Está en la página 1de 3

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?

id=74702312


Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal
Sistema de Informacin Cientfica
Leonardo Tyrtania
Resea de "El octavo da. La evolucin social como autoorganizacin de la energa" de Richard N. Adams
Alteridades, vol. 12, nm. 23, enero-junio, 2002, pp. 147-148,
Universidad Autnoma Metropolitana Unidad Iztapalapa
Mxico
Cmo citar? Fascculo completo Ms informacin del artculo Pgina de la revista
Alteridades,
ISSN (Versin impresa): 0188-7017
alte@xanum.uam.mx
Universidad Autnoma Metropolitana Unidad
Iztapalapa
Mxico
www.redalyc.org
Proyecto acadmico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto
147
Resea
El octavo da.
La evolucin social como
autoorganizacin de la energa*
RESEADO POR LEONARDO TYRTANIA**

Mientras escriba estas palabras


lleg la noticia de la muerte de Ste-
phen Jay Gould (21 de mayo del
2002, a los 60 aos de edad, des-
pus de luchar 30 aos contra un
cncer). Gould es uno de mis h-
roes. Protagonista de los debates
contemporneos en torno a la evo-
lucin, propuso la hiptesis de los
equilibrios interrumpidos para
explicar la repentina aparicin de
las especies, que luego permanecen
en estado estable por largos perio-
dos y desaparecen en medio de
algn desastre. ste es un patrn
evolutivo observado en los registros
fsiles, que no puede explicarse re-
curriendo al gradualismo dar-
winiano, segn el cual las especies
son producto de pequeas modifi-
caciones acumuladas a lo largo de
mucho tiempo. El mismo patrn,
que en fsica tiene su equivalente
conceptual en la transicin de fase,
se puede observar tambin en la
evolucin social. Por ejemplo, cuan-
do surge el Estado, y lo hace de
manera repentina y casi simult-
nea en todas partes en un rea cul-
tural, como lo registra el material
recogido por un grupo de arquelo-
gos de Santa Fe Institute (vase
una cierta soledad. Todos ellos son
pensadores de mucha potencia y
originalidad que, sin embargo, no
crearon escuela ni tienen seguido-
res de su talla, aunque esto ltimo
es comprensible. En la antropologa
mexicana la discusin sobre la
evolucin social de Mesoamrica
se desdibuj por completo despus
de la muerte de ngel Palerm aca-
ecida el 10 de junio de 1981.
La idea de evolucin ya forma
parte de nuestra visin del mundo,
pero pensar en trminos evolucio-
nistas se volvi una tarea ardua.
Es as, porque entender la evolucin
exige saber qu ocurre en otras
disciplinas, habitualmente inhs-
pitas para el mortal comn. No
obstante, el intento vale la pena.
Entender los recovecos del paradig-
ma me ha parecido muchas veces
una labor que me rebasa. Efectiva-
mente, as es, aunque no siempre
por mi culpa. De cualquier forma,
el objetivo del viaje no es llegar a
taca, sino el viaje en s. Con la par-
ticularidad de que la evolucin es
un viaje sin retorno para todos
(Georguescu-Roegen). El mero con-
tacto con el pensamiento de un au-
tor vigoroso es una recompensa.
En una breve resea del asunto
que nos ocupa, Eric R. Wolf (The
Study of Evolution, 1985) observa
que la estructura terica erigida
por los antroplogos evolucionistas
del siglo XIX se desmoron bajo la
crtica de los difusionistas, quienes
sufrieron a su vez la misma suerte
a manos de los funcionalistas, mis-
mos que fueron devorados por los
marxistas, y as sucesivamente. Este
canibalismo terico deja sin res-
ponder muchas preguntas canden-
tes. Hay quien dice que, en realidad,
nunca solucionamos nuestros pro-
blemas: simplemente nos cansamos
www@santafe.edu). En la metfora
cientfica, este patrn se refiere al
desempeo de la estructura disipa-
tiva, modelo propuesto por Iliya
Prigogine en 1967. Se trata de es-
tructuras que emergen en el proce-
so de autoorganizacin y se man-
tienen mediante la disipacin de
energa. Con este andamiaje con-
ceptual es posible construir un
mapa evolutivo de las estructuras
prebiticas, orgnicas y sociales.
En la antropologa contempo-
rnea poco se discute la evolucin.
Habra que preguntarse por qu
discusin tan escasa se da al mar-
gen de otros grandes temas en de-
bate. La obra de Fred Cottrel (Ener-
gy and Society, 1955), Leslie White
(The Science of Culture, 1958), Gre-
gory Bateson (Naven, 1958), Ramn
Margalef (Perspectives in Ecological
Theory, 1968), Nicholas Georgescu-
Roegen (The Entropy Law and the
Economic Process, 1971), Kenneth
E. Boulding (Ecodinamics, 1978),
Richard N. Adams (Energy and Struc-
ture, 1975, Paradoxical Harvest,
1982; The Eighth Day, 1988) y de
otros autores de nuestros das que
escriben sobre la evolucin social
tiene como denominador comn
* Richard N. Adams. El octavo da. La evolucin social como autoorganizacin de la energa. Universidad Autnoma Metro-
politana-Iztapalapa, Mxico, 2001.
** Departamento de Antropologa, Universidad Autnoma Metropolitana, Unidad Iztapalapa.
148
El octavo da. La evolucin social como autoorganizacin de la energa
de ellos y los sustituimos por otros.
Parece que eso es lo que sucede
tambin en la teora antropolgica,
porque si estos cambios de para-
digma constituyeran revoluciones
cientficas al estilo khuniano, los
viejos problemas no regresaran
con tanta fuerza. En un libro de
texto de Paul Bohannan y Mark
Glazer (Antropologa, 1997) se dice
que la preocupacin por la evolu-
cin ha culminado tres veces en
antropologa: una con Spencer y
Morgan a mediados del siglo XIX;
de nuevo con Leslie White, sus se-
guidores y adversarios, a mitad del
siglo XX; y una vez ms con los
contratiempos que rodearon la pu-
blicacin de Sociobiology de E.O.
Wilson a mediados de la dcada de
los setenta. Por alguna razn que
no logro comprender, los autores
ignoran campalmente los trabajos
de Adams.
El Departamento de Antropo-
loga de la Universidad Autnoma
Metropolitana-Iztapalapa (UAM-I) ha
editado algunos trabajos empricos
de Richard N. Adams, reunidos en
un volumen titulado Etnias en evo-
lucin social (1995). La edicin, a
cargo de Roberto Varela, qued
agotada en pocos meses. Esto se de-
bi al inters de los estudiantes de
licenciatura y posgrado, estimu-
lado por los cursos y publicaciones
del mismo doctor Varela sobre an-
tropologa poltica. La teora del
poder social de Adams, ilustra-
da por estos textos, es un modelo
para la investigacin, cuyo sustento
terico est en la energtica. La
traduccin de Energy and Structure
publicada por el Fondo de Cultura
Econmica (1983) no hace justicia
al pensamiento adamsiano. Por
estas y otras razones se impona la
necesidad de acercar al lector mexi-
cano la obra terica fundamental
de un autor que contribuye a la
ciencia de la complejidad desde
la antropologa. As, en Termodin-
mica de la supervivencia para las
ciencias sociales (Tyrtania, 1999),
antologa didctica editada por la
UAM-I incluye una traduccin del
captulo 2 de Paradoxical Harvest
(1982). En la misma lnea editorial
se sita El octavo da, obra cumbre
de Richard N. Adams.
No cabe duda de que la evolucin de
la biosfera nunca ha estado bajo
control humano concluye El oc-
tavo da. La capacidad humana
de desencadenar crecientes flujos de
energa no se equipara, en modo al-
guno, con la escasa habilidad de
controlar los flujos subsecuentes.
Pareciera que los seres humanos
hemos concentrado nuestra aten-
cin en los procesos que prometen
mayores rendimientos, descuidan-
do la calidad del control de los meca-
nismos detonadores.
Este libro es, precisamente, todo
un detonador. Su gran valor reside
en conectar la antropologa con el
vasto universo de la ciencia. El oc-
tavo da est disponible en la libre-
ra universitaria, pero tambin se
distribuye con ayuda de la red. Es-
crbanos a: antro@xanum.uam.mx.