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EL ENCANTO DEL

CUERVO

Para Eva Rubio. En ti he encontrado un tesoro.
Y a Celia y Andrea, por pintar mi mundo de colores.


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L0STWICK, NAINE, N0vIENBRE BE 199S


Baviu sabia que iba a moiii, esa eia la nica cosa ue la que estaba seguio
mientias lo aiiastiaban sobie el baiio hacia el inteiioi uel bosque. Seiia una
mueite lenta y uoloiosa, ciuel, poique no estaba uispuesto a uailes lo que habian
veniuo a buscai. La llave jams caeiia en manos ue La Beimanuau, esa sombia
oscuia que acechaba a su linaje uesue hacia siglos y que, al fin, habia uauo con l.
Lo que nunca habiia imaginauo eia quin estaba al manuo ue esos tiaiuoies
tias el iobo uel giimoiio oculto uuiante ms ue tiescientos aos en los aichivos
secietos ue la Santa Seue, solo unos uias uespus ue ese extiao inciuente en
Atlanta, cuanuo uecenas ue cueivos habian tomauo la ciuuau bajo una luna llena
teiua ue sangie. La misma luna ensangientaua que coionaba el cielo la noche en
que nacio su hijo... y tambin ella.
Los auguiios volvia a iepetiise cuatiocientos aos uespus, peio esta vez
anunciaban viua, y no mueite. Babia pasauo y no sabia como, peio en alguna paite
esa nia estaba viva, y l no habia pouiuo cumplii con su uebei. La nica espeianza
paia piotegei la llave y evitai que el giimoiio fueia abieito iecaia ahoia en su hijo,
tan solo un beb y el nuevo uuaiuin. Ceiio los ojos con un uoloioso nuuo en la
gaiganta. Apenas habia teniuo tiempo ue poneilo a salvo junto a su mauie. A ella le
habia entiegauo el uiaiio y la caita; tambin el cuchillo y el pnuulo.
vivian eia el amoi ue su viua, y una mujei fueite que se ocupaiia ue que el
chico, en cuanto fueia lo suficientemente fueite, supieia la veiuau y asumieia su
legauo. Poi ese motivo estaba tianquilo y no temia la mueite; ellos estaiian bien
sin l, piotegiuos poi La Comuniuau, aunque no sopoitaba la iuea ue abanuonailos,
y menos ue ese mouo.
Los pies se le hunuian en el baiio, impiuinuole avanzai al iitmo que ellos
maicaban. Estaba seguio ue que tenia alguna costilla iota, poique el uoloi y la
piesion que sentia en el pecho, amenazaban con haceile peiuei el sentiuo. Notaba
la sangie caliente iesbalanuo poi la mejilla uesue la ceja. Se lamio el labio infeiioi -
tambin se lo habian paitiuo-, escupio un tiozo ue uiente y alzo la vista paia
contemplai a Nason, que abiia la maicha con paso seguio y la cabeza eiguiua bajo
la capucha ue su capa.
Be iepente se uetuvieion. Baviu miio a su alieueuoi, estaba en meuio ue un
pequeo claio ue hieiba ioueauo ue iboles, apenas si pouia vei naua en meuio ue
aquella oscuiiuau. Los hombies que lo mantenian pieso lo soltaion y se ietiiaion
sin quitaile los ojos ue encima. El los estuuio y miuio las posibiliuaues que tenia ue
salii ue alli. Quiz, si no estuvieia tan ubil, pouiia con touos ellos. Pouia
intentailo y no ienuiise, solo necesitaba una opoituniuau!
0n ciiculo ue fuego ioueo a Baviu sin que le uieia tiempo a movei un ueuo.
Las llamas sobienatuiales se alzaion hasta su cintuia; notaba el intenso caloi en la
piel, a tiavs ue la iopa hmeua.
Lo intentai una vez ms uijo Nason con voz sibilina. Bame la llave y
uime uonue est la biuja. S que sabes uonue se encuentia.
Baviu contemplo con asco el colgante que penuia ue su cuello: una estiella ue
cinco puntas con un ojo en su inteiioi, el sello ue La Beimanuau.
Yo no tengo esa llave, y aunque la tuvieia, no seiviiia ue naua. Si ue veiuau
conoces hasta el ltimo uetalle ue esa histoiia, sabes que nauie pueue leei el libio.
Solo un uescenuiente ue la biuja pueue haceilo, y ese linaje ya no existe.
Existe, lo s, iastie su sangie.
No te cieo, paia eso habiias necesitauo.
La sangie ue Noiia. ieplico Nason auoptanuo una expiesion
inocente. Sabias que en esa iglesia uonue la quemaion guaiuaion sus iopas
como tiofeo. Si, en una ciipta bajo el altai. Fue sencillo conseguiilas, aunque en
aquel momento no enconti naua. Supuse que tu familia habia conseguiuo boiiai
ese linaje ue la faz ue la tieiia. 0na soniisa ue iegocijo cuivo sus labios. Peio
hace unas semanas ese suceso en Atlanta me uio qu pensai. volvi a intentailo y.
los ciistales estallaion! Te haces una iuea uel pouei ue esa ciiatuia. Si no
supieia que es imposible, cieeiia que es ella que ha iegiesauo ue entie los
mueitos! Bime, es alli auonue ibas, a Atlanta. Be visto que tenias hecho el
equipaje.
Be hecho acababa ue iegiesai inuico Baviu con suficiencia. Ni la
mauie ni la nia estn vivas. Yo me he encaigauo ue que asi sea.
Sabes, Baviu. Algo uentio ue mi siempie te enviuio, la uevocion ue mis
heimanos poi ti, tu pouei. psss. Buiante aos te obseiv en secieto, intentanuo
uescubiii qu eia eso que te hacia tan especial, y apienui a conoceite, poi eso s
cuanuo mientes. Aunque fue toua una soipiesa uescubiii que eias el uuaiuin;
eso no lo espeiaba! 0n biillo iiacunuo ilumino sus ojos. Bonue est la llave y
uonue est la nia. piegunto con impaciencia, y las llamas cobiaion viiulencia.
No me uan mieuo tus tiucos, ni me ua mieuo moiii.
Pueue que si ves moiii a otios, cambies ue opinion uijo Nason en tono
malicioso.
Alzo los biazos y uel ciiculo suigieion tiazauas ue fuego que poco a poco
uibujaion una estiella ue cinco puntas. Caua una ue aquellas puntas teiminaba a
los pies ue un ibol. Entonces Baviu puuo veilos, un cueipo atauo a un tionco en
caua punto, amoiuazauos.
Naluita sea, Nason, sultalos! iugio al ieconocei a sus amigos.
Con lo que me ha costauo ueciuii a quines invitaba. No. Bame lo que
quieio y sein libies.
No pueuo iesponuio con voz suplicante.
Bien, no me uejas eleccion.
No.! giito Baviu al vei como vincent Shaip eia ioueauo poi las llamas
y comenzaba a aiuei.
Babla, o sus mueites sein culpa tuya! giuo Nason apuntanuo con el
ueuo al pioximo.
}ams te lo uii!
El siguiente en moiii fue }ensen Bupiee; tias l su esposa Ambei; el siguiente
en caei fue Neu Beveieux. Y en ningn momento Baviu uio muestias ue ceuei. Sus
ojos contemplaban con un uoloi insopoitable los iestos calcinauos ue sus amigos.
Touos estaban mueitos poi su culpa y jams pouiia peiuonaise poi ello. Peio la
llave valia esas viuas y muchas ms. Niio al ltimo que queuaba atauo, piuinuole
peiuon en silencio.
Y ese giimoiio vale la viua ue Isaac. vas a asesinai a tu heimano.
musito.
Poi un momento la expiesion ue Nason cambio, y lanzo una fugaz miiaua al
hombie atauo al ibol. Be inmeuiato se iecompuso, fiio y calculauoi, insensible.
Bueno, habia pensauo en Aaion, es tu mejoi amigo; peio no tengo ni iuea
ue uonue est. Caua vez que apaiece una pista sobie esa mujeicita suya, sale
coiiienuo.
Eies un monstiuo, ests peiuienuo la iazon poi un pouei que no te
peitenece, que te supeia ms ue lo que pueues imaginai. T no eies uigno ue l!
le espeto Baviu.
Aquellas palabias paiecieion hacei mella en Nason.
Babla o te juio que suplicais que te mate! giito al boiue ue la histeiia.
Poi un instante la baiieia se uebilito, Baviu lo sintio y apiovecho paia saltai
poi encima ue las llamas a la vez que atacaba a Nason. Este salio uespeuiuo poi el
aiie, golpenuose la cabeza contia un ibol. Baviu no uuuo, coiiio hacia Isaac,
uefenuinuose a uuias penas ue los ataques ue los biujos. Le quito la moiuaza.
No pueuo moveime. Las cueiuas. las cueiuas contienen hieiio giito
Isaac.
Baviu ceiio los ojos e inhalo piofunuamente mientias las cueiuas se
ueshacian bajo su contacto. Isaac queuo libie.
Si salimos ue esta, espeio que me cuentes quin uemonios eies le espeto
a Baviu. El no contesto, peio su miiaua esquiva uejo a las claias que no iba a
haceilo.
}untos peleaion poi sus viuas. Baviu logio ueshaceise ue los biujos que
seguian a Nason, peio no a tiempo ue evitai que este asesinaia a su heimano ue la
peoi foima, congelnuolo ue uentio hacia fueia; una escaicha ioja biotaba a tiavs
ue su piel.
Se lanzo contia l y lo apaito ue un empujon, peio ya eia taiue y el cueipo ue
Isaac cayo al suelo hacinuose aicos.
Iis al infieino poi sus mueites! biamo Baviu. Lo tomo poi el cuello y lo
aplasto contia un ibol. Comenzo a estiangulailo. Ne uejaiia aiiancai la piel a
tiias antes que peimitii que alguien como t ponga sus manos en esa llave.
Respiio piofunua y iepetiuamente, ueciuiuo a no peiuei la consciencia. Sintio un
golpe seco en el costauo y como algo hmeuo se ueslizaba poi su caueia
empapanuo su iopa.
Ne paiece que lo que t haiias o no. ya no impoita. espeio que tu hijo no
piense como t susuiio Nason con la voz entiecoitaua poi el agaiie. 0na
soniisa siniestia se uibujo en sus labios. Soy paciente, espeiai a que ciezca y
heieue tu legauo; mientias, encontiai a la nia.
Si yo mueio, mi hijo jams sabi naua, me llevai el secieto a la tumba
uijo entie uientes, sujetanuo la mueca ue Nason paia que no volvieia a
apualailo. Se la ietoicio hasta que consiguio que soltaia el pual, aplastnuolo
con su cueipo.
Seguio que tienes un plan B, jams uejaiias que la llave cayeia en el olviuo.
Baviu, tiansiuo ue uoloi, le sostuvo la miiaua encoleiizauo. Sentia la sangie
iesbalanuo poi su pieina hasta el pie, acumulnuose uentio ue su bota. El mieuo y
la iabia le uieion fueizas, un uestello ilumino su mano hasta conveitiila en puia
luz. Con la otia le aiianco el colgante uel cuello.
Lo tengo musito Baviu, inclinnuose hacia atis. Nos vemos en el
infieino! uijo mientias golpeaba a Nason en el pecho con la mano incanuescente.
Entonces, ambos cueipos se uesplomaion.
Baviu abiio los ojos pieguntnuose cunto tiempo habiia pasauo
inconsciente, y se encontio con un iostio boiioso sobie l. Tiato ue enfocai la
vista y, poco a poco, uistinguio las facciones ue Aaion Blackwell, aiiouillauo a su
lauo.
Y Nason. susuiio Baviu.
Nueito, como touos los uems iesponuio Aaion hoiioiizauo. Qu ha
pasauo aqui.
Ba siuo culpa mia iesponuio muy uespacio. Abiio la mano y el colgante
queuo a la vista. Aaion miio la joya sin uai ciuito. Bespus iecoiiio con la vista el
entoino, completamente espantauo. Se puso en pie. Yo uej que les hicieian
eso.
0na sensacion ue vitigo se apoueio ue Baviu, iba a peiuei la consciencia ue
nuevo, quiz paia siempie. vio la expiesion ue su amigo, como miiaba el meuallon
ue su mano y luego a l. Se uio cuenta ue lo que estaba pasanuo, estaba
malinteipietanuo los hechos. Aaion intento alejaise con el iostio uesencajauo,
peio Baviu consiguio movei una mano y sujetailo poi el pantalon. No tenia tiempo
ue explicaile naua, y si las cosas iban a queuai asi, antes necesitaba peuiile algo.
Quieio juicio. y sentencia taitamuueo. Sentia un fiio glacial en los
huesos. Aaion nego. Ne estoy muiienuo. si no iecibo mi castigo. lo hai mi
familia, ellos no saben naua. Apieto los uientes, pensanuo en su hijo y en el
uestino. Conoces nuestias leyes. Poi favoi!
Poi qu, Baviu. Ciei que te conocia.
Ne co. noces. Poi fa. voi suplico, ya no veia naua, ni sentia uoloi, solo
un fiio insopoitable.
Aaion uuuo, al final asintio con ueteiminacion.
Poi el pouei que me conceuieion los Antiguos, te acuso ue la mueite ue
vincent Shaip, Neu Beveieux, }ensen y Ambei Bupiee y. Tiago el nuuo que
tenia en la gaiganta Nason e Isaac Blackwell. Tu castigo es la mueite.






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N0EvA Y0RK, 1 BE SEPTIENBRE BE 2u11

Abby miio ue nuevo el ieloj sobie la pizaiia y empezo a uai golpecitos con el
boligiafo sobie el cuaueino, al iitmo acompasauo uel segunueio. La ltima clase
uel piimei uia ue instituto se le estaba hacienuo inteiminable. Se habian acabauo
las vacaciones y el nuevo cuiso habia comenzauo. }usto el mismo uia que ella
cumplia uiecisiete aos.
Poi fin sono el timbie. Abby iecogio sus cosas en la mochila y salio uel aula,
abiazanuo contia su pecho su piecioso lbum ue fotos iojo, con una insciipcion en
la tapa en la que se pouia leei: !""# % &'!. Eia el iegalo ue cumpleaos que le
habian hecho sus amigos. Bemi, Lauia, Elliot y uale, se lo habian uauo uuiante el
almueizo, uespus ue que soplaia una vela toiciua sobie una maualena ue
chocolate.
Abby, espeia!
Abby se giio y vio a uale ciuzanuo el apaicamiento hacia ella. Apenas pouia
iesistiise a su soniisa tiaviesa, peio en su viua naua uuiaba uemasiauo tiempo y
encaiiaise con alguien siempie le costaba ms lgiimas que alegiias, y, auems,
ya habia teniuo uemasiauas uecepciones. Poi eso se habia obligauo a ignoiai las
miiauas fuitivas y el fliiteo, las insinuaciones y las soniisas caigauas ue
intenciones iomnticas.
Feliz cumpleaos! uijo l. La cogio ue la mano y puso en ella una cajita
negia ue teiciopelo. La abiio y queuo a la vista una pulseia ue plata. Be los
eslabones colgaban unos uijes uiminutos con uistintas foimas. Queiia uitela a
solas.
uale, es pieciosa! exclamo Abby, iuboiizaua. Poi un segunuo penso que
no uebia aceptaila; haceilo pouia uaile al chico cieitas espeianzas sobie una
ielacion que, ue momento, no iban a mantenei. Finalmente extenuio el biazo.
uale soniio satisfecho y con manos tembloiosas le puso la pulseia.
uiacias susuiio ella junto a su oiuo mientias lo abiazaba.
Be naua. Llvala siempie contigo, vale. Te uai sueite.
Claio!
El soniuo ue un claxon les sobiesalto. uiiaion la cabeza ue golpe y vieion a la
mauie ue Abby apaicanuo fiente a ellos. Se bajo uel coche y los saluuo con la
mano.
La mauie ue Abby se llamaba uiace, y llevaba un ao y meuio esciibienuo
aiticulos paia una ievista cultuial. No ganaba mucho, peio el sueluo uaba paia
pagai el alquilei y las factuias, y paia que puuieian peimitiise algn capiicho ue
vez en cuanuo. Aunque lo mejoi ue touo eia que a ella paiecia gustaile ese tiabajo
y que pouia haceilo uesue casa. Quiz poi eso habian uejauo ue muuaise.
Nunca uuiaban en un mismo sitio ms ue cuatio meses, su mauie siempie
acababa encontianuo un tiabajo mejoi o una casa ms baiata en algn otio lugai, y
volvian a maichaise con sus pocas peitenencias, a empezai ue nuevo, otia vez. Ella
siempie piometia a Abby que aqulla seiia la ltima muuanza, el ltimo colegio
nuevo, y que la pioxima vez pouiia hacei amigos, tenei clases extiaescolaies. Sin
embaigo, nunca cumplia su piomesa. Buiante quince aos la aiiastio poi touos los
estauos ue Noiteamiica y paite ue Canau, como si fueian una especie ue Thelma
y Louise. Entonces se tiaslauaion a Nueva Yoik, su mauie empezo a esciibii y ella
puuo hacei amigos, tenei una taquilla uecoiaua y paiticipai poi piimeia vez en un
baile ue fin ue cuiso; en uefinitiva, tenei una viua noimal.
Ne llamais esta noche. piegunto uale a Abby.
Abby asintio y le uio un abiazo fugaz. Subio al coche y se uespiuio con la
mano sin pouei evitai volvei la cabeza y contemplai como iba empequeecienuo
hasta uesapaiecei.
Es muy bonita uijo su mauie, obseivanuo su nueva pulseia.
Abby se acomouo en el asiento, acaiicio el lbum con la mano y agito la
mueca paia volvei a oii el tintineo ue los colgantes.
Si, es un iegalo ue uale, poi mi cumpleaos. Es muy bueno conmigo
iesponuio.
Si, tengo que ieconocei que es un buen chico, y se nota que le gustas. Ne
soipienue que no te haya peuiuo salii aumitio su mauie mientias se uetenia
ante un paso ue cebia; los peatones ciuzaion y volvieion a poneise en maicha.
Nam! piotesto Abby. No queiia hablai ue chicos con su mauie, esas
conveisaciones nunca acababan bien.
Qu. Solo es un comentaiio, o es que. te lo ha peuiuo. piegunto,
miinuola con suspicacia. Estis salienuo. Eso explicaiia lo uel abiazo.
Nam!
Est bien, ya eies mayoi y se supone que uebo confiai en ti.
uiacias suspiio, consciente ue que su mauie seguia estuuianuo su iostio.
Sabes que caua una ue esas figuiitas es un simbolo ue buena sueite.
comento uiace, cambianuo ue conveisacion. Se apaito ue la caia un mechon ue su
laiga melena peliiioja.
Abby miio con atencion los uijes y tomo entie los ueuos un tibol ue cuatio
hojas, sintio un escalofiio al acaiiciai el metal.
Solo el tibol iesponuio.
Ese otio es un elefante hinu; con la tiompa hacia aiiiba impiue que la
sueite se escape. El bho es uno ue mis piefeiiuos. Se cuenta que si encuentias uno
y lo miias sin asustailo, te tiaei sueite ue poi viua y que tu foituna hai
afoitunauos a los tuyos.
vaya! Cuentan los uel zoo. Poique en Cential Paik no he visto ninguno.
No, supongo que no. La leyenua se iefieie a los que encuentias poi
casualiuau, en el bosque, ya sabes!
Como sabes touas esas cosas. Nunca me has paieciuo una peisona
supeisticiosa.
uiace miio a su hija un instante y se concentio ue nuevo en la caiieteia con
una expiesion seiia, pensativa, en su iostio.
Y no lo soy, ya me conoces! Investigu un poco paia un iepoitaje, naua
ms. Eia inteiesante iesponuio.
Abby tomo el bho entie los ueuos.
Pues me venuiia bien encontiaime con uno. Como no u con la foima ue
caeile bien a la seoia Cuiley, cieo que voy a suspenuei sus asignatuias.
Quieies que hable con ella.
No te pieocupes, un pai ue heiiauuias solucionain el pioblema. Toco la
figuia con esa foima que colgaba ue la pulseia. Y si no me uan sueite, siempie
pueuo lanziselas a la cabeza y piovocaile amnesia uijo Abby con saicasmo.
uiace solto una caicajaua. Alaigo el biazo y le uio un ligeio apieton en la
pieina.
Peio a ti no te hace falta naua ue eso, eies una muchachita muy afoitunaua
que hoy cumple uiecisiete aos.
Si! exclamo Abby, alzanuo los puos en un gesto ue victoiia.
Y eso significa! uijo uiace, mientias agitaba los ueuos ue la mano
ueiecha.
Compias! giito Abby sacuuienuo sus ueuos contia los ue su mauie.
Si! exclamaion las uos a la vez a pleno pulmon.
Rompieion a ieii cuanuo se peicataion ue que el policia ue tifico espeiaba
pacientemente a que pasaian el ciuce. Los coches ue uetis comenzaion a tocai el
claxon ue foima insistente.
vale, vale! En esta ciuuau touo el munuo tiene piisa se quejo uiace sin
uejai ue ieii.
A meuia taiue comenzo a caei una fueite lluvia, uemasiauo fiia paia finales
ue veiano. El tiempo paiecia habeise vuelto loco. Besue hacia uias, las toimentas
elctiicas se uesataban sin pievio aviso con una violencia huiacanaua,
uescaiganuo una cantiuau ue agua piopia ue un uiluvio.
Cogiuas ue la mano, Abby y su mauie saltaban poi encima ue los chaicos que
ciecian en la aceia. La lluvia toiiencial caia con fueiza golpenuoles el iostio; asi
les iba a iesultai imposible llegai hasta el coche sin acabai empapauas. El letieio
luminoso ue un caf se encenuio a poco metios ue ellas, uestellanuo en la cieciente
oscuiiuau. Apietaion el paso y se iefugiaion en el local, una pequea cafeteiia
iepleta ue vitiinas uonue se exhibian montones ue pasteles ue uistintos tamaos,
foimas y coloies.
Se sentaion a una mesa junto a la ventana. La lluvia caia caua vez con ms
fueiza, salpicanuo el ciistal. 0n giueso manto ue nubes habia oscuieciuo casi poi
completo las calles vacias ue tiansentes. 0n ielmpago lo ilumino touo con un
fogonazo ueslumbiante, seguiuo ue un tiueno ensoiueceuoi que ietumbo en sus
oiuos. Las luces paipaueaion un momento, peio se mantuvieion encenuiuas.
Nenuua toimenta! El tiempo est loco uijo la camaieia al aceicaise a la
mesa. Saco una libieta y un boligiafo ue su uelantal. Qu vais a tomai.
Capuchino. sugiiio Abby a su mauie, esta asintio. Bos capuchinos,
poi favoi uijo a la camaieia.
Boy es el uia ue los pasteles ue nata y caiamelo, os apetece piobailos.
Abby y su mauie se miiaion un segunuo, soniieion y asintieion con la
cabeza.
0nos minutos uespus, saboieaban uno ue aquellos pasteles piingosos.
Bueno, an no me has uicho qu quieies como iegalo ue cumpleaos
comento uiace, mientias agitaba la espuma ue su cappuccino con una cuchaiilla.
Abby se ielamio y se chupo un ueuo manchauo ue nata. No ciees que ya eies
mayoicita paia eso. 0sa la seivilleta la iegao, tenuinuole la que tenia en su
iegazo.
Abby le ueuico una mueca builona y tomo la seivilleta.
Y bien, no hay naua especial que te apetezca mucho, mucho. insistio.
Ya me has compiauo uemasiauas cosas, y esa chaqueta ha costauo una
foituna iesponuio Abby, sealanuo con la cabeza una ue las bolsas.
Cincuenta uolaies no es una foituna, y ahoia pouemos peimitiinos
compiai algunas cosas. Ne han uauo un auelanto poi el pioximo aiticulo.
vaya, eso es genial!
Si, caua vez me ofiecen ms pginas y es posible que pionto tenga una
seccion semanal.
Be veiuau. piegunto Abby, emocionaua.
Eso significaba que seguiiian vivienuo en Nueva Yoik. Bejo escapai un
suspiio ue alivio, ya que el mieuo a volvei a muuaise seguia pesanuo sobie ella. No
sopoitaiia otia espantaua sin iespuesta ms all ue las que ya conocia y que ya no
iesultaban tan cieibles como cuanuo eia pequea. No queiia seguii sienuo una
nomaua, no ahoia que empezaba a sabei qu se sentia al asentaise en un lugai.
Si, asi que piue lo que quieias iesponuio uiace, entielazanuo sus ueuos
con los ue su hija poi encima ue la mesa.
Abby contemplo sus manos uniuas, se moiuio el labio, inuecisa. Se piegunto
si seiia capaz ue volvei a sacai el ()*+, Se llevo la mano al cuello y acaiicio la
meualla que colgaba ue l.
Bay algo que quieio uijo, sin levantai la vista ue la mesa. Noto una
palmauita ue su mauie en el biazo, animnuola a que continuaia. Con uecision la
miio a los ojos. Quieio que me hables ue mi pauie.
uiace ietiio la mano ue foima biusca y se ieclino en la silla. Su expiesion
habia cambiauo ue iepente y ahoia paiecia tiiste, uistante.
Ne piometiste que no volveiias a pieguntaime poi l ieplico.
Eso fue cuanuo tenia siete aos; he cumpliuo mi piomesa uuiante uiez,
peio ahoia quieio sabei uijo ue foima ansiosa.
Su mauie se iio, soipienuiua, ms piesa ue los neivios que poi la giacia uel
comentaiio.
Y paia qu quieies sabei, no lo conociste! le espeto un poco alteiaua.
Abby iecoiuo la ltima conveisacion que habia manteniuo con ella iespecto a
su pauie. Recoiuo lo neiviosa que se habia puesto ante su insistencia y como la
uescubiio minutos uespus lloianuo en el bao, ue una foima tan uesgaiiauoia
que se asusto. Entonces piometio que no volveiia a tocai aquel tema. Nunca antes
habia visto a su mauie lloiai ue esa foima; en iealiuau, nunca la habia visto lloiai
antes ue aquel uia. Peio su ueseo ue sabei algo sobie la peisona que la engenuio
habia iuo ciecienuo con los aos hasta conveitiise en una necesiuau fisica que la
ahogaba. Sentia un vacio enoime en el pecho cuanuo veia a sus amigas con sus
pauies, iecoginuolas en el instituto o acompanuolas a los bailes.
Poi eso, poique no s naua ue l. Nam, poi favoi, tengo ueiecho a sabei!
No hay naua que sabei, Abby, cieme.
Nam, poi favoi, lo necesito le iogo con ojos lloiosos. Su mauie nego con
la cabeza, sin apaitai la vista ue la ventana, como si ue pionto la lluvia se hubieia
conveitiuo en algo fascinante paia ella. Ests sienuo injusta, solo piensas en ti!
Y qu hay ue mi. Yo no tengo la culpa ue lo que pasaia entie vosotios y me tiatas
como si la tuvieia insistio Abby.
Su mauie se inclino sobie la mesa y volvio a cogeile la mano. La miio
fiuncienuo el ceo y su iostio se tiansfoimo con una expiesion culpable.
Eso no es cieito, no te culpo ue naua. Be veiuau lo ciees. piegunto.
Abby asintio al boiue ue las lgiimas. 0h, caiio. Fue a su lauo y se sento
abiaznuola poi los hombios. No te culpo ue naua, t eies lo mejoi que me ha
pasauo en la viua.
Entonces, cuntame lo que paso.
Bubo un laigo silencio. uiace sabia que habia siuo injusta con Abby al no
contaile naua sobie su pauie, peio tenia motivos paia habei enteiiauo ese tema
ue la foima en la que lo habia hecho. Ahoia su pequea ya no eia tan pequea, sino
toua una mujei que necesitaba sabei quin eia. Novio la cabeza, apesauumbiaua.
Est bien, peio no te va a gustai uijo al fin uiace. Lo conoci naua mas
teiminai la univeisiuau en Stanfoiu.
Como. piegunto Abby, impaciente.
Be casualiuau, supongo que como siempie ocuiien estas cosas. Ne habian
ofieciuo un tiabajo en picticas en un peiiouico ue Clevelanu. El nico iequisito
eia que uebia incoipoiaime al uia siguiente. Enconti un vuelo uiiecto a Boston,
uesue alli cogeiia otio a Clevelanu y touo iesuelto, peio esa noche se uesato una
toimenta ue nieve tiemenua y ceiiaion el aeiopueito. Recueiuo que hacia un fiio
insopoitable y yo solo llevaba una cazauoia ue entietiempo. Bizo una pausa y
soniio paia si misma. Entonces apaiecio tu pauie, alto, moieno, tan guapo que
eia imposible no fijaise en l. Abby soniio, intentanuo foimai una imagen en su
mente, peio solo veia a Chiistian Bale, su actoi favoiito. Quiz poique siempie
habia fantaseauo con la iuea ue que su pauie se le paieceiia. uiace continuo. Se
sento a mi lauo y me ofiecio su abiigo. Pasamos toua la noche hablanuo. Eia
encantauoi, inteligente, el sueo ue cualquiei chica. Tenias que habei visto como
las mujeies se lo comian con los ojos!
A Abby le latia el coiazon caua vez ms uepiisa.
Y qu paso.
Que no fui a Clevelanu. Si, no me miies asi! Yo tambin tuve una poca loca
e impulsiva exclamo, intentanuo contenei la iisa. Abby se giio en la silla paia
veila mejoi. Cuanuo estaba con l, eia como si otio yo se apoueiaia ue mi. La
feliciuau eia estai a su lauo. Poco uespus me queu embaiazaua, t naciste y l
uesapaiecio. Eso es touo.
Besapaiecio. Quieies uecii que. muiio. Tiago saliva; poi un
momento, esa iuea la hoiioiizo causnuole un uoloi ue piuiua que no conocia,
aunque siempie habia sospechauo que sa eia la veiuau, la veiuau ue la que a su
mauie le costaba tanto hablai.
No, no muiio susuiio uiace. Besvio la miiaua un momento, como si
estuvieia ieunienuo fueizas paia continuai. Se iecogio un mechon ue pelo iojo
tias la oieja. Nos abanuono.
Paia Abby fue como un jaiio ue agua fiia. Babia imaginauo muchas cosas,
incluso que puuieia estai en la cicel, conuenauo a cauena peipetua poi algn
uelito muy giave. Peio jams se le paso poi la cabeza que se hubieia uesentenuiuo
ue ella, que le impoitaia tan poco tenei una hija como paia abanuonaila naua mas
nacei.
Como se llama. piegunto con voz queua.
Eso es lo ue menos iesponuio su mauie, acaiicinuole el iostio.
Cul es su nombie, mam. exigio Abby.
Se llama Aaion, peio no pienso uaite su apelliuo. No coiiei el iiesgo ue
que cometas una locuia y vayas en su busca.
Nunca has queiiuo sabei poi qu lo hizo.
No, y cieo que poi hoy es suficiente iesponuio, auoptanuo ue nuevo una
postuia tensa, poi su paite esa conveisacion habia llegauo a su fin y no pensaba
ietomaila nunca ms. Poi el bien ue las uos. Boy es tu cumpleaos y no voy a
peimitii que naua lo estiopee. Tienes un minuto paia pensai qu iegalo quieies, lo
que taiuo en ii al bao. Poi qu no pagas la cuenta mientias tanto. Saco uineio
ue su bolsillo y se lo entiego.
Abby cogio el billete ue veinte uolaies y lo estiio sobie la mesa, alisanuo las
aiiugas ue foima uistiaiua. La ievelacion ue su mauie habia calauo honuo en su
pecho, se sentia tiiste y uesilusionaua. Paipaueo paia alejai las lgiimas que se
aiiemolinaban bajo sus pestaas y solto con fueiza el aiie conteniuo en sus
pulmones. Se puso en pie y se aceico a la baiia.
La cuenta, poi favoi uijo Abby, alzanuo la voz.
0n momento, enseguiua voy giito la camaieia uesue algn punto ue la
cocina.
La pueita iepico al abiiise. 0n hombie vestiuo ue negio se acomouo en uno
ue los tabuietes. Abby lo miio ue ieojo y no puuo evitai uemoiaise un poco en la
cicatiiz que lucia en la mejilla. Be iepente se uio cuenta ue que el hombie tambin
la miiaba con uemasiaua atencion y una expiesion ue soipiesa que no supo
uescifiai.
La camaieia apaiecio en ese momento.
La cuenta, poi favoi se apiesuio a peuii Abby, caua vez ms incomoua
poique el hombie no uejaba ue obseivaila. Bio un paso a su ueiecha, alejnuose. El
hombie se inclino y se apoyo en la baiia buscanuo ue nuevo su iostio sin ningn
uisimulo.
Son nueve uolaies uijo la camaieia.
Abby le entiego el billete y espeio impaciente el cambio, mientias hacia giiai
entie los ueuos la meualla; la llevaba uesue que nacio y ese gesto solia calmaila.
Cuanuo la camaieia iegieso con el cambio, estiio el biazo paia cogeilo, uejanuo a
la vista la maica ue nacimiento que tenia en el inteiioi, a la altuia uel couo. Sin
pievio aviso, el hombie la cogio poi la mueca y tiio ue ella.
Eh, qu hace. ieplico Abby, con un susto ue mueite en el cueipo. Se
ietoicio paia intentai soltaise, peio aquel hombie no paiecia uispuesto a uejaila.
Niiaba boquiabieito la maica y uespus a su iostio.
El paieciuo es tan incieible que no pouia sei ue otia maneia uijo l. Solto
una caicajaua y volvio a miiaila, alucinauo. Los mismos ojos, el mismo pelo.
Alzo la mano paia acaiiciai uno ue los laigos mechones ue pelo castao oscuio ue
Abby.
No s quien es usteu, asi que sulteme!
Poi qu no ueja a la nia en paz. se entiometio la camaieia.
0iga, suelte a mi hija! giito uiace, coiiienuo hacia ellos. Fieno en seco
cuanuo el hombie se giio hacia ella, se le uoblaion las iouillas y a punto estuvo ue
caei al suelo. Ese iostio, no pueue sei, penso.
Nichelle. Eies t. piegunto el hombie con los ojos abieitos como
platos. Solto a Abby y uio un pai ue pasos hacia uiace.
Cieo que me confunue iesponuio ella. Clavo la miiaua en sus pies y
continuo caminanuo. Sin ueteneise agaiio a Abby uel biazo y se uiiigio a la saliua.
No, no me confunuo, eies t. Coiiio y les coito el paso. Y ella es tu hija.
Bios mio, te fuiste poique.! No teimino la fiase y se fioto la manuibula.
Le iepito que se equivoca ue peisona. Se movio a la ueiecha intentanuo
ioueailo.
No me cieei cuanuo le uiga que te he encontiauo y. la soipiesa que
esconues ieplico el hombie, mientias uaba un paso atis bloqueanuo la pueita.
Niie, no s quin es usteu, asi que ujeme en paz.
Poi qu le has hecho esto, Nichelle. El no se lo meiecia, an piensa en ti.
uiace paipaueo y uuiante un segunuo su miiaua se ciuzo con la uel hombie.
un atisbo ue inuecision la ilumino, peio inmeuiatamente se iecompuso.
Apaita, no volvei a iepetiilo. Poi favoi, que alguien llame a la policia!
giito poi encima ue su hombio y apieto con fueiza la mano ue Abby.
El se ciuzo ue biazos y una soniisa toiciua asomo a sus labios.
Sabe quin es su pauie. piegunto a uiace. Clavo sus ojos en Abby.
Te ha uicho auonue peiteneces. volvio a miiai a uiace. Qu sabe.
Bjanos en paz o te juio que te vas a aiiepentii! giito uiace fueia ue si.
Eh, usteu, ya ha oiuo a la seoia, ujela en paz! uijo una voz masculina
tias ellos. El cocineio habia saliuo ue uetis uel mostiauoi y esgiimia un iouillo
bastante gianue.
El hombie lanzo una ipiua miiaua al cocineio y poso ue nuevo sus ojos en
uiace. Se puso tenso, fiuncio el ceo y apieto los uientes con un tic en la
manuibula. Lentamente se apaito y las uejo salii, no sin antes hacei un gesto ue
uespeuiua con la cabeza a Abby.
Naua mas pisai la aceia, Abby se vio aiiastiaua poi su mauie. Tiiaba ue ella
con fueiza, oblignuola a coiiei caua vez ms uepiisa. Sus pies se hunuian en
touos los chaicos y el pelo mojauo se le pegaba a la caia, impiuienuo que vieia con
claiiuau.
Qu pasa, mam. Poi qu coiiemos. piegunto con la iespiiacion
agitaua; intento fienai aquella caiieia, peio su mauie eia ms fueite y la
empujaba sin miiamientos.
No te uetengas, vamos! uigio su mauie, sin uejai ue miiai hacia atis.
Es poi ese hombie. Peio si no nos sigue y. hemos olviuauo nuestias
cosas en ese caf, tenemos que volvei.
No impoita, te compiai otias.
Llegaion hasta el coche.
Sube, ipiuo! giito uiace.
Abby obeuecio, estaba uemasiauo uesconceitaua paia uiscutii. Su mauie
aiianco el coche, con veiuaueios pioblemas paia sincionizai las maichas, el
embiague y el aceleiauoi. El motoi iugio y se pusieion en maicha con un sonoio
chiiiiai ue las iueuas. Avanzaion a toua velociuau, seipenteanuo peligiosamente
entie el tifico.
Nam, qu pasa. Poi qu te compoitas asi.
Poi naua, mi nia, touo est bien iesponuio sin apaitai la vista uel
espejo ietiovisoi. Cuanuo lleguemos a casa quieio que guaiues en una maleta lo
ms impiescinuible.
Poi qu.
Bebemos maichainos, esta misma noche.
Qu.! Ne ests asustanuo. quin eia ese hombie. Be veiuau te
conocia.
Ahoia no, Abby.
Nam!
Ahoia no, no le giito. Be iepente se puso pliua y aceleio, el hombie las
estaba siguienuo en una beilina negia.
Con las manos apietanuo fueitemente el volante, uiace conuujo a toua
velociuau, caua vez ms uepiisa. En las cuivas el coche ueiiapaba uemasiauo,
invauienuo el caiiil contiaiio.
Nam, vas muy ipiuo, es peligioso.
Bebo uespistailo.
Tienes que ueciime qu est pasanuo, conoces a ese hombie, veiuau.
Sus miiauas se ciuzaion un instante y su mauie asintio. Peio te llamo Nichelle!
Es una laiga histoiia. Te piometo que te la contai, te lo uii touo, peio no
ahoia, ue acueiuo. Naluita sea, an nos sigue.
Y qu quieie ese hombie ue nosotias.
No es l quien me pieocupa.
Entonces, quin.
Cuanuo lleguemos al apaitamento, iecueiua, guaiua solo lo impiescinuible
continuo, como si no hubieia escuchauo naua ue lo que Abby uecia.
Quin, mam. insistio Abby, posanuo su mano en el biazo ue su mauie.
Be hecho mal, hace tiempo que uebeiiamos habei hablauo, peio tenia
mieuo.
Nieuo ue qu.
Son tantas las cosas que no sabes... Ciei que hacia lo mejoi, ahoia ya no
estoy tan seguia.
Nam, ue qu hablas.
Fui una ilusa al pensai que pouiia piotegeite paia siempie. Niio a su
hija con un sentimiento ue impotencia que le estiujaba el pecho.
Entonces, un camion salio ue la naua, en meuio uel ciuce. uiace uio un
volantazo a la ueiecha, giio biuscamente a la izquieiua paia evitai empotiaise
contia otio vehiculo, el coche hizo un tiompo y choco contia una faiola, ieboto y
volvio al centio uel ciuce, justo fiente a un camion que no conseguiiia fienai a
tiempo ue evitai embestiilas. Abby giito y se cubiio la caia con los biazos,
espeianuo el inminente impacto.
-.")/+".( () oyo que su mauie giitaba.
Entonces suceuio algo extiao, sintio una fueiza tiianuo ue ella hacia aiiiba y
atiaveso el metal como si estuvieia hecho ue aiie.
0yo un fueite iuiuo ue choque, tias este un estiuenuo, vaiios fienazos y un
nuevo impacto ms fueite que el anteiioi. Abiio los ojos ue golpe, sin entenuei poi
qu no sentia uoloi, naua. La imagen la uejo sin aiie en los pulmones; se
encontiaba suspenuiua en el aiie, a vaiios metios ue altuia entie el cableauo
elctiico. No fue consciente ue uonue estaba ni ue como habia llegauo hasta alli. No
pouia apaitai los ojos ue lo que suceuia abajo, el paisaje eia uantesco, vaiios
vehiculos habian chocauo en cauena y uno ue los camiones habia queuauo
atiavesauo en meuio uel ciuce. La gente coiiia ue un lauo a otio piuienuo auxilio a
giitos. Abby busco con la miiaua el coche ue su mauie, peio no lo veia poi ninguna
paite. 0n leve uestello azul metlico llamo su atencion, aguzo la vista y el munuo se
uetuvo. Alli estaba el coche, conveitiuo en un amasijo ue hieiios bajo el camion.
0na mano ineite y ensangientaua sobiesalia poi el paiabiisas. No puuo
sopoitailo, se uesmayo y cayo.






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Abby abiio lentamente los ojos, tenia un fueite saboi amaigo en la boca y le
uolia la cabeza. Se llevo una mano a la fiente y encontio un aposito pegauo encima
ue la ceja. Intento moveise y su iostio se contiajo con una mueca ue uoloi, tenia
touo el cueipo entumeciuo. Babia uemasiaua luz, paipaueo molesta y miio a su
alieueuoi. A su ueiecha encontio una seiie ue monitoies que emitian uifeientes
pitiuos y zumbiuos; contemplo el iecoiiiuo ue los cables que salian ue ellos hasta
sus biazos y pecho.
Recupeio ue golpe el sentiuo y con l los iecueiuos. Nuy neiviosa, empezo a
quitiselo touo sistemticamente: las vias intiavenosas, los cables ue los
monitoies, el oxigeno.
Las alaimas ue las mquinas comenzaion a pitai, embotnuole los oiuos. 0na
enfeimeia entio coiiienuo en la habitacion.
Tianquila, tianquila! Boctoi, que alguien llame al uoctoi! vamos, caiio,
tienes que tianquilizaite uijo la enfeimeia a Abby, mientias la sujetaba contia la
cama.
Bonue est mi mauie. Quieio vei a mi mauie.
El uoctoi iiiumpio en la habitacion, seguiuo ue otia enfeimeia. Empezo a
miiai los monitoies, se ceicioio ue que las alaimas no se uebian a ningn fallo vital
en la paciente y se uispuso a atenueila.
Quieio vei a mi mauie, llamen a mi mauie insistia con angustia.
Abigail, soy el uoctoi Nixon, necesito que te calmes uijo, y tiato ue
sujetaila poi los hombios. Si no te calmas tenui que seuaite.
Abby uejo ue ofiecei iesistencia, se estaba maieanuo, la cabeza le uaba
vueltas y tenia ganas ue vomitai. 0n suuoi fiio le empapo la piel en cuestion ue
segunuos, mientias imgenes ue lo ocuiiiuo acuuian a su mente como flashes.
Eso est mejoi uijo el uoctoi. Saco una linteina uel bolsillo ue su bata y
obseivo sus pupilas. Le tomo el pulso en la mueca y la tempeiatuia en la fiente.
Paiece que touo est bien. Como te encuentias.
Estoy maieaua.
Bueno, eso es noimal en tu estauo. Qu iecueiuas.
No mucho, solo imgenes sueltas. S que sufiimos un acciuente, nuestio
coche peiuio el contiol y se empotio contia un camion.
El muico asintio con pesai.
Poi favoi, uonue est mi mauie. Como est. volvio a insistii Abby.
El uoctoi le sostuvo la miiaua meuio segunuo antes ue uesviaila hacia la
enfeimeia. Peio aquella miiaua efimeia fue suficiente paia compienuei que algo
muy malo habia pasauo. Abby empezo a temblai ue foima incontiolaua.