones de Roma, fueron tambin perpetradas atrocidades innominables
por el Duque de Alba con las minoras cristianas de los Pases Bajos. El
nmero de los que fueron ejecutados, segn Gibbon, durante un corto
reinado del terror, excedi en mucho al nmero de mrtires habido en el
espacio de tres siglos en el Imperio Romano.
Las barbaridades cometidas entre el saqueo y las ruinas de
las ciudades hambrientas y abrasadas, casi va ms all de lo que
se puede creer; las criaturas eran arrancadas de los vientres de
los cuerpos vivos de las madres; mujeres y nios eran violados
por miles, y poblaciones enteras eran quemadas y arrasadas por
los soldados, por todos los medios que poda imaginar la
crueldad en su ingenio diablico.6
En los anales de la crueldad humana, ocupa un lugar destacado la
despiadada tempestad de sangre que se abati sobre Francia en la noche
del 24 de agosto de 1572, la trgica noche de San Bartolom. Millares de
cristianos fueron despertados de su tranquilo sueo, arrastrados a la calle
y brutalmente asesinados. Nobles y campesinos, ancianos, mujeres
indefensas y hasta criaturas fueron juntamente torturados y exterminados
a sangre fra. Las vctimas han sido variablemente calculadas entre diez
mil y cien mil. El violento ataque, consumado con inconcebible furia,
suscit una onda de horror, espanto e indignacin. La jerarqua religiosa,
sin embargo, celebr el salvaje genocidio con aclamaciones festivas.
Cuando la noticia de la matanza lleg a Roma, el regocijo
del clero no tuvo lmites. El cardenal de Lorena premi al
mensajero con mil duros; el can de San Angelo tron en
alegres salvas; se oyeron las campanas de todas las torres;
innumerables fogatas convirtieron la noche en da; y Gregorio
XIII, acompaado de los cardenales y otros dignatarios eclesis
ticos, se encamin en larga procesin hacia la iglesia de San
Luis, donde el cardenal de Lorena cant el Te Deum. . .7
En efecto, Roma se mostraba embriagada de la sangre de los
santos, y de la sangre de los mrtires de J ess .8 El tribunal del Santo
Oficio, creado por Inocencio III por decisin del Concilio de Tolosa,
adems de haber instigado cruelsimas persecuciones, sentenci a muerte
a Henrique Voes, Wishart, Hamilton, Latimer, Cranmer, Hus, J ernimo,
Savonarola y muchos otros piadosos lderes religiosos. Los autos de fe
ahogaron en un ocano de sangre todos los intentos de preservar la pureza
y sencillez de la fe que caracterizaron a la iglesia cristiana primitiva.
Indiferente a los crmenes repugnantes cometidos contra los derechos
humanos, Roma pareca empearse con redoblado vigor en su saa
perseguidora. Y la serpiente [Satans] arroj de su boca, tras la mujer
[iglesia], agua como un ro, para que fuese arrastrada por el ro .9
Satans intensific su furor asesino por intermedio del despotismo ecle
sistico, lanzando poderosas cruzadas (aguas como un ro) que, con
violencia y atrocidades sin cuento, pretendan extirpar las herejas . Y
miles, de los cuales el mundo no es digno , sucumbieron regocijndose
por ser tenidos por dignos de sufrir por la causa de la verdad.
Si aquellos das no fuesen acortados, nadie sera salvo , 10dice el
Seor en su sermn proftico. A pesar de la gran tribulacin , la iglesia
de Cristo permaneci imbatible. El calabozo, la tortura, el patbulo, la
fuerza y la hoguera fueron insuficientes para disuadirlos de su lealtad para
con Dios y para con su conciencia. Aunque ultrajados, cubiertos de
infamia, estigmatizados como la escoria del mundo, permanecieron
firmes como viendo al Invisible ." No obstante, Dios, en su miseri
cordia para con su pueblo, abrevi el tiempo de su terrible prueba.
Pero la tierra ayud a la mujer [iglesia], pues la tierra abri su
boca y trag el ro que el dragn haba echado de su boca . 12Con los
triunfos de la Reforma del siglo XVI, las cruzadas promovidas contra los
elegidos de Dios perdieron su mpetu original. Se multiplicaron los
defensores de la verdadera fe. Con el triunfo protestante logrado en
Alemania, Suiza, Holanda, Noruega y Suecia, el poder perseguidor de
Roma qued circunscripto dentro de una jurisdiccin ms limitada. Y las
multitudes, vctimas de la intolerancia, la opresin y el despotismo,
buscaron refugio en las tierras conquistadas por la Reforma, donde fueron
recibidas afectuosamente y tratadas con dignidad y ternura.
La revolucin religiosa, en marcha en aquel entonces, proporcion a
Inglaterra las condiciones indispensables para la implantacin de una
religin nacional. La supremaca papal fue rechazada y en su lugar el rey
se entroniz como cabeza de la iglesia. Sin embargo, muchas costumbres
y ceremonias de origen romano permanecieron incorporadas a su culto.
Gradualmente, el derecho de cada ciudadano a adorar a Dios segn los
dictmenes de su propia conciencia, pas a ser ignorado. El monarca
lleg a exigir que todos los ciudadanos aceptasen los dogmas y la liturgia
formulados por la iglesia oficial.
Se le prohibi al pueblo, so pena de fuertes multas, prisin y
destierro, que asistiera a cualesquiera reuniones religiosas que
no fueran las sancionadas por la iglesia. Los que no pudieron
dejar de reunirse para adorar a Dios, tuvieron que hacerlo en
callejones oscuros, en sombras buhardillas y, en estaciones
propicias, en los bosques a medianoche. . . Muchos sufrieron por
su fe. Las crceles rebosaban. Las familias eran divididas. . . Sin
embargo, Dios estaba con su pueblo y la persecucin no poda
acallar su testimonio. 13
Durante el reinado de J acobo I (1603-1635), muchos lderes religio
sos disidentes fueron perseguidos, lanzados en sombras mazmorras y
finalmente ejecutados. J uan Greenwood. dirigente de un grupo llamado
Padres Peregrinos , pag con sangre su inconformidad con los restos
de idolatra existentes en el culto oficial. Sus seguidores decidieron
entonces que Inglaterra haba dejado de ser lugar habitable . 14Con
sorprendente arrogancia el rey declar su disposicin de hacer que los
disidentes se conformaran o de lo contrario. . . que fueran expulsados
del pas, o tratados todava peor . 15
La amenaza era seria. Urga tomar medidas de resguardo. Vislum
brando das sombros, los Padres Peregrinos decidieron con su pastor.
J uan Robinson. cruzar el Canal de la Mancha v establecerse en las tierras
libres de Holanda, territorio conquistado por la Reforma.
Posteriormente planearon cruzar las aguas del Atlntico, teniendo en
vista alcanzar las playas de la Amrica del Norte, donde soaban estable
cer una iglesia sin papa y un Estado sin rey.
Simultneamente con los movimientos de la Reforma en Europa, los
navegantes ibricos, recorriendo mares nunca antes navegados , descu
brieron el Nuevo Mundo. Dios, en sus insondables designios, estaba
preparando otro lugar de refugio para la mujer , su iglesia, entonces
afligida por la espada inclemente al servicio del autoritarismo.
Despus de tres aos de planificacin, los peregrinos parecan estar
preparados para iniciar el gran viaje a travs del Atlntico. Comenzaron
la heroica aventura en una vieja embarcacin llamada Speedwell, el 22 de
julio de 1620. Cuando el viento hinch las velas, expresaron entre
lgrimas, oraciones y cantos de loor a Dios su determinacin de seguir
llama de la libertad.
No tardaron, empero, en llegar a la conclusin de que el viejo barco
en que haban iniciado el viaje no ofreca seguridad suficiente para la
travesa martima. Decidieron por tanto, en Plymouth, Inglaterra, tomar
otro barco, el Mayflower, con el cual continuaron la gran epopeya en
direccin a lo desconocido. Eran en total 102 los pasajeros que iniciaron.
el 6 de septiembre de 1620, la segunda etapa del extenso itinerario._Dos
pasajeros adicionales fueron aadidos posteriormente al grupo bebs
que nacieron durante el viaje.
Despus de una tormentosa aventura que dur 67 das, el Mayflower
ancl junto al litoral del nuevo continente, en un da invernal de
noviembre. Antes de desembarcar con sus Biblias, himnarios, ropas y los
pocos objetos de uso personal, firmaron un documento histrico: el Pacto
del Mayflower, reconocido posteriormente como autntica Carta Magna
de la libertad, una extraordinaria declaracin de principios que prepar el
camino para la implantacin de los ideales democrticos, basados en la
separacin del Estado y la Iglesia.
El desembarco ocurri en el inicio de un riguroso invierno, con sus
inclementes tempestades de nieve. El largo perodo vivido a bordo de una
pequea embarcacin los dej, durante la estacin invernal, fsicamente
debilitados y susceptibles a la neumona, tan comn en aquellos das.
Como resultado, de los 104 peregrinos. 54 murieron durante el primer
ao. Las mujeres fueron las que ms sufrieron. Solamente cinco, entre las
dieciocho esposas, lograron sobrevivir. Hubo momentos en que apenas
siete colonos mostraron estar fsicamente en condiciones de cuidar de los
dems enfermos.
Con el advenimiento de la primavera, las perspectivas se tornaron
ms brillantes. Pudieron entonces dedicarse a la caza, la pesca y la
recoleccin de frutas silvestres. La plantacin de maz produjo buenos
resultados. La construccin de casas fue acelerada y las relaciones con los
indios, que al principio se caracterizaron por la hostilidad, se tomaron
cordiales y pacficas.
Guillermo Bradford, describiendo las impresiones vividas durante
aquella transicin de estaciones, se expres as:
Pasado el invierno, todas las cosas se nos presentaban con
el aspecto de haber sido azotadas por las tormentas. El pas
entero, lleno de bosques y matorrales, ofreca un panorama
salvaje. Si mirbamos hacia atrs, estaba el rugiente ocano que
habamos atravesado y que ahora significaba una barrera y un
abismo que nos separaba del mundo civilizado. . . Qu podra
ahora sostenernos sino el Espritu de Dios y su gracia?'6
A pesar de las enormes y conmovedoras prdidas sufridas, aquellos
bravos peregrinos celebraron al finalizar el primer ao en las tierras libres
de Amrica, un culto de accin de gracias a Dios por el privilegio de
adorarlo segn los dictmenes de su conciencia, sin aprensiones ni
temores. Aquella celebracin fue el embrin de una festividad que pas a
integrar la tradicin norteamericana al conmemorar oficialmente cada
ao, el ltimo jueves de noviembre, el Da de Accin de Gracias a la
fuente de toda buena ddiva y todo don perfecto . 17
AI finalizar el primer ao, los animosos peregrinos celebraron un culto
de accin de gracias a Dios por el privilegio de adorarlo sin aprensiones
ni temores.
Y LA i i'..:ivA /Vi UDu LA MUJLR
r 1
Ocho aos ms tarde los vpuritanosV acosados tambin por las
persecuciones religiosas en el Viejo Mundo, y a semejanza de los
peregrinos, emigraron hacia Amrica.
Por millares salieron los cuqueros de Inglaterra, donde
centenares de ellos haban sido encarcelados y muchos haban
sufrido el martirio. En Nueva Jersey, Delaware y Pensilvania
fundaron ciudades prsperas en medio de las feraces tierras a
cuyo cultivo se dedicaron, bajo las garantas de una libertad que
no haban conocido en su patria. Como otorgaban esta libertad a
otros, ello atrajo a muchos inmigrantes; luteranos, menonitas,
moravos, etc. Llegaron tambin hugonotes de Francia, especial
mente despus de la revocacin del edicto de Nantes por Luis
XIV, en 1685.'*
En efecto, una vez ms la tierra ayud a la mujer (iglesia)
proporcionndole refugio y seguridad en momentos de angustia y tribu
lacin.
Cuando los peregrinos partieron de Holanda rumbo a las playas de
Amrica, J uan Robinson, su pastor, impedido de acompaarlos, se
expres as en un memorable discurso de despedida:
Hermanos: Dentro de muy poco tiempo vamos a separarnos
y slo el Seor sabe si vivir para volver a ver vuestros rostros;
pero sea lo que fuere lo que el Seor disponga, yo os encomiendo
a El y os exhorto ante Dios y sus santos ngeles a que no me
sigis ms all de lo que yo he seguido a Cristo. Si Dios quiere
revelaros algo por medio de alguno de sus instrumentos estad
prontos a recibirlo como lo estuvisteis para recibir la verdad por
medio de mi ministerio; pues seguro estoy de que el Seor tiene
ms verdades y ms luces que sacar de su Santa Palabra. 19
J uan Robinson pareca intuir los grandes planes de Dios para su
iglesia.
Despus de la densa noche medieval, surgi la Reforma inaugurando
un esplendoroso amanecer. Mas la senda de los justos es como la luz de
la aurora, que va en aumento hasta que el da es perfecto .20Dios habra
de iluminar a su iglesia con todo su fulgor, restaurando las verdades que
la apostasa medieval ocult entre las sombras de su sistema religioso. La
luz del Cielo habra de incidir sobre la iglesia en forma gradual y
constante hasta que el da [fuese] perfecto . S, Robinson se expres
correctamente cuando declar que el Seor tiene ms verdades y ms
luces que sacar de su Santa Palabra .
Una nueva nacin se estaba gestando por medio de un pueblo
heterogneo, procedente de muchas nacionalidades. Aunque representan
do diferentes lenguas y culturas, los inspiraba un sentimiento comn: el
amor a la libertad. La Biblia era para ellos la base de la fe, la fuente de
l sabidura y la carta magna de la libertad. Sus principios se enseaban
cuidadosamente en los hogares, en las escuelas y en las iglesias, y sus
frutos se hicieron manifiestos, en lo que se gan en inteligencia, en
pureza y en templanza .21
Emerga en el mundo occidental una nueva sociedad saturada de fe e
impregnada de fervor religioso. El futuro de una gran nacin estaba
siendo moldeado con aptitud e ingenio. Una Providencia vigilante
preparaba la cuna para el nacimiento de un movimiento proftico.
Transcurrieron varias dcadas, y entre los descendientes de los
colonizadores de Amrica, forjadores de una nueva nacionalidad, ocurri
un extraordinario reavivamiento de inters en tomo de las profecas de
Daniel y Apocalipsis. El estudio de estos dos libros reencendi la llama
de la fe en el segundo advenimiento de Cristo. Como resultado del
estudio directo de las profecas, centenares de clrigos y millares de fieles
fueron sacudidos por la conviccin de que Cristo estaba pronto a
manifestarse en poder y gran gloria.
Y mientras proseguan escudriando las profecas, vieron sus con
clusiones confirmadas en un evento inslito que, para ellos, signific el
inequvoco cumplimiento de las palabras de J ess en su sermn proftico:
E inmediatamente despus de la tribulacin de aquellos das, el sol se
oscurecer, y la luna no dar su resplandor .22
Fue el 19 de mayo de 1780r cuando, entre las diez y las once de la
maana, el sol perdi gradualmente su fulgor natural, suscitando justifi
cadas aprensiones y temores. Refirindose a aquel extrao fenmeno, R.
M. Devens escribi:
Tal vez el fenmeno ms misterioso e inexplicado de su
especie en la vasta sucesin de acontecimientos de la naturaleza,
durante el ltimo siglo, ha sido el da oscuro del 19 de mayo de
1780. . . que provoc intensa alarma y pnico en millares de
mentes, y confusin en las mismas criaturas brutas, habiendo
huido las gallinas desorientadas a sus gallineros, los pjaros a
sus nidos y los animales a sus dependencias. En efecto, millares
de personas de aquel tiempo se convencieron de qUe haba
llegado el fin de todas las cosas terrestres ,23
Otro grande y sorprendente acontecimiento ocurri el 13 de noviem
bre de 1833, cuando un deslumbrante espectculo de fuegos de
artificio siderales fue presenciado por millares de personas, principal
mente en la costa este de los Estados Unidos. Los piadosos estudiantes de
las profecas identificaron en la lluvia de estrellas fugaces las palabras
profticas de J ess: . . .y las estrellas caern del cielo .24
Con espanto y reverente temor, miles de personas contemplaron el
espectculo meterico anunciado por la profeca.
Durante algunas horas, el firmamento de todos los Estados
Unidos estuvo en gnea conmocin. Ningn fenmeno celeste
ocurri jams en este pas desde su inicio que haya sido
contemplado con tan intensa admiracin por cierta clase de
personas o con tanto temor y pnico por otras. . . Durante sus tres
horas de duracin, se pensaba que el da del juicio estaba apenas
aguardando la salida del sol.25
Con profundo y reverente temor, asociaron aquella lluvia meteri
ca con la exhortacin del Seor: Cuando estas cosas comiencen a
suceder, erguos y levantad vuestra cabeza, porque vuestra redencin est
cerca .26As se cristalizaba el ideal de la esperanza adventista.
Y esta tierra libre que, en cumplimiento de los orculos divinos,
ofreci a la mujer proteccin y abrigo, pas a ver y atestiguar la
marcha triunfal de una caravana de heraldos de la bienaventurada
esperanza , fieles precursores de la proclamacin mundial del triple
mensaje anglico.
Referencias
1Frederick A. Norwood, Great Moments in Church History, pg. 87.
2Elena G. de White, La historia de la redencin, pg. 351.
3Toms de Aquino, Summa Theologica Secunda Secundae, QUOEST X, Art. 11; y XI , Art. 3.
4 Apocalipsis 12: 6.
5 White, El conflicto de los siglos (El gran conflicto), pg. 69.
6 Motley, Rise o f th Dutch Rep. II, pg. 504, citado por E. C. Pereira en Problema Religioso da Amrica
Latina, pg. 92.
7 Henry White, La Masacre de San Bartolom, citado por Elena G. de White en El conflicto. . ., pg. 316.
8Apocalipsis 17: 6.
9 Apocalipsis 12: 15.
IOS. Mateo 24: 22.
11Hebreos 11: 27.
12Apocalipsis 12: 16.
13White, El conflicto. . ., pg. 294.
14J . G. Palfrey, Historia de Nueva Inglaterra, citado por White en El conflicto. . pg. 334.
15George Bancroft, Historia de los Estados Unidos de Amrica, citado por White en El conflicto. . .,
pg. 334.
16La historia de nuestra iglesia, editado por el Departamento de Educacin de la Asociacin General,
pg. 111.
17Santiago 1: 17.
18Marcelo I. Fayard, En defensa de la libertad religiosa, pgs. 96, 97.
9 White, El conflicto. . ., pgs. 335, 336.
20 Proverbios 4: 18.
21 White, El conflicto. . ., pg. 341.
22 S. Mateo 24: 29.
23 R. M. Devens, Our First Century, pgs. 89, 90, citado por Uriah Smith en As Profecas do Apoca-
lipse, pg. 100.
24 S. Mateo 24: 29.
2^Devens, Our First Century, pg. 329, citado por Smith en As Profecas. . ., pg. 103.
2* S. Lucas 21: 28.
2
Amarg mi vientre
Entonces tom el librito de la mano del ngel, y
lo com; y era dulce en mi boca como la miel, pero
cuando lo hube comido, amarg mi vientre.
Apocalipsis 10: 10.
El profeta Isaas pinta, con pinceladas magistrales, un cuadro
marcado por el contraste entre la supremaca de J ehov y la inutilidad de
los dioses adorados por el paganismo. Mientras el Dios de Israel conduce
a su pueblo con demostraciones de poder, los impotentes dioses de las
naciones vecinas son conducidos por sus adoradores. El profeta no
esconde un sentimiento de sorpresa y pesar al describir la fragilidad de
esos dioses, llevados como objetos de arte en el lomo de animales
cansados.
Sus imgenes fueron puestas sobre bestias, sobre animales
de carga; esas cosas que vosotros solais llevar son alzadas cual
carga, sobre las bestias cansadas.
Alquilan un platero para hacer un dios de ello; se postran y
adoran. Se lo echan sobre los hombros, lo llevan, y lo colocan en
su lugar; all se est, y no se mueve de su sitio. Le gritan, y
tampoco responde, ni libra de la tribulacin.1
Pero, en contraste con los dioses del paganismo, cuyos brazos
permanecen inertes hasta ser destruidos por la accin devastadora del
tiempo, J ehov se manifiesta como Dios vivo que con mano fuerte y
poderosa dirige a su pueblo en consonancia con sus insondables
propsitos y soberanos designios.
Odme, oh casa de Jacob. . . los que sois trados por m
desde el vientre. . . yo llevar, yo soportar y guardar.2
Con su brazo fuerte Dios liber al pueblo de Israel del yugo
faranico y lo gui a travs del desierto hasta la Tierra Prometida; suscit
a J uan el Bautista para conducir en J udea una obra precursora, anuncian
do el advenimiento del Mesas; ilumin la mente de los reformadores que
precipitaron la revolucin religiosa del siglo XVI; y a travs de los
tiempos, prepar el escenario para el surgimiento del movimiento
adventista.
Este y otros importantes acontecimientos anunciados por los anti
guos videntes, revelan de manera elocuente una Presencia invisible
ejecutando sus planes en la Historia.
En efecto, por medio de la revelacin Dios proyect liberar a su
pueblo de la tirana egipcia. Conforme el relato, despus de cuatrocien
tos treinta aos, en el mismo da todas las huestes de J ehov salieron de
la tierra de Egipto (la cursiva es nuestra).3
En los agitados tiempos herodianos, cuando J udea no pasaba de una
simple provincia sujeta a Roma, cuando Israel apareca humillado, sin rey
y sin esperanzas, la mano de Dios en la historia se hizo evidente en la
obra realizada por J uan el Bautista, con su vibrante y poderosa procla
macin; Arrepentios, porque el reino de los cielos se ha acercado .4
Interpelado por la inquieta multitud con un T, quin eres? ,
respondi con las palabras profticas:
Yo soy la voz de uno que clama en el desierto: Enderezad
el camino del Seor. . .
Este es el que viene despus de m, el que es antes de m, del
cual yo no soy digno de desatar la correa del calzado.5
El ministerio de J uan el Bautista fue el cumplimiento de una obra
anunciada por los orculos divinos, y sabemos que l entendi la
naturaleza de su misin y el origen divino de su llamado.
La Reforma conducida con ardor y valor por Lutero y sus asociados,
en el amanecer del siglo XVI, fue tambin un movimiento de origen
proftico. La mano invisible que conduce el timn de la historia, movi
el brazo de Lutero cuando clav en la puerta de la iglesia de Wittenberg
las 95 tesis que precipitaron la reforma religiosa que cambiara la
corriente de la Historia.
J ess, refirindose al espritu de intolerancia que habra de estre
mecer al mundo durante el sombro perodo medieval, profetiz que si
aquellos das no fuesen acortados, nadie sera salvo .6
La tirana de Roma fue atenuada con los triunfos de la Reforma. Los
predicadores de la justificacin por la fe lograron xito en su obra y los
fundamentos de la estructura escolstico-medieval fueron sacudidos.
Como consecuencia de los avances de la Reforma, la intolerancia
religiosa qued circunscripta dentro de un territorio ms limitado.
El movimiento adventista que naci en el siglo pasado, fue tambin
un movimiento proftico. Guiado por la mano de la Providencia, surgi a
fin de restaurar el fervor adventista que se haba eclipsado como resultado
de las especulaciones de los utopistas que, adoptando ideas posmilenia-
listas, anunciaron el triunfo de la civilizacin cristiana sobre los poderes
confederados de la impiedad.
Aunque las profecas de Daniel relacionadas con la historia, que van
desde la Edad de Oro de Babilonia hasta el colapso del Imperio Romano,
fueron interpretadas sin mayores dificultades por los investigadores del
Libro Sagrado, haba una cortina que ocultaba entre sus pliegues el
significado de los acontecimientos que habran de ocurrir entre el cuarto
imperio y la vuelta de Cristo. Hablando sobre este nebuloso perodo
proftico, dijo el ngel al vidente:
Pero t, Daniel, guarda estas cosas en secreto y sella el
libro hasta que llegue el momento final. Mucha gente andar de
ac para all, buscando aumentar sus conocimientos.7
Y los siglos fueron arrastrndose en la irreversible sucesin de das y
noches. Amaneci la era cristiana. Sobre la tierra descendi la negra
noche medieval. Surgi exuberante la Reforma. Pero, a pesar de todo,
permanecan oscuras importantes predicciones de Daniel, desafiando la
agudeza de los exeetas a travs de los siglos.
En el Apocalipsis, donde estn registradas las profecas concomitan
tes y complementarias al libro de Daniel, encontramos una significativa
visin concedida al vidente de Patmos. Entre la sexta y la sptima
trompeta, J uan vio un cuadro expresivo y lleno de significado: Vi
descender del cielo a otro ngel. . . Tena en su mano un librito abier-
En efecto, el libro de Daniel, sellado durante siglos, comenz a ser
gradualmente abierto por piadosos investigadores de la Palabra. A fines
del siglo XVIII surgieron en muchos lugares calificados estudiosos de las
Escrituras, que se esforzaban por disipar los misterios de la profeca que
haban permanecido velados a la iglesia durante tantos siglos.
D. M. Ludlum destaca el nfasis que caracteriz a este periodo,
diciendo:
En su afn por entender los actos de la voluntad divina,
hombres piadosos se volvieron hacia las Escrituras: en los libros
de Daniel y Apocalipsis encontraron no slo una explicacin
satisfactoria para la impiedad prevaleciente, sino tambin un
fundamento ideolgico para combatir los males entonces exis
tentes.
A fines del siglo muchos tomos dedicados a la exgesis
bblica, procedentes de las editoras de Nueva Inglaterra (costa
este de los Estados Unidos), recibieron amplia divulgacin.
Aunque divergan en pequeos detalles, todos coincidan en la
interpretacin de que los tiempos profticos haban llegado, y
que la situacin presente representaba el Reino de la Incredulidad
anunciado por la profeca, y que la segunda venida de Cristo y el
comienzo del milenio eran inminentes.9
En Europa y en Amrica Latina surgieron tambin extraordinarios
pensadores que, investigando las profecas de Daniel, llegaron a conclu
siones notablemente coincidentes. Cumplase as, en forma inequvoca, el
vaticinio que anunciaba para el tiempo del fin la apertura del libro
sellado.
Los que se dedicaron al estudio de las profecas relacionadas con la
segunda venida de Cristo, aunque conscientes de la advertencia divina de
que del da y la hora nadie sabe , 10estimaron que no haba inconve
niente en calcular el ao de su retomo.
En consonancia con este parecer, los estudiosos tanto del Viejo
Mundo como los del Nuevo Mundo llegaron a la conclusin de que la
profeca de los 2.300 aos, cuyo trmino habra de ocurrir en la primera
parte del siglo XIX, marcara la intervencin de Cristo en los destinos del
mundo. La expectativa de tal acontecimiento motiv en muchos pases la
publicacin de un diluvio de manuscritos e inspir la creacin de un
apreciable nmero de sociedades para el estudio de las profecas.
El fervor adventista de aquellos das aparece apropiadamente sinteti
zado en las palabras de P. A. Damsteegt:
Primeramente, el nfasis sobre la escatologa. . . ocurri en
Europa: ms tarde lleg a Amrica. Muchos de los que partici
paron en estos estudios se convencieron de que la vuelta de Cristo
y ei da del juicio eran inminentes e inauguraran el milenio una
concepcin teolgica conocida como premilenialismo. ' '
Al escribir sobre este despertar adventista que se inspir en el
estudio de las profecas de Daniel, Francis D. Nichol se expres as:
En ninguna parte fue aquel despertar ms precioso, ms
definidamente organizado o ms dramticamente llevado a un
clmax que en Amrica [ Estados Unidos}. En este pas el
predicador ms preeminente fue Guillermo Miller, )y por eso el
movimiento del advenimiento en el hemisferio occidental es
generalmente conocido como millerismo,12
Despus de haber dedicado dos aos al estudio intensivo de las
Escrituras, leyendo y comparando las visiones de Daniel y Apocalipsis,
Miller lleg a la siguiente conclusin:
En 1818, al trmino de mis dos aos de estudio de las
Escrituras, llegu a la solemne conclusin de que, en aproxima
damente veinticinco aos a partir de entonces, todos los asuntos
relacionados con el presente cesarn.13
Analizando la declaracin proftica hasta dos mil trescientas tardes
y maanas; luego el santuario ser purificado , 14y comparando diferen
tes textos, lleg a la conclusin de que la purificacin mencionada
habra de ocurrir en cualquier momento en 1843, y que entonces la tierra
sera purificada por la presencia divina.
En las propias palabras de Miller encontramos una descripcin del
efecto que tal interpretacin produjo en su alma.
No es preciso hablar de la alegra que inund mi corazn en
vista de la feliz perspectiva, o de la ardiente ansiedad de mi alma
por la participacin en las alegras de los redimidos. La Biblia
era ahora un nuevo libro para m. Realmente fue un festival de
X bue n . sentido: todo lo que se me apareca nebuloso, mstico u
oscuro en sus enseanzas, fue disipado en mi mente ante la clara
luz que ahora brotaba de sus pginas sagradas; y, oh, cun
brillante y gloriosa se manifestaba la verdad!. . . Mis conclu
siones se consolidaron y comenc a esperar, velar y orar por la
venida de mi Salvador.15
Miller transmiti a millares la esperanza que ilumin su corazn. Por
todas partes multitudes se alegraron con la consoladora certeza de que en
breve los justos seran galardonados y las aflicciones del siglo presente
habran de desaparecer para siempre.
Al principio, la predicacin de una fecha definida para la segunda
venida de Cristo sufri una gran oposicin. Empero, con el transcurso del
tiempo, la tendencia a establecer una fecha especfica se fue cristalizando
y finalmente lleg a ser aceptada por casi todos.
Al aproximarse el ao 1843, Miller y algunos fieles colaboradores
revisaron los clculos y notaron que el ao judaico de 1843 finalizaba
el 21 de marzo de 1844. Utilizando el calendario carata v la cronologa
de William Hales, concluyeron que los 2.300 aos finalizaran el 21 de
marzo de 1844. Posteriormente estos clculos fueron revisados por
Samuel Sheffield Snow. Tomando en cuenta que el decreto para
restaurar y edificar a J erusalem 16fue promulgado en la ltima parte
del ao 457 AC, Snow lleg a la conclusin de que los 2.300 das prof-
ticos terminaran en el otoo de 1844. En una carta dirigida a Southard,
se expres as:
Si las 69 semanas terminaron en el otoo del ao 27 DC,
cundo podemos esperar el fin de los 2.300 das? La respuesta
es clara. Al restar 483 de 2.300, el resultado es 1.817. En el
otoo del ao 27 DC, quedaban todava esos aos por cumplirse.
Entonces, sumando a esa fecha estos 1.817 aos, concluimos que
esto nos lleva al otoo de 1844. 17
A medida que se aproximaba el mes de octubre de 1844, creca el
fervor en la proclamacin de la bienaventurada esperanza . Tal
mensaje produca por todas partes intenso jbilo v piadosa expectativa.
Viviendo profundas e indescriptibles emociones, los milleritas aguardaron
en el da determinado el aparecimiento triunfal y glorioso de J ess. Pero
e sol se puso aquella tarde y El no vino. Esperaron hasta la medianoche
y la_gspp,tajQZ.it. no se cristaliz.
En efecto, el libro cuyo mensaje era dulce. . . como la miel 18se
torn Hemnsidn amargo para los fieles de aquellos das. Nuestras ms
caras esperanzas y expectativas fueron aplastadas escribi posterior
mente Hiram Edson. Y nos sobrevino un espritu tal de llanto como no
habamos experimentado nunca antes. . . Lloramos v lloramos hasta el
amanecer . 19
La prueba de fe y paciencia haba sido devastadora. Con ansiosa
expectativa aguardaban la gloriosa manifestacin de Cristo. Pero el
tiempo anunciado pas y el Salvador no vino. Millares, vencidos por el
escarnio, renunciaron a la bienaventurada esperanza . No obstante, los
fieles y sinceros tomaron el Libro de Dios y, al examinarlo, cobraron
nimo y renovaron la esperanza al leer las palabras del profeta:
(
Aunque la visin tardar an por un tiempo, mas se
apresura hacia el fin, y no mentir; aunque tardare, espralo,
porque sin duda vendr, no tardar.10
Miles de los que participaron de la amarga experiencia de 1844,
desalentados, volvieron a sus iglesias de origen. Sin embargo, un grupo
de piadosos investigadores de la Biblia encontr en la Inspiracin
palabras de estmulo y perseverancia en la fe adventista:
No perdis, pues, vuestra confianza, que tiene grande galar
dn; porque os es necesaria la paciencia, para que habiendo
hecho la voluntad de Dios, obtengis la promesa. Porque an un
poquito, y el que ha de venir vendr, y no tardar. Ms el justo
vivir por fe; y si retrocediere, no agradar a mi alma. Pero
nosotros no somos de los que retroceden para perdicin, sino de
los que tienen f e para preservacin del alma.2'
En ste y en otros textos el remanente de los adventistas encontr el
irreverente y escarnecedor. Con qu fervor escudriaron el Libro divino!
tarde en la noche, v a veces pasbamos la noche entera orando en busca
de luz y estudiando la Palabra .22
En este espritu de splica y piadosa investigacin de las Escrituras,
emergi triunfante el movimiento adventista. Dios extendi su mano con
redoblada gracia y poder. Como divino Alfarero, despus del amargo
chasco, Dios junt los fragmentos, remodel el cuerpo de su iglesia, la
renov con nuevas revelaciones de su voluntad y la levant con la fuerza
de su brazo, para guiarla en la proclamacin del evangelio eterno , a
toda nacin, tribu, lengua v pueblo .23
Los pioneros adventistas no comenzaron un movimiento religioso
animados por el simple propsito de introducir una nueva disidencia en el
seno del cristianismo. No se inspiraron en la orientacin teolgica o
carismtica de un hombre. Se sintieron parte integrante de un movimiento
proftico suscitado por la mano de Dios para proclamar dentro del
contexto del evangelio eterno la llegada de la hora de su juicio .24
En la historia del cristianismo encontramos el registro de la obra de
fe conducida por hombres inflamados por una consumidora pasin por las
almas.
San Gregorio (257-331 DC) llev la llama sagrada de la fe cristiana
a la antigua Armenia. San Frumencio (c.300-c.360 DC), con notable
espritu de renuncia, llev las luces del Evangelio a Etiopa. San Patricio
(siglo VI) proclam en Escocia el poder redentor del Evangelio. Fran
cisco J avier (1506-1552) se ocup en la evangelizacin del Oriente.
Lutero (1483-1546), Calvino (1509-1564) y otros reformadores en
Europa proclamaron con valor y audacia la doctrina de la justificacin por
la fe (sola fide). Guillermo Carey (1761-1834) se dedic por completo a
\ la predicacin del Evangelio en la India. Adoniram Hudson (1788-I8.V>)
consagr la vida a la proclamacin de la fe en Birmania. Hudson Taylor
(1832-1905) llev a China el Evangelio de la cruz. Podramos aAadll
muchos nombres ms a esta lista de hroes de la fe, proclamadores ile las
buenas nuevas del Evangelio.
Con todo, ninguno de ellos predic jams que la hora del juicio
haba llegado. Para ellos el juicio divino era un acontecimiento futuro
Pero cuando, al fin de los 2.300 aos, el reloj proftico anunci que l;i
hora del juicio haba llegado, Dios suscit mensajeros extraordinarios
las crticas v las burlas de un mundo
A menudo escribi la Sra. White- permanecamos reunidos hasta
para iniciar esta poderosa proclamacin, y con ellos surgi el movimiento'
adventista victorioso y para vencer .
Aplicndose al estudio de las Escrituras en busca de la verdad, los
proceres del adventismo descubrieron que el cristianismo se haba
apartado de la fe que ha sido una vez dada a los santos . Esta
conclusin los llev a la restauracin del evangelio eterno y a la
proclamacin de la fe apostlica en su prstina pureza.
Cuando el Dr. J . E. Brown, presidente de la Brown University y
de la International Christian Fellowship , public la primera edicin de
su obra acerca de las sectas , le preguntaron por qu no haba incluido
a los adventistas. En otra edicin de esa misma obra dio la siguiente
respuesta:
En todas las doctrinas cardinales de la Biblia la concep
cin milagrosa, el nacimiento virginal, la crucifixin, la resurrec
cin, la ascensin, la divinidad de Cristo, la expiacin, la
segunda venida, la personalidad del Espritu Santo y la infalibili
dad de la Biblia los adventistas del sptimo da permanecen
firmes como el acero.25
Ahora, conscientes de su misin proftica,26los adventistas condu
cen un vibrante y victorioso programa internacional, invitando a hombres
y mujeres de todas las naciones a repudiar todo cuanto es falso y espurio
en creencias y prcticas religiosas. Una voz con expresin de gozo,
dirigindose a los que responden favorablemente al mensaje adventista,
declara: Aqu est la paciencia de los santos, los que guardan los
mandamientos de Dios y la fe de J ess .27Cuando esta obra haya sido
concluida, el mundo contemplar la vuelta del Hijo del Hombre con una
hoz aguda para segar la tierra.28
Hace unos aos tuve el privilegio de viajar durante cinco das en una
lancha destinada al servicio del programa mdico-misionero en el ro
Amazonas. Contemplando el caudaloso ro, vindolo arrastrar en su
impetuosa corriente rboles gigantescos y enormes islas flotantes, no
pude contener mi admiracin al reflexionar sobre la potencia del motor
que impulsaba a la embarcacin contra el avasallador mpetu de la
corriente.
Y mientras observaba la marcha de la pequea nave que remontaba
el gigantesco ro, comenc a meditar en el dinamismo de un movimiento
que, en el primer siglo de nuestra era, avanz contra la fuerza de la
corriente y triunf. En efecto, de entre las aguas turbulentas que
caracterizaban al mundo greco-romano, surgi la Iglesia Cristiana y
guiada por la Providencia, venci a la comente de una cultura moldeada
por la filosofa politesta. Podemos perciba el gozo resultante de este
triunfo sobre las corrientes de aquella poca en las palabras inspiradas.
Y el Seor aada cada da a la iglesia los que haban de ser salvos .
En efecto, el cristianismo apareci trayendo una fe salvadora a una civili
zacin decadente. . ,
Cuando en el gran cronmetro divino sono la hora anunciada por a
profeca, emergi el movimiento adventista abrindose paso en la
corriente del tiempo. Al principio era una frgil embarcacin lanzada
contra el impetuoso ocano de la historia. A pesar de ser agitada y
sacudida por fuerzas adversas, la nave advent.sta, gu.ada por la mano
divina venci la corriente de la duda, la intolerancia y la burla, atraves
el Atlntico en direccin a Europa y, posteriormente, cruzando todos los
mares, llev a todas partes la bandera del evangelio eterno
G. J . Paxton, ministro anglicano, en su libro El zarandeo del adven
tismo, despus de analizar algunos aspectos histricos relacionados con .a
teologa adventista, en una mezcla de exhortacin y censura, subrayad
espritu triunfalista casi siempre presente en el pulpito y en las publica
nCS ^I mperereste vigoroso sentido de destino que Paxton califica como
espritu triunfalista, no se inspira en fbulas artificiosas sino que nene
como fundamento inamovible la palabra profetica mas segura .
Al interpretar los antiguos orculos, dentro de una perspectiva his o-
ricista, descubrimos inconfundiblemente que el Dios que dirige el curso
de la historia suscit el movimiento adventista para proclamar en el fin
del tiempo el triple mensaje anglico.32
Y as fue como la proclamacin millerita, que en su tiempo tue
dulce como la miel pero que con el gran chasco produjo una
amarga decepcin, fue el inicio del movimiento adventista y de su
extraordinaria obra proftica, proclamando otra vez ante muchos
pueblos, naciones, lenguas y reyes , la gloriosa esperanza sintetizada
en la promesa del Seor: Vendr otra vez .
Referencias
1I saas 46: 1, 6, 7.
2 I saas 46: 3, 4.
3 Exodo 12: 41.
4 S. Mateo 3: 2.
5S. J uan 1: 23, 27.
6 S. Mateo 24: 22.
7 Daniel 12: 4, versin Dios habla hoy.
8Apocalipsis 10: 1, 2.
9 D. M. Ludlum, Social Ferment in Vermont, 1791-1850, pg. 38, citado por L. E. Froom en Prophetic
Faith o f Our Fathers, t. 4, pgs. 56, 57.
10S. Mateo 24: 36.
11 P. G. Damsteegt, Foundations o f the Seventh-day Adventist Message and Mission, pg. 13.
12F. D. Nichol, The Midnight Cry, pg. 9.
13Guillermo Miller, Apology and Defence, pgs. 11, 12, citado por F. D. Nichol en The Midnight Cry,
edicin popular, pg. 35.
14Daniel 8: 14.
15Miller, ibid., pg. 14, citado en Nichol, ibid.
6Daniel 9: 25.
17Carta de Snow a Southard, 2433, citada por Damsteegt en Foundations of. . ., pgs. 90, 91.
18Apocalipsis 10: 10.
19G. Mervyn Maxwell, Historia do Adventismo, pg. 49.
2Habacuc 2: 3.
21Hebreos 10: 35-39.
22 A. L. White, Elena G. de White, mensajera de la iglesia remanente, pg. 61 (ed. mimeografiada, 1956).
23 Apocalipsis 14: 6.
24 Apocalipsis 14: 7.
25 J . E. Brown, In the Cult Kingdom, pgs. 4, 5.
26 Apocalipsis 10: 11.
27 Apocalipsis 14: 12.
28 Apocalipsis 14: 14-16.
29 Hechos 2: 47.
30 G. J . Paxton, El zarandeo del adventismo, pg. 157.
31 2 S. Pedro 1: 16, 19.
32 Apocalipsis 14: 6-20.
33 Apocalipsis 10: 10, 11.
34 S. J uan 14: 1-3.
Lo dbil
%
para confundir lo fuerte
Ha escogido Dios ms bien lo necio del mundo,
para confundir a los sabios. Y ha escogido Dios lo
dbil del mundo, para confundir lo fuerte.
1Corintios 1: 27, Biblia de Jerusaln.
Entre las muchas obras de arte que se encuentran en el interior de
una antigua iglesia en la ciudad alemana de Hamburgo, hay una imponen
te v expresiva estatua de mrmol que representa al vidente de Patmos.
Con gran imaginacin y habilidad artstica el escultor presenta al
discpulo del amor, absorto, inclinado sobre un pergamino, con una
pluma en su mano derecha con la cual parece estar escribiendo. Detrs
del apstol se destaca la suave figura de un ngel que lo observa mientras
escribe las visiones que le fueron dadas.
Esta obra de arte ilustra muy apropiadamente la incansable labor
literaria de la Sra. White, asesorada tambin, segn su testimonio, por
alguien que la orientaba y a quien ella llamaba: Mi ngel asistente ,
mi gua , o mi instructor .
Cun notable ha sido la influencia de estos escritos, no solamente
en el perodo formativo y formulativo del movimiento adventista, sino
tambin en la edificacin y perfeccionamiento de la iglesia a travs de los
aos!
Sus mensajes llevaron aliento y nimo a los perplejos y desorienta
dos pioneros que, despus del melanclico chasco de 1844, buscaban con
oracin un camino de luz. Sus testimonios de censura silenciaron el
fanatismo que, al principio, conspiraba peligrosamente contra los triunfos
de la predicacin adventista. Las instrucciones y consejos que procedie
ron de su pluma inspirada, estimularon la adopcin de un vibrante y
exitoso programa de evangelizacin mundial. Sus escritos orientaron con
seguridad la fundacin de escuelas, la edificacin de instituciones
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Despus de una memorable y augusta audiencia con Dios, Elena Harmon
(posteriormente de White) se levant para asumir la solemne obra que la
Providencia le reserv.
mdicas, el establecimiento de casas editoras, tendiendo a dinamizar la
proclamacin del triple mensaje anglico.
Pero, de qu forma se manifest el don proftico en el seno del
adventismo? El don de profeca se manifest en forma inequvoca y
sobrenatural en una poca de gran tensin y perturbacin religiosas.
Cumpliendo sus infinitos propsitos, Dios escogi como mensajera a
Elena G. Harmon, de Portland, Maine, piadosa joven que, como miles de
fieles, haba sufrido la gran frustracin simbolizada en la figura apoca
lptica del libro que se volvi amargo .
En uno de sus primeros escritos describe las impresiones personales
y los incidentes que le impactaron en los aos anteriores al llamado para
actuar como mensajera de Dios:
Me convert a la edad de once aos, y cuando tuve doce fui
bautizada y me un con la iglesia Metodista. A la edad de trece
aos, o a Guillermo Miller pronunciar su segunda serie de confe
rencias en Portland, Maine. Senta entonces que. . . no estaba
lista para ver al Seor Jess. As que cuando se invit a los
miembros de la iglesia y a los pecadores a que pasasen al frente
para que se orase por ellos, acept la primera oportunidad,
porque saba que era necesario que se hiciese una gran obra en
mi favor a fin de que quedase preparada para el Cielo. Mi alma
tena sed de la salvacin plena y gratuita, pero no saba cmo
obtenerla.1
La motivacin dominante en la vida de Elena era la preparacin del
corazn para el encuentro con Cristo. Dbil fsicamente, privada de la
oportunidad de educarse, y sin perspectiva alguna de un futuro brillante a
causa de una tragedia que se abati sobre ella cuando tena nueve aos,
Elena encontr, en medio del infortunio, incomparable gozo en la procla
macin de la bienaventurada esperanza .
Es cierto que el gran chasco de 1844 no la llev al abismo de la
desesperacin, pero le hizo temer que la predicacin millerita hubiese
sido una gran equivocacin, de la cual quedaban tan slo pesares y
quebrantos. Su debilitamiento fsico, despus de esta experiencia, se
agrav intensamente. J . N. Loughborough, describiendo su estado fsico,
dijo:
La seorita Harmon estaba en aquel entonces en una
condicin de salud muy crtica. Durante varias semanas no haba
podido hablar ms que en un susurro. Un mdico la haba
declarado vctima de la tuberculosis. Diagnostic que su pulmn
derecho estaba deteriorado y el izquierdo considerablemente
enfermo; y que tambin sufra del corazn. El mdico crea que
podra vivir slo poco tiempo ms, y que podra morir en
cualquier momento. Estando acostada, respiraba con gran difi
cultad. Durante la noche, obtena reposo solamente cuando se la
pona en una posicin semi-sentada. Los frecuentes ataques de tos
y hemorragias pulmonares haban reducido mucho su resistencia
fsica.2
Sin embargo, poco ms tarde las incertidumbres que de cierto modo
haban agravado su precario estado fsico, se disiparon como por encanto.
En la ltima parte de diciembre del mismo ao, estando en compaa de
un grupo de piadosas mujeres, en la casa de la seora Haimes, en
Portland, Maine, postradas en ferviente splica. Elena perdi la con
ciencia de lo que la rodeaba y fue arrebatada en visin.
En esta primera visin le fue revelado el camino del pueblo
adventista desde el chasco de 1844^hasta los portales gloriosos de la
ciudad de Dios. La frgil joven de 17 aos recibi, junto con la visin, el
imperativo de contar a los dems la luz que le haba sido revelada. As
describe ella, sus preocupaciones:
Al salir de esta visin, me sent sumamente conturbada. . .
Recurr al Seor en oracin y le rogu que pusiese la carga sobre
otra persona. Me pareca que yo no podra llevarla. Estuve
postrada sobre mi rostro mucho tiempo, y la nica instruccin
que pude recibir fue; ' Comunica a otros lo que te he revelado' .3
Despus de esta memorable y augusta audiencia con Dios, Elena
Harmon (posteriormente de White) se levant dispuesta a asumir la solem
ne responsabilidad que la Providencia le confiaba. Durante 70 aos, como
torre y fortaleza , estuvo al frente de este movimiento, guiando y
protegiendo al pueblo de Dios contra la confusin, la incredulidad yjil
fanatismo, De su pluma fecunda brotaron ms de 25 millones de palabras
publicadas en decenas de libros y mdes_de_.artculos. (aproximadamente
4.500) en diferentes peridicos denominacionales.
Las manifestaciones sobrenaturales que acompaaron sus visiones y
el poder divino evidenciado en la presentacin de sus mensajes, conven-
cieron a los pioneros adventistas de que sus testimonios procedan de
Dios.
Pero cun spero ha sido, a travs de los tiempos, el camino
recorrido por los enviados de Dios! J erusaln, J erusaln, que matas a
los profetas, y apedreas a los que te son enviados! 4 exclam J ess
llorando ante la ciudad impenitente que con frecuencia se levantaba
contra los mensajeros de Dios. Dirigindose a sus verdugos, poco antes
de su martirio, Esteban pregunt con asombrosa intrepidez: A cul de
los profetas no persiguieron vuestros padres? 5
As, no era de esperar que el don proftico manifestado en la vida de
la Sra. White fuera una excepcin. La legitimidad de su ministerio ha
sido cuestionada no solamente por los adversarios, sino tambin jx>r
personas que dicen estar identificadas con los, ideales del adventismo.
F El influyente diario Toronto Star, en su edicin del 23 de mayo de
1981, dedic un artculo escrito por Marylin Dunlop, en el cual la
periodista se apoya en la palabra de dos mdicos (uno de ellos adventista)
para afirmar que las visiones de la Sra. White eran alucinaciones
resultantes de crisis epilpticas peridicas, como consecuencia de una
pedrada que la hiri en la nariz y le afect el cerebro cuando tena nueve
aos._____________________________________________________________
Los doctores Delbert Hodder y Gregory Holmes, de Connecticut,
presentaron esta conclusin en el encuentro patrocinado por la Academia
Americana de Neurologa. Declararon que una lesin del lbulo temporal
izquierdo del cerebro puede causar un tipo de epilepsia, que transforma la
personalidad de la persona afectada, volvindola mstica y moralista.
En el artculo mencionado, la periodista reprodujo las siguientes
palabras atribuidas al Dr. Hodder, que en el congreso se identific como
adventista:
Los mdicos que vivan en los das de Elena G. de White no
lograron reconocer en ella los sntomas epilpticos resultantes del
accidente ya mencionado. Sin embargo, en los ltimos cinco
aos, los especialistas consiguieron documentar algunas trans
formaciones ocurridas en la personalidad de individuos afectados
por los efectos epilpticos que resultaron de un traumatismo ce
rebral. 6
Hodder y Holmes no fueron los primeros que intentaron desacreditar
la obra proftica de Elena G. de White, utilizando argumentos engaosos,
pretendidamente cientficos. Antes de ellos, los doctores W. J . Fairfield,
William Russell y J . H. Kellogg (mdicos contemporneos de Elena G.
de White), atribuyeron las visiones recibidas por la mensajera de Dios a
algn tipo de desorden neurolgico, responsable por manifestaciones
ocasionales de histeria, ataques epilpticos o esquizofrenia.
En su libro Ellen G. White and Her Critics (Elena G. de White y sus
crticos), F. D. Nichol, con argumentos irrefutables presenta la ausencia
de evidencias cientficas en las declaraciones suscritas por estos tres
facultativos.7Las conclusiones de Fairfield se basaban en firmes prejui
cios personales y no en comprobaciones cientficas, pues no tuvo la
oportunidad de examinarla cuando estaba en visin. Russell tampoco vio
jams los fenmenos fsicos que acompaaban las visiones dadas a la Sra.
White, ni tuvo la oportunidad de examinarla como paciente. Posterior
mente, en una carta de retractacin dirigida al matrimonio White, y
publicada en las pginas de la Review and Herald en su edicin del 25 de
abril de 1871, expres su profundo arrepentimiento por haberlos hosti
gado en forma tan acerba e injusta:
Si hubiera aceptado su reprensin y consejo escribe el Dr.
Russellme habra evitado mucha tristeza y grandes prdidas. El
espacio no me permite entrar en detalles, sin embargo espero
deshacer en el futuro, hasta donde sea posible, los errores que
comet.8
El Dr. Kellogg, conocido intemacionalmente como talentoso mdico
y brillante hombireae ciencia, expres reiteradas veces con la pluma y la
voz, su inquebrantable confianza en las visiones de la Sra. White como
procedentes de Dios. Empero, cuando ella le advirti contra los sutiles
peligros existentes en sus enseanzas pantestas y lo exhort a abandonar
algunas de sus ideas extravagantes en relacin con las dimensiones
adecuadas para la operacin de un hospital, rechaz los mensajes que se
le dirigan y, posteriormente, animado por un espritu de oposicin, uni
su voz al coro irreverente formado por individuos dispuestos a neutralizar
a cualquier precio la influencia de sus ministerio proftico.
Este mismo espritu se ha manifestado con significativa frecuencia a
lo largo de la historia de la iglesia.
Cuando el profeta J eremas, cumpliendo la obra que le fue encomen
dada, mand leer en el palacio el mensaje que Dios le orden transmitir,
el rey J oaquim, irritado, tom el manuscrito, lo cort en pedazos y lo
ech en el fuego, transformndolo en cenizas.9
As como en el pasado, tambin en nuestros das se levantan
individuos que, no pudiendo destruir este precioso acervo literario los
escritos de la inspiracin se esfuerzan intilmente por destruir la
autoridad proftica de la Sra. White, atribuyendo los frutos de su
ministerio a los efectos de un traumatismo enceflico.
Pero, a pesar de la obstinada oposicin promovida por intransigentes
adversarios, ella se condujo siempre con inquebrantable firmeza y
admirable serenidad. Con espritu de renuncia e inamovible fe en Dios,
afront la pobreza y el sufrimiento:
Acabamos de instalarnos en Rochester. Hemos alquilado una
casa vieja por ciento setenta y cinco dlares al ao. Tenemos la
prensa en casa, pues de no ser as hubiramos tenido que pagar
cincuenta dlares al ao por un local para oficina. . . Hemos
comprado dos camas viejas por veinticinco centavos cada una. Mi
esposo me trajo seis sillas viejas, en las que no haba dos iguales,
que le costaron un dlar, y despus me regal otras cuatro,
tambin viejas, y sin asiento, por las que haba pagado sesenta y
dos centavos. Pero la armazn era fuerte y con un pedazo de dril
remedi la falta de asiento. La mantequilla est tan cara que no
podemos comprarla, ni tampoco las papas. Usamos salsa en vez
de mantequilla y nabos en lugar de papas. Tomamos nuestras
primeras comidas en un bastidor de chimenea colocado sobre dos
barriles vacos de harina. Nada nos importan las privaciones con
tal que adelante la obra de Dios. Creemos que la mano del Seor
nos gui en llegar a esta poblacin. Hay un amplio campo de
labor, pero pocos obreros. El sbado pasado tuvimos una
excelente reunin. El Seor nos refriger con su presencia.'0
Con ternura y evidente sensibilidad comparti las aflicciones y
angustias vividas por los dems. Le escribi as a la viuda del presidente
de los Estados Unidos, Sra. Mckinley, cuando lloraba la muerte de su
esposo, vctima de un atentado poltico:
Simpatizamos con Ud. en su afliccin y su viudez. He pasado
por las mismas circunstancias que ahora la afligen, y s lo que
significan. Cunta tristeza hay en el mundo! Cunto dolor!
Cuntas lgrimas!. . .
Nuestros seres queridos mueren. Sus cuentas con Dios
quedan selladas. Pero en tanto que consideramos una cosa seria
y solemne morir, debemos considerar algo mucho ms solemne el
vivir. . . Debemos hallar nuestro consuelo en Jesucristo. Precio
so Salvador! Siempre se conmovi debido a nuestras calamida
des. . . Afrrese a la Fuente de su fortaleza. 11
J ams se mostr afligida por la duda o la incertidumbre. Su ltimo
mensaje enviado a la iglesia, trasuntaba una confianza incondicional en el
triunfo de la obra de fe que se inici en 1844.
Al recapacitar en nuestra historia pasada, habiendo reco
rrido cada paso de su progreso hasta nuestra situacin actual,
puedo decir: Alabemos a Dios! Mientras contemplo lo que el
Seor ha hecho, me siento llena de asombro y confianza en Cristo
como nuestro caudillo. No tenemos nada que temer en lo futuro,
excepto que olvidemos la manera en que el Seor nos ha
conducido y sus enseanzas en nuestra historia pasada. 12
Habrn sido generados estos preciosos escritos en una mente
afectada por peridicos espasmos de histeria? Habrn tenido los doctores
Hoddes y Holmes, credenciales suficientes para cuestionar ante la Acade
mia Americana de Neurologa la salud mental de la Sra. White?
Especialistas como eran en pediatra, penetraron imprudentemente en un
rea diferente la neurologa y acabaron presentando un diagnstico
carente de seriedad cientfica.
Refutando las conclusiones defendidas por los dos pediatras, el Dr.
Gery Hunt, respetado profesor de neurologa de la Universidad de Loma
Linda, California, declar que:
1. Los ataques epilpticos generalmente comienzan pocos meses
despus de un traumatismo enceflico. En el caso de la Sra. White, las
visiones se iniciaron ocho aos ms tarde.
2. Los ataques epilpticos ocurren en forma ocasional, y no con una
frecuencia tal como para acompaar sus dos mil visiones.13
Vemos los frutos preciosos de estas dos mil visiones en la vida de
miles de personas llevadas a Cristo por la influencia inspiradora de sus
escritos. No obstante, al afirmar nuestra creencia en las visiones de la
Sra. White, y en la genuinidad de sus escritos, no pretendemos que stos
sean una segunda Biblia, reduciendo de este modo la supremaca del
Libro de Dios. La Biblia sola , he ah la nica e insustituible regla de
fe y doctrina.
La Sra. White jams pretendi que sus escritos fuesen otra Biblia, ni
siquiera una adicin al canon sagrado de as Escrituras. En su primer
libro, publicado en 1851, escribi:
Recomiendo al amable lector la Palabra de Dios como regla
de f e y prctica. Por esa Palabra hemos de ser juzgados. En ella
Dios ha prometido dar visiones en los postreros das , no para
tener una nueva norma de fe, sino para consolar a su pueblo, y
para corregir a los que se apartan de la verdad bblica.'*
Los proceres del adventismo jams cuestionaron la suficiencia de las
Escrituras pero, en las visiones dadas a la Sra. White, vieron confirmadas
las conclusiones a que haban llegado, mediante fervorosa oracin, con
respecto a la segunda venida de Cristo, a la vigencia del Declogo, a la
santidad del sbado, al ministerio de Cristo en el Santuario celestial, a la
inmortalidad condicional, y a la justificacin por la fe.
En 1848 la Sra. White le dijo a su esposo que deba imprimir un
peridico, que sera pequeo al comienzo, pero que desde ese comienzo
irradiara torrentes de luz que circundaran la tierra. Posteriormente
orient la fundacin de casas editoras y la produccin de publicaciones
conteniendo el mensaje de Dios para el pecador perdido en las encrucija
das de la vida. Hoy contamos con una cadena internacional de editoras,
que imprimen centenas de peridicos y millones de libros en ms de dos
centenas de lenguas y dialectos.
Y a en 1856 los adventistas haban comenzado a expresar sus
preocupaciones por la educacin de sus hijos. Fue, syi embargo, en 1872
cuando la Sra. White recibi la primera visin sobre la naturaleza de la
verdadera educacin. En un artculo de treinta pginas, relat la luz que
le haba sido dada sobre este asunto. Preocupada con la responsabilidad
de dar a los nios y a los jvenes adventistas una educacin integral,
escribi posteriormente centenares de pginas, destacando siempre la
importancia del desarrollo armonioso de las facultades fsicas, mentales
y espirituales 15del educando. Sus revolucionarios ideales estn com
pendiados especialmente en tres libros La educacin, Consejos para los
maestros, padres y alumnos y Fundamentos de la educacin cristiana,
reconocidos por los especialistas como autnticos clsicos en la ciencia de
la educacin.
Hace algunos aos, la Dra. Florence Stratemeyer, profesora de la
Universidad de Columbia, en los Estados Unidos, sorprendida al saber
que el libro La educacin fue escrito por alguien que apenas tena tres
aos de estudios formales, declar:
Recientemente dediqu mi atencin al libro La educacin,
escrito por E. G. de White. Este volumen, publicado a comienzos
de este siglo, est adelantado a su tiempo en ms de cincuenta
aos. . .
La amplitud y la profundidad de su filosofa me asombraron.
Sus conceptos de una educacin equilibrada, del armonioso
desarrollo, y del pensar y hacer, son avanzados conceptos de
educacin.
No me sorprende que los miembros de la Iglesia Adventista
del Sptimo Da tengan los escritos de la Sra. White en tan
grande estima y ocupen una posicin central en el desarrollo del
programa educacional en sus escuelas.16
Efectivamente, los principios vertidos en este libro y en otros
escritos de la Sra. White, inspiraron el establecimiento de un sistema de
escuelas integrado por ms de 5.000 unidades (primarias, secundarias y
superiores), donde 28.000 profesores se unen cada da en el esfuerzo de
moldear la mente de 607.000 estudiantes, preparndolos para el gozo de
servir en este mundo, y para un gozo superior proporcionado por un
servicio ms amplio en el mundo venidero . 17
En un tiempo de gran oscurantismo, cuando los conocimientos en
los campos de la fisiologa, la nutricin y la higiene eran extremada
mente primitivos, la Sra. White recibi instrucciones claras sobre las
reglas de un vivir saludable. Bajo su inspiracin y orientados por sus
escritos, surgieron por todas partes hospitales, clnicas, clnicas rodantes
y lanchas mdicas. Hoy operamos un complejo internacional integrado
por 166 hospitales, 224 clnicas y dispensarios y 45 lanchas y aviones,
todos al servicio del evangelio de la salud.
El fallecido Dr. Clive McCay, respetado profesor de nutricin de la
Universidad Comell, en Ithaca, Nueva York, comentando la contribu
cin de la Sra. White en el campo de la ciencia de la nutricin, declar:
Cuando uno lee las obras de la Sra. White tales como El
ministerio de curacin o Consejos sobre el rgimen alimenticio,
queda impresionado por la exactitud de sus enseanzas a la luz de
la ciencia de la nutricin moderna. Uno tan slo puede especular
de cunta mejor salud tendra un individuo promedio, aunque no
supiera nada acerca de la ciencia moderna, si pusiera en prctica
las enseanzas de la Sra. de White.18
Cmo podemos explicar el acierto de sus afirmaciones cientficas,
conociendo sus limitaciones acadmicas? El argumento de que sus
escritos son el producto de una mente lesionada por una pedrada, no
honra la inteligencia de aquellos que lo formularon. Para nosotros, sus
abundantes escritos, consejos, predicciones y direccin muestran en
forma incuestionable que Dios la gui y la inspir tan verdaderamente
como a Moiss, tan seguramente como a Samuel, tan ciertamente como a
Daniel y tan completamente como a J uan el Bautista, el apstol
precursor.
Ms que cualquier otra, fue ella una voz que comunic confianza y
coraje a aquellas almas afligidas por la pobreza, que integraron la
manada pequea en los comienzos de este movimiento. Fue su voz la
que siempre anim a los fieles adventistas a un estudio ms diligente de
la Biblia, a un vivir ms santo, reprendindolos y animndolos cuando
tropezaban en su experiencia cristiana. Fue su voz la que se poda or
siempre por sobre las voces de los dems lderes, estimulando el
programa de penetracin y conquista en las misiones mundiales. Fue su
voz, muchas veces solitaria, la que peda con insistencia y vigor el
establecimiento de ms escuelas, instituciones mdicas y casas publica-
doras, con el propsito de acelerar la proclamacin de Cristo y de su
poder redentor.
La promesa: Te har entender, y te ensear el camino en que
debes andar; sobre ti fijar mis ojos , 19es para nosotros hoy. Gracias a la
manifestacin del don de profeca revelado en la vida de la Sra. White,
podemos repetir con el salmista: Si tomare las alas del alba y habitare
en el extremo del mar, aun all me guiar tu mano, y me asir tu dies
tra .20
Referencias
1Elena G. de White, Primeros escritos, pg. 11.
2J . N. Loughborough, The Great Second Adventist Movement, pg. 202.
3 White, ibd, pg. 20.
4 S. Mateo 23: 37.
5 Hechos 7: 52.
6 Toronto Star, 23 de mayo de 1981.
7 F. D. Nichol, Filen G. White and Her Critics, pgs. 70-86.
8Ibd., pg. 79.
9 J eremas 36: 23.
10 Elena G. de White, Notas biogrficas de Elena G. de White, pgs. 156, 157.
11 White, Mensajes selectos, t. 2, pgs. 301, 302.
12 White, Joyas de los testimonios, t. 3, pg. 443.
13 Roducy Clapp, Christianity Today, 25 de marzo de 1982, pg. 56.
14White, Primeros escritos, pg. 78.
15White, Im educacin, pg. 13.
Review and Herald, 6 de agosto de 1959, pg. 13.
*7White, La educacin, pg. 13.
18Review and Herald, 2 de diciembre de 1959.
19Salmos 32: 8.
20 Salmos 139: 9, 10.
WMto
I .
VA iui

l .A \ h I A r x, w. .
.cm
Despus de la amarga noche del 22 de octubre de 1844, la mente de
Hiram Edson fue iluminada con la c<iviccin de que el santuario que
sera purificado al fin de los 2.300 aos era el Santuario celestial.
Nacer tu luz
como el alba
Entonces nacer tu luz como el alba. . . y la
gloria de Jehov ser tu retaguardia . Isaas 58: 8.
Era una fra maana de invierno. Hans, un joven soldado alemn,
avanzaba con su divisin en direccin a Mosc. Durante la larga marcha
a travs de caminos cubiertos de nieve, sus pensamientos se concentraron
en su hogar, su iglesia y sus hermanos en la esperanza. El grato recuerdo
del espritu fraternal que caracterizaba a la congregacin de la cual era
miembro, llen el corazn del joven soldado con un sentimiento de
profunda nostalgia. Hans alimentaba la esperanza de encontrar en Rusia
territorio enemigo un hermano en el camino adventista, con quien
pudiera compartir el gozo de una fe comn. Este deseo, empero, pareca
demasiado remoto. Entre los varios obstculos que atentaban contra las
aspiraciones del soldado, estaba la barrera del idioma.
Cierto da, sin embargo, al entrar en un pueblito descubri que los
habitantes se preparaban para abandonarlo. Era evidente que en aquella
rea se trabaran encarnizados combates. Hans fue encargado por su
superior de inspeccionar las casas abandonadas. En una de ellas encontr
a un anciano encorvado por los aos, reuniendo las ltimas pertenencias
que lo acompaaran en el xodo a un lugar ms seguro. Lo ltimo que
coloc cuidadosamente en una bolsa de cuero fue un viejo libro. Hans no
resisti el deseo de conocer qu clase de libro inclua el viejo campesino
en su equipaje.
Al descubrir que era un ejemplar de las Escrituras, el soldado seal
con el ndice y con gestos amistosos se esforz por transmitir su profundo
aprecio por el sagrado libro. El anciano agricultor pareci entender y
ofreci al soldado la oportunidad de hojear el libro que tanto amaba.
Podra ser que aquel encanecido labrador fuese adventista? Cmo
podra el soldado descubrir la filiacin religiosa de aquel hombre? La
barrera del idioma pareca infranqueable. En eso, una idea asalt la mente
del joven militar. Abri la Biblia en el libro del Apocalipsis, captulo 14,
versculos 6 al 12, y encontr que ese texto estaba subrayado con tinta
roja. Hans seal con el ndice el texto y sonri. El anciano entendi.
Busc despus el texto de Mateo 24: 14, versculo familiar para los
adventistas. Esa porcin tambin estaba subrayada. El anciano, aprove
chando la oportunidad, seal el texto y asinti con la cabeza.
Dominado por una creciente excitacin, Hans abri la Biblia en el
libro del Exodo, y encontr que el versculo 8 del captulo 20 tambin
estaba subrayado. Finalmente, Hans busc el texto de Daniel 8: 14, y el
campesino en una demostracin de gozo trat de expresar su identifica
cin con el texto a travs del silencioso lenguaje de los gestos.
Las dudas se disiparon. Hans, el soldado alemn, cerr reverente
mente aquella Biblia, extendi los brazos y su gesto fue correspondido
fraternalmente por el labrador ruso; en su abrazo afectuoso expresaron el
jbilo resultante de una identificacin comn con los ideales de la fe
adventista. Se arrodillaron en el interior de la humilde habitacin. Hans
or en alemn y el agricultor ruso en su idioma; despus de un
emocionante apretn de manos, se separaron para enfrentar las vicisitudes
e incertidumbres dictadas por la guerra.
Uno de los textos subrayados en la Biblia del campesino ruso fue el
que inspir a una plyade extraordinaria de predicadores a unirse al
movimiento millerita en la proclamacin del regreso de Cristo. Las
palabras del profeta Daniel: Hasta dos mil trecientas tardes y maanas;
luego el santuario ser purificado , tenan para ellos un profundo sentido
de urgencia. Al fin de este perodo anunciado por la profeca as lo
interpretaron ellos, J ess se manifestara con poder y fulgurante gloria.
Los estudios exegticos que los llevaron a esta conclusin parecan
inequvocos. Pero, tal como vimos en el captulo anterior, en lugar de la
gloriosa aparicin de Cristo (epifana), sufrieron una amarga desilusin.
Con todo, muchos estaban convencidos de que la Palabra de Dios no
poda fallar. Se impona descubrir dnde se haban equivocado.
Despus de la frustradora experiencia de 1844, el millerismo,
perturbado por la confusin y el oprobio, se fragment en forma
definitiva. Algunos abandonaron completamente la esperanza adventista.
Otros, incluyendo a Guillermo Miller, llegaron a la conclusin de que
exista alguna equivocacin en los clculos relacionados con los 2.300
NACERA TU LUZ COMO EL ALBA 53
das; estos continuaron afirmando que la venida de Cristo habra de
ocurrir en cualquier momento. Un tercer grupo, reafirmando sus convic
ciones en la correccin de los clculos y en su interpretacin, afirmaba
que Cristo haba regresado el 22 de octubre no literalmente, tal como
haban predicado, sino espiritualmente, comenzando entonces el pero
do de los mil aos anunciado en la profeca. Un cuarto grupo, en medio
de las perplejidades vividas, con espritu de fervorosa investigacin de las
Escrituras, vio romper la luz de la verdad cual radiante esplendor de un
alegre amanecer, inaugurando un nuevo da pleno de esperanzas.
S, despus de la amarga noche del 22 de octubre, la mente de
Hirain Edson fue iluminada con la conviccin de que el santuario que
sera purificado al fin de los 2.300 aos era el Santuario celestial. Sin
vacilaciones llev esta luz a otros, suscitando en el corazn de muchos el
ardiente deseo de una mejor comprensin de las profecas y su significado*.
En su casa se celebr una reunin memorable, con el propsito de
estudiar con mayor diligencia este gran tema proftico. J aime White no
pudo estar presente. J os Bates y otros piadosos remanentes del naufragio
millerita, despus de una minuciosa investigacin de las Escrituras
concluyeron, sin sombra de duda, que el santuario mencionado en Daniel
8; 14, estaba en el cielo. Comparando los libros de Exodo y Levtico en
el Antiguo Testamento, con la epstola a los Hebreos en el Nuevo
Testamento, entendieron que despus de la resurreccin, al retomar J ess
a la diestra del Padre como Sumo Sacerdote, haba ministrado en el
primer compartimento y que al fin de los 2.300 aos, en 1844, entraba en
el Santsimo para realizar la obra de la purificacin.
Con la luz de la inspiracin, Elena G. de White endos ms tarde
estas conclusiones, diciendo:
As que los que andaban en la luz de la palabra proftica
vieron que en lugar de venir a la tierra al fin de los 2.300 das,
en 1844, Cristo entr en el Lugar Santsimo del Santuario
celestial para cumplir la obra final de la expiacin preparatoria
para su venida.'
El asunto del santuario fue la clave que aclar el misterio
del desengao de 1844. Revel todo un sistema de verdades, que
formaban un conjunto armonioso y demostraban que la mano de
Dios haba dirigido el gran movimiento adventista, y al poner de
manifiesto la situacin y la obra de su pueblo le indicaba cul era
su deber de all en adelante,2
La comprensin de esta importante verdad bblica renov la fe y
fortaleci la confianza de quienes, despus de la experiencia del 22 de
octubre de 1844, se unieron en la vibrante proclamacin del triple
mensaje anglico. Adems de la doctrina del santuario, haba otras
preciosas verdades que Dios, en sus insondables designios, habra de
revelar a aquel grupo de fieles investigadores de la verdad. Al vislumbrar
la obra solemne realizada por Cristo en el Santuario celestial, fueron
llevados a reflexionar sobre el significado de la Ley de Dios, norma por
la cual seremos examinados en el tribunal divino. De rodillas, pidieron
una revelacin ms clara sobre este asunto, y la luz que ansiosamente
buscaban les fue comunicada en forma tangible e inequvoca.
En 1844, la Sra. Raquel de Oakes decidi mudarse a Washington, en
el Estado de New Hampshire, para vivir con su hija que era profesora en
aquella localidad. Como miembro de la Iglesia Bautista del Sptimo Da,
la Sra. Oakes no ocultaba sus firmes convicciones sobre la importancia
del cuarto mandamiento. All se convirti al adventismo cuando entr en
contacto con la comunidad adventista, pero a su vez persuadi, con
argumentos convincentes, a la mayora de los miembros de aquella
pequea iglesia a observar el sbado como da de reposo.
Probablemente en la primavera de aquel mismo ao Federico
Wheeler, un ministro metodista itinerante, comenz a guardar el sbado
como da del Seor. Tom esa decisin como resultado de un dilogo
mantenido con la Sra. Oakes, en la puerta de la Iglesia de Washington,
New Hampshire. Al ministrar la Cena del Seor a aquel pequeo grupo
de adventistas, Wheeler destac la importancia de la obediencia a Dios.
Terminado el culto, la Sra. Oakes se dirigi respetuosamente al ministro
visitante y destac que la verdadera obediencia al Seor implicaba la
observancia de todos los mandamientos, incluyendo el precepto que
ordena la santificacin del sbado. Este breve comentario repercuti en
forma fructfera en el corazn de Wheeler, llevndolo a aceptar el deber
de observar el sbado en consonancia con el mandamiento.
Posteriormente otros ministros se identificaron con Wheeler en la
proclamacin del sbado como recordativo perpetuo de la creacin. No
obstante, en esa poca T. M. Preble fue el primero que se vali de los
recursos de la imprenta para divulgar la luz relacionada con el tema. Sus
convicciones sobre la santidad del sbado fueron publicadas en las
columnas del peridico Hope o f Israel (Esperanza de Israel), en su
edicin del 28 de febrero de 1845.
[Eii,w J
La lectura de dicho artculo indujo a J os Bates a aceptar el mensaje
del sbado, llegando a ser uno de sus ms ardientes defensores. Cuando
regresaba a su casa, deslumbrado con la nueva luz se encontr con el
Sr. Hall.
Cmo le va, hermano Bates? Qu hay de nuevo? -pregunt el
Sr. Hall de manera informal.
-E l sptimo da es el sbado! respondi Bates, manifestando la
radiante euforia fruto de su feliz descubrimiento.
Despus de este memorable encuentro, Hall y su esposa, al estudiar
diligentemente las Escrituras, aceptaron tambin la verdad del sbado.
Bates fue el poderoso instrumento usado por Dios como respuesta a
la oracin de aquel grupo de sinceros escudriadores de la Palabra. J aime
y Elena de White, Hiram Edson y muchos otros fueron tambin
persuadidos a aceptar el cuarto mandamiento, monumento conmemora
tivo eclipsado por tantos siglos y profanado como una institucin comn.
En las siguientes palabras, la Sra. White describe la visin que Dios
le concedi, siete meses despus de su decisin de observar el sbado:
Pero el Seor me dio una visin del santuario celestial. El
templo de Dios estaba abierto en el cielo, y se me mostr el arca
de Dios cubierta con el propiciatorio. . .
Jess levant la cubierta del arca y vi las tablas de piedra en
que estaban escritos los diez mandamientos. Me asombr al ver el
cuarto mandamiento en el mismo centro de los diez preceptos,
con una aureola luminosa que lo circundaba. El ngel dijo: Este
es, entre los Diez Mandamientos, el nico que define al Dios
vivo, que cre los cielos y la tierra y todas las cosas que en ellos
hay' .3
Los adventistas percibieron entonces la importancia de la institucin
del sbado. Comprendieron que no se trataba meramente de un da, sino
de un monumento conmemorativo; no era meramente un precepto, sino
una bandera milenaria que simbolizaba la lealtad que debemos al Creador
y Sustentador del universo.
Despus de la restauracin de esta importante verdad la observan
cia del cuarto mandamiento los pioneros adventistas percibieron que
carecan de una comprensin clara en lo que tocaba a los lmites del santo
sbado. La ausencia de unidad en la definicin de los bordes demarcato-
rios del tiempo cundo se inicia y cundo termina el da del Seor,
conspiraba contra la uniformidad de procedimientos. Algunos observaban
el sbado desde la medianoche hasta la medianoche. Otros establecan la
hora 18 como lmite para la observancia del cuarto mandamiento.
Algunos, en el estado de Maine, del texto de Mateo 28: 1dedujeron que
el sbado comenzaba y terminaba con el amanecer del da.
J os Bates, conocido por todos como el vehculo usado por la Provi
dencia para introducir entre el remanente de los adventistas la doctrina
del sbado, defenda con elocuencia y vigor la teora de la hora 18 hasta
la hora 18 .4El pastor White escribi sobre este asunto: Dios suscit al
hermano Bates para damos esta verdad (el sbado). Debemos confiar ms
en su opinin que en la de otras personas .5
Y as, durante aproximadamente diez aos, la mayora de los adven
tistas celebraron el da del Seor desde la hora 18 del viernes hasta la
hora 18 del sbado. Sin embargo, ms tarde J aime White declar:
J ams nos sentimos plenamente satisfechos con los argumentos presen
tados en favor de la hora 18. . . Este asunto nos ha perturbado, pero an
no hemos encontrado tiempo para investigarlo ms profundamente .6
Los nuevos adventistas, procedentes de la Iglesia Bautista del
Sptimo Da, fieles y celosos observadores del sbado desde la puesta del
sol hasta la puesta del sol, cuestionaban con frecuencia la validez bblica
del principio defendido por Bates, conocido como desde la hora 18
hasta la hora 18 Era imperativo encontrar una clara definicin con
slido sustento bblico, a fin de producir en la iglesia la indispensable
unidad en la manera de observar el mandamiento.
La Sra. White, en visin, oy la voz del ngel que repeta el texto
inspirado: De tarde a tarde guardaris vuestro reposo .7Esta visin fue
suficiente para indicar la falacia de la teora del comienzo del sbado al
amanecer . No obstante, muchos continuaron interpretando la palabra
tardes como sinnimo de la hora 18 .
Poco despus, J aime White solicit a J . N. Andrews que hiciera un
estudio ms exhaustivo sobre el asunto. Las conclusiones a las cuales
lleg fueron ledas un sbado de maana en el congreso celebrado en
noviembre de 1855. Andrews, basndose en nueve textos del Antiguo
Testamento y dos del Nuevo Testamento, termin afirmando que la
palabra tarde en estos textos significaba puesta del sol .8
Las conclusiones all presentadas por Andrews convencieron a la
mayora de los presentes. No obstante, el matrimonio White, J os Bates y
otros se mostraron renuentes a aceptar la nueva luz.
Despus del congreso, los pastores y varios hermanos permanecieron
reunidos durante un perodo especial de oracin, rogando al Seor por la
NACERA TU LUZ COMO EL ALBA
prosperidad de su iglesia. Mientras oraban, la Sra. White fue arrebatada
en visin y le fue dada luz relacionada con los lmites del sbado (desde
la puesta del sol hasta la puesta del sol), y todas las dudas relacionadas
con este asunto se disiparon. Los textos bblicos fueron plenamente
entendidos y la unidad de la iglesia, en lo tocante a este asunto, fue
consolidada.
En la actualidad, como parte de nuestras creencias fundamentales,
en el artculo 19, leemos los siguientes prrafos:
En tanto que el recorrido del sol a travs de los cielos
demarca los das de la semana y designa cada sptimo, como
sbado, el da de reposo y adoracin establecido por Dios, as la
puesta del sol seala los lmites del mismo: "De tarde a tarde
guardaris vuestro reposo (Lev. 23: 32; vase tambin Mar.
1: 32).
En la creacin Dios apart el sbado y lo bendijo (Gn.
2: 1-3). Ahora El nos aparta como su pueblo y nos bendice
(I Ped. 2: 9, 10). Semana tras semana, a medida que observamos
el sbado, estamos seguros de que este da santo es seal entre El
y nosotros, para que podamos saber que ' yo soy Jehov que os
santifico (Exo. 31: 13).9
Cuando Hans, el joven soldado alemn, al hojear la Biblia del
anciano agricultor ruso descubri que, entre otros preciosos versculos,
tambin estaba subrayado el cuarto mandamiento, concluy acertada
mente que estaba ante un hermano en la fe adventista.
A medida que los adventistas aceptaron la luz que proceda de Dios
el Santuario, el sbado y otras verdades adicionales, percibieron ms
y ms que, despus de la oscura noche del chasco, una mano invisible y
poderosa los guiaba en el cumplimiento de sus eternos propsitos . Se
cumplan las palabras del profeta: Entonces nacer tu luz como el
alba . 10 Verdaderamente, los proceres del adventismo vieron en las
palabras de David una consoladora promesa: Te har entender, y te
ensear el camino en que debes andar; sobre ti fijar mis ojos . 11
Dos pilares inamovibles
Cierta vez un insano entr en un templo y se par firmemente entre
dos columnas. Rodendolas con los brazos, grit histrico: Derribar
estas columnas, destruir este edificio y los matar como hizo Sansn con
A medida que los pioneros adventistas investigaban las Escrituras, se
convencan de que Dios los guiaba en el cumplimiento de sus eternos
propsitos.
NACERA TU LUZ COMO EL ALBA 59
los filisteos . Al observar un indicio de pnico, el ministro exclam:
Dejemos que intente destruirlas . El pobre demente lo intent, pero
enseguida se dio cuenta de que sus esfuerzos eran intiles y el pnico,
que pareca inminente, ces.
A lo largo de nuestra historia denominacional surgieron individuos
que, en su afn por demoler el edificio de la fe adventista, intentaron
remover estas dos columnas: la doctrina del santuario y la santidad del
sbado. Pero a pesar de todos sus esfuerzos, estos pilares de verdad
permanecen tan inclumes como las montaas eternas, sin ser conmovi
dos por todos los esfuerzos de los hombres combinados con los de
Satans y su hueste . 12
En nuestros das observamos el esfuerzo iconoclasta emprendido por
dos hombres Desmond Ford y Robert D. Brinsmead** , que trataron
de convencer a la iglesia de que la doctrina del santuario, tal como la
interpretamos, carece de fundamento bblico, y que la observancia del
sbado como da de reposo constituye la demostracin inequvoca de un
mero legalismo religioso.
Muy apropiadas son las palabras de la inspiracin:
La iglesia est ahora comprometida en una guerra que
aumentar en intensidad. . . Ningn pilar de nuestra f e debe ser
eliminado. Ni una lnea de la verdad revelada debe ser sustituida
por teoras nuevas y fantsticas.13
Las verdades reveladas por el Espritu Santo despus del gran chasco
deben continuar como fundamento firme de la fe que una vez fue dada a
los santos .
* Vase la biografa de Hiram Edson en el captulo Todos stos murieron en la fe .
** Vase el captulo Las puertas del infierno no prevalecern .
Referencias
1 Elena G. de White, El conflicto de los siglos, pgs. 474, 475
2 Ibd., pg. 476.
3 White, Notas biogrficas de Elena G. de White, pgs. 103, 104.
4 Review and Herald, 21 de abril de 1851, pg. 71.
^J . S. White, Carta, 2 de julio de 1848, Record Book. I, pgs. 116, 117.
6 Review and Herald, 4 de diciembre de 1855, pg. 78.
7 Levtico 23: 32.
%Review and Herald, 4 de diciembre de 1855, pgs. 76-78.
9 Revista Adventista, Creo en. . suplemento especial de 1982, pg. 22.
10 I saas 58: 8.
1 Salmos 32: 8.
12 Elena G. de White, El evangelismo, pg. 166.
13White, Medical Ministry, pg. 96.
En esta casa se celebr, en 1863, el congreso durante el cual se organiz la
Asociacin General y se eligi a su primer presidente.
El congreso de la Asociacin General celebrado en el Tabernculo de
Battle Creek, en 1901, inaugur un activo y fructfero perodo de
reconstruccin y prosperidad denominacional.
5
Decentemente y con orden
"Pero hgase todo decentemente y con orden .
1Corintios 14: 40.
La dcada que sigui a la decepcin proftica de 1844 fue un
periodo turbulento, de perplejidad y angustia para el remanente adventis
ta. La prueba de su fe y paciencia haba sido terrible. Miles, no pudiendo
soportar ms el vituperio y las acusaciones de un mundo irreverente y
escarnecedor, renunciaron a la bienaventurada esperanza .
Sin embargo, no todo era desalentador. A pesar del colapso del
movimiento millcrita, hubo hombres y mujeres de fe que perseveraron en
la esperanza, reconociendo honestamente la equivocacin en que haban
incurrido al interpretar las 2.300 tardes y maanas . J os Marsh, en su
editorial en la revista Voice o f Truth (Voz de la Verdad), expres:
Esperbamos que El viniera en esta fecha; y ahora, aunque
tristes por nuestra esperanza frustrada, nos alegramos por haber
actuado de acuerdo con nuestra fe. . . Dios nos ha bendecido
abundantemente, y no dudamos de que en breve todo resultar
para el bien de su pueblo y para su gloria.1
Estos hombres y mujeres que formaban la manada pequea , por
haberse identificado con los ideales de la esperanza adventista, fueron
eliminados en forma sumaria de las iglesias a las que pertenecan. No
tuvieron oportunidad de defenderse, y las enseanzas bblicas que ellos
proclamaban no fueron consideradas en el proceso de eliminacin. Este
procedimiento, evidentemente arbitrario por parte de las iglesias estable
cidas, determin entre los nuevos adventistas un fuerte sentimiento contra
toda especie de organizacin eclesistica. J orge Storrs escribi antes del
chasco, y sus palabras tuvieron gran resonancia despus de 1844:
Gurdense del peligro de organizar otra iglesia. Ninguna
iglesia puede ser organizada por invencin humana sin que se
transforme en Babilonia en el momento cuando sea organizada.
El Seor organiz su iglesia por el fuerte vnculo del amor. . .
Y cuando estos vnculos no pudieren ya mantener unidos a los que
profesan seguir a Cristo, estos dejan de ser sus discpulos. 2
El pensamiento de que la organizacin de la iglesia sera una forma
de despotismo prevaleci entre los nuevos adventistas durante los aos
del perodo formativo. Se careca, como consecuencia, de un registro
regular de iglesias y de una lista organizada de miembros. Todos cuantos
reciban el santo bautismo tanan sus nombres registrados en el libro de la
vida del Cordero. Qu necesidad haba de otros registros? , pregun
taban los intransigentes opositores de una eventual organizacin. La
eleccin de los dirigentes de iglesia era una prctica desconocida. Los
pastores reciban directamente de los miembros de iglesia los recursos
para su sostn, pues no se tena un sistema contable que controlara y
disciplinase las entradas y salidas denominacionales. Era evidente la
inconveniencia de este procedimiento, ya que algunos predicadores
reciban recursos financieros razonables mientras que otros luchaban
estoicamente para vivir con los limitados recursos que reciban.
El prejuicio de muchos pioneros contra cualquier forma de organi
zacin eclesistica era responsable por esta anarqua que tanto conspiraba
contra los triunfos de la predicacin. La necesidad de un ordenamiento
era imperiosa e impostergable.
En abril de 1858 se organiz, bajo la direccin del pastor J ohn N.
Andrews, un pequeo grupo para estudiar a la luz de las Escrituras el
sostenimiento del ministerio evanglico. Despus de minuciosos estudios,
el grupo recomend la adopcin de la benevolencia sistemtica sobre el
principio del diezmo . El plan fue aprobado despus de algunos debates
en un congreso de los observadores del sbado, celebrado en los das
comprendidos entre el 3 y el 6 de julio de 1859.
Otra necesidad imperiosa e impostergable era la formacin de una
organizacin, con personera jurdica, que permitiera registrar legalmente
todas las propiedades de la iglesia. En la memorable asamblea reunida
entre el 26 de septiembre y el I o de octubre de 1860, se discuti
DECENTEMENTE Y CON ORDEN 63
minuciosamente este asunto en todos sus aspectos e implicaciones. El
resultado fue la aprobacin unnime, que autorizaba la organizacin legal
de una asociacin de publicaciones. Sin embargo, tal organizacin exiga
un nombre oficial. Entre otras sugerencias presentadas, el nombre
adventistas del sptimo da mereci la aprobacin de todos por
sintetizar los rasgos ms caractersticos de nuestra fe. De esa manera fue
organizada el 3 de mayo de 1860 la Asociacin de Publicaciones de los
Adventistas del Sptimo Da.
La obra de la evangelizacin tambin reclamaba una urgente organi
zacin. La ausencia de una planificacin ocasionaba una gran dispersin
de actividades. En varias oportunidades se dio el caso de coincidir en una
iglesia tres predicadores, mientras que otras quedaban durante meses sin
la visita de un solo pastor.
Al sentir la necesidad de una estructura destinada a impedir el
desorden y la fragmentacin, y que motivase a la iglesia a un plan de
accin ordenado y armonioso, Elena G. de White escribi:
A medida que nuestros miembros fueron aumentando, result
evidente que sin alguna forma de organizacin habra gran
confusin, y la obra no se realizara con xito. La organizacin
era indispensable para proporcionar sostn al ministerio, para
dirigir la obra en nuevos territorios, para proteger tanto a las
iglesias como a los ministros de los miembros indignos, para
retener las propiedades de la iglesia, para la publicacin de la
verdad por medio de la prensa, y para muchos otros objetos.3
J aime White, que se destac tempranamente por una clara capacidad
para la direccin y una visin administrativa no comn, sugiri la
conveniencia de una convocacin anual en cada estado, con el propsito
de establecer planes para la obra de la evangelizacin. La sugerencia fue
recibida con simpata y, en poco tiempo, estas reuniones anuales se
transformaron en congresos organizados, integrados por delegados ele
gidos regularmente.
Dirigindose a la Asociacin reunida en Battle Creek, en la
primavera de 1861, J aime White destac la necesidad de una organiza
cin que incluyera todas las iglesias, para la realizacin de una obra ms
fecunda. Se design una comisin integrada por nueve pastores para
estudiar este asunto. Y en aquel mismo ao, se recomend que las
iglesias se organizaran firmando el siguiente acuerdo:
Nosotros, los signatarios, mediante este acuerdo nos asocia
mos como iglesia, adoptando el nombre de adventistas del sp
timo da , prometiendo guardar los mandamientos de Dios y la
f e de Jesucristo .4
Adems de esta importante decisin, se tom la resolucin de que
todas las iglesias del Estado de Michigan se uniesen en una asociacin,
adoptando el nombre de Asociacin de los Adventistas del Sptimo Da
de Michigan.
La organizacin de la asociacin local hizo imprescindible e inevita
ble la creacin de un organismo central, que amalgamara estas unidades
organizadas las asociacionesen un todo completo. En una reunin de
la Asociacin de Michigan, celebrada en Monterrey, se resolvi lo
siguiente:
Que invitemos a las distintas asociaciones locales a enviar
sus delegados a nuestro prximo congreso anual para celebrar un
congreso general.5
El siguiente congreso anual fue de gran significacin histrica. En la
asamblea general realizada en Battle Creek, del 20 al 23 de mayo de
1863, los delegados que representaban a la obra de los adventistas del
sptimo da eligieron a los primeros dirigentes de la Asociacin General*,
inaugurando una nueva era de orden eclesistico y de prosperidad
denominacional.
Los 25 aos que siguieron a la organizacin de la Asociacin
General se caracterizaron por un inusitado crecimiento denominacional.
Los 3.500 fieles que existan en 1863, se multiplicaron en forma
alentadora, alcanzando en 1888 el total de 26.112 miembros, distribuidos
en 32 asociaciones, 5 misiones y 901 iglesias organizadas.
A pesar de los crueles y devastadores efectos de la guerra civil en los
Estados Unidos (1861-1865), conflicto que casi fractura la unidad
nacional, y a despecho de una obstinada y mordaz oposicin orquestada
contra el adventismo, casi siempre contemplado con desprecio y desdn,
la iglesia ech races profundas, creci en nmero de miembros e
instituciones y alcanz admirable vigor eclesistico.
En 1901 la iglesia contaba con 75.000 miembros bautizados, 16
colegios superiores y escuelas secundarias, 27 hospitales y sanatorios y
otras 31 instituciones. En efecto, la iglesia tuvo un sorprendente creci
miento estadstico y patrimonial.
Naturalmente, este crecimiento explosivo (el nmero de fniembros
se duplic en cada dcada entre 1863 a 1901) precipit la necesidad de
una descentralizacin de las actividades y una reorganizacin administra
tiva ms en armona con la expansin de un movimiento que, con la
bendicin divina, creca y se multiplicaba.
En 1873, George I. Butler, entonces presidente de la Asociacin
General, prepar una monografa titulada Liderazgo, en la cual subray el
hecho de que jams haba existido un gran movimiento en este mundo
sin la presencia de un gran dirigente . El crea que Dios calificaba a
hombres y mujeres para realizar una obra especial, y que despus los
llamaba para actuar como dirigentes. Citaba como ejemplos a Moiss,
J osu, David y otros lderes carismticos. En lo referente a los adventis
tas del sptimo da, Butler afirmaba que era indiscutible el liderazgo del
pastor White y su esposa . Butler conclua que, siendo que la Providen
cia divina los haba escogido como dirigentes de la iglesia, era deber de
cada miembro el someterse en asuntos eclesisticos a las decisiones del
pastor White. Proceder de otra forma podra significar un esfuerzo para
usurpar la posicin que Dios le confi .6
La monografa mencionada logr el apoyo oficial de la Asociacin
General en sesin, y posteriormente fue publicada y distribuida por todas
las iglesias con el propsito de prestigiar la conduccin del matrimonio
White, y, al mismo tiempo, de censurar la tendencia a la crtica de los que
se oponan a la obra que ellos realizaban.
Sin embargo, en un artculo publicado posteriormente en la revista
Signs o f the Times, J aime White hizo notar que Cristo jams seal a un
determinado discpulo para conducir los destinos de la iglesia.7Elena G.
de White tambin se expres sobre este asunto, diciendo: Satans se
alegrara al ver las opiniones de un hombre controlando la mente y las
decisiones de los que creen en la verdad presente .8
Aunque reconoca la obra de liderazgo realizada por su esposo
durante los aos formativos, Elena G. de White acab declarando que
una vez completada la organizacin de la iglesia, su esposo ya no debera
llevar solo las pesadas obligaciones de la obra. Admiti que ambos,
ella y su esposo, haban cometido el error de consentir en llevar las
responsabilidades que otros deban llevar .9
Posteriormente, en 1875, la Asociacin General reunida en sesin,
vot eliminar del documento redactado por Butler los prrafos que
inducan el pensamiento de que la direccin de la iglesia haba sido
confiada al carisma de un individuo. Al rechazar la idea de una
3-MDT
administracin centralizada en un hombre, la asamblea aprob la siguien
te resolucin:
Acordado que, debajo de Dios, la ms alta autoridad que
existe entre los adventistas del sptimo da se encuentra en la
voluntad de la organizacin de ese pueblo expresada en las
decisiones de la Asociacin General, cuando acta en los
dominios de su propia jurisdiccin; y que todos deben someterse a
tales decisiones, sin excepcin, a menos que ellas estn en
conflicto con la Palabra de Dios y los derechos de la conciencia
individual.10
En 1897 fue elegido G. A. Irwin para conducir los destinos de la
iglesia, perturbada en ese entonces por la ausencia de una adecuada
estructura organizativa. El movimiento adventista haba alcanzado dimen
siones respetables y por eso reclamaba un sistema administrativo ms
perfeccionado.
Irwin describe con expresiones dramticas la deplorable situacin
entonces existente:
Nadie conoce debidamente la situacin en la cual nos
encontramos. Incluso nosotros. . . que pretendemos tener algn
conocimiento, no logramos ponernos de acuerdo en muchas
cosas, permitiendo as que los descontentos siembren la discor
dia. Lo que ahora necesitamos es la unidad entre nosotros. Hay
un sentimiento dominante de que cada uno tiene derecho de hacer
lo que le plazca.11
Era imperiosa la necesidad de una reorganizacin abarcante. No
obstante, a semejanza de su antecesor, O. A. Olsen, y a pesar de estar
animado por un gran afn revisionista, Irwin logr muy poco en su
esfuerzo por lograr que la mquina administrativa sea menos confusa y
ms funcional.
La iglesia que se expanda en forma admirable en los Estados
Unidos, Canad, Europa y Australia, y que ensayaba sus primeros pasos
en Africa y Amrica Latina, dependa enteramente de la administracin
central en Battle Creek, tanto para la solucin de sus grandes problemas
regionales como para la orientacin de los asuntos triviales que caracte
rizan la rutina administrativa de una asociacin.
Esta concentracin del poder de decisin en las manos de unos pocos
dirigentes, conspiraba contra el progreso del movimiento adventista.
Adems, la existencia de organizaciones autnomas, tales como la Aso
ciacin de Escuelas Sabticas, la Sociedad Misionera de Publicaciones, la
J unta Misionera Internacional y la Asociacin de Benevolencia Mdi
co-Misionera, operadas por la iglesia, aunque independientes de la
Asociacin General, comprometa la eficiencia del esquema administra
tivo vigente.
Era visible la urgente necesidad de una descentralizacin adminis
trativa y, al mismo tiempo, una unificacin de los sectores que, actuando
con independencia, generaban confusin y desorden.
El trigsimo cuarto congreso de la Asociacin General celebrado en
Battle Creek, en 1901, estuvo precedido por una reunin especial con
la presencia de todos los miembros de la J unta Ejecutiva de la Asociacin
General, los presidentes de las asociaciones, los administradores de
instituciones y los integrantes de la J unta Misionera Internacional.
Flotaba en el aire la expectativa de grandes e importantes aconteci
mientos. La Sra. White, que durante nueve aos haba estado en
Australia echando los fundamentos de la iglesia en aquel pas, volva
ahora a participar directamente de las tareas relacionadas con la direc
cin. Invitada a hablar a los dirigentes all reunidos, se expres con
significativo vigor:
Preferira no tener que hablar hoy; no quiero, sin embargo,
dar la impresin de que no tengo nada que decir. . . La situacin
prevaleciente en la \sociacin General no es claramente enten
dida por algunos que ocupan puestos importantes o por otros que
llevan responsabilidades en otros sectores de la obra.
La obra ha crecido y se ha expandido. La luz que recib del
Seor la he presentado sucesivas veces, no a un grupo numeroso
como el que est reunido aqu, sino a diferentes individuos. Los
planes sobre los cuales Dios desea que actuemos ya fueron
establecidos.
Jams la mente de un individuo o de un grupo de personas
debera ser considerada suficiente en sabidura y poder para
controlar el trabajo y determinar los planes que deberan seguir
se. La responsabilidad de la obra en este vasto campo no debera
r reposar sobre dos o tres individuos. No estamos alcanzando los
10() elevados ideales que Dios espera que alcancemos con la gran e
?.ul ol importante verdad que poseemos.12
Despus de estas palabras introductorias, la Sra. White destac
claramente la necesidad de una reorganizacin, diciendo:
Necesitamos fijar una estructura diferente de la que se
estableci en el pasado. Omos mucho sobre las cosas que
avanzan bajo las directrices normales. Si vemos que estas
directrices normales son claras y perfectas y que representan el
molde divino, entonces debemos aceptarlas. Pero cuando senti
mos que no se produce ningn cambio, incluso despus de la
recepcin y aceptacin de los mensajes dados por Dios, entonces
podemos saber que un nuevo poder debe introducirse en este
esquema. La orientacin de las directrices normales debe modifi
carse y reestructurarse completamente.
Debe haber una comisin, no compuesta slo de seis o doce
personas, sino con representantes de todos los sectores de la
obra, de nuestras casas publicadoras, nuestras instituciones
educativas y nuestros sanatorios.13
Con gran ascendiente y libertad de expresin, la mensajera de Dios
subray:
No permita Dios, hermanos, que este congreso se celebre y
termine como los otros, valindonos de los mismos manejos, in
flexiones y procedimientos. .
En la maana del da siguiente, 2 de abril de 1901, despus de la
lectura del Salmo 106, hecha por J ohn N. Loughborough y la oracin
pronunciada por Stephen N. Haskell, el presidente de la Asociacin
General, George A. Irwin, declar abierto el trigsimo cuarto congreso
de la Asociacin General. Los dirigentes all reunidos an sentan resonar
el eco de las palabras pronunciadas por Elena G. de White el da anterior.
La necesidad de una reorganizacin permeaba la asamblea. Era evidente
que aquel encuentro figurara en los anales de la iglesia como un
momento pleno de significacin histrica.
Arturo G. Daniells, quien durante varios aos como misionero en
Australia haba revelado sorprendentes cualidades administrativas, fue
elegido presidente de la Asociacin General. Era el comienzo de un
nuevo y fascinante captulo en la historia del movimiento adventista.
Los delegados reunidos en aquella memorable sesin, animados por
el deseo de descentralizar la obra, aprobaron la organizacin de las
uniones, buscando una distribucin equitativa de las responsabilidades
administrativas. Sabiendo que algunos delegados vean en la creacin de
las uniones el peligro de una eventual fragmentacin de la qbra, la Sra.
White declar: El Seor Dios de Israel nos conservar unidos .15
Las organizaciones que operaban independientemente se transfor
maron en departamentos de la Asociacin General y sus dirigentes fueron
nombrados miembros de la J unta Ejecutiva.
El Dr. J ohn H. Kellogg, que presida la Asociacin de Benevolencia
Mdico-Misionera, la ms vigorosa de todas las organizaciones operadas
por la iglesia, se opuso tenazmente a la idea de subordinarla al control de
la Asociacin General. Finalmente, despus de acalorados debates, se
someti con la condicin de que la Asociacin que l diriga tuviera seis
representantes en la J unta Directiva de la Asociacin General.
Sin embargo, ese arreglo tuvo corta duracin. Kellogg y algunos
asociados manifestaron una creciente rebelda. En 1908 se separaron de la
iglesia, y se llevaron con ellos la Asociacin de Benevolencia Mdi
co-Misionera y el Sanatorio de Battle Creek, la mayor institucin de la
iglesia en aquellos tiempos.
Con las importantes decisiones tomadas en el congreso de 1901, el
pastor A. G. Daniells inaugur un laborioso y fructfero perodo de
reconstruccin. De la confusin sali el orden. Se estableci un plan
inteligente que busc una mayor eficiencia operativa. Haba nuevos odres
para un vino nuevo.
* Ver biografa de J ohn Byington, en el captulo titulado Varn conforme a mi corazn".
Referencias
1J os Marsh, Voice o f Truth, 7 de noviembre de 1844.
2 The Midnight Cry, 15 de febrero de 1844.
3 Elena G. de White, Testimonios para los ministros, pg. 26.
4 Matilde E. Andross, Story o f the Advent Message, pg. 105.
5 SDA Encyclopedia, edicin de 1966, pg. 933.
<>G. I. Butler, Leadership, 1873, pgs. 1, 2, 11, 13.
7 J aime White, Leadership , en Signs of the Times. 4 de junio de 1874, pg. 4.
8 Elena G. de White, Testimonies for the Church, t. 3, pg. 501.
9 Ibid.
IReview and Herald, 4 de diciembre de 1877.
11G. A. J orgensen, An Investigation of the Administrative Reorganization of the GC of Seventh-day
Adventists as Planned Carried out in the GC of 1901 and 1903, pgs. 20-23.
12 White, Manuscrito 43, 1901.
13 Ibid.
14 Ibid.
15 White, GC Daily Bulletin, 5 de abril de 1901, pg. 68.
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Para que
tengan vida
6
1Yo he venido para que tengan vida, y para que la
tengan en abundancia. S. J uan 10: 10.
Henry Porter era un prspero y hbil banquero que resida en
Denver, Colorado, Estados Unidos. Cierta vez, mientras visitaba a una
hija que viva en Pasadena, California, fue presa de un fuerte resfriado
que, sorprendentemente, debilit sus energas fsicas y lo dej comple
tamente postrado. Llevado al Centro Mdico Adventista de Glendale,
Porter recibi las atenciones profesionales que su estado requera y en
pocos das se sinti plenamente recuperado. Al despedirse del sanatorio,
intent recompensar al joven que le haba aplicado el tratamiento
hidroterpico, ofrecindole cierta cantidad de dinero. Al rehusarla, el
joven adventista le explic que no era correcto que recibiera una
gratificacin en adicin al salario que la institucin regularmente le
pagaba. Es innecesario decir que tal desinters produjo en el corazn de
Porter una impresin duradera.
Aos ms tarde, mientras sufra en San Diego los efectos devasta
dores de otro resfriado, Porter record el sanatorio de Glendale y
pregunt sobre la eventual existencia de alguna institucin adventista en
aquella ciudad o en las cercanas. Como respuesta, le hablaron del
Sanatorio Paradise Valley, conocido centro mdico tambin operado por
los adventistas. Porter se intern en ese sanatorio, y se someti a un
tratamiento que despus de varios das le permiti sentirse otra vez
revigorizado.
Mientras reciba el tratamiento indicado, Porter observaba atenta
mente todas las actividades dentro de la institucin. Vio, repetidas veces,
la paciencia y la bondad reflejadas en el cuidado con que una enfermera
alimentaba a un quebrantado paciente, vctima del mal de Parkinson. Su
corazn fue enternecido por el desvelo profesional que revelaba aquella
enfermera y otros empleados que trabajaban all.
Algunos das despus de haber regresado a su hogar recibi una
notificacin del sanatorio, disculpndose por un error contable de 45
centavos en su cuenta personal.
El 12 de febrero de 1928, Porter envi la siguiente respuesta:
Recib su carta del 10 del corriente, acompaada de un
cheque por valor de 45 centavos. Al agradecerles, aprovecho la
oportunidad para devolverlo, a fin de que sea acreditado al fondo
general de la institucin. Siento que no he pagado lo suficiente
por toda la atencin y cuidados que recib. Debo a la institucin
una palabra de reconocimiento por la cariosa consideracin
recibida durante mi internacin. Mi esposa y yo estamos bien.
Fsicamente me siento cada da mejor.
Con aprecio y los mejores deseos, sinceramente, (firma)
H. M. Porter.1
Con esa carta la cuenta de Porter fue cerrada, pero no termin ah su
relacin con el sanatorio. Los pequeos ejemplos recibidos de integridad
y demostracin de amor en el desempeo de las tareas profesionales,
produjeron impresiones indelebles. Dos meses ms tarde envi al admi
nistrador de la institucin otra carta, pidindole el nombre y direccin de
la persona responsable de la administracin de los sanatorios adventistas,
pues anhelaba ver una institucin semejante establecida en Denver,
Colorado.
As se inici un intercambio de correspondencia entre Porter y la
Iglesia Adventista, cuyo fruto fue el donativo inicial de trescientos
ochenta mil dlares para la construccin de un sanatorio en Denver, que
ms tarde recibi el nombre de Porter Memorial Hospital. A lo largo de
los aos, la familia Porter envi generosos donativos a esa institucin,
con el objetivo de fortalecerla financieramente. Ms tarde, en su testa
mento Porter leg al sanatorio la apreciable suma de un milln de
dlares.
Hoy, en la ciudad de Denver se levanta imponente el Porter
Memorial Hospital, no tan slo como un monumento a la generosidad de
la familia Porter, sino tambin como tributo a una enfermera annima que
cariosamente alimentaba a un debilitado paciente; a un joven no identi
ficado que rehus recibir una gratificacin; a un empleado ntegro que
devolvi 45 centavos cobrados indebidamente; y a muchos otros que, en
el ejercicio de sus funciones dentro del sanatorio, fueron usados por Dios
para contar a otros en palabras y actos la historia de su amor.
El Porter Memorial Hospital es actualmente un respetado centro
medico, integrado a la mayor cadena de hospitales operada por un grupo
religioso. En efecto, de acuerdo con el ltimo informe publicado por el
Servicio de Archivos y Estadsticas de la Asociacin General de la Iglesia
Adventista del Sptimo Da, esta red extiende sus actividades a travs de
72 naciones, y ocupa a 46.000 personas, distribuidas en unas 500 institu
ciones de salud.
Reproducimos los siguientes prrafos de un artculo publicado en la
revista US Catholic, escrito por William J . Whiler, profesor de Historia
de la Universidad Catlica de Purdue, en los Estados Unidos:
Podramos pensar que una iglesia que espera que el mundo
termine en cualquier momento se ocupara nicamente en asuntos
religiosos. Esto es lo que hacen los testigos de Jehov; ellos no
tienen hospitales, hogares de ancianos, orfanatos, colegios supe
riores, clnicas. Su nico inters parece ser advertir a la
humanidad de la inminencia de la batalla del Armagedn.
No as los adventistas. Su creencia en la pronta venida de
Cristo no ha enfriado su celo en el servicio o la asistencia mdica
o educativa hacia los dems. Ninguna iglesia puede jactarse de
tener un servicio mdico como el de los adventistas, teniendo en
cuenta el nmero de sus adeptos.2
Ciertamente, este contagioso entusiasmo por promover la salud,
construir sanatorios y difundir los principios de la medicina preventiva,
as como la preocupacin por proclamar, por precepto y ejemplo, las
reglas de un vivir saludable, constituyen una preciosa herencia que
recibimos de los proceres de este movimiento.
Tiempo de oscurantismo
El adventismo naci en una poca cuando las condiciones sanitarias
prevalecientes eran precarias, los sistemas profilcticos primitivos y los
procesos teraputicos, rudimentarios. Como resultado, el ndice de morta
lidad infantil comparado con nuestros das era alarmante. En los Estados
Unidos, en 1875 mora aproximadamente un nio de cada seis antes de
alcanzar un ao de edad. En 1975, en el mismo nivel de edad, mora un
nio de cada 63. En 1850 la vida media de los estadounidenses era de
39,4 aos, pero en 1976 haba aumentado a 72,4 aos.
Este elevado ndice de mortalidad infantil y el reducido promedio de
vida era el resultado inevitable del desconocimiento de las leyes natura
les que regulan la salud del cuerpo.
Como parte del vestuario femenino, era comn el uso del cors que
reduca la cintura de la mujer a 50 centmetros o menos . Despus de la
dolorosa operacin de ajuste del cors al cuerpo, que casi siempre
contaba con la indispensable ayuda del marido, ste poda rodear la
cintura de la esposa con las dos manos . La autopsia del cuerpo de una
mujer en aquellos tiempos revelaba, como consecuencia, un hgado
generalmente deformado y a veces casi lesionado por la accin nociva de
los corss. La libre circulacin de la corriente sangunea con frecuencia
era perjudicada por el uso de inmensas sayas armadas y piezas de ropa
interior que pesaban a veces decenas de kilos.3
Las ridiculas ideas referente a la alimentacin revelaban una igno
rancia abismal. Durante determinado perodo en Nueva York, las auto
ridades declararon ilegal la venta de algunas legumbres consideradas
entonces como altamente nocivas . En cierta ocasin el coronel Robert
J ohnson, contrariando instrucciones mdicas, comi en pblico tres
tomates, haciendo que algunos observadores pensaran que estaba come
tiendo suicidio.4
Las prcticas mdicas eran extremadamente primitivas. La Asocia
cin Mdica Americana, organizada en 1847, careca de poderes para
disciplinar el ejercicio de la medicina. Bastaba poseer un surtido de
productos qumicos (drogas) y un poco de inters en el tratamiento de las
enfermedades, para que un individuo se creyese calificado para el
ejercicio de las actividades mdicas. En determinadas circunstancias, un
ttulo profesional se obtena tras apenas seis meses de estudio.
La mayora de los mdicos opinaba que un paciente que presentaba
un estado febril, demostraba un exceso de vitalidad que de alguna forma
deba ser controlada (drenada). Como medida teraputica, aplicaban al
paciente sucesivas sangras que, en lugar de atenuar la fiebre, debilitaban
an ms las menguadas energas del enfermo, dejndolo completamente
postrado. Estas prcticas se fundaban ms en procesos empricos y en
tradiciones folclricas que en conclusiones cientficas comprobadas en
laboratorios.
Honor Danmier, artista francs, caricaturiz con sarcasmo e irona
a un mdico del siglo pasado, sumergido en profundas reflexiones,
preguntndose: Por qu ser que mueren mis pacientes? Son sangra
dos, drogados y purgados correctamente. Sencillamente no lo puedo
entender .5
La muerte de George Washington (1732-1799), primer presidente de
los Estados Unidos, figura como un ejemplo tpico del oscurantismo de
aquellos tiempos. Los mdicos que lo asistieron le aplicaron una terapu
tica cuyos resultados fueron ms ruinosos que la enfermedad. Al sentir
los efectos debilitadores de una fiebre intensa y pertinaz, Washington
solicit los servicios de un sangrador . Este, con un bistur le extrajo
de las venas aproximadamente 400 cc de sangre, con el objeto de
eliminarle el exceso de vitalidad . Sin embargo la fiebre aument, y al
da siguiente la familia preocupada pidi la asistencia de un mdico
conocido. Al presentir la gravedad del caso, ste convoc a otros dos
especialistas para analizar juntos al paciente y determinar una terapu
tica adecuada. No obstante, mientras esperaba la presencia de los otros
dos facultativos, decidi aplicarle una segunda sangra. Al llegar uno de
los dos mdicos solicitados, decidieron proceder a una tercera sangra, sin
que se evidenciara mejora alguna.
Este tratamiento medieval fue complementado con enemas, el
consumo de dosis de calomel (cloruro mercurioso), acompaadas de
frecuentes inhalaciones de vapores de vinagre y agua .
Al sentirse completamente debilitado, torturado por sufrimientos
atroces, Washington suplic a los mdicos que lo dejasen morir en paz.6
Un informe mdico publicado ms tarde, destacaba el hecho de que
todos los recursos conocidos por la ciencia mdica haban sido moviliza
dos en el esfuerzo por preservar la vida del estadista, que tan sealados
servicios haba prestado a la nacin.
El Dr. Tully, uno de los pocos mdicos que se opona entonces a las
sangras como recurso para eliminar la fiebre y restaurar la salud al
paciente, declar patticamente: Con estas sangras, el rey de Inglaterra
cada ao pierde ms sbditos que los que se perdieron en la batalla de
Waterloo con todas sus glorias .7
En esta poca de ignorancia, sufrimiento y frustracin, cuando los
enfermos eran sangrados y envenenados, naci el concepto cristiano
proclamado por los adventistas: la aceptacin de Cristo como Salvador
personal inclua la adopcin de hbitos saludables y principios de
temperancia, capaces de mantener el cuerpo - el Santuario del Espritu
Santo en un estado ptimo de salud fsica, mental y espiritual.
Reforma teraputica
En medio del oscurantismo de aquellos das, se levantaron innume
rables voces que denunciaban los procesos teraputicos vigentes y los
peligros del uso de drogas venenosas en la lucha contra las enfermedades,
y proclamaron las virtudes medicinales de los mtodos naturales en el
tratamiento de los enfermos.
Estas voces, sin embargo, no fueron debidamente escuchadas, pues
la atencin de todos pas gradualmente a girar en tomo del apasionante
problema de la esclavitud, que arrastr al pas a una violenta lucha
fratricida (1861-1865). Pero, a pesar de la incertidumbre y las angustias
generadas por el terrible conflicto entre esclavistas y abolicionistas, la
voz reformadora de los adventistas se hizo or, proclamando con gran
resonancia los principios del evangelio de la salud.
Pocos meses despus de terminada la guerra civil en los Estados
Unidos, los pioneros adventistas inauguraron la primera institucin
mdica en Battle Creek (1866), el Western Health Reform Institute,
precursora del gran sanatorio dirigido por J ohn H. Kellogg. En esta
institucin se habra de combinar el tratamiento de las enfermedades
mediante el uso de remedios naturales, con la difusin de los principios
bsicos de una medicina preventiva. La salud fsica, mental y espiritual
seran consideradas como interdependientes. Este era, en efecto, un
concepto mdico revolucionario para una poca de ignorancia, confusin
y perplejidad.
Pero, dnde se inspiraron los adventistas para formular sus princi
pios de salud e implantar su red internacional de instituciones mdicas?
Una visin memorable
Fue durante el atardecer del viernes 5 de junio de 1863, dos semanas
despus de la organizacin oficial de la iglesia, cuando el matrimonio
White se uni a la familia Hilliard, en Otsego, Michigan, para celebrar el
culto de recepcin del sbado. Mientras la Sra. White oraba ferviente
mente suplicando el favor divino sobre su esposo, entonces enfermo y
deprimido, fue arrebatada en visin. En aquella oportunidad le fueron
revelados en forma abarcante los grandes principios que regulan el sano
vivir, los cuales deberan ser presentados a la iglesia como parte integran
te del mensaje adventista. En las siguientes palabras encontramos un
resumen de lo que le fue revelado:
Vi que era un sagrado deber cuidar de nuestra salud y
animar a otros al mismo deber. . . Tenemos como responsabili
dad hablar y luchar contra la intemperancia de cualquier especie
intemperancia en el trabajo, en el comer, en el beber, en el uso
de los remedios y presentar los grandes remedios de Dios: el
agua pura y potable, en la enfermedad, en la salud, en la higiene
y en gran abundancia. . . Vi que no debemos callarnos sobre el
asunto de la salud, sino despertar nuestra mente para esto.*
Ciertamente, la ardiente splica de la Sra. White en favor de su
esposo enfermo fue respondida por el Seor, aunque no por medio de una
restauracin instantnea. En la visin, el Seor le revel las causas de la
enfermedad que tanto afligan al quebrantado esposo. Con la luz de la
visin que le fue dada, se expres as:
No es ni seguro ni agradable a Dios que, despus de violar
las leyes de la salud, busquemos al Seor, pidiendo que vele
sobre nuestra salud y nos guarde de las enfermedades, cuando
nuestros hbitos contradicen nuestras oraciones.9
La visin de Otsego (publicada en el libro Spiritual Gifts, vol. 4,
pgs. 120-151) permiti que la iglesia naciente percibiera la ntima
relacin que existe entre el vigor fsico y la salud espiritual, y entendiese
que la violacin de las leyes de la naturaleza disminuye los aos
concedidos por Dios para ser empleados en su servicio.
En la Navidad de 1865, la Sra. White estaba en Rochester, Nueva
Y ork. All, mediante otra visin, recibi informaciones adicionales sobre
la salud y sus problemas. Fue instruida a animar a la iglesia a establecer
instituciones mdicas, teniendo en cuenta la prctica y la difusin de los
principios de salud.
Es cierto que en 1848 haba recibido luz respecto a la salud del
cuerpo. Sin embargo, fueron las visiones de Otsego (1863) y Rochester
(1865) las que realmente cristalizaron entre los adventistas la conviccin
de que la salud no es el producto de la casualidad y del capricho, sino del
respeto por las leyes de la vida, registradas en el libro de la naturaleza.
Cinco principios fundamentales
Las abundantes instrucciones que encontramos en los escritos de la
Sra. White referidas a la salud, podran ser sintetizadas en cinco grandes
principios:
1. Operacin divina por medio de agentes naturales. Al condenar
las equivocaciones de la llamada medicina heroica , responsable de los
altos ndices de mortalidad que caracterizaron a aquellos das, la Sra.
White destac las virtudes teraputicas de los agentes naturales, tanto en
la preservacin de la salud como en la rehabilitacin de pacientes debili
tados por la enfermedad. Dice la inspiracin:
Los remedios de Dios son los simples agentes de la naturale
za, que no recargarn ni debilitarn el organismo por la fuerza
de sus propiedades.
El aire puro, el sol, la abstinencia, el descanso, el ejercicio,
un rgimen alimenticio conveniente, el agua y la confianza en el
poder divino son los verdaderos remedios.10
2. La importancia de la alimentacin. En su libro Consejos sobre el
rgimen alimenticio, la autora destaca con claridad la ntima conexin
que existe entre los alimentos que ingerimos y nuestro bienestar fsico.
Sus afirmaciones, aunque formuladas en un tiempo de ignorancia, estn
ahora plenamente confirmadas por la ciencia.
El Dr. Clive McCay, autoridad en la ciencia de la nutricin, declar:
Los escritos de Elena G. de White. . . proveen una gua de
alimentacin que abarca integramente al cuerpo. Gran parte de
esa sabidura del pasado no es comprendida hoy, y tratamos de
conseguir milagros tomando comprimidos y vitaminas, compues
tos de sales minerales o concentrados de protenas.
Podemos leer repetidamente los escritos de lderes, como
Elena G. de White, que ensean la importancia del alimento
apropiado para la salud, a fin de que obtengamos un cuerpo salu
dable. 11
3. Medicina preventiva. Los avances de la ciencia mdica comprue
ban la solidez de los principios de medicina preventiva enunciados en los
escritos del espritu de profeca.
La salud no es el resultado de un mero accidente; la obtenemos por
eleccin. Incluso las enfermedades crnicas degenerativas, tales como las
del corazn y los riones, y el cncer, podran en muchos casos ser
evitadas. Este concepto, tan acentuado en el libro El ministerio de
curacin, ha ejercido una influencia modeladora en la vida de miles de
personas.
4. Salud mental. Antes que la medicina moderna hubiese desarro
llado el concepto actual conocido como patologa psicosomtica, la Sra.
White escribi:
Muy ntima es la relacin entre la mente y el cuerpo. Cuando
una est afectada, el otro simpatiza con ella. La condicin de la
mente influye en la salud mucho ms de lo que generalmente se
cree. Muchas enfermedades son el resultado de la depresin
mental. Las penas, la ansiedad, el descontento, remordimiento,
sentimiento de culpabilidad y desconfianza, menoscaban las
fuerzas vitales, y llevan al decaimiento y a la muerte.12
Pero, en qu consiste la patologa psicosomtica? El trmino
procede del griego psiquis (mente) y soma (cuerpo). Es, por lo tanto, el
estudio de la relaciones existentes entre las perturbaciones emocionales y
las enfermedades fsicas y mentales.
Nos sorprendemos cuando descubrimos en los escritos de la Sra.
White, un admirable conocimiento acerca de la decisiva influencia de la
mente sobre el cuerpo y la importancia de las emociones como causas
bsicas de muchas enfermedades.
5. La salud espiritual. La Sra. White dio especial nfasis a la
religin como elemento teraputico por excelencia. Ninguna necesidad
del alma podr remediarse con panaceas o prescripciones dietticas. La
verdadera paz se encuentra fuera del yo, lejos de los embates ntimos del
alma. Dios nos invita a que acudamos a El: Venid a m todos los que
estis trabajados y cargados, y yo os har descansar . 13Se nos invita a
echar sobre El toda vuestra ansiedad . 14Qu promesas consoladoras!
La pluma inspirada escribi:
El valor, la esperanza, la fe, la simpata y el amor fomentan
la salud y alargan la vida. Un espritu satisfecho y alegre es como
salud para el cuerpo y fuerza para el alma. "El corazn alegre es
una buena medicina" (Proverbios 17: 22, V.M.)P
Estos cinco grandes principios inspirados por Dios han modelado los
hbitos y costumbres de ms de cuatro millones de adventistas, cuya vida
constituye un poderoso argumento en favor del evangelio de la salud.
Ella tena razn
Si algunas de sus recomendaciones parecen radicales escribi
Paul Harvey-, imagnense como deben haber parecido en 1863! Sin
embargo, la ciencia moderna dice cada vez ms: Ella tena razn . 16
En Buen da, Amrica , uno de los programas ms populares de
televisin en los Estados Unidos, fue presentada la Sra. Cintia Fitz
patrick, la mujer de mayor edad en el pas. A pesar de que ya haba
celebrado los 113 aos de edad, recordaba todava con sorprendente
lucidez el nombre de su primera profesora en una escuela rural. Al
investigar las declaraciones de la Sra. Fitzpatrick, con el fin de verificar
su legitimidad, un periodista descubri que, efectivamente, la menciona
da profesora le haba dado clases all por la dcada de 1870.
Cul era el secreto de la longevidad de la Sra. Fitzpatrick? Como
miembro de la Iglesia Adventista segn ella explic, sus hbitos de
vida estaban orientados por los principios de salud contenidos en los
escritos de Elena G. de White y promulgados por la iglesia.
Cules son los factores que determinan la longevidad?
En el estado de California, el Servicio de Salud Pblica de los
Estados Unidos y la Universidad de Loma Linda analizaron los certifica
dos de defuncin de todos los adventistas fallecidos en California en un
perodo previo de cinco aos, y descubrieron que viven entre cinco y seis
aos ms que el promedio de los dems habitantes de aquel estado.
En general, los adventistas tienen una incidencia de cncer de un
70% menor que la poblacin de ese estado, un 68% menos de molestias
del aparato respiratorio, un 88% menos de tuberculosis y un 85% menos
de enfisema pulmonar.17
Dos cientficos noruegos al servicio del gobierno de su pas los
doctores Waaler y Hjort, no relacionados con la Iglesia Adventista,
completaron recientemente un estudio que relacionaba los hbitos de vida
con la salud. Al investigar la vida de todos los adventistas en Noruega
durante los ltimos 17 aos, concluyeron que, a semejanza de los
adventistas de California, viven una vida ms saludable y ms larga que
el promedio nacional.
En su informe, ampliamente divulgado por medio de la prensa, la
radio y la televisin, afirmaron que nicamente el estilo de vida
defendido por la Iglesia Adventista puede explicar las ventajas de los
adventistas sobre los dems habitantes del pas.18
As queda una vez ms demostrado el poder sobrenatural concedido
a Elena G. de White, quien, aunque careca de educacin formal, nos
presenta en sus escritos una ciencia que antecedi a la ciencia.
Referencias
1Richard A. Schaefcr, Legacy, pg. 104.
2 Reproducido en El Ministerio Adventista, enero-febrero 1967, pg. 12.
3 Schaefer, ibd., pgs. 11, 12.
4 Ibd.
5 Ibd., pg. 4.
6 D. E. Robinson, The Story of Our Health Message, pgs. 13.
7 Ibd., pg. 15.
8 Elena G. de White, Carta 4, 1863.
9 Ibd.
10White, Joyas de los testimonios, t. 2, pg. 142; El ministerio de curacin, pg. 89.
11 Clive McCay, Natural Foods and Farming, mayo de 1958.
12White, ibd., pg. 185.
13Mateo 11: 28.
>4 1 S. Pedro 5: 7.
15White, ibd., pg. 185.
16Paul Harvey, Paul Harvey News, marzo de 1969.
17 La ciencia mdica y el espritu de profeca, pgs. 51, 52 (preparado por los fideicomisarios del
Patrimonio de Elena G. de White).
18H. J . Smit, "Norwegians Study SDA, en Adventist Review, 25 de junio de 1981.
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Hermosos. . . los pies. . .
del que anuncia
Cun hermosos son sobre los montes los pies del
que trae alegres nuevas, del que anuncia la paz,
del que trae nuevas del bien, del que publica
salvacin, del que dice a Sion: Tu Dios reina!
Isaas 52: 7.
Se cuenta que Lutero, en su retiro de Wartburg, vio a Satans que,
entre irnico, sarcstico y mordaz, haba venido a perturbarlo exacta
mente cuando se empeaba en la traduccin de la Biblia, esforzndose
por hacer que los antiguos profetas hebreos se expresaran en alemn.
De naturaleza arrebatada, en un asomo de ira el genio de la Reforma
tom en su mano un tintero y lo arroj contra el diablo, dejando una
mancha de tinta en la pared del clebre castillo. Ignoramos si alcanz o
no el objetivo. Tampoco sabemos si realmente ocurri este incidente. Los
historiadores modernos consideran este detalle de la vida de Lutero como
una leyenda. Sin embargo, lo que sabemos es que la tinta ha sido un arma
poderosa y eficaz que ha usado la iglesia cristiana en su lucha contra el
imperio de la impiedad.
La reaccin de Lutero podra parecer una demostracin de insensatez
y mal genio. No obstante, cuando reflexionamos sobre el papel que el
tintero desempe en la Reforma del siglo XVI, llegamos a la conclusin
de que Lutero escogi el arma ms eficaz para luchar contra Satans y las
fuerzas confederadas del mal.
En 1423 a Laurent Coster se le ocurri, por casualidad, la idea de
crear tipos movibles. Con trozos de corteza de rbol model la forma de
las letras del alfabeto para entretener con ellas a su hijo. Una de esas
letras recortadas se le cay al suelo, dejando reproducida en la arena su
impresin. Eso, segn la tradicin holandesa, habra revelado a Coster las
inmensas posibilidades del empleo de los tipos movibles en el arte
tipogrfico.
En l438 J uan Gutenberg, un impresor alemn, perfeccion la idea y
cre un nuevo y revolucionario mtodo de impresin, capaz de influir en
la opinin pblica mediante el flujo libre y eficiente de las informaciones,
ideas y doctrinas: la palabra impresa.
En pocos aos, este nuevo vehculo de comunicacin la impren
tase convirti en poderoso instrumento para la obra de la difusin del
Evangelio redentor de Cristo. La Reforma protestante surgira en breve, y
Dios en sus insondables designios prepar el camino, proporcionando a
los reformadores los instrumentos necesarios para la ejecucin de sus
planes.
L a importancia de las publicaciones cristianas
Las publicaciones cristianas han tenido una notable influencia en la
historia de la iglesia desde su origen hasta nuestros das. Dios dej el
Evangelio en forma escrita para que pudiera realizar su obra de manera
ms fructfera y permanente.
Las publicaciones ocuparon un lugar sobresaliente en la lucha contra
elpaganismo romano y el judaismo aferrado a la rgida disciplina de sus/
tradiciones vacas. Se multiplicaron las apologas dirigidas a los empera
dores romanos, las exhortaciones al pueblo y las declaraciones de fe. La
pluma ejerci poderosa influencia cuando la iglesia avanz por primera
vez, venciendo, y para vencer . En realidad, las publicaciones tuvieron
un lugar descollante en la iglesia primitiva. Siglos ms tarde, ejercieron
una poderosa influencia en la restauracin de la fe primitiva. J untamente
con la publicacin de la Biblia en el idioma del pueblo, surgieron los
escritos paralelos de los indmitos heraldos de la Reforma. J uan Wvclef
(1320-1384)y muchos antes de el, y otros que lo siguieron, diseminaron
en el continente europeo un diluvio de publicaciones que tendan a disipar
las densas tinieblas que cubran el mundo medieval. Los v^ldenses, con
gran fervor misionero y a riesgo de la propia vida, difundieron innume
rables publicaciones juntamente con extensas porciones de la Biblia, en el
idioma del pueblo.
Cunta ayuda significaron las publicaciones para la causa de la
Reforma! En la iglesia de Lulero, en Wittenberg, actualmente se pueden
ver sobre una mesa cubierta de vidrio diversos ejemplares de publicacio
nes usadas por l en la proclamacin de Cristo y su justicia. La eficiente
circulacin de una notable cantidad de impresos hizo de la Reforma una
fuerza incontenible. En efecto, Lutero inund literalmente Alemania con
la pgina impresa. Su pluma no permaneca nunca ociosa. . . Un
sinnmero de tratados, provenientes de su pluma, circulaban por toda
Alemania . 1
El conocido historiador J . H. M. DAubign. al escribir sobre
Lutero y su obra inmortal, dice:
_ Si l no consigui misioneros para llevar el mensaje a tierras
distantes, Dios provey un misionero de otra clase. La imprenta
fue la sucesora de los evangelistas. Fue la artillera empleada
contra la fortaleza romana. Lutero prepar una mina cuya
explosin sacudi el edificio de Roma hasta sus cimientos ms
profundos. 2
Es sorprendente el volumen y la extensin de las publicaciones
producidas en la pri merparte del siglo pasado, que interpretaban las
profecas relacionadas con la venida de Cristo. Aproximadamente dos
cientos autores y centenares de libros ejercieron una influencia extraordi
naria, que cambi la manera de pensar de miles de personas. Su circula
cin fue sorprendente y admirable.
L a pgina impresa y la Iglesia Adventista
El lugar de las publicaciones en la proclamacin de la bienaventu
rada esperanza no es asunto de opcin personal. Adems de las
lecciones de la historia, tenemos las siguientes declaraciones del espritu
de profeca:
Esta es una obra que debe ser hecha. El fin est cerca. Ya se
ha perdido mucho tiempo. Estos libros ya deberan haber estado
en circulacin. Vendedlos lejos y cerca. Esparcidlos como las
hojas de otoo. Esta obra ha de continuar sin que nadie la
estorbe. Las almas estn pereciendo lejos de Cristo. Sean ellas
amonestadas acerca de su prxima aparicin en las nubes del
cielo.3
De nuestros libros y peridicos han de emanar brillantes
rayos de luz que han de iluminar al mundo con respecto a la
verdad presente.4
Durante una reunin celebrada en
| Massachusetts, en noviembre dell848i la entonces joven seora Elena G.
de White, de 21 aos, recibi una revelacin divina. Despus de la
visin, dirigindose a su esposo, le dijo:
DorchesterJ en el estado de
Tengo un mensaje para ti. Debes imprimir un pequeo
peridico y repartirlo entre la gente. Aunque al principio ser
pequeo, cuando la gente lo lea te enviar recursos para
imprimirlo y tendr xito desde el principio. Se me ha mostrado
que de este modesto comienzo brotarn raudales de luz que han
de circuir el globo.*
Tengo un mensaje para ti -di j o Elena de Whi t e-. Debes comenzar a publicar
una pequea revista. Fue el comienzo de la obra de publicaciones.
Un ao ms tarde, J aime White se sinti profundamente impresio
nado con la idea de que haba llegado el momento de difundir con la
pluma la verdad presente. La mensajera de Dios describe lo que ocurri
entonces: habla de cmo el esposo, al mismo tiempo que manifestaba
nimo y entusiasmo, alimentaba tambin dudas e incertidumbres ya que
no posean los recursos necesarios para materializar esta idea. Con todo,
sobreponindose al desnimo, J aime White decidi trabajar en un campo
de heno. Era entonces un joven de 27 aos. Usando una hoz como
herramienta, trabajaba arduamente y por su labor reciba el salnrirt^dp
ochenta y siete centavos y medio de dlar cada media hectrea segada.
Los recursos as obtenidos le servan para sustentar frugalmente a la
familia (los White tenan entonces dos hijos menores), y, pensaba l, para
ayudar a financiar la produccin de una modesta revista que tendra como
ttulo Present Truth (La verdad presente). Sera una publicacin de ocho
pginas y su formato sera bien sencillo y modesto (15,5 por 24 cm).
El espritu que animaba al joven predicador, y la determinacin de
gastarse y ser gastado en el servicio de Cristo, pueden ser aquilatados en 1
un prrafo de una carta dirigida al hermano Stogkbridge Howlajid,..escrita
el 2 de julio de 1848: _
Hoy est lloviendo y, por lo tanto, no corto heno. . . Siego
cinco das para los incrdulos y el domingo para los creyentes, y
descanso el sptimo da, por lo que me queda muy poco tiempo
para escribir. . . Los Hnos. Holt, Juan Belden y yo hemos
contratado cien acres de hierba para segar (unas cuarenta
hectreas) al precio de ochenta y siete centavos y medio el acre
(unos cuatro mil metros cuadrados), quedando a nuestro cargo la
manutencin. Alabado sea Dios! Espero reunir unos cuantos
dlares para emplearlos en la causa del Seor.6
Cuando los primeros ejemplares estuvieron listos, se arrodillaron alrededor
yc las publicaciones vf con lgrimas, pidieron la bendicin de Dios sobre
aquellas pginas impresas -mensajeras de esperanza.
J aime White, infatigable en su lucha por publicar y difundir la
verdad, acostumbraba caminar aproximadamente 25 kilmetros diarios
para poner en marcha la edicin de Present Truth.
Cuando los primeros mil ejemplares estuvieron listos, los llev a su
casa, y un pequeo grupo de creyentes se congreg all para pedir las
bendiciones divinas sobre aquel humilde comienzo.
Nos arrodillamos junto a los peridicos, y, con humilde
corazn y muchas lgrimas, suplicamos al Seor que otorgase su
bendicin a aquellos impresos mensajeros de la verdad.
Despus que doblamos los peridicos, mi esposo los envolvi
en fajas dirigidas a cuantas personas l pensaba que los leeran,
puso el conjunto en un maletn, y los llev a pie al correo de
Middletown [aproximadamente 13 kilmetros de distancial . 7
En 1852 la familia White se mud a( Rochester, estado de Nueva
Y ork, donde establecieron la obra de publicaciones sobre fundamentos
ms firmes. Compraron una prensa manual por[652^931dlares, y la
instalaron en la avenida Mount Hope, n 124. En ese lugar se estableci
nuestra primera casa editora. El espritu de sacrificio y renuncia que los
inspiraba puede ser medido en las lneas que extraemos de una carta
escrita por la Sra. White a la familia Howland.
Acabamos de instalarnos en Rochester. Hemos alquilado una
casa vieia por ciento setenta v cinco dlares al ao. Tenemos la
prensa en casa. . . Nada nos importan las privaciones con tal que
adelante la obra de Dios. Creemos que la mano del Seor nos
gui en llegar a esta poblacin. Hay un amplio campo de labor,
pero pocos obreros. El sbado pasado tuvimos una excelente
reunin. El Seor nos refriger con su presencia.8
As comenz la obra de publicaciones. Fue una empresa en la cual
se conjugaron varios factores: fe inquebrantable, oraciones fervorosas,
lgrimas abundantes y agotadores esfuerzos de naturaleza fsica e
intelectual. La bendicin celestial acompa a la iniciativa tomada por los
pioneros, y Dios recompens sus luchas y sacrificios, no con bienes
perecederos, sino con inmensas alegras espirituales.
Desde el punto de vista humano, la posibilidad de transformar una
pequea y humilde publicacin en una empresa de alcance internacional,
podra considerarse como una idea visionaria, un sueo irrealizable. Sin
embargo, aquella visin histrica se cumpli con impresionante exacti
tud. Al visitar las instalaciones de nuestras casas editoras dispersas por
todos los cuadrantes de la tierra, al or el ruido cadencioso de sus veloces
prensas, al sentir el olor de la tinta usada en la impresin de centenas de
millares de libros y revistas, recordamos que una joven seora, en 1848,
con la luz de la inspiracin, vislumbr que las publicaciones adventistas
iluminaran la tierra con los fulgores de la verdad.
No desprecies este humilde comienzo 9, dijo en esencia el profeta
Zacaras. En 1848 J aime White transport en un pequeo maletn todas
las publicaciones producidas entonces por la iglesia. En \T98 l ! cien
millones de dlares en libros y revistas producidos por nuestras editoras
fueron transportados por pesados camiones, veloces trasatlnticos y
ruidosos aviones, que cubrieron el globo en consonancia con las palabras
del antiguo himno:
De heladas cordilleras, de playas de coral,
de etipicas riberas, del mar meridional,
nos llaman afligidas, a darles libertad,
naciones sumergidas en densa oscuridad.10
El modesto costo de las mil copias de la Present Truth, reunidas en
el maletn de J aime White, fue de 64 dlares y ^incuenta centavos. El
valor de los libros y revistas vendidos en 1981, de acuerdo con los
registros del Departamento de Publicaciones de la Asociacin General,
excedi la suma de ^iete millones de dlares. Al considerar el tmido
comienzo de 1848, y comoeTSenor guo la obra de publicaciones hasta
la situacin presente, podemos concluir con las palabras de David,
diciendo: Grandes cosas ha hecho J ehov con nosotros; estaremos
alegres . 11
Mensajeros de la paz
Con el transcurso de los aos la obra de las publicaciones prosper
en gran manera. Las casas editoras, trabajando con mejores y ms
eficientes equipos, aumentaron su capacidad de produccin. Sin embar
go, la iglesia no posea un sistema eficiente de distribucin. Como
consecuencia, el inventario acumulado en los depsitos de libros aument
en forma desmesurada. Se haca necesario un sistema capaz de acelerar
eficientemente la circulacin de estos silenciosos evangelistas: las publi
caciones adventistas.
En 1879 Dios envi por medio de su mensajera el siguiente mensaje:
Algunas cosas de grave importancia no han estado recibien
do la debida atencin en nuestras oficinas de publicaciones. Los
hombres que desempean puestos de responsabilidad debieran
haber elaborado planes por los cuales nuestros libros pudieran
ser puestos en circulacin y no continuar en los estantes,
permaneciendo inertes despus de salir de la prensa. Nuestros
hermanos estn atrasados y no se mantienen al paso con las
oportunidades que la providencia de Dios abre.12
Si hay una obra ms importante que otra, es la de presentar al
pblico nuestras publicaciones, inducindolo as a escudriar las
Escrituras.13
Estas palabras suscitaron preocupaciones y perplejidades. Qu
podra hacerse a fin de promover con mayor eficiencia la circulacin de
nuestros libros y la difusin de nuestras revistas?
Las casas editoras producan importantes cantidades de publicacio
nes que contenan la luz de la verdad. Sin embargo, el trabajo estaba
incompleto. Faltaba, todava, la figura heroica y casi legendaria del
colportor evanglico.
Una gran idea
Bajo el vidrio de la mesa de trabajo de un inquieto periodista, se lea
la siguiente oracin: Oh, Dios, dame hoy una gran idea, y perdname
por la mediocridad de las ideas de ayer .
En el congreso de la Asociacin General, celebrado en 1880, un
hombre que ahora ocupa un lugar en el panten de los hroes del
adventismo, present una gran idea. J orge King, exhibiendo los dos
libros escritos por Urias Smith Thoughts on Daniel (Pensamientos sobre
Daniel) y Thoughts on Revelation (Pensamientos sobre Apocalipsis), se
esforz en persuadir a los delegados all reunidos, de que deberan ser
publicados en un solo volumen, de tamao mayor, ilustrado y encuader
nado de manera atractiva, en tela o en cuero. Oh! Si tan slo tuvira
mos un libro! argument King, Un libro que pudiramos vender con
orgullo al pblico en general!
J orge King haba tenido xito en la venta de libros sobre salud
publicados por editoriales seculares. Ahora, despus de estudiar los
consejos de la inspiracin, estaba convencido de que con un libro
atractivo, que contuviese el mensaje de Dios, podra acelerarse grande
mente la divulgacin del mensaje adventista mediante la pgina impresa.
El entusiasmo de King contagi a los delegados. En forma unnime,
aprobaron la adopcin de la nueva idea. Los dos libros fueron publicados
en el nico volumen y encuadernados en tela azul y verde y en cuero
marroqun, con cantos dorados o jaspeados. Cuando estuvieron listos, los
editores, dirigindose a J orge King, dijeron: Aqu estn los libros.
Llvelos y vndalos .
King tom un volumen recin salido de la encuademacin e inme
diatamente lo vendi al primer cliente, un joven llamado Weeb Reavis.
En poco tiempo la tirada de este libro se agot. Nuevas y sucesivas
ediciones fueron producidas, y fueron vendidas a su vez por King y otros
que posteriormente se le unieron en este nuevo y exitoso programa de
distribucin y circulacin de las publicaciones adventistas.14
Con este nuevo plan de accin misionera el ministerio de la pgina
impresala iglesia inaugur una nueva y triunfante etapa en su agitada y
fascinante historia.
Cun hermosos son sobre los montes los pies del que trae
alegres nuevas, del que anuncia la paz, el que trae nuevas del
bien, del que publica salvacin, del que dice a Sion: Tu Dios
reina!15
A fin de que podamos entender en toda su significacin las palabras
del profeta, debemos interpretarlas en su contexto histrico. Los habitan
tes de J erusaln deseaban la paz con sus tradicionales adversarios. El
centinela aguardaba ansiosamente la llegada del mensajero que anunciara
el fin del cautiverio babilnico. Y he ah que sbitamente surge, sobre la
silueta de una montaa distante, trayendo las buenas nuevas, el mensaje
de paz y liberacin.
En efecto, con los pies incansables de miles de colportores mensa
jeros de paz y esperanzalos libros, revistas y folletos producidos en las
prensas adventistas son diseminados por todas partes. Sobre montaas de
dificultades, luchas e incluso persecuciones, esos heraldos de la fe, sin
alardes y sin mido, anuncian con la pgina impresa las buenas nuevas,
proclaman el Evangelio de la paz, y dan a conocer a los hombres la
salvacin de J ess.
Esta obra extraordinaria, realizada por fieles colportores, hroes
annimos que actan lejos de los reflectores del escenario religioso, estn
produciendo torrentes de luz que circundan la tierra.
L a ti erra iluminada
El vidente de Patmos describe uno de los acontecimientos ms signi
ficativos de la historia humana. Contempl en visin el futuro y vio a
otro ngel descender del cielo con gran poder; y la tierra fue alumbrada
con su gloria . Este mensajero celestial declara que la apostasa alcanz
su punto culminante; que Babilonia se convirti en habitacin de
demonios ; que todas las naciones, todos los intereses comerciales y
todas las iglesias se amalgamaron en un monoltico conjunto de impie
dad.
Casi simultneamente, una voz del cielo invita a los sinceros
adoradores del Dios vivo a salir de ella . Babilonia ser afligida a
causa de sus pecados, y el pueblo de Dios debe huir de ella como Lot
huy de Sodoma antes que los juicios divinos cayeran sobre ella y la
transformasen en escombros y cenizas.16
Es posible que algunos esperen que la descripcin proftica de
Apocalipsis 18 se cumpla mediante la visita sobrenatural de un ngel que
ilumine la tierra con su mensaje y su gloria. Sin embargo, a semejanza de
los tres ngeles de Apocalipsis 14, el ngel del captulo 18 constituye un
smbolo. Dios confi a los hombres y no a seres celestiales la responsabi
lidad de proclamar el Evangelio redentor al mundo. Millones de voces
anunciarn en todos los cuadrantes de la tierra la verdad divina para los
ltimos das. La luz ha de penetrar y disipar las tinieblas hasta que la
tierra sea iluminada con la luz fulgurante del Evangelio. Multitudes
preferirn las sombras a la luz, no obstante, de cualquier modo vern la
luz, porque sta refulgir con gran esplendor.
Diferentes agencias y mtodos se han de conjurar en este esfuerzo
por iluminar la tierra con la gloria de aquel otro ngel . Sin embargo,
de modo especial, destacamos la influencia de las publicaciones produci
das en nuestras casas editoras.
Es tambin, en gran medida, por medio de nuestras impren
tas como debe cumplirse la obra de aquel otro ngel que baja del
cielo con gran potencia y alumbra la tierra con su gloria.17
Con lenguaje inconfundible, la sierva del Seor destaca la relevancia
de la obra de las publicaciones en nuestros das, diciendo:
Los libros y peridicos son los medios dispuestos por el
Seor para tener constantemente el mensaje para este tiempo
delante de la gente. En cuanto a iluminar y confirmar a la gente
en la verdad, las publicaciones harn una obra mayor que el solo
ministerio de la palabra hablada.18
Los documentos, cuidadosamente seleccionados y clasificados en el
Archivo Nacional de los Estados Unidos, llevan un sello con las palabras
latinas: Lettera Scripta Manent (La palabra escrita perdura). Alguien se
expres apropiadamente as: El predicador escribe sus palabras sobre el
agua, pero el escritor las cincela sobre la piedra . La Sra. White
reprodujo este mismo pensamiento, diciendo: Un sermn puede predi
carse y olvidarse pronto, pero un libro permanece . 19
A pesar de los enormes obstculos que se enfrentan en la proclama
cin del triple mensaje anglico, tenemos la promesa de que el Seor
abreviar y completar su obra sobre la tierra.20Ms de mil personas
se convertirn en un solo da escribe la Sra. White, la mayor parte de
las cuales adjudicarn sus primeras convicciones a la lectura de nuestras
publicaciones .21
Promesa preciosa! Enormes masas humanas llevadas a Cristo por la
influencia iluminadora de nuestras publicaciones la palabra que perdura.
En efecto, por medio de nuestras casas editoras y de la obra extra
ordinaria realizada por un ejrcito de indmitos colportores, la iglesia ha
estado arrojando toneladas y toneladas de tinta sobre el enemigo del bien.
Los resultados de esta obra trascienden los estrechos lmites de la
imaginacin humana.
Referencias
1Elena G. de White, El conflicto de los siglos, pg. 180.
2 J . H. M. DAubign, History of the Reformation, t. 6, pg. 197.
3 White, El colportor evanglico, pgs. 39, 40.
4 Ibd., pg. 15.
5 White, iNotas biogrficas de Elena G. de White, pg. 137.
6 Ibd., pg. 119.
7 Ibd., pg. 138.
8 Ibd., pgs. 156, 157.
9 Vase Zacaras 4: 10.
10 Himnario adventista, n 446.
11 Salmos 126: 3.
12WTiite, El colportor. . ., pg. 119.
13Ibd., pg. 17.
14 R. W. Schwarz, Light Bearers to the Remnant, pgs. 155, 156.
15I saas 52: 7.
16 Apocalipsis 18: 1,4.
17White, ibd., pg. 13.
18Ibd., pgs. 139, 140.
19 White, Notas biogrficas. . pg. 418.
20 Romanos 9: 28.
21 White, El colportor. . ., pgs. 209, 210.
I
8
El justo
por la fe vivir
Porque en el evangelio la justicia de Dios se
revela por f e y para fe, como est escrito: Mas el
justo por la f e vivir . Romanos 1: 17.
Era un joven estudiante con un elevado cociente de inteligencia.
Al observar su progreso intelectual, los profesores le vaticinaron un futu
ro promisorio y brillante. Despus de haber concluido los estudios secun
darios, ingres en la universidad con el propsito de especializarse en
leyes.
Mientras estudiaba en la universidad se intensific un problema que
lo angustiaba: la ausencia de paz interior. Perturbado por grandes inquie
tudes religiosas, senta la conciencia acicateada por un constante y aplas
tante sentimiento de culpa.
Posteriormente, contrariando las aspiraciones del padre, abandon la
universidad y entr en un monasterio, animado por el anhelo de encontrar
la paz tan indispensable para el corazn perturbado y afligido.
Crea en un Dios iracundo, severo e inclemente, cuya ira slo poda
aplacarse por medio de la rgida penitencia y la constante disciplina
personal.
Pasaba incontables das inmerso en el mundo del silencio, absorto
en profundas reflexiones sobre la naturaleza de Dios y su forma de
relacionarse con el hombre. Ayunaba por lo menos cien das por ao, en
el invierno dorma desnudo sobre el piso fro, sin manta ni abrigo. Se
levantaba dos o tres veces durante la noche para orar a Dios en silencio.
Conociendo las tensiones y angustias que lo opriman, sus superiores
le recomendaron la lectura de los escritos de Pedro Lombardo, J uan Duns
Escoto y Toms de Aquino, telogos intrpretes del pensamiento esco
lstico-medieval. Finalmente, vindolo frustrado en sus esfuerzos por
encontrar la paz, lo enviaron a Roma.
Con la idea de acallar el clamor angustioso del alma, subi sobre sus
manos y rodillas la legendaria escalera de Pilato, situada en una de las
baslicas patriarcales de Roma. Repiti el Pater Noster (Padrenuestro) y
bes cada peldao, alimentando la esperanza de liberar as un alma del
purgatorio. Empero, al llegar al vrtice de la escalera, su mente fue
iluminada por un pensamiento que mud el curso de su vida y, poste
riormente, modific la corriente de la historia.
Un da escribi Elena G. de White- . . .record de pron
to estas palabras que como trueno repercutieron en su corazn:
"El justo vivir por la f e (Romanos 1: 17). Psose de pronto de
pie y huy de aquel lugar sintiendo vergenza y horror. Ese
pasaje bblico no dej nunca de ejercer poderosa influencia en su
alma.'
Ciertamente la dramtica experiencia de Lutero se asemeja en algu
nos aspectos a la experiencia vivida por muchos adventistas durante los
aos formativos de la iglesia.
Cuatro dcadas de historia
Los pioneros del movimiento adventista, J aime White, J os Bates,
Hiram Edson y otros, crean en la suficiencia del sacrificio vicario de
Cristo. Antes de identificarse con el adventismo, haban experimentado
el gozo de la conversin en sus iglesias de origen. Temas fundamentales
como el arrepentimiento, el nuevo nacimiento, la justificacin por la fe,
la gracia redentora, etc., ellos los consideraban como preciosas verdades
evanglicas.
No obstante, en su ministerio daban especial realce a aquellas doc
trinas que nos son peculiares, a las verdades que haban sido en ese
entonces restauradas. Por causa de la ausencia de nfasis en la predica
cin de los grandes temas del Evangelio, fueron rotulados como legalis
tas y judaizantes predicadores de la ley de Moiss como instrumento de
salvacin.
Las razones que justificaban aquel nfasis en la proclamacin de las
doctrinas caractersticas adventistas eran evidentes. A medida que al igle
sia creca, se multiplicaban los ataques contra ella. Proliferaban por todas
partes un sinnmero de publicaciones denunciando las herejas adven
tistas. La observancia del sbado pas a ser el punto focal de las embes
tidas adversarias. Para invalidar la importancia del cuarto mandamiento,
los predicadores protestantes elaboraron argumentos artificiosos y refina
dos sofismas, en un esfuerzo intil por probar que Dios modific la ley o
prescribi la vigencia del Declogo.
Al refutar tales argumentos, los predicadores y escritores adventistas
dedicaron demasiada atencin a las doctrinas controvertidas, relegando
inconscientemente a un plano secundario, temas vitales como Cristo y su
justicia, la conversin, la justificacin y la santificacin.
Los artculos publicados en nuestras revistas y los sermones predi
cados en nuestras cruzadas de evangelizacin se inspiraban en un estilo
polmico y combativo. Algunos de nuestros ministros se transformaron
en hbiles polemistas. En debates memorables, con talento y brillo, lo
graban neutralizar los argumentos antinominianos, silenciando la arro
gancia adversaria. Sin embargo, estas polmicas producan resultados
escasos y limitados.
Preocupada por los constantes debates en los cuales se comprometan
nuestros ministros, la sierva del Seor escribi: Generalmente estas
discusiones, ora sean orales o escritas, resultan en ms dao que bien .2
En un histrico sermn predicado en 1888, la Sra. White exhort:
Desechad el espritu de controversia en el que os habis estado edu
cando durante aos .
En efecto, en estas inflamadas discusiones pblicas, los relmpagos
del Sina ofuscaban con frecuencia los fulgores del Calvario. Los triunfos
personales alcanzados en estos debates alimentaban un espritu de sufi
ciencia propia, que fue responsable del naufragio espiritual de algunos de
nuestros ms talentosos obreros.
Hiram S. Case, despus de un ministerio efmero, caracterizado por
exaltadas confrontaciones con los adversarios de la iglesia, renunci al
adventismo en 1854.
Moiss Hull, talentoso y elocuente evangelista, escritor prolfico,
despus de innumerables victorias conquistadas en memorables debates
pblicos, defendiendo la fe adventista, abandon la iglesia y se identific
con el espiritismo.
B. F. Snook y W. H. Brinkerhoff, respectivamente presidente y
secretario de la Asociacin de Iowa, jams disimularon el espritu pol
mico y combativo que los animaba. En 1886 dejaron la iglesia y fundaron
un movimiento disidente que proclamaba, entre otras excentricidades, la
teora universalista segn la cual todos los seres humanos sern salvos.
Al calor de speros debates, D. M. Canright revel brillo, retrica
y elocuencia. Pero como resultado, se permiti ser dominado por un
4-MDT
espritu infatuado y arrogante, que lo convirti, despus de su apostasa
en 1887, en un mordaz, amargo e implacable adversario de la iglesia.
Aquellos que gustan de estar en tales discusiones escribi
Elena G. de White, pierden generalmente la espiritualidad. No
confan en Dios como deberan. Usan la teora de la verdad para
fustigar a sus oponentes. Los sentimientos de su propio corazn
pecaminoso producen muchos argumentos hirientes usados como
azote para irritar y provocar a los opositores. El espritu de
Cristo no tiene nada en comn con esto*
El nfasis que los adventistas daban en estos debates a la Ley y al
sbado, produca la conviccin generalizada de que crean ms en la
salvacin por obras meritorias que por la fe en Cristo J ess.
Es cierto que haban aceptado a J ess cuando disfrutaron el gozo de
la conversin. La gracia redentora era para ellos, por lo tanto, una expe
riencia viva, radiante y personal. No obstante, sin percatarse comenzaron
a dar tratamiento preferencial a los temas que nos son peculiares, e
inconscientemente relegaron a un plano secundario la proclamacin de
Cristo y su justicia. La preeminencia de J ess fue imperceptiblemente
ignorada. Los sermones, artculos y editoriales obedecan a una orien
tacin gradualmente argumentativa y cada vez menos cristocntrica.
Como resultado, la iglesia sufri las consecuencias nefastas de un
gran sopor espiritual que precipit la crisis de 1888, uno de los captulos
ms sombros de la historia del adventismo.
Si los ministros adventistas hubiesen proclamado los truenos del
Sina y su relacin con los fulgores del Glgota, no habran sido atacados
con tanta vehemencia por adversarios gratuitos, y las cuatro primeras
dcadas de nuestra historia habran sido ahora consideradas por los histo
riadores como un perodo fecundo, caracterizado por la piedad, el fervor y
la dedicacin de sus miembros a los ideales de la cruz.
La crisis entre dos revistas
La tendencia legalista revelada en el plpito y en la experiencia de
los adventistas en general, se reflejaba tambin en los libros, revistas y
folletos publicados por nuestras editoras.
La vigencia de la Ley de Dios, la santidad del sbado, la inmorta
lidad incondicional, las profecas y la escatologa, eran los temas prefe-
l i L JUSTO POR LA hl i VIVIRA
99
ridos por los escritores adventistas. La justificacin por la fe,' aunque era
considerada como una importante verdad bblica, no recibi un trata
miento prioritario.
Al investigar los nmeros de la revista oficial de la iglesia Review
and Herald publicados en aquel perodo, descubrimos una alarmante y
sintomtica pobreza de artculos sobre Cristo y su obra redentora.
En 1877 sali a la luz el libro The Biblical Institute (El instituto
bblico). Era una obra de 352 pginas, publicada con el propsito de
explicar en forma sistemtica la teologa adventista. Sin embargo, sor
prendentemente, no encontramos en este libro ninguna mencin de la
salvacin por la fe en J ess.
Asom, empero, en el seno de la iglesia, un hombre que prest una
relevante e inolvidable contribucin a la causa del adventismo: J . Harvey
Waggoner. Aunque tena tan slo seis meses de educacin formal, se
mostr extraordinario autodidacta. Compens sus limitaciones acadmi
cas mediante un intenso y disciplinado programa de estudio personal.
Antes de aceptar el mensaje adventista, haba sido bautista y editor
de un pequeo diario de orientacin poltica en el estado de Wisconsin.
Como adventista, demostr ser un talentoso evangelista y un vers
til escritor. Deplorando la ausencia de nfasis en la proclamacin de
Cristo y su poder redentor, escribi en 1874 un serie de artculos en la
revista The Signs o f the Times sobre Cristo, la esperanza del mundo.
En 1881 en sustitucin del fallecido editor de la revista, pastor
J aime White, decidi que como parte de su poltica editorial publicara en
cada nmero, si fuera posible, un artculo sobre la gracia redentora de
Cristo. Para ayudarlo, solicit los servicios de dos nuevos asistentes: su
hijo mdico, Ellet J . Waggoner, con poco entusiasmo por la medicina y
acentuado inters por los temas teolgicos, y Alonzo T. J ones, un ex
militar que se convirti a Cristo.
Ambos determinaron exaltar en sus escritos los atractivos incom
parables de Cristo. Reiteraban con conviccin que nadie tendr acceso
al cielo, sin el manto inmaculado de la justicia de Cristo . Y en sus
artculos editoriales acentuaban que este manto no puede ser comprado,
y tampoco obtenido por obras meritorias , somos salvos por la fe, sin
las obras de la ley .5
Este nfasis, exhibido en las pginas de la revista The Signs of the
Times, suscit una creciente preocupacin y alarma en el seno de la
iglesia. Muchos entre los adventistas (e incluso entre los dirigentes) se
haban identificado inconscientemente con el pensamiento de que somos
justificados por la fe en Cristo ms las obras de la ley.
Como resultado, se interpuso un abismo entre la Review and Herald,
revista oficial de la iglesia, y The Signs of the Times, nuestra publica
cin misionera.
Bajo la orientacin editorial de Urias Smith, la Review and Herald
defenda una posicin legalista, una especie de sinergismo o semipela-
gianismo. La revista The Signs o f the Times, bajo la direccin de J . H.
Waggoner y sus dos asistentes, defenda una posicin diametralmente
opuesta y exaltaba el principio sola fide (solamente por fe), aclamado por
los predicadores de la Reforma.
En 1886 Urias Smith public un artculo escrito por O. A. J ohnson,
en el cual, segn el autor, la ley mencionada en la carta a los Glatas, era
la legislacin ceremonial.
La interpretacin de J ohnson fue inmediatamente refutada con ardor
por E. J . Waggoner, en un artculo publicado en las pginas de la revista
The Signs of the Times, donde defenda la exgesis de que la ley presen
tada por Pablo en esa epstola no era la legislacin levtica, sino el
Declogo proclamado en el Sina.
Y as se desat una irritante controversia entre dos revistas denomi-
nacionales, dividiendo la iglesia en dos partidos antagnicos.
Alarmada con el debate y sus efectos ruinosos, la Sra. White, que se
hallaba entonces en Europa, escribi a los dos grupos litigantes, repren
dindolos por divulgar sus diferencias. En una carta dirigida al Dr.
Waggoner se expres as:
No vacilo en decir que usted cometi un error. Jd. se ha
apartado de las directrices positivas que Dios dio sobre este
asunto, y tendremos como resultado tan slo perjuicio. . .
Debemos mantener ante el mundo un frente unido. Satans
triunfar viendo diferencias entre los adventistas del sptimo
da. . .
Qu piensa usted acerca de mis sentimientos al ver nuestras
dos principales revistas envueltas en controversia? Conozco cmo
llegaron a la existencia y s lo que Dios ha dicho sobre ellas, que
son una, que no debe haber disensiones entre estos dos instru
mentos divinos. Son una, y deben permanecer unidas, alentando
el mismo espritu, ejerciendo la misma obra, a fin de preparar un
pueblo para subsistir en el da del Seor, unidas en fe, unidas en
propsito,5
En efecto, la semilla de la controversia produjo poco despus, en el
congreso de 1888, una cosecha amarga y dolorosa. Un estudio de la
historia de las cuatro dcadas que antecedieron al importante encuentro
de 1888, nos permiten las siguientes conclusiones:
1. Que la doctrina de la justificacin por la fe, aunque jams haba
sido refutada o rebatida, no ocup un lugar conspicuo en el esquema
doctrinario adventista durante aquellos aos.
2. Que las exhortaciones de la Sra. White contra los peligros de un
evangelio carente de Cristo, no encontraron en el seno de la iglesia la
resonancia que se esperara.
3. Que las enseanzas inspiradas en el principio protestante sola
fide fueron recibidas con preocupacin y desconfianza, incluso por algu
nos dirigentes de la Asociacin General.
4. Que estas circunstancias conjugadas precipitaron la eclosin de la
crisis en Minneapolis, encuentro histrico cargado de conflictos, tensio
nes y emociones.
El congreso de 1888
La creciente controversia entre el inconsciente legalismo de algunos
y el principio sola fide defendido por otros, encontr su clmax en el
histrico congreso de Minneapolis, celebrado entre el 17 de octubre y el
4 de noviembre de 1888.
En aquella oportunidad se reunieron 90 delegados (incluyendo tres
procedentes de Europa), que representaban a 27.000 adventistas disper
sos en el viejo y nuevo continentes.
El encuentro fue precedido por un concilio ministerial, realizado del
10 al 17 de octubre. Esta reunin prepar el ambiente para la gran y exa
cerbada batalla que casi fractur la unidad de la iglesia.
La divergencia de ideas y la radicalizacin de conceptos se eviden
ci incluso en la discusin de temas no relacionados con la justificacin
por la fe. En un estudio sobre el captulo 7 de Daniel, como objecin a la
opinin defendida por A. T. J ones, Urias Smith afirm que los hunos
representaban uno de los diez reinos simbolizados por los diez cuernos de
la bestia espantosa y terrible . J ones rechaz con energa las conclu
siones de Smith, e insisti en que una correcta exegesis excluira a los
hunos y en su lugar pondra a los alamanes.
Smith declar con modestia que su interpretacin no era original,
pues se apoyaba en la opinin de varios eruditos. Ante esta afirmacin,
J ones, con rispidez y cortante irona, declar: El pastor Smith os ha
dicho que l no sabe nada acerca de este asunto. Yo s s y no quiero que
me culpen por lo que l no sabe .7
La interrupcin de J ones actu como chispa, inflamando los nimos
y separando definidamente los grupos antagnicos. La Sra. White re
prendi a J ones por haberse expresado en forma tan spera, y exhort a
los delegados a manifestar una actitud ms tolerante, cordial y cristiana.
Sin embargo, su apelacin no encontr la resonancia que era de esperarse.
Divididos entre hunos y alamanes (estas dos expresiones pa
saron a ser usadas para identificar a los grupos litigantes), terminaron las
tareas del concilio ministerial, y poco despus iniciaron en el congreso de
la Asociacin General el estudio y la discusin del tema de la justifica
cin por la fe, en el contexto del triple mensaje anglico. Los nimos
parecan demasiado exacerbados para un estudio sereno del gran tema
que divida entonces a la iglesia en forma aparentemente irreconciliable.
Era evidente que los delegados estaban divididos en tres grupos, a saber:
1. Quienes aceptaban el mensaje sola fide (solamente por fe) o sola
gratia (solamente por gracia) como preciosa experiencia religiosa, y
crean imperativo el participar con los dems del gozo y las alegras
resultantes de la comprensin de este tema.
2. Quienes resistan este mensaje y consideraban peligrosas las
nuevas ideas incubadas en las pginas de la revista The Signs o f the
Times. Crean que el mensaje de la justificacin por la fe, tal como se lo
estaba interpretando, podra ser el comienzo del fin del movimiento
adventista. Repetan con vigor: Permanezcamos fieles a los hitos anti
guos .
3. Un tercer grupo se caracteriz por la neutralidad o la indecisin.
Procuraron concordar al principio con un lado, despus con el otro, y
terminaron confusos, perplejos y desorientados.
Los dos principales exponentes de la predicacin de solamente por
fe , representantes del primer grupo, se caracterizaban por la diversidad.
El Dr. Waggoner era de baja estatura, introvertido, refinado y erudito.
J ones, por el contrario, era alto, rudo e impetuoso, un autodidacto lleno
de erudicin bblica e histrica. Waggoner era suave y afectuoso; J ones
era precipitado y sutil.
Urias Smith, veterano escritor y jefe de Redaccin de la Review and
Herald, lder del segundo grupo, consideraba que las ideas presentadas
por estos dos predicadores eran una seria amenaza a la iglekia. Para l el
problema era bsicamente filosfico. Si somos salvos solamente por la
fe, qu necesidad tenemos de guardar la Ley? Al no poder discernir la
diferencia entre la fe y las obras, termin afirmando que la interpretacin
de J ones y Waggoner conspiraba contra la importancia de la Ley y de la
institucin del sbado.
G. I. Butler, presidente de la Asociacin General, no asisti al
congreso de Minneapolis. Su esposa haba sufrido un derrame cerebral y
l mismo se senta fsica y mentalmente decado. Sin embargo, aunque
ausente, no ocult su enorme preocupacin por el nuevo nfasis que los
redactores de la revista The Signs o f the Times daban a la justificacin
por la fe. Envi cartas y telegramas a todos los amigos delegados, instn
dolos a rechazar las nuevas ideas . Permaneced firmes del lado de los
hitos antiguos , repeta en cada carta.
El encuentro se caracteriz por un conflicto de personalidades, moti
vado no tanto por diferencias doctrinales irreconciliables, sino por la
vanidad, el egosmo y la dureza de corazn. Cuando ms tarde estu
vieron dispuestos a or la voz de Dios y se humillaron, las diferencias
teolgicas desaparecieron.
Despus de varios das de estudio y discusiones el congreso fue
clausurado, y qued flotando en el aire un sombro sentimiento de con
fusin y pesar. En una carta escrita posteriormente, la mensajera de Dios
se expres as:
Me fue mostrado que la terrible experiencia de Minneapolis
es uno de los captulos ms tristes en la historia de los creyentes
en la verdad presente*
Pero, a pesar de las tensiones, conflictos y frustraciones, ese con
greso pas a la historia como un acontecimiento memorable. Produjo una
gran reforma en la iglesia, un efervescente reavivamiento entre quienes
resolvieron aceptar los beneficios sublimes de la justificacin en Cristo.
Despus de 1888
Algunos salieron de ese encuentro con amargura, dispuestos a neu
tralizar el efecto de la predicacin de J ones y Waggoner. Hubo inclusive
un intento de impedir que ellos predicaran en el tabernculo de Battle
Creek.
Sin embargo, con el transcurso del tiempo, la paz y la unidad fueron
Restauradas. La Sra. White y los dos editores de la revista The Signs of
j h e Times visitaron las iglesias por todas partes, y predicaron sobre la
justificacin por la fe. Al ao siguiente, asistieron a las reuniones gene
ral es de reavivamiento en todo el pas, y dieron especial nfasis a este
-mismo tema, al proclamar que Cristo es todo en todo .
En 1890 se celebr un instituto bblico, y en l J ones y Waggoner
I uvieron una destacada participacin. Se produjo como consecuencia un
Inotable reavivamiento espiritual. Diversos pastores que se haban mani
festado hostiles a las nuevas ideas , aceptaron el mensaje, y pblica
mente se confesaron arrepentidos de haber rechazado la luz de Dios,
p El 31 de diciembre de 1890 la Sra. White envi a Urias Smith un
testimonio particular de trece pginas, donde denunciaba la debilidad de
^su experiencia cristiana. Una semana despus, Smith solicit una reunin
| especial con Elena G. de White y algunos dirigentes de la Asociacin
General. En ese encuentro ley el testimonio que le haba sido enviado,
^pidi que lo perdonaran por su obstinada resistencia, y se mostr dis
puesto a proclamar con renovado fervor los encantos incomparables
de Cristo y su justicia.9
En 1893 el pastor G. I. Butler, ex presidente de la Asociacin
| General, en un artculo publicado en la Review and Herald bajo el ttulo
^ Personal , confes su errnea actitud mental frente al mensaje procla
mado en Minneapolis.10
> J ones y Waggoner, que antes del congreso de Minneapolis haban
( sido acusados como perturbadores de Israel, llegaron a ser aceptados
como legtimos mensajeros suscitados por la Providencia para despertar a
* la iglesia y librarla de los efectos entorpecedores de un legalismo vaco,
, destituido de poder.
La Sra. White, animada por el afn de salvaguardar a la iglesia de
1 los riesgos de caer otra vez en las redes de un evangelio sin Cristo,
i consagr su pluma a la produccin de cinco preciosos libros: Patriarcas y
profetas. El camino a Cristo, El Deseado de todas las gentes, El dis
curso maestro de Jesucristo y Palabras de vida del gran Maestro. La
influencia extraordinaria de estos libros, reconocidos como clsicos en la
literatura evanglica, han modelado el pensamiento adventista y preser
vado a la iglesia de los riesgos de un culto semejante a la ofrenda de Can.
Referencias
1Elena G. de White, El conflicto de los siglos, pg. 134.
2 While, El evangelismo, pg. 122.
Citado cn Norval F. Pease, Solamente par Je, pag. 119.
4 White, Testimonies, t. 3, pag. 215.
5 Romanos 3: 28.
* While, Counsels to Writers and Editors, pags. 75, 76, 78.
7Citado en Pease, ibid., pag. 113.
9 A hV ' I 9) l902; C,'d0 [X)r A V - lson' en S8-1901 - 13 Crisis Years, pag 43
A. V. Olson, ibid., pags. 97-107.
10Ibid., pags. 91-93.
Llamaradas de fuego de origen desconocido transformaron el
hospital de Battle Creek en escombros, ruinas y cenizas.
m t
Una espada de fuego
sobre Battle Creek
En visiones de la noche, vi un ngel de pie
con una espada como de fuego extendida sobre
Battle Creek . Testimonies, t. 8, pg. 97.
El apstol Pedro dirigi su primera epstola universal a los expa
triados de la dispersin en el Ponto, Galacia, Capadocia, Asia y Bitinia .1
Verdaderamente pocas declaraciones seran ms adecuadas para expresar
la situacin de la iglesia en el mundo.
Durante aos los cristianos que vivan en J erusaln parecieron tan
satisfechos con el privilegio de integrar la comunidad cristiana en aquella
ciudad, que olvidaron que la gran comisin divina consista en ir por todo
el mundo. No les agradaba la idea de tomar voluntariamente el camino de
la dispersin. Sin embargo, de manera providencial fueron expulsados de
J erusaln por la persecucin, y se transformaron en peregrinos, exiliados
y dispersos en todos los sectores del gran imperio.
Dios haba dado a Adn la orden de fructificar, multiplicar y llenar
la tierra, pero sus descendientes proyectaron la edificacin de una ciudad
con el propsito de mantenerse reunidos, impidiendo de este modo la
dispersin. No obstante, Dios frustr sus intenciones esparcindolos por
toda la tierra. Lo mismo aconteci con la iglesia neotestamentaria. J ess
dijo: Id por todo el mundo , pero la iglesia se concentr en J erusaln,
descuidando el cumplimiento de su misin. El cristianismo sufri enton
ces aquella persecucin que culmin con el martirio de Esteban. Desde
aquel tiempo hasta ahora, los cristianos han sido en todas partes nada
ms que expatriados de la dispersin , peregrinos y forasteros en un
mundo entenebrecido por el pecado.
19HVV
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Jerusaln adventista
En las tres ltimas dcadas del siglo pasado, Battle Creek, pequea
y buclica ciudad edificada sobre las mrgenes del ro Kalamazoo, en el
estado de Michigan, se transform en una nueva y fascinante J erusaln.
De todos los puntos cardinales llegaban a la ciudad fieles adventistas,
animados por el deseo de gozar de los privilegios y alegras de una
vivencia en la capital mundial del adventismo. Como consecuencia, la
ciudad creci vertiginosamente, llegando a ser en poco tiempo una
colonia adventista grande y crecientemente ingobernable .2
En 1878 se formularon planes audaces para construir en la ciudad
una inmensa catedral, capaz de contener a 3.400 adoradores. Gracias a la
cooperacin, generosidad y espritu de sacrificio de muchos aos, los
sueos acariciados por los mentores de este proyecto se convirtieron muy
pronto en realidad. El 20 de abril de 1879 el Tabernculo Dime* fue
solemnemente dedicado al culto divino en una ceremonia histrica. Con el
transcurso de los aos, el nmero de adoradores que se reuna en ese
santuario creci en forma desmesurada, llevando a los dirigentes de la
iglesia a dividir la Escuela Sabtica en 163 clases diferentes para el
estudio de la Palabra de Dios.
Preocupada por el constante flujo de adventistas que de forma inin
terrumpida afluan a Battle Creek, Elena G. de White exhort:
No es el plan de Dios que nuestro pueblo se concentre en
Battle Creek. Jess orden: Vayan a mi via. Salgan de los
lugares donde no son necesarios. Planten la bandera de la ver
dad en ciudades y pueblos que no han odo el mensaje" .3
Los sucesivos pedidos presentados por la mensajera de Dios eran
claros y objetivos:
Se anima a nuestra gente a establecerse en Battle Creek, y
pagan su diezmo y prestan influencia para edificar una moderna
Jerusaln que no responde al plan de Dios. En esta obra se priva
a otros lugares de las facilidades que debieran tener. Creced,
extendeos, s; pero no en un solo lugar. Salid y fundad centros de
influencia en lugares donde nada o casi nada se ha hecho*
Expresndose con creciente vigor contra la formacin de colonias
adventistas escribi:
Pero el pueblo de Dios nunca ha de concentrarse en una
gran comunidad como lo ha hecho en Battle Creek. Los que
saben lo que significa sentir afliccin de alma nunca lo harn,
porque sentirn la carga que Cristo llev por la salvacin de los
hombres,5
Usando como figura literaria el transplante de rboles, se expres as:
Trasplantad algunos rboles de vuestro apretado almacigo.
No se glorifica a Dios al concentrar lautsimas ventajas en un
solo lugar. Necesitamos sabios agrnomos, capaces de trasplan
tar rboles a diferentes lugares y de proporcionarles todos los
cuidados para que puedan crecer.''
A pesar de las fervorosas advertencias dictadas por la inspiracin, la
corriente migratoria rumbo a Battle Creek continu inalterada, precipi
tando una imprevisible explosin demogrfica adventista.
Impresionante aglomeracin de instituciones
A una cuadra del Tabernculo Dime se levantaban los edificios de la
Review and Herald Publishing Association, la editora mayor y mejor
equipada en el estado de Michigan, donde funcionaban tambin las ofi
cinas de la Asociacin General. A unos dos kilmetros se alzaban el
recin fundado colegio de Battle Creek con sus internados, la floreciente
fbrica de productos alimenticios, el orfanato y el asilo para ancianos. Un
poco ms all, en lo alto de una suave colina, se situaba el clebre y
monumental sanatorio con sus mil obreros y empleados, bajo la adminis
tracin brillante, aunque independiente, del Dr. J . H. Kellogg.
Esta impresionante aglomeracin de instituciones y bienes patrimo
niales en una sola ciudad jams cont con el beneplcito divino.
Les digo en el nombre del Seor dijo Elena G. de White,
que cometern un error aadiendo un edificio a otro; por
que se estn concentrando en Battle Creek demasiadas respon
sabilidades en un solo lugar. Si estas responsabilidades fueran
divididas y colocadas en otras localidades, sera muchsimo
mejor que amontonar tantas cosas en Battle Creek.'1
Sueos faranicos y ambiciones no santificadas inspiraron sucesivas
ampliaciones de los edificios ya existentes, transformndolos en gigantes
ingobernables.
No est en el plan de Dios acentu la pluma inspirada
que se gasten miles de dlares en ampliaciones y adiciones en las
instituciones en Battle Creek. Ya hay demasiado all ahora.*
La constante modernizacin de equipos, el aumento de capitai cu
rativo y los grficos demostrativos de las ganancias acumuladas, parecim :
ms importantes que la piedad cristiana y la salvacin de los perdida, I
Obcecada por la filosofa materialista del lucro, la casa editora acep
t un ventajoso contrato para la impresin de importantes trabajos para d
Estado. De sus modernas prensas fluan publicaciones cuestionables, im
presos de naturaleza discutible e incluso, propaganda de bebidas alcoh
licas. Mientras tanto, los libros y las revistas que contenan el mensaje
adventista parecan ocupar un lugar secundario en el programa de pro
duccin de la editora.
El sanatorio, bajo la administracin carismtica del Dr. Kellogg,
perda gradualmente las caractersticas que lo definan como una institu
cin denominacional, volvindose ms y ms un centro mdico interde-
nominacional.
Adems de este esfuerzo ecumnico, que procuraba cortar los vncu
los que unan el sanatorio con la iglesia, Kellogg transform la institu
cin en un dinmico centro de irradiacin de sus difusas y confusas ideas
pantestas. Presentando a Dios como una mera esencia que permeaba el
mundo natural, Kellogg se revelaba abiertamente contra el pensamiento
teolgico adventista que concibe a Dios como un ser con personalidad
propia.
La Sra. White no ocultaba su angustia y perplejidad ante la situacin
prevaleciente en Battle Creek. La iglesia viva sin duda un momento
sombro de su historia. El vigor misionero se haba apagado. La apata
religiosa llevaba a los adventistas a descansar soolientos a la sombra de
sus grandes instituciones. Una falsa seguridad les hizo ignorar las vehe
mentes splicas que Dios enviaba por intermedio de su mensajera.
En un ltimo intento por restablecer en una de las instituciones el
fervor adventista, se llam a C. H. J ones para asumir la gerencia de la
Review and Herald. Sin embargo, conociendo la deplorable situacin
existente, declin la invitacin que se le haba extendido.
Lamentando esta decisin, A. G. Daniells, entonces presidente de la
Asociacin General, inform que J ones haba decidido no aceptar el
llamamiento, pues vea a Battle Creek casi totalmente en las manos del
enemigo , y consideraba a la Review and Herald en la inminencia de ser
destruida por el fuego como consecuencia de sus grandes pecados .
En efecto, J ones pareca intuir los severos juicios divinos que en
breve habran de caer sobre la impenitente J erusaln del adventismo.
Llamas de origen desconocido
Pocas semanas ms tarde los adventistas concentrados en Battle
Creek vieron, atnitos y perplejos, la accin devastadora de un gran
acendio que destruy completamente las instalaciones del sanatorio, la
mayor institucin denominacional.
En la fra maana del 18 de febrero de 1902, lenguas de fuego de
origen desconocido irrumpieron cerca de la farmacia del sanatorio, trans
formndolo en pocas horas en un inmenso holocausto.
A pesar del gran esfuerzo por contener la furia de las llamas, la
guarnicin del cuerpo de bomberos observ impotente la total destruccin
del edificio principal de cinco pisos, un edificio anexo conocido como
hospital de caridad y otras estructuras menores que ofrecan servicios de
apoyo a las actividades generales de la institucin.
Los cuatrocientos internados fueron providencialmente rescatados.
No hubo desgracias personales que lamentar, excepto un paciente que
imprudentemente decidi regresar al edificio en llamas para recuperar
algunos valores que representaban economas acumuladas durante varios
aos. Este acto temerario le cost la vida.
El Dr. Kellogg, que haba estado durante varios das en California,
regresaba a Michigan. Al llegar a Chicago, recibi la infausta noticia de
que la institucin de sus sueos se haba transformado en escombros.
Hombre de voluntad frrea y espritu inquebrantable, en lugar de detener
se en lamentaciones ociosas, entr inmediatamente en accin. Tom el
tren hacia Battle Creek y, con la asistencia de una eficiente secretaria,
durante el trayecto traz los planos para las nuevas estructuras que de
seaba ver reedificadas. En la elaboracin de estos planos, ignor otra vez
!os consejos de Dios dados a travs del espritu de profeca.
En Elmshaven**, California, donde resida en ese entonces, Elena
G. de White escribi: Recibimos hoy la triste noticia del incendio de
Battle Creek . Y en solidaridad con el pesar de los que sufran con la
destruccin del gran hospital, aadi: Nos afligimos con aquellos cuyas
vidas dependen de la institucin. . . Verdaderamente podemos llorar con
aquellos que lloran . Adems, aprovechando la oportunidad, plante un
solemne interrogante que no fue tomado en cuenta por Kellogg y sus
asociados: Construirn ellos [los dirigentes del sanatorio] una institu
cin gigantesca en Battle Creek, o tomarn en cuenta los propsitos de
Dios, estableciendo instituciones en muchos lugares?9
Kellogg, no obstante, insensible a las exhortaciones del espritu de
profeca, animado por un sentimiento altivo, decidi reconstruir sobre los
escombros del viejo sanatorio otra gigantesca institucin que jams cont
con el favor divino.
Y mientras los planos de la reconstruccin tomaban forma, se dete
rioraba la situacin espiritual que prevaleca en la casa editora.
Adems de las publicaciones cuestionables ya mencionadas, que
contrariaban la orientacin dada por la Asociacin General, sus dirigentes
aceptaron publicar un manuscrito preparado por Kellogg (The Living
Temple) en el cual el autor presentaba ideas nebulosas, confundiendo la
personalidad de Dios con el poder divino que se ve en la naturaleza:
pantesmo.
Con esta decisin la suerte de la Review and Herald Publishing
Association, la casa editora mayor y mejor equipada del estado de Mi
chigan, pareca irreversiblemente echada. Sus dirigentes parecan no
haber discernido en la tragedia del 18 de febrero de 1902, la voz de Dios
que hablaba a travs del fuego destructor.
Un ngel con una espada de fuego
Ocurri el 30 de diciembre de 1902. Se aproximaba la hora del
crepsculo. Las sombras de la noche se extendan sobre Battle Creek.
No hubo en aquella hora vespertina seales de tormenta, ni se oye
ron en el aire voces de lamento; ningn temblor en la tierra firme y
segura. Sin embargo sera la ltima noche que envolvera con sus som
bras los edificios de la Review and Herald Publishing Association.
A las 19:25 resonaron los taidos del campanario del Tabernculo
Dime, que anunciaban a los adoradores la proximidad de la hora del culto
de oracin. Poco despus repercuti un ruido estridente que quebr el
silencio de la noche. Era el anuncio siniestro de otro incendio devastador.
En pocos instantes, inmensas lenguas de fuego, llamaradas incontro
lables provocaron el desmoronamiento de las paredes de la Review and
Herald y toda la estructura cay sobre prensas descompuestas y chapas
metlicas derretidas por la accin del fuego. Entre esas chapas estaban
las matrices destruidas del libro The Living Temple, en el cual Kellogg
defenda convicciones pantestas y exaltaba a la naturaleza en lugar del
Creador.
En poco ms de diez meses, dos grandes siniestros redujeron a
cenizas las dos instituciones ms importantes de la iglesia. Impresionado
J r
Lenguas de fuego, incontrolables, precipitaron el espectacular
desmoronamiento de las paredes de la casa editora Revicw and Hcrald.
con estas tragedias, el comandante del cuerpo de bomberos de Battle
Creek se expres as: Hay algo extrao en los incendios adventistas; el
agua acta como si fuese gasolina .10
Muchos fueron inducidos entonces a reflexionar sobre las causas
determinantes de estas dos grandes calamidades. Y mientras se senta
todava en el aire el olor acre de los elementos destruidos por el fuego,
los miembros de la junta administrativa de la Review and Herald, reuni
dos, tomaron las siguientes resoluciones:
Primero, concordaban en no involucrar ms a la institucin en
actividades comerciales.
Segundo, que su nica preocupacin sera dirigir la institucin
teniendo en vista los intereses denominacionales.
Inmediatamente despus de haber recibido la dolorosa noticia de lo
que haba ocurrido con la Revicw and Herald, Elena G. de White dirigi
un mensaje a los adventistas de Battle Creek. Entre otras cosas, la men
sajera de Dios escribi:
Recib hoy una carta del pastor Daniells describiendo el
incendio que destruy la Review and Herald. Me siento entris
tecida al considerar la gran prdida para la causa. S que ste es
un momento muy difcil para los hermanos dirigentes y para los
empleados de la institucin. Me aflijo con todos los que se sienten
afligidos. No me sorprend, sin embargo, con la triste noticia,
pues en visiones de la noche vi un ngel de pie con una espada
como de fuego extendida sobre Battle Creek."
Se sucedieron extensas discusiones sobre las lecciones que deban
extraerse de estos dos incendios. El colegio ya haba sido trasladado a
Berrien Springs, un ao antes. Quedaba el Tabernculo Dime, como
ltima estructura, anunciando la presencia adventista en la ciudad. Pero en
1922, el Tabernculo fue tambin devorado por las voraces llamas.
Con todo, los dos primeros siniestros fueron suficientes para con
vencer a los dirigentes y a la mayora de los adventistas que Dios haba
hablado a travs del fuego, indicando a la iglesia el desapacible camino
de la dispersin. Le sigui un agitado perodo de desconcentracin. Por
todas partes en Battle Creek se vean carteles anunciando propiedades en
venta. La sede de la Asociacin General y la Review and Herald fueron tras
ladadas a la ciudad de Washington, D.C., y centenares de adventistas se dis
persaron , llevando por todas partes la luz de la bienaventurada esperanza .
Se desintegraba la gran colonia adventista. Y comenzaba a escri
birse un nuevo captulo de paz y prosperidad. Se cumplan las palabras
inspiradas: Creed en J ehov vuestro Dios, y estaris seguros; creed en
sus profetas, y seris prosperados . 12
* Tabernculo Dime: As fue llamado el templo de Battle Creek, porque fue construido gracias a una
campaa de recaudacin de monedas de diez centavos, llamadas dimes .
** Elmshaven: ltima residencia de Elena G. de White, en Santa Helena, California.
Referencias
1 1 Pedro 1:1.
2Lewis R. Walton, Omega, pg. 11.
I Elena G. de White, Testimonies, t. 8, pg. 216.
4 White, Testimonios para los ministros, pgs. 254, 255.
$ Ibid., pg. 199.
h Ibid.. pg. 254.
7White, Fundamentis of Christian Education, pg. 224.
Ibid.
9 White, Special Testimonies, Serie B, n 6, pg. 21.
10Citado por Walton en Omega, pg. 29.
II White, Testimonies, t. 8, pg. 97.
122 Crnicas 20: 20.
Las puertas del infierno
no prevalecern
Sobre esta roca edificar mi iglesia; y las puertas
del Hades no prevalecern contra ella.
S. Mateo 16: 18.
Durante un momento tempestuoso de nuestra historia denominacio-
nal, cuando la nave adventista surcaba las aguas agitadas de la crisis
pantesta, el Dr. J . H. Kellogg, rebelndose contra la iglesia, pronostic
dramticamente: Estoy convencido de que la embarcacin adventista del
sptimo da se har pedazos . 1
Esta prediccin sombra formulada por una de las figuras ms
destacadas de la iglesia en su perodo formativo, anunciaba el naufragio
del movimiento adventista, el fin melanclico de la obra de fe iniciada en
1844.
Pero, sera realmente el movimiento adventista una frgil embarca
cin predestinada a zozobrar en las procelosas aguas del ocano de la
historia?
Cuando el pastor D. M. Canright expres, en una carta al presidente
de la Asociacin General, pastor G. I. Butler, su determinacin de
abandonar por tercera y ltima vez la iglesia, recibi de la Sra. White el
siguiente mensaje:
Anoche tuve un sueo impresionante. Me pareca que Ud.
estaba en una fuerte embarcacin navegando por aguas muy
agitadas. A veces las olas pasaban por encima del puente y Ud.
quedaba empapado de agua. Ud. dijo: Me bajar; este barco se
hunde. No dijo alguien que pareca ser el capitn, este
barco va a llegar al puerto. Nunca se hundir. Pero Ud.
contest: Ser arrebatado por las olas. No soy ni capitn ni
115

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segundo oficial, a quin le importa lo que haga? Deseo
aprovechar la oportunidad de llegar a ese barco que se ve ms
a l l " . Dijo el capitn: "No le dejar ir all, porque s que aquel
barco encallar en las rocas antes de llegar al puerto". Ud. se
enderez y dijo con tono positivo: ' Este barco ha de naufragar; lo
puedo ver tan claramente como si ya hubiese s u c e d i d o E l
capitn lo mir con ojo escrutador y dijo firmemente: "No
permitir que Ud. pierda su vida subiendo a aquel barco. Su
maderamen est carcomido, y es una embarcacin engaosa. Si
Ud. tuviese ms conocimiento, podra discernir entre lo espurio y
lo genuino, lo santo y lo que est destinado a la ruina completa' .2
A pesar de esta advertencia, Canright decidi abandonar la embarca
cin adventista para navegar bajo otra bandera. Lo animaba el afn de
alcanzar prestigio y poder. Sin embargo, muri en la ms conmovedora
oscuridad. Se cumplan en forma dramtica las palabras proferidas por la
Sra. White: Usted ha querido exaltarse demasiado, y realizar manifesta
ciones que llamaran la atencin y hacer ruido en el mundo, y como
resultado de esto, su ocaso ciertamente ser en tinieblas .3
Empero, de esta experiencia dolorosa qued la palabra de fe
contenida en el testimonio: Este barco va a llegar al puerto. Nunca se
hundir . Algunos aos ms tarde, en un artculo publicado en la Review
and Herald, la Sra. White explicaba las razones que justificaban su
confianza inquebrantable en el xito de este viaje.
No hay necesidad de dudar ni de temer que la obra no tenga
xito. Dios encabeza la obra. . . y pondr en orden todas las
cosas. . . Tengamos f e en que Dios conducir con seguridad
hasta el puerto el noble barco que lleva al pueblo de Dios.*
No tenemos, pues, razones para temer por la suerte de este viaje,
pues un hbil Timonel conduce con mano firme y segura la nave
adventista en medio del fragor de las ondas, rumbo a su glorioso destino.
En este captulo analizaremos, sin ocupamos de los detalles, de
algunas tempestades que con mayor o menor intensidad sacudieron la
embarcacin de Sion , pero no lograron alterar su ruta.
Primeros vendavales
En sus primeras dcadas, cuando la iglesia estaba todava en su
perodo embrionario, sucesivos vendavales parecieron conspirar contra su
futuro. Los fieles adventistas, remanentes del naufragio millerita, eran
perturbados constantemente con la predicacin de ideas extremistas y
fanticas. Con vehemencia la Sra. White censur estos movimientos
espurios que, adems de confundir a los fieles, suscitaban oprobio para la
causa de la verdad.
Al escribir acerca de sus primeras actividades, la mensajera del
Seor describe un viaje que realiz con su esposo en 1850 a travs de los
estados de la Nueva Inglaterra, al este de los Estados Unidos. Muchos de
los fieles adventistas sufran an el gran trauma producido por el chasco
de 1844. Haba entre ellos el ferviente deseo de descubrir la verdad en lo
referente al retomo de Cristo, y en ese afn algunos se desorientaron
siguiendo los caminos tortuosos del fanatismo. Elena G. de White
escribi:
Debamos hacer frente. . . (a una] clase de personas que
pretendan estar santificadas, que afirmaban que no podan
pecar; que estaban selladas, que eran santas y que todas sus
impresiones y nociones constituan los pensamientos de Dios. . .
Pretendan sanar a los enfermos y hacer milagros. Tenan un
poder satnico y fascinador, y sin embargo eran despticos,
dictatoriales y cruelmente opresivos.5
El fanatismo que tan peligrosamente agit a la iglesia en aquellos
primeros aos, se manifest en otras formas extraas y sorprendentes:
Algunos se figuraban que la religin consiste en mucha
excitacin y ruido. . .
Haba algunos que profesaban profunda humildad, y abo
gaban por la prctica de arrastrarse por el suelo como los
chiquillos en prueba de su humildad. . .
En Pars, Maine, haba algunos que crean que era pecado
trabajar. . .
Se sealaron diferentes fechas para la venida del Seor y se
hicieron insistentes esfuerzos para hacerlas adoptar por los
hermanos. 6
Aquellos fueron, efectivamente, das caracterizados por la agitacin
y la perplejidad. Satans, sin embargo, fracas en su esfuerzo calculado
para arrastrar la embarcacin adventista a un trgico naufragio. Una
Providencia vigilante velaba sobre el barco y su preciosa carga.
Primera disidencia
En 1853 la iglesia sufri sus primeras deserciones. H. S. Case y C.
P. Russell, ministros adventistas, descontentos con los consejos que la
Sra. White les envi, se apartaron criticando al matrimonio White por
exaltar los Testimonios sobre la Palabra de Dios . Denunciaron la
existencia de errores y contradicciones en el espritu de profeca y al
pastor White lo acusaron de haberse apropiado de ganancias indebidas
con la venta de Biblias. Acogieron a todo elementos hostil a los
adventistas del sptimo da y, especialmente, a la obra de la Sra. White.
Varios ex ministros y un buen nmero de miembros comenzaron, con el
sonido de trompetas y el agitar de banderas, a proclamar la necesidad de
derribar la tirana establecida por la iglesia, anular la influencia del don
de profeca, y apartar al pastor White y a su esposa de la posicin que
ocupaban . Iniciaron la publicacin de una revista (Messenger ofTruth)
en cuyas pginas reproducan extraas y extravagantes ideas que violenta
ban los principios bsicos de interpretacin proftica. En uno de sus
nmeros publicaron un artculo en el cual declaraban que los dos
cuernos semejantes a los de un cordero , en la visin descripta en el %
captulo 13 de Apocalipsis, representaban a Francia y a Inglaterra. Estas y
otras descabelladas especulaciones exegticas suscitaron acalorados deba
tes entre ellos, dividindolos en grupos antagnicos, que los llevaron
finalmente a su completa disolucin. Uno de sus dirigentes se volvi
espiritista, otro mormn, y los dems desaparecieron en medio del
naufragio de un movimiento que jams cont con el favor divino.7
Se cumplan en forma inapelable las palabras de J ess: Toda planta
que no plant mi Padre celestial, ser desarraigada .8 5
Aunque la primera tentativa abierta fuese un fracaso tan terri
ble escribi Urias Smith, el espritu que caracteriz esta rebe
lin acech de cerca a nuestra causa desde entonces hasta hoy,
irrumpiendo de cuando en cuando segn se ofreca la ocasin. Ex
plot nuevamente en Michigan. . . Apareci tambin en lowa. . .
bajo otro nombre; y ahora est encontrando un campo favorable en
Missouri. Pero, qu clase de gozo puede encontrar alguien en una
causa cuyos orgenes se encuentran en los pantanos de la revuelta?9
El grupo Marion
La disidencia en el estado de lowa mencionada por Smith en el
prrafo anterior fue encabezada por B. F. Snook y W. H. Brinkerhoff,
M
respectivamente presidente y secretario de la recin creada Asociacin de
Iowa. Despus del congreso de la Asociacin General celebrado en 1865,
intentaron separar la Asociacin que dirigan, discontinuando sus relacio
nes con la Asociacin General. Oponindose a la estructura orgnica
establecida y cuestionando la interpretacin tradicional adventista en lo
referente a los tres mensajes anglicos (Apocalipsis 14), llegaron en su
creciente rebelin a rechazar la perpetuidad de la institucin del sbado y
a proclamar la teora universalista, segn la cual todos los seres humanos
sern salvos. Al difundir tales ideas, perdieron su influencia y el
movimiento se debilit rpidamente.
Sin embargo, algunos de entre los disidentes, animados por el deseo
de salvar su movimiento de una desintegracin total, formaron el grupo
llamado Marin, que se opona en forma exacerbada a las visiones de la
Sra. White y proclamaba las virtudes del sistema eclesistico congrega-
cional que concede a la iglesia local autonoma plena y final.
Este grupo ms tarde dio origen a la llamada Iglesia de Dios del
Sptimo Da, con sede en la ciudad de Denver, en el estado de Colorado.
Aunque defendan la validez del sbado como institucin divina, conti
nuaron inflexibles en su obstinada oposicin al don de profeca manifes
tado en la vida y obra de Elena G. de White.
Hoy, despus de ms de un siglo de existencia, la Iglesia de Dios del
Sptimo Da constituye una organizacin eclesistica integrada por un
reducido nmero de comulgantes, que luchan por su propia supervivencia.
Hace algunos aos, F. D. Nichol, entonces redactor de la Review
and Herald, disfrut del privilegio de un encuentro cordial con uno de los
dirigentes de este grupo religioso. En el siguiente prrafo reprodujo un
M fragmento del amistoso dilogo que mantuvieron:
El dirigente de la Iglesia de Dios del Sptimo Da habl de
la expansin de la Iglesia Adventista del Sptimo Da, de sus
escuelas, casas editoras e instituciones mdicas, aadiendo des
pus: Vuestros hombres fueron de ms visin que los nuestros y
tuvieron planes mejores . A lo que respondimos: No, nuestros
hombres no fueron ms sabios que los vuestros, pero tuvimos una
frgil sierva de Dios en nuestro medio que revelaba las visiones
de Dios, y nos deca lo que debamos hacer y cmo nos convena
planear para el futuro . Ninguna otra explicacin podra darse
para justificar la vitalidad. . . del movimiento adventista en el
<\ (\ * 3 mundo.10
La iglesia no es Babilonia
Despus de la tormenta suscitada por Snook y Brinkerhoff, con sus
consecuentes derivaciones, la embarcacin adventista surc aguas plci
das y serenas durante aproximadamente tres dcadas. En este perodo de
bonanza la iglesia enfrent algunas crisis internas, aunque no surgi ningn
individuo o grupo organizado con la pretensin de fracturar su unidad.
Sin embargo, al comienzo de la ltima dcada del siglo pasado, A.
W. Stanton, un activo laico radicado en el estado de Montana, se rebel
ostensiblemente contra la iglesia y public un folleto titulado The Loud
Cry (El fuerte clamor). Desilusionado con los dirigentes de la iglesia,
declar vehementemente que los adventistas se haban desviado tanto de
la verdadera fe, que la iglesia se haba transformado en Babilonia. Lleg
el tiempo dogmatiz Stantonpara que los feles y sinceros adventistas
suspendan su apoyo financiero a la iglesia y acepten la solemne invita
cin apocalptica: Salid de ella, pueblo mo .
En sus catilinarias contra la iglesia reproduca innumerables textos
del espritu de profeca, los cuales, empleados fuera de contexto, eran
distorsionados en su significado, y usados para comprobar el acierto de
sus ideas. Envi a Australia a uno de sus asociados tratando de obtener
una palabra de apoyo de la Sra. White. Sin embargo, la mensajera de
Dios rehus endosar los argumentos engaosos presentados por Stanton,
y lo acus sin rodeos de actuar bajo la engaosa influencia del archi-
enemigo.
Hermano mo escribi la Sra. White : He sabido que
usted pretende que la Iglesia Adventista del Sptimo Da es
Babilonia, y que todos los que quieren ser salvos deben salir de
ella. No es el nico a quien el diablo ha engaado en este asunto.
Durante los ltimos cuarenta aos, un hombre tras otro se ha
levantado pretendiendo que el Seor lo ha enviado con el mismo
mensaje; permtame que le diga, como les he dicho a ellos, que
este mensaje que usted est proclamando es uno de los engaos
satnicos destinados a crear confusin entre las iglesias.11
En una carta escrita posteriormente a uno de los asociados de
Stanton, exhortndolo acerca de los riesgos que corra oyendo la voz de
un hombre, la Sra. White insert el siguiente prrafo:
Amonesto a la Iglesia Adventista del Sptimo Da a que sea
cuidadosa en la forma como recibe cada idea nueva y a los que
pretenden tener gran luz La caracterstica de su obra parece ser
acusar y destruir. Escuchen los creyentes la voz del ngel que ha
dicho a la iglesia: Avanzad juntos . En la unidad est nuestra
fortaleza. Amaos como hermanos, sed misericordiosos, sed cor
teses. Dios tiene una iglesia y Cristo ha declarado que las
puertas del infierno no prevalecern contra ella.12
La publicacin de una serie de cuatro artculos escritos por la Sra.
White, bajo el ttulo La iglesia remanente no es Babilonia, fue suficiente
para neutralizar la rebelin y hacer abortar un movimiento espurio
generado en el corazn de un hombre.
El movimiento de la carne santa
Los dos movimientos opositores de los estados de lowa y Montana
lograron poca repercusin en el seno de la iglesia. En ese entonces la
poblacin adventista en ambos estados era escasa y dispersa.
Sin embargo, en 1899, en el estado de Indiana, casi a la sombra de
la sede de la Asociacin General en Battle Creek, irrumpi un nuevo
movimiento conocido como carne santa . Al operar en una regin
caracterizada por una mayor concentracin adventista, este movimiento
alcanz mayor penetracin que los anteriores, y represent una amenaza a
la unidad de la iglesia.
Creca entonces entre los adventistas la conviccin de que en breve
Vendra el refrigerio prometido la lluvia tarda. El eco de los mensajes
predicados en el Congreso de la Asociacin General celebrado en
Minneapolis, en 1888, repercuta favorablemente en muchos lugares,
aroduciendo las evidencias de un creciente reavivamiento espiritual.
F. Ballenger, predicador elocuente con talento y carisma, llev a millares
le adventistas a un clima de excitacin mstica con la presentacin de su
ema favorito: Recibisteis el Espritu Santo?
En una ocasin, mientras predicaba este mismo sermn, Ballenger
eexpres as: Es demasiado tarde para pecar en pensamiento, palabras
j accin; ha llegado el momento cuando debemos recibir el Espritu
ianto en toda su plenitud . 13 Estas palabras repercutieron con gran
Resonancia en el corazn de S. S. Davis, un obrero del estado de Indiana.
\I comienzo de su ministerio, Davis haba tenido contacto con algunos
ristianos pentecostales. Impresionado por su celo religioso y el entusias-
NTjio carismtico, declar: Ellos poseen el espritu, pero nosotros
tenemos la verdad. Si tuviramos el espritu que ellos poseen con la
verdad que tenemos, realizaramos grandes cosas . 14
En 1898 la Asociacin de Indiana pidi a Davis que condujese,
como predicador itinerante, reuniones de reavivamiento espiritual. Con el
apoyo de su presidente, R. S. Donnelll, predic en una gran tienda
suscitando dentro de la Asociacin un ambiente de inusitada excitacin
espiritual. Utilizaba innumerables instrumentos musicales -violines,
tamboriles, flautas, cornetas y trompetas- a fin de crear las condiciones
msticas imprescindibles para la aceptacin de sus cuestionables ense
anzas. Instaba a los oyentes a levantar los brazos, a aplaudir y a gritar
pidiendo la uncin del Espritu Santo.
Algunos caan postrados en este ambiente cargado de histerismo
religioso. Estos eran llevados a la plataforma y rodeados por fieles que
cantaban, oraban y saltaban,^entre gritos y exclamaciones triunfales. Al
retomar de este estado de postracin y casi inconsciencia, se les infor
maba que haban pasado por la experiencia que J ess vivi en el
Getseman, en la noche que precedi a la crucifixin. Esta experiencia
era la demostracin tangible de que haban nacido como hijos de Dios.
Estaban entonces plenamente purificados de todo el pecado, no posean
ya inclinaciones pecaminosas y la muerte no tendra poder sobre ellos;
estaban as preparados para la traslacin. Sin la experiencia del
Getseman -sentenciaba Davis, dogmtico-, el creyente podr alcanzar
ej cielo como hijo adoptado por Dios, pero a travs de la va
subterrnea experimentar el poder de la muerte. Aunque destituidos de
apoyo escriturstico, esas ideas extravagantes conocidas como doctrina
de la carne santa , fueron ampliamente aceptadas por un gran nmero de
miembros de la Asociacin, inclusive el propio presidente.iy
En el congreso anual de la Asociacin, celebrado en 1900, estas
enseanzas fueron aceptadas por todos los miembros de la J unta Directi
va, excepto dos o tres obreros. S. N. Haskell y A. J . Breed, que
representaban a la Asociacin General en aquel encuentro, no ocultaron
su profunda preocupacin por lo que vieron: reuniones alborotadas por
una onda avasalladora de fanatismo, histeria mstica y arrebatos emocio
nales incontrolables.
Siete meses ms tarde, en el congreso de la Asociacin General
celebrado en Battle Creek, la Sra. White reprob el movimiento diciendo:
He recibido instrucciones concernientes a las ltimas expe
riencias de los hermanos de Indiana y a las enseanzas que han

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dado a j a s iglesias. El enemigo ha estado obrando a travs de
estas prcticas y enseanzas para descarriar a las almas.
Es errnea la enseanza dada concerniente a lo que se llama
la " carne santificada". Todos pueden obtener ahora corazones
santificados, pero es incorrecto pretender que en esta vida se
puede tener carne santificada.16
La Sra. White reprob ese emocionalismo exacerbado que caracte
rizaba al movimiento de la Asociacin de Indiana. La agitacin no
IW favorece el crecimiento de la iglesia ,17observ la mensajera de Dios. El
0| testimonio claro y directo fue aceptado por los pastores Donell, Davis y
todos cuantos estuvieron identificados con la nueva enseanza. Por
sugerencia de los dirigentes de la iglesia, los lderes de la Asociacin de
0^ Indiana renunciaron y fueron sustituidos por otros que no se haban
mezclado con el fanatismo. Davis, sin embargo, aos ms tarde fue
* excluido de la iglesia. Posteriormente se traslad a otro estado, donde
( acept la ordenacin al ministerio que le ofreci la Iglesia Bautista.
w La crisis panteista
" Entre las tormentas que sacudieron la nave adventista en su crucero
proftico, ninguna alcanz la magnitud que caracteriz las controversias
- entre J . H. Kellogg y la Asociacin General. Durante aos, como
talentoso mdico, escritor prolifico y eficiente administrador, prest a la
J I iglesia un servicio relevante. Permiti, sin embargo, que la simiente de la
^ rebelin plantada por Satans, germinara en su corazn, llevndolo a
manchar su hoja de servicios y a luchar contra el mensaje.
t t Al comprender el peligro que lo asediaba, la Sra. White le envi
solemnes mensajes de orientacin y censura, pero, indiferente, continu
sus propios caminos. Contrariando los consejos de la inspiracin,
defenda la superconcentracin de autoridad en el mbito de la obra
mdica, haca proyectos faranicos e intentaba incluso controlar las
decisiones tomadas por la Asociacin General.
Insidiosamente comenz a difundir enseanzas que al principio
parecan atractivas, corrientes e inofensivas, pero que acabaron resul
tando en evidente pantesmo. Con notable poder de persuasin presentaba
a Dios como mera esencia que permeaba el mundo natural.
Dios escribi Kellogges la explicacin de la naturaleza,
que se manifiesta en medio de todos los objetos, movimientos y
variados fenmenos del universo, y por medio de ellos.18
En el congreso de la Asociacin General celebrado en 1897, declar
con gran conviccin:
Esta fuerza que mantiene unidas todas las cosas, que est
presente en todos los lugares, que palpita por todo el Universo,
que acta instantneamente a travs del espacio ilimitado, no
puede ser otra cosa, sino el propio Dios. Cun maravilloso es
pensar que el propio Dios est en nosotros y en todo.19 Go-'- c"
Ideas como sta podran llevar a muchos a buscar, no al Dios
revelado en las Escrituras, sino a una mera esencia diluida en el mundo
natural.
Esta filosofa conocida como pantesmo, con sus variantes, es
defendida hoy por diferentes corrientes del pensamiento religioso. En la
India, por el hinduismo; en la China, por el confucianismo y taosmo;
entre los seguidores de Olzott y Ana Besant, esta filosofa toma el
nombre de teosofa; y entre los discpulos de Mary Baker Eddy,
constituye la esencia de la Ciencia Cristiana.
Destacados predicadores, respetados mdicos y conocidos educa
dores adventistas, a pesar de las restricciones presentadas por los
dirigentes de la iglesia y de las afirmaciones inequvocas del espritu de
profeca, aceptaron las enseanzas de Kellogg, produciendo una crisis sin
paralelo en la historia de la iglesia.
La Asociacin General recomend a la Review and Herald Pu
blishing Association que no publicara el libro The Living Temple (El
templo viviente), en el cual Kellogg, utilizando sofismas y argumentos
sutiles, defenda el culto a la naturaleza en lugar de la adoracin al
Creador del mundo natural. La casa editora, sin embargo, contrari el
consejo de la Asociacin General y acept los manuscritos del libro.
Cuando las chapas metlicas estaban ya prestas para la impresin, el
juicio divino se hizo sentir y la casa editora se transform en escombros y
cenizas, como resultado de la accin devastadora de un incendio.
Los manuscritos fueron posteriormente enviados a otra editora que
imprimi una gran tirada del libro The Living Temple, y de esta manera la
cizaa del pantesmo se difundi con gran eficiencia y mayor repercusin.
Fue, sin embargo, en el concilio anual de la Asociacin General
celebrado en Takoma Park, estado de Maryland, en 1903, cuando la
crisis alcanz su punto culminante. A. G. Daniells, entonces presidente
de la Asociacin General, deseaba dedicar en ese concilio una atencin
especial a la obra de la evangelizacin. Empero, vio frustrados sus
planes, cuando advirti que entre los presentes haba unos diez obreros
procedentes de Battle Creek, que haban comparecido para defender el
pensamiento pantesta vertido en el libro The Living Temple. Durante un
da entero las discusiones gravitaron en tomo de las ideas de Kellogg y su
libro. Muchos parecan confusos y perplejos'. Eran aproximadamente las
21, cuando Daniells sugiri que las tareas del concilio fueran suspendi
das, para ser continuadas al da siguiente. Al regresar al lugar donde se
hospedaba, Daniells fue acompaado por el Dr. David Paulson, vigoroso
defensor del pensamiento de Kellogg. Irritado por la firme disposicin
revelada por Daniells de combatir con vigor las nuevas ideas, con el dedo
en alto, Paulson declar:
Usted est cometiendo la mayor equivocacin de su vida.
Despus de toda esta agitacin, un da de estos usted se va a
encontrar arrollado en el polvo, y otro estar conduciendo las
fuerzas.20
El pastor Daniells, aunque su rostro revelaba las evidencias de un
gran agotamiento fsico, respondi:
No creo en su profeca. Como quiera que sea, preferira ser
arrollado en el polvo haciendo lo que creo en mi alma que es
recto, que andar con prncipes, haciendo lo que mi conciencia me
dice que es malo.2'
Deprimido por las speras disputas ocurridas durante el da, Daniells
entr en su aposento y all encontr un extenso y providencial mensaje
que la Sra. White le haba escrito. Con gran avidez Daniells ley el
manuscrito inspirado, en el cual se denunciaban los errores presentados
en el libro The Living Temple. Cun sorprendentes son los caminos de
Dios! El mensaje lleg en el momento exacto para salvar a la iglesia de
un descalabro.
A la maana siguiente, Daniells declar a los delegados reunidos
que haba recibido un mensaje de la Sra. White. Con voz pausada y grave
ley el documento, del cual reproducimos las siguientes lneas:
Tened cuidado acerca de cmo sostenis los conceptos de
este libro en cuanto a la personalidad de Dios. Segn el Seor me
presenta los asuntos, estos conceptos no llevan la aprobacin de
Dios. Son una trampa que el enemigo ha preparado para estos
ltimos das. . .
En las visiones de la noche, este asunto me fue presentado
claramente delante de un gran nmero de personas. Uno que
tena autoridad estaba hablando. . . Esta persona que hablaba
puso en alto El templo viviente diciendo: "En este libro hay
declaraciones que el doctor mismo no comprende. Muchas cosas
estn declaradas en una forma vaga e indefinida. . .22
La lectura del manuscrito produjo unidad y separacin. Unidad entre
los que resolvieron aceptar los consejos enviados por la pluma inspirada,
y separacin del grupo que prefiri seguir sus propias convicciones,
repudiando el testimonio inspirado.
Poco despus la Sra. White envi a Daniells otro mensaje descri
biendo que, en visiones de la noche, le haba sido mostrado un barco
navegando en medio de densa cerrazn. De repente grit el viga:
Iceberg a la vista! El bloque de hielo era de dimensiones gigantescas
y se elevaba ms alto que la embarcacin. Una voz plena de autoridad
exclamaba: Hazle frente! Sin vacilaciones el maquinista aceler la
velocidad y el timonel gui la nave rumbo al iceberg. Con gran ruido, el
hielo fue quebrado y reducido a fragmentos. Los pasajeros fueron
violentamente sacudidos, y el barco sufri averas, pero con posibilidades
de ser reparado.23
De esta manera el movimiento adventista fue salvado en un
momento de crisis, gracias a que una Providencia vigilante velaba sobre
la iglesia y sus dirigentes.
El movimiento rowenita
El ao 1916 fue para el mundo un ao marcado por profundas
angustias, aprensiones y temores. La Primera Guerra Mundial estaba en
proceso. Los caones de las naciones beligerantes continuaban sus
actividades siniestras, ensangrentando los campos de la vieja Europa,
dejando por todas partes ruina, miseria y desolacin. La violenta batalla
de Verdun, en Francia, una de las ms encarnizadas en la historia de los
conflictos armados, cobr un precio demasiado alto, haciendo caer por
tierra las esperanzas utpicas en el triunfo inevitable de la civilizacin .
Tambin 1916 fue para la Iglesia Adventista un ao tormentoso. La
Sra. White, que durante ms de setenta aos haba guiado el movimiento
adventista en los momentos de prosperidad as como en las horas
tempestuosas, ya no viva. Entonces se levant en la iglesia la Sra.
Margarita W. Rowen, pretendiendo poseer el don de profeca. Por ello,
afirmaba que deba continuar la obra extraordinaria y fecunda realizada
por la mensajera de Dios. Haban transcurrido pocos meses desde la
muerte de la Sra. White, y pareca natural que se esperara la continuidad
del don proftico en la iglesia.
Con astucia y fraude, la Sra. Rowen se esforz por persuadir a los
adventistas del sptimo da de la legitimidad de sus pretensiones.
Anunci haber visto en visin la existencia de un documento en los
archivos de Elena G. de White, en Elmshaven (ltima residencia de la
Sra. White), que la sealaba como el instrumento escogido por la
Providencia para conducir una gran obra de reforma en los ltimos das.
Con anterioridad, sin embargo, haba convencido a uno de sus
seguidores, el Dr. B. E. Fullmer, de que posea un importante documento
que haba extrado furtivamente de los archivos del espritu de profeca,
cuando en una de sus visitas se le haba permitido permanecer sola por
algunos instantes, examinando los documentos custodiados por los
Fideicomisarios del Patrimonio White. Descubri deca la Sra. Ro
wen un papel firmado por la Sra. White, que la acreditaba como la
mensajera escogida por Dios para dar continuidad al don de profeca.
Convencido de que se trataba de un documento autntico, el Dr.
Fullmer acept volver a ponerlo entre los dems papeles clasificados y
guardados por la iglesia. Y tuvo xito en su misin. Al visitar, con su
esposa, los archivos de Elmshaven, la luz se apag, y mientras el gua se
apart temporariamente para buscar una linterna, introdujo el documento
entre los otros manuscritos all guardados.
Ms tarde, otro seguidor de la Sra. Rowen, un ex ministro
adventista, durante una visita a los archivos de la Sra. White inst al
pastor W. C. White a que examinara junto con l los archivos relaciona
dos con los ltimos aos de a Sra. White. Y, en efecto, en la seccin
referente a 1911 encontraron el documento en cuestin, una pgina
suelta, no archivada ni clasificada como las dems.
El pastor W. C. White, hijo de la Sra. White, se dio cuenta
enseguida de que se trataba de un documento toscamente fraguado. Las
medidas del papel no correspondan con las que caracterizaban a los
dems manuscritos. Haba sido mecanografiado con una tinta de color
diferente. No estaba catalogado como los otros documentos y la firma
de la Sra. White presentaba evidencias inequvocas de que se trataba de
una falsificacin.
Descubierto el fraude, la Sra. Rowen acus inmediatamente al pastor
W. C. White de haber forjado el documento para desprestigiarla y
desalentar su ministerio.
Despus de algunos aos caracterizados por turbulencia y agitacin,
la Sra. Rowen hizo una temeraria prediccin que, posteriormente,
precipit el fin de su influencia engaosa. Anunci que el fin del tiempo *
de gracia ocurrira el 6 de febrero de 1924, y que J ess retomara un ao
despus, precisamente el 6 de febrero de 1925. Aproximadamente mil
personas aguardaron el cumplimiento de la bienaventurada esperanza .
Al fracasar su prediccin, se escondi por un tiempo, reapareciendo
posteriormente con la explicacin poco convincente de que no haba
entendido cunto tiempo tardara J ess en su viaje hasta la tierra.
Algunos aceptaron las explicaciones de la Sra. Rowen. El Dr.
Fullmer y otros, sin embargo, desengaados, denunciaron sus pretensio
nes profticas y la acusaron de manipular deshonestamente miles de
dlares enviados para promover las actividades del movimiento.
Al ver que su perfidia haba sido descubierta, la Sra. Rowen y
algunos asociados maquinaron, sin xito, el asesinato del Dr. Fullmer.
Fue condenada por intento de homicidio. Despus de cumplir parte de su
pena en la pcnitenciara de San Quintn, estando en libertad condicional,
intent reorganizar sus actividades religiosas, pero no logr el xito que
esperaba. Al movimiento rowenita le ocurri lo que a la hierba que en
la maana florece y crece; a la tarde es cortada, y se seca .24
El movimiento reformista
Simultneamente con el movimiento rowenita en Amrica del Norte,
surgi en Alemania una disidencia que ms tarde tom el nombre de
Movimiento de Reforma.
La Primera Guerra Mundial estaba en proceso. Las naciones
beligerantes contemplaban con espanto y horror el conmovedor exter
minio de miles de vidas. La inseguridad y el miedo prevalecientes
favorecan el surgimiento de lderes carismticos.
. J ohann Wick, joven adventista llamado para servir en el ejercito
imperial, se rehus a ser vacunado. J uzgado por un tribunal militar,
recibi como sentencia siete das de prisin. Mientras cumpla la pena
impuesta, el 11 de enero de 1915 declar Wickrecibi del Seor una
visin anunciando que con el florecimiento de los rboles de frutas con
carozo (duraznos, ciruelas, cerezas, etc.), al comienzo de la primavera
europea, terminara el tiempo de gracia. El rechazo de esta visin -segn
Wick sera la comprobacin inequvoca de que la iglesia haba cado
del favor divino.
5-MDT
Envi a la casa editora de Hamburgo un artculo donde explicaba la
visin con mayores detalles, pero los editores rehusaron publicarlo.
Wick desert de sus obligaciones militares, y se refugi en la casa
del anciano de la Iglesia Adventista de Bremen. Y de alguna forma logr
los recursos financieros necesarios para publicar la visin en un panfleto
que fue profusamente distribuido entre los pastores y los adventistas en
general.
Surgieron otros profetas en diferentes lugares, que anunciaban
visiones semejantes y conclusiones coincidentes. Sus mensajes gira
ban en tomo de la idea de que se aproximaba el fin del tiempo de gracia y
de que la Iglesia Adventista estaba en un proceso de apostasa.
Lleg, sin embargo, la primavera y con ella el encantador espec
tculo de la floracin de los rboles. . . y el evento anunciado por Wick y
otros profetas no se materializ. Posteriormente, sealaron el 10 de
mayo de 1915 como nueva fecha para el fin del tiempo de gracia. Otras
fechas se anunciaron posteriormente sin que ocurriera nada tangible.
Pero los dirigentes de la rebelin, temiendo que el movimiento se
disgregara como resultado del fracaso de sus predicciones, buscaron
trabajosamente una nueva bandera de lucha y, sin mayores dificultades,
encontraron el motivo que necesitaban.
Actuando con sorprendente independencia, tres destacados lderes en
Alemania (L. R. Conradi, H. F. Schubert y P. Drinhans) entregaron a las
autoridades un documento que anunciaba la disposicin de los adventistas
a participar como combatientes en el conflicto armado. Esta declaracin
significaba evidentemente un lamentable desvo de la posicin histrica
defendida por la iglesia.
Una copia del documento cay en las manos de los disidentes y
sobre l construyeron un intenso arsenal apologtico, con el cual preten
dan demoler la obra de fe iniciada en 1844.
Los ataques contra la iglesia se intensificaron. Con exacerbada
vehemencia la acusaron de apstata , ramera , J ezabel , Babilo
nia , morada de todo espritu inmundo y otros crueles eptetos.
Terminado el conflicto mundial, los lderes del movimiento refor
mista se reunieron con los dirigentes de la Asociacin General (entre ellos
su presidente, el pastor A. G. Daniells), as como con los administra
dores de las tres uniones de Alemania. El encuentro ocurri del 21 al 23
de junio de 1920, en el colegio adventista de Friedensau, Alemania.
Animado por el deseo de sanar la herida y consolidar la unidad de la
iglesia, Daniells deplor el error cometido por los dirigentes nacionales.
Censur tambin con tacto y prudencia las actividades de quienes usaban
este argumento como pretexto para fracturar la unidad del adventismo.
Los dirigentes de la iglesia en Alemania (excepto el pastor Conradi)
aprovecharon la ocasin para confesar sus errores y lamentar las
consecuencias.
El pastor Daniells se dirigi entonces a los lderes del Movimiento
de Reforma, extendiendo la mano de la reconciliacin, y los invit a
abandonar el espritu beligerante y a unirse a la familia adventista. Sin
embargo, los ruegos del presidente no fueron tomados en consideracin.
Podra decirse que los vocablos pacificacin , reconciliacin y
unin haban sido suprimidos del diccionario reformista.
Desde 1920 a esta parte los congresos generales del Movimiento de
Reforma han sido frecuentemente tumultuosos, por causa de las speras
controversias sobre normas y principios, de las exacerbadas acusaciones
de naturaleza personal y de las apasionadas contiendas entre grupos que
disputan el control del Movimiento.
Estas luchas intestinas, la ausencia de un claro as dice el Seor
que d autenticidad al Movimiento, y la inexistencia de una misiologa
definida, precipitaron en los ltimos aos un significativo xodo de fieles
que, rompiendo las ataduras que los unan a la Reforma, se unen ahora a
la Iglesia Adventista. Para ellos las siguientes palabras inspiradas revisten
un significado que antes no podan discernir:
Por dbil e imperfecta que parezca, la iglesia es el objeto al
cual Dios dedica en un sentido especial su suprema considera
cin. Es el escenario de su gracia, en el cual se deleita en revelar
su poder para transformar los corazones.25
Con el transcurrir de los aos, las bateras apuntadas contra la iglesia
de Dios perdieron gradualmente su poder demoledor. Divididos en grupos
antagnicos, los reformistas contemplan hoy impotentes la lenta agona
de un movimiento sin causa.
Se cumplen en forma elocuente las palabras de J ess: Sobre esta
roca edificar mi iglesia; y las puertas del Hades no prevalecern contra
ella .26
Robert D. Brinsmead
La agitacin teolgica suscitada por Robert Brinsmead fue gestada
en el amargo vientre del Movimiento de Reforma. Nacido en el seno de
una familia reformista, Robert se acostumbr desde nio a or constantes
U
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l

Brinsmead vea una analog1a entre el templo del alma y el antiguo


tabernculo con sus divisiones. El atrio exterior simbolizaba la conver
sin. Despus de esta experiencia, el pecador era llevado a cruzar por fe
la puerta de acceso al lugar santo, donde reciba la bendicin del perdn,
la regeneracin y el refrigerio del Espritu Santo, simbolizado por la
lluvia tarda. Al avanzar en su experiencia cristiana, era conducido al
Santsimo, lugar de perfeccin y juicio Final. Esta etapa de la vida del
creyente produca una nueva experiencia: el perdn de todo pecado, la
liberacin del sentimiento de culpa y a victoria completa sobre las
tendencias pecaminosas.
Esta nueva teologa perfeccionista fue recibida por muchos en
Australia y en los Estados Unidos como un mensaje de Dios para el
momento cuando la iglesia pareca haberse institucionalizado y sus
miembros adormecidos por un alarmante espritu conformista.
Al trasladarse a los Estados Unidos en la dcada de los sesenta,
Brinsmead obtuvo el apoyo financiero de varios adventistas influyentes,
dispuestos a promover la nueva enseanza conocida como el llamado al
santuario .
No pas mucho tiempo, sin embargo, antes que sus ntimos colabo
radores pudieran darse cuenta de los mtodos inescrupulosos que emplea
ba para sustentar sus argumentos. Las declaraciones de la Sra. White eran
constantemente mutiladas, adulteradas en su significado, o reproducidas
fuera de su contexto, usndolas as fraudulentamente para defender sus
ideas.
En uno de sus escritos acus a la iglesia de haber rechazado en el
Congreso de Minneapolis, en 1888, la doctrina de la salvacin de los
pecados, a fin de aceptar la posicin protestante de la salvacin en los
pecados. Para fundamentar esta acusacin reprodujo el siguiente prrafo
atribuido a la Sra. White: La luz del cielo fue rechazada con la misma
obstinacin que los judos manifestaron cuando rechazaron a Cristo . En
su forma original, sin embargo, esta cita de la pluma inspirada, es un
tanto diferente: La luz del cielo fue rechazada por algunos con la misma
obstinacin que los judos manifestaron cuando rechazaron a Cristo .27
(La cursiva fue omitida por Brinsmead.)
Explic esta omisin atribuyndola a un error de copia como
resultado de la premura con que se proces su publicacin. Sin embargo
esta frase evidentemente adulterada sirvi como argumento central en uno
de sus conocidos panfletos: Desarrollo antes y despus del Congreso de
Minneapolis .
La explicacin de Brinsmead no fue suficiente para disipar las dudas
en torno de la honestidad de sus mtodos. Procedimientos de esta natura
leza precipitaron su prestigio y el crepsculo de su obra reformadora .
Fue como un meteoro, cuyo fulgor tuvo corta duracin y su
teologa perfeccionista trajo confusin y perplejidad, llevando a
muchos de sus seguidores al desnimo, cuando percibieron que haban
fracasado en el esfuerzo por alcanzar la perfeccin.
En 1971 sorprendi a su ya reducido crculo de admiradores, cuando
en una de sus publicaciones, anunci haber abandonado la teologa de la
perfeccin . Ms tarde renunci a su creencia en la autoridad proftica
de Elena G. de White y, por intermedio de una publicacin reciente,
transform la santificacin del sbado en una prctica sin importancia,
caracterstica del culto judaico, destituida de significacin universal.28
Las palabras de J acob dirigidas a Rubn, su hijo primognito,
definen apropiadamente el carcter inestable de Robert Brinsmead y de su
teologa: Inconstante como las aguas .
Desmond Ford
Despus de la perturbacin desencadenada por Brinsmead y sus
enseanzas, la nave adventista volvi a navegar sobre un mar sereno. La
ausencia de vientos contrarios preanunciaba un perodo de calma.
Sin embargo, una inesperada turbulencia volvi a sacudir a la
embarcacin de Sion . El 27 de octubre de 1979 el Dr. Desmond Ford,
profesor de Teologa del Colegio Avondale, Australia, que serva en ese
entonces como profesor visitante en el Departamento de Teologa del
Colegio Adventista del Pacfico (PUC), en California, Estados Unidos,
pronunci una conferencia ante un grupo de intelectuales adventistas en la
que desafi la validez bblica de la doctrina del Santuario, uno de los
fundamentos de la estructura teolgica adventista.
J ustificndose, record su experiencia bautismal acontecida 35 aos
antes en Australia, su pas natal. Como miembro de la Iglesia Anglicana,
se sinti atrado por los escritos de Elena G. de White, los que
encendieron en su corazn la luz de la fe adventista.
Simultneamente con esta lectura, se dedic al estudio de la epstola
a los Hebreos. En aquel discurso pronunciado en el PUC, declar: Al
leer el captulo 9 de la epstola a los Hebreos, reflexion: Hay algo
extrao en este captulo. Su contenido no armoniza con la enseanza
adventista. Tenemos aqu un problema evidente . En su exposicin
admiti que la duda que lo asalt entonces, no se disip con el bautismo,
sino que siempre lo acompa a lo largo de los 35 aos que llevaba en el
seno de la iglesia. Defendi la tesis de que el Da de la Expiacin est tan
ntimamente entretejido en los captulos 9 y 10 de la epstola a los
Hebreos que, cuando su autor describe a Cristo presentndose ante Dios
en el lugar Santsimo despus de su ascensin en el ao 31 DC, lo hace
para indicar en forma inconfundible que en ese momento comenz el
antitpico Da de la Expiacin, y no en 1844. Por lo tanto dijo Ford en
aquella oportunidad, la enseanza adventista sobre Daniel 8: 14 es
totalmente insostenible . Con todo, admiti la importancia del ao 1844
en el surgimiento del movimiento adventista, al proclamar el Evangelio
eterno .
El presidente del colegio, Dr. J ack CasselL y el decano de la
institucin, Dr. Gordon Madgwick, preocupados por la repercusin de las
ideas de Ford, y en consulta con los administradores de la Unin,
decidieron concederle seis meses de licencia. Se le pidi que durante ese
tiempo preparara una monografa para defender luego su exgesis ante
una comisin especial que sera designada por la Asociacin General.
El Dr. Ford y su familia se trasladaron a Washington, D.C., donde
la Asociacin General le facilit una oficina, una secretaria, y le concedi
libre acceso a los archivos de Elena G. de White. Durante los seis meses
que le haban sido concedidos, prepar una voluminosa monografa de
aproximadamente mil pginas, en la que defendi con intenso vigor y
muchas inconsistencias la tesis de que la doctrina del juicio investigador
carece de fundamento bblico .
La Asociacin General convoc una comisin integrada por 125
pastores, telogos y administradores que representaban a la iglesia
mundial para que, bajo la direccin del Espritu Santo, analizara los
argumentos invocados por Ford. La reunin se celebr en Glacier View,
Colorado, del 10 al 15 de agosto de 1980. De los 125 invitados,
estuvieron presentes 114, los cuales bajo la direccin del pastor N. C.
Wilson, en un clima de cordialidad cristiana, oracin y reverente
investigacin de la Palabra, estudiaron los nuevos conceptos defendidos
por Ford a la luz de la exgesis histrica adventista.
Durante cuatro das esta comisin, dividida en siete grupos, se
aplic al estudio de la doctrina del Santuario inamovible pilar de la fe
adventista. Por pedido de algunos, se incluy en el programa un perodo
de una hora diaria de preguntas dirigidas al Dr. Ford, las cuales,
debidamente respondidas, dieron a todos una comprensin ms amplia de
sus ideas y conclusiones.
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De su extensa monografa, as como de las declaraciones formuladas
en Glacicr View, podemos resumir el desafo de Ford en tres reas
especficas:
1. La validez del principio da-ao como elemento bblico para la
interpretacin de la profeca de los 2.300 aos. (En sus estudios herme-
ncuticos, Ford no acepta ya la relacin da-ao como principio de inter
pretacin proftica.29)
2. La enseanza tradicional adventista de que, en el contexto de
Daniel 8: 14, son los pecados de los santos los que contaminan el
santuario de Dios. (.lEsjsl cuerno pequeo declar Ford-, na los
pecados de los santos, lo que contamina el santuario .50)
3. La traduccin de la palabra hebrea nitsdaq (purificados) en Daniel
8: 14. (En la pgina 349 de su monografa afirma que el significado del
verbo en Daniel 8: 14, no es especficamente purificar sino vindicar .3')
Al esforzarse por demostrar que su posicin tena el aval del espritu
de profeca, reprodujo algunos prrafos de los escritos de la Sra. White
en los cuales ella afirma que J ess despus de su ascensin se dirigi
directamente al lugar Santsimo . Pero los prrafos que reprodujo no
resistieron la prueba cuando fueron debidamente escrudiados. Estaban
fuera de su contexto y aplicados en flagrante contradiccin con sus
extensas enseanzas. (Vase El conflicto de los siglos, pgs. 371,
461-485.) Si el Dr. Ford hubiese usado estos prrafos para sealar el libre
acceso del pecador al Padre por medio de Cristo despus de su ascensin,
no tendramos objeciones que presentar. Pero usarlos como argumento
para negar la posicin defendida por la Sra. White en lo tocante al
comienzo, en 1844, de la segunda fase del ministerio de Cristo en el
Santuario celestial, es algo que debemos denunciar como grosera viola
cin de los principios de interpretacin del texto inspirado.
En el ltimo da del encuentro de Glacier View se discutieron dos
documentos que resumen el pensamiento adventista en lo referente a
Cristo y su ministerio sumo sacerdotal y el papel del espritu de profeca
en asuntos de naturaleza doctrinaria. Estos dos documentos reafirman la
posicin tradicional adventista (vase el apndice). En ellos se refutaron
las ideas de Ford y se reafirm la exgesis tradicional adventista.
Despus de algunas fervorosas splicas dirigidas al Dr. Ford,
animndolo a reconsiderar con oracin sus ideas y conceptos en relacin
con el Santuario y su significado, el pastor K. S. Parmenter, presidente
de la Divisin Australasiana, ley una carta dirigida a Ford, en la que
formulaba cuatro importantes preguntas:
/. Est Ud. dispuesto a reconocer la existencia de algunos
puntos en su actual posicin sobre la doctrina del Santuario y
reas relacionadas. . . que no armonizan con las creencias
fundamentales de la iglesia. . . y, en consejo con los hermanos,
est dispuesto a abandonarlas. . . dando a conocer su actitud por
medio de una declaracin?
2. Estar su predicacin y enseanzas, de aqu en adelan
te, en armona con las creencias fundamentales de la iglesia, tal
como fueron aprobadas en el Congreso de la Asociacin General
realizado en Dallas, en abril de 1980?
3. En vista de que sus ideas sobre la doctrina del Santuario
y reas afines son tan ampliamente conocidas, est Ud. dispues
to a reconocer pblicamente que el tema presentado en el Colegio
Adventista del Pacfico, y su reciente manuscrito, en algunos
aspectos no estn en armona con los fundamentos de nuestra fe,
y que esas ideas deberan mantenerse inactivas, y no discutidas, a
menos que, en el futuro, puedan ser consideradas compatibles
con la posicin y creencia de la Iglesia Adventista del Sptimo
Da?
4. Est Ud. preparado para cooperar con la iglesia usando
la pluma, la voz y la influencia, a fin de restaurar la confianza en
las creencias fundamentales de la iglesia, con el deseo de
consolidar la unidad en Cristo y su iglesia?32
El presidente de la Asociacin General, pastor Neal C. Wilson, que
presida las discusiones, sugiri que el Dr. Ford se tomara el tiempo que
juzgase necesario para orar y reflexionar, antes de responder a las
preguntas que le haban sido dirigidas por el presidente de la Divisin
Australasiana.
Reconociendo el espritu fraternal que prevaleci durante las discu
siones en tomo de su tesis, el Dr. Ford expres su profundo pesar por los
problemas que haba suscitado. Manifest el deseo de continuar cultivan
do una relacin amistosa con la iglesia, y reafirm su inquebrantable
disposicin de luchar contra la idea de una eventual disidencia. Sin
embargo, en relacin con las preguntas formuladas por el pastor Parmen-
ter, declar que no necesitaba ms tiempo para responderlas. Senta que le
era imposible contrariar su conciencia. Y comprendiendo perfectamente
el alcance de su decisin, rechaz en forma categrica las condiciones
claramente delineadas en las preguntas formuladas por Parmenter.
El encuentro de Glacier View lleg a su fin con una fervorosa
oracin dirigida al autor y consumador de la fe . Ser recordado por los
historiadores como un momento crucial en la historia del adventismo,
cuando la iglesia demostr en forma elocuente que haba alcanzado una
extraordinaria madurez teolgica.
Once das ms tarde Ford envi una carta cordial al pastor
Parmenter, en la que deca entre otras cosas:
Apreci ms de lo que las palabras pueden expresar, el gran
esfuerzo hecho por la iglesia, con el objeto de conservar la
unidad en la comprensin del mensaje del Santuario. . . Las
reuniones de Glacier View estuvieron sealadas por el fervor y la
dulce comunin cristiana. . .
Aprovecho esta oportunidad para declarar que prometo
promover, defender y preservar la unidad de la iglesia, por la
cual Jess ardientemente or. . .
Confo en la direccin de la iglesia y deseo dar a mis
hermanos un apoyo inteligente y leal. Apreci grandemente el
espritu abierto evidente en Glacier View, y nuestra disposicin
para continuar el estudio tan bien iniciado en aquel lugar. Amo
esta iglesia y deseo verla cumpliendo el gran propsito para el
cual la Providencia divina la trajo a la existencia.
Si esta carta llegase a usarse en forma pblica, deber
reproducirse en su totalidad, a fin de aclarar a todos, dos puntos.
Primero, que me propongo defender el cuerpo de Cristo, y estoy
dispuesto a hacer lo mejor para, en buena conciencia, apoyar a
la iglesia, evitando todo lo que pueda causarle dao. Segundo,
que no puedo hacer concesiones en mi comprensin sobre temas
doctrinales.33
En esta carta es evidente la deliberada actitud de Ford para no
responder a las preguntas que le haban sido formuladas por Parmenter.
Sus convicciones estaban ya cristalizadas y sus conclusiones teolgicas,
en lo referente a la doctrina del Santuario, no armonizaban con las
enseanzas de la iglesia.
Cuando la Sra. White escribi sobre la doctrina del Santuario, se
expres as:
Se han presentado como verdades nuevas teoras que no eran
verdades y el Espritu de Dios revel su error. A medida que se
presentaban los grandes pilares de la fe, el Espritu Santo les
prestaba su testimonio, y especialmente esto es cierto con
respecto a las verdades del Santuario. . .
En el futuro surgirn engaos de toda clase, y necesitamos
terreno slido para nuestros pies. . . El enemigo presentar
falsas doctrinas, tales como la doctrina de que no existe un
Santuario, f .
Satans est luchando continuamente para sugerir suposicio
nes fantsticas con respecto al Santuario, degradando las maravi
llosas imgenes de Dios y el ministerio de Cristo por nuestra
salvacin.34
Las discrepancias teolgicas existentes entre Ford y la iglesia,
determinaron la posterior cancelacin de su credencial ministerial. Con el
apoyo de otros pastores y un reducido nmero de adventistas fund una
organizacin (The Good News Unlimited), con el objetivo de proclamar
la centralidad del Evangelio de Cristo, la autoridad y la suficiencia de
las Escrituras .
No obstante, esta nueva organizacin, en virtud del pluralismo teol
gico que la caracteriza, debilitada desde el principio por la controversia
de las ideas, ofrece limitada expectativa de vida.
Walter Rea
Esta sucinta historia de las crisis en el seno del adventismo no puede
ser concluida sin una rpida alusin a la ltima agitacin teolgica que,
sin mayores consecuencias, precipit algunos momentos borrascosos
cargados de tensiones.
Walter Rea, pastor de la Iglesia Adventista de Long Beach,
California, despus de un perodo de vacilaciones y dudas sobre la
autenticidad del don de profeca en la iglesia, sorprendi a muchos
cuando, en una entrevista publicada en un diario de California,15de-
nuncio a la Sra. White por haber violado reiteradas veces los derechos
de autor (copyright). Al copiar con tanta frecuencia los escritos de otros
autores, afirm Walter Rea, la Sra. White revel la improcedencia de sus
pretensiones. Sus escritos no proceden de Dios; son producto de la
imaginacin humana , dijo Rea en su entrevista.
Al cuestionar con tanto mpetu y alarde la legitimidad del don de
profeca, Walter Rea, despus de 36 aos de actividades pastorales, vio
sus credenciales ministeriales anuladas por un voto tomado por la J unta
Directiva de la Asociacin del Sur de California.
Al acusar a la Sra. White de haber cometido plagio , Walter Rea
plagi a D. M. Canright, el primero en la historia del adventismo que
formulo esta misma acusacin contra la mensajera de Dios. En 1887,
ocho meses despus de haber renunciado al ministerio, Canright denunci
por primera vez a la Sra. White de haber incorporado en sus escritos
material procedente de otros autores, sin darles el crdito debido.
Esta acusacin fue reactivada con el auge de la crisis panteista
(1907), cuando J . H. Kellogg y varios asociados renunciaron al adven
tismo. Posteriormente, en la dcada del treinta, este mismo argumento
fue invocado por E. W. Ballanger, otro ex ministro adventista. Al cuestionar
la honestidad literaria de la Sra. White, Ballanger intent desprestigiarla,
denunciando sus escritos como destituidos de autoridad proftica.
De hecho, Walter Rea no dijo nada nuevo en sus imputaciones
contra Elena G. de White y sus escritos. Copi los viejos y manoseados
argumentos usados por Canright y otros, que ya haban sido refutados en
forma vigorosa y convincente por F. D. Nichol, en su libro Ellen G.
White and Her Critics (Elena G. de White y sus crticos).
Los esfuerzos por caracterizar a la Sra. White como violadora de los
derechos de autor tienen su origen en una falsa o inadecuada compren
sin del proceso identificado con las palabras revelacin-inspiracin.
Como iglesia no aceptamos los conceptos liberales modernos en lo
referente a la inspiracin y, al mismo tiempo, rechazamos las opiniones
ultraconservadores que transforman al profeta en un mero taqugrafo, que
copia mecnicamente las palabras dictadas por Dios.
Dios se dirige al profeta de muchas maneras ; sin embargo, ste
emplea sus propias palabras para impartir el mensaje recibido. La inspira
cin acta sobre el profeta y no sobre el producto escrito.
a Aunque dependo tanto del Espritu del Seor para escribir
mis visiones como para recibirlas, sin embargo las palabras que
empleo para describir lo que he visto son mas, a menos que sean
las que me habl un ngel, las que siempre incluyo entre comi
llas. 36
En el intento por reproducir el mensaje revelado, el mensajero inspi
rado debe buscar las palabras ms apropiadas para comunicar mejor l as.
verdades que Dios le revel. En este esfuerzo, usa su propio vocabulario
y estilo, toma prestadas, cuando las necesita, las descripciones usadas por
escritores no inspirados, o incluso se permite ser ayudado por asistentes,
para reproducir en lenguaje humano las revelaciones de Dios.
No son las palabras de la Biblia las inspiradas, sino los
hombres son los que fueron inspirados. La inspiracin no obra en
las palabras del hombre ni en sus expresiones, sino en el hombre
mismo, que est imbuido con pensamientos bajo la influencia del
Espritu Santo. Pero las palabras reciben la impresin de la
mente individual.31
La Biblia provee abundantes evidencias de autores inspirados que
copiaron de fuentes cannicas e incluso de fuentes no inspiradas. Si la
originalidad fuese el criterio bsico para juzgar la inspiracin, tendramos
que excluir extensas porciones del Libro sagrado.
Harold Lindsay, uno de los ms destacados telogos conservadores
contemporneos, ex editor de la revista evanglica Christianity Today,
escribi:
Cuando decimos que la Biblia es la palabra de Dios, no
importa si sus escritores obtuvieron las informaciones a travs de
una revelacin directa de Dios, como en el caso del Apocalipsis;
o si buscaron material, como lo hizo Lucas; o si adquirieron el
conocimiento utilizando fuentes existentes, o de informes de la
corte real o incluso de boca de otros. La pregunta que debemos
hacernos es si lo que ellos escribieron, no importa de dnde
hayan obtenido el conocimiento, es digno de confianza.38
Walter Rea, sin embargo, desorientado por su errneo concepto de
lo que es la inspiracin, alarmado con el uso que la Sra. White hace de
otras fuentes, denunci sus escritos como espurios y, por lo tanto,
carentes de autoridad.
Escribi un libro The White Lie (La mentira White [blanca})en
el que ataca a la Sra. White y sus escritos con vehemencia, cinismo y
mordacidad. No obstante, ms all de alguna repercusin lograda en
ciertos diarios y publicaciones especializadas, el impacto logrado por
Walter Rea sobre la iglesia fue insignificante e inexpresivo.
Mi padre est al timn
Cierta vez en una embarcacin sacudida por la furia de una gran
tormenta, mientras todos se miraban angustiados y afligidos, y escudri
aban el horizonte o intentaban descubrir eventuales signos de bonanza,
un io jugaba tranquilo, sereno y feliz. Sorprendidos ante tanta calma y
desenfado, le preguntaron: No tienes miedo de la tempestad? No ves
que todos corremos peligro de perder la vida? La respuesta, tan
admirable y natural como su propia actitud, fue simplemente: Mi padre
est al timn! El padre al timn era todo para aquel corazn infantil,
tierno y confiado.
Cun consolador es saber que el Padre est al timn! Tempestades,
conflictos y disidencias sacuden a veces la estructura de la iglesia,
provocando en algunos temor e inseguridad. El fragor de la tormenta
amenaza a la embarcacin de Sion . Pero Dios est al timn! Su
direccin al timn constituye la garanta de que la embarcacin llegar
salva y segura a las resplandecientes playas del Ms All.
Referencias
1Richard H. Utt, A Century of Miracles, pg. 4; J . H. Kellogg, R. G. 11 - Case F*'ile(Archivos de la
Asociacin General). .
2 Elena G. de White, Joyas de los testimonios, t. 2, pg. 26.
3 White, Mensajes selectos, t. 2, pg. 185.
4 White, Review and Herald, 20 de septiembre de 1892; Mensajes selectos, t. 2, pg. 449.
5 Ibid., 20 de noviembre de 1883; Mensajes selectos, t. 2, pg. 31.
6 White, Notas biogrficas de Elena G. de White, pgs. 93, 94, 97.
7 Review and Herald, 27 de enero de 1891.
8 Mateo 15: 13.
9 Review and Herald, 27 de enero de 1891.
10La Revista Adventista (Brasil), agosto de 1951, pg. 3.
11White, La iglesia remanente, pg. 41.
12Ibid., pg. 46.
R. W. Schwarz, Light Bearers to the Remnant, pg. 447.
14Ibid.
15Ibid.
16White, Mensajes selectos, t. 2, pgs. 35, 36.
17Ibid., pg. 40.
18J . H. Kellogg, The Living Temple, pg. 28, en A. G. Oaniells, El permanente don de profeca,
pg. 366.
19General Conference Bulletin, 12 de febrero de 1893, pg. 83.
20 Daniells, ibid., pg. 369.
21 Ibid., pgs. 369, 370.
22 White, Carta 211, 1903, en Daniells, ibid., pg. 370.
2^White, Mensajes selectos, t. I , pg. 240.
24 Salmos 90: 6.
2<*White, Hechos de los apstoles, pg. 11. I ,
26 Mateo 16: 18. .. , c ^
27 White, Manuscrito 13.
28 Robert D. Brinsmead, Veredict - Sabbatarianism Re-Examined'', junio de 1981.
29 Desmond Ford, Daniel 8: 7. The Day of Atonement and the Investigative Judgment, pgs. 287, 288.
34 White, El evangelismo, pg. 167.
35 Los Angeles Times, 13 de noviembre de 1980.
36 White, Mensajes selectos, t. 1, pgs. 41, 42.
37 Ibid., pg. 24.
18 Harold Lindsay, The Battle for the Bible, pg. 30.
Ibid., pg. 365.
31 Ibid., pgs. 348, 349.
32 Ministry, octubre de 1980, pg
31 Ibid., pg. 11.
LA MANO DE
DIOS
AL TIMON
Segunda parte
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Todos stos
murieron en la fe
11
Conforme a la fe murieron todos stos sin haber
recibido lo prometido, sino mirndolo de lejos,
y creyndolo, y saludndolo, y confesando que
eran extranjeros y peregrinos sobre la tierra .
Hebreos 11: 13.
En todos los grandes movimientos religiosos que se sucedieron a
travs de los siglos, encontramos un denominador comn: sus humildes
orgenes.
El cristianismo naci en una tosca caballeriza. Los pintores cristia
nos, avergonzados por el lugar rstico y miserable en el cual naci el
Hijo de Dios, transformaron con su mgico pincel aquel humilde abrigo
de animales en un airoso y bello prtico. Sin embargo, no consiguieron
borrar la pobreza del escenario donde comenz la iglesia cristiana.
La Reforma del sigloXVI y la Iglesia Luterana tuvieron sus orge
nes en la soledad de una celda oscura, en un convento de Wittenberg,
Alemania, donde un monje desconocido descubri los encantos del prin
cipio evanglico sola fide, con el cual rompi las cadenas del monopolio
religioso medieval.
De la misma forma, el adventismo tuvo como cuna la pobreza, la
oscuridad y la ignominia. Estos pioneros escribi Geoffrey J . Paxton,
eran semejantes a un ejrcito penosamente diezmado. . . No posean gran
erudicin teolgica. La mayora de ellos eran un tanto pobres. . . Ningn
observador les hubiera dado muchas posibilidades de xito, especialmen
te tomando en cuenta lo que pareca ser un comienzo desastroso .1
Pero gracias a la dedicacin y al temple de sus fundadores, el movi
miento adventista reforz sus estacas, ensanch el sitio de su tienda y,
por la gracia divina, se transform en un vigoroso organismo eclesistico,
conocido y respetado en el mundo religioso por sus dimensiones interna
cionales.
En este captulo presentaremos en forma sucinta la biografa de
cinco heraldos de la esperanza adventista, todos los cuales con intenso
ardor y fe inquebrantable participaron en la fundacin y posterior triunfo
de la causa del adventismo.
Guillermo Miller (1782-1849)
Cuando investigamos en forma retrospectiva
los aos que precedieron al surgimiento del
movimiento adventista, descubrimos la figura
fascinante de un hombre piadoso inflamado
por el imperativo de proclamar la pronta in
tervencin de Cristo en los destinos del mun
do. En el gran reloj proftico se aproximaba
la solemne hora determinada por la Providen
cia para anunciar el mensaje del primer ngel.
^Guillermo Miller fue el hombre que Dios
suscit para pregonar ante el mundo el men
saje apocalptico. Durante varios aos se
sinti obsesionado por la conviccin de que debera anunciar que la
hora del juicio haba llegado. Sin embargo, un sentimiento de insufi
ciencia lo llevaba a confesar convicto: Seor, no puedo realizar esta
obra . Sin embargo, esta lucha ntima termin a principios de agosto de
1831. Miller prometi al Seor proclamar la bienaventurada esperanza ,
si reciba alguna indicacin. Sobre este pacto con Dios escribi ms tarde:
Inmediatamente el peso que tena sobre mis hombros se disip
y yo me alegr con el pensamiento de que probablemente nunca
sera llamado, pues nunca haba recibido una invitacin de esta
naturaleza.2
No obstante, media hora ms tarde recibi la visita de Irving Guild-
ford, su sobrino, quien lo invit a predicar en su iglesia, situada a 25
kilmetros de distancia. Sorprendido, pens que lo mejor sera ignorar el
compromiso asumido con Dios. Pero antes de dar una respuesta, se diri
gi angustiado a un bosque en las cercanas de su casa, para dialogar a
solas con Dios. Miller describe esta dramtica experiencia:
Luch con el Seor durante aproximadamente una hora,
esforzndome por liberarme del pacto que haba hecho con Dios.
Pero no obtuve alivio. Finalmente, me somet, y promet al Seor
que, si El me sostena, ira confiado de que habra de recibir
gracia y capacitacin para realizar aquello que esperaba de m.
Volv a casa y encontr al joven que todava me esperaba. Per
maneci hasta el almuerzo, y despus retornamos juntos a
Dresden?
Al da siguiente, primer domingo de agosto de 1831. Miller predic
con celo y conviccin el mensaje del advenimiento. Las impresiones
obtenidas en esta primera experiencia, fueron as descriptas:
Tan pronto como comenc a hablar, todas mis vacilaciones y
temores se disiparon, y me sent impresionado nicamente con la
magnitud del tema que, por la providencia, me fue dado pre
sentar.4
Esta primera predicacin en Dresden^Nueva York, toc el corazn
de muchos, los cuales le solicitaron que permaneciera entre ellos, pre
dicando durante la semana sobre el mismo tema. Miller acept la invi
tacin y predic cada noche a un numeroso pblico que, procedente de
cerca y de lejos, se reuna para orlo explicar las profecas de Daniel y
Apocalipsis. En la semana siguiente, despus de haber regresado a su
casa, recibi otra invitacin.
Se iniciaba as un emocionante perodo en la vida de Miller, carac
terizado por memorables y fructferas cruzadas evangelizadoras que, lite
ralmente sacudieron a la nacin.
Cuando analizamos la vida de Miller, desde la cuna al plpito, nos
asombramos al ver cmo Dios lo gui, preparndolo para la misin
histrica que lo esperaba.
Guillermo naci durante los turbulentos das de la guerra revolucio
naria que asegur la independencia de los Estados Unidos de Norteam
rica. Su padre, disciplinado soldado empeado en la lucha por la emanci
pacin, y su piadosa madre, hija de un predicador bautista, jams hubie
ran imaginado, al celebrar el nacimiento de su primer hijo, ocurrido el 15
de febrero de 1782, que Dios habra de usarlo como poderoso instru
mento para cumplir sus excelsos designios.
Los primeros aos de la vida de Guillermo estuvieron caracteri
zados por las luchas y la pobreza. Al ayudar a su padre en las arduas
tareas agrcolas, desarroll un fsico robusto, espritu de iniciativa, inde
pendencia y sentido de conduccin, que lo calificaron para la obra que la
Providencia le reserv.
t l f A pesar de haber recibido una limitada educacin formal, logr
^cumul ar con el transcurso de los aos una apreciable suma de conoci-
inientos, por medio de su insaciable lectura de libros. Al principio, los
lnicos libros disponibles en su modesto hogar eran la Biblia, un himnario
jgy un libro de oraciones. Con el tiempo consigui aadir otros volmenes
a este escaso material de lectura.
Posteriormente, al relacionarse el ambicioso joven con individuos
^l ustrados que vivan en la comunidad, obtuvo en prstamo innumerables
libros que eran devorados con avidez durante las largas noches de in-
^icmo. Mientras los dems miembros de la familia dorman, y bajo la
|>lida luz producida por la combustin de un leo resinoso que arda en
^^1 hogar, sumerga su espritu inquisitivo en la lectura de numerosas
^^)bras. De esa manera lleg a ser conocido por sus inmensos conoci-
ri^uicntos y evidente habilidad para expresarse y escribir.
En 1803 se cas con la Srta. Lucy P. Smith, que lo estimul a
^^jroseguir en sus hbitos de investigacin y lectura. En la infancia haba
fciprendido, a los pies de su virtuosa madre, a aceptar la Biblia como la
l^evelacin de Dios al hombre. Sin embargo, ahora, en sus reflexiones, se
senta perplejo con las contradicciones e incoherencias que existan
Mfen la Biblia, para las cuales no consegua una explicacin convincente.
Las personas con quienes se relacion, las ms educadas de la co
munidad, en su mayora destas, le sugirieron la lectura de Voltaire,
lume, Paine y otros exponentes del desmo. Como resultado, sufri las
I nconsecuencias ruinosas de un grave eclipse espiritual. Las contradic
ciones existentes en la Biblia, sumadas a las impresiones grabadas en su
Espritu por escritores destas, lo llevaron a la conclusin de que la Biblia
^ppra un libro comn. Con todo, reafirm su creencia en un Creador, autor
de las obras de la naturaleza, aunque inaccesible al alma humana.
9 Despus de haber servido como capitn en el ejrcito estadounidense
^0 en la guerra de 1812, retom a Low Hampton, para recomenzar un pero
do de estudio metdico e intenso de las Escrituras. Las angustias e
^incertidumbres generadas por la guerra, lo llevaron a reflexionar sobre
j |0l os grandes temas de la fe. Se convenci de que con sus ideas destas la
.^esperanza de una vida futura se haca nebulosa e incierta. Su mente fue
^^cntonces agitada por un gran conflicto espiritual.
Los cielos eran como bronce sobre mi cabeza, y la tierra
I como hierro bajo mis pies. La eternidad! Qu era? La muerte,
J 0 qu era? Cuanto ms razonaba al respecto, tanto ms lejos me
hallaba de una demostracin. Cuanto ms meditaba, ms disper
sas eran mis conclusiones. Procur dejar de pensar, pero no
poda dominar mis pensamientos. Me senta verdaderamente mi
serable, pero no comprenda la causa. Murmuraba y me quejaba,
pero no sabia de quin. Saba que algo andaba mal, pero no
saba en qu consista ni dnde hallar lo recto?
Volvi a frecuentar la iglesia con relativa asiduidad. En cierta oca
sin, estando el pastor ausente, le pidieron que leyera en un libro de
sermones un mensaje a los adoradores all reunidos. Empero, en medio
de la lectura, dominado por profundas e invencibles emociones, se de
tuvo, y, sin poder proseguir se sent:
Repentinamente dice lqued mi mente vividamente im
presionada por el carcter de un Salvador. . . Vi que la Biblia
presentaba un Salvador exactamente como el que yo necesi
taba. . . Me vi constreido a admitir que las Escrituras deban
ser una revelacin de Dios. Vinieron a ser mi delicia; y en Jess
encontr a un amigo. El Salvador vino a ser para m el principal
entre diez mil; y las Escrituras, que antes parecan obscuras y
contradictorias, llegaron a ser lmpara para mis pies y la luz de
mi camino. . . La Biblia vino a ser mi principal estudio, y puedo
decir con verdad que la escudriaba con gran deleite. . . Me
preguntaba por qu no haba visto su belleza y gloria antes, y me
maravillaba de que pudiera haberla rechazado. . . Perd todo
gusto por otras lecturas, y apliqu mi corazn a obtener sabidu
ra de Dios.*'
Entonces se dedic con inusitado entusiasmo al estudio de las Escri
turas. Ignor los eruditos comentarios bblicos, y decidi estudiar la
Palabra, utilizando nicamente un diccionario bblico y la Concordancia
de Cruden.
Despus de dos aos de intensa y excitante investigacin de las
Escrituras, concluy anunciando su confianza inquebrantable en el pronto
regreso de Cristo. Esta conviccin lo llev a proclamar con gran fervor la
bienaventurada esperanza . El resonante eco de su predicacin se hizo
or desde las playas del Atlntico hasta las regiones ms all del Missi
ssippi.
Poco despus de la amarga decepcin de 1844, Miller comenz a
sentir en la carne el peso inexorable de los aos. Los achaques se repe
tan con frecuencia. El vigor ceda lugar a la fatiga y la enfermedad
gradualmente minaba su cuerpo ya cansado. Con todo, las aflicciones
producidas por la senectud no fueron suficientes para oscurecer el brillo
fulgurante de la esperanza que lo acompa hasia su muerte.
Su fiel y dedicada esposa, sus hijos y amigos estaban reunidos junto
a su lecho, el 20 de diciembre de 1849, cuando, debilitado por el paso de
los aos, finalmente descans. Sus ltimas palabras fueron: Oh, cunto
anhelo estar all! El implacable polvo del tiempo jams podr borrar la
extraordinaria obra realizada por l.
Hiram Edson (1806-1882)
Cuando hablamos sobre la justificacin por ,
la fe, evocamos inmediatamente los escritos
de Pablo y la teologa de Lutero. Cuando nos
referimos a la doctrina del Santuario, la ms
peculiar entre las doctrinas adventistas, nues
tros pensamientos se vuelven instintivamente
hacia la figura de Hiram Edson, el venerable
agricultor que viva en la parte este del esta
do de Nueva York. Podra decirse de l que,
a semejanza del patrian^J ob, era este hom
bre perfecto y recto, temeroso de Dios y apar
tado del mal .7
La experiencia vivida por este agricultor en la maana del 23 de
octubre de 1844, se asemeja en muchos aspectos a las aflicciones vividas
por Cleofas, en el camino a Emas. Era una tarde de domingo. Dos
discpulos, con el corazn atravesado por un profundo dolor, caminaban
en direccin a Emas, pequea aldea situada a casi doce kilmetros de
J erusaln. Haban ido a la ciudad para participar de la celebracin pas
cual, y ahora regresaban perplejos y turbados. Los grandes aconteci
mientos que haban culminado en rpida sucesin con la tragedia del
ulgota les opriman el espritu. Y ciertamente la crucifixin ocurrida el
nemes anterior significaba para ellos el derrumbe de sus ms suspiradas
ixpectativas.
1 Cleofas y su compaero sentan intenso dolor por el escndalo de la
jruz. Y mientras caminaban por la arenosa va, conversaban sobre las
Iscenas de la prisin, juzgamiento y muerte de J ess. La sombra de la
jruz les produca profundos sentimientos de desilusin y angustia.
De repente, percibieron que Alguien los segua. Se detuvieron, con
forme a la costumbre, para saludar al Peregrino, que continu con ellos
el camino. Su rostro les era familiar, aunque por ms que lo miraban,
algo les impeda reconocerlo. Aquel Extrao, deseando animarlos en
aquella hora de sombras e incertidumbres, les pregunt: Qu plticas
son estas que tenis entre vosotros mientras caminis, y por qu estis
tristes?8
Cleofas, sorprendido respondi: Eres t el nico forastero en
J erusaln que no has sabido las cosas que en ella han acontecido en estos
das?9 Y con el corazn quebrantado aadieron: Nosotros esperba
mos que l era el que haba de redimir a Israel; y ahora, adems de todo
esto, hoy es ya el tercer da que esto ha acontecido .10
Los pasos de aquellos tres peregrinos resonaban a lo largo del cami
no. Subieron hasta las alturas de las sierras, descendieron por las laderas
soleadas y finalmente alcanzaron la planicie. El da comenzaba a declinar.
Al llegar a Emas, el Extrao manifest el deseo de seguir un poco
ms all. Pero los dos peregrinos insistieron: Qudate con nosotros,
porque se hace tarde, y el da ya ha declinado . El acept. Algunos
instantes despus, cuando los tres estaban en la mesa de Cleofas, el
Husped tom el pan y lo bendijo. Entonces les fueron abiertos los ojos
y le reconocieron . Dice el registro inspirado que en aquel mismo mo
mento J ess desapareci de su vista .
Viviendo inexpresables emociones, Cleofas y su compaero regre
saron a J erusaln para anunciar a todos el maravilloso encuentro con el
Redentor redivivo.
Hace ms de 140 aos se repiti una experiencia semejante en la
historia de la iglesia. Despus de la decepcin de 1844, el remanente de
los adventistas vivi momentos de perplejidad e incertidumbre. La prue
ba de su fe les result demasiado severa.
Se haban preparado con oracin y contricin para contemplar el
deslumbrante espectculo de la manifestacin de Cristo en su segunda
venida. Pero el sol se puso aquel da y El no vino. Esperaron hasta la
medianoche y la esperanza millerita no se cristaliz.
En la chacra de Edson hubo mucho llanto, al igual que en centenas
de otros lugares de reunin. Las aflicciones que en aquel entonces vi
vieron fueron as descriptas por Edson:
Nuestras ms caras esperanzas y expectativas se haban
marchitado y sentimos, como nunca antes, la necesidad de llorar.
*
Pareca que la prdida de todos los amigos terrenos no se poda
comparar con ese dolor. Lloramos y lloramos hasta que el da
clare."
Por qu no vino el Seor? , se interrogaban perplejos. Estn
equivocadas las profecas? Es la Biblia un libro inexacto? Es
m Dios un mito?
Hermanos dijo Hiram Edson con su voz pausada y grave , hay
en el ciclo un Dios. En el pasado El ilumin nuestra mente cuando
estbamos en tinieblas. El nos guiar ahora .
Con los primeros albores de la madrugada, muchos entre los mille-
^ ritas, dominados por inexpresable frustracin, regresaron a sus hogares.
Sin embargo, Edson y algunos otros decidieron dirigirse a un galpn para
derramar su alma angustiada ante el Seor. Oraron hasta que se sintieron
confortados con la certeza de que el Seor habra de explicarles las
razones del chasco.
Despus, ya en las primeras horas de la maana, Edson y un compa-
ero (probablemente Owen Crosier) decidieron salir y visitar a algunos
vecinos milleritas y confortarlos en aquella hora sombra para la iglesia.
Como los discpulos de Emas, ellos tambin sentan los dolores propios
^g^de una gran desilusin. Las lgrimas que derramaban se mezclaban con
la brisa de la maana que inauguraba un nuevo da. Mientras cruzaban un
maizal, Edson sumergido en profundas reflexiones, se detuvo por algu-
nos instantes cuando le pareci ver el Santuario celestial y a Cristo salir
del Lugar Santo para inaugurar en el Santsimo, la segunda fase de su
rt^obra sacerdotal.
Su compaero sigui adelante por la plantacin y al llegar a la
cerca, volvindose y viendo que Edson se demoraba, pregunt: Hermano
PEdson, por qu se detiene?
Edson respondi: Dios oy la splica que le dirigimos esta maa
na . Poco despus, mientras estudiaban juntos la Biblia tratando de
^entender las razones por las cuales J ess no haba venido, encontraron en
^jlos captulos 8 y 9 de Hebreos la confirmacin de que el santuario que
^^deba ser purificado no era la tierra o la iglesia, sino el Santuario celestial,
^dci cual el tabernculo del Antiguo Testamento era apenas un smbolo.
Hn los meses que siguieron, Edson y Crosier, junto con el Dr. F. B.
_Hahn, con el cual anteriormente haban publicado un peridico millerita,
The Day Dawn (El Amanecer), estudiaron exhaustivamente el asunto y,
^I guiados por el Espritu Santo, descubrieron con inusitado gozo lo que
^^ealmente haba ocurrido el 22 de octubre de 1844.
Con gran euforia Edson y Hahn concluyeron que la verdad que
encontraron era exactamente lo que el remanente disperso necesitaba .
Acordaron financiar algunas nuevas ediciones de The Day Dawn, si
Crosier con su reconocida habilidad como escritor estaba dispuesto a
escribir un artculo sobre el Santuario tal como ellos lo entendan ahora.
En abril de 1845 una nueva edicin de The Day Dawn vio la luz, con una
exposicin de la doctrina del Santuario. Copias de esta edicin fueron
enviadas a los lderes de la causa del advenimiento y a los principales
editores de revistas que sustentaban el pensamiento millerita. Para finan
ciar esta publicacin, Edson vendi los cubiertos de plata que su esposa
recibi como regalo de casamiento.
Enoch J acobs, editor de The Day-Star, de Cincinnati, Ohio, impre
sionado con los argumentos presentados por Crosier en su exposicin,
decidi publicar una edicin especial con un artculo ms extenso y, si
era posible, ms detallado, acerca de la doctrina del Santuario en su
relacin con el gran chasco.
1 1 T- l i ' * ^ T ? \ Z ' .' l y - ' s ' S f - w * *** * > 1 1 a
Day-Star Extra el 7 de lebrero de 1H46, y logr extraordinaria repercu
sin entre el rebao disperso . Bajo el ttulo ambiguo: La ley de
Moiss , el artculo ocup siete pginas y media en tipo pequeo. Una
breve nota fue insertada como una especie de prembulo: A los her
manos y hermanas dispersos por todas partes , a las que segua un
llamado solicitando fondos para costear los gastos de la publicacin. La
nota llevaba las firmas de Hiram Edson y F. B. Hahn. La exgesis de
Crosier fue inmediatamente endosada por J aime White y J os Bates.
Posteriormente la Sra. White, en el libro A Word lo th Little Flock (Una
palabra a la manada pequea), suscribi el artculo de Crosier como la
luz de Dios para el rebao afligido y perplejo.12
Esta interpretacin de la doctrina del Santuario fue para los angus
tiados adventistas como blsamo de Galaad. Pudieron entonces concluir
que los clculos relacionados con el tiempo en la interpretacin proftica
eran correctos. Comprendieron que aquel 22 de octubre el Salvador inau
gur en el Lugar Santsimo la segunda fase de su ministerio, el juicio
investigador.
As Edson, aunque carente de erudicin teolgica, logr, por la mer
ced de Dios, revelar el enigma proftico relacionado con la amarga
experiencia de 1844. El rebao disperso pudo entonces ver los encantos
que existan en la doctrina del Santuario y vislumbrar la presencia de un
sumo sacerdote que se compadece de nuestras debilidades , y en
quien podemos alcanzar misericordia y hallar gracia . De este modo se
cumplan las palabras de J ess de que las cosas eternas que permanecen
ocultas a los sabios y entendidos son reveladas a los simples y humil
des.
Durante muchos aos Edson se haba destacado como dicono de la
Iglesia Metodista de Port Gibson. En 1843 (o posiblemente en 1844), al
aceptar el mensaje de Miller, decidi unir su voz al ejrcito extraordi
nario de heraldos que proclamaban entonces la bienaventurada esperanza.
Nunca fue una estrella de primera magnitud. Sin embargo, pocos lo so
brepujaron en el celo con que escudriaba las Escrituras y en el entu
siasmo con que defenda los ideales del adventismo.
El xito obtenido en 1846 con la publicacin del artculo sobre la'
doctrina del Santuario lo convenci del poder de la imprenta como ve
hculo eficaz en la proclamacin del Evangelio eterno. Esta conviccin lo
llev a vender su chacra, en 1852, con el objeto de lograr los recursos
necesarios para la compra de nuestras primeras mquinas impresoras.
En una carta escrita en 1851, en la que describe un largo viaje
misionero realizado en compaa de J . N. Andrews, descubrimos que lo
animaba el entusiasmo invencible de un cruzado al servicio de una causa
santa.
Una porcin de nuestro viaje escribe Edson, nos llev a
travs de una regin nueva. Los caminos eran nuevos y escabro
sos, llenos de baches, troncos, pantanos y rboles cados a travs
de ellos. . .
Pero siendo guiados por la buena mano de nuestro Dios,
hallamos a un buen nmero de sus dispersos escogidos, y all, en
las montaas, les dimos el pan de vida, por el cual se sentan
hambrientos. Esperamos que haya sido alimento a tiempo .13
Los contratiempos, las privaciones y los obstculos que siempre
encontr en sus viajes misioneros, no fueron suficientes para abatirlo.
Galvanizado por la energa divina, dej en las huellas de sus recorridos
un significativo nmeros de fieles, confirmados en la esperanza de la
segunda venida de Cristo.
Muri a los 75 aos de edad, en 1882, despus de una existencia
admirable, y fue sepultado en Roosevelt, Nueva York. Permaneci firme
en la esperanza como viendo al Invisible .
I
Jos Bates (1792-1872)
Moiss, Mara y Aarn desempearon
en el movimiento del xodo un papel sobre
saliente en la obra de libertar y conducir a
Israel del cautiverio egipcio a los encantos de
una tierra generosa, situada ms all de las
mrgenes del J ordn.
Igualmente, en el movimiento adventista
dos hombres y una mujer: J aime y Elena de
White y J os Bates, cumplieron un papel re
levante guiando a un pueblo desde las aflic
ciones resultantes del gran chasco, hasta la
luz fulgurante del tercer mensaje anglico.
Robert Oppenheimer, clebre por su contribucin en el campo de la
energa nuclear, hizo hace algunos aos una declaracin digna de ser
grabada en piedra: La mejor manera de transmitir una idea es encar
narla en una persona . J os Bates fue el espritu, el ideal y la fe del
adventismo encamados en una persona.
Bates naci el 8 de noviembre de 1792. Las aventuras marineras
encendieron en su imaginacin infantil una atraccin seductora por cono
cer horizontes distantes. Su madre, al conocer sus aspiraciones de dedi
carse a las faenas del mar, procur sin xito persuadirlo de pensar en
alguna otra actividad. No obstante, su padre, consciente de las aspira
ciones y deseos acariciados por el hijo, le consigui un lugar como
grumete en una embarcacin que se diriga a Europa.
Despus de algunas aventuras martimas llenas de riesgos y sorpre
sas, fue tomado cierta noche por los ingleses y obligado a servir durante
ms de dos aos como artillero en la armada britnica, empeada en
aquel entonces en actividades beligerantes contra Francia.
Ms tarde, cuando los Estados Unidos rompieron sus relaciones con
Inglaterra, los yanquis fueron declarados prisioneros de guerra. En cierta
oportunidad, cuando la flota estaba por entrar en confrontacin con bar
cos de guerra franceses, un oficial le orden servir un can. Bates se
rehus a obedecer, aunque sus compaeros americanos haban cedido
ante las terribles amenazas. El miedo y la cobarda nunca formaron parte
de su carcter. Despus de haber sido mantenidos como prisioneros du
rante aproximadamente ocho meses en los navios de la flota, fueron lle
vados a Inglaterra donde permanecieron encarcelados en un barco-prisin.
Las condiciones subhumanas que prevalecan, motivaron dos inten
tos de fuga, los cuales fueron severamente reprimidos con la aplicacin
torturas fsicas indescriptibles y terribles sufrimientos morales. Des-
ggggis fueron llevados como una jaura de perros a la horrenda prisin de
Dartmoor. Cierto da, sin motivo justificado, el comandante del servicio
seguridad dispar sobre los prisioneros y mat a seis americanos e hiri
Hlotros sesenta. Esa execrable masacre en Dartmoor fue perpetrada cuatro
jjieses y medio despus de haber sido firmado el armisticio entre las dos
^^aciones.
aftft Liberado despus de cinco aos, durante los cuales soport crueles
^dicciones y sufrimientos sin nmero, Bates parti rumbo al hogar. Des-
^^us de seis aos y tres meses de ausencia, con los zapatos rotos y
Hubierto de andrajos, fue recibido festivamente por su padre, su madre,
^^us hermanos y hermanas y, entre otros, por cierta joven, Prudencia Nye,
^con quien ms tarde habra de unirse en los lazos de una venturosa y
duradera experiencia conyugal.
En los aos siguientes, Bates se dedic con entusiasmo y devocin a
l a vida en el mar. La experiencia adquirida en la marina britnica lo
^l i abi l i t para ocupar la posicin de primer piloto, es decir, el segundo en
BMjgl comando de un navio.
En uno de sus viajes, en 1819, navegando de Gothenburgo, Suecia,
New Bedford, Amrica del Norte, enfrent el mpetu de un violento
^K emporal que comprometi la seguridad de la embarcacin y la vida de
sus tripulantes. La furia de los elementos llev a los marineros, atacados
^x>r el pnico, a lanzar al mar como medida salvadora cuarenta toneladas
le hierro. El viaje que deba realizarse en sesenta das, dur casi seis
meses. La embarcacin averiada naveg con escasez de agua potable y
una limitada provisin de alimentos. Despus de viajar durante tanto
(tiempo, casi a la deriva, fueron finalmente recibidos con expresiones de
gozo y manifestaciones de alegra por parientes y amigos que ya los
haban dado por perdidos.
i En 1821, en su primer viaje a Amrica del Sur en calidad de capitn
de un barco, se convenci de la necesidad de no tomar bebidas alcoh
licas. Cuarenta aos ms tarde declar que jams haba violado aquella
iresolucin. Cierta vez, en 1824, mientras estaba en la ciudad de Lima,
^er, fue invitado junto con otros oficiales de barcos norteamericanos
anclados en el puerto del Callao, a celebrar el natalicio de George
Washington, uno de los fundadores de la repblica de los Estados Uni
dos de Norteamrica. En esa oportunidad los promotores de la fiesta, que
conocan sus hbitos, lo llevaron aparte y, con expresiones jocosas,
exponindolo casi al ridculo, lo incitaron a beber. Bates, demostrando
notable valor moral e inquebrantable determinacin, llen el vaso con
agua y lo tom, indiferente a la mofa y las burlas de los que lo rodeaban.
Decidi tambin, en ese mismo viaje en aguas del Pacfico, no
fumar ms. Luch tenazmente contra la costumbre tan comn entre los
marineros de maldecir y blasfemar. De este modo, este hombre de volun
tad fuerte, triunfaba gradualmente sobre sus tendencias inferiores, ha
cindose conocer por sus hbitos pulcros y comportamiento irreprensible.
En aquellos tiempos, la vida de un marinero se caracterizaba por
inmensos sacrificios y severas privaciones. Permaneca lejos de la familia
durante meses y hasta aos, ocupado en largas y cansadoras jomadas
martimas. Al regresar de este viaje, Bates vio por primera vez a su hijita
de diecisis meses, nacida durante sus dos aos de ausencia.
Entre los libros a bordo de la embarcacin que comandaba, su esposa
haba incluido un ejemplar del Nuevo Testamento. En sus venerables p
ginas Bates descubri el tesoro escondido y se produjo un despertar
espiritual en su vida. Decidi transformar el barco en una institucin
reformadora. Convoc a la tripulacin y les dio nuevas instrucciones:
Los oficiales haban de tratar a sus hombres con bondad.
No deba haber licores ni bebidas alcohlicas a bordo, excepto
una pequea cantidad para el botiqun que se administrara por
rdenes del capitn. Nadie deba blasfemar,14
Como es de imaginar, las decisiones de Bates suscitaron enrgicas
objeciones y vehementes protestas, pero fueron rigurosamente observadas
a bordo.
Algunos aos ms tarde abandon el uso del t y del caf; y en 1843
decidi no incluir ms en su dieta los alimentos a base de carne. Dios lo
estaban preparando, de modo providencial, para promover los principios
de salud que ms tarde habran de ser defendidos por los adventistas.
A los 36 aos de edad, despus de acumular una razonable fortuna,
abandon las actividades del mar para establecerse en Fairhaven. Dedic
entonces su atencin a la causa de la templanza y a combatir el infa
mante comercio de esclavos. Aunque amenazado en su integridad fsica,
jams baj la guardia en la lucha contra la esclavitud.
En 1839 acept la predicacin de Miller en lo referente al regreso de
Cristo y, con entusiasmo inusitado, se identific con la causa millerita.
Vendi la casa y casi todos los muebles y utiliz el producto de la venta
en la proclamacin del mensaje del advenimiento. En compaa de H. S.
Gumey, un evangelista del canto, se dirigi a Maryland, y predic en la
isla de Kent, en la baha de Chesapeake, donde antes haba sufrido un
naufragio. Se reuni numeroso pblico para orlos y como resultado hubo
un gran despertar. El xito suscit acerba oposicin. Un hombre de
influencia en la comunidad se levant durante una de las reuniones y los
amenaz. Con serenidad y sorprendente valor, Bates respondi:
No piensen que venimos de tan lejos, a travs de la nieve y
el hielo, a nuestras propias expensas, para darles el clamor de
media noche, sin primero sentarnos a calcular el costo. Y ahora,
si el Seor no tiene para nosotros nada ms que hacer, lo mismo
nos da yacer en el fondo de la baha de Chesapeake que en cual
quier otro lugar hasta la venida del Seor. Pero si El tiene
alguna otra tarea que nosotros debamos hacer, Uds. no nos
podrn tocar
A pesar del penoso chasco de 1844, Bates fortaleci su confianza en
el cumplimiento de la promesa del Seor y lleg a ser uno de los princi-
! pales instrumentos usados por Dios para proclamar el tercer mensaje
| anglico.
Despus de leer un artculo escrito por Preble sobre la importancia
I del cuarto mandamiento, publicado en The Hope of Israel (La esperanza
i de Israel), en febrero de 1845, y al analizar las innumerables evidencias
; bblicas, decidi observarlo en la letra y en el espritu. Se propuso escri-
| bir un folleto sobre esta nueva luz que entonces incida sobre su corazn.
! Comenzaba a trabajar con la Biblia y una concordancia, cuando fue inte-
! rrumpido por su esposa que le dijo:
J os, no tengo harina suficiente para preparar el pan y enumer
; otros artculos que necesitaba.
-Cunta harina necesitas? -pregunt Bates.
Unos dos kilos respondi Prudencia.
Bates se dirigi a un almacn situado en las cercanas, compr los
dos kilos de harina y las otras cosas pedidas, las llev a casa y continu
escribiendo. Poco despus, la Sra. Bates lo interrumpi nuevamente:
De dnde vino esta harina?
Yo la compr.
Pero continu la Sra. Bates , saliste para comprar dos kilos de
harina, t, un hombre que naveg por todos los mares y condujo embar
caciones desde New Bedford a todas partes del mundo?
Aunque informada de todas las actividades de su esposo, la Sra.
Bates ignoraba que se haban agotado los abundantes recursos que antes
posean.
S, querida; y gast en esa compra el ltimo dinero que posea.
Llorando convulsivamente, ella pregunt:
Y qu haremos ahora?
Dios proveer fue la respuesta sincera de aquel hombre que se
haba consagrado con tanto denuedo al servicio de la causa.
J ohn F. Kennedy, en un conocido discurso que hoy integra la anto
loga de la elocuencia contempornea, afirm:
Merecimiento mayor pertenece al hombre que se encuentra
en el lugar del combate, con el rostro manchado de polvo, de
sudor y de sangre. . . que conoci los grandes entusiasmos y las
grandes devociones; que se sacrifica por una causa digna. . . su
lugar nunca podra ser ocupado por esas almas tmidas y fras
que no conocen victorias ni derrotas.'6
As era J os Bates, un hombre que conoci los grandes entusias
mos y las grandes devociones . J ams regate esfuerzos o midi sacri
ficios en las batallas por la verdad. Su lugar en el panten de la historia
jams podra ser ocupado por almas tmidas, vacilantes e irresolutas.
Como incansable expedicionario de la fe, se empeo en largas y
extenuantes incursiones misioneras, en las que visitaba por todas partes el
rebao disperso , con el fin de fortalecer en ellos la fe en el adveni
miento del Seor.
Fue el primero en llevar el mensaje adventista del sptimo da al
oeste de los Estados Unidos. Viaj por Michigan en 1849, visitando por
todas partes a los miembros aislados que haban participado del movi
miento millerita, y echando los fundamentos de la slida estructura ecle
sistica que se levantara all algunos aos ms tarde. Ciertamente vio a
lo largo de los caminos improvisados las numerosas caravanas que se
arrastraban hacia el oeste, seducidas por el oro, leitmotiv en aquellos
tiempos. Sin embargo, el oro no lo fascin, porque lo consuma una sola
pasin la proclamacin del tercer mensaje anglico.
J os Bates era un obrero prodigioso. A veces permaneca de seis a
ocho meses fuera de su casa, fortaleciendo a los fieles y llevando el
mensaje de esperanza a quienes no lo conocan. El Io de enero de 1852
escribi en su diario:
Hemos estado trabajando en el oeste, a lo largo de la parte
sur del lago Ontario, y dondequiera que hemos sabido que haba
ovejas dispersas en las colonias del norte. Para encontrarlas y
darles la verdad presente, hemos recorrido distancias de tres a
sesenta kilmetros, cubiertas de una gruesa capa de nieve. De
manera que en cinco semanas hemos viajado centenares de kil
metros y avanzado como trescientos kilmetros hacia el oeste. . .
Durante los primeros veinte das de nuestro viaje nos vimos muy
molestados por gran cantidad de nieve y el tedioso tiempo fro, y
con muy pocas excepciones, con corazones fros e impenetrables.17
No solamente predicaba en pblico las Escrituras, sino que tambin
se dedicaba a la evangelizacin personal. En su primer viaje a Battle
Creek utiliz un mtodo inusitado en su intento por penetrar en aquella
ciudad que habra de llegar a ser la capital mundial del adventismo. Se
dirigi al jefe de correos y le pregunt quin era el hombre ms honrado
del pueblo. El jefe de correos le indic la casa de David Hewitt, ministro
presbiteriano. Al llegar a la casa indicada, dijo:
Se me ha indicado su nombre como el del hombre ms honrado de
Battle Creek; si es as, tengo una verdad importante que presentarle.
El Sr. Hewitt respondi:
Pase, lo oir con inters.
Como resultado de esa visita, el Sr. Hewitt acept el mensaje del
sbado y lleg a ser el primer adventista del sptimo da en la ciudad de
Batle Creek. Pocas semanas despus, Bates tuvo el privilegio de bauti
zarlo en J ackson, ciudad prxima, juntamente con J . P. Kellog, Henry
Lyon y M. C. Comell, que ms tarde habran de ser slidas columnas de
la obra de Dios en aquellos tiempos.
Atila, jefe de los hunos, que invadi Europa en el siglo V, fue lla
mado el flagelo de Dios . Bates, que recorri los caminos de la Nueva
Inglaterra y quien, despus, trasponiendo elevadas montaas y densas flo
restas, alcanz las distantes campias de Wisconsin y las espaciosas llanu
ras de Iowa, en el oeste, podra verdaderamente ser llamado la bendi
cin de Dios . Dej a lo largo de sus extenuantes viajes las bendiciones
de un ministerio que se consuma iluminando .
Fue reconocido por todos, durante aquellos aos formativos, como
legtimo lder de los adventistas. Fue el grimer presidente de la primera
asociacin organizada: la Asociacin de Michigan. En 1863, aunque
tena 71 aos de edad, presidi un histrico congreso de la Asociacin
General. Su posicin era reconocida por todos, incluso por la manera
misma como se otorgaban las credenciales ministeriales, ya que eran
firmadas por l y por J aime White, en las que aparecan con el ttulo de
ministros dirigentes .
En 1872, despus de ocho dcadas vividas con exuberante dina
mismo, Bates sucumbi vctima de un tipo de erisipela maligna. Aunque
vivi sus ltimos das entre sufrimientos y aflicciones incontables, sopor
t todo con admirable estoicismo y resignacin. Como el patriarca J ob,
poda repetir las palabras inspiradas: Yo s que mi Redentor vive, y al
fin se levantar sobre el polvo; y despus de deshecha esta mi piel, en mi
carne he de ver a Dios .18
Elena G. de White (1827-1915)
El 13 de agosto de 1881 fue un da som
bro para la causa adventista. En el taber
nculo de Battle Creek se haban reunido ms
de tres mil personas para tributar un sentido
homenaje a J aime White, llorado lder adven
tista, primus inter pares. Su visin adminis
trativa y su incondicional consagracin a los
ideales evanglicos serian recordados para
siempre. En memoria eterna declar el
salmista, ser el justo .19
El sermn fnebre fue pronunciado por
Urias Smith, director de la Review and He-
raid. Haban trabajado juntos aproximadamente 30 aos, y ahora, con el
corazn quebrantado por un profundo dolor, Smith con expresiones afec
tuosas se despeda del jefe, amigo y hermano en la bienaventurada
esperanza .
Despus del sermn del pastor Smith, y para sorpresa de todos, la
Sra. White que tambin haba estado hospitalizada con su esposo, se
levant manifestando el deseo de decir algunas palabras. La atencin de
todos se volvi hacia ella. Debilitada por la enfermedad que la mantena
bajo cuidados mdicos, se expres as:
Deseo decir algunas palabras en esta ocasin. Mi querido
Salvador ha sido mi fuerza y mi apoyo en esta hora de prueba.
Cuando f u i llevada de mi lecho de enferma a la presencia de mi
esposo en sus ltimos momentos, la sorpresa del choque me pare-
6-MDT
ci al principio demasiado pesada para que pudiese soportarla y
clam a Dios que lo conservara para m, que no lo llevase, de
jndome trabajar sola. . . Y ahora, recomienzo sola el trabajo de
mi vida. Doy gracias a m Dios por haberme dado dos hijos para
que quedaran a mi lado. De aqu en adelante debe la madre
apoyarse en los hijos, pues el esposo fuerte, animoso y de noble
corazn descansa ya. Para l terminaron las luchas. Cunto
tiempo pelear sola las luchas de la vida, no puedo decirlo. . .
Ahora aprecio la esperanza del cristiano, el cielo cristiano y el
Salvador de los cristianos ms que en cualquier otro momento
pasado. Hoy puedo decir: Hay descanso para el cansado. . .
Y all [ dirigindose hacia el atad ] mi esposo encontr el des
canso; pero yo todava tengo que batallar. Todava no puedo
deponer la armadura del Seor. Cuando caiga, quiero caer en mi.
puesto del deber. Ojal est preparada; ojal est donde pueda
decir como l dijo: Todo va bien, Jess es precioso' 20
Durante 35 aos haba ella ejemplificado las virtudes de una esposa
leal y dedicada. En medio de las privaciones que caracterizaron los
primeros aos de su experiencia conyugal y de las enfermedades que
siempre la acompaaron en el ejercicio de su ministerio, cumpli fiel
mente sus deberes y sus responsabilidades como esposa y madre. J ams
se vali de su condicin privilegiada como mensajera de Dios para im
poner su influencia o autoridad. Tanto en casa como en la iglesia su
esposo fue siempre el lder indiscutible. Ahora, sin embargo, al contem
plar el cuerpo inanimado del esposo, ella se siente frgil e impotente para
recomenzar sola la obra que Dios le encomend.
Veintin aos antes, el alfange trgico de la muerte haba segado a
su pequeo Herbert, el hijo menor, cuando apenas tena tres meses de
edad. Angustiada y afligida, expres su dolor en las siguientes palabras:
Cuando aquella tenue rama se quebr, nadie poda entender cunto
sangraban nuestros corazones, excepto quienes ya llevaron sus pequeos
amados a la sepultura .21
Tres aos ms tarde, Henry, el primognito, a los 16 aos de edad,
sucumbi tambin como consecuencia de una neumona. Cuando escribi
sobre esta tragedia, y recordando las habilidades musicales que caracte
rizaban la vida del hijo llorado, la abatida madre se expres as:
Mi dulce cantor ha muerto. Ya no unir su voz a la nuestra
en derredor del altar de la familia. Ya el toque de sus manos no
TODOS ESTOS MURIERON EN LA FE 163
nos ofrecer ms msica. Ya no ejecutarn nuestras rdenes sus
pies y manos voluntarias. Pero esperamos con gozo la maana de
la resurreccin.22
Dios la escogi para ejercer un ministerio proftico en un tiempo de
gran significacin histrica. Aunque elegida por la Providencia, no fue
sin embargo preservada de las aflicciones y perplejidades propias de la
existencia humana. Ms bien, gracias a una vivencia constante con Dios,
obtuvo el valor necesario para triunfar sobre su propio dolor y realizar la
obra que el Seor le confi.
Poco despus de la muerte de su esposo, escribi:
A veces senta que no poda aceptar la idea de la muerte de
mi esposo. Pero parecan estar impresas en mi mente las pala
bras: "Estad quietos, y conoced que yo soy Dios (Salmos 46: 10).
Siento muchsimo mi prdida pero no me atrevo a entregarme a
una tristeza intil. Esto no podra traer de vuelta a los muertos.
No soy tan egosta como para desear, si pudiese, traerlo de su
sueo tranquilo para afrontar otra vez las batallas de la vida.
Como un luchador cansado, se acost para descansar. Contem
plar con placer su lugar de reposo. La mejor manera por la cual
yo y mis hijos podemos honrar la memoria de quien ha cado ser
tomar la obra donde l la dej y, con el poder de Cristo, llevarla
adelante hasta su consumacin 21
Con admirable renuncia y dedicacin, continu la obra dejada por su
esposo. Durante los aos de 1885 y 1887 prest un servicio inestimable
acompaando en diferentes pases de Europa el trabajo que entonces se
iniciaba. Particip activamente en el programa del primer congreso anual
(campmeeting) realizado en el viejo continente, en Moss, Noruega.
Al retomar a los Estados Unidos se mantuvo constantemente ocupa
da no solamente en la produccin de innumerables y preciosos manuscri
tos, sino tambin recorriendo largas distancias, llevando a los fieles
adventistas dispersos por todas partes, mensajes de fe y confianza en la
autenticidad proftica de este movimiento.
El 12 de noviembre de 1891, por pedido de la Asociacin General,
ella y su hijo W. C. White, entonces viudo*, y varios asistentes lite
rarios, se embarcaron rumbo a Australia, donde durante nueve aos tra
bajaron con ardor y determinacin poniendo los fundamentos de una obra
que, con el transcurso de los aos, habra de echar races profundas y
alcanzar notable vigor denominacional.
Mientras estaba en Australia complet, entre otros, los manuscritos
de El Deseado de todas las gentes, su obra cumbre. Al leer este libro nos
asombramos por la belleza de los recursos literarios usados por ella en el
esfuerzo por magnificar a Cristo y su obra redentora. En una carta del Sr.
W. E. Bement, de la Biblioteca del Congreso, en Washington D.C.,
escrita el 11 de diciembre de 1946, leemos lo siguiente:
Seleccionar cinco o seis libros acerca de la vida de Cristo,
de entre ms de diez mil que han sido escritos en ingls, en los
ltimos 300 aos, sin contar los escritos en otros idiomas, y decir
sin reserva que estos cinco o seis son los mejores, no es tarea
fcil. . .
Mi preferencia o eleccin sera orientada por lo que yo
deseara obtener del libro o libros a leer. Lo dir de esta manera:
Yo colocara a El Deseado de todas las gentes, de Elena G. de
White, en primer lugar en cuanto a discernimiento espiritual y
aplicacin prctica.2*
Este testimonio reviste mayor significado cuando consideramos que
su autor, no siendo miembro de la Iglesia Adventista, puede expresar con
imparcialidad su preferencia por este libro, un autntico clsico en la
literatura evanglica.
Al retomar a los Estados Unidos en 1900, la Sra. White decidi
establecerse en California, en un lugar apacible, ms tarde conocido con
el nombre de Elmshaven, situado aproximadamente a 150 km de San
Francisco. All vivi sus ltimos quince aos, plenos de actividad y rea
lizaciones, entre rboles umbrosos, exuberantes viedos y flores abun
dantes. Aunque viva en el otoo de su vida, sus brazos jams se cruzaron
en ociosa expectativa.
En 1901 fue invitada a asistir al congreso de la Asociacin General,
celebrado en Battle Creek. La iglesia viva un momento crucial en su
historia. Su acelerado crecimiento reclamaba una nueva estructura como
organizacin, ms compatible con sus dimensiones y posibilidades. Ideas
confusas y opiniones conflictivas militaban contra la adopcin de un
nuevo sistema administrativo ms funcional, capaz de dinamizar los
triunfos de la evangelizacin. La influencia de la Sra. White en la reorga
nizacin entonces aprobada fue destacada^decisiva. Un plan inteligente
mereci la aprobacin de los delegados, y la iglesia inaugur un perodo
de mayor estabilidad orgnica y alentador crecimiento numrico.
No obstante, antes de este congreso, en su viaje desde California a
Battle Creek, decidi visitar a su hijo mayor, Edson, entonces ocupado
en una obra pionera en el sur de los Estados Unidos, en favor de los
descendientes de los esclavos y vctimas de la pobreza y la discrimina
cin racial, que vivan a la deriva, sin ninguna perspectiva de un futuro
mejor.
La Sra. White tena abundantes razones para alegrarse con las reali
zaciones logradas por su hijo Edson, empeado en llevar la luz del
Evangelio a un numeroso segmento de la poblacin estadounidense, vc
tima de la opresin econmica y la injusticia social.
Durante los descuidados aos de la adolescencia y juventud, Edson
revel muchas veces un espritu independiente y un comportamiento no
siempre digno de emulacin, y suscit en la mente de sus aprensivos
padres, profundos interrogantes sobre su futuro.
Al acercarse su dcimo sexto aniversario, la madre afligida le escribi
una carta en la que expresaba sus tristezas y pesares:
Cuando todo a mi alrededor est ya a oscuras, me mantengo
despierta, dominada por la ansiedad. . . Tan slo puedo obtener
* alivio en la oracin silenciosa. . . En nuestra presencia corres
pondes a nuestros deseos, pero. . . nos desobedeces en nuestra
ausencia. Has seguido tantas veces tu propia voluntad, ocultn
donos todo, contradiciendo nuestro consejo, amonestacin y pro
hibicin, que no podemos confiar en ti. . . En vez de ser un
consuelo, eres fuente de penosa ansiedad. . . Espinas y cardos
han brotado en mi jardn y han sofocado la simiente que intent
cultivar. . . Una angustia que no puedo expresar envuelve mi
mente en relacin con tu influencia sobre Guillermo (William).
T lo arrastras a hbitos de desobediencia, fingimiento y preva
ricacin. . .
Oh, Edson, el conocimiento de estas cosas es lo que me
est consumiendo y llevndome al desnimo.25
La Sra. White tom sobre s gran parte de los deberes relacionados
con la educacin de Edson y Guillermo, y el pastor White se senta tran
quilo por la seguridad de que los hijos estaban en buenas manos. En uno
de sus viajes al oeste escribi a su esposa, diciendo:
Estoy en el camino del deber. No me preocupo por el hogar.
Me siento feliz con las buenas noticias que me llegan de casa,
relacionadas con nuestros queridos muchachos. Amo a mi familia
y nada, a no ser el sentido del deber, podra separarme de ella.26
Con el transcurso de los aos, a pesar de los consejos afectuosos de
la madre y las constantes advertencias del padre, siempre expresadas con
ternura, la determinacin de Edson de seguir sus propios caminos inten
sific las preocupaciones de Elena y gener un clima de tensin entre el
hijo y el padre.
Aunque educado en un hogar caracterizado por la austeridad eco
nmica, Edson pareca desconocer las virtudes de una existencia frugal.
En cierta ocasin compr una chaqueta de 26 dlares (equivalente al
salario de 26 das de trabajo de un operario comn), y su padre irritado
ante tal extravagancia lo censur acerbamente. Preocupada con las cre
cientes tensiones existentes entre el esposo y el hijo, la Sra. White le
escribi: Que Dios te conceda un corazn tierno y benigno para con tu
pobre, oprimido y fatigado padre . v
A los 21 aos, despus de su casamiento con Erna, Edson se aven
tur en temerarias transacciones comerciales que lo llevaron a un com
pleto e inquietante desastre econmico. Esta prdida financiera intensific
las diferencias entre l y su padre. Desde Boston el pastor White le envi
una carta a l y a su esposa, diciendo:
Edson perdi. . . aproximadamente cinco aos de su vida,
entre los 17 y los 21, rebelndose y vagando por sendas extra
viadas. . . Ahora puede, si lo desea, redimir el tiempo. . . pero,
si prefiere seguir su camino con independencia, dejaremos su
futuro por su propia cuenta y riesgo. Siento que sera un pecado
ayudarlo mientras persiste en esta actitud independiente, alimen
tando sentimientos severos contra m.2
La hostilidad que pas a caracterizar las relaciones entre ambos se
intensific grandemente. Ms tarde, en un gesto de nobleza que revelaba
una mayor madurez cristiana, se reconcili con el padre. Posteriprmente,
despus de la muerte del pastor White, vivi un momento de grave crisis
religiosa, un perodo de eclipse espiritual en su vida.
Empero, despus del viaje de su madre a Australia, en 1891, Edson
experiment el jbilo de un sorprendente despertar espiritual que lo llev
contrito de regreso al Seor. A semejanza de Saulo, la pregunta que
ahora agitaba su espritu, era: Seor, qu quieres que haga? Entre
otras cosas, pens en iniciar entre las poblaciones de color, dispersas a lo
largo del ro Mississippi, una obra de evangelizacin. Descubri un men
saje escrito por su madre algunos aos antes, que destacaba la respon
sabilidad de la iglesia ante los descuidados habitantes de color del sur de
los Estados Unidos. Deca la Sra. White en su testimonio que debera en
serseles a leer para que pudiesen entender la Biblia por s mismos y, so
bre todo, deberan ser tratados con dignidad, como autnticos hijos de Dios.
Edson proyect un barco fluvial a vapor (Morning Star [Estrella
matutina}), y con su esposa y otros auxiliares naveg por los ros afluen
tes hacia el Mississippi. Promovi la venta de su Gospel Primer (Sila
bario del Evangelio) y con las ganancias obtenidas financi su programa
misionero. En poco tiempo, como resultado de su trabajo conducido con
coraje, dedicacin y fe, se organizaron ms de cincuenta iglesias y se
establecieron un apreciable nmero de escuelas.
Como madre, la Sra. White tena abundantes razones para incluir en
su itinerario un emotivo viaje al sur del pas. Las lgrimas que haba
derramado en sus oraciones intercesores en favor de Edson se convertan
ahora en expresiones de alegra al pensar en el gozo de un reencuentro
r r ^T' ;
evangeliz a los Edson White, con su barco Morning Star'
descendientes de los esclavos.
t
k
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l
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con el hijo, plenamente identificado con la proclamacin del tercer men
saje anglico.
Despus de haber contemplado con justificado orgullo los abundan
tes frutos del ministerio conducido por Edson a lo largo del Mississippi,
y despus de su participacin en el histrico congreso de 1901, en Battle
Creek, regres a Elmshaven para continuar su extensa e intensa actividad
literaria, y completar la serie El conflicto de los siglos .
En 1909 viaj por tren a Washington, D.C., para participar por
ltima vez de un congreso de la Asociacin General. Las crisis produci
das por la reorganizacin de la iglesia (en 1901) y la agitacin pantesta
liderada por Kellog, haban sido entonces superadas. El movimiento ad
ventista, bajo la presidencia firme y dinmica de A. G. Daniells, viva
una hora brillante, plena de desafos y oportunidades. A pesar de estar
encorvada por el paso de los aos, la Sra. White se dirigi a los dele
gados all reunidos con su acostumbrada voz, firme y clara, comunicando
a todos su fe en el triunfo de la iglesia, y su inconmovible confianza en
Dios y sus preciosas promesas.
Siete dcadas haban pasado desde que haba recibido de Dios su
primera visin. Su mano, entonces trmula e incapaz de asegurar con fir
meza la pluma, fue fortalecida por el Seor, capacitndola para escribir
cuarenta mil pginas de material impreso y ms de cincuenta mil pginas
de consejo e inspiracin, presentadas en forma de cartas y manuscritos.
Su voz entonces ronca y dbil como resultado de sus deficiencias fsicas,
fue gradualmente transformada hasta llegar a ser clara y poderosa. Inclu
so sin ayuda de micrfono y sistema de amplificacin (desconocidos en
aquellos tiempos), lleg a ser oda por enormes masas humanas que se
aglomeraban expectantes para or sus mensajes de fe. Ms de una vez
predic a un auditorio que oscilaba entre 15 y 20 mil oyentes.
A lo largo de esos 70 aos sus ojos contemplaron con inefable gozo
la manera providencial como Dios condujo a su iglesia, desde un humilde
y vacilante comienzo hasta transformarse en un complejo internacional
grande y dinmico. Al presentir que se aproximaba el sombro crepsculo
que apagara el brillo de su extraordinaria existencia, declar confiada:
No espero vivir mucho. Mi obra est casi terminada. . .
Al recapacitar en nuestra historia pasada, habiendo recorri
do cada paso de su progreso hajta nuestra situacin actual,
puedo decir: Alabemos a Dios! Mientras contemplo lo que el
Seor ha hecho, me siento llena de asombro y confianza en Cristo
como nuestro caudillo. No tenemos nada que temer en lo futuro,
excepto que olvidemos la manera en que el Seor nos ha condu
cido y sus enseanzas en nuestra historia pasada w
Finalmente, en una tarde de verano, el 16 de julio de 1915 la
trmula llama de su existencia se apag. Sus ltimas palabras, plenas de
fe y certeza, fueron: Yo s en quin he credo . El New York Inde
pendent, tributndole un justo homenaje, sintetiz en una frase la magni
tud de su ministerio proftico: Ella vivi y realiz con dignidad la vida
y obra de una profetisa .
Klmshaven, en las cercanas de Santa Helena, California, hogar de la
Sra. White en sus ltimos aos. Arriba, en la baranda, aparece ella,
;n una silla de ruedas con su enfermera.
J aime y Elena White con dos hijos que alcanzaron la edad adulta -J aime
Edson y William Clarence. Otros dos hijos varones fueron Enrique Nichols,
el primognito que muri a los 16 aos, de neumona; y Herbert que muri
a los tres meses de edad.
Ultimo homenaje rendido a la Sra. White en el Tabernculo de Battle Creek,
en 1915. La ceremonia fnebre fue presidida por el pastor A. G. Daniells.
La Sra. White fue enterrada en el cementerio de Oak Hill, en Battle Creek,
al lado de su esposo fallecido en 1881.
J
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U
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Urias Smith (1832-1903)
Unas Smith tena 12 aos cuando su
familia y otros creyentes adventistas pasaron
por la amarga experiencia de 1844. Desilu
sionado, abandon la esperanza y pas a
ocuparse exclusivamente de los afanes de
esta vida . Con todo y a pesar de la inmensa
frustracin sufrida junto con los otros mille-
ritas, su piadosa madre no se dej abatir por
la duda o la incertidumbre. Reafirm su fe
en el Salvador y en sus preciosas promesas,
y comenz a orar cada da por Urias y su
otra hija, Annie. Las splicas intercesoras
dirigidas a Dios en favor de sus hijos tuvieron respuesta siete aos des
pus del gran chasco.
Annie era una joven talentosa, conocida por su extraordinaria sensi
bilidad artstica y sus evidentes dones literarios. En 1851, cuando estaba
por completar un ao ms de laboriosa actividad escolar, decidi visitar a
algunos amigos en Charlestown, Massachusetts, antes de regresar al seno
de la familia. Pocos das antes haba recibido una cariosa carta de su
madre, en la cual la Sra. Smith expresaba su inmensa alegra al pensar en
las emociones del prximo encuentro. Aprovech la oportunidad para
sugerir a la hija que asistiese en Charlestown a una reunin adventista
que sera dirigida por el pastor Bates.
Ir tan slo para agradar a mi madre , se dijo a s misma. Evi
dentemente Annie profesaba a su madre un amor entraable. Haba here
dado de ella los dones literarios y una elevada sensibilidad potica. En la
noche precedente a la reunin de Charlestown tuvo un sueo. Le pareca
estar en la reunin mencionada por su madre. Las sillas estaban todas
ocupadas, excepto una junto a la puerta, en la cual se sent. Entonces el
predicador con su radiante simpata comenz a hablar. Presentando un
diagrama, repeta solemnemente: Hasta dos mil trescientas tardes y ma
anas; luego el santuario ser purificado . En el sueo, Annie sinti que
las palabras del predicador eran fieles y verdaderas .
Aquella misma noche, el pastor Bates tuvo tambin un sueo. Le
pareca estar iniciando la reunin, pero por alguna razn inexplicable, en
vez de predicar sobre el tema que haba preparado para la ocasin,
comenz a hablar sobre la doctrina del Santuario. En el sueo vio que
despus de haber iniciado el sermn, una joven entr y ocup el nico
asiento disponible junto a la puerta.
Bates era un hombre demasiado dinmico para detenerse en trivia
lidades, analizando sueos y sus explicaciones. Y por eso no le dio
mucha importancia. Sin embargo, cuando estaba por iniciar la reunin,
sinti una dominante impresin de que deba predicar sobre el Santuario.
Satisfaciendo el pedido de su madre, Annie se dirigi al lugar de la
reunin, pero por haberse desorientado, lleg cuando el pastor Bates ya
estaba presentando su tema. Sorprendida, observ que el predicador era
el mismo que haba visto en el sueo. Presentaba un diagrama y repeta
el texto relacionado con la purificacin del santuario. Para completar su
asombro, el nico asiento vaco, tal como en el sueo, estaba junto a la
puerta, y fue ocupado por ella.
Al finalizar la reunin convers con el pastor Bates, y ambos des
cubrieron una singular combinacin de circunstancias, que convencieron
a Annie a echar su suerte con los fieles adventistas.
Pocas semanas despus, Annie envi a la Review and He raid un
inspirado poema titulado Fear not, little flock (No temas, manada
pequea), que fue publicado en la edicin del 16 de septiembre del
mismo ao. Invitada para asistir al pastor White en sus actividades edi
toriales, lleg a ser en poco tiempo redactora asistente de la Review and
Herald. Escribi los versos de algunos de los ms bellos himnos que
integran la himnologa adventista.
A semejanza de Andrs, que llev a su hermano Pedro a la presen
cia del Mesas, Annie, con el testimonio convincente de su ejemplo,
logr tambin conducir a su hermano, Urias, al encuentro con Cristo.
Desafortunadamente, cuatro aos despus de su conversin, y toda
va en la primavera de la vida, ella sucumbi vctima de una implacable
tuberculosis pulmonar. Su prematura muerte signific para la naciente
iglesia una tragedia indescriptible.
Pero, si por un lado la iglesia lament el pasaje tan meterico de su
talentosa poetisa, por otro, disfrut durante medio siglo de las bendicio
nes del ministerio fecundo, conducido con brillo y dedicacin, de Urias,
su dilecto hermano.
Urias era un joven de espritu vivo, capaz de percibir con rapidez las
cosas, verstil y dotado tambin de gran habilidad literaria. Despus de
su conversin renunci a la posibilidad de una actividad generosamente
remunerada, para trabajar en las oficinas de nuestra incipiente casa publi-
cadora.
Inaugur su hoja de servicios en la causa adventista en marzo de
1853 y, durante cincuenta aos, su vida estuvo casi ininterrumpidamente
asociada a la redaccin de nuestra revista oficial, ya como director o
como redactor asistente.
En 1855 su nombre apareci impreso por primera vez en el enca
bezamiento de la Review and Herald, como redactor-jefe. Smith contaba
entonces con 23 aos de edad. Y en ese primer nmero publicado bajo su
responsabilidad editorial, escribi: No acept esta posicin por como
didad, confort o ventajas mundanales; pues he observado hasta aqu, a
travs de mi vinculacin con la Review and Herald, que ninguna de estas
cosas pueden encontrarse aqu .
Las circunstancias adversas que entonces prevalecan y la pobreza
del equipo que posean no fueron suficientes para abatir su espritu.
Utilizando una regla y una navaja cortaba los mrgenes de las hojas
impresas. En estas operaciones escribi Smith, nuestras manos se
llenaban de ampollas y los impresos aparecan con frecuencia fuera de
escuadra .3
Enfrent un sinnmero de poblemas de naturaleza econmica, pero
siempre se condujo con gran firmeza y, como resultado, bajo su adminis
tracin la Review and Herald creci y prosper en forma notable.
En su afn por reducir los costos de produccin, aadi a sus tareas
regulares otras funciones como la de revisor, impresor, gerente y conta
dor. Ms tarde sufri las consecuencias de un gran agotamiento fsico,
como resultado de sus excesos en el servicio del Seor. Se retir durante
un ao de sus actividades regulares para cuidar de su salud quebrantada.
Durante ese perodo fue sustituido por J ohn N. Andrews.
Al ao siguiente el pastor White fue elegido como director, y Smith
qued como asistente. En 1873, por no concordar con el pastor White en
un asunto de naturaleza administrativa, fue liberado de sus funciones.
Alejndose de Battle Creek se dedic a otras tareas seculares. Sin embar
go, seis meses despus fue invitado a regresar a la Review and Herald y
sus relaciones con el pastor White fueron restauradas y se mantuvieron
cordiales y amistosas a travs de los aos.
Cuando en 1863 se organiz la Asociacin General, fue elegido
secretario y durante 21 aos ejerci esa funcin. Fue tambin, durante un
ao, tesorero de la Asociacin General. Estas responsabilidades las ejer
ci en adicin a sus tareas regulares en la Review and Herald.
Adems de prolfico escritor (escribi innumerables libros defen
diendo la fe adventista) era considerado por todos como predicador de
admirable estatura y respetado profesor de Teologa en el colegio de
Battle Creek.
Su versatilidad se evidenci tambin en el campo de la creatividad
mecnica. Con ingenio y arte produjo algunos inventos que le rindieron
razonables dividendos. Patent un tipo de cartera escolar ajustable, con la
cual gan tres mil dlares. Con esa suma compr una casa. La necesidad
le hizo inventar una pierna mecnica liviana y flexible, que se poda
doblar a la altura de la rodilla, a semejanza de una pierna natural. En su
infancia le haba sido amputada la pierna izquierda y con este invento
consigui disfrutar de una mayor libertad de movimientos. Con gran
imaginacin, tambin, concibi un nuevo sistema taquigrfico.
Tres dramticos episodios marcaron en forma indeleble su existencia.
El primero ocurri en 1836 cuando tena cuatro aos de edad. Estaba
enfermo, recibi como remedio una dosis excesiva de calomel (cloruro
mercurioso). Ese tratamiento le produjo una lcera en la pierna izquierda,
que se agrav en forma irreversible, precipitando la necesidad de la
amputacin. El Dr. Amos Twitchell, reputado cirujano, realiz la opera
cin a la altura del fmur, un poco ms arriba de la rodilla. La operacin
fue realizada sin anestesia, mientras la Sra. Smith, baada en lgrimas,
sostena firmemente la mano del hijo, que se retorca torturado por los
dolores. Sin duda, la prdida de esa pierna fue una tragedia dolorosa, no
slo para el nio, sino tambin para los familiares.
El segundo episodio ocurri a los doce aos, cuando en compaa de
miles de otros milleritas aguard la manifestacin de Cristo en su veni
da y su reino . El incumplimiento de las predicciones milleritas fue para
l una experiencia amarga, responsable por la apata religiosa que lo
acompa durante su despreocupada adolescencia.
El tercer episodio ocurri durante el congreso de la Asociacin
General, celebrado en 1888. (Vase el captulo El justo por la fe vivi
r .) Dos jvenes ministros, A. T. J ones y E. J . Waggoner, destacaron
en aquella oportunidad, con elocuencia y ardor, la doctrina de la salva
cin por la fe, sin las obras de la ley. Sentan ellos que los pastores
veteranos, en su afn por destacar la importancia del Declogo, estaban
inconscientemente presentando la ley como un instrumento de redencin.
Urias Smith vea con preocupacin el entusiasmo de los dos jvenes
predicadores. Argumentaba que los adventistas crean en la justificacin
por la fe, pero no ocultaba el temor de que la nueva enseanza
pudiese conducir a la iglesia a desconocer la santidad de la ley. Smith
subrayaba: La salvacin viene por medio de Cristo; para alcanzarla
debemos obedecer la ley . Los dos jvenes predicadores al refutarlo,
repetan: El hombre salvo obedece la ley. Esta obediencia, sin embargo,
es el resultado y no la causa de la salvacin .
El apoyo que la Sra. White dio a la predicacin de J ones y Waggo-
ner fue para Smith una experiencia desconcertante y desorientadora.
Como hombre de convicciones, no ocult su dificultad en aceptar enton
ces la autoridad proftica de la Sra. White. Comenz, incluso, a esta
blecer diferencias entre visin y testimonios .
Sin embargo, en 1891 admiti sus equivocaciones y se restableci la
armona. El resultado final de esa controversia fue una memorable victo
ria para la iglesia. Muchos adventistas estudiaron las Escrituras con ms
profundidad. Los dirigentes lograron una visin espiritual ms amplia y,
galvanizada por un sentimiento de unidad, la iglesia aceler su triunfo.
El hecho sucedi un viernes, el 6 de marzo de 1903. Urias Smith, a
los 71 aos, caminaba en direccin a la Review and Herald, llevando en
sus manos el manuscrito de su editorial. Cuando ya divisaba el edificio
de la institucin, donde por tantos aos haba trabajado, cay fulminado
por un violento ataque cardaco. Aunque fue inmediatamente atendido
por el Dr. Morse y dos enfermeras, falleci poco despus.
La noticia de su muerte repercuti por todas partes como un acon
tecimiento doloroso. Las mquinas de la Review and Herald inmediata
mente cesaron su ruidosa actividad. Un reverente silencio descendi
sobre la institucin, que simboliz el pesar de todos por la muerte de su
talentoso redactor. Cubierta de luto, la iglesia se una para llorar la
muerte de uno de sus ms autnticos lderes.
Urias Smith fue sepultado en el cementerio de Oak Hill, donde ya
descansaban los restos mortales de J aime White. Doce aos ms tarde
habra de seguirlo Elena G. de White. J untos trabajaron en defensa de
una causa comn. J untos aguardan en el silencio de la sepultura la glorio
sa maana de la resurreccin.
Triunfaron por la fe
Parafraseando al autor de la epstola a los Hebreos, concluimos este
captulo con las siguientes palabras:
Qu ms diramos? Nos faltara tiempo y espacio para escribir
acerca de J osu V. Himes, J . N. Loughborough, Frederick Wheeler,
Raquel Preston, W. Famsworth, D. T. Bourdeau, J . H. Waggoner,
Merrit E. Comell, S. N. Haskell y otros, los cuales por la fe avanzaron,
conquistaron almas, practicaron la justicia, taparon la boca de los oposi
tores, escaparon de la persecucin, convalecieron de sus enfermedades y
en la lucha se mostraron valerosos.
Todo lo perdieron y adems sufrieron incomprensin, burlas y afren
tas. Emprendieron muchas veces largas jomadas, cansados, oprimidos,
necesitados y maltratados. Vagaron por caminos cubiertos de nieve, cru
zaron densas y casi impenetrables florestas, de los cuales el mundo no
era digno. Todos ellos dieron un ardiente y valioso testimonio de fe y
ahora descansan aguardando el cumplimiento de la bienaventurada es
peranza .
* William C. While (1854-1937), editor asistente y gerente de las publicaciones de su madre, Elena
G. de White. Se cas en 1879 con Mary Kelsey, talentosa obrera de la Review and Herald. Cuando
trabajaban en Suiza, Mary, que entonces trabajaba en la redaccin de la casa editora local, contrajo
tuberculosis y falleci en 1890, a los 33 aos de edad. Tuvieron dos hijas. En 1895, cuando W. C. White
resida con su madre en Australia, se cas con Ethel May Lacey y tuvieron cuatro hijos y una hija. Todos
los nietos de Elena G. de White descienden de William, dado que Edson no tuvo hijos.
Referencias
I G. J . Paxton, El zarandeo del adventismo, pgs. 49, 50.
2J . S. White, Life of William Miller, pg. 79.
3 bd., pg. 80.
4 Ibid., pgs. 80, 81.
5 Everett Dick, Fundadores del mensaje, pg. 14.
6 Ibid., pgs. 15, 16.
7 J ob 1: 1.
8 Lucas 24: 17.
9 Lucas 24: 18.
10 Lucas 24: 21.
II P. Gerard Damstcegt, Foundation of the Seventh-day Adventist Message and Mission, pg. 99.
12Elena G. de White, A Word to the Litle Flock, pg. 12.
*3 Dick, Fundadores. . ., pg. 202.
14Ibid., pg. 83.
J oseph Bates, Early Life and Later Experiences, pg. 228.
16J ohn F. Kennedy - Prrafo de un discurso.
17 Dick, Fundadores. . ., pg. 96.
18J ob 19: 25, 26.
9 Salmos 112: 6.
20 Elena G. de White, In Memoriam, pgs. 40-43.
21 Citado por J ames J oiner en These Were the Courageous, pg. 45.
22 Dick, Fundadores. . ., pg. 159.
23 A. W. Spalding, Origin and History of Seventh-day Adventists, t. 2, pg. 215.
24 Citado por J aime Valentine en A los que tienen el testimonio de J esucristo , en Im Revista Adventista,
mayo de 1971, pg. 5.
25 Elena G. de White, Carta 4, 1865.
26 J aime White, Carta del Io de noviembre de 1860.
27 Elena G. de White, Carta 2, 1871.
28 J aime White, Carta (para Edson y Erna), 13 de noviembre de 1871.
2^Elena G. de White, Joyas de los testimonios, t. 3, pg. 443.
General Conference Bulletin, 29 de octubre de 1889.
LA MANO DE
DIOS
AL TIMON
Tercera parte
12
Estos naufragaron
en la fe
Manteniendo la f e y buena conciencia,
desechando la cual naufragaron en cuanto a la fe
algunos . 1Timoteo 1: 19.
En las venerables pginas de las epstolas escritas por Pablo encon
tramos mencionado dos veces en forma incidental el nombre de Hime
neo. 1Son dos referencias claras y precisas, en las cuales, sin mucho
esfuerzo de la imaginacin, hallamos elementos suficientes para pintar el
retrato del cristiano apstata. Defendiendo ideas espurias en lo referente a
la doctrina de la resurreccin, l y Alejandro suscitaron en el seno de la
iglesia no poca agitacin. Con palabras custicas e incisivas, el apstol
describe la suerte de estos dos individuos, diciendo: . .a quienes entre
gu a Satans para que aprendan a no blasfemar .2
El predicador de los gentiles tena en mente la desventurada
experiencia de estos dos individuos cuando, exhortando a Timoteo,
declar: Esta es la recomendacin, hijo mo Timoteo, que yo te
hago. . . combate. . . el buen combate, conservando la fe y la conciencia
recta; algunos, por haberla rechazado, naufragaron en la fe .3
En este captulo presentaremos, en forma sucinta, los aspectos ms
relevantes de la vida de cuatro influyentes obreros que sucumbieron
trgicamente en el encrespado mar de la incredulidad. Perdiendo la
confianza en la genuinidad del adventismo, se apartaron de los caminos
de Dios y naufragaron en su experiencia cristiana.
Dudley M. Canright (1840-1919)
Entre los que renunciaron a la fe adven
tista y se unieron a las filas del adversario de
la iglesia, se destaca la personalidad sinuosa
de D. M. Canright, conocido por sus incon
gruencias, contradicciones e inestabilidad
emocional.
En 1859, despus de asistir a una serie
de reuniones conducidas por J aime White, se
uni a la Iglesia Adventista del Sptimo Da.
Era entonces un joven lleno de energa,
entusiasmo y fervor. Dos aos ms tarde se
dirigi a Battle Creek y consult con el
pastor White sobre las posibilidades de llegar a ser un ministro. White le
ofreci una Biblia y algunos diagramas profticos, y le J jo: Dudley,
tmelos e inicie su experiencia como predicador. Cuando se convenza de
que se equivoc al aspirar al ministerio, trigalos de vuelta . Al ao
siguiente, en un congreso anual, White le pregunt: Cmo le fue?
Dnde estn la Biblia y los diagramas? Dudley respondi sin rodeos:
Ud. ya los perdi .4 De hecho, l ya se haba iniciado en la obra
ministerial con notable entusiasmo y evidente xito.
Inspirado por el deseo de animar al joven predicador a no
conformarse con un ministerio mediocre, White lo exhort: No se
conforme con ser un predicador comn; luche para ser alguien, o muera
en la tentativa .5 Motivado por este consejo, el joven predicador se
aplic con tal devocin que, en poco tiempo, lleg a ser reconocido por
sus admirables y singulares calificaciones.
Sus talentos naturales y su afn de ejercer un eficiente ministerio lo
proyectaron como uno de los ms respetados predicadores en el crculo
ministerial adventista de sus das.
A los 24 aos de edad fue ordenado al ministerio por los pastores
White y Loughborough. Inmediatamente despus, fue enviado a los
estados de la Nueva Inglaterra para trabajar con el pastor J . N. Andrews.
En ese entonces acept por primera vez el desafo de un ministro
evanglico para mantener un debate pblico. En la defensa del
pensamiento teolgico adventista demostr ser un agudo y penetrante
polemista, capaz de infundir temor y terror a cualquier adversario. Este
debate inaugur en la iglesia un perodo de polmicas, en el que los
predicadores adventistas llegaron a ser conocidos y respetados por su
habilidad en esgrimir argumentos bblicos en defensa de su fe y sus
creencias fundamentales.
Aunque victorioso en memorables debates, revel en su ministerio
las debilidades propias de un carcter mudable, irresoluto e inconstante.
En 1869, mientras estaba ocupado en sus labores ministeriales en el
estado de Iowa, acept el desafo de un respetado predicador
presbiteriano. El pastor Butler, en aquel entonces presidente de la
Asociacin, lo acompa en la confrontacin teolgica con el ministro
evanglico. Canright, utilizando una dialctica firme y sutil, condujo el
debate con talento y brillo. Sin embargo, despus de haber neutralizado
en forma vigorosa y convincente los argumentos adversarios, Butler lo
encontr deprimido y perplejo, dispuesto casi a abandonar la Biblia y
seguir los caminos tortuosos del agnosticismo. Butler luch con l
durante el resto de aquella noche, orando y fortalecindolo en su
experiencia cristiana. Por la maana se sinti animado, recuperando
despus su entusiasmo y fervor.
Esta dramtica experiencia puso al descubierto uno de los rasgos
ms negativos de su carcter: la inestabilidad emocional. A lo largo de
sus actividades evangelizadoras vivi momentos de contagioso
entusiasmo, seguidos por perodos depresivos caracterizados por agudas
crisis en su experiencia religiosa. En su diario encontramos las evidencias
inequvocas de que l mismo admita algunos de sus problemas: El
orgullo, la exaltacin propia y un espritu intolerante en relacin con los
otros ,6 que lo llevaban a veces a pensar que con tales defectos de
carcter jams alcanzara la vida eterna.
En 1873 fue invitado por los esposos White para que, con su esposa
Lucrecia y su hijita, los acompaara en un perodo de descanso en un
apacible lugar montaoso. El pastor White haba sufrido un derrame
prematuro como consecuencia de su enorme sobrecarga de trabajo, y
ahora convaleca, respirando el aire montas. La Sra. White, exhausta
con las mltiples actividades y cuidados en relacin con la iglesia,
aprovech esta oportunidad para recuperar sus energas debilitadas.
Durante varias semanas las dos familias disfrutaron los deleites y
encantos de una pausa en sus actividades regulares. Pasaban los das
caminando despreocupados por caminos sinuosos, absortos en la
contemplacin de los verdes valles y las encantadoras praderas que se
extendan al pie de la cordillera. En su diario la Sra. White describe
algunas de estas excursiones, intercaladas con momentos preciosos
dedicados a la oracin y la comunin con Dios.7
Desafortunadamente, algunas pequeas incomprensiones precipita-
* ron una repentina deterioracin en las relaciones entre las dos familias,
perturbando el placer y las alegras que hasta entonces haban disfrutado.
Dos aos antes, la Sra. White haba recibido en visin un mensaje
dirigido a los esposos Canright, denunciando algunas de sus debilidades
de carcter. Ahora le pareci que la ocasin era propicia para presentarle
el mensaje. Con el ttulo: A un joven pastor y su esposa , ella lo inicia
as:
Se me seal su vida pasada. Vi que desde su infancia Ud.
ha estado lleno de confianza propia, ha sido voluntarioso,
obstinado y que siempre sigui sus propias decisiones. . . Ud.
acept la verdad, la am, y sta le fue de gran ayuda; sin
embargo, no se oper toda la transformacin necesaria para
alcanzar la perfeccin del carcter cristiano.3
Estas y otras observaciones contenidas en el mensaje fueron
consideradas por l como demasiado severas y ofensivas. A causa de su
orgullo, decidi interrumpir el descanso y, desanimado, parti para
California. All se ocup en actividades agrcolas y pareca que no estaba
dispuesto a continuar ms la obra que con tanto xito haba comenzado.
Sin embargo, los hermanos lo animaron y pronto, rehecho, comenz a
predicar otra vez. Muchas almas se unieron a la iglesia como resultado de
sus actividades evangelizadoras.
Poco ms tarde, estando todava en California, envi a la Review
and Herald un artculo expresando su confianza incondicional en el
ministerio proftico de la Sra. White.
En 1878 fue elegido presidente de la Asociacin de Ohio, donde
prest un relevante servicio. Dos aos ms tarde, preocupado con un
problema vocal que pareca agravarse, decidi ir a la escuela de oratoria
de Hamill, en Chicago, animado por el deseo de educar la voz a fin de
usarla con ms eficiencia en sus actividades como predicador. Como
requisito escolar, los alumnos deban poner en prctica las lecciones
aprendidas, predicando en las iglesias del rea de Chicago. Canright, con
su talento, logr abrir las puertas de innumerables iglesias evanglicas
que lo invitaban a predicar.
Una noche de domingo predic en la Iglesia de West Side sobre
La herencia de los santos a un auditorio estimado en tres mil oyentes.
Entre los presentes estaba un profesor del Colegio Adventista de Battle
Creek D. W. Reavis, que tambin estudiaba en la escuela de oratoria
de Chicago. Con su extraordinaria retrica, Canright logr electrizar a sus
oyentes que, extasiados, lo acompaaron en su magnfica exposicin
homiltica. Despus del sermn, el profesor Reavis lo acompa
caminando en direccin a un parque situado al otro lado de la avenida.
Dirigindose a Canright, dijo estar agradecido por el mensaje lleno de
vitalidad y poder que haba presentado. Despus de las palabras de
Reavis, ambos permanecieron en silencio por algunos momentos,
sentados en un banco en aquel apacible paseo. Canright pareca
sumergido en profundas reflexiones. Sbitamente, se levant y,
rompiendo el silencio, dijo: Reavis, yo podra ser un gran predicador si
el mensaje que tenemos no fuera tan impopular . Sorprendido, le
respondi con conviccin: Dudley, este mensaje hizo de Ud. lo que es,
y el da en que lo deje, volver Ud. al mismo lugar donde l lo encon
tr .9
Este dilogo nos permite percibir los sueos de grandeza que
acariciaba en su corazn. Gradualmente el mensaje adventista pas a ser
considerado por l como un obstculo intolerable, que frustraba las
aspiraciones generadas en su corazn no santificado.
Con palabras incisivas y sin circunloquios, la Sra. White lo censur:
Ud. siempre anhel el poder y la popularidad, y sta es una
de las razones que explican su posicin actual. . . Ud. ha querido
exaltarse demasiado, y realizar manifestaciones que llamaran la
atencin y hacer ruido en el mundo, y como resultado de esto, su
ocaso ciertamente ser en tinieblas. 10
Canright viva otra vez un perodo de eclipse en su experiencia
cristiana. Se ocup en actividades seculares y, segn sus propias
palabras, interrumpi por algn tiempo la observancia del sbado. Incluso
pens, con seriedad, en llegar a ser un predicador metodista. Sin
embargo, con la conciencia torturada, se dirigi al pastor G. I. Butler,
buscando una palabra de nimo y certeza para su alma atribulada y
afligida. Ms tarde, en un artculo publicado en las pginas de la Review
and Herald, describiendo este perodo de vacilaciones e incertidumbres,
declar:
Hace aproximadamente tyi ao me sent completamente
desanimado. Me pareca que mi trabajo era intil y que deba
abandonarlo. . .
Durante cuatro meses segu este camino. Procur diligente
mente descubrir si haba algn error en nuestro mensaje o si me
era posible seguir otro camino. . . Descubr que mi f e en la
doctrina adventista era tan vigorosa que me imposibilitaba creer
en algo diferente. . . Y por eso fui a Battle Creek. . . convers
libremente sobre mis dificultades y pruebas con el pastor Butler,
el matrimonio White y otros. . .
Mis dificultades desaparecieron, y mi inters y confianza
originales en el mensaje fueron reavivados. Me siento ahora
plenamente reintegrado. . . Todo cuanto soy y poseo sern
colocados sin reservas a su servicio. . . Confio humildemente en
que la gracia de Dios me ayudar a mantener esta resolucin."
Desafortunadamente, su declaracin de fidelidad al mensaje
adventista fue olvidado pocos meses ms tarde. En 1882, sintiendo el
alma agitada por dudas perturbadoras, abandon el pulpito para dedicarse
a las actividades agrcolas en Otsego, Michigan. En carta dirigida a un
amigo afirm que jams retomara a las filas del ministerio. Subray con
claridad que tal actitud se inspiraba en la firme conviccin de que las
visiones de la Sra. White eran fabricadas en su mente, y como tales, no
procedan de Dios .
Esta vez la apostasa de Canright pareca irreversible. No obstante,
en respuesta a varias invitaciones que le fueron dirigidas, decidi asistir
al congreso anual celebrado en J ackson, Michigan, al comienzo de 1884.
Despus de sucesivos dilogos con varios dirigentes, y luego de preciosos
momentos dedicados a la oracin, decidi confesar pblicamente sus
vacilaciones y equivocaciones. Aproximadamente mil personas reunidas,
muchas con el rostro baado en lgrimas, lo oyeron hablar sobre las
densas nubes que oscurecan su mente. Ahora, afirm: Todo se me hace
claro y radiante .
En esa oportunidad confes haber acariciado en su corazn
sentimientos de amargura contra la Sra. White, por sus mensajes de
reprensin y censura. En compaa de un selecto grupo, dirigindose a la
Sra. White, abri el quebrantado corazn y, confesando sus sentimientos,
le pidi que lo perdonase. Sobre esta experiencia, en un testimonio poste
riormente enviado a Canright, la mensajera de Dios se expres as:
Ud. humill entonces su corazn y sobre sus rodillas me
pidi perdonarlo por las cosas que haba dicho contra m y mi
obra. . . Lo perdono en forma incondicional. . . pues estos males
no fueron practicados contra m; yo fui apenas una sierva que le
presentaba el mensaje que Dios me dio. 12
En un artculo publicado en las pginas de la Review and Herald, l
confes consternado su inmensa tristeza, diciendo:
Pienso que mi falta de f e en los testimonios y otras verdades
surgi por haber abierto el corazn a las dudas y haberlas
acariciado y magnificado.
Como Pedro, no me conoca hasta que Dios permiti que
fuese probado. Ahora me siento grandemente humillado, bajo el
efecto vergonzoso de mi propio fracaso.
Percibo con satisfaccin que mi propia salvacin y utilidad
en salvar a otros depende de mi conexin con este pueblo y con
esta obra. Y reafirmo aqu mi determinacin de arriesgar todo
cuanto soy, poseo o espero tener, en esta vida y en la futura, con
este pueblo y esta obra. 13
Despus de haber renovado su confianza en los ideales del tercer
mensaje anglico, vivi un perodo radiante y fructfero en su experiencia
ministerial. Fue entonces cuando escribi sus ms apreciados artculos en
defensa de nuestra fe. Sin embargo, la misma crisis de fe que en los aos
anteriores lo arrastr al abismo de la duda, pareca recrudecer otra vez.
Canright era, de hecho, un ciclotmico irrecuperable.
En enero de 1887 decidi retirarse de las filas del adventismo.
Inform a sus amigos en cuanto a su decisin. Al presidente G. I. Butler
le escribi: Estoy abandonando la iglesia. J ams luchar contra ella; sin
embargo, estoy abandonndola. No creo ms en sus enseanzas . 14
Se uni a los bautistas, donde fue recibido con festivas acla
maciones. Escribi un libro Seventh-day Adventism Renounced (Ab
juracin del adventismo) con el cual pretenda demoler el edificio
de la fe adventista. Usando argumentos engaosos, trat de demostrar la
falacia de la fe adventista. Su secretaria, empero, lo describe en un
libro, escrito cincuenta aos despus de su muerte, como viviendo
intermitentes perodos de angustia y afliccin, en los que, perplejo,
repeta: Soy un hombre perdido! Perdido! Perdido! 15
En 1903 atenu su disposicin beligerante contra la iglesia. Invitado
por Reavis, con quien haba estudiado en la Escuela de Oratoria, en
Chicago, asisti a un concilio ministerial en Battle Creek. Confes
entonces haber tomado una decisin equivocada, por lo cual no tena paz
de espritu. Con la voz embargada por una profunda emocin, aadi:
Me agradara si pudiese volver atrs, pero no puedo! Es demasiado
tarde! Estoy perdido para siempre! Dirigindose entonces a Reavis, con
el rostro humedecido por las lgrimas lo exhort: Haga Ud. lo que
quiera, pero no combata nunca el mensaje . 16
, Vivi sus ltimos aos entre humillaciones, angustias econmicas y
atroces padecimientos fsicos. Le fue amputada una pierna como
resultado de un accidente que casi le cost la vida. Invlido, sinti que su
salud se deterioraba rpidamente. Entonces pas a sufrir, en toda su
intensidad, las angustias intolerables de un inmenso ostracismo. Los
bautistas, que lo haban recibido con ruidosas manifestaciones de aprecio
y admiracin, parecan dispuestos a ignorarlo y a desconocer sus
necesidades.
El 12 de mayo de 1919, despus de una larga secuencia de
aflicciones y desengaos, falleci. Fue sepultado en el pequeo
cementerio de Mountain Home, en Otsego, en presencia de un reducido
nmero de personas, testigos de la soledad que lo acompa en los
ltimos aos.
Las palabras su ocaso ciertamente ser en tinieblas , se cumplie
ron con asombrosa precisin.
John H. Kellogg (1852-1943)
En el firmamento denominacional en sus
aos formativos, la figura del Dr. J ohn H.
Kellogg se destacaba de manera inconfundible
como estrella de fulgurante brillo. Su recono
cida elocuencia, talento y versatilidad como
escritor y su excepcional habilidad quirrgica
le dieron notoriedad y prestigio internacional.
Sus padres, poco despus del comienzo
de la gran epopeya que signific la marcha
hacia el Oeste, emigraron (1834) a un rea
hasta entonces inexplorada, en el estado de
Michigan. Viviendo el espritu del pioneris
mo con todos sus riesgos y oportunidades, J ohn Preston Kellogg abri
en medio del bosque denso y salvaje un lugar apropiado para edificar su
rstica casa e iniciar el cultivo de la tierra, con el propsito de obtener los
recursos indispensables para sobrevivir con su familia.
Las precarias condiciones en que vivan, los rigores del invierno con
sus inclementes nevadas y el primitivismo de las prcticas mdicas enton
ces prevalecientes, significaron para la familia Kellogg un costo demasia
do alto. Despus de un corto lapso, entre lgrimas y desencantos, el Sr.
Kellogg sepult a su esposa, vctima de una tuberculosis insidiosa y
cruel. Ms tarde llor la muerte de su hija Erna, vctima de la inhabilidad
mdica tan comn en aquellas pocas. En realidad ella padeca una
infeccin pulmonar, pero el mdico de frontera la trat como si sus males
fuesen provocados por el exceso de parsitos. La teraputica prescripta
fue la responsable de la muerte de la nia que, a los dos aos de edad,
sucumbi retorcindose en atroces convulsiones. Estos dos infaustos
acontecimientos crearon en el corazn del Sr. Kellogg un espritu amargo
y un cnico desprecio por la medicina y por quienes la ejercan.
Despus de varios aos de intensas luchas y aplastantes frustraciones
en sus actividades agropecuarias, el Sr. Kellogg se mud con su familia a
J ackson y, dos aos ms tarde, a Battle Creek. Despus de la muerte de
su esposa, volvi a casarse con Ana Stanley, y los cinco hijos del primer
matrimonio celebraron mediante este segundo casamiento la llegada
festiva de once hermanos y hermanas ms. Para sustentar tan numerosa
prole, Kellogg inici en Battle Creek una pequea industria de escobas.
Alcanzado por el poder del mensaje del tercer ngel, la familia
acept la proclamacin adventista, pasando a desempear posteriormente
un relevante papel en la historia denominacional.
Cristalizbase entonces, en forma gradual, la conviccin de que la
iglesia reuna las condiciones indispensables para inaugurar la prctica de
una medicina preventiva apoyada en el principio sintetizado en el dicho
latino: Mens sana in corpore sano . Las normas de salud desconocidas
para la medicina de aquel entonces, haban sido reveladas en visin a la
Sra. White (1863). La creacin de una institucin de salud con el objeto
de divulgar estos principios, se impona como un imperativo. Sin
embargo, para una iglesia naciente, carente de recursos financieros y que
todava ensayaba sus primeros pasos, este plan podra parecer un ideal
utpico.
No obstante, ignorando las imposibilidades , J . N. Loughbo-
rough, un pionero de frgil constitucin fsica, pero posedo por una
vigorosa determinacin, fue escogido por sus pares para iniciar una
campaa de recoleccin de fondos para el establecimiento de un centro de
salud modelo en Battle Creek. Visitando a los miembros de la comunidad
adventista local, lleg a la casa del Sr. Kellogg solicitando su apoyo
financiero para el proyecto. Interrogado sobre cunto haba recaudado
hasta entonces, recibi como respuesta: Ni un centavo . Kellogg tom
en sus manos la lista de contribuyentes, todava en blanco, y firm con su
nombre, comprometindose con la suma de 500 dlares. Despus de
haber firmado, dirigindose al pastor Loughborough, dijo: Estos 500
dlares representan la semilla para comenzar la nueva institucin, de
modo que lo que ahora le queda es sobrevivir o naufragar . 17
Para un modesto fabricante de escobas, con la responsabilidad de
mantener una familia de 16 hijos, el compromiso firmado significaba una
donacin hecha con sacrificio. Pero, considerando que el primitivismo
mdico en aquellos tiempos de oscurantismo cientfico le haba costado la
vida de su esposa y de una hijita, y le haba causado sufrimientos
incontables, podemos fcilmente entender la motivacin que lo impuls a
apoyar tan generosamente el plan que le haba sido presentado.
En poco tiempo se recaudaron 11.000 dlares, y con esa suma se
edific la primera institucin de salud adventista, en Battle Creek. El 5 de
septiembre de 1866 abri sus puertas con un staff de dos mdicos, una
enfermera y seis asistentes. Sin embargo, en pocos meses, sus instalacio
nes resultaron inadecuadas e insuficientes para atender al gran nmero de
pacientes que, procedentes de cerca y de lejos, iban a Battle Creek para
recibir los beneficios de una teraputica entonces revolucionaria.
Era evidente la necesidad de ampliar la institucin para poder satis
facer la grande y sorprendente demanda. Sin embargo, antes de cualquier
expansin, se impona la urgente preparacin de jvenes adventistas
talentosos para el ejercicio de la medicina. En 1872 fueron enviados
cuatro jvenes a una escuela de estudios para mdicos en el estado de
New J ersey. Despus de completar el perodo escolar, el pastor White
anim al ms promisorio de ellos J ohn H. Kellogg (dcimo hijo de
J ohn P. Kellogg)a estudiar en la Facultad de Medicina de la Universi
dad de Michigan. Posteriormente le prest mil dlares para un perodo de
especializacin en el Hospital Belleview, en el estado de Nueva York.
Despus de haber completado su preparacin profesional, el joven
Kellogg inici en Battle Creek una brillante carrera mdica que dur 68
aos. Desarroll tcnicas quirrgicas que lo consagraron internacional-
mente. Durante cinco meses fue asistente del Dr. Lawson Tait, en Bir-
mingham, Inglaterra, asimilando sus mtodos y procedimientos en el
campo de la ciruga ginecolgica y abdominal. El Dr. Tait haba logrado f
*
el respeto del mundo cientfico despus de haber realizado 116 interven
ciones quirrgicas sucesivas sin la ocurrencia de una sola fatalidad. Este
era un resultado excepcional en una poca en que se esperaba que entre el
15% al 20% de los pacientes operados muriesen vctimas de las complica
ciones postoperatorias. Kellogg, con todo, estableci un nuevo rcord:
165 operaciones abdominales sin el registro de una sola muerte.
Visit la Clnica Mayo, en Rochester, Minnesota, famoso centro
quirrgico de los Estados Unidos. En poco tiempo gan el respeto y la
admiracin de los doctores Will y su hermano Carlos Mayo. Un da,
mientras examinaba a un paciente, el Dr. Carlos Mayo lo sorprendi al
decirle:
Veo que Ud. fue operado por el Dr. Kellogg.
S respondi el paciente, pero cmo sabe que fue l quien me
oper?
Es fcil replic el Dr. Mayo. La cicatriz es pequea y
perfecta, semejante a una firma.
Con notable destreza manual, Kellogg oper a 22.000 pacientes, un
rcord difcilmente igualado por cualquier otro cirujano.
Escribi cerca de cincuenta libros, de los cuales circularon aproxi
madamente un milln de ejemplares. Su libro ms popular The New
Dietetics (La nueva dieta)figura en la lista de los libros sobre nutricin
como un autntico clsico. En opinin de H. T. Finck, editor del New
York Evening Post, este libro sera suficiente para calificarlo para recibir
las honras de un premio Nobel.
Se destac tambin como un prolfico inventor. En el rea de la
medicina, concibi aparatos y sistemas para acelerar la circulacin de la
sangre, mejorar el proceso digestivo y ayudar en el control y la reduccin
del peso. Invent tambin artificios mecnicos para el fortalecimiento de
los msculos debilitados. Bajo su direccin y patrocinio comenz a
producirse la manteca de man , y posteriormente a industrializarse.
Concibi la idea de producir lo que hoy conocemos como copos de maz.
Su hermano W. H. Kellogg, usando las recetas creadas por J ohn, inaugu
r la industria de alimentos Kellogg, conocida en todo el mundo como
una de las ms respetables empresas en el campo de la produccin de
alimentos.
Efectivamente, a travs del ministerio mdico de Kellogg y su
asombrosa versatilidad, la iglesia capitaliz innumerables beneficios.
Desafortunadamente, despus de haber conquistado tantas glorias, co
menz a sentirse inhibido dentro de las limitadas fronteras denomina-
cionales. Se iniciaba as en su corazn una sutil rebelin contra la iglesia
y sus dirigentes.
El gran Sanatorio de Battle Creek comenz a apartarse gradualmente
del ideal que justific su fundacin, para transformarse en una institucin
no confesional. La Sra. White vio en visin a los mdicos escondiendo
deliberadamente su identificacin con la iglesia y le envi un mensaje.
Dios subray la sierva del Seordebe ser honrado y reconocido por
los que se llaman adventistas del sptimo da. . . Ningn aspecto de
nuestro mensaje debe ser ocultado . 18
En el histrico congreso de la Asociacin General celebrado en
1901, Kellogg y sus colaboradores usaron su influencia y capacidad de
persuasin para lograr, con la aprobacin de un nuevo esquema de
organizacin, un mayor grado de independencia. Frustrados en sus
intentos, decidieron ejecutar planes y programas de accin que eviden
temente no armonizaban con los mtodos y sistemas denominaciona-
les.
Contrariando las instrucciones recibidas de la Asociacin General,
sobre los escombros del viejo sanatorio destruido por el fuego Kellogg
decidi levantar una imponente y extravagante estructura. Fui instruida
anoche le escribi la Sra. White- a declarar que sus extensos planes
para Battle Creek no armonizan con la orden de Dios . 19
Adems de las preocupaciones relacionadas con las dimensiones del
nuevo sanatorio en construccin, la mensajera de Dios no ocult el temor
de que la belleza existente en la sencillez, fuese ofuscada por el fulgor
faranico de una institucin construida para gratificar la vanidad humana.
Pero el consejo enviado por la pluma inspirada fue totalmente igno
rado. Pocos das antes de su inauguracin, describiendo la suntuosidad
del nuevo hospital, Perry F. Powees, auditor general def estado de
Michigan, se expres as:
El estilo del edificio es conocido entre los arquitectos como
renacentista. . . Los pisos de mrmol de gran dimensin, en
forma de mosaicos, cubren una inmensa rea. El trabajo fue
dirigido por un artista italiano. . . Cuando quede completo ser
uno de los edificios ms bellos de Michigan, honrando tanto a la
ciudad como al estado.20
Durante varios aos, Kellogg cultiv una respetuosa y cordial
relacin con la Sra. White. Sus consejos, advertencias y exhortaciones
siempre fueron recibidos de buen grado. Ahora, sin embargo, l insinu
la existencia de dos tipos de testimonios: unos genuinos, porque proce
dan de Dios; y otros calificados como cuestionables, porque reflejaban el
pensamiento de los dirigentes de la Asociacin General.
Las ideas pantestas gestadas en su mente, aunque denunciadas como
espurias por el espritu de profeca, llegaron a ser proclamadas por l y
sus seguidores con entusiasmo casi apostlico.
Rechazando posteriormente in totum los escritos producidos por la
pluma inspirada, lleg a atribuir las visiones de la Sra. White a
alucinaciones ocurridas durante los espasmos epilpticos que la acompa
aron durante su larga existencia . Se aproximaba en forma irreversible
el fin de su vinculacin con el movimiento adventista.
Finalmente, en 1907, despus de haber abandonado la iglesia con
algunos de sus ms ntimos colaboradores, Kellogg fue excluido de la
comunin adventista en Battle Creek. Con gran astucia y artimaas
jurdicas, logr el control del sanatorio y la fbrica de alimentos. La
iglesia, a pesar de su enorme prdida patrimonial, inaugur en sus filas
un perodo de paz y armona imprescindibles para el cumplimiento de su
misin evangelizados.
Una vez liberado de las limitaciones que la iglesia por tantos aos le
haba impuesto, inici una nueva etapa en su vida profesional, llena de
ilusiones y fantasas. Sus sueos de grandeza lo llevaron a concebir un
inmenso imperio mdico. Tres instituciones satlites (dos en Chicago y
una en Miami) y la construccin de un nuevo y extravagante complejo en
Battle Creek en adicin al sanatorio ya existente, originaron maysculos
compromisos que jams pudieron ser cumplidos. La gran depresin finan
ciera (1929) que afect la economa mundial sacudi peligrosamente los
fundamentos de su corporacin de atencin mdica. Como consecuencia,
las tres instituciones satlites tuvieron que interrumpir sus operaciones.
En 1933 el elefante blanco de Battle Creek, ahogado en un ocano de
deudas, casi insolvente, fue sometido a las humillantes condiciones
impuestas por un concurso preventivo de acreedores. En 1938, la
corporacin fue declarada en estado de quiebra. Finalmente, el gobierno
de los Estados Unidos decidi comprar el edificio principal que integraba
el gran complejo de Battle Creek.
Y as cay, como un frgil castillo de naipes, la gigantesca corpora
cin mdica fundada por Kellogg. Sin embargo, la cadena de hospitales
adventistas, bajo la bendicin y direccin de Dios, creci y se multiplic,
extendiendo a todos los cont-nentes los preciosos beneficios de su
influencia.
Kellogg, que haba anticipado la desintegracin del adventismo, vio
perplejo, en el crepsculo de su existencia, el colapso de su organi
zacin.
Apartado de la iglesia, perdi la fe en la doctrina de la expiacin, el
nacimiento virginal y la divinidad de Cristo, y lleg a ser un evolucio
nista darwiniano.
Cun diferente habra sido su vida si, en lugar de seguir las ambi
ciones de su corazn no santificado, hubiese odo la voz de Dios
hablando a travs de su mensajera!
A pesar de haber sido quebrantado por humillantes experiencias,
jams se reconcili con la iglesia. Con todo, registr en su autobiografa,
escrita ya en el ocaso de su vida, un sorprendente testimonio de confianza
en la Sra. White y en su ministerio. Entre otras cosas, escribi:
Encontr en la Sra. White unu sabia consejera y una amiga a
la cual constantemente recurr en busca de consejo. . . Tena
plena certeza de que el Seor diriga su mente y an mantengo
esta conviccin. Era una mujer piadosa que busc y recibi las
orientaciones divinas. Tuve muchas evidencias de eso, probable
mente ms que las que haya tenido cualquier otro hombre. . .
En la humillante experiencia de los ltimos seis aos (la
prdida del gigantesco sanatorio), reconocemos la bondadosa
mano de la Providencia ensendonos lecciones que necesitamos
constantemente, y esperamos que ellas sean aprendidas profunda
mente y aprovechadas de tal manera que no necesiten ser
repetidas.
Siempre he albergado el mayor respeto y consideracin por
la Sra. White. Despus de mis padres, fue mi mejor amiga.2'
Cuntos oprobios, vejmenes y humillaciones hubiera evitado
Kellogg si, adems de apreciar la obra realizada por la Sra. White, se
hubiese sometido a sus consejos y exhortaciones!
Nos parecen muy apropiadas las palabras inspiradas: Hay camino
que parece derecho al hombre, pero su fin es camino de muerte .22
7-MDT
J. Waggoner (1855-1916)
Los resonantes triunfos alcanzados por
la Reforma en el amanecer del siglo XVI,
tuvieron sus orgenes en el corazn de dos
celebrados telogos: Lutero y Melanchton.
Como ardientes intrpretes de la doctrina de
la justificacin por la fe, precipitaron un
movimiento religioso que cambi la corriente
de la historia.
Siglos ms tarde, en el seno del adven
tismo, dos talentosos predicadores, J ones y
Waggoner, proclamando otra vez la justifica
cin por la fe en el contexto del triple
mensaje anglico, lograron reavivar la chispa del principio sola fide,
salvando a la iglesia de los peligros de una religin destituida de los
atractivos incomparables del Calvario .
Los telogos de la Reforma se caracterizaron por la diversidad.
Lutero era reconocido por todos por su exuberante personalidad, su
temperamento explosivo y su naturaleza arrebatada; Melanchton, lo era
por sus maneras afables, espritu sereno y actitudes refinadas.
As como los telogos de la Reforma, los dos predicadores adventis
tas tambin se destacaron por sus diferencias. J ones era alto, de
apariencia angulosa y rudo; Waggoner era de baja estatura, rechoncho y
amable. J ones era un autodidacta. Con esfuerzo y tesn logr acumular
una apreciable suma de conocimientos. Waggoner, como mdico, refle
jaba la erudicin y el refinamiento cultivados a lo largo de una vivencia
universitaria.
Durante el perodo neotestamentario. Dios us dos personalidades
diametralmente opuestas para edificar su iglesia: el impetuoso Pedro, y
J uan, el suave discpulo de Patmos. En los tiempos de la Reforma y en
los aos formativos del movimiento adventista, Dios us tambin
personalidades sealadas por la diversidad para consolidar los triunfos del
Evangelio.
Ellet J . Waggoner naci en 1855 en Wisconsin. Estudi en el Colegio
Adventista de Battle Creek y, posteriormente, complet sus estudios en la
Facultad de Medicina de Belleview, Nueva York. Sirvi durante algunos
aos en el staff mdico del Sanatorio de Battle Creek. Pareca, no
obstante, que no se senta realizado en el ejercicio de la medicina. Lo
Ellet
atraa el pulpito. La investigacin teolgica ejerca en su espritu
irresistible fascinacin. Por eso, despus de algunos aos de actividades
mdicas, decidi cambiar el hospital con sus largas y fatigosas vigilias,
por el pulpito y su extenuante obra en favor de las almas.
En 1884 sirvi como redactor asistente de la revista misionera Signs
o f the Times, cuyo editor responsable era su padre, J . H. Waggoner.
Preocupado por la influencia perniciosa del legalismo dentro de la iglesia,
decidi exaltar en su poltica editorial el significado de la cruz. El
movimiento adventista viva en aquel entonces un perodo de gran letargo
espiritual. Muchos creyentes anhelaban alcanzar la pureza y la justicia.
Sin embargo, frustrados, y a semejanza del apstol Pablo, se pregunta
ban: Quin me librar del poder de la muerte que est en mi cuer
po?
Cristo en su humillacin, Cristo en su pureza y santidad, Cristo en
su incomparable amor, haban dejado de ser el tema central, tanto en los
pulpitos como en las publicaciones adventistas. Eran muchos los que, en
el seno de la iglesia, haban perdido de vista la preciosa verdad que,
nicamente amando a J ess, imitndolo y confiando en El, podran ser
transformados a su semejanza. Frente a esta'realidad, Ellet J . Waggoner y
A. T. J ones, otro redactor asociado, bajo la direccin de J . H. Waggoner
decidieron consagrar sus plumas a la exaltacin del Cordero de Dios
que quita los pecados del mundo . El nfasis de los nuevos redactores en
torno del tema El Seor, justicia nuestra , en muchos origin sospechas
no disimuladas. Acaso sera Waggoner el intrprete de un nuevo
evangelio, exaltando la cruz e ignorando los privilegios de la obediencia a
la ley? , se preguntaban perplejos los pastores, representantes de la
guardia vieja .
Pero, indiferente a la suspicacia de muchos y apoyndose en el uso
de dos armas poderosas la pluma y la palabra, Ellet denunci con
ardor los peligros de una justicia semejante a la de los fariseos. El fervor
con que se empe en la exaltacin de los atractivos de la cruz lo hizo
destacarse durante casi dos dcadas como figura estelar en el escenario
adventista.
En el histrico congreso de la Asociacin General, celebrado en 1888,
en Minneapolis, se agigant con la presentacin de poderosos mensajes
cristocntricos, generando en la iglesia una grave confrontacin teo
lgica.
La justificacin se alcanza nicamente mediante una fe viva en
Cristo subray Waggoner con acentos elocuentes. Nadie entrar en el
196 LA MANO DE DIOS AL TIMON
cielo sin el manto prstino de la justicia de Cristo. Este manto no puede
ser comprado ni obtenido por medio de obras meritorias. Es un don que
alcanzamos mediante una experiencia personal con Cristo , aadi con
nfasis. Y para asombro de muchos, repiti solemnemente una afirma
cin paulina: El hombre es justificado por fe sin las obras de la ley .24
Se propona demostrar que los hombres son salvos por la justicia de
Cristo, no por la obediencia a la ley. Hubo influyentes delegados que
vieron en los temas que presentaba un deliberado afn por socavar el
Declogo divino, transformndolo en un cdigo obsoleto, destituido de
importancia y significacin.
Los debates que siguieron a los mensajes de Waggoner, dejaron en
el aire la inquietante impresin de que la unidad en la doctrina haba sido
fracturada y que jams sera restaurada.
Sin embargo, la Hna. White, preocupada por los efectos perniciosos
de una religin semejante a la ofrenda de Can, destituida del poder y la
atraccin de la cruz, endos sin vacilaciones el nuevo enfoque dado por
Waggoner en sus exposiciones homilticas. En los meses siguientes
particip, juntamente con l y con J ones, en encuentros de reavivamiento
en iglesias locales, concilios ministeriales y congresos anuales:
Estos no fueron contactos incidentales, sino ocasiones de
trabajo duro, de predicaciones, llamados, consejos, exhorta
ciones, oraciones, hasta que se deshizo la oposicin y fluyeron las
lgrimas, hasta que los pecados se confesaron, y las manos se
extendieron en amistad y los rostros radiantes atestiguaron de la
victoria y el nuevo nacimiento,25
Como resultado, la iglesia fue inflamada de entusiasmo por el
Evangelio de Cristo, con un espritu de ardiente devocin hacia la
personalidad de Cristo y con una consumidora pasin por las almas
carentes de Cristo.
En 1892 Waggoner fue llamado para asumir la responsabilidad
editorial de nuestras publicaciones misioneras en Inglaterra. En sus
nuevas funciones, y tal vez como reaccin natural a la oposicin
orquestada por los dirigentes de la Asociacin General contra los
mensajes presentados en el Congreso de 1888, comenz a desarrollar una
actitud antagnica en relacin con la estructura administrativa denomi-
nacional. Su creciente hostilidad contra lo que l llamaba el poder regio
de Battle Creek , motiv una carta de la Sra. White al pastor J ones en la
que expresaba su tristeza y preocupacin. De ella extraemos los siguien
tes prrafos:
S que en manera especial Dios lo us a Ud. y tambin al
pastor Waggoner para la realizacin de una obra especial. Los
acompa con toda mi influencia pues saba que la obra que
realizaban era de origen divino. . . Sin embargo, me siento
entristecida y con temor cuando veo actitudes que no puedo
apoyar. . .
El pastor Waggoner ha alimentado extraas teoras y las ha
defendido pblicamente antes de presentarlas ante un consejo de
hermanos. Ha estado defendiendo abiertamente ideas relaciona
das con la administracin de la iglesia, que jamas deberan haber
sido expresadas. . . Vivimos en un tiempo cuando el orden, el
sistema y la unidad de accin deben ser defendidos como
elementos esenciales.26
En representacin de la obra en Inglaterra, Waggoner asisti al
congreso general de 1897, donde present con brillo y erudicin una serie
de dieciocho estudios sobre la epstola a los Hebreos. El Dr. Kellogg, que
tambin estaba presente en aquel encuentro, disert sobre diversos temas,
introduciendo subrepticiamente sus conceptos pantestas, conceptos que
habran de ejercer una influencia ruinosa en la vida de Waggoner.
En los aos siguientes, mientras continuaba la obra iniciada en
Inglaterra, comenz a defender y divulgar una idea extravagante conocida
por el ttulo de afinidad espiritual . Pretenda que una persona que no
fuese el cnyuge legtimo en esta vida, podra llegar a ser el compaero o
la compaera en la vida futura. Esta idea, destituida de fundamento
bblico, propiciaba ya en esta vida las condiciones favorables para una
eventual afinidad espiritual con terceros. Waggoner, evidentemente,
caminaba sobre un terreno minado por Satans.
En 1901 volvi a Battle Creek para participar como delegado en el
Congreso de la Asociacin General. Se senta entonces entusiasmado con
lo que l supona ser una preciosa luz espiritual .27Pero la Sra. White,
preocupada por esta nueva luz , la denunci como fbula peligrosa y
desorientadora .28
Al retornar en 1903 a Battle Creek, decidi no regresar ms a
Europa. Entonces la Sra. White hizo un esfuerzo especial para ayudarlo
espiritualmente. Sugiri que se lo admitiese en carcter experimental, en
el cuadro de profesores del colegio recin fundado en Berrien Springs
(Emanuel Missionary College). La animaba la esperanza de verlo superar
la crisis que amenazaba arruinarlo espiritualmente. Sin embargo, en lugar
de permanecer en el Colegio Misionero Emanuel, que era entonces una
isla de seguridad contra las herejas, prefiri dirigirse a Battle Creek, que
era el epicentro de las crisis pantesta, donde la legitimidad de los escritos
de la Sra. White era continuamente sometida a prueba y cuestionada en
los laboratorios de la incredulidad.
El 4 de octubre de 1903 la Sra. White le envi una carta, en la cual
se expres con franqueza y vigor, diciendo:
Me fue mostrado que Ud. est en gran peligro. Satans est
en su pista y a veces le ha susurrado fbulas agradables, y le ha
mostrado bellos cuadros de alguien a quien l trata de represen
tar como una compaera ms apropiada para Ud. que la esposa
de su juventud, la madre de sus hijos.
Satans est trabajando secreta e infatigablemente para
conseguir su cada por medio de ingeniosas tentaciones. . .
Espera desviar sus afectos de su esposa y fijarlos en otra mujer.
Desea que Ud. permita que su mente se preocupe pensando en
esa mujer hasta que, mediante afectos no santificados, ella se
transforme en su dolo.29
Pero las exhortaciones procedentes de Dios no encontraron en su
corazn la resonancia deseada. Waggoner ya haba echado su suerte. Su
apostasa pareca ahora un proceso irreversible. Se divorci de su esposa
y, despus, dirigi sus afectos hacia una joven enfermera de Inglaterra,
con quien haba iniciado algunos aos antes una afinidad espiritual .
Consciente de que la iglesia jams apoyara su segundo matrimonio,
interrumpi su relacin con el movimiento adventista.
Algunos aos ms tarde, lo encontramos en el Sanatorio de Battle
Creek, ocupado otra vez en actividades mdicas. Aunque apartado de la
iglesia, jams us la voz o emple la pluma para atacar sus doctrinas y
enseanzas. El 28 de mayo de 1916, a los 61 aos de edad, falleci
repentinamente en su casa, vctima de un fulminante ataque cardaco.
En 1892, revelando una penetrante intuicin, la Sra. White haba
escrito sobre la posibilidad de que eventualmente Waggoner abandonase
la fe. Pero, si eso llegase a ocurrir registr, no sera prueba de que
su mensaje no provena de Dios o de que la obra por l realizada hubiese
sido una equivocacin .30
Deploramos el ocaso sombro de un talentoso mensajero que,
despus de haber prestado a la iglesia servicios tan sealados, prefiri
vivir sus ltimos aos vagando lejos del aprisco del Seor. Su melan
clico desenlace nos permite entender con mayor profundidad el signifi
cado de la exhortacin paulina: As que, el que piensa estar firme, mire
que no caiga .31
Alonzo T. Jones (1850-1923)
En la vida de Alonzo T. J ones encontra
mos dos caractersticas sobresalientes, dignas
de especial mencin: una_rpida y acelerada
ascensin, seguida de una cada vertiginosa y
sombra.
La primera vez que la crnica adventista
registra su nombre, lo hace para informar de
su bautismo, ocurrido en Walla Walla, en el
estado de Washington, en 1873. Era entonces
un desconocido sargento, que serva en el
21er. Regimiento de Infantera, acuartelado
en el Fuerte de Walla Walla.
Despus de haber asistido a una serie de conferencias pronunciadas
por un evangelista adventista el pastor I. D. Van Hom , J ones
manifest el deseo de confesar pblicamente su fe en el mensaje adven
tista, mediante el bautismo.
Interrumpiendo sus actividades militares, pas a integrar el equipo
dirigido por el pastor Van Horn, ocupndose con gran entusiasmo y
singular fervor en la obraba favor de las almas perdidas. Se uni en
matrimonio con la Srta. Francis Elvira Patten, cuada del evangelista que
lo haba llevado a la experiencia de la conversin.
Era un autodidacta respetado por su admirable erudicin. Mientras la
mayora de sus ex compaeros de cuartel malgastaban el tiempo en
actividades ftiles y banales, l se concentraba en agotadoras reflexiones,
investigando voluminosos tratados de historia, esforzndose por entender
el pasado a la luz de las profecas bblicas.
El pastor Van Hom, que lo llev a la experiencia bautismal, proba
blemente jams imagin que aquel soldado, casi annimo, en poco
tiempo habra de llegar a ser editor de la Review and Herald, Signs o f the
Times, American Sentinel, Present Truth, y tambin el campen de la
causa de la libertad religiosa ante los tribunales de justicia de los Estados
Unidos y uno de los ms brillantes telogos en los crculos adventistas de
aquellos das.
Despus de haberse dedicado durante algunos aos a la obra de la
evangelizacin, trabajo que realiz con sorprendente xito, fue invitado
(en 1885) para actuar como editor asociado de la revista Signs o f the
Times, revista misionera publicada por la Pacific Press Publishing
Association (Casa Editora del Pacfico).
Sintiendo que la iglesia, en su anhelo por exaltar la ley, casi haba
perdido de vista los encantos del Calvario , decidi magnificar en sus
editoriales el poder y gloria de la cruz . Se esforz por demostrar que el
pecador es justificado nicamente por la justicia de Cristo. Pero el nfa
sis con que subrayaba la salvacin por la fe suscit la sospecha de que
intentaba deliberadamente anular la validez de la ley y despreciar la
importancia y la validez del sbado, el da del Seor. Esta desconfianza
y algunos otros problemas que siguieron, crearon un profundo abismo
entre J ones y los dirigentes, precipitando posteriormente un deplorable
conflicto, seguido por una separacin irreconciliable.
J ones y Waggoner fueron, en el firmamento adventista, dos estrellas
de fulgurante brillo. Los una una singular coincidencia de ideas y
convicciones. Aunque jams haban estudiado juntos los grandes temas
del Evangelio, revelaban siempre, en el plpito y en sus escritos, una
sorprendente identidad de pensamiento. El siguiente prrafo, extrado de
una carta escrita por J ones, ilustra esa gran afinidad existente entre
ambos:
Un sbado, cuando el hermano Waggoner se ausent de
Oakland para asistir a un congreso anual, prediqu en su lugar
en la iglesia de Oakland. Mi tema fue La justificacin por la f e .
El sbado siguiente l volvi a predicar en su iglesia (Oakland) y
yo en San Francisco. A la maana siguiente, cuando iniciaba mis
tareas en la redaccin de la Signs of the Times , le pregunt al
hermano Bollman: Cul fue ayer el tema del hermano Waggo
ner? A lo que l respondi: El mismo que Ud. predic la
semana anterior. Le volv a preguntar: Cul fue la orienta
cin que sigui? Qu ilustraciones us? A lo que respondi:
Las mismas que Ud.! 32
Aunque diferentes fsicamente, y cultivando hbitos de vida diame
tralmente opuestos, en su pensamiento teolgico se asemejaban como
hermanos gemelos.
En 1888, J ones present diversos mensajes a los delegados reunidos
en el Congreso de la Asociacin General, en Minneapolis, Minnesota. A
pesar de la oposicin de la guardia vieja que vea en sus enseanzas
un peligroso desvo del pensamiento tradicional adventista, logr polari
zar al congreso con su arrebatadora elocuencia, maneras y peculiaridades,
pero sobre todo, con la fuerza persuasiva de su dialctica firme y sutil.
Y fue as como un desconocido sargento del 21er. Regimiento de
Infantera del Fuerte de Walla Walla se proyect en el seno del adventis
mo como una de sus figuras ms respetables. En rpida ascensin, J ones
alcanz el cnit de su experiencia ministerial. Sus mensajes, aunque
repudiados por un influyente segmento de la iglesia, fueron recibidos con
entusiasmo y fervor por otros que, en sus temas, discernieron el poder
espiritual capaz de producir un gran reavivamiento y precipitar el derra
mamiento de la prometida lluvia tarda.
Pero su mejor contribucin como talentoso intrprete de la Palabra
de Dios ocurri en el Congreso de la Asociacin General celebrado en
1893. Los 24 sermones que predic en aquella oportunidad, bajo el tema
Cristo, justicia nuestra , fueron recibidos como manzanas de oro con
figuras de plata . Reanimados en la fe, los delegados testificaron que
jams haban recibido tanto consuelo y una luz tan preciosa.
J ones, sin embargo, en su calculado intento por neutralizar los
argumentos de los llamados legalistas , se exceda imprudentemente en
su lenguaje, dando la impresin de minimizar la importancia de una
obediencia perfecta por medio de Cristo .
Desde Australia, donde realizaba una obra de avanzada, la Sra.
White le envi el siguiente mensaje:
Estuve asistiendo a una reunin, y se hallaba presente una
gran congregacin. En mi sueo, Ud. disertaba sobre el tema de
la f e y la justicia imputada de Cristo por la fe. Ud. repiti varias
veces que las obras no significan nada, que no hay condiciones.
El asunto fue presentado de tal forma que me di cuenta de que las
mentes seran confundidas y no recibiran la impresin correcta
en cuanto a la f e y las obras, y decid escribirle. Ud. present
este asunto demasiado fuertemente. Hay condiciones para que
recibamos la justificacin, la santificacin y la justicia de Cristo.
S lo que Ud. quiere decir, pero Ud. deja una impresin
equivocada en muchas mentes. Si bien es cierto que las buenas
obras no salvarn ni a una sola alma, sin embargo es imposible
que una sola alma sea salvada sin buenas obras.33
En 1894, segn la opinin de Olsen, presidente de la Asociacin
General, la iglesia viva un perodo de bonanza y gran progreso
espiritual. Los ltimos focos de resistencia a la predicacin de J ones y
Waggoner se haban rendido. Entre los dirigentes, pastores y miembros
en general, creca la conviccin de que haba llegado el tiempo para un
gran reavivamiento bajo la ministracin del Espritu Santo. En medio del
fervor religioso que entonces caracteriz a la iglesia, surgi Ana Phillips,
una joven residente en Battle Creek, anunciando haber recibido, en
visiones especiales, revelaciones de Dios. Escribi sus mensajes, los
cuales suscitaron por todas partes un vivo inters. Para muchos pareca
razonable aceptar la idea de que la Srta. Phillips fuera escogida por el
Seor para orientar a su iglesia en los Estados Unidos durante la ausencia
de la Sra. White, que estaba en ese entonces ocupada en un programa
misionero en Australia. Sus mensajes fueron recibidos y ledos con gran
entusiasmo y, muchas veces, comparados con los escritos de la Sra.
White.
Un sbado, en el mes de abril, el pastor J ones declar en un sermn
predicado en el Tabernculo de Battle Creek, que las enseanzas de Ana
Phillips tenan el sello evidente de una genuina manifestacin del don de
profeca. Con la habilidad retrica que le era propia, ley algunos escritos
de la Srta. Phillips y, despus de compararlos con los testimonios de la
Sra. White, inst a los oyentes a aceptarlos como la voz de Dios que
hablaba a su iglesia.
Su mensaje produjo no poca agitacin. Algunos se mostraron
receptivos y se inclinaron a aceptar a Ana Philips como otra men
sajera escogida por la Providencia. Mientras que otros levantaron
interrogantes sobre la validez de sus pretensiones.
En la maana del siguiente da, domingo, J ones se dirigi en busca
de cartas al correo que quedaba junto a la casa editora Review and
Herald. Le entregaron un gran sobre, sellado en Australia, que contena
un mensaje firmado por la Sra. White. Era una carta escrita algunas
semanas antes, censurndolo por haberse apresurado a defender pblica
mente la autenticidad del ministerio proftico de Ana Phillips. Entre
otras cosas, la mensajera del Seor escribi:
Tengo un mensaje para Ud. Supuso Ud. que Dios lo haba
comisionado para que presentara las visiones de Ana Phillips, las
leyera en pblico y las equiparara con los testimonios que al
Seor le ha complacido darme? No, el Seor no le ha confiado
este cometido. No le ha encargado realizar esta obra. . . No
rebaje la obra mezclndola con producciones de las cuales no
posee una evidencia positiva de que proceden del Seor de la vida
y la gloria. . .
He recibido de Dios la advertencia que ahora le envo. Ana
Phillips no debera haber tenido el estmulo que ha recibido; ha
sido de gran perjuicio para ella y la ha afirmado en su engao.
Me apena que algunos de nuestros hermanos y hermanas estn
listos para creer estas supuestas revelaciones y fantasas, y que
piensen que ven en ellas las credenciales divinas. 14
J ones no logr disimular su asombro ante el mensaje recibido. Y
mientras estaba todava paralizado por la sorpresa, sentado en el banco
del correo, vio aproximarse al pastor O. A. Tait. Invitndolo para sen
tarse, le pregunt:
Oscar, me escuchaste predicar ayer en el Tabernculo?
Habiendo recibido una respuesta afirmativa, coloc la carta fechada
el 15 de marzo en las manos del pastor Tait para que la leyese. Pasados
algunos momentos de silenciosa reflexin, le pregunt:
Cmo saba la Sra. White hace un mes que yo predicara respecto
de Ana Phillips y sus escritos?
T lo sabes perfectamente, J ones le respondi el pastor Tait.
S, lo s. Dios saba con anticipacin el tema que yo predicara
concluy J ones, revelando en su rostro aprensin y pesar.
El sbado siguiente, J ones volvi a ocupar el plpito del Taber
nculo de Battle Creek y predic un poderoso sermn. Reconoci en su
mensaje que nicamente el Dios del cielo conoce con anticipacin los
pensamientos de un hombre y solamente l tiene poder para revelar estos
pensamientos a Otras personas a millares de kilmetros de distancia. Con
palabras ungidas de fervor, se culp pblicamente por sus apresuradas
conclusiones.
En la seccin de impresos y documentos de valor histrico de la
biblioteca de la Universidad Andrews, se encuentran 25 libros y folletos
escritos por J ones, abordando el problema relacionado con la libertad
I
V
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religiosa. Efectivamente, se destac entre los adventistas como infati
gable luchador al servicio de la causa de la libertad religiosa. Con gran
empeo, se present ante varias comisiones del Congreso Nacional,
amparndose en la Constitucin, la jurisprudencia, la lgica y la razn,
en su lucha contra la aprobacin de leyes dominicales. Su dinamismo se
hizo sentir incluso ante los tribunales, donde alcanz triunfos memora
bles.
En 1897 fue elegido miembro de la J unta Directiva de la Asocia
cin General, donde actu por varios aos. En cierta ocasin, censurado
pblicamente por el presidente, pastor G. A. Irwin, por sus exacerbadas
actitudes, renunci. En 1901 fue, sin embargo, reelegido para ocupar el
mismo puesto.
Volvi, es cierto, a ocupar un lugar en la J unta Directiva de la
Asociacin General; sin embargo, en su corazn ya operaba furtivamente
el fermento de la rebelin, leudando todos sus planes y motivaciones. Se
iniciaba la cada deplorable y sombra de un campen en Israel.
Durante las discusiones relacionadas con la reorganizacin de la
iglesia en 1901, se levant con gran vehemencia contra lo que calificaba
de el poder regio . Crea que la iglesia no debera continuar siendo
dirigida por un presidente, sino por una comisin ejecutiva. Lo animaba
una aversin incurable contra el principio de autoridad centralizado en la
figura de un dirigente. Persuadidos por la lgica de su argumentacin, los
delegados reunidos en Battle Creek nombraron los nuevos miembros de la
comisin ejecutiva y eligieron al pastor A. G. Daniells como su
presidente.
J ones no ocult su alegra al ver el triunfo de su tesis. La figura del
presidente fue eliminada de los estatutos de la iglesia. El movimiento
adventista no tendra ya una cabeza visible para conducir sus destinos.
Daniells no fue elegido presidente de la Asociacin General, sino
presidente de la J unta Directiva de la Asociacin General.
Sin embargo, los grandes y complejos problemas generados con esta
nueva forma de gobierno eclesistico, hicieron que la iglesia revisara la
decisin tomada en 1901 y, dos aos ms tarde, Daniells fue unnime
mente elegido para presidir la Asociacin General.
J ones, sin embargo, se mostr inconsecuente y contradictorio. A
pesar de su tenaz resistencia a la idea de un monarca dirigiendo la
iglesia, acept sin vacilaciones su propia eleccin como presidente de una
asociacin de California, lo que aconteci pocos meses despus del
cambio de los estatutos de la Asociacin General.
No se destac como administrador. Su temperamento explosivo, su
estilo autoritario y sus decisiones intempestivas produjeron innumerables
reas de friccin. Cuando termin su primer mandato era evidente la
disposicin de no reelegirlo. La Sra. White, sin embargo, sugiri la idea
de que se concediese al pastor J ones una nueva oportunidad. Pero el
segundo mandato fue tan decepcionante como el anterior.
Desanimado, interrumpi su experiencia administrativa. Visit a la
Sra. White en Elmshaven* para presentarle sus nuevos planes. Volvera a
Battle Creek para servir como profesor de Biblia en la Facultad de
Medicina fundada por Kellogg. J ustificando su decisin, destac la
esperanza de ayudar al Dr. Kellogg, entonces atrapado en la crisis
pantesta. Prometi mantener una actitud vigilante y no permitir que
Kellogg influyese en su mente.
Poco antes, la Sra. White haba expresado su preocupacin pues
adverta la creciente influencia del mdico sobre l. Poda ver claramente
que sus percepciones se tomaban confusas y que l no aceptaba ya los
consejos que se le daban . El enemigo -aadi la sierva de Dios-
opera de modo extrao y sorprendente, influyendo en la mente huma
na .35
J ones, empero, pareca seguro de su propia fortaleza. Se senta
inmune a los riesgos de un naufragio en su experiencia cristiana. Se
embarc rumbo de Battle Creek donde estaba instalado, con todo su
poder de fuego, el cuartel general de la rebelin contra los testimonios y
la direccin de la iglesia.
Algn tiempo despus la Sra. White escribi:
Exhort al pastor Jones, pero l senta que no exista el
menor peligro. Sin embargo, rodeado por la trama de sutiles
amenazas, se transform en un hombre frustrado y desilusionado.
Aunque pretendiese creer en los testimonios, ya no los acep
taba.36
En otra carta, escrita tambin por la pluma inspirada, percibimos a
un predicador, otrora brillante, apagndose gradualmente bajo la influen
cia de un hombre que se haba apartado de Dios.
El Dr. Kellogg controla la voz del pastor A. T. Jones y lo
usar como su mensajero. Mi oracin es: Abre, oh Dios, sus ojos
para que vean; y sus odos para que oigan, y se humillen.31
El 30 de septiembre de 1907, la Sra. White volvi a escribir:
A . T. Jones, Kellogg y el pastor Tenney estn actuando bajo
el mismo dirigente. Ellos entran en la clasificacin de aquellos de
quien escribi el apstol: Algunos apostatarn en la fe, escu
chando a espritus engaadores y a doctrinas de demonios . En
el caso de Jones, veo el cumplimiento de amonestaciones que me
fueron dadas en relacin con l.
Por causa de su creciente hostilidad contra la iglesia y sus dirigentes,
le fue retirada la credencial ministerial. En julio de 1908 se entrevist con
la Sra. White, pero los resultados del encuentro no fueron auspiciosos.
En 1909 solicit una audiencia con los dirigentes de la Asociacin
General, en Washington. Su pedido fue aceptado. Diversos lderes se
reunieron con l animados por el deseo de encontrar una frmula
conciliatoria. Al final del encuentro, el pastor Daniells, presidente de la
Asociacin General, levantndose, expres su aprecio personal por la
contribucin fiel y dedicada de J ones a la causa adventista; al mismo
tiempo manifest su profundo pesar por las incomprensiones y los
conflictos que haban interrumpido un cordial compaerismo, separn
dolo de sus hermanos en la esperanza.
Despus de exhortarlo a olvidar el pasado, y de reafirmar el deseo de
estrechar los lazos de amor que deberan unirlos, extendi la mano de la
reconciliacin, diciendo: Venga, hermano J ones, venga! J ones se
levant y, aparentando vacilar, se detuvo en silencio. Todos esperaban
contemplar una conmovedora escena de aproximacin, reconciliacin y
perdn. Empero, desafortunadamente, transcurridos algunos momentos,
J ones se sent abruptamente repitiendo con angustia: No! No! No!
El pastor W. V. Olson, que particip de aquel encuentro, escribi:
Haba en aquella capilla pocos ojos secos. Ambamos al hermano J ones
y nos entristeca verlo salir en direccin a las tinieblas .39
Poco tiempo despus fue excluido de la lista de miembros de la
iglesia. Su ascensin haba sido rpida y triunfal, pero su cada fue
lastimosa y melanclica.
En 1915 se mud a Washington, donde se dedic a publicar una
revista The American Sentinel o f Religious Liberty al servicio de la
n a
ESTOS NAUFRAGARON EN LA FE 207
causa de la libertad religiosa. Se uni a una iglesia adventista disidente
The People's Church (Iglesia del pueblo), donde permaneci hasta el
fin de sus das. Su esposa, sin embargo, no lo acompa en su apostasa.
En 1923 regres a Battle Creek para tratar su salud quebrantada. Y
cuando pareca recuperarse satisfactoriamente de los males que lo
afligan, sucumbi repentinamente, vctima de una apopleja traicionera
que le quit la vida. Y as pas al descanso un hombre cuya vida pudo
haber sido una constante alabanza a Dios y una gloria para la iglesia.
La cada y sus causas
Mientras apacentaba sus ovejas, la atencin de un pastorcito fue
atrada por el vuelo de un guila que se elevaba rpidamente en el
espacio. La sigui en su ascenso. Observ que gradualmente su vuelo se
haca inseguro y vacilante; percibi despus que una de sus alas pareca
paralizada y que, despus, la otra tampoco se mova. Sorprendido, vio
caer al ave con gran mpetu.
Procurando investigar las razones por los que haba cado, descubri
que al posarse en una roca, haba sido atacada por una pequea serpiente.
Deseando librarse del ofidio, se alz en vigoroso vuelo; sin embargo, el
reptil venenoso ya haba realizado su obra siniestra.
En la historia de la iglesia se registran los nombres de talentosos
lderes que se elevaron en poder, influencia y prestigio. Empero, para
sorpresa de muchos, un da comenzaron un melanclico descenso,
cayendo precipitadamente en los abismos oscuros de la apostasa.
Cul fue la causa de estas cadas? La pequea y venenosa serpien
te del orgullo, de la incredulidad, de la negligencia y de las tentaciones.
* Elmshaven: ltima residencia de Elena G. de White, en Santa Helena, California.
Referencias
1. 1Timoteo 1: 20; 2 Timoteo 2: 17.
2. 1Timoteo 1: 20.
3. 1 Timoteo 1: 18, 19, versin Biblia de Jerusaln.
4. Carrie J ohnson, I Was Canrighis Secretary, pg. 14.
5. Review and Herald, 20 de marzo de 1873.
6. J ohnson, ibid., pg. 17.
7. White, Manuscrito 9, 1873.
8. White, Testimonies, t. 3, pg. 305.
9. J ohnson, ibd., pg. 58.
10. White, Mensajes selectos, t. 2. pg. 185.
11. Review and Herald, 13 de septiembre de 1881.
12. White, Testimonies, t. 5, pg. 623.
13. Review and Herald, 1 de octubre de 1884.
14. Citado por Arthur L. White, Dilogo com os Testemunhos, pg. 99.
15. J ohnson, ibd., pgs. 134, 135.
16. D. W. Reavis, / Remember, pg. 120.
17. Richard A. Schaefer, Legacy, pg. 53.
18. White, Testimonies, t. 8, pg. 155.
19. White, Carta 125, 1902.
20. Medical Missionary, J ulio de 1903.
21. Schaefer, ibd., pgs. 191, 192.
22. Proverbios 16: 25.
23. Romanos 7: 24, versin Dios habla hoy.
24. Romanos 3: 28.
25. C. M. Maxwell, Te 11 it to the World, pg. 237.
26. White, Carta 37, 1894, dirigida a A. T. J ones.
27. White, Carta 244, 1908.
28. Ibd.
29. White, Medicina e Salvago, pg. 100.
30. White, Carta S-24, 1892.
31. 1Corintios 10: 12.
32. A. T. J ones, Carta, 12 de mayo de 1913, dirigida al hermano Holmes.
33. White, Mensajes selectos, t. 1, pg. 442.
34. Ibd., t. 2, pgs. 97, 102.
35. White, Carta 106, 1906.
36. White, Carta 116, 1906, dirigida al Dr. David Paulson.
37. White, Carta 182, 1906.
38. White, Carta 306, 1907.
39. Patrimonio White (E. G. White Estate), Doc. Archivo, n 53.
LA MANO DE
DIOS
AL TIMON
Cuarta parte
13
Varn conforme
a mi corazn
He hallado a David. . . varn conforme a mi
corazn, quien har todo lo que yo quiero.
Hechos 13: 22.
El pueblo hebreo viva un momento sombro de su historia. Oscuras
nubes cubran el cielo de sus esperanzas, anunciando la posibilidad de
alguna tragedia nacional. Los ejrcitos de las naciones vecinas se hacan
cada vez ms poderosos, y la creciente corrupcin de Israel pareca
conspirar contra los planes y propsitos de J ehov en relacin a su
pueblo.
Sal, el primer rey, haba fracasado como estadista y lder espiritual.
Al fijar sus objetivos en abierto conflicto con la voluntad de Dios,
observ con angustia y deshonra la declinacin de su poder. Era
imperativa la eleccin de otro lder ms fiel para conducir los destinos de
la nacin elegida .
Entre los millones de Israel, Dios encontr el hombre que buscaba.
Con exultante entusiasmo y expresiones de gozo, exclam: He hallado a
David. . . varn conforme a mi corazn, quien har todo lo que yo
quiero .
A lo largo de nuestra historia denominacional, Dios ha buscado
hombres calificados para dirigir los destinos de su iglesia. Hombres
dispuestos a entregarse sin reservas en sus santas manos. Hombres
sensibles a la suave voz del Espritu Santo. Hombres dominados por una
absorbente y consumidora pasin por las almas.
Desde su organizacin, en 1863, hasta nuestros das, la iglesia ha
sido favorecida por la direccin hbii, dedicada y fiel de catorce
presidentes, encontrados por la Providencia para conducir sus destinos.
VARON CONFORME A MI CORAZON
Podemos imaginamos a Dios expresando con desbordante jbilo,
cuando se eligi al primer presidente de la Asociacin General: He
hallado a J uan Byington. . . varn conforme a mi corazn . Nos agrada
saber que los presidentes que lo siguieron satisficieron plenamente los
propsitos de Dios, se mostraron dignos de la eleccin divina y corres
pondieron a la confianza que sobre ellos deposit el Seor.
No eran hombres perfectos. Pero al obedecer el llamamiento, fueron
remodelados por el divino alfarero y se aproximaron a los ideales de la
perfeccin. Cuando, a semejanza de Pablo, se sentan desalentados ante
la visin de sus limitaciones e insuficiencias, podan or al Seor decirles
en suaves acentos: Bstate mi gracia; porque mi poder se perfecciona en
la debilidad . 1
En este captulo reproduciremos con rpidas pinceladas el perfil
biogrfico de los catorce presidentes de la Asociacin General, autnticos
prncipes en Israel , elegidos por la Providencia para ejecutar sus
planes en relacin con su iglesia - el objeto de su supremo amor .
Juan Byington (1863-1865)*
Por un sendero sinuoso y estrecho cami
naba absorto J uan Byington, inmerso en in
quietantes cavilaciones. Era en aquel enton
ces un nio de siete aos. Lo perturbaba
un gran sentimiento de culpa. Su padre,
J ustus Byington, haba inculcado en su mente
infantil los ideales perfeccionistas proclama
dos por Wesley y otros predicadores pietistas
de los siglos XVII y XVIII.
Desde que se haba convertido al meto-
dismo, J ustus Byington sustentaba la creencia
de que todos los hombres son pecadores,
susceptibles de perdn; que Dios ama entraablemente al pecador, pero
aborrece la iniquidad. Al aceptar las enseanzas metodistas relacionadas
con la santificacin, crea que era posible al hombre, por medio de la
operacin del Espritu Santo, vivir una vida santa, en constante armona
con Dios y sus semejantes . J uan no entenda las implicaciones de tales
* Las fechas que siguen a los nombres en este captulo indican los aos en que sirvieron como
presidentes de la Asociacin General.
enseanzas. No obstante, saba que todo acto de desobediencia consti
tuye una ofensa contra Dios.
Vivi durante sus tiernos aos el inmenso drama descrito por el
apstol: Aunque tengo el deseo de hacer lo bueno, no soy capaz de
hacerlo. No hago lo bueno que quiero hacer, sino lo malo que no quiero
hacer .2Deseaba vivir una vida de obediencia, pero se afliga al percibir
sus debilidades de carcter. A semejanza del predicador de los gentiles,
se preguntaba: Quin me libertar de la esclavitud de esta mortal
naturaleza pecadora? 3
Era el sexto entre los diez hijos de la familia Byington. Naci en
Hinsburg, Vermont, el 8 de octubre de 1798, precisamente cuando
finalizaban los 1.260 aos anunciados por la profeca (Apocalipsis 12: 6).
Segn la interpretacin proftica adventista, el ao 1798 marc el fin
del tiempo anunciado por los orculos divinos e inaugur el tiempo
del fin .
A los 18 aos de edad asisti a un congreso anual metodista en Saint
Albans, Vermont. Los himnos cantados, las oraciones pronunciadas y los
mensajes predicados en aquella oportunidad, produjeron en su corazn un
efecto confortante e inspirador. En respuesta a un llamado, camin junto
con otros en direccin al plpito, donde entre lgrimas confes sus
desvos y extravos, y manifest la determinacin de seguir al Seor bajo
cualquier circunstancia.
Algn tiempo ms tarde se sinti muy oprimido por la insidiosa
enfermedad que lo postr durante casi tres aos. Satans utiliz esta
situacin para hacer recrudecer en su espritu los mismos sentimientos de
culpa e indignidad que lo haban afligido en la infancia.
Sin embargo, en medio de su afliccin, mientras estaba a solas en un
lugar retirado del bosque derramando su alma atribulada ante el Seor, se
sinti extraamente afectado por un Poder sobrenatural que, como por
encanto, lo transform. Este memorable bautismo del Espritu fue para l
cual ancla segura, afirmndolo en medio de las tempestuosas embestidas
de Satans, en los momentos sombros de incertidumbre y duda.
Recuperado fsicamente, retom a las actividades regulares, ocu
pndose en trabajos agrcolas y en labores religiosas al servicio de la
Iglesia Metodista Episcopal.
En 1841 su noble y generoso corazn fue inflamado por el fermento
de las ideas abolicionistas que entonces sacudan a la nacin. El
infamante comercio de esclavos someta a hombres, mujeres y nios, a
toda suerte de vejaciones y humillaciones. Voces de protesta se levan
taban por todas partes denunciando las condiciones infrahumanas impues
tas a los esclavos, vctimas de ia prepotencia y el capricho.
En su infancia, J uan haba odo historias fascinantes relacionadas
con las luchas por la libertad. De los mismos labios de su padre escuch
la descripcin de algunas batallas en las cuales l haba participado
durante la lucha por la independencia nacional. Estas narraciones cristali
zaron en su mente el amor por la libertad y la justicia. Para l, la libertad
era algo ms que un principio abstracto; era un derecho natural e inalie
nable, otorgado por Dios a todos los hombres. Esta conviccin lo inspir
a luchar por la causa de los esclavos, transformando su casa en un refugio
clandestino donde los esclavos que escapaban encontraban amparo y
proteccin.
En 1844 Byington oy la proclamacin del pronto regreso de Cristo.
No obstante, aunque Miller present el mensaje con inusitado fervor, no
lo convenci plenamente. Ocho aos ms tarde ley, en las pginas de un
ejemplar de la Review and Herald que lleg a sus manos, varios artculos
apologticos que destacaban la validez del sbado memorial impere
cedero de la Creacin. Perplejo, decidi rechazar lo que entonces le
pareca una discutible y fantasiosa interpretacin de las Escrituras. Sin
embargo, cuando examin cuidadosamente la Palabra de Dios, compa
rando texto con texto, concluy aceptando la vigencia y santidad del
cuarto mandamiento.
El 20 de marzo de 1852, con el corazn atravesado por profundo
dolor, acompa el fretro de su hija, Teresa, cuya vida fue cortada por
la guadaa trgica de la muerte, mientras estaba todava en los aos
primaverales. Afligido por la irreparable prdida, tom la decisin
solemne de observar el cuarto mandamiento en la letra y en el espritu.
El 3 de junio del mismo ao, l, su esposa y sus dos hijos mayores
fueron bautizados en Bucks Bridge, pequea comunidad rural donde
entonces residan. Con este acontecimiento, Bucks Bridge, aunque
destituido de significacin en la geografa nacional, se transform en un
centro de relevante importancia en el mapa denominacional. Segn A.
W. Spalding, el ms talentoso entre los historiadores adventistas, en
Bucks Bridge encontramos el fascinante romance de las primeras
cosas 4 De la quietud de aquel lugar sali el primer presidente de la
Asociacin General. All se edific la primera Iglesia Adventista del
Sptimo Da, y all funcion tambin la primera escuela, dirigida por una
de las hijas de J uan Byington.
En 1587 se traslad al estado de Michigan, donde prest a la
naciente iglesia un fructfero servicio. Sin descuidar las tareas agrcolas y
los deberes para con los suyos, durante quince aos curz el estado en
todas direcciones, montado a caballo, conduciendo reuniones de reaviva-
miento y visitando a los fieles dispersos por todas partes.
En la historia y en la profeca, el caballo ha sido usado como
smbolo de muerte y de destruccin. Los grandes conquistadores amplia
ron sus dominios pisoteando con el caballo montaas de cadveres y los
escombros de ciudades saqueadas y destruidas. Sin embargo, J uan
Byington, caballero en su corcel, difundi por todas partes la fe, la
esperanza y el amor.
En mayo de 1863 la iglesia reunida en histrica asamblea, aprob la
organizacin y nombr una comisin especial para estudiar y traer al
plenario la sugerencia de alguien que dirigiera el movimiento en la nueva
fase de organizacin. Los miembros de la comisin no vacilaron en
recomendar el nombre de J aime White, el enrgico, dinmico y verstil
lder, para ser el primero en ocupar la presidencia de la Asociacin
General. No obstante, dado que l haba promovido con tanto entusiasmo
la necesidad de alguna forma de organizacin en la iglesia, prefiri
declinar el nombramiento para evitar de ese modo la acusacin de haberse
empeado en la adopcin de un sistema administrativo animado por el
afn de alcanzar alguna posicin jerrquica.
Ante el firme rechazo de J aime White de aceptar la nueva investi
dura, la eleccin recay en forma natural en la persona de J uan Byington,
llamado afectuosamente pap Byington , por ser el de mayor edad
entre los lderes de la iglesia de aquellos tiempos.
Byington y otros laicos adventistas fueron los legtimos sucesores
espirituales de los ministros laicos del pasado. Efectivamente, el uso de
predicadores laicos encuentra sus antecedentes en la propia historia.
Amos fue un predicador laico, lo mismo que Isaas. Los doce discpulos
y los setenta enviados por J ess para proclamar las buenas nuevas del
reino de Dios, tambin fueron predicadores laicos al servicio de un gran
ideal. En el sabio uso del sacerdocio de todos los creyentes , el
adventismo redescubri el espritu que galvaniz a la iglesia cristiana
primitiva y la gui en su victorioso programa de evangelizacin.
Aunque contaba 65 aos de edad, el nuevo presidente se mostr
incansable en sus esfuerzos por mantener la unidad de la iglesia. Viaj
constantemente, predic, ministr por todas partes la Cena del Seor,
anim a los creyentes, bautiz a los nuevos conversos y organiz grupos
y congregaciones. Cuando termin su mandato volvi a su estancia. Pero
la atencin de la iglesia y la pasin por las almas lo acompaaron hasta el
fin de su vida.
La siguiente anotacin registrada en su diario despus de haber
completado ochenta aos, nos permite concluir que a pesar del peso de
los aos disfrutaba de una salud razonable: Mi esposa me ayud a
cargar dos cargas de heno .5Despus de haber cumplido 82 aos se fue a
vivir con su hija Marta. Pero llev consigo el caballo, una vaca y las
gallinas. A los 86 aos se despertaba en las primeras horas de la
madrugada para ordear la vaca y distribuir la leche entre los vecinos.
Predicaba ocasionalmente sobre su tema favorito: El Espritu Santo y
su poder. Anotaba en su diario el nombre de cada predicador que hablaba
en su iglesia, as como los textos empleados en el mensaje. A medida que
las fuerzas decaan y los achaques se acumulaban, cuando en el lenguaje
potico del Eclesiasts ya se oscureca el sol, y la luz, y la luna y las
estrellas , cuando un manto de tristezas y aprehensiones pareca envol
verlo, recrudecieron las mismas preocupaciones que lo haban afligido
durante la infancia.
Resumi en su diario las inquietudes del alma en una pregunta:
Reaparecen todos los errores de mi vida y quin podr hacerlos des
aparecer? Con su propio puo registr una respuesta consoladora:
Unicamente la sangre expiatoria de J ess .6
El 3 de diciembre de 1886 escribi:
Este es un da de consuelo y paz. Sent que mis pecados eran
muchos; ped y encontr la gracia del Salvador y ahora, declar a
todos su amor perdonador.1
Con admirable paciencia y resignacin soport los dolores propios
de la enfermedad que le quit la vida. A todos los que lo visitaban les
diriga palabras de nimo, consuelo y esperanza.
Finalmente el viernes 7 de enero de 1887, poco antes de la hora 13,
en paz con Dios y los hombres descans de sus obras y fatigas. Dej
anotado el texto que deseaba que fuese ledo en las ceremonias fnebres
que lo acompaaran hasta la mansin del silencio: Al que venciere, le
dar que se siente conmigo en mi trono .8 Fue sepultado en el
cementerio de Oak Hill, en Battle Creek, al lado del tmulo de David
Hewitt, el primero en Battle Creek que acept el mensaje del tercer ngel.
Jaime White (1865-1867, 1869-1871, 1874-1880)
Era un joven predicador con deficiencias
suficientes como para incapacitarlo para el
ejercicio de una obra ministerial fructfera.
Su formacin acadmica y su preparacin
teolgica eran extremadamente limitadas. Po
sea una constitucin fsica frgil, constante
mente minada por enfermedades. Sus ojos
revelaban una evidente tendencia estrbica.
Un accidente sufrido mientras trabajaba en un
aserradero lo haca caminar defectuosamente,
cojeando de una pierna. Pero en l se cum
plieron ms de una vez las palabras inspira
das: Sino que lo necio del mundo escogi Dios, para avergonzar a lo
fuerte. . . a fin de que nadie se jacte .9
J aime White era un predicador acosado por continuos y desalentado
res problemas econmicos. Su biblioteca se reduca a un ejemplar de las
Escrituras y una gastada concordancia bblica. En su lucha contra el
pauperismo acarre piedras en una va frrea en construccin y, ms
tarde, trabaj hachando lea para ganar cincuenta centavos por da,
dinero insuficiente para dar a su esposa Elena y a su hijo Enrique un nivel
mnimo de decoro y salud.
Pero a pesar de todas estas insuficiencias se destac en su ministerio
en forma tal, que hoy podemos decir sin favoritismo que en el
firmamento adventista fulgura como estrella de primera magnitud. Como
organizador logr restaurar el orden y la disciplina dentro del caos que
sigui al gran chasco. Como editor y escritor contribuy con su pluma
verstil y fecunda para producir en la iglesia la unidad doctrinal. Como
predicador de voz mesurada, prudente y ungida de fe, confirm la
confianza de miles de hermanos en los ideales de la bienaventurada
esperanza . El polvo del tiempo jams podr opacar el brillo de la obra
realizada por l en la consolidacin de un movimiento proftico, que vino
a la existencia victorioso y para vencer .
J aime S. White naci el 4 de agosto de 1821, en Palmyra, Maine.
Sus antepasados vivieron la gran epopeya que represent la huida de las
persecuciones religiosas de Europa para establecerse en el Nuevo Mundo.
Descenda directamente de un nio nacido en el Mayflower, cuando ste
haca la travesa del Atlntico, rumbo a Amrica. Su padre era conocido
por todos como piadoso y honrado agricultor, radicado por ms de medio
siglo en Palmyra, en el condado de Somerset. Su virtuosa madre era nieta
del Dr. Samuel Shepard, respetado pastor bautista.
Por causa de su fragilidad fsica no tuvo el privilegio de recibir en
sus primeros aos los beneficios de la educacin. Sin embargo esta
oportunidad le fue concedida al alcanzar los 16 aos de edad. Tres aos
ms tarde ingres en una escuela secundaria, donde despus de tres meses
de intensos estudios recibi un certificado que le otorgaba el derecho de
ensear. Ms tarde, durante 17 semanas, disfrut del privilegio de
estudiar filosofa, lgebra y latn, en una escuela situada en Reedfield,
Maine. As fue como en un limitado perodo de estudios obtuvo su
educacin formal.
En septiembre de 1842 oy el mensaje predicado por Guillermo
Miller en un congreso anual (campmeeting) celebrado en el este del
estado de Maine. Se sinti inmediatamente dominado por la idea de
asociarse al predicador en la proclamacin de que la hora del juicio se
aproximaba. Compr algunos diagramas profticos y algunas publica
ciones que crey indispensables para su estudio personal. Y cierta
maana soleada parti montado a caballo, llevando en el bolsillo del
abrigo tres sermones y los diagramas profticos, con los cuales comenz
su obra al servicio de la causa millerita.
Cierta vez, enfrentando los rigores del invierno, cuando los campos
estaban cubiertos de nieve, se dirigi a una escuela situada en las
mrgenes del ro Kennebec para predicar sobre la esperanza que arda en
su corazn. La sala estaba llena de personas dispuestas a escucharlo. Sin
embargo, haba entre ellas algunos que se oponan ferozmente a las
enseanzas relacionadas con la vuelta de Cristo. Despus de haber
anunciado la reunin para la noche siguiente, un amigo le advirti que
una turba de aproximadamente trescientos individuos estara esperndolo
en las cercanas de la escuela y que si l volva pondra en peligro su
integridad fsica.
Al regresar la siguiente noche, le sali al paso en medio del camino
un hombre que, furibundo, lo amenaz diciendo: Sus reuniones tendrn
que terminar de cualquier manera .
Est bien respondi J aime imperturbable. Si fuera sa la
voluntad de Dios, terminarn . Confiando en que Dios habra de
protegerlo, se abri serenamente camino por entre la turba vociferante
hacia la sala de la escuela. Una bola de nieve tirada por uno de los
agitadores pas rozando su cabeza y se desintegr contra la pared. Ley
un versculo de las Escrituras, pero pocos pudieron orlo a causa del
tumulto producido por aquella turba irrespetuosa. Inflamados por una
legin de demonios, los agitadores ululaban en forma histrica, profi
riendo toda clase de insultos e improperios. Desde el exterior, a travs de
las ventanas, tiraban tantas bolas de nieve contra el predicador que
mojaron sus ropas. J aime cerr la Biblia, y con gesto dramtico tom en
sus manos un pedazo de madera que alguien le haba tirado la noche
anterior. Levant los brazos extendidos en forma de cruz y dijo: Anoche
algn pobre pecador trat de alcanzarme con esta madera. Que Dios se
apiade de l. . . Por qu habra de tener resentimiento por esta
provocacin cuando mi Maestro los ahuyent con su mano?
La turba indisciplinada se aquiet. El joven pastor predic entonces
sobre el da del juicio y les habl acerca del amor y del sacrificio de
J ess.
Cuntos estn dispuestos a seguir al Seor y sufrir conmigo per
secuciones, preparndose para su venida? , pregunt White, solemne.
Su mensaje fue semejante a un dardo inflamado que penetr en el cora
zn de los oyentes. Aproximadamente cien personas respondieron aque
lla noche a la voz del Espritu Santo.
En efecto, a pesar de su frgil constitucin fsica, revel siempre un
indmito valor y una extraordinaria bravura en la defensa de los ideales
de la cruz.
En sus agotadoras andanzas misioneras cruz el estado de Maine en
todas direcciones, dejando grupos y congregaciones afirmados en los
ideales de la promesa del Seor a lo largo de los caminos recorridos.
Desarroll un mtodo eficiente con el cual llamaba la atencin de quienes
lo oan. Aprovechaba su voz melodiosa e iniciaba las reuniones cantando
con contagioso fervor la esperanza adventista. En Litchfield Plains, l
inici cada noche la reunin cantando:
Ver al Seor regresar,
Ver al Seor regresar,
Ver al Seor regresar.
Dentro de algunos das ms.
Mientras una banda de msica,
Mientras una banda de msica,
Mientras una banda de msica,
Hace vibrar sus acordes en el aire.
VARON CONFORME A MI CORAZON 219
Por la gracia de Dios, en seis semanas J aime White logr que
aproximadamente mil almas aceptaran la enseanza relacionada con la
segunda venida de Cristo.
Revelando la visin propia de un lder y el dinamismo de un
autntico dirigente, fund instituciones mdicas y educativas. Sin embar
go, su contribucin ms relevante a la causa adventista estuvo en el rea
de las publicaciones. Indudablemente, vivi su existencia absorto en la
gloria de una visin la visin del uso de la pgina impresa en la
difusin de las incomparables riquezas en Cristo .
Aunque careca de recursos y no tena experiencia editorial, oy la
voz de Dios hablndole por medio de su esposa:
Tengo un mensaje para ti. Debes imprimir un pequeo
peridico y repartirlo entre la gente. Aunque al principio ser
pequeo, cuando la gente lo lea te enviar recursos para
imprimirlo y tendr xito desde el principio. Se me ha mostrado
que de este modesto comienzo brotarn raudales de luz que han
de circuir el globo. 10
La gloria de esta visin ilumin la mente del joven predicador.
Como Pablo, tambin l poda repetir: No fui rebelde a la visin
celestial . 11Mientras escriba e imprima por fe, vio con jbilo que la
obra se expanda. Surgieron las casas editoras y con ellas se multiplica
ron las publicaciones, circundando la tierra con los fulgores del mensaje
del tercer ngel.
Reconocido como un autntico prncipe en Israel, fue llamado para
dirigir los destinos del movimiento adventista en tres diferentes perodos.
Sirvi como presidente de la Asociacin General durante 1865 a 1867,
1869 a 1871 y 1874 a 1880. Fueron diez aos fecundos, caracterizados
por grandes y memorables realizaciones. Su lema era: Gastarse y ser
gastado en el servicio del Seor .
Fue un hombre conocido por su disposicin ardiente, temperamento
inquieto, a veces arrebatado, aunque nunca indiferente a los problemas y
las angustias humanos.
Desde temprano comprendi la magnitud de la obra que deba
realizarse. Con energa y determinacin tom en sus manos la tarea
herclea de organizar el movimiento que entonces ensayaba sus primeros
pasos. A pesar de la oposicin de los que teman ver a la iglesia
transformada en una institucin autocrtica, permaneci firme como
torre y fortaleza , luchando por una causa que le pareca justa. Gracias
M
T
T
T
a su determinacin y tenacidad, las voces opositoras gradualmente se
silenciaron y en 1863, la iglesia reunida en memorable congreso, aprob
una estructura de organizacin que le dio unidad de accin y la protegi
contra la anarqua y la impostura.
Durante cuatro dcadas de fatigosas y agotadoras actividades, vio
muchas veces su salud comprometida y su existencia amenazada. Con
todo, a los 60 aos una enfermedad fatal lo postr. Su cuerpo cansado no
posea ya la resistencia suficiente para combatir los avances de la
enfermedad. Despus de una semana en el Hospital de Battle Creek, el
sbado 6 de agosto de 1881 exhal el ltimo suspiro con la serenidad
propia de los justos.
En sus ltimos momentos, su esposa Elena le pregunt cariosa
mente:
Es J ess precioso para ti?
Oh, s respondi en un susurro. Y as descans alentado por la
consoladora seguridad de poder contemplar el rostro amoroso de J ess en
la gloriosa maana de la resurreccin.
El servicio fnebre, uno de los ms concurridos en la historia de la
ciudad, fue celebrado el sbado siguiente, 13 de agosto de 1881. En el
gran Tabernculo, Urias Smith que como colaborador y amigo lo
acompa durante muchos aos, con voz pausada y grave dirigi palabras
de consuelo y esperanza a la iglesia y a la familia enlutada.
Para sorpresa de todos, la Sra. White, que tambin haba estado
hospitalizada junto con su esposo, consigui reunir energas suficientes
para levantarse y expresar sus sentimientos ms ntimos. Entre otras
cosas, dijo:
Estar sola, pero no solitaria, pues mi Salvador estar
conmigo. . . Espero aquella maana cuando los lazos familiares
que ahora se rompen sern vueltos a atar, y podamos contemplar
al Rey en su hermosura. . . All cantaremos juntos alrededor del
gran trono blanco. 12
Un silencio impresionante llenaba el gran santuario. Alguien entre
los presentes, bajo el impulso de una gran emocin, exclam: No lo
sepulten. Oremos al Seor pidiendo que le sea restituida la vida . 13
En el cementerio de Oak Hill, al concluir la ceremonia junto a la
tumba, Urias Smith sentenci solemne:
Y ahora que lo sepultamos, debemos volver a la vida y a sus
deberes, y trabajar con decisin. 14
J . Roberto Oppenheimer, laureado cientfico atmico, escribi: La
mejor manera de trasmitir una idea es encamarla en una persona . J aime
White fue el espritu y el mensaje del adventismo encamados en una
persona.
John N. Andrews (1867-1869)
Acontecimientos sorprendentes ocurran
en Paris, pequea comunidad rural levantada
sobre una pintoresca colina, en el estado de
Maine, Estados Unidos. Los adventistas que
residan all, frustrados con el chasco del 22
de octubre de 1844, aguardaban perplejos
una palabra providencial capaz de guiarlos
en medio de la oscuridad que los envolva.
En el afn por entender los propsitos de
Dios, muchos cayeron en las celadas maqui
nadas por Satans y se volvieron presas iner
mes del fanatismo.
Haba algunos que, proclamando las virtudes de una vida humilde,
se arrastraban por el suelo como nios. Otros, enseaban que el milenio
ya estaba en proceso y que por esta razn los fieles adventistas deberan
abstenerse de todo y de cualquier trabajo de naturaleza secular. Otros
dogmatizaban que las puertas de la gracia se haban cerrado. La gloso-
lalia (hablar en lenguas), demostraciones ruidosas y explosiones histri
cas, se manifest en forma ostensible, suscitando irritacin entre los in
crdulos y trayendo oprobio a la causa adventista.
J ohn N. Andrews, entonces un joven de 19 aos, observaba per
plejo el caos religioso que haba invadido la otrora pacfica y buclica
comunidad donde viva. Vio con profundo pesar la accin devastadora
del fanatismo que amenazaba destruir la naciente iglesia.
Sin embargo, en 1849 el pastor J aime White y su esposa, guiados
por la Providencia, se dirigieron a Paris, donde con autoridad y vigor
censuraron el fanatismo, silenciaron la hereja y, por la gracia de Dios,
lograron restaurar el orden eclesistico y la unidad doctrinal. Al describir
los sucesos ocurridos en aquel entonces la Sra. White se expres as:
Estaban presentes los Hnos. Bates, Chamberlain, Ralph y
otros hermanos y hermanas de Topsham. El poder de Dios descen
di a a manera del da del Pentecosts, y cinco o seis de los que
por engao se haban extraviado en el error y el fanatismo,
cayeron postrados en el suelo. Los padres confesaron sus faltas a
sus hijos, los hijos a sus padres, y unos a otros. El Hno. J. N.
Andrews exclam con profundo sentimiento: Yo cambiara mil
errores por una verdad' . . . Aquella reunin fue para los hijos de
Dios residentes en Pars, el comienzo de mejores das y como un
oasis en el desierto. El Seor colocaba al Hno. Andrews en
condiciones de ser til en el porvenir, y le daba una experiencia
que haba de valerle mucho en sus tareas futuras.'5
J ohn N. Andrews naci en Portland, Maine, el 22 de julio de 1829.
Sus antepasados vivieron los rigores y las incertidumbres propias de la
vida en las regiones apartadas donde va llegando la civilizacin. Vctimas
de un ataque a traicin, algunos de sus antepasados Ezre y cuatro
hijossucumbieron. Qued un nico varn en la familia, el hijo menor,
que por causa de una indisposicin fsica permaneci en casa y escap as
del alevoso ataque perpetrado por los indios. Este varn lleg a ser el
antecesor de J ohn N. Andrews.
A semejanza de otros co-fundadores del adventismo, Andrews no
disfrut de las ventajas de una esmerada educacin formal, pero acumul
un respetable acervo de conocimiento, aplicndose con entusiasmo y
disciplina al estudio y a la investigacin. Su to, hombre de gran in
fluencia y prestigio, posteriormente elegido diputado federal, previo en el
sobrino cualidades capaces de proyectarlo en el futuro como un respetado
hombre pblico.
J ohn sugiri el to si vienes a vivir conmigo en mi casa te
enviar a los mejores colegios del pas, donde recibirs la preparacin
para ser un hombre de negocios, un juez, o incluso un poltico.
Cmo afectar eso a mi experiencia cristiana? pregunt J ohn.
Pienso que podrs ser cristiane y seguir al mismo tiempo una de
estas carreras.
Pero, en qu forma afectar eso a mis convicciones personales
referentes a la verdad?
Creo, J ohn, que tendrs que modificar algunas ideas personales,
o incluso abandonarlas respondi honestamente el to.
Sin titubeos ni vacilaciones, J ohn declin la propuesta que se le
haca. J ams cambiara su fe en la Falabra de Dios por un honroso escao
en el parlamento.
A los quince aos, despus de or la proclamacin millerita, se uni
con entusiasmo y devocin al grupo de fieles que esperaban la inminente
venida del Seor. Sufri la terrible y depuradora experiencia que signi
fic el gran chasco de 1844. Vivi las incertidumbres y angustias que
siguieron al 22 de octubre. Presenci posteriormente los ruidosos aconte
cimientos que ocurrieron en Pars y la manera providencial como Dios
oper por intermedio del matrimonio White. Como resultado, el 14 de
septiembre de 1849, decidi lanzar su suerte con el pequeo rebao , y
lleg a ser posteriormente una de sus figuras ms significativas.
Durante 34 aos sirvi a la iglesia como evangelista, telogo, admi
nistrador y misionero. Su infatigable dedicacin a los ideales del adven
tismo fue la causa de que se anticipara prematuramente el crepsculo de
sus das. A los 54 aos, despus de un ministerio pleno de realizaciones,
la llama de su existencia se apag, dejando en la iglesia un inmenso
vaco, que en vida haba llenado no slo con el brillo de su erudicin,
sino tambin con el fervor con que ejecut las tareas que le fueron
confiadas.
A los 21 aos inici sus actividades como evangelista y escritor. En
1850, cuando las publicaciones adventistas daban los primeros y vaci
lantes pasos, fue nombrado miembro del consejo editorial de la casa
editora Review and Herald, y lleg a ser en poco tiempo uno de sus ms
prestigiosos escritores. De su pluma fluyeron centenares de artculos en
los que encontramos habilidad editorial, erudicin y un profundo conoci
miento de las Escrituras.
Perspicaz, sereno y humilde, se destac como talentoso intrprete
del pensamiento teolgico adventista, al revelar siempre en sus libros y
artculos la fuerza de una lgica brillante y persuasiva.
Fue el primer adventista en defender con fundamentos bblicos el
principio de la observancia del sbado de puesta de sol a puesta de sol.
Fue tambin el primero en discernir en la bestia que suba de la tierra ,
del captulo 13 del Apocalipsis, un smbolo de los Estados Unidos de
Norteamrica. Pero su trabajo ms relevante, en el cual se concentr
durante varios aos, fue sin duda la publicacin de un libro de 341
pginas, titulado History of the Sabbath and the First Day o f the Week
(Historia del sbado y del primer da de la semana). Andrews vindic en
este libro la autenticidad del sbado, tanto desde el punto de vista bblico
como histrico, y logr conquistar el respeto y la admiracin de la
comunidad intelectual de sus das.
En 1867 los delegados convocados por el quinto congreso de la
Asociacin General lo eligieron para dirigir los destinos de la iglesia. Las
estadsticas denominacionales presentaban entonces los siguientes nme
ros: 28 ministros, 160 iglesias, 4.320 miembros y 4.212,17 dlares como
fondos disponibles. A pesar de los enormes obstculos que parecan
insuperables, la iglesia gradualmente alargaba sus cuerdas y reforzaba sus
estacas.
Bajo su direccin el movimiento adventista inici la victoriosa mar
cha hacia el oeste. Ocurra en aquel entonces la gran epopeya de la
expansin de los Estados Unidos en direccin a las playas del Pacfico.
Hombres y mujeres empacaban sus limitadas posesiones, las cargaban en
carros tirados por bueyes y, de inmediato, se ponan en marcha reco
rriendo centenares y millares de kilmetros en busca de mejores oportu
nidades y posibilidades. Bajo la orientacin de Andrews la iglesia tam
bin avanz, y alcanz en el oeste sus ms sealados triunfos.
Efectivamente, despus de haber echado profundas races en el este
y en el centro, la Iglesia Adventista avanzaba ahora triunfalmente en
direccin al sur y al oeste de los Estados Unidos.
Con todo, el imperativo de proclamar el Evangelio ms all de las
fronteras nacionales pareca no figurar en los planes de la iglesia en
aquellos tiempos. No obstante, Dios buscaba un hombre calificado para
inaugurar el programa de evangelizacin a todas las naciones, tribus,
lenguas y pueblos .
El 15 de septiembre de 1874 J ohn N. Andrews, ya viudo, se embar
c con una hija y un hijo en el puerto de Boston, rumbo a Europa, donde
echaron los fundamentos de la obra adventista. Con este evento la
partida del primer misionero adventista al extranjerose abri una nueva
era en la historia denominacional, era en la cual la iglesia lleg a conocer
la atraccin de los horizontes distantes.
En efecto, el embarque de Andrews fue uno de los grandes momen
tos en nuestra historia. El adventismo retomaba en ese momento la
herencia apostlica, e iniciaba una gloriosa epopeya martima, que con el
transcurso de los aos habra de darle una extraordinaria dimensin inter
nacional.
La vida de Andrews fue un constante salmo de victoria sobre el
dolor y el infortunio. En los comienzos de su ministerio sufri un con
junto de disturbios orgnicos que transformaron su vida en una carga
opresiva y aplastante. Sufra de dispepsia, insomnio y postracin ner-
El pastor J . N. Andrews, entonces viudo, acompaado por sus dos hijos,
Carlos y Mara, y Ademar Vuilleumier, se embarcaron en 1874 rumbo a
Europa, inaugurando un programa de ampliacin de las fronteras
geogrficas del adventismo.
viosa. Sr estado fsico lleg a tal punto que fue obligado a abandonar
temporariamente las labores ministeriales.
En 1872 muri Angelina, su fiel y dedicada esposa y compaera,
dejndolo con dos hijos adolescentes. Con incansable fidelidad y amoro
sa esperanza, la cuid hasta el ltimo momento. Perdi la batalla pero no
la confianza en Dios y en sus insondables designios.
En 1878 regres de Suiza a los Estados Unidos. Llevaba consigo a
su hija Mara, entonces debilitada por una enfermedad insidiosa y cruel.
Esperaba verla recuperarse en el Sanatorio de Battle Creek. Sin embargo,
vio sus esperanzas frustradas. Mara, en quien haba cifrado sus ms
caras esperanzas de asistencia en sus tareas editoriales, muri a los 19
aos, vctima de crueles padecimientos. Con el corazn quebrantado por
tamaa prdida, entristecido, sentenci: Me parece estar asido de Dios
con una mano entumecida .16
En aquella ocasin la Sra. White le escribi una carta consoladora,
de la cual extraemos el siguiente prrafo:
En mi ltima visin, lo vi a Ud. Su cabeza se inclinaba hacia
la tierra y, arrasado en lgrimas, Ud. segua a su amada Mara
hasta su ltima morada en este mundo. Luego vi al Seor mirn
dolo lleno de amor y compasin. Vi la venida de Aquel que ha de
dar la vida a nuestros cuerpos mortales, y su esposa y sus hijos
salan de sus tumbas vestidos de esplendor inmortal.17
Andrews no se asemejaba a un vaso de cristal o de porcelana.
Soport las presiones y opresiones de la vida con la resistencia propia de
una pieza de acero. Su vida no fue como la de una planta nacida en un
vivero, sino como la de un altivo roble, fustigado por la tormenta.
Despus de la muerte de su hija, regres a Basilea, Suiza, dispuesto
a continuar la obra pionera que haba comenzado algunos aos antes. Sin
embargo, se senta ahora fsicamente debilitado. La tuberculosis terri
ble flagelo del siglo iniciaba su accin erosiva, minando su cuerpo
cansado. En marzo de 1881 escribi:
Lamento que no puedo hablar ms favorablemente de mi
salud. Estoy luchando con esta mortfera enfermedad, la tubercu
losis, y mi situacin es muy grave. La afeccin est ahora limi
tada a mis pulmones. Otras cosas que en el caso de personas
VARON CONFORME A MI CORAZON 227
atacadas de tuberculosis, son generalmente desfavorables, en el
mo resultan todas favorables. Pero, la muerte ha hundido sus
garras en mis pulmones, y a menos que pueda librarlos de ellas,
sern consumidos. Esta afeccin pulmonar me debilita tanto que
me obliga a guardar cama. Todo lo que escribo lo hago al dicta
do; pero muchas veces puedo dictar solamente tres o cuatro fra
ses por da, y algunas veces no puedo escribir una sola palabra.
El artculo que mand ltimamente a la Review. . . represent,
por causa de mi debilidad, el trabajo de diez das.'*
El 6 de mayo de 1883 J ean Vuilleumier, uno de los obreros de la
casa editora de Basilea, Suiza, que asista a Andrews en sus tareas
editoriales, despus de visitarlo escribi:
Anoche fui a verlo. Estaba acostado. Sus ojos estaban hme
dos. Empez a hablar de su obra y aadi: Si Dios no me da
fuerza a fin de que escriba para este nmero, lo tendr por seal
de que debo morir. Lo que me pesara, al morir ahora, es que
tengo en estos cajones gran cantidad de manuscritos que me
agradara terminar. . . Si muero todo esto se perder, porque los
que vendrn despus de m no conocern su existencia. Pero tal
vez es mejor que yo me duerma y debo rogar continuamente a
Dios que me ayude a resignarme a su santa voluntad!'9
Algunas semanas ms tarde la Asociacin General envi a su ancia
na madre y al Sr. B. C. Whitney, un amigo personal, para asistir y
confortar al solitario y cansado obrero en sus ltimos das. Lo encontra
ron ya desfigurado, vencido por la enfermedad. No obstante su estado
desesperado, se apegaba con impresionante dedicacin a la vida y al
trabajo.
J ean Vuilleumier lo visit otra vez el 21 de octubre, cuando los
ltimos rayos del sol entraban en aquel cuarto. La anciana seora abani
caba cariosamente el rostro de su hijo moribundo. J ohn N. Andrews
viva los momentos de agona que preceden a la muerte.
Su ltimos aos estuvieron especialmente cargados de pesares y
quebrantos. Pero en medio de sus angustias y aflicciones, encontr las
inspiraciones ms puras, cant los cnticos ms bellos y sinti los xtasis
ms sublimes.
Jorge I. Butler (1871-1874, 1880, 1888)
La madrugada del 12 de noviembre de
1834 amaneci silenciosa y calma. Un blan
co lienzo de nieve cubra los campos y pra
deras que rodean a Waterburg, Vermont, en
los Estados Unidos. Los rboles acumulaban
en sus gajos desnudos graciosos copos de
nieve, dndole a aquel paisaje notable en
canto y seduccin.
En aquella hora matinal, en el hogar de
la familia Butler, son un vagido agudo y
penetrante. Era J orge que anunciaba ruidosa
mente su llegada al mundo.
Su abuelo, Ezra Butler, haba sido un influyente y aclamado hombre
pblico. Despus de haber ocupado algunos cargos de relevante impor
tancia en la comunidad, en 1826 lleg a ser gobernador del estado de
Vermont.
Su padre, Ezra Pitt Butler II, era respetado por todos como un
hombre religioso, noble e ntegro.
Evidentemente, J orge fue favorecido por un prestigioso legado bio
lgico. Del abuelo hered la tenacidad, el espritu frugal y la habilidad
ejecutiva; del padre recibi la honradez, la piedad y una inquebrantable
confianza en Dios y en sus soberanos designios.
En 1839 la familia Butler los padres y seis hijoscomo muchos
otros miles de familias, acept la proclamacin millerita. En dos oportu
nidades Guillermo Miller los visit personalmente y los instruy en el
conocimiento de las profecas.
En los primeros albores de la maana del 22 de octubre de 1844,
J orge, sus hermanos y hermanas, sus padres y muchos otros se reunieron
para cantar y orar, mientras aguardaban la gloriosa manifestacin de
Cristo en su venida y en su reino . Pero transcurrieron las horas mati
nales y el Seor no vino. Pas la tarde y el sol se ocult en el poniente, y
la bienaventurada esperanza no se materializ.
Vendr a la noche , afirmaron algunos, llenos de conviccin y
esperanza. Y entre anhelos y temores, lo aguardaron hasta la media
noche. Mas la venida del Seor no se consum.
En efecto, aquella fue una noche amarga, llena de tristezas y
desengaos. Los fieles adventistas, entre ellos la familia Butler, se sintie
-JL
ron envueltos por las sombras impenetrables de una insoportable soledad
espiritual.
J orge era demasiado joven para entender las razones del gran chasco.
El ridculo y la burla que sufrieron lo llevaron a los abismos oscuros de la
incredulidad.
Vivi los descuidados aos de la juventud sin preocupaciones de
naturaleza religiosa. Hasta los 22 aos se mostr escptico, con evidentes
tendencias agnsticas. Ley la Biblia desde el Gnesis al Apocalipsis dos
o tres veces. Admiti haber encontrado en sus pginas muchas cosas
preciosas . Sin embargo aadi , sus innumerables contradicciones
la hacen incomprensible . Pero a pesar de su espritu irreligioso, decidi
conducirse siempre con rectitud e integridad.
En 1856, cuando viajaba en un barco a lo largo del ro Missouri,
baj en Rock Island, donde la embarcacin se detuvo para recibir un
cargamento especial. Mientras vagaba por las calles de la ciudad, su
pensamiento se enfrasc en profundas reflexiones. Su mente fue entonces
iluminada con los destellos de su texto bblico favorito: Por lo dems,
hermanos, todo lo que es verdadero, todo lo honesto, todo lo justo, todo
lo puro, todo lo amable, todo lo que es de buen nombre; si hay virtud
alguna, si algo digno de alabanza, en esto pensad .20
Una pregunta excit su espritu: Por qu rechazar las buenas
cosas que existen en las Escrituras? , y mientras meditaba en ello de
cidi en su corazn aceptar las porciones de la Biblia que le parecan
comprensibles y provechosas. Despus de esta decisin, sinti su alma
inundada por una dulce paz interior. Regres a la embarcacin y, de
rodillas, entreg su vida al Seor. Posteriormente, confes pblicamente
su fe en el Salvador y fue bautizado por el pastor J . N. Andrews.
Sus calificaciones innatas motivaron a lo miembros de su congre
gacin a nombrarlo dicono y posteriormente anciano. En el ejercicio de
estas funciones se condujo con contagioso' entusiasmo y admirable dina
mismo y consagracin.
Poco tiempo despus, una grave crisis irrumpi en el estado de
lowa, que amenaz fracturar la unidad de la iglesia. Los pastores Snook
y Brinkerhoff, respectivamente presidente y secretario-tesorero de la
Asociacin, inspirados por sentimientos inconfesables, se rebelaron con
tra la autoridad de la Asociacin General. Y cuando vieron que sus
intenciones se haban puesto al descubierto, renunciaron.
Fue aqul un momento crucial para la iglesia, cargado de tensiones e
incertidumbres. Butler, que hasta entonces se ocupaba en labores agrco
las, fue elegido para conducir los destinos de la Asociacin. Con extra
ordinaria energa se lanz a la obra, y restaur la unidad e inaugur en
aquel campo una era de paz y acelerado progreso numrico. Dos aos
despus de su eleccin como presidente, fue ordenado al ministerio.
En 1871, despus de haber conducido con increble xito los desti
nos de la Asociacin de Iowa, fue elegido presidente de la Asociacin
General.
Bajo su administracin el movimiento adventista vivi un momento
de acelerado crecimiento y acentuada expansin. Al disfrutar de una
salud exuberante, acompa a la iglesia en todos sus principales eventos.
Asisti a los grandes congresos anuales donde predicaba a los miles de
fieles congregados sobre los grandes temas de la fe. A los obreros reuni
dos en concilios ministeriales les renovaba a menudo su confianza en la
autenticidad del adventismo y a los administradores ocupados en juntas,
les diriga siempre un mensaje de consejo y orientacin.
Estoy convencido declar en cierta ocasinde que los jvenes
deben ser preparados para servir a la iglesia. La causa adventista del
sptimo da se expande rpidamente. Necesitamos una buena institucin
educacional . Esta conviccin lo anim a echar, en 1874, los fundamen
tos de un colegio en Battle Creek, donde centenares de estudiantes se
prepararon para servir a la iglesia en sus diversos sectores.
Al finalizar su mandato como presidente de la Asociacin General
en 1874, retom a la presidencia de la Asociacin de Iowa, y J aime
White fue designado por tercera vez para dirigir los destinos de la iglesia.
En 1880 fue nuevamente invitado a tomar en sus manos el timn de
la embarcacin adventista. Aunque altamente dotado para ejercer las fun
ciones de la direccin de la iglesia, la administracin era para l una
carga insoportable.
En una carta dirigida a Arturo G. Daniells, que ms tarde habra de
llegar a ser tambin presidente de la Asociacin General, expres sus
sentimientos ms ntimos diciendo:
Le digo Arturo, que habiendo sido presidente durante tres
aos y habindome retirado. . . preferira ahora la muerte a
tener que asumir el cargo otra vez.2'
No ocult sus preocupaciones al anticipar las graves crisis que en
breve habran de agitar a la iglesia. Por eso, deplorando la muerte del
pastor White ocurrida en 1881, un ao despus de su reeleccin, escribi:
Al verlo en su atad, tan calmo y sereno, casi envidi su suerte .22
Sin embargo, a pesar de su insatisfaccin con la idea de asumir otra
vez la presidencia de la Asociacin General, logr conducir la nave
adventista con serenidad y firmeza, en medio de las tormentas que la
acosaron durante su agitado mandato.
Poco despus de su reeleccin, la iglesia fue sacudida por una crisis
inquietante. La autoridad de la Sra. White fue seriamente cuestionada.
Butler public en la Review and Herald una serie de diez artculos de
fendiendo la legitimidad del don proftico manifestado en la iglesia. Pero
el tratamiento que dio al tema fue incorrecto y, por eso, la Sra. White le
envi un mensaje personal censurndolo por algunos pensamientos ver
tidos en sus artculos.
Al presentir la apostasia de D. M. Canright, y temiendo sus con
secuencias para la iglesia, emple sus mejores energas en procura de
salvarlo del naufragio espiritual. Al ver frustrados sus esfuerzos, declar
con el corazn quebrantado:
El [Canright ] se desanim. Ignoramos las razones de su
desaliento. Sin embargo, de acuerdo con varios testigos, pode
mos concluir que la causa de su abatimiento reside en el chasco
sufrido por no haber sido elegido presidente de la Asociacin
General.23
Ms tarde, preocupado por las ideas defendidas por A. T. J ones y E.
J . W'aggoner, jvenes editores de la revista The Signs of the Times, que
parecan ignorar deliberadamente la importancia de la ley de Dios, deci
di levantar la bandera de la lucha en defensa de la verdad amenazada.
Para l los dos jvenes redactores aparecan en el seno de la iglesia como
intrpretes de un Evangelio desfigurado. Con la pluma y la voz intent
neutralizarlos. Pero, sorprendido y perplejo, descubri que las nuevas
enseanzas eran respaldadas por la Sra. White. La controversia teolgica
entre el presidente de la Asociacin General y sus asociados por un lado,
y los jvenes redactores y sus simpatizantes, por el otro, encontr su
punto culminante en el congreso celebrado en Minneapolis en 1888.
Con la esposa seriamente enferma y sintiendo su propia salud debili
tada, Butler decidi no asistir al encuentro de Minneapolis, excluyndose
de esta forma de los histricos debates que marcaron aquel congreso. Sin
embargo, entenda que no deba continuar en la presidencia. Aunque
ausente, recibi de los delegados un merecido homenaje, pues bajo su
direccin la iglesia creci de 15.570 a 26.112 miembros. Incluso se
aprob un voto de aprecio por su fiel y dedicada labor. . . acompaado
con los mejores deseos de recuperacin fsica, para que la causa pueda
ser todava beneficiada con los consejos que resultan de su valiosa expe
riencia .24
Butler se retir para disfrutar la quietud de una existencia alejada de
las presiones y tensiones de Battle Creek. Su esposa, vctima de un
derrame cerebral, qued invlida, y con admirable dedicacin y desvelo
durante trece aos la cuid hasta el da cuando entre lgrimas y esperanza
la llev a la morada del silencio.
En su soledad, mientras reflexionaba sobre los acontecimientos que
precedieron al turbulento encuentro de Minneapolis, y al comprender
entonces el significado de la doctrina de la justificacin por la fe defen
dida por los hermanos J ones y Waggoner, escribi un artculo en el que
expres su ms profundo arrepentimiento y pesar. Entre otras cosas dijo:
Admito francamente que durante un determinado perodo fui
perturbado por la duda sobre estos asuntos \_la justificacin por
la f e y temas afines]. . . Por estar enfermo no asist al congreso
de la Asociacin General en Minneapolis. . . Aquellos fueron
aos de aflicciones, tristezas, tentaciones y perplejidades. . .
No pretendo presentar una excusa por los errores y equivo
caciones que marcaron mi vida. No pido simpata. Deseo, sobre
todas las cosas, terminar con alegra el registro de mi vida.
Muchas veces he orado como David: "Cuando mi fuerza se aca
bare, no me desampares . Salmos 71: 9. . . Cristo es muy pre
cioso para m. . . Muchas veces mi corazn arde dentro de m,
siempre que llevo un alma a Cristo. Espero an poder servirlo
humildemente en su venida.15
En el congreso de la Asociacin General celebrado en 1915, en la
ciudad de San Francisco, California, cuando se discuta una propuesta
para cerrar la Facultad de Medicina de Loma Linda, a causa de algunos
problemas financieros, Butler, ya encorvado por el peso de los aos,
pidi la palabra y se expres as:
Ahora soy viejo y ya no s mucho. Ustedes son jvenes y
vigorosos y saben lo que debe hacerse. Pronto se tomar el voto;
sin embargo, antes que eso ocurra, djenme decir lo siguiente:
Ustedes saben que yo soy Jorge /. Butler. Fui presidente de la
Asociacin General y pienso que recib ms testimonios de la
sierva del Seor que cualquiera de ustedes, y, en su mayora
fueron de reprobacin. . . Sin embargo, esta mano no aprendi a
votar el cierre de lo que Dios dijo que deba abrirse.16
La Facultad de Medicina de Loma Linda no fue cerrada.
En 1918 le diagnosticaron un tumor maligno en la cabeza. Butler
recibi la noticia con admirable estoicismo y resignacin. Con las notas
armoniosas de un viejo himno, expres el gozo irradiante de una vida
escondida en Cristo:
Aunque pobre, despreciado y olvidado,
De m, sin embargo, no se olvid el Seor.
El me ha guiado y protegido,
Su amor es para m dulce prenda.
Finalmente el 25 de julio de 1918, mientras los caones rugan
destruyendo y ensangrentando los campos de la vieja Europa, descans
suavemente J orge I. Butler, un prncipe en Israel.
Ole A. Olsen (1888-1897)
En 1850, en la cresta de una inmensa
onda migratoria, Andrew Olsen, su esposa y
un hijo pequeo Olese mudaron de No
ruega, su pas natal, a los Estados Unidos, a
fin de participar de la fascinante aventura que
signific la conquista de un extenso territorio,
rico y salvaje, en el Nuevo Mundo.
Desde la cubierta del barco que los llev
a Amrica, el Sr. Olsen contemplaba conmo
vido, por ltima vez, las hermosas playas de
su pas natal, de donde partieron los vikingos
en sus clebres y legendarias incursiones
nuticas. Era un momento cargado de emociones. Su mente pareca inun
dada por un diluvio de suaves y entemecedores recuerdos. Despus de
una emotiva incursin en el pasado, sus pensamientos lo transportaron al
futuro con sus incertidumbres, temores e interrogantes.
Pap le pregunt el hijo, cundo volveremos a ver Noruega?
Absorto, ensimismado en profundas reflexiones, pareci no escu
char la pregunta hecha por Ole, un niito de cinco aos.
Por qu estamos viajando? -insisti el hijo.
Porque queremos comenzar una nueva vida, en un nuevo pas
respondi el padre, interrumpiendo sus reflexiones.
-Cunto tiempo tardaremos en llegar all?
Con su mirada vuelta hacia el paisaje cada vez ms distante respon
di:
Sesenta y tres das y aadi, si los vientos nos ayudan.
Los das transcurrieron; unos ociosos y montonos, otros, agitados y
excitantes. Despus de ms de dos meses de cansadora jomada martima,
llegaron a Nueva Y ork, en ese entonces un fascinante centro por donde
cruzaban numerosas y bulliciosas oleadas de inmigrantes, en busca de
horizontes ms amplios y de mejores oportunidades econmicas.
De Nueva York pasaron al estado de Wisconsin, conocido por todos
como el dorado agrcola. Despus de haber observado cuidadosamen
te todas las reas disponibles, el Sr. Olsen escogi una hermosa pro
piedad, de cuyo suelo, con el favor divino, habra de arrancar cosechas
generosas y abundantes. Con energa y determinacin derrib los prime
ros rboles, abriendo espacio suficiente para edificar la casa donde se
establecieron. Se unieron a la Iglesia Metodista Episcopal, ubicada en las
cercanas, de donde ms tarde se retiraron para formar una pequea
congregacin integrada por ocho familias noruegas que observaban el
sbado.
En 1858, despus de una serie de conferencias pronunciadas por
Waterman Phelps, el Sr. Olsen y su familia aceptaron el mensaje adven
tista y, por medio de la experiencia del bautismo, se transformaron en
miembros de la comunidad adventista local.
A los 19 aos de edad el joven Ole complet los estudios secun
darios en una escuela bautista del sptimo da, situada a pocos kilmetros
de su casa. En 1867 se matricul en el Colegio Adventista de Battle
Creek, donde asisti a algunas clases, aunque nunca alcanz un ttulo
acadmico. Sin embargo, su insuficiencia acadmica fue compensada con
los beneficios de un intenso y disciplinado programa de lecturas y obser
vaciones.
En 1878 se cas con J ennie Nelson, joven piadosa, hija de un
colono que se haba establecido tambin en aquella regin. Inspirado por
los sermones predicados por varios pastores que frecuentemente los visi
taban en Oakland, acarici en el corazn el ideal de dedicar su vida a la
obra ministerial.
Reconociendo que tena una vocacin pastoral innata, los dirigentes
de la Asociacin de Wisconsin decidieron invitarlo a dedicarse a Dios y a
la causa adventista. En 1869 le fue oficialmente otorgada una licencia
ministerial, y con ella la tarea de evangelizar las colonias noruegas en
Wisconsin. El 2 de julio de 1873 fue ordenado al ministerio y un ao
despus, a los 29 aos de edad, fue elegido presidente de la asociacin
local.
Como se revel como un administrador firme, sereno y equilibrado,
ms tarde fue elegido presidente de las asociaciones de Dakota del Sur,
Minnesota e Iowa. Con todo, era un obrero sin pretensiones. A pesar de
ser respetado por todos como un eficiente lder, prefiri interrumpir las
actividades administrativas para volver a su pas de origen, de donde
haba partido a los cinco aos, para ocuparse en un incansable programa
de evangelizacin.
En las pginas de su diario encontramos las evidencias de un entu
siasmo que no conoca lmites. Predicaba todos los das de la semana, en
algunas ocasiones hasta dos y tres veces por da. J ams repeta el mismo
sermn ni usaba el mismo texto. Caminaba muchas veces quince o veinte
kilmetros sobre la nieve, afrontando los rigores y las adversidades pro
pias de la estacin invernal, a fin de llevar una palabra de esperanza a las
congregaciones que lo aguardaban ansiosas.
Las anotaciones registradas en su diario nos muestran la dedicacin
de un padre tierno y amoroso, preocupado por la suerte d los hijos.
Mientras estaba en una de sus excursiones misioneras, recibi la inquie
tante noticia de que su hijo Clarence estaba enfermo y que su estado
inspiraba cuidados. Las siguientes lneas, que aparecen en su diario,
traducen las angustias y aprehensiones del padre atribulado por la incerti
dumbre: Camin veinticuatro kilmetros hasta la oficina de correos para
buscar una carta escrita por J ennie (su esposa) con noticias de nuestro
pequeo Clarence .27 El nio falleci a los diez aos de edad, dejando
dos hermanos Alfredo, que lleg a ser mdico y director de nuestro
hospital en Inglaterra, y Mahlon, que se dedic a las actividades educa
cionales.
En octubre de 1888, en el tormentoso congreso de la Asociacin
General, celebrado en Minneapolis, Minnesota, Ole A. Olsen fue elegido
para dirigir los destinos de la iglesia mundial. Frente a las controversias
que marcaron aquel histrico encuentro, se impona la presencia de un
hbil y sereno timonel, capaz de restaurar la armona y consolidar la
unidad de la iglesia.
Olsen no particip en las tareas y discusiones de aquel congreso. Su
atencin estaba centrada en forma absorbente en su programa de evange-
lizacin en Escandinavia. Sin embargo, en su diario personal registr
haber recibido de los hermanos la informacin28 de que haba sido
elegido presidente de la Asociacin General. No obstante, continu cum
pliendo normalmente su agotador itinerario, visitando a los fieles disper
sos y confirmndolos en la esperanza.
Para un hombre modesto y sin pretensin alguna, no haba gran
diferencia entre continuar predicando en su pas de origen o asumir la
presidencia de la Asociacin General.
Algunos meses ms tarde, en su diario encontramos un lacnico
registro: Me embarqu hoy rumbo a Amrica para asumir los deberes
de la Asociacin General .29
Su primera tarea al tomar el timn de la embarcacin adventista fue
pacificar los espritus conturbados con las controversias teolgicas que
agitaron el ltimo congreso de la Asociacin General. Con impertur
bable serenidad consigui reducir las reas de friccin, y restaur gra
dualmente la unidad y la paz. Un ao despus de su eleccin declar con
alegra:
Me siento agradecido por el espritu que ahora reina en la
obra, y confo en que habremos de avanzar con f e y coraje como
nunca antes. Espero que la unidad en el trabajo aumente ms y
ms, en forma progresiva y constante.30
Bajo su administracin la iglesia ampli sus fronteras geogrficas,
no solamente en los Estados Unidos, sino tambin en Europa, Africa y
Amrica del Sur. Su pasin por conquistar horizontes distantes lo inspir
a elaborar grandes planes de accin, con el objeto de ampliar y fortalecer
el programa misionero en regiones lejanas. A fin de familiarizarse mejor
con los problemas, desafos y oportunidades de la obra en expansin,
decidi someterse a los rigores propios que caracterizaban en aquellos
tiempos los largos viajes alrededor del mundo.
En 1897 cruz el Atlntico, rumbo al Africa, con el propsito de
visitar Solusi, en Zimbabwe, el primer puesto de avanzada en el conti
nente oscuro . Despus de haber desembarcado en Ciudad del Cabo, en
el sur del continente, sigui en tren hasta Bulawayo, y complet la ltima
etapa de este agotador viaje en un carro tirado por una pareja de bueyes.
Su llegada a Solusi fue un acontecimiento emotivo y lleno de significado
para los misioneros que all conducan una obra de avanzada.
La historia de aquella estacin misionera, en sus primeros aos, fue
escrita con sangre, sudor y lgrimas . Lleg a ser el smbolo siniestro
de una gran tragedia. Los primeros misioneros que llegaron all, vctimas
de las condiciones insalubres entonces prevalecientes, pagaron un tributo
sumamente alto. Vctimas de una fiebre epidmica, murieron el Dr. A.
S. Carmichacl, el pastor G. B. Tripp y su hijo, la hermana F. B. Armi-
tage, el hermano F. C. Mead; fueron hroes annimos que cayeron
mientras servan al Seor.31
Olsen no ocult sus preocupaciones al sentir la necesidad de mejores
condiciones sanitarias y una mayor provisin de alimentos nutritivos, a
fin de proteger a aquellas familias contra las enfermedades que, insidio
sas, infestaban la regin. Despus de un completo estudio de los proble
mas existentes en Solusi, orden algunas medidas urgentes con el objeto
de proveer a los misioneros y sus familias de mejores condiciones de
trabajo y ms elevados ndices de salubridad. W. H. Anderson, uno de
los misioneros que viva en aquella estacin misionera, escribi ms
tarde:
Nuestros corazones fueron alentados con la visita del pastor
Olsen. Apreciamos intensamente sus consejos. Despus de haber
estado aislados por un largo tiempo de aquellos que participan de
la misma f e, fue muy agradable tener la oportunidad de asistir
otra vez a una serie de estudios bblicos, dirigidos por un profe
sor tan eficiente como el pastor Olsen.n
Despus de su visita al Africa, y al conocer las necesidades y los
desafos, repeta constantemente en sus apelaciones: Necesitamos ms
jvenes piadosos, dispuestos a ir a aquellas regiones distantes y procla
mar el poder redentor de Cristo .33
Durante su mandato la iglesia vivi un perodo de gran crecimiento
y acentuada expansin. La obra de publicaciones fue ampliada, las escue
las se multiplicaron, y mediante un intenso y coordinado programa de
evangelizacin, miles de almas fueron bautizadas.
Liberado de sus agotadoras responsabilidades como presidente de la
Asociacin General, fue enviado al Africa para consolidar el trabajo
iniciado entre los nativos y asesorar en el establecimiento de nuevas
estaciones misioneras.
Alejandro Mackay, antes de partir como misionero para el Africa,
hizo la siguiente declaracin:
Ustedes saben que de cada ocho que parten para el Africa,
al menos uno morir antes de los seis meses. Pues, bien, quiero
pedir que cuando llegue la noticia de mi fallecimiento, nadie se
desanime, sino ms bien que manden a otro inmediatamente para
tomar mi lugar .34
El pastor Olsen conoca muy bien el alto costo de la penetracin
misionera en suelo africano. Haba visto, compungido, en Solusi y en
otros lugares, las humildes y solitarias tumbas de los misioneros que
sucumbieron mientras luchaban por promover los triunfos de la causa de
Dios. Pero a pesar de los riesgos acept de buen grado sus nuevas tareas.
Posteriormente fue llamado para dirigir el trabajo en Europa. En
1905 se embarc hacia Australia, donde permaneci durante varios aos
peleando la buena batalla de la fe , consolidando la buena obra inicia
da por la Sra. White, Daniells y otros pioneros del trabajo en aquel
continente.
Al regresar a los Estados Unidos fue elegido vicepresidente de la
Asociacin General, y en esta responsabilidad sirvi al Seor hasta su
muerte.
Fue un dirigente de corazn puro y hbitos irreprensibles. Vivi y
muri animado por el afn de magnificar a Cristo y su obra redentora. En
el crepsculo de la vida pudo sintetizar su experiencia ministerial repi
tiendo las palabras de Pablo:
He peleado la buena batalla, he acabado la carrera, he
guardado la fe. (1 Timoteo 4: 7.)
Jorge A. Irwin (1897-1901)
Era un momento de grave crisis en la
historia norteamericana. Una explosiva y
apasionante controversia minaba en forma
insidiosa la unidad nacional. Despus de una
tumultuosa campaa contra el odioso rgi
men esclavista, Abraham Lincoln, venci en
las elecciones (1861), y se convirti en el
decimosexto presidente de los Estados Uni
dos. Su eleccin fue la seal para el comienzo
de una guerra fratricida y cruel, conocida co
mo la Guerra de Secesin. Seis de los estados
del sur que favorecan el degradante comer
cio de esclavos se separaron de la Unin para formar una nacin inde
pendiente, la Confederacin de los Estados de Amrica.
En un memorable discurso, Lincoln present a la nacin un vibrante
llamamiento a luchar, con el objeto de aplastar la rebelin y restaurar la
unidad nacional. Como resultado, una onda de fervor patritico inund el
pas. J orge A. Irwin, entonces un agricultor de 17 aos, contagiado por
el enorme fervor cvico, se alist como voluntario para luchar contra la
Confederacin separatista.
Fue enviado a la capital Washingtondonde recibi el entrena
miento necesario para participar en el conflicto contra la rebelin. Poste
riormente, integrando la Primera Compaa del Segundo Regimiento de
Infantera de los Voluntarios de Ohio, fue enviado a la lnea del frente.
Lo animaba la esperanza de que en noventa das las tropas del sur seran
vencidas. Sin embargo, las fuerzas adversarias con inesperado y sorpren
dente poder de fuego lograron prolongar el conflicto durante cinco peno
sos aos, caracterizados por angustias, privaciones e incertidumbre.
Despus de haber participado con bravura en 17 batallas, y testifi
cado con asombro la tragedia de la guerra en todo su espanto y horror,
fue hecho prisionero por el ejrcito enemigo. Con centenares de otros
compaeros de infortunio, fue llevado a la prisin de Andersonville,
srdido campo de concentracin conocido por las atrocidades crueles a
que eran sometidas sus infelices vctimas.
Perplejo, vio hombres desnudos, unos afligidos por el hambre, otros
torturados por agudas infecciones intestinales. En medio de las condicio
nes abyectas y subhumanas que caracterizaron a aquel lugar, acompa
conmovido a soldados en sus ltimos estertores, vctimas del ttanos, la
tuberculosis, el tifus y otras enfermedades fantasmales que siniestramente
rondaban aquel desventurado campamento de prisioneros.
Un pastor los visitaba regularmente en la prisin, y asista no sola
mente a los enfermos, sino que tambin diriga a todos palabras de fe,
consuelo y esperanza. Cierto da J orge recibi un ejemplar de un libro
titulado Saints Everlasting Rest [El eterno descanso de los santos],
escrito por Baxter, conocido predicador puritano. La estimulante lectura
de este libro transform su corazn, llevndolo contrito a aceptar a J ess.
Finalmente el 9 de abril de 1865, en una maana primaveral, reson
por todas partes el eco festivo de una alegre nueva: el conflicto haba
terminado. Con grandes titulares los peridicos anunciaban en sucesivas
ediciones el festivo e histrico acontecimiento: EXTRA! EXTRA! El
general Lee se rindi al general Grant .
La guerra termin. Las prisiones militares abrieron sus inmensos
portones. Entre los miles que fueron liberados estaba J orge, feliz de
poder respirar el aire fresco de la libertad y por la ventura de haber
escapado con vida de los horrores de aquella conflagracin civil.
El conflicto haba dejado por todas partes terribles rastros de muerte
y destruccin, as como un desventurado contingente de individuos con
deficiencias fsicas irreparables.
Al regresar a Ohio, J orge comenz a asistir a una iglesia congre-
gacional, y posteriormente a una iglesia metodista situada en^s cerca
nas de su casa. El 7 de septiembre de 1867 contrajo nupcias con Nettie
J ohnson, atrayente profesora que se destacaba por sus maneras graciosas
y aspecto gentil.
En el invierno de 1884 la familia Irwin se uni a los vecinos para
asistir a una serie de conferencias conducidas por D. W. Lindsay y W.
H. Saxby, dos talentosos evangelistas adventistas. J orge, su esposa y su
hijo Carlos, de quince aos, bajo la influencia convincente del Espritu
Santo aceptaron el mensaje adventista y se unieron, mediante el bautismo,
a la Iglesia de Mount Vemon, Ohio.
La esperanza adventista les dio una nueva experiencia religiosa, una
dimensin espiritual ms abarcante y profunda. Servir a Dios con
afecto indiviso declar J orge, resuelto. Vivir una existencia frugal a
fin de poder contribuir ms generosamente para su causa. . . Me santi
ficar por la obediencia a la verdad en su plenitud .35
Viendo en l cualidades latentes para el ejercicio de la obra mi
nisterial, la Asociacin de Ohio le dirigi una invitacin para atender
diversas iglesias localizadas en las proximidades de su residencia. Poco
tiempo ms tarde lleg a ser tesorero de aquella Asociacin, siendo
posteriormente elegido presidente de ella.
Despus recibi una invitacin para dirigir el programa adventista de
penetracin en el sur del pas. Las huellas de su obra pionera en aquella
regin pueden todava verse en nuestros das en las iglesias e institucio
nes entonces edificadas. De l podemos decir que fue un diligente la
brador . La reja de su arado siempre penetr profundamente en el suelo
donde le fue dado ejercer sus habilidades ministeriales.
En marzo de 1897 se celebr en Lincoln, Nebraska, un congreso
ms de la Asociacin General. Los delegados representaban 38 asociacio
nes y cinco campos misioneros, y escucharon atentos los informes y las
estadsticas que describan el crecimiento cuantitativo, cualitativo y org
nico alcanzado por la iglesia. Nuevos dirigentes fueron designados para
conducir a la iglesia en sus varios ramos de accin misionera.
J orge A. Irwin fue elegido presidente de la Asociacin General.
Se aproximaba entonces el amanecer del siglo XX, y un espritu de
contagiante optimismo flotaba en el aire. El mundo disfrutaba uno de sus
raros perodos de paz y concordia entre las naciones. La revolucin
industrial, precipitando rpidas transformaciones socio-econmicas, pare
ca pronosticar el comienzo de la edad de oro de la historia.
No obstante, en el seno del adventismo surgan algunos inquietantes
problemas que habran de ocupar el tiempo del nuevo presidente en
agotadoras cuestiones administrativas. El esquema de organizacin apro
bado en 1863, cuando la iglesia viva todava sus primeros aos, apare
ca ahora como insuficiente e inadecuado. Se impona la necesidad de
una nueva estructura. La gran concentracin de adventistas en Battle
Creek y la presencia de tantas instituciones junto a la sede de la Asocia
cin General, adems de frenar el programa de expansin y penetracin
en nuevas reas, hacan que la iglesia fuera casi ingobernable. Las ideas
pantestas defendidas por Kellogg* y sus admiradores, introducidas en la
iglesia con astucia y sutileza, generaban crecientes y deplorables confron
taciones.
Pero Irwin no se dej abatir bajo el peso de los graves y complejos
problemas entonces existentes. Con gran disposicin particip de las reu
niones generales de reavivamiento, y present siempre inspiradores men
sajes de confianza en Dios y en su direccin. Sus palabras ungidas de fe
eran odas y atesoradas por los fieles adventistas, dispersos por todas
partes.
Sus convicciones en lo referente al enfoque de sus mensajes eran
claras y definidas:
Discursos contundentes y cortantes dijo l pueden pro
ducir comezn en los odos, sin embargo, raramente alcanzan el
corazn de un honesto buscador de la verdad.16
Era un hombre conocido por su entusiasmo y dinamismo. Tena la
costumbre de registrar en una pequea agenda los problemas que recla
maban soluciones urgentes, as como las preguntas que senta que debe
ran ser dirigidas a la Sra. White.
Al regresar a los Estados Unidos despus de un viaje transocenico,
retom sus actividades regulares en el pas; visit las iglesias y predic
en las grandes concentraciones anuales. En un culto de consagracin, al
dirigirse a un grupo de fieles, ley la siguiente declaracin escrita por la
Sra. White:
Satans acta con intensidad de propsito a fin de inducir a
nuestro pueblo a gastar su tiempo y dinero en la satisfaccin de
supuestas necesidades. Esto constituye una forma de idolatra,37
Despus del culto, un joven le entreg un envoltorio al pastor Irwin.
Aqu estn mis dolos dijo el joven . Convirtalos en dinero y em
plelos en el servicio del Seor .
Irwin guard el pequeo envoltorio. Al llegar a su casa lo abri
sobre la mesa y encontr un revlver y una cajita, donde supuso que
estaran los cartuchos.
Este es un buen revlver declar, dirigindose a su esposa.
Pero, quin podr comprarlo? Lo guardar por el momento hasta que
aparezca alguien dispuesto a adquirirlo .
Poco tiempo despus una joven del Sanatorio de Battle Creek visit
a los esposos Irwin para presentarles sus planes e ideales futuros. Planea
ba ir al sur para trabajar como profesora en una pequea escuela rural en
el Mississippi. Cuando la joven habl sobre las dificultades financieras
existentes para mantener la escuela, el pastor Irwin mencion que posea
una pistola que haba sido donada para ser vendida con el entendimiento
de que los recursos obtenidos se aplicaran en algn proyecto misionero.
La joven, entusiasmada con la posibilidad de lograr alguna ayuda finan
ciero especial, se mostr dispuesta a buscar en el sur un eventual com
prador.
Algunas semanas ms tarde el pastor Irwin recibi una carta proce
dente de Mississippi: Si el revlver no fue vendido todava escribi la
joven, envemelo, pues estoy segura de que podr venderlo .
Irwin tom en sus manos el arma que haba guardado en una gaveta
y la pequea caja en la que imaginaba estaban los cartuchos. La abri por
primera vez y, sorprendido, encontr un par de gemelos de oro y varios
otros ornamentos tambin trabajados en oro. El dinero obtenido con la
venta de estos objetos fue suficiente para edificar una escuela de iglesia
en una colina en el valle del Mississippi.
En el histrico congreso de la Asociacin General celebrado en 1901,
con el corazn rebosante de gozo Irwin present los grandes triunfos
alcanzados por la iglesia. En el gran e imponente Tabernculo de Battle
Creek, con sus asientos rojos y sus candelabros artsticos, se haban
reunido ms de cuatro mil personas para or el informe presentado por el
presidente y tambin la palabra orientadora de la Sra. White, que haba
regresado recientemente de Australia, lugar donde durante nueve aos
haba conducido una obra de avanzada.
Las dimensiones alcanzadas por la iglesia demandaban una urgente
reestructuracin. Lo que deseamos ahora sentenci solemne la Sra.
White, es una reorganizacin. . . sobre un principio diferente .38
Se aprob un sistema administrativo nuevo y ms racional, tendiente
a preservar la unidad de procedimientos y la pureza de la fe, y a acelerar
la proclamacin de la esperanza adventista.
A fin de implementar el nuevo esquema denominacional, el congre
so eligi como presidente de la Asociacin General al pastor A. G.
Daniells. Aunque casi desconocido en Battle Creek, sus xitos adminis
trativos alcanzados en Australia lo calificaban como el hombre provi
dencial para una obra de transicin.
Liberado de sus responsabilidades en el centro administrativo de la
iglesia, Irwin fue enviado a Australia, donde con ejemplar humildad
continu la obra realizada por sus antecesores. Las siguientes palabras
extradas de una de sus cartas traducen el espritu que lo animaba:
Mi esposa y yo no buscamos fama, honra o posesiones terre
nas. Estas cosas las abandonamos cuando aceptamos la verdad.
Disfrutamos ahora muchas ms alegras en el servicio del Se
or. . . aunque tengamos ms pruebas y perplejidades. . . que
antes cuando nos esforzbamos por construir una casa y estable
cer un lugar [ la estancia ] para nosotros mismos.39
En 1903 el pastor Irwin regres a los Estados Unidos para asistir
como delegado al trigsimo quinto congreso de la Asociacin General,
realizado en Oakland, California. Aprovechando la oportunidad, decidi
visitar a la Sra. White, en Elmshaven, a unos 110 kilmetros de Oakland.
En su viaje a travs del verdeante valle de Napa, pas por Y ountville,
una pequea ciudad donde se levantaban los edificios del Hogar de los
Veteranos , construido por el gobierno para alojar a los soldados que,
heridos en la guerra civil, haban quedado invlidos. Al visitarlos, les
dirigi palabras de consuelo, de esperanza y fe. Cuando termin el culto,
un hombre sentado en una silla de ruedas fue a su encuentro y, con una
afectuosa sonrisa, le pregunt: Se acuerda de m? Tomando con
cordialidad la mano del pastor Irwin, declar con emocin: Nosotros
estuvimos juntos en la prisin de Andersonville. Estuvimos juntos en la
guerra civil .
Treinta y ocho aos haban transcurrido. Ambos tenan ahora los
rostros surcados por grandes arrugas y en el cuerpo cargaban el implaca
ble peso de los aos. Sin embargo, a pesar del paso del tiempo, Irwin
record a su compaero de infortunio. Se alegr por la oportunidad de
encontrarlo otra vez. Despus de algunas palabras de aliento y nimo en
el Seor, se despidi renovando su gratitud a Dios por haberlo guardado
de la muerte o la invalidez, durante los aos sombros del conflicto que
enlut a la nacin.
En 1905 fue elegido vicepresidente de la Asociacin General. Cinco
aos ms tarde le toc dirigir la Unin del Pacfico, donde trabaj duran
te dos aos. Finalmente, en 1912 acept asumir la presidencia de la J unta
Directiva del Colegio de Mdicos Evangelistas (hoy Universidad de
Loma Linda), cargo que ocup hasta su muerte.
Vivi los ltimos cuatro aos de su vida bajo constante cuidado
mdico. Con todo, jams profiri una palabra de amargura o lamento.
Sufra problemas cardacos como resultado de las privaciones y sufri
mientos vividos en su juventud en la prisin de Andersonville, y presen
ta ahora que se aproximaba, en forma irreversible, el fin de la existencia.
Pero al mirar retrospectivamente sus experiencias como obrero, se ale
graba por haber dado sus mejores energas a Dios y a su causa.
Finalmente el 23 de mayo de 1913, a los 68 aos de edad, Irwin
descans animado por la esperanza de or en el glorioso da de J ehov,
las palabras pronunciadas por el J uez justo : Bien, buen siervo y fiel,
entra en el gozo de tu Seor .
En la ceremonia fnebre, un grupo coral present un ltimo y con
movido homenaje, cantando:
Si cual viajero voy con ansiedad,
Medroso al ver cerrar la oscuridad,
Aun en mi soar me hars sentir que estoy
Ms cerca, oh Dios, de ti, ms cerca, s.
En seguida, en un momento de gran emocin ley las palabras de
J ess dirigidas a Marta: Tu hermano resucitar . Y concluy solemne
mente: S. Irwin, nuestro hermano, tambin resucitar. Alegraos los
unos a los otros con esta esperanza .40
* Vase La crisis pantesta , en el captulo: Las puertas del infierno no prevalecern .
Arturo G. Daniells (1901-1922)
La batalla trabada en Antietan Creek, en
las cercanas de Sharpsburg, Maryland, fue
sin duda una de las ms brutales y encarni
zadas de la Guerra de Secesin. Ms de
22.000 soldados sucumbieron en la violenta
confrontacin de fuerzas entre los soldados
del general Grant y las tropas confederadas
del sur. El Dr. Thomas G. Daniells, teniente
mdico alistado entre los combatientes del
norte, sufri en el conflicto una herida grave
de la cual jams se recuper. Falleci al ao
siguiente, dejando a la esposa y tres hijos
Arturo, J essie y Carlosen angustiosa y conmovedora situacin eco
nmica.
Consternada, la Sra. Daniells se vio en la dolorosa necesidad de
confiar sus hijos a los cuidados de terceros, a fin de ocuparse en una
actividad remunerada que le permitiera obtener los recursos indispensa
bles para la supervivencia.
Aquella fue una decisin difcil. Con el corazn oprimido y los ojos
humedecidos, llev a los nios a un centro fundado por el gobierno para
albergar a los hijos de los militares que haban perecido en el gran
conflicto armado.
Nios dijo ella con la voz embargada por la emocin, ahora
tendremos que separamos. Sentir vuestra ausencia. Sin embargo, tengo
la certeza de que nuestro amoroso Padre os guardar hasta el da cuando
habremos de reunimos otra vez .
Para el pequeo Arturo y sus hermanitos aquella fue una experiencia
traumtica. Vieron alejarse a su madre con el rostro baado en lgrimas,
dejndolos solitos en un ambiente extrao y fro.
Transcurridos algunos meses les lleg la alegre noticia de que pronto
tendran un nuevo hogar. En efecto, la Sra. Daniells contrajo matrimonio
en segundas nupcias con un agricultor llamado Lippincott.
Despus de la bendicin matrimonial, el Sr. Lippincott dijo a su
esposa: Ahora buscar a los nios. Ellos necesitan el cuidado y el
cario de la madre y yo har lo mejor que pueda para que tengan un buen
hogar .
La Sra. Daniells, ahora de Lippincott, era una mujer piadosa. No obs
tante, la perturbaba sus limitados conocimientos de la Palabra de Dios.
Un da, al visitar a un ex vecino conocido como fiel observador del
sbado, le pidi que le recomendase alguna lectura que la ayudase a
obtener una mejor comprensin de las Escrituras. El vecino le prest un
ejemplar del libro History of the Sabbath (Historia del sbado) escrito por
J . N. Andrews. Despus de haber ledo este libro y de haber escudriado
la Biblia con gran diligencia, se uni a la Iglesia Adventista mediante el
bautismo. Ms tarde, a los diez aos de edad, Arturo, el hijo mayor,
tambin fue bautizado.
Algunos aos despus, cuando ya era adolescente, Arturo declar:
Hay momentos en mi experiencia cuando me siento terrible
mente desalentado. Un gran sentimiento de culpa e indignidad me
impiden expresarme en nuestras acostumbradas reuniones de tes
timonios.
Una maana de sbado me senta completamente deprimido
y deca para m mismo: No nac para ser cristiano! Debo desis
tir! Cuando la reunin termin, me retir a fin de evitar encon
trarme con otras personas. Pero mientras esperaba a mi madre,
el anciano de la iglesia, con sus :abellos grisados y una sonrisa
bondadosa, se aproxim a m.
Arturo, deseo conversar contigo y con un acento pater
nal aadi. He observado tu silencio en las tres ltimas reunio
nes de testimonios. Me gustara saber cul es el problema que te
aflige, a fin de ayudarte.
Creo que no hay esperanza para m respond. No nac
para ser cristiano. Me esforc pero fracas. Y ahora no lo inten
tar otra vez-
Pero, no te desanimes me exhort el anciano, orar
por ti cada da durante esta semana. Tu orars tambin y estoy
seguro que el Seor oir nuestra splica.
Dios me visit durante aquella semana. . . Aquel anciano
me levant del abismo oscuro donde me encontraba. . . Desde
entonces jams volv a decir: No lo intentar otra vez .41
Posteriormente Daniells, refirindose a aquel piadoso anciano, dijo:
Lo recuerdo con toda claridad. Uno de los bolsillos de su
chaqueta era suyo y el otro estaba consagrado al Seor. Segn su
costumbre, siempre que reciba un dlar, separaba diez centavos
y los pona en el bolsillo dedicado a Dios. Al verlo en sus tran
sacciones comerciales, separando fielmente la parte que perte
neca al Seor, mi corazn era alentado por la influencia extra
ordinaria de su vida.42
La vida para el joven Arturo no fue un lecho de rosas. Su padrastro,
vctima de sucesivas disfunciones orgnicas, vio declinar rpidamente su
vigor fsico, lo que lo oblig a transferir la responsabilidad de manejar la
hacienda a Arturo, el hijo mayor. Aunque estaba todava en los aos
primaverales de su vida, asumi sus deberes y obligaciones con notable
sentido de responsabilidad. Araba, sembraba y cosechaba los productos
de la tierra. Velaba sobre las ovejas, el ganado y los caballos. En las
madrugadas fras del invierno, cuando las estrellas todava brillaban,
tomaba una linterna e iniciaba las actividades del da, y despus de
haberlas completado se diriga apresuradamente a una escuela en las
cercanas de su casa, donde aplacaba la voracidad de su hambre inte
lectual.
A los diecisis aos complet los estudios secundarios. Era entonces
un joven de hbitos austeros, introvertido, con una tartamudez parcial
que lo haca tropezar en la articulacin de algunas palabras.
Mam dijo un da, en lugar de consumir toda mi existencia en
actividades agrcolas, me gustara educarme para ser un profesor.
S, hijo mo respondi con ternura su bondadosa madre,
podrs ser un buen profesor y animndolo a perseguir este ideal, aa
di: Si trabajas en las haciendas vecinas durante el verano, podrs
obtener los recursos suficientes para enfrentar un ao de estudios en
Battle Creek.
Efectivamente, con esfuerzo y dedicacin, Arturo trabaj cada da
desde el alba hasta la puesta del sol, y consigui reunir los recursos
necesarios para pagar su programa escolar en Battle Creek. Con todo,
despus de haber completado un ao lectivo se vio obligado a interrumpir
su programa acadmico, por razones de salud. La combinacin de una
dieta extremadamente frugal, el exceso de trabajo fsico y las innumera
bles y agotadoras obligaciones acadmicas, con sus noches mal dormidas,
cobraron un tributo demasiado alto. Con la salud debilitada, dominado
por una gran frustracin, volvi a la casa.
El 30 de septiembre de 1876 se cas con la joven Mara Elena Hoyt,
con quien comparti el romance de una venturosa experiencia conyugal
que dur aproximadamente sesenta aos.
Durante un tiempo, ambos se dedicaron al magisterio, y ensearon
en una escuela pblica. En cierta ocasin, mientras caminaba rumbo a la
escuela reflexionando sobre su experiencia religiosa, se sinti compelido
a detenerse en un lugar solitario para un momento de comunin con
Dios. Mientras oraba, sinti en forma inconfundible el llamado divino
para dedicarse al ministerio. Pero un enorme sentido de indignidad lo
hizo sentirse insuficiente. Con todo, su esposa lo anim a hacer de este
asunto un constante motivo de oracin.
Un da, mientras derramaba su alma atribulada ante Dios, rindi el
corazn al Seor y consagr su vida a su servicio.
Inici su experiencia ministerial en 1878, en Texas, bajo la direc
cin del pastor Roberto H. Kilgore. Su primer sermn, dedicado a un
pequeo nmero de fieles, fue para l una experiencia humillante. Se
haba preparado para ocupar el plpito durante una hora. Pero pasados
apenas algunos minutos, concluy su mensaje apabullado por el peso de
un inmenso y humillante fiasco.43
A pesar de este desastroso comienzo, Daniells logr superar algunas
de sus deficiencias naturales por medio de constantes ejercicios vocales,
y desarroll aptitudes que lo hicieron un predicador talentoso y apreciado.
Como Moiss, era un orador torpe de lengua ,44pero sus pensamientos
fluan en forma lgica, atrayente y persuasiva. Como evangelista, tanto
en los Estados Unidos, como en Australia y Nueva Zelandia, logr con la
bendicin de Dios triunfos memorables.
Mientras estaba todava en su primer ao ministerial, el pastor J aime
White y su esposa llegaron a Texas a fin de conocer in loco el floreciente
trabajo conducido por Kilgore y sus asociados. Arturo y su esposa fueron
los encargados de asistir al matrimonio White durante su estada all. As
se inici entre la Sra. White y Daniells una extraordinaria relacin de
trabajo que se prolongara a travs de 37 aos de luchas y victorias.
El ao de 1886 marc en forma indeleble su vida. Acept una
invitacin para trabajar en tierras distantes, y se embarc rumbo a Nueva
Zelandia, donde con gran xito condujo una obra de avanzada. Cuatro
aos ms tarde anunci con radiante jbilo que haba ya 250 adventistas
en aquel pas.
En 1891 fue enviado por razones de salud a Australia, donde ocup
la presidencia de aquella Asociacin. Pagando el precio de todo novi
ciado, cometi serios errores administrativos. Sin embargo, gradualmente
desarroll las cualidades propias de un lder, que lo prepararon para la
gigantesca obra que Dios, en sus infinitos designios, le estaba reservando.
Su presencia en Australia coincidi con el ministerio proftico de la
Sra. White en dicho pas. De ella recibi constantes mensajes personales,
algunos censurndolo y otros animndolo. Pero Daniells perciba, en
todos ellos, la voz amorosa de Dios hablndole por medio de la inspira
cin.
Como seres humanos nos inclinamos muchas veces a emitir juicios
severos sobre otros. En cierta oportunidad, dirigindose a un grupo de
personas que, faltos de caridad criticaban la obra del joven presidente, la
Sra. White escribi:
Abandonad vuestros sentimientos contra Daniells. . . El no
es perfecto y comete errores, pero a pesar de ello debis mante
neros unidos. . . Los ojos del Seor estn sobre l. . . El Seor
ama al pastor Daniells y El lo corregir e instruir, as como
tambin a vosotros, cuando estuviereis equivocados:45
Un lder debe poseer una percepcin clara para ver los problemas y
sus soluciones, con ms claro discernimiento que sus asociados. Esta fue
una virtud que l desarroll en forma extraordinaria mientras diriga
todava el trabajo en Australia.
Despus de ocho aos de victoriosa experiencia administrativa, se
embarc en 1901 rumbo a los Estados Unidos, a fin de asistir al congreso
de la Asociacin General en Battle Creek. La iglesia viva en aquel
entonces una grave crisis de crecimiento. Su estructura administrativa
aprobada en 1863, cuando la Iglesia apenas tena 3.500 miembros, se
mostraba ahora inadecuada y obsoleta. Los pastores Olsen e Irwin se
haban esforzado en vano para introducir modificaciones en el esquema
Administrativo denominacional.
Los delegados reunidos en el histrico encuentro de 1901 oyeron
atentos el dramtico discurso de la Sra. White, que haba regresado de
Australia, en el que subray la imperiosa necesidad de una reorganiza
cin. Como resultado fue aprobado un nuevo esquema administrativo, y
Arturo G. Daniells, a los 43 aos de edad, aunque casi desconocido en
los Estados Unidos fue elevado a la cpula de la administracin de la
iglesia. Con gran dinamismo e incansable dedicacin, durante 21 aos
condujo los destinos del movimiento adventista. Su influencia y prestigio
como administrador y conductor de almas permanecen insuperados en los
anales de nuestra historia.
Sus actividades administrativas gravitaron en tomo de cuatro impor
tantes reas: 1) Reorganizacin de la iglesia; 2) evangelizacin urbana;
3) ampliacin del programa de penetracin mundial; y 4) gran nfasis en
la proclamacin de la justificacin por la fe.
La influencia de su liderazgo sobre la iglesia fue incomparablemente
mayor que la de los dems presidentes que lo precedieron. Bajo su
inspiracin fueron elaborados y puestos en ejecucin nuevos estatutos,
reglamentos y esquemas administrativos. Podemos afirmar, sin riesgo de
exagerar, que la estructura que hoy poseemos constituye un precioso
legado que l nos transmiti.
En los primeros nueve aos de su administracin, enfrent proble
mas maysculos que demandaron lo mejor de sus energas y capacidad de
ejecucin. A pesar de la intransigente oposicin de los tradicionalistas ,
traslad la sede de la Asociacin General y la casa editora Review and
Herald, de Battle Creek a Washington, capital del pas. Resisti con
inquebrantable firmeza la hereja del pantesmo. Sigui atentamente las
maniobras articuladas por Kellogg y sus asociados que dieron como
resultado la prdida del control del sanatorio en Battle Creek. Observ
perplejo la gradual apostasa de J ones y Waggoner con sus inmensas
proyecciones sobre la iglesia.
Estos problemas y muchos otros eran como una constante en su
agenda, y lo llevaron inconscientemente a descuidar la obra de la evan-
gelizacin. Un da, mientras estaba en California, decidi ir a Elmshaven,
para ver a la Sra. White. Pero, sorprendido, recibi por intermedio de
Willie White la noticia de que su madre no lo recibira. Debera volver
a Washington fue el mensaje que la Sra. White le envi por interme
dio de su hijo y promover un programa de evangelizacin que invo
lucre a la iglesia en su totalidad .46
Despus de esta humillante experiencia, desde Washington envi la
siguiente carta a la Sra. White:
Lamento que no me fue dada la oportunidad de conversar
con Ud., cuando estuve en Santa Helena, sobre el trabajo en
nuestras ciudades. Deseo decirle que me empear con todo el
corazn en este trabajo. He estado grandemente preocupado du
rante meses por este asunto y ahora siento que es mi deber tomar
esta tarea en mis manos. Har lo mejor posible a fin de invertir
recursos financieros y humanos en esta obra. Estoy listo adems
a dedicar, si fuese necesario, meses en esfuerzos personales con
los obreros.47
Daniells inaugur entonces una nueva etapa en su administracin,
caracterizada por un programa dinmico de evangelizacin que galvaniz
a la iglesia y aceler su crecimiento.
Al expresar su gozo con este nuevo nfasis, la Sra. White escribi:
Me alegro de or que Ud. fue movido a entender las condi
ciones existentes en las ciudades donde todava no penetramos. . .
Le ruego que estimule a nuestro pueblo a que redima el tiempo.4"
La evangelizacin y el programa de penetracin en los campos mi
sioneros pasaron a ocupar en su agenda un lugar prioritario. Como resul
tado, la iglesia atestigu un perodo ureo, caracterizado por una acelera
da expansin misionera.
Eximido en 1922 de la responsabilidad de la presidencia, ocup la
secretara de la recin creada Comisin Ministerial, poco despus trans
formada en Asociacin Ministerial. En sus nuevas funciones, esforzn
dose por descubrir las razones de sus propias imperfecciones y debilida
des, as como las razones ocultas de nuestra apata espiritual como iglesia,
comenz a rever el pasado a fin de aprender de l lecciones bsicas como
orientacin para el futuro.

Estudi especialmente el gran tema de la justificacin por la fe, y se


encontr con los mensajes presentados en el histrico congreso de Min
neapolis*. Estos produjeron un extraordinario efecto sobre su corazn, y
lo llevaron en forma compulsiva a participar sus descubrimientos y con
vicciones con el ministerio y la iglesia en general. Como resultado, se
celebraron importantes reuniones que tuvieron la virtud de producir en la
iglesia una experiencia transformadora, un reavivamiento de la verdadera
piedad.
El precioso material presentado en esas reuniones fue posteriormente
publicado en forma de libro, bajo el ttulo Christ Our Righteousness
(Cristo, nuestra justicia). Esta valiosa publicacin ejerci profunda
influencia sobre los obreros, que en sus pginas encontraron la frmula
para la triunfante proclamacin del Evangelio bajo el poder del Espritu
Santo.
Ms tarde, en 1934 escribi un segundo libro sobre el espritu de
profeca y su influencia sobre la iglesia a travs de los siglos. Mientras
redactaba este libro se sinti afectado por algunos disturbios orgnicos
que lo obligaron a someterse a una serie de exmenes mdicos. El 27 de
enero de 1935, con admirable serenidad y sin demostracin alguna de
temor, recibi la infausta noticia que lo declaraba vctima de una enfer
medad insidiosa y maligna.
AI saber que le quedaba poco tiempo, solicit la asistencia de un
joven ministro L. E. Frocm para ayudarlo a terminar su libro The
Abiding Gift o f Prophecy (El permanente don de profeca). Inici enton
ces una dramtica carrera contra el tiempo, dedicando largas y agotadoras
horas a la redaccin de esta obra. Los ltimos das que precedieron a su
muerte los ocup en la revisin final de los manuscritos. Aunque ator
mentado por dolores atroces, complet la obra y reafirm su confianza en
el triunfo de la verdad.
El 22 de marzo de 1935 su corazn dej de latir, sus labios se
silenciaron y sus manos quedaron inactivas. Pero con el testimonio admi
rable de su vida, el vigor de su predicacin y la influencia de sus escritos,
logr avivar la llama en los altares adventistas e inspir a la iglesia a
renovar la determinacin de conquistar el mundo para Cristo.
* Vase El congreso de 1888 , en el captulo El justo por la fe vivir .
William A. Spicer (1922-1930)
Era una maana de sol. El gran Taber
nculo de Battle Creek rebosaba de fieles. La
Escuela Sabtica, con sus clases, haba ter
minado. Los adoradores ahora en silencio,
unos meditando, otros orando, esperaban ex
pectantes el inicio del culto divino. Entre
ellos estaba William, un nio vivaz, que
Dios en su providencia habra de moldear
para la realizacin de una obra inolvidable
en el seno de la iglesia.
Sbitamente, el reverente silencio que
llenaba el recinto fue quebrado. Una voz
melodiosa y penetrante repercuta por toda la extensin del santuario,
anunciando el comienzo del culto divino. Era el pastor White que, segn
su costumbre, caminaba por el corredor central, seguido por otros
pastores y diconos, cantando con su caracterstico fervor:
Vendr el Seor! Nadie sabe la hora;
Del da anhelado, se ve la aurora.
Oh, pueblo de Dios!, anunciad sin demora
que muy pronto vendr.
Caminaba solemnemente, marcando sobre la Biblia el comps
rtmico de la meloda, y repeta con su voz musical:
El vendr! Esperad y velad, pues El vendr!
Aleluya! Aleluya!;
En las nubes vendr
Con sus huestes gloriosas;
S, muy pronto vendr.
Contemplar al pastor White con su barba gris, traje oscuro,
rengueando levemente, cantando uno de sus himnos favoritos mientras
caminaba en direccin al pblico, fue una experiencia inolvidable para la
congregacin y el pequeo William.
Como viva en Battle Creek, epicentro de las crisis y triunfos del
adventismo, William particip desde sus ms tiernos aos, ya como
testigo, ya como actor, en un largo y fascinante captulo de nuestra
historia denominacional.
William naci el 19 de diciembre de 1865, ocho meses despus del
brutal asesinato de Abraham Lincoln, presidente de los Estados Unidos.
Sus padres, miembros de la Iglesia Bautista del Sptimo Da, eran
conocidos por su piedad y profundas convicciones en lo referente a la
institucin del sbado y a su santidad.
Para situarlo dentro del marco de nuestra historia, destacamos el
hecho de que naci cinco aos despus de la eleccin del nombre
Adventista del Sptimo Da, con lo cual nos identificamos como iglesia,
y dos aos despus de la organizacin de la Asociacin General como
entidad religiosa. Pocos meses despus de haber cumplido ocho aos, se
embarc el primer misionero adventista al extranjero, J . N Andrews,
quien llev de nuevo al viejo continente el mensaje del Evangelio
eterno .
Spicer se ufanaba de haber seguido paso a paso, a lo largo de sus 87
aos de existencia, el exuberante crecimiento de la iglesia. Cuando naci,
los adventistas podran haberse congregado todos dentro de un auditorio
de tamao medio. Cuando muri en 1952, la iglesia contaba con ms de
tres cuartos de milln de fieles dispersos por todos los cuadrantes de la
tierra.
Fue el menor de su familia. Su madre se destac como una de las
primeras mujeres que se graduaron en una universidad, en una poca
cuando las mujeres tenan restringidos sus derechos de obtener una
educacin superior.
Despus de haber asistido, noche tras noche, a una serie de
conferencias conducidas en una carpa, la familia Spicer acept el triple
mensaje anglico. Mientras todava estaba en los primeros aos de la
adolescencia, William decidi unirse a la Iglesia Adventista. La lectura
atenta de El conflicto de los siglos disip sus dudas y lo llev contrito a la
experiencia bautismal.
A los 17 aos, mientras estudiaba en el Colegio Adventista de Battle
Creek y viva la rutina de las actividades estudiantiles, su padre sufri un
fulminante derrame cerebral. Su hermano mayor, Hale J ulien, profesor de
griego y latn, por razones de salud interrumpi sus actividades regula
res para someterse a un tratamiento mdico intesivo. Como alternativa, le
cupo a William abandonar sus estudios y trabajar a fin de obtener los
recursos indispensables para ayudar a la familia a enfrentar los contra
tiempos generados por la muerte y la enfermedad.
Comenz trabajando en el Sanatorio, como auxiliar de oficina. Sin
embargo, su afn por progresar lo inspir a asistir a algunas clases
nocturnas de mecanografa. Cuando ya haba alcanzado un apreciable
grado de eficiencia como dactilgrafo y taqugrafo, fue invitado por el
Dr. Kellogg para servir como uno de sus secretarios particulares. Cierto
da, mientras caminaba despreocupado por uno de los corredores del
Sanatorio, se sinti sbitamente cautivado por los encantos de una joven
llamada Georgia Halper, que trabajaba en la misma institucin. A medida
que el afecto que los atraa se intensificaba, creca tambin la conviccin
de que deban casarse. No obstante, algunos dirigentes que representaban
la guardia vieja , y que vislumbraban el inminente fin de todas las
cosas, les aconsejaron no casarse.
Con un enorme sentimiento de frustracin, aceptaron los consejos
dados por respetados dirigentes de la iglesia e interrumpieron el idilio que
por un corto perodo los haba envuelto en un rosado manto de sueos,
amor y poesa. Georgia se embarc para Washington, D.C., donde inici
su experiencia como instructora bblica y, poco ms tarde, en 1887
William fue a Inglaterra a fin de servir como secretario del pastor S. N.
Haskell y, al mismo tiempo, colaborar con los editores de la revista
Present Truth (La verdad presente) en su preparacin, publicacin y
distribucin.
Georgia careca, evidentemente, de vocacin para el trabajo de
instructora bblica. Cuando describa aos ms tarde su pobre contribu
cin en este ramo de la obra, recordaba los das cuando deseaba ardien
temente que lloviera en abundancia, librndola del deber de salir en busca
de almas dispuestas a recibir estudios bblicos. J ams alcanz el triunfo
sobre la timidez y por eso no se senta realizada en su trabajo en favor de
los perdidos.
Con todo, las aguas del Atlntico que los separaban fueron insufi
cientes para extinguir la llama de un amor que los atraa de un modo
irreversible. Un da Georgia envi a Londres el pedido de una Biblia
impresa all. William identific la letra, compr el ejemplar solicitado y
un sealador, donde escribi: Que el donante de esta Biblia y la persona
que ha de recibirla, puedan un da encontrarse en el cielo . Al recibir la
Biblia y el mensaje no firmado, escrito en el sealador, ella tambin
reconoci la letra y las llamas del amor se avivaron intensamente.
De alguna forma, olvidando o ignorando el consejo de no unirse en
casamiento porque la venida del Seor estaba prxima, Georgia recibi el
dinero enviado por William para el viaje a Inglaterra, y el 17 de abril de
1890 se unieron en los lazos de una sagrada y feliz unin, que se
prolong a travs de 62 aos de feliz convivencia conyugal.
Despus de un corto perodo en Inglaterra regresaron a Battle Creek,
llevando como grato recuerdo un precioso beb, el hijo primognito.
Spicer asumi entonces la secretara de la J unta Misionera Internacional.
En el ejercicio de estas funciones, el 14 de octubre de 1893 fue ordenado
al ministerio.
Al ao siguiente la familia regres a Londres, donde Spicer tom la
responsabilidad editorial de la revista Present Truth. Con su estilo
ameno, directo y sin ornamentos lingsticos, consigui ampliar el
nmero de lectores, y alcanz tiradas mucho mayores que las expectati
vas ms optimistas.
Despus de cuatro aos de agotadoras labores, escribiendo constan
temente, entre el olor de la tinta y el ruido cadencioso de las linotipos,
recibi dos llamados para servir al Seor en el campo misionero. Uno
procedente de Africa y el otro de la India.
Especialista en misiologia, conoca bien los grandes desafos exis
tentes en la India, un subcontinente habitado por enormes masas humanas
entorpecidas por la filosofa del paganismo, vctimas desventuradas de la
inanicin fsica y espiritual.
Pero, dejara Spicer las atracciones y encantos de Londres para
sufrir las angustias, incertidumbres y la insalubridad del campo misio
nero?
Cierta vez se present un joven pidiendo una oportunidad para
trabajar como misionero en algn lugar del mundo pagano. Le hicieron
entonces varias preguntas:
Consider ya el hecho de que tendr que dejar su familia y sus
amigos para vivir entre extraos?
S, lo consider respondi el joven.
Y a pens lo que significa salir de su tierra natal con todos sus
privilegios para transformarse en un extranjero? volvieron a pregun
tarle.
S, ya reflexion en todo eso.
Y a imagin la posibilidad de llegar a tener la salud minada por
terribles enfermedades tropicales? volvieron a preguntarle.
S, y si tuviese mil vidas, todas las dara a mi Salvador. Pero,
seores, no me hagan ms preguntas, envenme!
Dios nos dirige una sola pregunta: A quin enviar, y quin ir
por nosotros? Sin rodeos, Spicer respondi: Heme aqu, envame a
En las pginas de la Review and Herald encontramos la reproduc
cin de la siguiente carta sellada en Calcuta, India.
El 18 de febrero de 1898 mi familia y yo embarcamos en
Londres y llegamos a Calcuta despus de 33 das de viaje. Nos
sentimos agradecidos por haber llegado a estas playas y por
poder saludar a los hermanos y hermanas aqu. Siento gran
inters por todas las cosas relacionadas con el progreso de la
obra en esta ciudad. El trabajo est apenas en sus comienzos y
este es todava el da de las cosas pequeas en la India. . .
Mi esposa y yo no desebamos venir a la India sin la certeza
de que el Seor nos llamaba para trabajar en este lugar; al
principio escogimos quedar en Londres. . . pero pesaba sobre
nosotros el desafio de venir a la India, y nos sentimos felices por
estar a(]u.50
Dos aos despus de su llegada al nuevo campo, Spicer observ
deprimido el alto costo de la penetracin misionera. D. R. Robinson y F.
W. Brown, Fieles misioneros, sucumbieron atacados por la viruela. Con
el corazn quebrantado por la tristeza, tom las providencias necesarias
para el entierro de los dos mrtires que cayeron en el ejercicio del deber
como soldados de la cruz. Otras tumbas se abriran ms tarde para acoger
los restos mortales de hroes al servicio de la causa adventista. Sobre este
trgico acontecimiento escribi:
Sepultamos a los hermanos Robinson y Brown bajo un rbol
en un campo que ellos mismos haban arado y esperaban poste
riormente sembrar. Si el grano de trigo no cae en la tierra y
muere, queda solo . Sabemos que estamos aqu plantando semi
llas que el Seor en su bondad har fructificar. . . Los obreros
son aqu tan necesarios que nos parece extrao, desde el punto
de vista humano, entender por qu el Seor no nos-prest su
asistencia. No obstante, nos alegramos en el Seor. . . y aguar
damos ver su gloria aqu en la India?'
Spicer asisti en 1901 al congreso de la Asociacin General
celebrado en Battle Creek. En un dramtico discurso, repitiendo las
palabras inspiradas, alarga tus cuerdas, y refuerza tus estacas , enfatiz
la imperiosa necesidad de ampliar y consolidar el programa misionero en
otras tierras. La comisin de nombramientos lo propuso para asumir otra
vez la secretara de la J unta Misionera Internacional.
Spicer envi a su familia un telegrama comunicndoles la necesidad
de que regresaran a Amrica del Norte pues haba sido retenido tempo
rariamente . Con estas dos palabras quera significar que su permanencia
en Battle Creek habra de ser corta, para poder regresar despus a la
India.
En sus nuevas funciones se encontr involucrado en las grandes
crisis que, sucesivamente, durante la primera dcada de este siglo
encresparon las aguas sobre las cuales navegaba la nave de Sion .
Su familiaridad con el pensamiento filosfico hind le permiti
dialogar inteligentemente con el Dr. Kellogg, su ex jefe, sobre la falacia
del pantesmo y la inconsistencia de los argumentos vertidos en su libro
The Living Temple*.
En la maana del 18 de febrero de 1902, mientras se diriga a la
estacin ferroviaria de Battle Creek para iniciar un viaje, al pasar frente al
Sanatorio vio algunas lenguas de fuego y una cortina de humo que salan
de una de las ventanas, y percibi que se haba iniciado un incendio.
Regres apresuradamente a su casa, situada en las cercanas del hospital y
tom todas las providencias posibles, a fin de evitar la extensin del
desastre.
Once meses ms tarde, desde el coche de un tren donde viajaba para
atender un comp' omiso administrativo, vio perplejo y apenado las
llamaradas de otro incendio que transform la casa editora Review and
Herald en escombros y cenizas.
En 1922 fue elegido presidente de la Asociacin General. Un diario
sensacionalista, publicado en San Francisco, California, bajo el ttulo
Adventistas escogen lder en spero debate , describi en forma distor
sionada la eleccin del nuevo presidente diciendo:
Despus de una controversia que sacudi los fundamentos de
la asociacin mundial de los Adventistas del Sptimo Da y
amenaz fragmentar el movimiento, se lleg ayer a un compro
miso entre los dos principales lderes, resultando en la unnime
aceptacin de la sugerencia de la Comisin de Nombramientos
que propuso el nombre de Wlliam A. Spicer como presidente, y
la destitucin de Arturo G. Daniells de la presidencia, para
asumir el cargo de secretario, puesto ocupado por Spicer durante
22 aos.52
La nota periodstica era evidentemente incorrecta. Ignorando los
mecanismos que orientan las elecciones <Je la iglesia, el periodista se
equivoc en la interpretacin del proceso en el que result elegido Spicer.
Daniells haba estado al frente de la iglesia durante ms de dos
dcadas. Invitado para sustituirlo, Spicer se mostr reluctante e indeciso.
No se senta calificado para la obra que lo aguardaba. Finalmente,
despus de un perodo de vacilacin, acept la responsabilidad, confiando
en que Dios habra de sustentar sus manos temblorosas. Al dirigirse a los
delegados reunidos en la maana del 24 de mayo, se expres as:
Creo que la sugerencia de mi nombre para presidir la
Asociacin General constituye la evidencia de que hemos llegado
a un tiempo cuando nuestra tarea se ha vuelto tan grande que ya
no necesitamos en el centro a un gran administrador. . .
Pienso que es oportuno que desviemos algunas veces nues
tros ojos de los hombres. El Seor escoge las cosas dbiles de
este mundo para que los hombres entiendan que todo el poder de
este trabajo depende de nuestra relacin con El.52
J Spicer fue elegido en una poca en que el mundo, agotado y empo
brecido, se levantaba de la tragedia de la guerra, celebrando el amanecer
de un nuevo perodo de paz y prosperidad. Los Estados Unidos vivan la
desinhibida era del jazz con sus grandes y fantsticas especulaciones
financieras. Pero las esperanzas que marcaron el comienzo de la dcada
se apagaren con el desastre econmico que en 1929 conmovi los funda
mentos de la estructura financiera internacional.
Al terminar su primer mandato (1926), al celebrar los retumbantes
triunfos alcanzados por la iglesia cant con los miles de delegados y
hermanos reunidos en Milwaukee, Wisconsin, su himno predilecto:
Del norte y del sur vendrn trofeos del Redendor.
Las islas del mar sus joyas darn que adornen al Salvador.
Los santos con El irn las bodas a celebrar;
y por siempre gozarn en su feliz hogar.
Fue un cuadro emocionante ver a tantos fieles procedentes de todas
las latitudes, y que representaban decenas de nacionalidades, culturas,
idiomas y grupos tnicos, reunidos all para celebrar los triunfos de la
evangelizacin.
Reelegido en este congreso, condujo los destinos de la iglesia
durante cuatro aos ms. Al concluir su segundo mandato, declar con
radiante alegra a los delegados:
Jams vi algo semejante. Los ltimos cuatro aos, en lo que
se refiere a la conquista de almas, fueron los mejores de nuestra
historia. . .
Y el ltimo fue el mejor de todos. En nmeros, bautizamos
cada da del ao el equivalente a la formacin de una nueva
iglesia con ms de 80 miembros.54
A pesar de sus mltiples y agotadoras actividades, siempre encontr
tiempo para escribir. De su pluma fluyeron ms de dos mil quinientos
artculos y siete libros, en los cuales destila su contagiante confianza en el
triunfo de la verdad. Su frase favorita, refirindose al movimiento adven
tista, era: Las olas pueden calmarse, pero la marea ciertamente prevale
cer.55
Era un hombre conocido por sus hbitos sencillos y austeros. Una
vez, al ser censurado por viajar en tercera clase, se excus diciendo:
Disclpenme, yo no saba que haba una cuarta . Amaba la paz y
evitaba siempre que fuese posible la controversia sobre asuntos doctrina
les y administrativos. Sin embargo, no era un alma tmida o irresoluta.
Con frecuencia se agigantaba en la defensa de un principio amenazado.
Fue una de las mayores figuras que esta iglesia produjo jams. Cuando
visitaba las iglesias, daba el mensaje con un nuevo mpetu, a los
ministros una nueva inspiracin y a todos la certeza del triunfo de la
esperanza adventista.
Invitado para predicar el sbado de maana en el Concilio Anual de
la Asociacin General, celebrado en 1949, present uno de sus carac
tersticos mensajes de confianza en Dios y en el triunfo del movimiento
adventista. Sobre sus cansados hombros pesaban entonces 84 diciembres.
Y mientras predicaba, se confundi con las luces artificiales que ilumina
ban el recinto. Mir el reloj y se asust, pues pens que se haba
extendido demasiado en sus consideraciones y que ya era casi media
noche. La congregacin entendi respetuosamente la momentnea confu
sin vivida por el encanecido lder.
El 17 de octubre de 1952, pocas semanas antes de completar 87 aos
de vida, vctima de una embolia que alcanz su corazn, Spicer descans
en Cristo. La iglesia se visti de luto y llor la muerte de su bien amado
lder, un hombre que por precepto y ejemplo personific la bienaventu
rada esperanza .
Vcase "L a crisis panlcsla , en el capitulo: Las puertas del infierno no prevalecern .
Carlos H. Watson (1930-1936)
En un claro abierto en medio de una
plantacin de gigantescos y frondosos euca
liptos, en la cercanas de Yambuk, pequea
villa a unos 350 kilmetros de Mclboume,
Australia, se levantaba una casa de madera,
pequea y humilde. All naci Carlos el 8 de
octubre de 1877, uno de los doce hijos de
Henry Watson y su esposa. En sus insonda
bles designios, Dios habra de usarlo para
conducir el movimiento adventista en uno de
los perodos ms atribulados de su historia.
A los 25 aos de edad Carlos acept el
mensaje adventista. Antes que l, otros miembros de su familia se haban
unido a la iglesia mediante el bautismo. Con todo, l se opona con
obstinado vigor a la proclamacin adventista. Sin embargo, en cierta
ocasin, mientras asista al servicio fnebre de su hermana Adelina, oy
un mensaje pronunciado por el pastor W. A. Henning, que produjo en su
corazn una impresin indeleble. Como resultado, la intrasgente opo
sicin fue sustituida por una disposicin ms afable y receptiva. Poco
despus, l y su esposa aceptaron el mensaje adventista.
Posteriormente asisti a un congreso anual celebrado en Royal Park,
Melbournc. Al or all predicar al pastor Roberto Har, sinti nacer en el
corazn la llama de un gran ideal: dedicar la vida a Dios y a su causa.
Era en aquel entonces un hbil hombre de negocios. No obstante,
consciente de que los que militan la buena milicia no se enredan con los
negocios de la vida , resolvi quemar los puentes y destruir los
barcos , decidiendo no volver a ocuparse ms de sus actividades
comerciales. Se dirigi al Colegio Adventista de Avondale, donde recibi
la preparacin indispensable para realizar la obra que la Providencia le
haba reservado.
Despus de graduarse en 1909, inici las actividades pastorales en
Maitland, Nueva Gales del Sur, donde demostr las evidencias inequ
vocas de su llamado. En 1912, poco despus de su ordenacin al
ministerio, fue elegido presidente de la Asociacin de Queensland. Tres
aos ms tarde fue designado para dirigir la Unin Australasiana. En
1922, en el congreso de la Asociacin General celebrado en San
Francisco, California, su nombre fue aclamado para asumir la vice
presidencia de la Asociacin General y, ocho aos ms tarde, en 1930 fue
elegido para sustituir al pastor Spicer en la conduccin de los destinos de
la iglesia mundial.
Al apoyarlo en sucesivas elecciones, la iglesia reafirmaba su con
fianza en sus cualidades administrativas y su habilidad ejecutiva.
Su eleccin como presidente de la Asociacin General ocurri en un
momento de gran perplejidad internacional. El ao anterior (1929) haba
quebrado la bolsa de valores de Nueva York, y lanzado a los Estados
Unidos y los cinco continentes en los turbios aos llenos de chascos y
amarguras, de desempleo y miseria, de esperanzas frustradas y brutales
reacciones. El desastre econmico iniciado en los Estados Unidos sacudi
los cimientos de las finanzas de todos los pases, y desencaden por todas
partes quiebras en las cadenas de monopolios comerciales y en las
empresas bancarias. El desempleo lleg a ndices sin precedentes. Por
todas partes ocurran huelgas, manifestaciones pblicas, huelgas de
hambre, ocupacin y depredacin de fbricas, colas para pan, desamparo,
incredulidad y fermentos revolucionarios. En cada persona alcanzada por
la depresin econmica, en cada familia, en cada fbrica, en cada banco,
dominaba soberano un sentimiento: el miedo. En un esfuerzo por
restaurar la confianza de sus conciudadanos en el futuro nacional,
Franklin D. Roosevelt, expres: No tenemos nada que temer a no ser el
propio miedo .
La iglesia tambin fue sacudida por el vendaval del desastre
econmico. No obstante, con su genial percepcin y experiencia financie
ra, Watson reuna las condiciones imprescindibles para conducir este
movimiento sobre las arenas movedizas de la incertidumbre econmica.
Era el hombre exacto que se necesitaba para la ocasin.
Al asumir la presidencia, su primera tarea fue analizar las disponibi
lidades financieras y, en base a los recursos accesibles, definir sus
prioridades administrativas. Con serenidad oa a sus consejeros en el rea
financiera, pero despus de largas y tediosas exposiciones tcnicas, con la
habilidad que le era propia, sintetizaba los problemas en forma objetiva e
indicaba el camino a seguir. La organizacin no pedir prstamos
bancarios para enfrentar las emergencias declaraba enftico, pero
tendr que reducir drsticamente sus gastos de operacin . Entonces se
pusieron en ejecucin medidas de austeridad para aliviar la crisis. El
cuadro de obreros fue reducido en casi un cincuenta por ciento. Los
obreros que permanecieron en las planillas de la organizacin, aceptaron
una reduccin del treinta por ciento de sus asignaciones. Innumerables
medidas radicales e impopulares fueron necesarias, por cuanto las
entradas de la iglesia sufrieron una reduccin de aproximadamente
cincuenta y cuatro millones de dlares durante el perodo agudo de la
recesin.
Pero las angustias econmicas que marcaron aquellos aos no fueron
suficientes para limitar los triunfos del movimiento adventista. Durante su
gestin administrativa, la iglesia recibi noventa mil nuevos miembros,
organiz cuarenta y ocho nuevas misiones, edific aproximadamente mil
templos, e inaugur una obra de penetracin en ciento ochenta y cuatro
nuevos pases e islas, usando ciento veintids nuevas lenguas y dialec
tos .56
Cuando analizamos las caractersticas personales de Watson y
entendemos la'extensin de la crisis econmica que sacudi la estructura
financiera mundial durante su gestin administrativa, llegamos a la segura
conclusin de que el Seor no deja ni siquiera un momento la embarca-
<cin (su iglesia) en manos de pilotos incapaces .57
En 1936, despus de seis aos de liderazgo, regres a su pas natal.
Haba cumplido su deber, como fiel mayordomo. No obstante, retorn
llevando en su cuerpo debilitado, las consecuencias inevitables de los
excesos de una obra cumplida con celo y fervor.
Dos aos ms tarde, rehecho ya de las luchas y embates de la
direccin en Washington, volvi a ocupar posiciones administrativas en
Australia. Fue elegido presidente de la Unin Australasiana y, posterior
mente, presidente de la Divisin, cargo que ejerci con brillo y
dedicacin hasta 1944, cuando se jubil.
Fue un lder de convicciones firmes y definidas. Su entraable amor
por la causa adventista lo inspir a formular un rgido programa
administrativo que tenda a la consolidacin financiera de la iglesia y a la
extensin de su programa misionero. Aunque dotado de una rara habili
dad empresarial, jams descuid la importancia del crecimiento espiri
tual. Para l el progreso econmico debera ser siempre dimensionado por
un crecimiento espiritual equivalente.
En su administracin en Australia se mostr especialmente interesa
do en la consolidacin y desarrollo de la fbrica de productos alimenti
cios. Gracias a su visin, poseemos hoy en Australia y Nueva Zelandia
una poderosa organizacin industrial, que genera oportunidades de
trabajo para centenares de adventistas y produce ganancias generosas,
destinadas al victorioso programa misionero en las islas del Pacfico.
Era un lder conocido por un sano sentido del humor. En cierta
ocasin us con gran habilidad la publicidad entonces muy conocida de
los caramelos de marca Minties. La publicidad de este producto pareca
saturar todos los medios de comunicacin. Se vea en los peridicos, e
incluso en los transportes colectivos, la figura de un individuo que viva
un momento de angustia y perplejidad. Debajo del cuadro apareca la
siguiente leyenda: En momentos como ste, usted necesita Minties .
Esta publicidad le vino a la mente en una ocasin cuando diriga una
reunin administrativa de la Divisin Australasiana (hoy Divisin del
Pacfico Sur). Un miembro de la junta, conocido por su espritu
inflamado y su naturaleza arrebatada, se expresaba con gran vehemencia
al criticar la actuacin del director del Departamento de Deberes Cvicos.
El obrero criticado, extremadamente ofendido e inflamado por una
descarga de adrenalina en su corriente sangunea, se preparaba para
refutar al acusador. El ambiente estaba cargado de tensin. Watson sinti
la seriedad del debate y, levantndose introdujo la mano en el bolsillo de
donde sac una pequea caja que contena caramelos Minties, se dirigi
amistosamente al obrero ofendido, y se la ofreci diciendo: En
momentos como ste, usted necesita Minties . Los miembros de la junta
explotaron en ruidosa carcajada. Tanto el acusador como el acusado se
unieron en la risa inesperada y un espritu amistoso y calmo volvi a
dominar la discusin.58
Watson era respetado por su singular combinacin de talentos y
virtudes. Como elocuente predicador condujo muchas almas a la Cruz.
Como vigoroso lder espiritual estableci nuevos modelos de liderazgo
cristiano. Con su excepcional memoria para guardar rostros y nombres,
se granje el respeto y la admiracin de sus coobreros y de la iglesia en
general.
Guillermo Booth, el fundador del Ejrcito de Salvacin, en una
histrica audiencia con el rey Eduardo de Inglaterra, hizo una declaracin
digna de ser grabada en piedra:
La pasin de algunos es el arte,
la pasin de otros es la fama;
unos ambicionan riquezas;
mi ambicin son las almas.
El ministerio de Watson se caracteriz tambin por una consumidora
pasin por las almas. Cuando oy acerca de los grandes triunfos de la
evangelizacin en las Filipinas, decidi visitar algunas de esas islas y,
durante varias semanas, acompa la obra dinmica realizada por varios
evangelistas secundados por hermanos fieles y dedicados.
En su visita se detuvo en una pequea ciudad donde un predicador
filipino planeaba dirigir una cruzada de evangelizacin, aunque no
consegua un lugar para levantar su tienda. Todas las posibilidades de
alquilar un terreno le haban sido negadas. Decidi entonces conducir su
programa de evangelizacin en una pequea iglesia con capacidad para
unas cien personas. El frgil piso de madera del templo se levantaba a
unos ochenta centmetros del suelo. Las paredes eran de bamb y el techo
de paja. Una noche Watson predic a un pblico que exceda peligrosa
mente los lmites del humilde santuario. Y , mientras predicaba con su
caracterstico fervor sobre la segunda venida de Cristo, el exceso de peso
produjo el colapso. Una de las paredes de bamb se derrumb y muchos
cayeron al suelo. Cuando el pnico ces, descubrieron con alegra que
nadie se haba herido y la reunin continu.
Al da siguiente Watson pregunt al predicador filipino:
Cmo vamos a continuar el trabajo?
Deseara encontrar un terreno baldo disponible para levantar mi
tienda respondi el joven evangelista, Pero los propietarios en este
lugar se niegan a alquilar sus terrenos para fines religiosos.
Los dos caminaban a lo largo de un camino polvoriento mientras
conversaban sobre este asunto. En cierto momento Watson sugiri que
entraran en un bosque para presentar el problema al Seor. A solas, se
arrodillaron y oraron sobre el asunto. Al da siguiente consiguieron un
excelente lugar para levantar la carpa y conducir una fructfera campaa
evangelizadora.
En efecto, Watson era un hombre de fe, que confiaba en forma
ilimitada en los recursos infinitos de la oracin. Fue un lder de convic
ciones. Am a Dios con un corazn indiviso y emple sus mejores
energas en la edificacin de su casa en la tierra.
En diciembre de 1962, un da antes de celebrar su natalicio,
descans en el sanatorio de Sydney, Australia, sereno y con la conciencia
del deber cumplido.
Bienaventurados de aqu en adelante los muertos que mueren
en el Seor. S, dice el Espritu, descansarn de sus trabajos,
porque sus obras con ellos siguen.59
J. L. McElhany (1936-1950)
En el congreso de la Asociacin General
celebrado en San Francisco, California, en
1936, despus de aprobar un voto de recono
cimiento por la obra administrativa realizada
por Watson, los delegados procedentes de los
cuatro puntos cardinales eligieron a J . L.
McElhany para dirigir el timn de la barca
adventista.
La depresin econmica haba comenza
do a declinar, suscitando en el mundo finan
ciero expectativas moderadas. Sin embargo,
nubes densas cubran el cielo de las esperan
zas humanas que preanunciaban das tormentosos para el mundo y para la
iglesia. Inspirndose en sentimientos revanchistas y en ideas antisem
ticas, surga en Europa un nacionalismo exacerbado, que respiraba odio y
venganza. Ignorando los acuerdos de Locamo, Hitler anex Rumania a su
pas. En aquel mismo ao, 1936, estall la guerra civil espaola, que con
virti la nacin en un cruel laboratorio donde se experimentaron nuevas
armas y modernas tcnicas de destruccin. Las tropas de Mussolini, con
sus ambiciosos sueos de expansin territorial, tomaron la capital de
Abisinia (Etiopa), Addis-Abeba, y proclamaron el Imperio Italiano.
Estos tres acontecimientos blicos sumados a otros factores, sirvie
ron ms tarde como elementos detonantes del gran conflicto armado que,
con todo su horror, habra de abatirse sobre el mundo.
De hecho, McElhany inici su mandato bajo el signo de la guerra, y
durante catorce aos (fue reelegido dos veces) se ocup continuamente de
los pioblemas generados por los conflictos armados y sus implicaciones
sobre la iglesia y su programa misionero.
Algunos de los ms grandes desafos que enfrent en su liderazgo
estaban relacionados con la guerra: la proteccin de los misioneros en las
reas alcanzadas por la turbulencia blica, los esfuerzos por lograr la
liberacin de los que estaban confinados en campos de concentracin, la
provisin de fondos para las situaciones de emergencia, y un programa de
asistencia a los refugiados de guerra.
Sin embargo, antes de que continuemos discurriendo sobre su obra
administrativa, creemos oportuno describir algo sobre sus orgenes y la
manera como Dios lo prepar para dirigir su iglesia.
En 1854 su padre, entonces un joven de 14 aos, emigr a Califor
nia, a semejanza de muchos otros, animado por la esperanza de encontrar
en el eidorado del Pacfico una perspectiva ms luminosa para su vida.
All conoci a Mary Ford, una joven oriunda del estado de Missouri, que
tambin se haba mudado a California fascinada por las promesas del
oeste. Atrados por un recproco afecto, se casaron y se establecieron en
un rea conocida por la fertilidad de sus tierras, el valle de Santa Clara.
All, el 3 de enero de 1880, naci J . Lamar McElhany.
Poco tiempo despus, alcanzada por el poder del mensaje del tercer
ngel, la familia McElhany decidi mudarse a Healdsburg, un gran centro
adventista, situado a unos 400 kilmetros al norte en el mismo estado, a
fin de dar a sus hijos los beneficios de una educacin cristiana.
Un da, mientras estudiaban las profecas del Apocalipsis, el joven
Lamar y sus colegas de clase se encontraron de pronto en medio del calor
de una inflamada polmica sobre los 144.000 y su exgesis. Estimulados
por un espritu especulativo, se preguntaban entre s: Quines son los
que han de integrar este grupo? La ausencia de una respuesta convin-
* cente los llev a la conclusin de que nicamente la Sra. White podra
ayudarlos en la interpretacin de este tema. Despus de haber estado en
Australia durante nueve, aos, ella haba regresado y establecido su
residencia en un apacible lugar situado a unos sesenta kilmetros de
Healdsburg.
McElhany, entonces un joven de 21 aos, hizo ante sus colegas de
clase la decisin de visitarla, animado por la esperanza de traer una
respuesta clara e indiscutible sobre el asunto en cuestin.
Cierta maana, mientras estaba todava oscuro, l y un compaero
de estudios prepararon una frugal merienda, ensillaron dos caballos e
iniciaron la excitante jornada en direccin a Elmshaven, donde la Sra.
White viva el otoo de su existencia.
Mientras cabalgaban, sintiendo en el rostro la brisa suave y
refrescante de la madrugada, conversaban entre s sobre sus planes,
sueos y aspiraciones. En el horizonte emerga el sol, que inauguraba un
da ms con sus sorpresas y expectativas.
A medida que avanzaban, contemplaban extasiados las montaas
adyacentes con sus graciosas elevaciones cubiertas con una vegetacin
verdosa y exuberante. El pensamiento de que en breve haban de estar en
la presencia de la mensajera de Dios, los llenaba de reverente emocin.
A la tarde, despus de cruzar el esplendoroso valle de Napa, se
aproximaron ya cansados a los contrafuertes de la sierra de Howell, en las
cercanas de Santa Helena, donde entre rboles umbrosos, exuberantes
viedos y encantadores jardines, viva la sierva del Seor.
Recibidos por la Sra. White, sintieron inmediatamente el cordial
contagio de una hospitalidad natural, sin ceremonias o formalidades. En
su oficina vieron con reverencia el lugar donde, entre oraciones, libros,
manuscritos y papeles diversos, ella escriba sus testimonios y cartas
personales, y elaboraba sus extensos y laboriosos manuscritos.
Despus de un momento de silenciosa reflexin, dando a la voz una
inflexin especial, el joven McElhany present las razones de su visita.
Habl sobre las discusiones tenidas en clase en tomo de los 144.000 y su
significado y concluy con la expresin de deseos de obtener alguna
respuesta a dicho problema.
Despus de orlo como la debida atencin, la Sra. White se expres:
No tengo nada que decir sobre este asunto .
Aunque frustrado por la ausencia de una respuesta al problema que
lo llev a Elmshaven, aquel encuentro fue en su vida un evento
inolvidable. Posteriormente, la lectura de uno de los escritos de la Sra.
White ilumin su mente, y lo capacit para entender las razones que la
llevaron a mantener silencio sobre el polmico tema:
Cuando los hombres escribi ella loman esta teora y
aquella otra, cuando estn curiosos por saber algo que no es
necesario que sepan. Dios no los est guiando. . . No es su
voluntad que entren en controversias por cuestiones que no los
ayudarn espiritualmente, tales como: Quines han de componer
los I44.000?M
En 1901, despus de haber completado su programa de estudios en
Healdsburg, McElhany inici una leal y afectuosa relacin de servicio
con la iglesia que se extendi a travs de 58 aos de fructfera actividad
como misionero, evangelista y administrador.
Al ao siguiente contrajo nupcias con Cora Belle, una atrayente
enfermera, que con solcita dedicacin lo acompa en sus arduas
batallas por Cristo y su iglesia.
Despus de su casamiento, durante casi cuatro aos (1903-1906) se
ocup en un vigoroso programa de evangelizacin en Australia. Su
esposa lo ayud de manera infatigable, ora cantando, ora dirigiendo
msica, incentivndolo muchas veces en momentos depresivos, corrigien
do sus errores gramaticales, sus gestos grotescos, sus amaneramientos
impropios y su postura inconveniente en el pulpito.
En 1906 fueron llamados para trabajar en las Filipinas. El salario
que reciban entonces era insuficiente para satisfacer sus necesidades
bsicas. Sus hermanos en los Estados Unidos, al conocer sus penurias
econmicas, le enviaban por correo cajas con nueces y frutas secas. Un
da los ojos castaos de Cora brillaron intensamente cuando descubri
que una de las cajas estaba forrada con viejos ejemplares de la revista
Signs o f the Times (Seales de los Tiempos). En su mente brill una idea:
vendera las revistas, aunque fuesen ediciones atrasadas y empleara el
dinero en la compra de alimentos para proveer su empobrecida despensa.
Este detalle ilustra la inquebrantable disposicin de una mujer que,
despus de haber puesto la mano en el arado, rehus mirar hacia atrs.
La importancia de la mujer en la vida de la iglesia es claramente
demostrada en el papel que ellas desempearon en los grandes aconteci
mientos que siguieron a la crucifixin. Mientras caminaban rumbo a
Emas, un discpulo se dirigi a J ess y les rindi un tributo diciendo:
Tambin nos han asombrado unas mujeres de entre nosotros, las que
antes del da fueron al sepulcro .61La dedicacin de Cora y de cente
nares de otras mujeres adventistas, a semejanza de las mujeres en el
primer siglo, nos llena tambin de admiracin y asombro.
Algunos aos ms tarde (1910) McElhany regres a Norteamrica,
donde, despus de un corto perodo de actuacin como capelln en dos
hospitales, ocup sucesivamente la presidencia de cuatro asociaciones y
dos uniones, demostrando siempre las cualidades propias de un autntico
lder.
E. D. Dick, conocido administrador que trabaj con el durante
varios aos, lo describi as:
Posea las cualidades de un lder ituliscutido, y una devocin
incondicional a su Maestro. Era generoso en sus opiniones,
permitiendo que otros discordaran, sin rotularlos como obstina
dos. Fue conservador e intrpido, y sus decisiones siempre fueron
tomadas sin precipitacin.62
Elegido como vicepresidente de la Asociacin General en 1926, se
condujo con una serenidad digna de emulacin. J ams se mostr
espectacular o impetuoso; sus palabras y acciones mostraban las eviden
cias inconfundibles de una vida escondida en Cristo.
Finalmente en 1936, el congreso de la Asociacin General celebrado
en San Francisco, California, lo eligi para conducir los destinos de la
iglesia en un perodo de la historia conocido por sus angustias econmi
cas y por la turbulencia blica. Una decisin precipitada o imprudente en
aquellos das, habra bastado para producir un desastre econmico con
consecuencias imprevisibles. Sin embargo, McElhany demostr siempre
las virtudes de un hbil timonel, y condujo con serenidad la barca
adventista a travs de las aguas agitadas de un mar encrespado.
Como dirigente, McElhany revel la habilidad propia de los grandes
cirujanos. Muchas veces, como deber de su oficio, se sinti obligado a
realizar intervenciones delicadas y dolorosas, a fin de erradicar el orgullo
u otros males propios de la naturaleza humana. Con todo, la incisin de
su bistur pastoral, aunque profunda algunas veces, dejaba con frecuencia
cicatrices casi imperceptibles.
Despus de haber conducido durante diez aos (1936-1946) los
negocios de la iglesia, y de haber llevado sobre sus hombros el aplastante
peso de los grandes problemas generados por la Segunda Guerra
Mundial, present a los delegados reunidos en el congreso general de
1946, con expresiones de gozo y gratitud al Seor, los consagradores
triunfos de la evangelizacin.
Reelegido por segunda vez, llor convulsivamente, afligido por la
magnitud de los desafos que lo aguardaban. Pero, con inmensa capaci
dad prctica y admirable genio administrativo, logr nuevas y alentadoras
victorias en los speros combates contra el poder de las tinieblas.
A l se aplican apropiadamente las palabras con las cuales la Sra.
White describe la obra de liderazgo conducida por Moiss:
Quera obtener el mayor xito posible en la obra que se le
haba asignado, y depositaba toda su confianza en el poder
divino. Senta su necesidad de ayuda, la peda, se aferraba a ella
por la fe, y segua adelante contando con la seguridad de una
fuerza sostenedora.63
El 25 de junio de 1959, despus de haber cumplido los 79 aos de
edad, encorvado bajo el peso de los aos, sinti que la llama temblorosa
de su vida se apagaba y, sereno, reclin la frente cansada y durmi en el
Seor.
La infausta noticia de su muerte alcanz al director de la Review and
Herald, pastor F. D. Nichol, mientras cumpla un largo itinerario en
Europa. Con el corazn quebrantado por la tristeza, escribi:
Han transcurrido ya ocho meses desde que lo visit por
ltima vez. Siempre que viajaba a California, dedicaba algiW^
tiempo para visitarlo. Terminamos nuestro ltimo encuentr\
dirigindonos a Dios en oracin. En aquella oportunidad sent d ^ ^
manera vivida la presencia divina en nuestro corazn. Cuando
nos levantamos, l enjug algunas lgrimas y, dirigindose a m
dijo: Hermano Nichol, yo lo amo. Despus de esto nos sepa:
ramos. Desde entonces, he reflexionado con frecuencia sobre
aquellos preciosos momentos, cuando el Cielo me pareci ta
real. Guardar siempre en la memoria el dulce recuerdo d
aquella ocasin cuando un gran hombre de Dios en forma
sencilla y espontnea, se expres diciendo: Yo lo amo. Su amo
fue sin duda genuino. Que Dios nos conceda ms hombres comt
l . 6'-
McElhany fue sin duda un hombre de elevado ideal en un elevado^
cargo. En su liderazgo mostr ser el hombre de la hora en un momentc
difcil de nuestra historia.
Guillermo H. Branson (1950-1954)
El da inaugural del cuadragsimo spti
mo congreso de la Asociacin General, cele
brado en 1950 en la ciudad de San Francisco,
California, se caracteriz por algunos aconte
cimientos memorables. Al dirigirse a los
delegados procedentes de muchas naciones,
el gobernador de California, Earl Warren,
expres con elocuencia su profundo aprecio
por los adventistas y por su obra mundial.
Entre los que ocupaban la plataforma
haba obreros de los ms distantes lugares de
la tierra, dirigentes de experiencia, que ha
ban pasado por inmensas tribulaciones, hombres que condujeron la
iglesia a travs de difciles y probatorias experiencias, pero que demos
traron que eran fieles al propsito que les haba sido confiado.
Figuraba entre ellos el pastor J . L. McElhany, entonces en proceso
de recuperacin de una seria enfermedad que lo haba atacado.
El informe del presidente fue una inspiradora e histrica exposicin
de bendiciones y desafos. Y lo hizo doblemente significativo el hecho de
que el pastor McElhany no lo haya podido presentar, aunque se encontra
ba presente. El director de la Facultad de Medicina de Loma Linda
anunci antes de la lectura del informe, que fue con reluctancia que
McElhany, convaleciente de una grave enfermedad, acept el consejo de
los mdicos de no arriesgarse a la tensin emocional de presentar
personalmente su informe. Esta tarea recay sobre su secretario, A. W.
Cormack.
Terminada la lectura, McElhany se levant, y ante los miles de
adventistas all reunidos anunci solemnemente su decisin de no
continuar ms en la presidencia. Las responsabilidades administrativas
haban sido demasiado pesadas y, debilitado fsicamente, peda ser
liberado de las obligaciones, presiones y cargas propias de la adminis
tracin.
En un ambiente triunfalista, lleno de confianza en Dios y en sus
eternas providencias en el cuidado de su iglesia, los delegados aprobaron
el nombre de Guillermo H. Branson para ocupar la presidencia de la
Asociacin General.
Guillermo naci en el estado de Illinois, en una rea notoria por la
pobreza de su suelo, donde el verano es conocido como intensamente
trrido y el invierno como extremadamente glacial. Su padre, aunque
diligente e incansable en las labores agrcolas, viva el drama propio de
las cosechas insuficientes que lo limitaban en sus anhelos de conceder a
la familia mejores y ms promisorias condiciones econmicas.
Cuando tena seis aos de edad, la familia se sinti atrada por una
serie de conferencias dirigidas por un predicador adventista, en una
iglesia situada en las cercanas del lugar donde vivan. La seora
Branson, singular combinacin de piedad cristiana y habilidad ejecutiva,
reuna cada noche sus cinco hijos en el carro, y diriga los animales en
direccin a la iglesia con el propsito de recibir las bendiciones del
estudio de la Palabra de Dios. No tard mucho en aceptar con sus hijos el
mensaje adventista. Sin embargo, el esposo se mostr inflexible a la idea
de una reformulacin de su pensamiento religioso, y declar convencido:
La Iglesia Bautista Primitiva an es suficientemente buena para m .
Afligido por una bronquitis asmtica que se intensificaba con el
transcurso de los aos, el seor Branson decidi mudarse con su familia a
Florida, en el sur del pas, donde las condiciones climticas ms
favorables podran atenuar sus padecimientos fsicos. La mudanza,
adems de producirle un efecto benfico sobre su salud, le permiti
conceder a la familia un mejor estatus econmico.
Disfrutando de los privilegios de un clima ms clido y de la
satisfaccin de una situacin econmica menos angustiosa, Guillermo
creca y cultivaba las virtudes cristianas que habran de adornar su
carcter y moldearlo para la gigantesca obra de liderazgo denominacio-
nal.
A los trece aos de edad se dirigi a Battle Creek a fin de recibir en
nuestro colegio los beneficios de una educacin cristiana. Coste sus
estudios trabajando como cocinero en el Sanatorio. Dos aos ms tarde
continu sus actividades acadmicas en el colegio adventista situado en
Berrien Springs, Michigan, conocido hoy como la Universidad Andrews,
donde permaneci durante un ao.
Al regresar a su casa, se encontr casualmente en un congreso anual
con una joven que cautiv sus ojos, aceler sus latidos cardacos e
inaugur un encantador romance que lo llev al altar y se prolong a
travs de 31 aos de venturosa experiencia conyugal.
Tres aos despus de haber contrado nupcias con la joven Minnie,
fue invitado por la Asociacin de Florida para trabajar como obrero
regular. Reciba como remuneracin la suma de ocho dlares semanales.
Crees, Minnie, que seremos capaces de sobrevivir con un salario
de treinta y dos dlares por mes? pregunt preocupado. El hogar
haba sido enriquecido con la llegada del pequeo Ernesto, pero los
animaba la certeza de que a pesar de las responsabilidades adicionales,
con el favor divino, lograran subsistir. Aquellos fueron tiempos heroi
cos, caracterizados por la presencia de una admirable estirpe formada por
grandes hombres y mujeres de pequeos salarios.
En 1910, a los 33 aos, fue ordenado al ministerio. Al ao
siguiente acept la presidencia de la Asociacin Carolina del Sur, e
inaugur entonces un fructfero programa administrativo, pleno de rea
lizaciones. Sin embargo, como presidente jams permiti que los balan
ces financieros, los grficos estadsticos o la burocracia denominacional,
apagaran en su corazn la llama del fervor por la obra de la evangeliza-
cin.
Mientras diriga una serie de conferencias en la ciudad de J ohnson,
Tennessee, su hijita Raquel falleci vctima de una fulminante menin
gitis. Ms tarde, cuando estaba ocupado en otra cruzada de evangeli-
zacin en Grays Ville, tambin en Tennessee, su hogar fue alegrado por
la llegada de Luis, su cuarto hijo.
En 1915 asumi la presidencia de la Unin del Sur, siendo cinco
aos ms tarde designado para dirigir la Divisin Africana.
Durante los aos que trabaj en el continente negro , recorri
inmensas regiones sin caminos. Viaj en tren, en carretera, a caballo y a
pie, y contempl por todas partes paisajes salvajes, habitados por leones,
leopardos, hipoptamos y elefantes. Enfrent el peligro constante de
mosquitos transmisores de terribles enfermedades tropicales y la hostili
dad de nativos contrarios a la presencia del hombre blanco.
Vio la influencia ruinosa y degradante del paganismo en la vida de
millones de nativos envueltos en la ms densa oscuridad religiosa. Inspirado
en el afn de iluminar Africa con las luces fulgurantes de la esperanza
adventista, implant por todas partes estaciones misioneras que, con el
correr de ios aos, se transformaron en poderosas agencias evangeliza-
doras para conducir a miles de nativos al conocimiento de Cristo.
Resumi sus experiencias en territorio africano en dos libros
titulados: Pioneering irt the Lion Country (Pionero en el pas de los leo
nes), y Missionary Adventure in Africa (Aventura misionera en Africa).
Al leerlos descubrimos que para el autor, Africa lleg a significar
aventura y seduccin, misterio y fascinacin, contrastes y enfrentamien
tos, rivalidades tribales y una sorprendente cacofona de sonidos el
desafo de centenas de dialectos hablados por sus habitantes. Pero por
sobre todo, para el enrgico lder el Africa significaba seres humanos
enfermos, analfabetos, angustiados y afligidos, almas preciosas por las
cuales Cristo muri.
En 1930, despus de una extraordinaria obra de penetracin y
consolidacin del trabajo en suelo africano, fue elegido como vicepresi
dente de la Asociacin General. Se destac como constructor dinmico e
incansable. Iglesias e instituciones sin cuento fueron erigidas en muchos
lugares. Sin embargo, ms que un contructor de edificios, fue un
constructor de caracteres. Por precepto y ejemplo logr moldear la vida de
centenares y millares de jvenes que se dedicaron a los ideales de la causa
adventista.
Fue respetado por sus contemporneos como talentoso predicador,
arquitecto de ideas, agudo pensador, escritor prolfico, y como un lder
con convicciones claras y definidas. Para cada problema encontraba
siempre una solucin oportuna y providencial.
En 1935 falleci la Sra. Branson, despus de haber compartido
durante 31 aos las alegras y tristezas, los triunfos y los chascos que
caracterizaron la experiencia ministerial del esposo. Este acontecimiento
doloroso repercuti profundamente en el corazn del incansable lder
como una verdadera tragedia.
Se cas ms tarde con Elizabeth H. Robbins, que lo acompa
posteriormente en sus nuevas responsabilidades como presidente de la
Divisin China (1946-1950). La iglesia viva entonces, en aquel inmenso
pas, un perodo de tensin, perplejidad e incertidumbre.
En las inaccesibles montaas del norte irrumpi un movimiento
revolucionario, que desafi la autoridad del poder central. Un ao
despus de su llegada a China, el gobierno moviliz la nacin para la
lucha contra la insurreccin institucional.
Branson sigui de cerca la guerra civil con preocupacin y pesar.
Las fuerzas revolucionarias avanzaban en todos los frentes, logrando
victorias espectaculares. No tard mucho para que lograran transponer la
gran muralla. Gradualmente se estrechaban las fronteras para el programa
de evangelizacin adventista.
En 1949 los ejrcitos revolucionarios alcanzaron los lmites de
Vietnam, conquistando en su marcha triunfal innumerables provincias y,
con ellas, importantes centros urbanos. A medida que avanzaban,
nuestras iglesias eran cerradas, nuestros hospitales y colegios eran nacio
nalizados.
Solamente Dios sabe las angustias y pesares vividos por el matrimo
nio Branson cuando con muchos otros misioneros tuvieron que abando
nar precipitadamente el pas al que haban dedicado sus mejores energas.
Las palabras del ngel a Lot y su familia: Escapa por tu vida; no mires
tras ti , cobraban ahora para ellos un significado que les era muy
familiar.
En el informe que present a la Asociacin General, donde describa
las angustias y aflicciones de aquellos das, se expres as:
La experiencia de nuestros obreros en China durante los
ltimos cuatro aos puede ser apropiadamente descripta por las
palabras del apstol Pablo: Atribulados en todo, mas no angus
tiados; en apuros, mas no desesperados; perseguidos, mas no
desamparados; derribados pero no destruidos .65
Y despus aadi esta nota de optimismo:
En vez de lamentarnos a causa de la retirada de nuestros
misioneros, regocijmonos por haber Dios suscitado en China
dirigentes nacionales capaces, leales y de confianza, los cuales
pueden empuar las riendas de la direccin en un tiempo de crisis
como ste y llevar adelante los intereses de la iglesia.66
En 1950, cuando fue elegido presidente de la Asociacin General,
sorprendido con su designacin para tan elevada investidura, declar
solemne y con la voz embargada por la emocin:
Siempre imagin al lder del pueblo de Dios como un hombre
de alta jerarqua. . . Jams me sent calificado para satisfacer las
medidas definidas por este modelo. . . No poseo habilidades
naturales para realizar la obra que me piden. Veo en mi vida
tantas flaquezas e imperfecciones que me hacen temblar al
aceptar esta tarea santa.61
Aunque se senta insuficiente para la obra que le haba sido
comisionada, se destac en su gestin como hombre de Dios, adminis
trador sereno, dirigente dinmico y hombre de visin. Durante cuatro
aos condujo los destinos de la iglesia con distincin y habilidad.
Su secretaria, la seorita Williams, que lo asisti durante varios
aos, resumi la vida y obra de este lder en pocas y seleccionadas
palabras:
Cuando comenc mi trabajo, sirviendo como su secretaria,
escrib una carta a mis padres comparando su cerebro con el de
Williams Marshal Bullitt, jurista internacionalmente conocido,
cuyos honorarios excedan la suma de cien mil dlares en la
defensa de una sola causa. Jams conoc alguien ms verstil y
prolfico y con tan genial disposicin,68
En los cortos intervalos de su intenso y agitado programa adminis
trativo, escribi los siguientes libros que enriquecieron sobremanera la
bibliografa dcnominacional: The Way to Christ (El camino a Cristo), The
Holy Spirit (El Espritu Santo), ln Defense o f the Faith (En defensa de la
fe), How Men are Saved (Cmo son salvos los hombres) y Drama o f the
Ages (El drama de los siglos).
Al completar su mandato, senta ya los devastadores sntomas del
mal de Parkinson, y anunci su determinacin de no continuar ms en la
direccin de la iglesia.
Esta enfermedad ha afectado en forma acentuada mi minis
terio pblico explic. La irritacin nerviosa causada por esta
enfermedad se exacerba toda vez que intento hablar en pblico o
que me encuentro bajo tensin. Y entonces aadi enftico:
Estoy pronto para apoyar a aquel que sea elegido, con todas las
fuerzas que Dios me conceda.69
En su ltimo sermn dirigido a los delegados reunidos en aquel
encuentro (1954), destac con entusiasmo y vigor la importancia de la
evangelizacin. La principal tarea de la iglesia es la salvacin de las
almas , exhort solemnemente. Y sin poder disimular los efectos
insidiosos de la enfermedad que minaba su cuerpo cansado, con voz
trmula sentenci:
Jess volver pronto. Sobre este tema debemos cantar y
predicar. En esta esperanza debemos afirmar nuestra fe; y para
este acontecimiento debemos preparar nuestro corazn.10
Guillermo H. Branson muri el 21 de enero de 1961. Cubierta de
luto, la iglesia llor su muerte. En el servicio fnebre celebrado en la
iglesia de la Universidad de Loma Linda, Dentn E. Rcbock, rindindole
un ltimo y sentido homenaje, declar: El mundo fue enriquecido y
mejorado con su vida; y empobrecido y debilitado con su muerte .71
Rubn R. Figuhr (1954-1966)
A travs de los tiempos el hogar ha
demostrado ser el lugar ideal para los co
mienzos grandes y extraordinarios. Fue en un
rstico pesebre, en el seno de una oscura
familia de Nazaret, donde aconteci el ms
auspicioso de todos los comienzos la con
movedora historia de la redencin.
Fue tambin en el seno de un hogar
sencillo, en Wisconsin, Estados Unidos, don
de Rubn R. Figuhr, decimosegundo presi
dente de la Asociacin General, tuvo su
bendecido y providencial comienzo.
En el siglo XV1I1, sus antepasados emigraron de Alemania para
establecerse en la provincia de Volynie, en las cercanas de Kiev, Rusia.
Posteriormente, informados sobre las riquezas, oportunidades econmicas
y clima de libertad existentes en el Nuevo Mundo, sus padres decidieron
romper los vnculos con el pas donde vivan, y, despus de emprender
una dramtica fuga, que los llev a cruzar la frontera escondidos entre el
heno transportado por un carro, atravesaron las aguas del Atlntico y
llegaron a las playas de Amrica del Norte.
Se establecieron en el estado de Wisconsin, donde pasaron a integrar
una colonia formada por parientes y amigos que, como ellos, tambin
haban emigrado en busca de un futuro ms promisorio. Y mientras
disfrutaban an las emociones de una nueva experiencia en las tierras
libres de Amrica, el 20 de octubre de 1896, celebraron con demostra
ciones de alegra la llegada del pequeo Rubn.
Un da, las familias que formaban aquella laboriosa colonia de
inmigrantes recibieron algunas publicaciones adventistas, impresas en
Alemania. Al leerlas, algunos concluyeron precipitadamente que ellas
difundan doctrinas espurias del anticristo anunciado en las profecas .
Otros, al leer acerca de la importancia del sbado, recordaron que en
Rusia haban tenido noticias sobre la existencia de algunas comunidades
cristianas que observaban el sbado conforme al mandamiento.
A medida que lean estas publicaciones creca entre ellos el inters
por entender ms claramente las verdades bblicas. Sin embargo, como
miembros de la Iglesia de los Hermanos Moravos, se dieron cuenta de
que les sera difcil romper los lazos que los unan a aquella feliz y unida
comunin de fieles. Concluyeron tambin que ms difcil todava les sera
enfrentar el prejuicio y la intolerancia que inevitablemente habran de
manifestarse entre los parientes y amigos.
Sin embargo, en una noche silenciosa, en virtud de la oposicin
intransigente de sus esposos, la seora Figuhr y su hermana fueron
conducidas sigilosamente por un ministro adventista a las aguas serenas
del arroyo donde fueron bautizadas.
La seora Figuhr era una rara combinacin del espritu de servicio
de Marta y el fervor indiviso de Mara. Con incansable dedicacin velaba
sobre los cuidados de la casa y las necesidades fsicas de sus cuatro hijos.
No obstante, jams permiti que la fastidiosa rutina de sus labores
domsticas militara contra sus hbitos devocionales. Da tras da se
esforzaba por inculcar en la mente de sus hijos los principios de la
verdadera religin y la virtud. Los amaba con toda la devocin de un
corazn de madre. Los consideraba como preciosas ddivas del Cielo, y
senta que era su deber prepararlos para el servicio de Dios.
Animada por el deseo de educar a sus hijos en el temor del Seor,
envi a Lidia, su hija mayor, y a Rubn a un colegio adventista situado
en el estado de Washington (Walla Walla College). Posteriormente se
transfirieron a otra institucin educativa adventista, situada en el estado
de Idaho, prxima al lugar donde la familia pas a residir. Por razones
desconocidas, Rubn ms tarde decidi estudiar en la escuela adventista
de Laurelwood, establecida a unos siete kilmetros al sudeste de Gastn,
Oregn.
En una ardiente tarde de verano, cuando el calor pareca haber
alcanzado extremos casi intolerables, lleg por primera vez a esa pequea
ciudad. El viaje haba sido montono y cansador. En la vieja estacin
ferroviaria nadie lo esperaba. Dej la maleta al cuidado del jefe de la
estacin, e inici a pie la caminata rumbo a la institucin donde habra de
continuar los estudios. Despus de una larga y agotadora jomada por un
camino arenoso, traspirando abundantemente, lo asalt la impresin de
estar siguiendo una direccin equivocada. Se detuvo por un momento a
descansar a la sombra de un rbol. Despus, se enjug la frente
humedecida por el sudor, y observ el paisaje en diferentes direcciones
tratando ansiosamente de descubrir en aquellos parajes distantes un
edificio de tres pisos donde se alojaban los muchachos, otro de dos donde
se dictaban las clases, el dormitorio de las nias y otras instalaciones
edificadas al pie de una colina.
Y , mientras se senta exhausto por la sofocante cancula y perplejo
con la posibilidad de estar siguiendo un rumbo equivocado, vio aproxi
marse a una atrayente joven a quien pregunt: El colegio adventista
est todava muy lejos? Con una graciosa sonrisa y una mirada gentil,
ella respondi: Oh, no. Estamos bien cerca . Y aadi en forma
cordial: Y o estudio en aquel colegio. Me llamo May Holt . Los ojos
azules de Rubn se llenaron de deleite y admiracin al contemplar a
aquella joven que, en forma casi providencial, apareci para guiarlo en
un momento de fatiga y desorientacin.
Aquel encuentro casual en la vida de Rubn lleg a revestir gran
importancia y significacin. May Kolt, algunos aos ms tarde, estaba a
su lado ante el altar para recibir de Dios la bendicin sobre su
matrimonio.
Despus de dos aos complet sus estudios en Laurelwood; y el
joven Figuhr ense en una escuela primaria. Pero, mientras desempe
aba la rutina de sus responsabilidades escolares, su pensamiento volaba
constantemente en alas de la imaginacin, en direccin a May Holt, la
encantadora musa de sus sueos.
En aquel entonces el mundo viva la turbulencia y los horrores de la
Primera Guerra Mundial. En los campos ensangrentados de la vieja
Europa, miles de soldados, resistiendo al fro, al fango, a la suciedad y a
los masivos bombardeos, avanzaban entre los alambres de pas del
enemigo, a travs de los cuales las ametralladoras vomitaban la muerte.
En abril de 1917 los Estados Unidos entraron en el conflicto al lado de
Inglaterra y de Francia, en la lucha contra Alemania y sus aliados.
Rubn Figuhr fue llamado para servir a la patria, y se enlist en el
ejrcito. Sin embargo, cuatro das antes se cas con la joven May Holt,
en una ceremonia sencilla, sin pompa, oficiada por el pastor H. W.
Cottrell. Despus de la luna de miel, se dirigi a San Diego, California, a
fin de recibir el entrenamiento militar en el rea de los primeros auxilios.
Un da, mientras reciba las instrucciones indispensables para su futuro
servicio, estall con gran repercusin la alegre nueva que anunciaba el fin
del gran conflicto armado.
El trgico balance de muertos, mutilados, heridos y desaparecidos
era asombroso y aterrador. Pero se firm el armisticio, y con gran alivio
y una sensacin de euforia, Rubn retom a la vida civil.
Los siguientes cuatro aos los dedic a un programa de estudios en
el Colegio Adventista de Walla Walla, donde se prepar para servir mejor
al Seor.
En 1923 recibi la inesperada invitacin a trabajar en las Filipinas.
La idea de ir a un lugar tan distante como aquel jams haba pasado por
su mente. No obstante, impelido por una curiosidad natural, busc en una
enciclopedia las respuestas para algunas preguntas personales y descubri
sorprendido que las Filipinas era un archipilago formado por 7.200 islas
de origen volcnico. Descubri tambin que adems de este perfil
geogrfico irregular, sus habitantes representaban diferentes grupos tni
cos que hablaban ocho lenguas y noventa dialectos. Para un joven como
l, educado en una cultura monolinge, aquella inmensa Torre de Babel
se ergua como un enorme obstculo que limitaba la proclamacin de la
esperanza adventista.
No obstante, las informaciones obtenidas, aunque sorprendentes, no
lo intimidaron. Con coraje y determinacin decidieron l y su esposa-
aceptar el llamado y se embarcaron rumbo a las Filipinas, dispuestos a
enfrentar los desafos, peligros y las oportunidades ofrecidos por el campo
misionero.
Despus de un agotador viaje transocenico, llegaron en mayo de
1923 a la ciudad de Manila, donde iniciaron una obra extraordinaria,
escrita con sudor y lgrimas. Una de sus primeras decisiones en el campo
misionero fue la de aplicarse al estudio del tagalog, lengua verncula
hablada por una cuarta parte de sus habitantes. Poco despus, aunque
careca todava de flexibilidad en el uso del nuevo idioma, prepar una
serie de tres sermones y los predic en un sinnmero de iglesias rurales.
Despus de haber presentado sus tres temas en un lugar, se diriga a otra
rea, donde los repeta a un grupo diferente de oyentes. De este modo,
con empeo y dedicacin, domin la lengua, y se comunic con el
hombre comn sin las barreras del idioma.
Durante los 18 aos de su permanencia en territorio filipino, vio la
accin devastadora de innumerables tifones que, con violencia, flagelaron
la regin. Enfrent con espritu de sacrificio las condiciones sanitarias
desfavorables y los constantes peligros de enfermedades endmicas y
epidmicas. Pero, a pesar de las condiciones adversas bajo las cuales
trabaj, vio con alegra los triunfos de la causa adventista.
Cuando lleg, la iglesia acusaba en sus registros la presencia de
5.000 adventistas dispersos en sus innumerables islas. Cuando parti, los
informes estadsticos informaban la existencia de 25.000 fieles unidos por
los lazos de la bienaventurada esperanza. En efecto, bajo su liderazgo, la
iglesia en las Filipinas ech races profundas, creci en nmero de
miembros e instituciones y, por la gracia de Dios, alcanz una admirable
vitalidad denominacional.
En 1941, cuando el mundo viva otra vez la pesadilla de la guerra y
bajo el reinado del autoritarismo millones eran exterminados en los
campos de concentracin de Europa, Figuhr fue nombrado presidente de
la Divisin Sudamericana, entonces con sede en Buenos Aires. Al llegar
all, nuevamente se propuso vencer la barrera de otro idioma y, con
extraordinaria determinacin, en poco tiempo consigui hablar fluida
mente el castellano.
Pocos meses despus de su partida para la Argentina a fin de asumir
sus nuevas funciones, la base naval norteamericana del Pacfico, Pearl
Harbor, sufri un fulminante y devastador ataque, seguido por el
desembarco y ocupacin japonesa de las Filipinas. Todos los misioneros
adventistas fueron apresados y confinados en campos de concentracin,
en donde permanecieron bajo condiciones subhumanas y en circunstan
cias de verdadera prueba. Providencialmente, Figuhr escap de los
infortunios producidos por la guerra y, en Amrica del Sur, entonces una
isla de paz en un mundo revuelto, inaugur un nuevo captulo caracteriza
do por grandes realizaciones y sealados triunfos.
El nuevo lder no ocult sus preocupaciones por el lento crecimiento
de la iglesia en Amrica Latina. Despus de 46 aos de ardua labor,
frustraciones y chascos, nuestras estadsticas indicaban la existencia de
apenas 33.000 adventistas en Amrica del Sur. El empleo de un enfoque
protestante en la obra de la evangelizacin entre los catlicos produca
resultados desalentadores.
Un da, con exuberante gozo, Figuhr encontr un intrpido evange
lista Walter Schubert-, quien con nuevos y ms apropiados mtodos
de evangelizacin lograba resultados alentadores, dignos de especial
atencin. Lo llev a la Divisin Sudamericana para dirigir la Asociacin
Ministerial y orientar la obra de la evangelizacin. La iglesia, que pareca
vctima de un complejo de inferioridad, bajo la conduccin de Schubert,
comenz a dar evidencias de sorprendente vitalidad, precipitando el
comienzo de una gran explosin denominacional.
Adems de sus preocupaciones con la evangelizacin, Figuhr dio a
la obra mdica un trato prioritario. Bajo su administracin, a pesar de las
grandes limitaciones financieras, surgieron tres importantes instituciones
mdicas: el Hospital Adventista Silvestre, en Ro de J aneiro; el Hospital
Adventista de Belm de Par, en el Brasil; y el Hospital Adventista de
Lima, en el Per. Estos hospitales ocupan hoy un destacado lugar en
nuestra estrategia misionera.
Al completar su obra en tierras ibero-americanas, despus de nueve
aos de incansable dedicacin, escribi:
La obra en Amrica del Sur camina adelante y ha de triunfar
gloriosamente. Mucho ha sido hecho por medio de aquellos que,
desde el principio, han trabajado tan fielmente. La tarea no est
todava completa en el gran campo sudamericano.
Creemos ver en Amrica del Sur el comienzo de un movi
miento mucho mayor, el cual traer hacia la iglesia un creciente
nmero de conversos.12
En 1950 Figuhr fue elegido vicepresidente de la Asociacin General.
Cuatro aos ms tarde, en el congreso celebrado en San Francisco,
California, los delegados que representaban a 190 naciones y centenares
de lenguas y dialectos, lo eligieron para conducir los destinos del
movimiento adventista.
Durante los doce aos de su administracin (fue reelegido dos veces)
enfrent problemas administrativos maysculos y desafos teolgicos
suscitados por grupos disidentes, pero vio tambin el ingreso en el seno
de la iglesia de ms de medio milln de nuevos conversos.
Cuando alguien se sita a la sombra de los setenta, comienza a
sentir el peso inevitable de los aos . Con estas palabras como
introduccin, Figuhr anunci su determinacin de acogerse a los bene
ficios del retiro.
Durante 47 aos luch sin desfallecimiento la buena batalla de la
fe . Complet su luminosa carrera sin amarguras o resentimientos.
Mantuvo siempre en su corazn la llama ardiente de la fe en el triunfo de
la iglesia. Su nombre permanecer para siempre grabado en el glorioso
panten de nuestra historia.
Roberto H. Pierson (1966-1979)
Moody, el celebrado evangelista del si
glo pasado, recibi un da un peridico con
un artculo que cautiv su atencin. Se titula
ba: Estn dentro todos los nios? Descri
ba en forma conmovedora las reacciones de
una encanecida seora, ya casi en los ester
tores de la muerte. Deliraba, bajo los efectos
de la fiebre y respiraba con evidente dificul
tad. Abri los ojos cansados y pregunt:
Y a es tarde?
S, J uanita respondi afectuosamen
te su esposo. Y a es noche oscura.
Y estn dentro todos los nios? pregunt otra vez con voz
vacilante.
En los ltimos momentos de su existencia, reviva los gratos y
emotivos recuerdos de los das cuando todava era joven y se ocupaba del
cuidado de los nios. Su hijo menor haba fallecido haca ms de veinte
aos. Sin embargo, en su delirio, pregunt solemnemente: Estn
dentro todos los nios?
En la historia del adventismo el nombre de la seora Pierson debera
figurar con mayor realce. Como madre ejemplar, sinti las mismas
preocupaciones sintetizadas en la pregunta: Estn dentro todos los
nios? Su hijo Roberto, que viva una adolescencia despreocupada y sin
cuidados, haba perdido gradualmente el entusiasmo por el reino de
Dios y su justicia . El amor a los deportes ocupaba un lugar preferente
en su corazn. La seora Pierson se levantaba con frecuencia, en las
horas silenciosas de la noche, para derramar ante Dios su alma atribulada
y afligida, intercediendo en favor de aquel que era una prolongacin de
su vida, una extensin de su amor. Confiaba en que sus oraciones
subiran a Dios como incienso suave, y en que las misericordias del Seor
descenderan sobre su corazn angustiado como el refrescante roco de la
madrugada.
No podemos decir que Roberto fuese un joven irreverente, dominado
por vicios o hbitos disolutos. A pesar de ser descuidado en su
experiencia cristiana, conservaba todava en su corazn un limitado
espacio para Cristo. En su trabajo, rehusaba sistemticamente violar la
santidad del sbado, aunque eso le costara prdidas econmicas. Evitaba
las conversaciones profanas y banales, pues stas no armonizaban con sus
nobles y elevados ideales. Con todo, le faltaba experimentar la gracia
transformadora de Cristo en el corazn.
Pero, a semejanza de la viuda importuna descrita en los evangelios,
la seora Pierson insista ante Dios, invocndolo en la angustia, susurran
do el deseo de su corazn, suplicando por el regreso de Roberto a Cristo.
Y sus oraciones no permanecieron mucho tiempo sin ser atendidas.
Un da, el joven recibi una noticia que cay sobre l como un
terrible rayo. Con las manos trmulas y el corazn pulsando desacom-
pasadamente, ley el mensaje contenido en el telegrama: Mam grave
mente enferma. Regresa con urgencia .
Roberto no vacil un solo instante. Despus de los debidos arreglos
con sus empleadores en una fbrica de productos lcteos, en Brooklyn,
Iowa, inici en su viejo auto un largo y agotador viaje de retomo al
estado de Florida, con la esperanza de ver todava a su piadosa madre.
Y mientras viajaba, pasaban por su mente como sobre una pantalla
panormica reminiscencias entemecedoras. A veces las lgrimas fluan
abundantes e incontrolables. En medio de un ambiente de emotivas
recordaciones, se proyectaba siempre el tierno perfil de su piadosa madre.
Con la imaginacin poda verla con su mano y brazo izquierdos deforma- |
dos, marcados por profundas arrugas y oscuras cicatrices. Eran las |
evidencias indelebles de su bravura en el esfuerzo por salvar la vida de su
hermanito. Al ver la casa presa de las llamas de un voraz incendio, la
seora Pierson no vacil un solo momento. Corri hacia el interior de la
casa, tom al nio en los brazos y protegindolo con su cuerpo, pas por
entre las llamas crepitantes que transformaron su residencia en un
inmenso holocausto. El hijo estaba salvo, pero la madre tuvo que ser
llevada al hospital para el tratamiento de sus horrendas y deformantes
quemaduras.
Indiferente al paisaje que se suceda a los largo del camino, Roberto
reflexionaba ahora sobre las virtudes admirables que adornaban el
carcter de su madre. Para ella, Dios no era tan slo una abstraccin
filosfica, sino una realidad tangible y consoladora. La confortaba la
seguridad de que El era un amigo seguro y constante. En su espritu haba
una sed insaciable que la llevaba a suspirar continuamente por una vida
que traspasara las fronteras de la tierra.
La distancia entre los estados de Iowa y Florida era evidentemente
grande, y una pregunta agitaba su espritu: Tendra el privilegio de llegar
a tiempo para decir a su madre que ya no estaba fuera del redil del Seor?
En efecto, el Espritu Santo estaba realizando su obra poderosa y
transformadora en el corazn de Roberto.
Finalmente, despus de tres das de viaje (2.400 kilmetros), detuvo
su auto frente a una pequea casa en Belleview, Florida. Descendi
apresuradamente y, mientras caminaba hacia la puerta, recibi la infausta
noticia de que su madre haba perdido la conciencia y viva ya los
momentos que preceden a la muerte. Antes de entrar en coma segn le
dijeron haba preguntado por l. Deseaba intensamente verlo. Quera
tener la seguridad de que estaba otra vez dentro del aprisco del buen
Pastor. Pero era demasiado tarde. Descendi al mundo del silencio sin
saber que sus splicas intercesoras haban sido odas.
Con el corazn atravesado por una profunda tristeza, Roberto busc
un aposento para dialogar a solas con Dios. Se arrodill junto a una
cama, abri la Biblia y, con un llanto convulsivo, exclam: Seor, aqu
estoy, exactamente donde debera haber estado hace aos. Ahora me
entrego a ti sin reservas. Qu quieres que haga?
Como respuesta, fulgur en su mente el texto inspirado: Dame,
hijo mo, tu corazn, y miren tus ojos por mis caminos .73Y all mismo,
sobre sus rodillas, asumi el solemne compromiso de servir al Seor en
cualquier tiempo, en cualquier circunstancia y en cualquier lugar.
Roberto Howard Pierson naci el 3 de enero de 1911, en la pequea
ciudad de Brooklyn, Iowa. Creci en un ambiente sano, con recursos y
sin preocupaciones econmicas. Su madre, mediante vigilante solicitud,
se esforzaba cada da para hacer del hogar un rincn acogedor, alegre y
apacible.
Su padre, aunque era miembro de la Iglesia Metodista, no se opona
a las prcticas piadosas de su virtuosa esposa, ni tampoco impeda que
los hijos fuesen educados en la fe y disciplina adventista. Fue presidente
de un banco rural (Poweshiek County Bank) hasta los das sombros
de la depresin, cuando todas las instituciones de crdito de pequeo
porte, sacudidas por el vendaval econmico de 1929, tuvieron que inte
rrumpir sus actividades. Se mud entonces con la familia al estado de
Florida, para intentar suerte como corredor de inmuebles.
Un da, una ex compaera de estudios de Roberto, llamada Dollis,
entonces profesora en una escuela en Florida, decidi asistir a un
congreso anual adventista. Conoca muy poco sobre la iglesia, su historia
y su doctrina. La nica cosa que ella saba realmente sobre sus miembros
era que, a semejanza de Roberto, no participaban en eventos deportivos
los sbados.
La primera reunin a la que asisti le produjo una impresin
indeleble y profunda. Se sorprendi con el entusiasmo y fervor existentes
entre los fieles congregados en aquel lugar.
Algunas horas ms tarde, en este mismo encuentro campestre, oy
un inspirador mensaje presentado por el pastor J . A. Stevens, de la
Asociacin General. En sus odos repercutieron con gran resonancia las
palabras del predicador: Cuntos desean aceptar a Cristo en esta
maana? Aunque vacilando, Dollis respondi al llamado del predicador,
y se levant.
Los que desean andar con Cristo a lo largo de los caminos de la
vida, vengan hasta el frente para sellar su decisin con una oracin
especial , exhort el predicador.
Ella vacil. Se tom firmemente del respaldo de la silla y decidi
permanecer donde estaba. Sin embargo, la voz del pastor la alcanz en
forma directa y persuasiva: La joven all atrs que se levant, no
deseara venir tambin al encuentro de Cristo? Venga sin demora, el
compasivo Seor la espera .
Triunfando sobre el miedo y la duda, oy la voz de Dios y, con
determinacin, camin en direccin al altar. Entreg su corazn a J ess y
acept el mensaje de esperanza y fe.
Poco despus Dollis y Roberto se casaron, y durante cincuenta aos
han estado juntos proclamando en muchas tierras la cruz y su poder
redentor.
Tres das despus de la ceremonia nupcial, viajaron hacia el Colegio
Adventista del Sur (SMC) en Collegedale, Tennessee, donde Roberto
recibira la educacin teolgica que lo calificara para el ejercicio del
ministerio.
Es cierto, careca de recursos financieros para enfrentar el programa
acadmico. Pero jams permiti que sus limitaciones econmicas o
cualquier otro obstculo, frustraran los ideales de su corazn. Se
levantaba todos los das a las tres de la madrugada para ordear las vacas
del colegio y despus llevaba al lugar correspondiente los pesados
recipientes llenos de leche. Despus de cumplidas su tareas en el establo,
se preparaba apresuradamente para asistir a las clases del da, y todava
encontraba tiempo para conducir los sbados y domingos reuniones de
evangelizacin.
En la ceremonia de graduacin ocurrida en 1933, como orador de la
clase describi en forma jocosa el departamento donde vivan, como de
tres dormitorios, una sala de estudios, una sala de estar y una cocina,
todo en un solo ambiente . Con gran sentido del humor, describi su
bao: Privado para los diecinueve de nosotros que vivimos en el
segundo piso de un viejo edificio . Y aadi emocionado:
Pero Dios fue bueno con nosotros. Nunca carecimos de lo
necesario para vivir. No tuvimos muchas tortas ni helados, pero
el pan y el agua (y muchos buenos alimentos en abundancia)
siempre estuvieron a nuestra disposicin. En aquellos das tra
bajbamos por 25 centavos la hora y, qu bendicin!, podamos
disponer del diez por ciento de esa suma en dinero efectivo.
El resto alcanzaba para pagar las cuentas en el colegio y para
comprar alimentos en el almacn de la institucin.
Por qu les cuento estos incidentes de orden personal?
subray el joven estudiante. Como un testimonio de la bondad
de Dios durante los momentos difciles.14
Su primera tarea como obrero fue en Columbus, Georgia. La asocia
cin lo llam para trabajar como pastor y profesor de la escuela de
iglesia. Dollis, su esposa, enseaba durante la maana, mientras l
cuidaba del beb. A la tarde l enseaba y despus visitaba a los
miembros y a los amigos de la iglesia, y les daba estudios bblicos.
Diriga tambin un programa radiofnico en la emisora local, y los
domingos conduca una reunin de evangelizacin. Ganaba 65 dlares
por mes, 35 por su trabajo en la escuela y 30 por sus actividades
pastorales. (Dollis no reciba salario.)
En 1936 se embarcaron para la India, donde dedic un fructfero
perodo de su vida ministrando en favor de hombres y mujeres obceca
dos por el paganismo. Con gran dramatismo, describi as la angustia
de un pueblo sin Cristo:
Todos los das, cuando me diriga a la ciudad de Bom-
bay. . . lo vea sentado all. . . usaba solamente un sucio tapa
rrabos. Su cuerpo estaba cubierto de bosta seca de vaca. Se
sentaba tranquilamente sobre una cama de clavos y fumaba una
pipa.
Cuando le pregunt por qu haba permanecido sentado all
durante doce largas horas, su respuesta no me sorprendi. Al
castigarse a s mismo, estaba tratando de expiar" de alguna
manera sus extravos. . .
En los pases no cristianos millones de almas abrumadas
buscan liberacin. . . Se infligen heridas y se reducen a la
invalidez, en procura de liberacin . Buscan, buscan, buscan.
Obran, obran, obran. Sufren, sufren, sufren. Pero la mira de su
bsqueda siempre est precisamente ms all de ellos.15
A Pierson lo afliga el contemplar cada da las enormes e hirvientes
masas humanas carentes de Cristo y destituidas de esperanza. Con
angustia, declar cierta vez: Existen ahora en la India ms millones que
cuando Carey inici su obra pionera en este pas . Y aadi perplejo,
con las palabras pronunciadas por Cecil Rhodes: Tanto por hacer! Tan
poco hecho .
En 1944 fue elegido presidente de la Unin de las Indias Occidenta
les, integrada por un conjunto de islas del Caribe. Con su experiencia y
habilidad administrativa, logr transformar a J amaica e islas adyacentes
en reas densamente pobladas por adventistas. Una de las asociaciones
del Caribe presenta hoy en sus estadsticas la existencia de un adventista
cada 19 habitantes. Esta sorprendente explosin denominacional comenz
a ser detonada bajo su inspiracin administrativa.
Cul fue el secreto de su xito como administrador? Era un lder
que se orientaba siempre por principios y jams por circunstancias o
conveniencias. En sus decisiones, revelaba invariablemente coraje, deter
minacin y un santo entusiasmo por la obra en favor de las almas.
Conciliaba con rara habilidad la firmeza y el amor. Al definir su estilo
administrativo, dijo un evangelista: El posee manos de hierro, envueltas
en guantes de seda .
En 1950 regres a la India para asumir la presidencia de la Divisin
Sud Asitica. A pesar de haber estado ausente durante varios aos, su
amor por la India y su pueblo hospitalario no sufri solucin de continui
dad.
Posteriormente fue designado para servir como presidente de la
Divisin Transafricana. El Africa viva entonces un perodo de gran
exacerbacin nacionalista. Las naciones recin emancipadas identificaban
al misionero con la explotacin econmica, los abusos y el patemalismo
de los tiempos coloniales. Las controversias ideolgicas, los conflictos
raciales, las rivalidades tribales, el pauperismo, la supersticin y la
poligamia eran algunos entre los innumerables problemas que obstaculi
zaban la proclamacin adventista.
Sin embargo, Pierson no se dej abatir por una desesperacin
pusilnime. Confiando en las eternas providencias de Dios, decidi
trasponer los altos muros y vencer los poderosos gigantes , con el
objeto de consolidar la presencia adventista en suelo africano. Hoy
celebramos la existencia de ms de un milln de adventistas esparcidos en
aquel gran continente.
En cierta ocasin, mientras asista a las sesiones de la junta directiva
de la Unin del Congo (hoy Zaire), en Elizabethville, se encontr
sbitamente en el centro de un feroz tiroteo, entre los soldados de la
Organizacin de las Naciones Unidas y las tropas que representaban a la
rebelin separatista de la provincia de Katanga. Las balas, granadas y
obuses cruzaban el espacio, produciendo un ruido, aterrador. Las sesiones
de la junta fueron interrumpidas y se tomaron medidas de precaucin con
el fin de proteger a los obreros all reunidos contra eventuales fatalidades.
Despus de 52 horas de combate sin tregua, decidieron que haba
llegado la hora de abandonar aquel terrible infierno. No obstante,
percibieron que cualquier intento de fuga podra terminar en una tragedia.
Pero, en un momento cuando todo pareca desesperante, alguien golpe
a la puerta del edificio de la Unin y les inform que un avin estaba listo
para rescatarlos, y que deban salir en cinco minutos.
Entre columnas de soldados, el ensordecedor tronar de los caones y
los escombros producidos por los bombardeos, fueron rpidamente
llevados al aeropuerto, escapando de los horrores de aquel enfrentamiento
blico.
Posteriormente, cuando escribi sobre la dramtica experiencia
vivida en Elizabethville, reprodujo en forma apropiada las palabras de
Pablo: Fue Dios quien nos preserv de la muerte inminente, y an hoy
nos preserva tambin .76
En el quincuagsimo primer congreso de la Asociacin General,
celebrado en 1966, la conduccin de los negocios de la iglesia pas a las
manos capaces del pastor Pierson. Lo animaba entonces una aspiracin
obsesiva: ver la obra concluida en sus das. Sus anhelos e ideales fueron
claramente condenslos en una carta enviada a todos los dirigentes de la
iglesia. Los siguientes prrafos traducen los propsitos de su corazn:
Dios nos ha llamado a dirigir su iglesia en una de las horas
ms decisivas de su historia. El solo sabe lo que puede ocurrir en
el curso de los prximos cuatro aos. Pero espera mucho de
nosotros como sus dirigentes para que demos el tipo de instruc
ciones que se requiere para la terrible hora en que nos toca
servir. Espera ms de Uds. y de m que de cualquier otro
dirigente que haya habido antes de nosotros, porque estamos
sirviendo ms cerca del fin del tiempo de gracia y del regreso de
Cristo que cualquiera de nuestros predecesores. . .
Estos son das en que debemos emprender para Dios cosas
mayores que las que hayamos hecho antes. La hora es avanzada.
Somos un pueblo que tiene una meta que alcanzar a fecha fija, y
esa hora se est acercando apresuradamente. Como dirigentes de
la iglesia de Dios no nos atrevamos a retrasarnos. . .
No debemos decepcionar a Dios ni a los miles de miembros
de nuestro querido pueblo que esperan tanto de nosotros. Oremos
el uno por el otro y con l. Avancemos sobre nuestras rodillas
hasta terminar la obra en nuestras vidas, en nuestra iglesia, y
en el mundo en nuestra generacin!11
Y con esta carta abierta inaugur un programa internacional
motivado por el sorprendente poder existente en tres palabras comunes en
el vocabulario adventista: Reavivamiento - Reforma - Evangelizacin.
En 1978, despus de doce aos de incansable labor, como conse
cuencia de algunos problemas circulatorios y siguiendo el consejo de su
mdico, present su renuncia. No vio la obra concluida, conforme eran
sus aspiraciones, pero poda alegrarse con el pensamiento de que bajo su
administracin y con las bendiciones divinas, la iglesia haba crecido ms
que en cualquier otro perodo de su fascinante historia.
Despus de haber pasado a su sucesor el manto de la continuidad ,
Pierson no depuso las armas. Su voz, llena de vigor, contina siendo oda
en campaas de evangelizacin y congresos anuales. Vemos en su vida la
respuesta de Dios a una oracin que escribi cuando diriga todava los
destinos de la iglesia:
Aydame a ser un hombre de oracin y un hombre de la
Palabra y que mi incentivo a los otros en estos dos importan
tsimos requisitos para el xito espiritual jams sea simple
precepto. Ojal cada da comience y termine en ti.
Que nunca halle una tarea imposible, con el auxilio divino.
Aydame a dedicar a ti y a tu obra lo mximo que est a mi
alcance medida buena, apretada. . . rebosando
Que haga siempre de Cristo el primero, el ltimo y el mejor
en todo.1%
En esta sencilla oracin encontramos el secreto de una existencia
victoriosa, de una vida de fe al servicio de un gran ideal.
Neal C. Wilson (1979- )
El concilio anual de 1978, celebrado en
Washington, D.C., tuvo su comienzo en un
clima de contagiante optimismo y conviccin
triunfalista. Al inaugurarlo, el 10 de octubre,
el presidente de la Asociacin General, Ro
berto H. Pierson, present una solemne y
elocuente exposicin de las necesidades,
bendiciones y victorias. Despus de haber
mencionado un sinnmero de obstculos y
desafos, en la conclusin reafirm su inque
brantable confianza en la iglesia militante
pronta a tomarse en iglesia triunfante . Al
terminar la reunin inaugural, qued en cada corazn la certeza de que
la mano de Dios est en el timn , conduciendo con seguridad los
destinos de este movimiento.
Excepto dos o tres items nuevos, los dems asuntos que constaban
en la agenda eran de naturaleza rutinaria. Todo haca creer que aquel
sera un concilio normal, sin mayor significacin e importancia. Sin
embargo, aquel encuentro habra de figurar en los anales de la iglesia
como uno de los ms destacados de nuestra historia. Los que asistieron
tuvieron la oportunidad de ver en forma evidente la mano del gran Piloto,
girando hbilmente el timn de su preciosa nave.
Neal
Las tareas del concilio, con sus comisiones y subcomisiones, fueron
desarrollndose dentro de la normalidad esperada. No obstante, despus
de tres das de actividades regulares, los presidentes de las divisiones
fueron llamados para una reunin especial. Acompaado por tres mdi
cos, el pastor Pierson sorprendi a sus colaboradores con la noticia de
que en virtud de problemas circulatorios que parecan agravarse, pre
sentara al plenario, al da siguiente, su renuncia irrevocable. Atnitos
y desconcertados con la noticia imprevista, algunos preguntaron a los
mdicos presentes acerca de la posibilidad de mantenerlo hasta el final de
su mandato, disminuyendo sus responsabilidades. Los mdicos respon
dieron unnimemente en forma negativa, y presentaron los riesgos a los
cuales Pierson se expondra si aceptaba tal sugerencia.
La suerte pareca echada. La decisin del presidente era evidente
mente irreversible. Sus pesadas obligaciones administrativas, los proble
mas desafiantes que haba enfrentado, sus constantes preocupaciones con
el cuidado de la iglesia y las innumerables noches mal dormidas, haban
cobrado un tributo exorbitante.
Al da siguiente, la renuncia de Pierson fue presentada a un plenario
estupefacto. Era la primera vez en nuestra historia denominacional que un
presidente de la Asociacin General interrumpa sus funciones, dejando
un mandato incompleto.
Afortunadamente, en el congreso de la Asociacin General celebra
do en Viena, Austria, tres aos antes (1975), haba sido aprobado un
documento que estableca las directrices bsicas para la eleccin de un
presidente en situaciones de emergencia. Con todo, en l haba omisiones
que entonces se pusieron en evidencia.
Un grupo de trabajo, bajo la direccin de Moiss S. Nigri, despus
de atento y cuidadoso estudio, recomend la introduccin de una pequea
enmienda y una adicin sustancial en el documento mencionado, que
estableca los mecanismos indispensables para la creacin de una comi
sin especial de nombramientos.
Despus de la aprobacin de este documento, la comisin de
nombramientos, que reuna representantes de todas las divisiones, con
espritu de splica y total sumisin a las impresiones del Espritu Santo,
inici sus tareas. Al fin de dos horas de deliberaciones, fue llevada al
plenario la recomendacin del nombre de Neal C. Wilson, para asumir el
liderazgo de la Asociacin General, como su dcimocuarto presidente.
La recomendacin fue recibida con una explosin de entusiasmo y
alegra. El nuevo presidente y su esposa fueron invitados a subir a la
plataforma para recibir de manos del pastor Pierson y su esposa la honro
sa investidura, con sus pesadas obligaciones e inmensas responsabilidades.
Viviendo un momento de intensa emocin, Wilson se expres as:
Si mi rostro parece no tener color es porque reconozco la
solemnidad de esta decisin.
No siento con frecuencia el palpitar de mi corazn, pero
cuando me apercibo de que sta es la decisin de la iglesia, hay
solamente una respuesta que puedo dar. Si pudiera encontrar una
buena razn para declinar, lo hara. Deseara ser uno entre
aquellos que pidieron que sus nombres fuesen excluidos de la lista
bajo consideracin. [ Esta es una referencia al hecho de que en la
comisin de nombramientos varios lderes, ya cercanos al retiro,
pidieron que sus nombres fuesen eliminados de la lista bajo
consideracin.] Sin embargo, tambin entiendo que Dios permiti
a uno de nosotros trabajar durante varios aos con nuestro actual
presidente, el pastor Pierson. Dios nos concedi a algunos de
nosotros experiencias variadas, algunas fuera de los lmites de
Amrica del Norte.
Personalmente, porque viv la mitad de mi vida fuera de mi
pas de origen, me siento parte de la familia muiulial. Como nio,
cuarido tena cuatro aos y medio, fui con mis padres al Africa
Central. All, cav con los dedos de mis pies el suelo africano, me
un a los pequeos amigos africanos en actividades tpicamente
infantiles y ech mis primeras races. . . culturales y lingsti
cas. . . Despus f u i al Africa del Sur, y posteriormente a la
India, dotule me familiaric con una cultura diferente. . . Viv
durante 15 aos en el Oriente Medio, otra rea cultural, donde mi
servicio como joven obrero result en provechoso aprendizaje. . .
Permtanme ahora resumir la manera como Elinor (su esposa)
y yo nos sentimos hoy, al calor de esta demostracin de amor,
revelada en el aplauso con que fuimos recibidos por ustedes. Nos
sentimos como Salomn, cuando fue invitado para reinar sobre la
gran nacin de Israel.19
Con esta eleccin la iglesia demostr haber alcanzado extraordinaria
madurez. Cuando los grandes partidos o diversas asociaciones se renen
con el propsito de elegir sus dirigentes, ocurren con frecuencia ma
niobras tras los bastidores. Algunos se esfuerzan por promover un
candidato y otros proclaman las virtudes de diversos postulantes, y
muchas veces la campaa se vuelve spera, intensa y exacerbada. En la
eleccin de Wilson, como en el resto de las elecciones de la iglesia en
general, se verific la ausencia de maniobras polticas o presiones de
grupo. Es cierto, hubo una eleccin, pero jams intrigas electoralistas o
componendas tras los bastidores. La comisin de nombramientos se
encerr en una sala y, de rodillas ante Dios, busc la orientacin
necesaria para el cumplimiento de su misin. Y en este espritu continu
hasta que sus miembros lograron un consenso.
Neal naci en la ciudad de Lodi, situada entre los frtiles y verdes
valles de California, con sus aromticos viedos y extensas praderas.
Creci en un hogar en el que las actividades de cada da gravitaban
alrededor del altar de la fe y del ejercicio de la piedad. De sus padres
recibi una rica herencia religiosa, de tal manera que creci en sabidura
y en estatura y en gracia para con Dios y los hombres .
En el discurso pronunciado en el da de su eleccin, Wilson rindi
un emotivo homenaje a su piadosa madre que, con gran discernimiento y
devocin, inculc en su mente infantil los principios de la verdadera
religin y virtud. Siempre estar agradecido a mi madre declar
quien desde mis tiernos aos me gui en el estudio de las Escrituras y los
escritos de Elena G. de White. Me condujo a creer firmemente y a confiar
implcitamente en los consejos dados por Dios a su iglesia por medio de
su mensajera, Elena G. de White .80
Pero la influencia dominante en su vida, que model su estilo
administrativo fue, sin duda, la de su venerado padre, que se destac
como talentoso administrador, sirviendo a la iglesia en cuatro continen
tes. En una entrevista concedida al editor de la Adventist Review, Wilson
declar: El es mi hroe .81En verdad, el hijo en su aspecto fsico (alto
y delgado), gestos suaves, mente analtica y actitudes serenas, parece una
prolongacin de su padre, que disfruta ahora de los beneficios de una
merecida jubilacin.
Hasta la dcada de 1950, la mayora de los adventistas viva en los
Estados Unidos, en Europa y Australia. No obstante, a partir de 1960 una
explosin denominacional comenz a ocurrir en muchas naciones del
tercer mundo, lo que cambi el centro de gravitacin de la iglesia, de las
naciones industrializadas hacia los pases de economa emergente. A
partir de entonces comenz a acentuarse la necesidad de dirigentes con
mayor vivencia internacional, capaces de entender los desafos de un
mundo estremecido por aceleradas transformaciones geopolticas, con la
presencia de decenas de nuevas naciones, representantes de culturas
mltiples y problemas complejos, regionales y subregionales.
Sin embargo, Dios en sus insondables designios, con gran antici
pacin inici la paciente obra de preparacin de un lder, con el propsito
de fortalecer en medio de una numerosa y heterognea familia internacio
nal los vnculos indisolubles de unidad y fraternidad cristianas.
Llevado al corazn del Africa cuando era todava nio, Neal asimil
rpidamente las costumbres, lengua y hbitos caractersticos de la regin.
Su familiaridad con el swahili, idioma hablado en varios pases del Africa,
le dio la oportunidad de acompaar en sus aos infantiles a los obreros de
la Asociacin Genera!, traduciendo sus mensajes al idioma del pueblo.
Ms tarde se mud con sus padres al Africa del Sur, y convivi en
medio de una cultura diametralmente opuesta, donde aprendi a hablar el
afrikaans. Recientemente, al visitar aquel pas al sur del continente,
sorprendi a la familia adventista cuando les dirigi un afectuoso saludo
en la lengua nacional.
Como parte de su largo y fructfero aprendizaje, vivi tambin un
perodo de su juventud en las tierras msticas y legendarias de la India.
Estudi en uno de nuestros colegios en aquel pas, y adems de
enriquecer su experiencia mediante una vivencia diaria con la cultura
hind y su culto pantesta, incorpor a su acervo lingstico el conoci
miento del idioma hindi, hablado por millones de habitantes a lo largo de
la vasta pennsula del Asia meridional.
En 1942, despus de haber completado su formacin teolgica
bsica en el Colegio Adventista del Pacfico (PUC), en los Estados
Unidos, Wilson contrajo nupcias con la seorita Elinor Newman, ini
ciando entonces una romntica y venturosa relacin conyugal, caracte
rizada por arduas luchas y compensadoras victorias.
Despus de un corto pastorado en los Estados Unidos, acept como
desafo un llamado para trabajar en Egipto. Dos mil aos antes, registra
el Evangelio: Un ngel del Seor apareci en sueos a J os y dijo:
Levntate, y toma al nio y a su madre, y huye a Egipto. . . Y l
despertando, tom de noche al nio y a su madre, y se fue a Egipto .112
Y as Egipto se transform en una casa de refugio para Cristo.
A pesar de este episodio dramtico ocurrido en la vida del nio
J ess, con el transcurso de los siglos Egipto se transform en un bastin
poderoso de la fe islmica. Sin embargo, Wilson no se dej intimidar
frente a los obstculos que saba habra de enfrentar en su entusiasmo por
proclamar, en el pas de los faraones, las inescrutables riquezas de Cristo .
Con inquebrantable disposicin se aplic al estudio del idioma
rabe, y durante 15 aos sirvi al Seor como pastor y evangelista,
dirigente de la Misin de Egipto y, posteriormente, como responsable de
la Unin del Nilo.
Sus conocimientos del rabe, su familiaridad con la cultura islmica
y su extraordinaria habilidad para el dilogo con hombres pblicos, le
permitieron negociar inteligentemente y con xito la apertura de la obra
adventista en Libia, Sudn y Adn.
Gracias a sus vnculos con las autoridades locales, logr ser
admitido como asesor del gobierno de El Cairo en asuntos relacionados
con la libertad religiosa.
Reconocido corno infatigable y valiente campen de la causa de la
temperancia, la Liga Arabe lo nombr oficialmente consejero para los
asuntos relacionados con el combate a los txicos y alucingenos.
Despus de haber pasado tantos aos en el exterior, Wilson regres
en 1958 a su pas natal, plenamente maduro para asumir mayores respon
sabilidades en la conduccin de los negocios de la iglesia. Dios no sola
mente lo prepar para una obra de liderazgo, sino que tambin lo preserv
en forma providencial para el cumplimiento de sus insondables designios.
Cuando era todava nio, al baarse en las aguas tibias de uno de los
ros del Africa, oy sorprendido el gritero histrico de un grupo de
nativos reunidos en la playa. Gesticulaban nerviosos, inquietos y agita
dos. Neal decidi nadar en direccin a la orilla del ro, a fin de descubrir
las razones de tal gritera. Al salir del agua descubri atnito y aterrori
zado que enormes cocodrilos estaban tras de l y lo haban perseguido
hasta la misma playa. De manera milagrosa, Dios lo preserv de una
muerte cruel, triturado por las mandbulas de voraces cocodrilos que
infestaban aquel ro. Aos ms tarde Dios lo guard de perecer entre las
muchas vctimas de las sucesivas revoluciones, guerras civiles y conflic
tos armados que frecuentemente amenazaban la paz en el Oriente Medio.
En su pas de origen, ocup sucesivamente la direccin del Departa
mento de Libertad Religiosa en la Unin de Columbia, la presidencia de
la misma Unin y, posteriormente, la direccin de la Divisin Norteame
ricana. En cada funcin que le fue confiada, se condujo siempre con
reconocida habilidad y notable brillo. Al reconocer los servicios prestados
por l a la causa del adventismo, el Consejo Acadmico de la Univer
sidad Andrews aprob el concederle un doctorado honoris causa (Doctor
of Divinity), lauro que le fue impuesto en solemne ceremonia celebrada
el 5 de junio de 1977.
Su posterior eleccin para conducir los destinos del movimiento
adventista abri un nuevo captulo en la historia denominacional. Sin
demasiado apego al status quo, Wilson inici inmediatamente la formula
cin de una nueva estrategia misionera, con el objeto de acelerar la obra
de la evangelizacin, hacindola ms vigorosa y dinmica.
No obstante, Satans, en su deliberado esfuerzo por neutralizar los
nuevos planes, con sagacidad y astucia suscito en el campamento
adventista una gran controversia en tomo de la doctrina del Santuario, lo
que forz al presidente a desviarse de sus metas prioritarias para ocuparse
con los disputas y confrontaciones de naturaleza teolgica.
Pocos meses despus del comienzo de su gestin presidencial, el Dr.
Desmond Ford, respetado profesor de Teologa, en un discurso presenta
do ante un grupo de intelectuales adventistas de California, cuestion la
validez bblica de la doctrina del Santuario, fundamento de nuestra fe.
Sus afirmaciones suscitaron no poca agitacin. La hereja haba final
mente levantado otra vez su cabeza altiva y arrogante, amenazando
fracturar la unidad denominacional.
No obstante, Wilson no levant las manos en desesperacin o
angustia. Tena mejores tareas para ellas. Hay cuatro cosas que un
cristiano puede hacer con las manos. Puede retorcerlas en ftil piedad de
s mismo. Puede conducirlas a una ociosa pasividad. Puede levantarlas en
oracin. Puede emplearlas en una obra til .83Wilson escogi estas dos
ltimas opciones. Con espritu de oracin y determinacin, enfrent la he
reja y, gracias a Dios, consolid la unidad de la fe por los vnculos
de la paz . (Vase el captulo Las puertas del infierno no prevalecern .)
Superada la crisis teolgica, present un programa de accin que
galvaniz a la iglesia, precipitando resultados numricos sorprendentes.
Crey en el cumplimiento de la promesa del Seor, que ms de mil almas
se convertiran en un solo da, y present a los delegados reunidos en el
concilio anual de 1981 el plan conocido con el lema Mil Das de
Cosecha. Este perodo se inici el 18 de septiembre de 1982 y concluy
el 15 de junio de 1985, en oportunidad del 54 Congreso de la Asociacin
General, en Nueva Orleans, Estados Unidos. Durante este tiempo, ms
de un milln de almas fueron aadidas a la familia adventista a travs del
bautismo.
Poniendo de lado su absorbente agenda de trabajo, decidi conducir
una gran cruzada de evangelizacin en Manila, Filipinas, cuyo trmino
habra de coincidir con el inicio de los Mil Das de Cosecha. Como
resultado de su campaa evangelizadora, 1.156 almas fueron bautizadas
en una memorable ceremonia celebrada por 108 ministros.
Al principio, la meta de mil almas por da, durante mil das,
apareca en la mente de muchos como un ideal visionario. Sin embargo,
al fin del primer trimestre de los Mil Das de Cosecha, las computadoras
anunciaron un promedio de 1.171 bautismos diarios. En su lenguaje
silencioso, las estadsticas pasaron a anunciar el comienzo de un
momento glorioso en la historia del adventismo.
En efecto, Wilson se apoy en el Seor y en sus preciosas promesas,
al anticipar el bautismo de un milln de almas durante mil das de
incansable y coordinada labor misionera.
En un histrico sermn predicado en 1792, Guillermo Carey senten
ci elocuentemente: Emprended grandes cosas para Dios; esperad
grandes cosas de Dios . Motivado por este lema, N. C. Wilson, el
decimocuarto presidente de la Asociacin General, visualiza el movi
miento adventista movilizado para el cumplimiento de su misin final. El
poder renovador del Espritu Santo coronar de xito la obra realizada por
la iglesia y la luz de la verdad irrumpir por todas partes. Y la tierra ser
iluminada por los rayos fulgurantes de la gloria de J ehov.
Referencias
' 2 Corintios 12: 9.
2 Romanos 7: 18 y 19, versin Dios habla hoy.
Romanos 7: 24, parfrasis La Biblia al da.
4 A. W. Spalding, Footprints of the Pioneers, pg. 130.
^Daniel y Grace Ochs, The Past and the Presidents, pg. 15.
6 Ibd., pg. 16.
7 Ibd.
8Apocalipsis 3:21.
9 1 Corintios 1: 27, 29.
10 Elena G. de White, Notas biogrficas de Elena G. de White, pg. 137.
11 Hechos 26: 19.
12/n Memoriam, pgs. 40, 41.
n White, Carta 396, 1906.
14Virgil Robinson, James White. pg. 302.
15 White, Notas biogrficas. . ., pgs. 139, 140.
16Everett Dick, Fundadores del mensaje, pg. 215.
' 7 Ibd., pg. 215.
18Ibd., pgs. 217, 218.
19Ibd., pg. 220.
20 Filipenses 4: 8.
21 Robinson, James White, pg. 302.
22 Ibd.
23 Ochs, The Past. . ., pg. 70.
24 Review and Herald, 11 de noviembre de 1888.
25 Review and Herald, 13 de junio de 1893.
26 F. D. Nichol, Loma Limla, a Story of Faith Rewarded, publicado en la Review and Herald, 24 de
junio y el l de julio de 1965.
27 Citado por Ochs, en The Past. . ., pg. 82.
*
:
28/ frW , pg. 83.
29 Ibd.
3 Ibd.
31 A. W. Spalding, Origin and History of Seventh-day Adventists, t. 4, pg. 13.
32 Ochs, The Past, pg. 84.
33 Ibid.
34 Citado por Miguel Rizo, en Esbozos de Sermes, pg. 77.
35 Ochs, The Past. . ., pg. 94.
3^Ibid., pg. 36.
37 White, Testimonies, t. 8, pg. 51.
38 Bulletin o f the General Conference. 1901, pg. 26.
39 Ochs, The Past. . ., pg. 101.
40 Review and Herald, 5 de junio de 1913.
41 Ochs, The Past. . ., pg. 109.
42 Ibid.
43 J . J . Robertson, A. G. Daniells: The Making of a General Conference President, pg. 16.
44 Exodo 4: 10.
45 White, Manuscrito 36, 1895.
46 Howard B. Weeks, Adventist Evangelism, pgs. 37, 38.
47 A. G. Daniells, Carta, 26 de mayo de 1910, dirigida a Elena G. de White. ^
48 White, Carta, 26 de junio de 1910, dirigida a A. G. Daniells. f
49 I saas 6: 8.
5 Review and Herald, 24 de mayo de 1898.
5' Review and Herald, 13 de febrero de 1900.
52 S. Francisco Chronicle, 23 de mayo de 1922.
^3 Review and Herald, 5 de junio de 1922. ^j j j
54 Review and Herald, 30 de mayo de 1930.
55 Godfrey T. Anderson, Spicer: Leader With the Common Touch, pg. 92. V l
56 Ochs, The Past. . ., pg. 170.
57 White, Counsels to Writers and Editors, pg. 42. H I
58 Ochs, The Past. . ., pgs. 165, 166.
59 Apocalipsis 14: 13.
White, Mensajes selectos, t. 1, pg. 205.
61 Lucas 24: 22. am
62 E. D. Dick, Review and Herald, 16 de junio de 1959.
6-3 White, La educacin, pg. 63. | g
^ F. D. Nichol, Review and Herald, 23 de julio de 1959.
6-52 Corintios 4: 8, 9.
66 Revista do Advento, septiembre de 1950, pgs. 5, 6.
67 Ochs, The Past. . ., pg. 199. ^
68 Review and Herald, 9 de febrero de 1961, pg. 5.
69 Ochs, The Past. . ., pg. 201.
70 Ibd. V
71 Review and Herald, 9 de febrero de 1961.
7- Revista do Advento, septiembre de 1950, pg. 10.
73 Proverbios 23: 26.
74 Roberto H. Pierson, Fe para nuestros das, pg. 71.
75 Ibid., pg. 73.
76 2 Corintios : 20. (Traducido del portugus. Esta versin no est en castellano.)
77 El Ministerio Adventista, mayo-junio 1967, pgs. 7, 9.
78 O Ministerio Adventista, marzo-abril de 1967, pg. 2.
79 Review and Herald, 9 de noviembre de 1978, pgs. 1, 2.
80 Review and Herald, 2 de noviembre de 1978, pg. 13. m
81 Review and Herald, 24 de febrero de 1983, pg. 10.
82 Mateo 2: 13, 14.
83 Halford E. Luccock, Endless Line of Splendor, pg. 59.
I
A

Una nueva generacin recibe como preciosa herencia las riquezas acumuladas
por los piadosos pioneros del adventismo.
Conclusin
Laodicea fue durante mucho tiempo uno de los ms importantes
centros econmicos de Asia Menor. Su extraordinario movimiento co
mercial y su intensa actividad bancaria dieron a la ciudad una sorpren
dente opulencia material.
Esta prosperidad econmica tuvo una sealada influencia en el com
portamiento de los habitantes de Laodicea, conocidos como presuntuosos,
soberbios y arrogantes. Cuando en el ao 60 DC fueron vctimas de un
terremoto que destruy su ciudad, se mostraron altivos, rehusando la
ayuda que les fue ofrecida por los romanos.1
Al leer en el Apocalipsis el mensaje dirigido a la iglesia de Laodicea,
encontramos que el mismo espritu que imperaba en la comunidad se
reflejaba tambin en el propio seno de la iglesia: Porque t dices: Yo
soy rico, y me he enriquecido, y de ninguna cosa tengo necesidad.2
Estas palabras, de acuerdo con la exgesis tradicional adventista, se
aplican al pueblo de Dios en el tiempo presente.
En efecto, como iglesia, nos sentimos en una exaltada condicin
material. Recibimos de nuestros mayores un extraordinario patrimonio, a
saber:
1. Una monoltica estructura eclesistica internacional adaptable a
las diferentes culturas y circunstancias geogrficas.
2. Una red intercontinental de escuelas, colegios y universidades,
orientados por los principios de una filosofa educacional divinamente
inspirada.
3. Una cadena multinacional de hospitales, sanatorios, clnicas y
clnicas rodantes en los cuales los pacientes reciben la teraputica para las
enfermedades del cuerpo y el blsamo divino para las heridas del alma.
4. Un significativo conjunto de casas editoras dispersas por todos
los puntos cardinales, que producen publicaciones con el mensaje de
redencin para un mundo sin esperanza.
Al pensar en este extraordinario legado esta compleja estructura
eclesistica con sus numerosas instituciones nos invade a veces un
incontenible orgullo denominacional, y con un sentimiento de suficiencia
LA MANO DE DIOS AL TIMON
propia repetimos las palabras que traducen el espritu de Laodicea: De
ninguna cosa tengo necesidad .
Qu mayor ilusin podra sobrevenir a la iglesia que la confianza
ilimitada en su prosperidad material? Se dice de los macedonios que lle
vaban en sus manos ociosas las riquezas de sus padres sin haber heredado
el espritu que los caracteriz. Podra decirse lo mismo de nosotros?
Ser que contemplamos con orgullo laodiceano ese patrimonio que
nos fue legado, mientras descuidamos cultivar las virtudes que marcaron
la vida de los pioneros fundadores de este movimiento?
Dice un filsofo en el campo de la economa: Se necesitan tres
generaciones para pasar de mangas de camisa a mangas de camisa .3
Con esta afirmacin quera decir que por medio del esfuerzo diligente y
la intensa labor, la primera generacin de una familia acumula un apre-
ciable patrimonio; la segunda generacin hereda esa fortuna, la disfruta y
la disminuye; y la tercera generacin disipa el capital restante. Para
sobrevivir, esta ltima generacin tiene que volver a arremangarse las
mangas y aplicarse otra vez al trabajo arduo y perseverante.
Este crculo vicioso se repite en la propia vida de la iglesia. La
primera generacin, integrada por los pioneros, se destaca por un intenso
fervor espiritual. Se caracteriza por una vigorosa conciencia misionera.
Defiende con celo y fervor las normas y los principios bblicos. Forma la
estructura del movimiento religioso. La segunda generacin hereda ese
precioso acervo, pero realiza poco con el objeto de ampliarlo. Con la
tercera generacin el capital religioso original se disipa. Esta generacin
vuelve al estado de completa indigencia espiritual.
Un encanecido orador, ilustr esta realidad diciendo: Cuando era
muchacho trabajaba de 12 a 14 horas diarias en el campo. En los das de
culto, montaba un caballo para ir a la iglesia, situada a 15 kilmetros de
mi casa y all cantbamos con entusiasmo y fervor: Pronto la noche
viene, tiempo es de trabajar. Ahora aadi el orador, el trabajo agr
cola lo hacen mquinas modernas y complejas. Ocasionalmente mi nieto
y su familia entran en un automvil con aire acondicionado y se dirigen a
la iglesia por una ruta pavimentada. Se sientan confortablemente en las
butacas del templo como si fuese una casa comn y oyen las palabras
cantadas por el coro: Muy cansados, tan cansados. .
De acuerdo con las observaciones hechas por Ernesto Troeltsch y
Max Weber, casi todos los movimientos religiosos comienzan con xtasis
de fe, se conforman con la consolidacin y terminan en el formalismo.
Qu diremos acerca de nuestra experiencia denominacional? Los
proceres del adventismo, pioneros de este movimiento, trabajaron con
gran entusiasmo en la formacin de esta valiosa herencia. Despus de
ellos surgi una generacin que con dedicacin consolid las estructuras
de este movimiento proftico. Sin embargo, ahora vemos con preocupa
cin en la iglesia una nueva generacin conocida por su ausencia de
fervor denominacional. Son los adventistas por tradicin, por costumbre,
por herencia. Nacieron en la fe y jams experimentaron el milagro del
nuevo nacimiento. A este importante segmento de la iglesia se aplican las
severas palabras del testigo fiel: Conozco tus obras, que ni eres fro ni
caliente. Ojal fueses fro o caliente! Pero por cuanto eres tibio, y no
fro ni caliente, te vomitar de mi boca .4
Sin embargo, a pesar del espritu laodiceano que parece minar la
vitalidad del adventismo, no hay cosa alguna en este mundo que tenga
tanta seguridad de xito como la iglesia de Cristo. Somos amonestados
por el Seor que nunca hemos de pensar, y mucho menos hablar,
acerca de fracasos en su obra .5
La nave de Sion se encuentra en excelentes condiciones de navega-
bilidad. Su brjula es fiel y tenemos a bordo al divino Piloto. De modo
que no tenemos nada que temer por el anuncio de eventuales tormentas.
Si el pasado es una gua para el futuro, no tenemos razones para temer.
As lo expres la sierva del Seor:
Al recapacitar en nuestra historia pasada, habiendo reco
rrido cada paso de su progreso hasta nuestra situacin actual,
puedo decir: Alabemos a Dios! Mientras contemplo lo que el
Seor ha hecho, me siento llena de asombro y confianza en Cristo
como nuestro caudillo. No tenemos nada que temer en lo futuro,
excepto que olvidemos la manera en que el Seor nos ha condu
cido y sus enseanzas en nuestra historia pasada.h
El 6 de agosto de 1776 J uan Wesley, el fundador del metodismo,
registr en su diario sus preocupaciones, diciendo:
No tengo miedo de que el pueblo llamado metodista deje
un da de existir, tanto en Europa como en Amrica; pero tengo
miedo de que existan solamente como una secta muerta, teniendo
la forma de una religin sin poder.
LA MANO DE DIOS AL TIMON
No tememos que pueda ocurrir esto con el adventismo. Tenemos la
segura promesa de que el fuego no se apagar en nuestros altares. Nos
anima la certeza de que la luz fulgurante del mensaje del tercer ngel no
se extinguir. Nos inspira la conviccin de que el ideal de conquistar el
mundo para Cristo motivar a la iglesia a completar en rpidas y vibran
tes movimientos la obra que le fue confiada.
Referencias
1S. H. Hom, SDA Bible Dictionary, pg. 639; W. M. Nelson, ed., Diccionario ilustrado de la Biblia,
pg. 369.
2 Apocalipsis 3: 17.
3 Kcnncth H. Wood, Meditaciones para el hombre moderno, pg. 169.
4 Apocalipsis 3: 15, 16.
5 Elena G. de Whitc, Obreros evanglicos, pg. 19.
6 White, Joyas de los testimonios, t. 3, pgs. 443.
LA MANO DE
MOS
AL TIMON
Apendice
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Cristo en el
Santuario celestial
La doctrina de Cristo como nuestro Sumo Sacerdote en el Santuario
celestial nos trae certeza y esperanza. Esta doctrina dio significado a la
vida de los pioneros de la Iglesia Adventista del Sptimo Da; y es
todava un campo fecundo para nuestra meditacin y crecimiento espiri
tual.
Esta enseanza caracterstica fue reafirmada en la Declaracin de
Creencias Fundamentales adoptada por el congreso de la Asociacin Ge
neral, en Dallas, en abril de 1980. Nuestra reiterada conviccin fue all
expresada de la manera como sigue:
Hay un santuario en el cielo, el verdadero tabernculo que
el Seor erigi y no el hombre. En l Cristo ministra en nuestro
favor, para poner a disposicin de los creyentes los beneficios de
su sacrificio expiatorio ofrecido una vez y para siempre en la
cruz- Lleg a ser nuestro gran Sumo Sacerdote y comenz su
ministerio intercesor en ocasin de su ascensin. En 1844, al
concluir el perodo proftico de los 2.300 das, entr en el segun
do y ltimo aspecto de su ministerio expiatorio. Esta obra es un
juicio investigador que forma parte de la eliminacin definitiva
del pecado, representada por la purificacin del antiguo santua
rio judo en el da de la expiacin. En el servicio simblico el
santuario se purificaba mediante la sangre de los sacrificios de
animales, pero las cosas celestiales se purifican mediante el per
fecto sacrificio de la sangre de Jess. El juicio investigador pone
de manifiesto frente a las inteligencias celestiales quines de
entre los muertos duermen en Cristo y por lo tanto se los consi
derar dignos, en El, de participar de la primera resurreccin.
Tambin aclara quines estn morando en Cristo entre los que
viven, guardando los mandamientos de Dios y la f e de Jess, y
por lo tanto estarn listos el El para ser trasladados a su reino
eterno. Este juicio vindica la justicia de Dios al salvar a los que
creen en Jess. Declara que los que permanecieron leales a Dios
307
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recibirn el reino. La conclusin de este ministerio de Cristo
sealar el fin del tiempo de prueba otorgado a los seres huma
nos antes de su segunda venida.
Este documento es una confirmacin de la declaracin de Dallas.
Presenta adecuadamente el consenso de la Comisin Revisora del Santua
rio, que se reuni del 10 al 15 de agosto de 1980, en Glacier View,
Colorado. La comisin procur hacer una evaluacin seria y franca de
nuestras posiciones histricas, analizndolas a la luz de las crticas de
interpretaciones alternativas que se han sugerido. Tales sugerencias son
beneficiosas porque nos impulsan al estudio, nos obligan a dilucidar
nuestra interpretacin conducindonos de este modo a una mejor com
prensin y un ms profundo aprecio de las verdades que formaron
el movimiento adventista.
De esta manera, la doctrina del Santuario, que tanto signific para
los primeros adventistas, contina incidiendo sobre los creyentes en nues
tros tiempos. Verla con ms claridad es ver ms claramente a Cristo; y
esa visin activar la vida cristiana y dar poder a nuestra predicacin y
testimonio.
I. El significado de la doctrina
Aunque el simbolismo del Santuario aparece preeminentemente en
toda la Escritura y es, junto con Cristo, el Sumo Sacerdote, la idea
dominante en el libro de Hebreos, el pensamiento cristiano ha dado rela
tivamente poca atencin a este asunto. Sin embargo, en el siglo XIX
hubo una repentina explosin de inters por Cristo en el Santuario celes
tial. Nuestros pioneros relacionaron las ideas de Levtico, Daniel, He
breos, Apocalipsis y otras partes de las Escrituras en una singular sntesis
teolgica que combin el sumo sacerdocio de Cristo con la expectativa
del fin de la historia. Cristo no estaba simplemente ministrando en el
Santuario celestial; haba adems iniciado la etapa final de ese ministerio,
correspondiente al Da de la Expiacin de Levtico 16.
Para los primeros adventistas del sptimo da esa nueva doctrina
fue la clave que aclar el ministerio del desengao de 1844 (El con
flicto de los siglos, pg. 476). Constituy el medio por el cual quienes
creyeron firmemente en el inminente regreso de J ess, podan conciliarse
con sus expectativas no cumplidas. Les dio nuevo sentido de identidad
religiosa; llen su vida de significacin, pues revel todo un sistema de
verdades, que formaban un conjunto armonioso y demostraban que la
mano de Dios haba dirigido el gran movimiento adventista, y al poner de
manifiesto la situacin y la obra de su pueblo le indicaba cul era su
deber de all en adelante (ibid.). As pudieron ver que aunque se habn
equivocado, no estaban completamente engaados; y que a tenufl una
misin y un mensaje.
La creencia de que Cristo es nuestro Sumo Sacerdote en el Nantufc*
celestial no es una reliquia de nuestro pasado adventista; ella tlutmoa
todas las dems doctrinas; nos acerca a Dios y su salvacio de un modo
tal que nos da plena certidumbre (Heb. 10: 22); y nos revela que Km
est a nuestro lado.
En el cielo hay Alguien que vive siempre para intercede*'' por
nosotros (Heb. 7: 25). Es J ess, nuestro Sumo Sacerdote, el cual, en
los das de su carne (Heb. 5: 7), sufri, soport la prueba y mu por
nosotros. Puede compadecerse de nuestras debilidades (Heb. 4: 15) y
enva gracia para el oportuno socorro del trono de la gracia (Heb.
2: 18 y 4: 16). Por lo tanto, podemos allegamos confiadamente a la
presencia de Dios, sabiendo q'ie somos aceptos en virtud de los mritos
de nuestro Mediador.
La doctrina del Santuario nos da una nueva visin de nosotros mis
mos. La humanidad, a despecho de sus flaquezas y rebelin, es impor
tante para Dios, siendo amada supremamente por El. Dios demostr su
consideracin por nosotros al tomar sobre s la naturaleza humana y al
retenerla para siempre en la persona de Cristo, nuestro Sumo Sacerdote
celestial. Somos el pueblo del Sacerdote, la comunidad de Dios que vive
para adorarlo y para producir frutos para su gloria.
Esta doctrina tambin abre una nueva perspectiva para el mundo.
Nosotros la vemos como parte de una lucha csmica, el gran conflicto
entre el bien y el mal. El Santuario celestial es el centro divino de opera
ciones en esa guerra; garantiza que finalmente el mal dejar de existir y
que Dios ser todo en todos (1 Cor. 15: 28). Su obra de juicio proce
dente del Santuario termina dando como resultado un pueblo redimido y
un mundo restaurado.
II. Las fuentes de nuestra comprensin
Aunque el asunto del Santuario est presente en toda la Escritura, se
lo ve con mayor claridad en Levtico, Daniel, Hebreos y Apocalipsis.
Estos cuatro libros, que atrajeron la atencin de los primeros adventistas,
continan siendo el centro de nuestro estudio en relacin con el Santuario
celestial.
Desde el punto de vista del nfasis, estos libros se disponen de a
pares. Al paso que Levtico y Hebreos versan principalmente sobre las
funciones sacerdotales relacionadas con el santuario, Daniel y Apoca
lipsis mencionan la actividad divina en el Santuario hasta el fin del
mundo. Por lo tanto, podemos decir que lo que primariamente se destaca
en el primer par es la intercesin, al paso que lo que principalmente se
destaca en el segundo par es el juzgamiento.
El libro de Levtico describe las diversas ceremonias del santuario
del Antiguo Testamento. Leemos respecto de los sacrificios continuos,
presentados cada maana y tarde en favor del pueblo de Israel (Lev.
6: 8-13). Leemos tambin acerca de los diversos tipos de ofrendas indi
viduales para expresar confesin, accin de gracias y consagracin (Lev.
1al 7). Y el punto culminante de todo el sistema de sacrificios, el Da de
la Expiacin, est detalladamente descrito en el captulo 16.
El libro de Hebreos compara y contrasta esas ceremonias con el
sacrificio de J ess en el Calvario (Lev. 9: 1 al 10: 22). Hebreos argu
menta que por su muerte J ess realiz de una vez por todas lo que los
frecuentes sacrificios de Israel jams podran efectuar. El es la realidad
simbolizada por los sacrificios del Da de la Expiacin, as como tambin
por todas las ceremonias antiguas. Aunque se ha sugerido que esas refe
rencias del libro de Hebreos demuestran que el Da de la Expiacin
escatolgico comenz en la cruz, en verdad, ese libro no trata de la
cuestin del tiempo; se concentra ms bien en la completa suficiencia del
Calvario. Para tener respuestas a nuestras preguntas acerca de la sucesin
de los acontecimientos en el Santuario celestial, tenemos que recurrir a
los libros de Daniel y Apocalipsis. En especial las profecas del tiem
po , de Daniel 7 al 9, continan siendo importantes para la comprensin
adventista del Santuario. Apuntan por sobre el primer advenimiento de
Cristo y ms all de l, hacia la obra final de juzgamiento por parte de
Dios, en el Santuario celestial.
El significado exacto de las profecas del Antiguo Testamento es un
asunto que requiere cuidadoso estudio. La investigacin debe procurar
ser fiel a la variada naturaleza de las profecas individuales, tener en
cuenta las diferentes perspectivas de los lectores (en el Antiguo Testa
mento, en el Nuevo Testamento y en los tiempos actuales), discernir la
intencin divina al dar las profecas y mantener la adecuada tensin entre
la soberana divina y la libertad humana. Adems, su estudio debe dar el
debido valor al fuerte y amplio sentido de la inminencia del segundo
advenimiento que encontramos en el Nuevo Testamento (por ejemplo,
en Rom. 13: 11, 12; 1Cor. 7: 29-31; Apoc. 22: 20).
Los escritos de Elena de White contienen tambin mucho material
referente a Cristo en el Santuario celestial (por ejemplo, en El conflicto
de los siglos (El gran conflicto), pgs. 473, 474, 486-488, 534, 536-545).
Sus escritos acentan el significado de los acontecimientos de 1844 en el
plan divino, as como el de los acontecimientos finales que proceden del
trono de Dios. Sin embargo, esos escritos no fueron la fuente de la
doctrina sobre el Santuario para nuestros pioneros; antes, confirmaron y
completaron las ideas que los primeros adventistas encontraban en su
propia Biblia. Hoy distinguimos la misma relacin: los escritos de Elena
G. de White proveen la confirmacin de nuestra doctrina de Cristo en el
Santuario celestial y completan nuestra comprensin al respecto.
En la parte restante de este documento, presentamos una breve
explicacin de esta doctrina. Los elementos bblicos en que se basa se
divider en dos etapas correlacionadas. Veamos la primera de ellas: la
intercesin.
III. El ministerio intercesor de Cristo
El sistema sacrificial del Antiguo Testamento fue instituido por
Dios. Constitua el camino de la salvacin por fe para aquellos tiempos.
Instrua al pueblo de Dios sobre el terrible carcter del pecado y sealaba
el medio escogido por Dios para acabar con el pecado.
Sin embargo, no haba eficacia alguna en la abundancia de esos
sacrificios en s mismos. El pecado es una ofensa moral que no se
resuelve con la matanza de animales. La sangre de los toros y de los
machos cabros no puede quitar los pecados (Heb. 10: 4). El pecado
slo puede ser removido por J esucristo. El no solamente es nuestro Sumo
Sacerdote, sino tambin es nuestro Sacrificio. Es el Cordero de Dios,
que quita el pecado del mundo (J uan 1: 29), es el Cordero pascual sa
crificado por nosotros (1 Cor. 5: 7), es aquel a quien Dios propuso, por
su sangre, como propiciacin por los pecados de toda la humanidad
(Rom. 3: 21-25).
A la luz de J esucristo, todas las ceremonias del santuario del Anti
guo Testamento encuentran su verdadero significado. Sabemos ahora que
el santuario hebreo era apenas una figura o un smbolo del verdadero
Santuario que levant el Seor, y no el hombre (Heb. 8: 2; 9: 24),
figura de una realidad mucho ms gloriosa que lo que nuestra mente
puede comprender (Patriarcas y profetas, pgs. 370, 371). Sabemos
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ahora que todos los sacerdotes levticos y sumos sacerdotes aarnicos
eran apenas prefiguraciones de Aquel que es el gran Sumo Sacerdote, por
ser al mismo tiempo Dios y hombre (Heb. 5: 1-10). Sabemos ahora que
la sangre de animales cuidadosamente escogidos que fueran sin defecto
(Lev. 1: 3, 10), era un smbolo de la sangre del Hijo de Dios, quien al
morir por nosotros nos purificara del pecado (1 Ped. 1: 18, 19).
La primera fase del ministerio celestial de Cristo no es de naturaleza
pasiva. Como nuestro Mediador, J ess aplica continuamente los bene
ficios de su sacrificio por nosotros. Dirige las actividades de la iglesia
(Apoc. 1: 12-20). Enva el Espritu (J uan 16: 7). Conduce las fuerzas del
Bien en el gran conflicto con Satans (Apoc. 19: 11-16). Recibe la ado
racin del Cielo (Apoc. 5: 11-14). Sustenta el universo (Heb. 1: 3; Apoc.
3: 21).
Todas las bendiciones emanan de la continua eficacia del sacrificio
de Cristo. El libro de Hebreos subraya sus dos grandes realizaciones: nos
provee de libre acceso a la presencia de Dios y elimina completamente el
pecado.
A pesar de la importancia del santuario del Antiguo Testamento,
ste representaba un acceso limitado a Dios. Slo los que nacan para el
sacerdocio podan entrar en l (Heb. 9: 1-7). Pero en el Santuario celestial
Cristo nos abri la puerta a la propia presencia de Dios; por la fe pode
mos llegar confiadamente al trono de la gracia (Heb. 4: 14-16; 7: 19;
10: 19-22; 12: 18-24). As, los privilegios de todo cristiano son, incluso,
mayores que los que tenan los sumo sacerdotes del Antiguo Testamento.
No hay un paso intermedio en nuestra aproximacin a Dios. El libro
de Hebreos subraya el hecho de que nuestro gran Sumo Sacerdote se
encuentra a la derecha de Dios (Heb. 1: 3), en el cielo mismo. . . ante
Dios (Heb. 9: 24). El lenguaje simblico del Lugar Santsimo, hasta
dentro del velo , es usado para certificamos de nuestro cabal, directo y
libre acceso a Dios (Heb. 6: 19, 20; 9: 24-28; 10: 1-4).
Y ahora no hay necesidad de oblaciones y sacrificios adicionales.
Los sacrificios del Antiguo Testamento eran imperfectos , es decir,
incompletos e incapaces de acabar definitivamente con el pecado (Heb.
9: 9). La propia repeticin de los sacrificios denunciaba su ineficacia
(Heb. 10: 1-4). En contraste con eso, el sacrificio designado por Dios
hizo lo que los sacrificios antiguos no podan hacer, ocasionando as su
fin (Heb. 9: 13, 14). Todo sacerdote est da tras da ministrando y.
ofreciendo muchas veces los mismos sacrificios, que nunca pueden quitar
los pecados; pero Cristo, habiendo ofrecido una vez para siempre un solo
sacrificio por los pecados, se ha sentado a la diestra de Dios (Heb.
10: 11, 12).
Siendo as, el Calvario es de consecuencia duradera. Al contrario de
cualquier otro acontecimiento de la historia, su poder es invariable. Se
halla eternamente presente, porque J esucristo, que muri por nosotros,
contina intercediendo por nosotros en el Santuario celestial (Heb. 7: 25).
Por eso el Nuevo Testamento vibra lleno de confianza. Con seme
jante Sumo Sacerdote, con semejante sacrificio, con semejante interce
sin tenemos plena certidumbre (Heb. 10: 22). Nuestra confianza no
est en nosotros mismos en lo que hemos hecho o en lo que podemos
hacer sino est, s, en Cristo y en lo que El efectu y contina efec
tuando.
Esta certeza jams encarar livianamente el sacrificio que le dio
origen. Al mirar por la fe hacia J ess en el Santuario celestial que es
nuestro santuarioy al pensar en las actividades que El desempea all,
somos habilitados por el Espritu a llevar una vida santa y a dar urgente
testimonio al mundo. Sabemos que es una cosa horrible despreciar la
sangre que nos redimi (Heb. 6: 4-6; 10: 26-31; 12: 15-17).
La fase final del ministerio de Cristo en el Santuario celestial es la
del juzgamiento, vindicacin y purificacin. Sin embargo, debemos estar
seguros de que aunque Cristo sea el juez, es todava nuestro intercesor.
Consideremos primero el tiempo del juicio, y despus, su naturaleza.
IV. El tiempo del juicio
El perodo proftico de los 2.300 das (Dan. 8: 14) contina siendo
la piedra angular de la interpretacin adventista acerca del juicio final.
Aunque esta parte de nuestra doctrina del Santuario sea la ms frecuente
mente cuestionada, un cuidadoso estudio de las crticas a la luz de las
Escrituras confirma su importancia y validez.
En especial, tres aspectos de dicha profeca han sido puestos en
duda: la relacin da-ao; el significado de la palabra traducida por pu
rificado (Dan. 8: 14) y su conexin con el Da de la Expiacin (Lev.
16); y el contexto de la profeca.
La relacin da-ao tiene apoyo bblico, aunque no est explcita
mente rotulada como principio de interpretacin proftica. No obstante,
parece ser obvio que ciertos perodos de tiempo profetico no deben ser
interpretados literalmente (por ejemplo: los cortos perodos mencionados
en Apocalipsis 11: 9, 11). Adems, el Antiguo Testamento provee ilus-
traciones de intercambio da-ao en el simbolismo (Gn. 29: 27; Nm.
14: 34; Eze. 4: 6; Daniel 9: 24-27). La relacin da-ao tambin es reco
nocible en el encadenamiento de Daniel 8 y 9. Apoyo adicional se en
cuentra en las profecas paralelas de los 1.260 das-aos en Daniel y
Apocalipsis (Dan. 7: 25; Apoc. 12: 14; 13: 5). Siendo que la profeca de
Daniel 8 es paralela a las de los captulos 2, 1, 11 y 12, todas las cuales
culminan en el reino de Dios en ocasin del fin de la historia, es apro
piado esperar que el perodo representado por los 2.300 das alcance al
tiempo del fin (Dan. 8: 17). Esto, para nosotros, se hace posible por la
aplicacin exegtica de la relacin da-ao.
De acuerdo con muchas versiones bblicas ms antiguas, en el fin de
los 2.300 das el santuario sera purificado . La palabra hebrea, en ese
caso es nitsdaq, tiene variedad de posibles significados. Su idea funda
mental es enderezar , justificar , vindicar o restaurar ; pero
purificar y limpiar pueden ser incluidas en su mbito conceptual.
En Daniel 8: 14 es evidente que ese vocablo denota lo opuesto al mal
causado por el poder simbolizado por el cuerno pequeo , y por tanto,
probablemente debera ser traducido por restaurar . Aunque no haya un
fuerte vnculo verbal entre ese versculo y el ritual del Da de la Expia
cin de Levtico 16, esos pasajes, sin embargo, se hallan relacionados
por sus ideas paralelas de rectificar o purificar el santuario de los efectos
del pecado.
Daniel 8 presenta el problema contextual de cmo relacionar exeg-
ticamente la purificacin del santuario, al fin de los 2.300 das, con las
actividades del cuerno pequeo durante esos 2.300 das. Ese poder
inicuo echa por tierra el lugar del santuario (Dan. 8: 11), ocasionando as
la necesidad de su restauracin o purificacin. Curiosamente, el cuerno
pequeo est en la tierra, al paso que inferimos que el santuario se halla
en el cielo. Pero el cuidadoso estudio de Daniel 8: 9-26 indica una solu
cin para esa dificultad. Llega a ser evidente que el cielo y la tierra estn
relacionados, de modo que los ataques del cuerno pequeo tienen un
significado tanto csmico como histrico. Siendo as podemos ver cmo
la restauracin del Santuario celestial corresponde en el sentido contra
ri o- a la actividad terrena del cuerno pequeo . Con todo, aunque
creamos que nuestra interpretacin histrica de Daniel 8: 14 est bien
fundada, deseamos estimular el ms cuidadoso estudio de esta importante
profeca.
Nuestra conviccin de que el fin del periodo proftico de los 2.300
das, en 1844, marca el inicio de una obra de juicio en el cielo, queda
corroborada por el paralelismo de Daniel 8 y Daniel 7, que describe
explcitamente semejante obra, y por las alusiones al juicio celestial que
aparecen en el libro del Apocalipsis (Apoc. 6: 10; 11; 18; 14: 7; 20: 12, 13).
As, nuestro estudio refuerza nuestra creencia de que llegamos real
mente al tiempo del juicio que antecede al segundo advenimiento, que
histricamente hemos llamado juicio investigador . Omos nuevamente
el llamado de Dios para proclamar el Evangelio eterno en todo el mundo
porque la hora de su juicio ha llegado (Apoc. 14: 6, 7).
V. La naturaleza del juicio
La enseanza del juicio venidero tiene slida base en la Escritura
(Ecl. 12: 14; J uan 16: 8-11; Hech. 24: 25; Heb. 9: 27, etc.). Para el
creyente en J esucristo, la doctrina del juicio es solemne pero tranquili
zadora, pues el juicio es la mismsima intervencin de Dios en el curso
de la historia humana a fin de enderezar todas las cosas. Es el no creyen
te quien considera esta enseanza un asunto terrorfico.
La obra del juicio divino procedente del Santuario celestial tiene dos
aspectos: uno de ellos se centraliza en el pueblo de Dios sobre la tierra; el
otro abarca todo el universo, a medida que Dios conduce la gran lucha
entre el bien y el mal hasta una conclusin exitosa.
La Escritura nos dice que es necesario que todos nosotros compa
rezcamos ante el tribunal de Cristo (2 Cor. 5: 10), y que tendremos que
rendir cuentas incluso de toda palabra ociosa (Mat. 12: 36). Este
aspecto de los acontecimientos del tiempo del fin revela quin es de Dios
(vase El conflicto de los siglos, pgs. 533-545). La verdadera cuestin,
de trascendental importancia, es la que tiene que ver con la decisin que
tomamos respecto de J ess, el Salvador del mundo. El haber aceptado su
muerte en nuestro favor es haber pasado ya de muerte a vida, de con-
denacin a salvacin; rechazarlo es condenamos a nosotros mismos (J uan
3; 17, 18). Por tanto, este juicio en el tiempo del fin, coincidente con el
trmino del perodo de los 2.300 das, revela nuestra relacin con Cristo,
evidenciada en la totalidad de nuestras decisiones. Indica la actuacin de
la gracia en nuestra vida al mostramos sensibles a su don de la salvacin;
revela que pertenecemos a El.
La obra de juzgar a los santos forma parte de la erradicacin final 7 ^
del pecado del universo (J er. 31: 34; Dan. 12: 1; Apoc. 3: 5; 21: 27). Al
fin del tiempo de gracia, poco antes de los acontecimientos finales en la
historia terrestre, el pueblo de Dios ser confirmado en justicia (Apoc.
2. 11). La actividad divina procedente del Santuario celestial (Apoc.
15: 1-8) se manifestar en la sucesin de acontecimientos que finalmente
purificarn el universo de todo pecado y de Satans, su originador.
Para los hijos de Dios, el conocimiento de la intercesin de Cristo
en el juicio no trae ansiedad sino certidumbre. Saben que hay Alguien a
su lado y que la obra de juicio est en las manos de su Intercesor (J uan
5: 22-27). En la justicia de Cristo el cristiano est seguro en el juicio
(Rom. 8: 1). Adems, el juicio anuncia la hora de transicin de la fe a la
vista, de los cuidados y frustraciones terrestres a la eterna alegra y
realizacin en la presencia de Dios.
Sin embargo, el juicio de Dios tiene que ver con algo ms que
nuestra salvacin personal; su esfera de accin es csmica. Desenmasca
ra el mal y todos los sistemas perniciosos. Expone la hipocresa y el
engao. Restaura el dominio de la justicia en el universo. Su expresin
final es un nuevo Cielo y una nueva Tierra, en los cuales habita la
justicia (2 Ped. 3: 13), un puro cntico de amor de creacin a creacin
(El conflicto. . ., pgs. 711-737).
Y en este acto de juicio divino se evidencia que Dios es absoluta
mente justo. La reaccin universal a sus actos finales en el Santuario
celestial es la siguiente: Grandes y maravillosas son tus obras, Seor
Dios Todopoderoso; justos y verdaderos son tus caminos, Rey de los
santos (Apoc. 15: 3).
Conclusin
Esta doctrina de Cristo en el Santuario celestial, esta enseanza
singular de los adventistas del sptimo da requiere intenso estudio por
parte de todo creyente. Nuestros pioneros la descubrieron a travs de una
diligente investigacin de la Palabra y fueron incentivados por ella. Nos
otros tambin necesitamos descubrirla por nosotros mismos y hacerla una
parte de nuestra vida. Tenemos que comprender que el santuario en el
cielo es el centro mismo de la obra de Cristo en favor de los hombres y
que su ministerio all es tan esencial para el plan de la salvacin como
lo fue su muerte en la cruz (El conflicto. . ., pg. 543).
Al procurar conocer y comprender a Cristo en el Santuario celestial
con tanto fervor como lo hicieron los primeros adventistas, experimen
taremos el avivamiento y la reforma, la certeza y la esperanza que pro
vienen de una visin ms clara de nuestro gran Sumo Sacerdote.
Elena G. de White
y las cuestiones doctrinales
Uno de los dones del Espritu Santo es el de profeca. Este
don es una de las caractersticas de la iglesia remanente y se
manifest en el ministerio de Elena G. de White. Como mensajera
del Seor, sus escritos son una permanente y autorizada fuente de
verdad, y proveen consuelo, direccin, instruccin y correccin a
la iglesia. Tambin establecen con claridad que la Biblia es la
norma por la cual deben ser evaluadas todas las enseanzas y
toda experiencia. (Manual de la iglesia, edic. 1984, pg. 38.)
Las Escrituras del Antiguo y el Nuevo Testamento son divinamente
inspiradas. Este canon de la Escritura es la norma de fe y prctica. Elena
G. de White fue inspirada en el mismo sentido que los profetas bblicos,
pero su ministerio y sus escritos fueron dados para exaltar la Biblia. Los
escritos de Elena G. de White, segn su propio testimonio, no se desti
nan a transmitir nuevas doctrinas, sino a dirigir las mentes hacia las
verdades reveladas en las Escrituras (Testimonies, t. 5, pgs. 663-665;
Primeros escritos, pg. 78).
Aunque las doctrinas fundamentales de la iglesia estn estructuradas
sobre la autoridad de los escritores bblicos, una comprensin y un dis
cernimiento ms amplios para su cabal desarrollo pueden encontrarse en
los escritos de Elena G. de White. Estos escritos tambin confirman la
verdad bblica, sin la menor intencin de inhibir la investigacin seria
basada en slicos principios de interpretacin.
Al reconocer que la operacin del Espritu Santo en la vida y en los
escritos de Elena G. de White, durante un perodo de aproximadamente
setenta aos, dio como resultado un aumento de su comprensin de la
Biblia y de las actividades de Dios en favor de la humanidad, creemos
que su autoridad trasciende la de todos los intrpretes no inspirados.
Vemos la necesidad de una cuidadosa exposicin de los escritos de
Elena G. de White. Ni siquiera todas sus aplicaciones de la Escritura
estaban destinadas a proveer una exposicin rigurosa del texto bblico. A
veces ella emplea la Escritura homilticamente. Otras veces desprende
ciertos pasajes de su contexto bblico para hacer aplicaciones especiales.
Tambin descubrimos que puede usar el lenguaje bblico meramente
como recurso literario. Siempre se debe tener en consideracin el contex
to total y la situacin en la vida de Elena G. de Wliite, dndose atencin
al tiempo y al lugar.
Afirmamos que los escritos de Elena G. de White son significativos
para nuestro tiempo, segn lo destaca su propia declaracin: Ya sea que
mi vida sea preservada o no, mis escritos hablarn constantemente, y su
obra ir adelante mientras dure el tiempo (Mensajes selectos, t. 1,
pg. 63).