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Conocimiento comn y conocimiento

cientfico
*
Gaston Bachelard
Epistemolgicamente, y en su desarrollo contemporneo, las ciencias fsicas y qumicas pueden ser
caracterizadas como dominios del pensamiento que rompen abiertamente con el conocimiento
vulgar. o que se opone a la comprobacin de tan profunda discontinuidad epistemolgica es que
la !educacin cientfica", que parece bastar para la !cultura general", no se dirige sino a la fsica y
qumicas !muertas", en el sentido con que se dice que el latn es una lengua !muerta". #ada hay en
ello de peyorativo si lo $nico que se quiere se%alar es que e&iste una ciencia !viva". El mismo
Emile Borel demostr que la mecnica clsica, la mecnica !muerta", era una cultura indispensable
para el estudio de las mecnicas contemporneas 'relativista, cuntica, ondulatoria(. )ero los
rudimentos no son ya suficientes para demostrar los caracteres filosficos fundamentales de la
ciencia. El filsofo debe de tomar conciencia de los nuevos caracteres de la ciencia nueva.
*reemos pues que las revoluciones cientficas contemporneas permiten hablar, en el estilo de la
filosofa comtiana, de un cuarto perodo, correspondiendo los tres primeros a la +ntig,edad, Edad
-edia y .iempos -odernos, respectivamente. El cuarto perodo, en la /poca contempornea,
consuma la ruptura entre conocimiento com$n y conocimiento cientfico, entre e&periencia com$n
y t/cnica cientfica. )or e0emplo, desde el punto de vista del materialismo, el comienzo de ese
cuarto perodo podra se establecido en el momento en que la materia es designada por sus
caracteres elctricos, o ms precisamente, por sus caracteres electrnicos. )ondremos en relieve
estos caracteres en nuestro libro sobre la mecnica ondulatoria. +qu, nuestro propsito es poner de
manifiesto el aspecto filosfico de las nuevas t/cnicas e&perimentales.
El carcter indirecto de las determinaciones de lo real cientfico nos coloca ya en un reino
epistemolgico nuevo. )or e0emplo, en tanto que para un espritu positivista se trataba de
determinar los pesos atmicos, la t/cnica de la balanza 1muy precisa, sin duda1 bastaba.
)ero cuando en el siglo 22 se separan los istopos, resulta necesaria una t/cnica indirecta.
Es espectroscopio de masa, indispensable para esta t/cnica, se funda en la accin de los campos
el/ctricos y magn/ticos. *omparado con la balanza es un instrumento que bien puede ser calificado
de indirecto. a ciencia de avoiser, que se funda en el positivismo de la balanza, est en relacin
continua con los aspectos inmediatos de la e&periencia usual. #o ocurre lo mismo cuando al
electricismo se le agrega el materialismo. os fenmenos el/ctricos de los tomos estn ocultos. Es
preciso instrumentarlos en un con0unto de aparatos que en la vida com$n no tiene significacin
directa. En la qumica de avoiser el cloruro de sodio se pesa como en la vida com$n se pesa la sal
de cocina. as condiciones de precisin cientfica, en la qumica positivista, no hacen ms que
acentuar las condiciones de precisin comercial. 3e una precisin a la otra, no se cambia la idea de
medida. +simismo, si la posicin de la agu0a fi0ada al astil de la balanza es leda con un
microscopio, no se abandona por ello la idea de un equilibrio, de una identidad de masa, aplicacin
muy simple del principio de identidad, tan sencillamente fundamentalmente para el conocimiento
com$n. En lo que concierne al espectroscopio de masa, nos hallamos en plena epistemologa
discursiva. Es necesario un largo circuito por la ciencia terica para comprender sus antecedentes.
3e hecho, los antecedentes son aqu resultados.
4
.e&to e&trado de Bachelard, Gaston, 5*onocimiento com$n y conocimiento cientfico5, en El racionalismo
aplicado, versin castellana de 6rene +. 7amos, Buenos +ires, )aids, 89:;, pp. 99<8=.
8
>e ob0etar que para separar el conocimiento com$n y el conocimiento cientfico proponemos una
distincin demasiado sutil. )ero es necesario comprender que los matices son aqu filosficamente
decisivos. >e trata nada menos que del primado de la refle&in sobre la percepcin, de la
preparacin noum/nica de fenmenos t/cnicamente constituido. as trayectorias que permiten
separar los istopos en el espectroscopio de masa no existen en la naturaleza? hay que producirlos
t/cnicamente. >on teoremas deificados. .endremos que demostrar que lo que el hombre hace en
una t/cnica cientfica del cuarto perodo no e&iste en la naturaleza y tampoco es una consecuencia
natural de fenmenos naturales.
a audiencia que debera 0uzgar una ruptura epistemolgica seme0ante no est, sin duda, bien
definida. 3esafortunadamente, la cultura cientfica se halla e&puesta al 0uicio de quienes nunca
hicieron el menor esfuerzo por adquirirla. )or lo dems, @cmo ingresar en el cuarto estado si a$n
no se ha comprendido la importancia del tercero, el sentido mismo del estado positivistaA 3e
hecho, no hay cultura cientfica sin una realizacin de las obligaciones, del positivismo. )ara
superar al positivismo hay que pasar por /l. #osotros, que queremos determinar las condiciones
epistemolgicas del progreso cientfico, debemos de considerar positivo al positivismo, en
oposicin al carcter !retrgrado" de las filosofas de la naturaleza, signadas por la metafsica
idealista, tomando a la palabra retrgrado en su bien determinado sentido comtiano.
Es pues a partir de la positividad de la e&periencia cientfica propio del tercer estado de la
epistemologa comtiana que habremos de definir el sentido profundamente instrumental y
racionalista de la e&periencia cientfica. Beremos que el fenmeno as definido se opone a las
cosmolgicas miras de las filosofas de la naturaleza. .ambi/n aqu descubriremos una oposicin
con el conocimiento com$n, que gusta de prontas cosmologas.
+ntes de estudiar en detalle e0emplos precisos, debemos volver a se%alar que al ocuparnos del
esencial progreso del pensamiento cientfico no habremos de decidir sobre los valores morales de la
ciencia. #uestro punto de vista no es sino el de la epistemologa. o que 0uzgaremos sern los
progresos de conocimiento. +hora bien, desde este punto de vista, el progreso es evidente, decisivo.
Ca podido decirse que si la nocin de progreso humano se impuso fue precisamente por el carcter
manifiesto del progreso de las ciencias, desde el siglo 2B666. En la actualidad las ciencias fsicas
nos conducen a dominios nuevos o, lo que es lo mismo, el ob0eto y su0eto se encuentran, el uno por
el otro, en estado de novacin.
@*ules sern las consecuencias humanas, las consecuencias sociales de seme0ante revolucin
epistemolgicaA >e trata de un problema que tampoco vamos a considerar. +simismo, es difcil de
medir el alcance psicolgico de tan profundas modificaciones del intelectualismo. El especial
intelectualismo que se desarrolla con la forma de un nuevo espritu cientfico se localiza en una
ciudad intelectual muy estrecha, muy cerrada. )ero hay ms. En el espritu mismo del investigador
el pensamiento cientfico se separa del pensamiento com$n. El investigador termina siendo un
hombre provisto de dos comportamientos, y est divisin confunde todas las discusiones
filosficas. *on frecuencia pasa desapercibida, y despu/s debe de afrontar fciles declaraciones
filosficas sobre la unidad del espritu, sobre la identidad del espritu. os mismos cientficos,
puesto que e&plican su ciencia a personas que ignoran, puesto que la ense%an a alumnos, se
esfuerzan por poner en continuidad el conocimiento cientfico y el conocimiento com$n.
>lo con posterioridad se comprobar que una cultura cientfica ha determinado una
reestructuracin del conocimiento, una reforma del ser que conoce. a historia cientfica, cuando
en breve prembulo se la presenta como preparacin de lo nuevo por lo vie0o, sobreestima las
pruebas de continuidad. En tal atmsfera de confusin psicolgica, siempre ser difcil dar luz a los
rasgos especficos del nuevo espritu cientfico. os tres estado designados por +uguste *omte
de0an huellas permanentes en todo espritu. a superposicin de un cuanto estado 1fragmentario,
especial, de escasa profundidad1 es poco susceptible de intervenir en los valores de la conviccin.
D
)ero es quizs en una oposicin entre los valores de la cultura y los valores de la conviccin que
podemos determinar me0or la recompensa que cabe esperar del pensamiento cientfico.
>ea que fuere de esos temas generales, intentaremos traer e0emplos e&tremadamente simples para
mostrar la discontinuidad entre la evolucin rutinaria y la evolucin de la t/cnica moderna de base
cientfica.
II
En primer lugar, mostraremos de qu/ modo la t/cnica que construy la lmpara el/ctrica de hilo
incandescente rompe con todas las t/cnicas de iluminacin usadas por la humanidad hasta el siglo
22. En todas las t/cnicas antiguas, para iluminar hay que quemar una materia. En la lmpara de
Edison, el arte t/cnico consiste en impedir que una materia se queme. a t/cnica antigua es una
t/cnica de combustin. a nueva t/cnica es una t/cnica de no<combustin.
)ero para gozar de esta dial/ctica, Equ/ conocimiento especficamente racional hay que tener de la
combustinF Ga no alcanza ese empirismo de la combustin, que se contentaba con una
clasificacin de las sustancias combustibles, con una valorizacin de los buenos combustibles, con
una divisin entre sustancias susceptibles de mantener la combustin y sustancias !impropias" de
ello. )ara impedir la combustin hay que haber comprendido que la combustin es una
combinacin, y no el desarrollo de una potencia sustancial. a qumica del o&geno ha reformado
de arriba aba0o el conocimiento de las combustiones.
)or medio de una t/cnica de no<combustin Edison crea la ampolla el/ctrica, la lmpara de vidrio
cerrado, la lmpara sin tira0e. a funcin de la ampolla no es impedir que las corrientes de aire
agiten la lmpara sino conservar el vaco en alrededor del filamento. a lmpara el/ctrica no tiene
en absolutamente ning$n carcter constitutivo com$n con la lmpara ordinaria. El $nico carcter
que permite designar a las dos lmparas con la misma palabra es que ambas iluminan la habitacin
cuando llega la noche. )ara acercarlas, para confundirlas, para designarlas, se ha hecho de ellas el
ob0eto de un conocimiento de la vida com$n. )ero esta unidad de fin no es una unidad de
pensamiento sino para aquel que slo piensa en el fin. Es este fin el que sobrevalora las
descripciones fenomenolgicas tradicionales del conocimiento. + menudo los filsofos creen darse
un ob0eto dndose su nombre, sin caer en la cuenta de que nombre trae una significacin que slo
tiene un sentido en un cuerpo de costumbres. !Ce aqu a los hombres. Hna vez que se les mostr el
ob0eto estn satisfechos? eso tiene un nombre", dice Iean de BoschJre, en Lbscur ! "aris 'o
oscuro en )aris(, p.K=.
)ero se nos ob0etar que al tomar como e0emplo la lmpara el/ctrica nos hemos colocado en un
terreno demasiado favorable a nuestra tesis. >eguramente, se dir, el estudio de fenmenos tan
nuevos como los fenmenos el/ctricos poda proporcionar a la t/cnica de la iluminacin medios
totalmente nuevos. )ero no es sobre esto que polemizamos. o que queremos demostrar es que en
la misma ciencia el/ctrica hay institucin de una t/cnica !no natural", de una t/cnica que no toma
sus lecciones en un e&amen emprico de la naturaleza. *omo vamos a se%alarlo, no se trata de partir
de los fenmenos el/ctricos tal como se ofrecen al e&amen inmediato.
3urante el siglo 2B666, en la ciencia de la electricidad se plantea precisamente una equivalencia
sustancial entre los tres principiosL fuego, electricidad, luz. 3icho de otro modo, la electricidad es
tomada seg$n los caracteres evidentes de la chispa el/ctricaL la electricidad es fuego y luz. !El
fluido el/ctrico, dice el abate Bertholon, en Llectricit des vgtaux 'a electricidad de los
vegetales, p.DM( es fuego modificado o, lo que viene a ser lo mismo, un fluido anlogo al fuego y la
luz. ? pues tiene con ellos grandes relaciones, las de iluminar, brillar, inflamar, y quemar, o fundir
ciertos cuerposL fenmenos que prueban que su naturaleza es la del fuego, puesto que sus efectos
generales son los mismos? pero que es fuego modificado pues difiere de /l en muchos aspectos".
=
#o es est una intuicin aislada? volveremos a encontrarla en muchos libros del siglo 2B666
8
.Hna
t/cnica de iluminacin asociada a seme0ante concepcin sustancialista de la electricidad buscara
transformar a la electricidad en fuego<luz, transformacin simple en apariencia puesto que con las
dos formas, electricidad y luz, se supona que se trataba del mismo principio material.
a e&plotacin directa de las observaciones, e&plotacin guiada por intuiciones sustancialistas,
slo pedira el aporte de una #alimento$ a esta electricidad fuego<luz 'un pabulum, para emplear el
t/rmino consagrado(. +s se pondra en accin toda una serie de conceptos utilizados en la vida
com$n, en particular el concepto de alimento, profundamente arraigado en el inconsciente. >e
e&cavara la comprensin de los conceptos !naturales", y ba0o los fenmenos, tan raros sin
embargo, de la electricidad, se hallaran las cualidades profundas, las cualidades elementalesL el
fuego y la luz.
Cundido de tal modo en los valores elementales, el conocimiento vulgar no puede evolucionar. #o
puede abandonar su empirismo primero. >e tienen ms respuestas que preguntas. El conocimiento
vulgar tiene respuestas para todo. *laramente se ve en el e0emplo elegidoL si la varilla de resinas
lan%a chispas al menor frotamiento, es que est llena de fuego. @)or qu/ asombrarse ante este
nuevo fenmenoA @+caso desde tiempos inmemoriales no se hacen antorchas con resinaA G esas
chispas no son solamente de luz fra, pues sus chispas calientes, que pueden inflamar el agua de
vida, el agua de fuego. .odas estas observaciones, en el emprico estilo del siglo 2B666, prueban la
continuidad de la e&periencia com$n y la e&periencia cientfica. El fenmeno que al principio nos
sorprenda pronto no ser ms que un e0emplo de la circulacin del fuego por toda la naturaleza de
la vida misma. *omo dice )ott, empleando la docta palabra flogisto pero pensando en la palabra
vulgar, en la palabra fuegoL !a e&tensin de esta sustancia 'el flogisto( es tan amplia como el
universo? se encuentra e&pandida por toda la naturaleza, aunque en combinaciones muy diferentes".
+s, no hay intuiciones ms generales que las intuiciones ingenuas. as intuiciones ingenuas lo
e&plican todo.
)or otra parte, la fsica natural tiene, por supuesto, su microfsica. Ella misma estima que el fuego
latente est aprisionado en los peque%os alv/olos de la materia, como la gota de aceite est
encerrada en el peque%o grano de colza. +l quebrar las paredes de alv/olos, el frotamiento libera al
fuego. >e esta liberacin se generalizara, un fuego visible y constante se encendera sobre la varilla
de resina frotada por la piel de gatoL hay continuidad entre la varilla de resina y la rama
combustible de abeto. !Go considero, agrega )ott, a la materia de fuego contenida en los cuerpos
de combustibles, al alimento del fuego, como un con0unto de prisioneros encadenados entre s, de
los cuales el primero que se libera suelta de inmediato a su vecino, quien a su vez suelta a un
tercero, y as de seguidoN"
.ales imgenes Oque podramos multiplicarO muestran claramente qu/ con facilidad establece su
sistema el empirismo de observacin y con qu/ rapidez ese sistema se cierra. *omo vemos, tales
como los forman los primeros observadores, los conocimientos el/ctricos son asociados
rpidamente a una cosmologa de fuego. G si se hubiera hecho una lmpara el/ctrica en el siglo
2B666 se habra planteado la siguiente cuestinL @cmo puede convertirse en fuego manifiesto el
fuego el/ctrico latenteA @*mo puede convertirse en luz permanente la luz de la chispaA )reguntas
/stas que tambi/n apuntan a una respuesta directa. #inguna de estas concepciones del Hniverso
puede guiar la t/cnica.
Bolvamos pues al e&amen de la fenomenot/cnica. a historia prueba que la t/cnica es una t/cnica
racional, una t/cnica inspirada por las leyes racionales, por leyes algebraicas. Bien se sabe que la
ley racional que regula los fenmenos de la lmpara el/ctrica incandescente es la ley de Ioule, que
obedece a la frmula algebraicaL
8
B/ase el libro de Bertholon, en particular, una cita de )ott 'p.=PK(, y en otra de a -/therie 'p.=P;(.
P
QR 7 6
D
t
QL energa
7L resistencia
6L intensidad
t& tiempo
Ce aqu una exacta relacin de conceptos bien definidos. Q se registra en el contador, 7 6
D
t se
gasta en la lmpara. a organizacin ob0etiva de los valores es perfecta.
3esde luego, la cultura abstracta ha cortado el paso a las primeras intuiciones concretas. #o se dice
ya Oapenas se lo piensaO que fuego y luz circulan por el filamento resplandeciente. a e&plicacin
t/cnica sigue el sentido contrario de la e&plicacin substancialista. *uando se quiere determinar
me0or los efectos de la resistencia se acude a la frmulaL
s
l
' =
((resistencia del metal
l& longitud del hilo
s& seccin del hilo
y se comprende la necesidad t/cnica de tomar un hilo largo y fino para aumentar la resistencia, se
admira la delicadeza del hilo tembloroso ba0o sus poternas de vidrio. El factor Sc onserva sin duda
cierta reserva de empirismo. )ero es un empirismo bien enmarcado, racionalmente enmarcado. )or
otra parte, contra este empirismo una ciencia ms avanzada podr venir despu/s a multiplicar sus
conquistas.
+l estar vinculada con una t/cnica definida, al traba0ar sobre una sustancia bien purificada Ocomo
el tungstenoO la industria moderna culmina en una suerte de racionalizacin de la materia. )ara la
fbrica que produce lmparas con filamentos de tungsteno, el factor Sno implica ya sorpresa
emprica alguna. En cierto modo, est materialmente desindividualizado. >i en algo somos
sensibles a los matices filosficos, no podemos de0ar de reconocer el traba0o de racionalizacin
presente en una industria que produce lmparas el/ctricas en serie.
Bien podemos afirmar, pues, que la ampolla el/ctrica es un ob0eto del pensamiento cientfico. +
este ttulo, es para nosotros un e0emplo muy simple pero muy claro de ob0eto abstracto)concreto.
)ara comprender su funcionamiento es preciso hacer un rodeo que nos conduzca a un estudio de
las relaciones de los fenmenos, es decir, a una ciencia racional, e&presada algebraicamente.
Es cierto que, seg$n su temperamento filosfico, cada uno de nosotros podr ver en tal ob0eto
abstracto<concreto ya sea un e0emplo de empirismo compuesto, ya sea un e0emplo de racionalismo
aplicado. )ero todos estos modos de la discusin filosfica sobre un e0emplo seme0ante es muestra
de una filosofa dialogada. 3esde nuestro punto de vista filosfico, la ampolla el/ctrica es un bi)
ob*eto. Hn sartriano encontrara dos formas de !reducirlo a nada !. Es posible quebrar la ampolla
como se quiebra un vidrio ordinario. )ero hay un anonadamiento menos brutal, ms insidioso?
basta con descomponer un contacto en el casquete y el ob0eto ha de0ado de ser una lmpara. >i la
ampolla ilumina mal, se le pide a la mucama que le quite el polvo como a los otros ob0etos de la
casa. >i esto no es suficiente, se le pide al t/cnico que verifique los contactos. !a utensibilidad"
tiene aqu dos perspectivas de 0uicios.
M
*omo es natural si hubi/semos elegido un e0emplo ms complicado habramos podido poner en
evidencia caracteres racionales ms numerosos, con relaciones matemticas ms comple0as. )ero
creemos que, en su simplicidad, nuestro e0emplo alcanza para dar lugar a la discusin filosfica
fundamental entre el realista y el racionalista. +qu, con toda evidencia, el ob0eto percibido y el
ob0eto pensado pertenecen a dos instancias filosficas diferentes. Es posible, pues, describir al
ob0eto dos vecesL una como se lo percibe, otra como se lo piensa. El ob0eto es aqu fenmeno y
no$meno. G en tanto que no$meno, est abierto a un porvenir de perfeccionamiento que el ob0eto
del conocimiento com$n no posee. El no$meno cientfico no es una simple esencia, es un progreso
del pensamiento. +s se muestra desde sus primeros rasgos, y llama a otros progresos. )or ello,
para caracterizar plenamente un ob0eto que realiza una conquista terica de la ciencia ser preciso
hablar de no$meno noug/nico, de una esencia que engendra pensamientos.
Ese progreso del pensamiento que es el signo manifiesto de un no$meno cientfico se ha vuelto
manifiesto por comparacin con la percepcin del fenmeno. a percepcin de un ob0eto se
presenta como un signo de significacin en profundidad. >olamente remite a los otros ob0etos
percibidos y se asocia a la percepcin de otros ob0etos en el plano homog/neo de lo percibido.
)recisar lo percibido es, simplemente, multiplicar las asociaciones de la percepcin. )or el
contrario, precisar el ob0eto cientfico es comenzar un relato de nomenalizacin progresiva. .odo
ob0eto cientfico lleva la marca de un progreso del conocimiento.
III
)ara mostrar la oposicin entre el conocimiento com$n y el conocimiento cientfico podemos
evocar las dificultades del conocimiento cientfico para desprenderse de los grandes valores, de los
valores del universo que gobiernan los conocimientos comunes. *omo siempre, vayamos a los
e0emplos.
Bastar con recorrer los tres tomos de las Exprencies et observations sur diferentes espces dair
'E&periencias y observaciones sobre diferentes especies de aire(, de )riestley 'trad. Gibelin, )aris,
8:::(, para comprender hasta qu/ punto los 0uicios de valor perturban la orientacin cientfica. a
oposicin entre aire bueno y aire viciado no puede ofrecer una clasificacin qumica profunda y
durable. 3espu/s de una divisin seme0ante a cada paso se presentan falsos problemas. +un cuando
conserve un germen de ideas sanas, el investigador no podr determinar su conocimiento. +
menudo dio )riestley con la idea de que lo vegetales !restablecan" el buen aire, que la respiracin
de los animales haba viciado. -uchas veces de0 morir ratones en un aire confinado para que /ste
llevara con seguridad la marca del aire irrespirable. En este aire irrespirable lanz !chorros de
menta". G entonces comienzan a determinarse valores. >i la mente me0ora el aire infectado por el
ratn @ello se debe a efluvios aromticosA #o, es pues !ese aire viciado fue tambi/n perfectamente
restablecido por medio de la planta llamada pan de p0aros, que com$nmente se ordena entre las
hierbas malas, y cuyo valor no es otra cosa que desagradable". En otras palabras, lo bueno y lo
malo entorpecen la b$squeda de los valores del conocimiento ob*etivo. En realidad, las
e&periencias de )riestley constituyen un con0unto particularmente numeroso de e&periencias
relativas a la tabla baconiana de ausencia.
+l pasar, mencionaremos el hecho notable de que la e&periencia moderna de laboratorio traba0e
muy poco con la !tabla de ausencia". a e&periencia cientfica moderna est ya comprometida en la
vida ob0etiva y, como tal, est casi segura de la presencia del fenmeno estudiado. Casta cuando la
e&periencia cientfica procede por s y por no, en una dial/ctica que parece vacilar entre presencia
y ausencia, al menos est segura de la definicin del fenmeno preciso, a propsito del cual se
plantean preguntas precisas. >in duda a esas preguntas precisas la e&periencia puede responderles
K
negativamente. )ero esa respuesta negativa no es verdaderamente absoluta puesto que remite en
seguida a una reestructuracin positiva de la e&periencia. a negacin e&perimental, en la fsica
moderna, nada tiene que ver con la negacin de una fsica incoativa, en un pensamiento
e&perimental que se dispersa en falsos puntos de partida.
El bien y el mal, atribuidas a las sustancia como designaciones primeras, como designaciones
fundamentales, acarrean casi automticamente puntos de vista cosmolgicos muy ale0ados del nivel
de la e&periencia particular considerada. +s, la comprensin de lo vegetal respecto de lo animal en
el restablecimiento del buen aire tiene, para )riestley, una dignidad csmica. a vida vegetal lucha
contra todas las malignidades, contra todas las putrefaccionesL los efluvios balsmicos estn para
compensar los efluvios p$tridos. os bosque corrigen a los volcanes 'v/ase t.66, p.=9(. 3e todos
modos, es preciso detener el mal en la naturaleza 't.6, p. =PM(L !todo aire nocivo debe ser purificado
en la naturaleza".
En suma, mediante una inversin previa del que ser orden de seguridad de los conocimientos
cientficos ob0etivos, en el siglo 2B666 la metodologa precede a la qumica. )ara )restley, si el mar
est agitado, es para que se disuelvan me0or los aires viciados que han producido las inmensas
putrefacciones del universo. .ambi/n /l utiliza la agitacin del agua en un recipiente donde ha
obtenido los !aires" a estudiar y, en este sentido, ha hecho observaciones $tiles. )ero ley/ndolo con
atencin se siente que, aun cuando no est/ e&presado, hay qu/ un finalismo activo. a qumica
precientfica permanece ligada a la cosmologa. Ella mantiene, inclusive en sus estudios
particulares, los principios de utilidad y de finalismo del conocimiento vulgar.
.ambi/n el hecho que los caracteres biolgicos puestos en la base de las investigaciones fsicas
sean de rasgos generales, como !la animalizacin" y !la vegetalizacin", bloquea o confunde los
intentos de ob0etivacin qumica 'v/ase )riestley, loc. cit., t.66. p.8;8(.
@*mo podra la una biologa e&traviada guiar a una qumica que ha empezado malA
+ las generalsimas preguntas sobre la animalizacin y la vegetalizacin suceden las
puntillosas preguntas de un empirismo que quiere entrar en el detalle de los hechos. 3espu/s de
haber trozado !un gallo de 6ndias", )riestley se pregunta si la carne blanca de pecho dar !el
mismo" aire que la carne negra de la pata. )riestley no percibe ninguna diferencia, .ratadas con
espritu de nitro, ambas carnes darn un aire que !se aseme0a e&actamente al aire que yo haba
e&trado del tendn del carnero" 't.66, p.8;=(. En efecto, )riestley haba realizado la e&periencia con
el tendn de carnero !porque su te&tura, ms slida que la del m$sculo" le haba hecho pensar
!que el aire que suministraba se acercara ms al de la madera" 'p.8;D(. #o olvidemos que el aire
!fi0o" deba de dar su nombre al hecho de que se lo haca salir de los cuerpos slidos en los que
estaba !fi0ado". El orden de solidez poda por lo tanto sugerir preguntas en relacin directa con los
aspectos inmediatos de las sustancias.
+s el conocimiento e&perimental ligado al conocimiento com$n inmediato est tan
perturbado por sus rasgos demasiado generales como por sus distinciones demasiado particulares.
Cay que esperar del conocimiento que est/ comprometido, que haya recibido muchas
rectificaciones para poder designarlo como conocimiento cientfico. #uevamente nos hayamos ante
la misma parado0aL la corriente de pensamiento racionalista no !comienza". El pensamiento
cientfico rectifica, regulari%a, normali%a. Es positivo en un ms all de las negaciones pululantes
del tipo que acabamos de recordar con tanta simplicidad. 3esde luego, quienes forman sus
convicciones sobre el conocimiento com$n, quienes ven en las cosas comunes los principios del
Hniverso no pueden sacar provecho de los valores de compromiso especficos del conocimiento
cientfico. #uevamente enfrentamos, pues, la necesidad de la revolucionaria informacin de
racionalismo.
:
IV
)ero nuestra pol/mica sobre las relaciones del conocimiento com$n y el conocimiento cientfico
ser quizs ms clara si llegamos a separar netamente el conocimiento cientfico y el conocimiento
sensible. )ara ser precisos, creemos que podremos romper con ese postulado ms o menos e&plcito
que pretende que todo conocimiento es siempre reductible, en $ltimo anlisis, a la sensacin. #o
siempre se nos ocurre que las condiciones de la sntesis no son sim/tricas a las condiciones del
anlisis. )or lo tanto, nos ser preciso atraer la atencin hacia las producciones sint/ticas del
conocimiento y la t/cnica cientficos. a dominacin de lo sensible se opone, por un rasgo
caracterstico del racionalismo, a la reduccin a lo sensible.
3ado que la mayora de los filsofos aceptan sin discusin el postulado de que todo conocimiento
de la realidad ha salido del conocimiento sensible, formulan con frecuencia, como una ob0ecin
decisiva contra el conocimiento cientfico, el hecho de que ese conocimiento cientfico no puede
dar cuenta de la sensacin misma. Tilosofas tan diferentes como el bergsonismo y el
meyersonismo estn de acuerdo en est crtica. +s, para -eyerson, lo irracional est en la raz
misma de conocimiento sensible. .oda la irracionalidad de la construccin de conocimientos
cientficos no elimina la irracionalidad de la base sensible. )ensemos que muchas de las tesis que
sostienen el irracionalismo de la base se agrupan alrededor de un problema mal planteado.
)or e0emplo, muy a menudo se ob0eta la contingencia del n$mero de los cinco sentidos. @)or qu/
cinco y no ms o menosA +s comienzan las utopasL @*mo sera nuestro conocimiento del
universo si tuvi/ramos, como se&to sentido, el sentido de la orientacin que tienen las palomasA
@*mo sera nuestro conocimiento cientfico de la materia si tuvi/ramos el sentido el/ctrico del pez
torpedoA @G si tuvi/ramos menos sentidosA Cubo un filsofo que hasta se pregunt cmo sera
nuestro conocimiento si slo tuvi/ramos un sentido. +s se desenvuelven las utopas de la teora
filosfica del conocimiento en un tiempo en que el conocimiento cientfico multiplica los e0emplos
de nuevos conocimientos cientficos, creadores de nuevos tipos de conocimiento.
Est e&tensin de los m/todos, esta multiplicacin de los ob0etos no atraen la atencin de los
filsofos. os filsofos creen poder instruirse imaginando situaciones elementales. a nueva
prueba de que al estudiar los orgenes, los filsofos creen poder descubrir creaciones.
En la pol/mica contra el racionalismo hasta provoca asombro que en sentido no sea sustituible por
otro sentido, lo que sera deseable para una filosofa racionalista de la identidad. )ara quienes
sostienen el irracionalismo es un argumento que la ore0a no puede ver, que el o0o no pueda or.
-eyerson llega a utilizar este burdo sarcasmoL se nombraron e&pertos para saber si es cierto que a
la luz de las !treinta y seis candelas" que haba visto al recibir el pu%etazo en el o0o, un hombre
hubiera podido, en la noche ms oscura, reconocer al agresor.
)ero de0emos de lado los argumentos previos y tratemos de probar el movimiento andando,
tratemos de seguir el acto de conocimiento conociendo. .omaremos un e0emplo lo ms preciso
posible, el de la ordenacin de los colores. Bamos a esbozar un paralelo entre los colores
inteligibles y los colores sensibles, estableciendo una distincin que, si se la traba0ara, podra
volverse tan clara como la distincin de -alebranche entre la e&tensin inteligible y la e&tensin
sensible. *on este simple e0emplo nos resultar fcil mostrar que la fsica por una parte y la
biologa y la psicologa por la otra no plantean los mismos problemas. En verdad, es una simpleza
hablar de irracionalismo por el hecho de que la racionalidad de un dominio no puede ser puesta en
total coincidencia con la racionalidad de otro dominio. +ceptar esta crtica sera seguir la
;
inspiracin de un racionalismo absoluto, incondicionado, que por su dogmatismo llama al
dogmatismo del irracionalismo contrario. -s adelante pediremos a nuestros adversarios que no
confundan los gneros y que no e&i0an 0ustificaciones en la ciencia fsica para las ciencias
biolgica y fsica. Hna vez distinguidos los !g/neros", tendremos que preguntarnos de qu/ lado el
compromiso es ms profundo, ms activo. Beremos que el compromiso con los colores inteligibles
es, de le0os, un compromiso marcado por el progreso humano, un compromiso fundado sobre el
porvenir del pensamiento y no sobre el pasado de la sensacin.
)ara llevar a frmulas claras la diferencia de ordenacin de los colores, en fsica por una parte y
por la otra en la biologa y psicologa, podramos decirL
a ordenacin de los colores en fsica es lineal.
a ordenacin de los colores en biologa es circular.
Tsicamente, la dispersin de los colores por el prisma en la e&periencia de #eUton da el siguiente
orden linealL
Bioleta, ndigo, azul, verde, amarillo, anaran0ado, ro0o
Biolgicamente, un estudio de las sensaciones nos da, por fusiones progresivas, el mismo orden,
pero este estudio de las sensaciones nos prescribe tomar un esquema que traduce la vecindad entre
el ro0o y el violeta. Cabr pues que disponer los colores circularmente, como en el esquema de la
figura 8.

Figura 1.
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6nclusive podremos de0ar que en el crculo subsistan slo los tres colores fundamentales& azul,
amarillo, ro0o, puesto que todos los matices del verde pueden obtenerse en una fusin progresiva
del azul y el amarillo, y lo mismo para el anaran0ado en la mezcla de amarillo y ro0o, y lo mismo
para el violeta y el ndigo en la mezcla del ro0o y el azul.
Estas simplificaciones desempe%aron un importante papel en las discusiones del perodo cientfico.
-ientras que el estudio cientfico de la ordenacin lineal proporcion el mismo poder de
individualizacin a todos los colores, a todos los matices, la ordenacin circular permiti aislar los
tres colores fundamentales atribuy/ndoles en realismo dominante. >e%alemos desde ahora, antes de
volver a ello, que lo colores azul, amarillo y ro0o no son fundamentales sino para la visin, para el
o0o humano. Es en el plano biolgico retiniano que los colores fundamentales debern revelar su
privilegio.
@Cabr que ob0etar ahora, con los filsofos, que al no dar cuenta de la vecindad sensible entre el
violeta y el ro0o la ciencia fsica se presenta como una abstraccinA @V, por el contrario, habr
razn para denunciar como una sobrecarga esa vecindad violeta<ro0o totalmente ausente en la
ordenacin inteligible de los coloresA
@Wu/ ofrecera una fsica que partiera verdaderamente de la ordenacin circular de los colores,
asumiendo a esta ordenacin como la ms real, como la ms concretaA >e sabe, por la historia, lo
que sera una ciencia fsica tal. En efecto, por ese camino encontraramos a las pseudo<f0sicas de
Goethe y de >hopenhauer, dos c/lebre doctrinas que conducen a no comprender los problemas de
la fsica aun cuando se acepte discutir esto problemas.
En este orden circular es imposible hacer entrar al ultravioleta y al infrarro0o, es imposible seguir
esa enorme e&pansin, a la vez inteligible y e&perimental, que se ha e&tendido de los rayos
hertizianos a los rayos 2 y a los Sel ordenamiento esencialmente lineal de las frecuencias
luminosas que especifican los colores. Hno de los mayores descubrimientos de todos lo tiempos O
la uniformidad de principio de las radiaciones ms diversas en su fenmenoO sera inadmisible si
nos fundramos en la argolla de la ordenacin sensible de los colores. Cay que introducirse en la
ciencia contempornea general de las radiaciones para situar correctamente la ciencia particular de
las radiaciones luminosas, Es entonces comprensible que el realismo no pueda ser ya atribuido al
caso particular.
>i ahora se le pide a la ciencia general que e&plique la vecindad ro0o<violeta, tendr derecho a
localizar el problema designndolo como problema netamente biolgico. a ciencia fsica no debe
retener ese carcter del conocimiento com$n dndolo el estatuto de fenmeno fundamental, de
fenmeno fsicamente primero. +qu como en todas partes el espritu cientfico moderno es una
reaccin contra la confusin de los g/neros, quiere el problema preciso en una problemtica
determinada. 3e all que el conocimiento com$n no est/ ya habilitado para plantear directamente
las preguntas. @)or qu/ el violeta est cerca del ro0oA El conocimiento sensible, el conocimiento
vulgar, el conocimiento de la tintura y de los colores materializados sobre la paleta, todas esas
e&periencias parecen plantear directamente la pregunta. G la intuicin ntima puede gozar de un
violeta que vira dulcemente hacia el azul o se e&cita hacia el ro0o. )ero tales situaciones no pueden
ser e&plicadas cientficamente sino por estudios de qumica retiniana, por reconstruccin de las
organizaciones pigmentarias. a fisiologa ocular y la psicologa de la sensacin visual estn en
0uego. a fsica, en sus determinaciones ob*etivas, no podra tomar de comien%o este problema.
Este problema de qumica, de la fisiologa ocular, no debe desviar la ptica de sus bien definidas
investigaciones.
8X
+ ning$n fsico se le ocurrira e&plicar la sensacin visual por la fsica de las vibraciones. Es un
problema que /l remite al bilogo y al psiclogo. +dems el fsico tiene muchas otras cosas que
hacer. En particular, se esfuerza por reconstruir los elementos fsicos de la sensacin. En este
aspecto, el pasa0e de la fotografa sin color a la fotografa en colores est lleno de ense%anzas.
@Es preciso decir que la fotografa en colores evidentemente no est en continuidad con la
e&periencia com$nA 3esde el punto de vista del colorista o del tintorero, es incomprensible. )ero
hemos perdido la facultad de admirar las bases cientficas de las prodigiosas t/cnicas modernas.
@Wui/n se acuerda de la /poca en que la fotografa en colores era una quimeraA Cace menos de un
siglo ouis Tiguier a$n deca que el clis/ en colores era la piedra filosofal de la fotografa.
)or lo dems, filosficamente es notable que dos procedimientos fotogrficos muy diferentes hayan
resuelto el problema de la fotografa en coloresL uno, basndose en cierto modo sobre la
ordenacin circular de los colores, el otro sobre la ordenacin lineal.
a ordenacin circular estaba en la base de los pensamientos del poeta *harles *ros, "o+mes et
proses Y)oemas y prosasZ, ed. Gallimard, p. DDM(. !as tres especies elementales de los colores sonL
el ro0o, el amarillo, el azul" 'p.DDK(. >er pues necesario, piensa *harles *ros, !sacar tres pruebas
diferentes" y en seguida superponerlasL el o0o har una sntesis Ogrosera pero suficienteO de las tres
pruebas. !*unado no se obtengan ninguno de los tres colores, se tendr el negro? cuando se emplee
uno solo, o dos, o tres en proporciones especiales, se tendrn todas las tintas posibles, simples o
mi&tas, incluido el blanco puro" 'p. D=8(. En cierto modo el procedimiento actual ofrece una triple
receptividad en la misma placa, contres clases de grnulos sensibles a los colores fundamentales.
*omo se ve, con una t/cnica seme0ante las condiciones de la visin has sido puestas
inmediatamente en las base de las investigaciones.
3e igual modo el segundo procedimiento es ms serenamente ob0etivo, proporciona una
satisfaccin mayor al espritu cientfico, aunque se haya revelado menos apto para las realizaciones
industriales. Es el procedimiento utilizado por Gabriel ippmann hace medio siglo. *onsiste en
registrar en el espesor mismo de la capa sensible de la placa fotogrfica las interferencias que
corresponden ob0etivamente a todos los colores, a todos los matices del paisa0e fotografiado. Esta
vez, no hay que considerar ya los colores fundamentales? cada color del mundo ob0etivo lleva su
trazo particular, seg$n su propia longitud de onda, a la materia qumica. a variable determinante
es la longitud de onda, variable que ubica el color en el orden de los colores del prisma. +l final de
una leccin sobre las interferencias, asist a la proyeccin de varios clis/s tomado por ippmann
durante sus vacacionesL las tomas del bosque de Tontaineblueau a$n se conservan en mi memoria.
G para m ese recuerdo es e0emplo de una e&tra%a mezcla de placer visual y placer de espritu.
>iguiendo la realizacin de una e&periencia seme0ante se siente la presencia del racionalismo
aplicado. .al vez nunca una hiptesis cientfica hay recibido una verificacin tan pertinente, tan
minuciosa. +qu la hiptesis cientfica, en el detalle mismo de las ideas y de las t/cnicas se
encuentra verificada, se encuentra reali%ada. +qu la verificacin es un plan de racionalizacin
racional. E*un le0os estamos de esa epistemologa que toma la hiptesis como un andamia0e
provisorio, como un grupo de cmodas suposicionesF )ero, naturalmente, eses comple0o de
pensamientos racionales y de e&periencias t/cnicas es letra muerta para todo espritu que prefiere la
meta al camino, para todo filsofo que de la ciencia slo pretende obtener resultados, sin seguir la
vida del progreso de los pensamientos.
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