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Cultura, ambiente y poltica en la antropologa contempornea

Arturo Escobar
Resumen para tesis
Atrae como transformacin de prcticas de hacer y conocer de significar y usar
Cultura Ambiental como un conjunto de significados-usos del entorno; indican un modelo
cultural diferente del mundo
Qu procesos son los que permiten afloren agrupaciones preocupadas por el resguardo
ambiental?
Elemento central del posestructuralismo la significacin
Anlisis del desarrollo como discurso; como prctica cultural.-- formas de produccin de
conocimientos con formas de poder.
Entender cmo los mo!imientos sociales encarnan una critica de las culturas dominantes.
"iscursos sobre la defensa del lugar.
El desarrollo como rgimen de representacin lugares de encuentro del lengua#e del
pasado $ el futuro.
%ecesitamos antropologi&ar a 'ccidente( mostrar lo e)tico de su construccin de la realidad;
enfati&ar aquellos mbitos tomados ms com*nmente como uni!ersales +esto inclu$e a la
epistemolog,a $ la econom,a+; -acerlos !er tan peculiares -istricamente como sea posible;
mostrar cmo sus pretensiones de !erdad estn ligadas a prcticas sociales $ por tanto se -an
con!ertido en fuer&as efecti!as dentro del mundo social. ./abino01 2345(6728
9istema de representaciones la estrategias de planificacin
Esta perspecti!a requiere de :una construccin terica sobre una ;racionalidad producti!a alternati!a1 que
incorpore los procesos culturales $ ecolgicos como fundamento del proceso producti!o< .=eff1 2336a(5>8. =a
cultura es !ista no slo como instancia mediadora del uso de la naturale&a $ de la accin del capital1 sino
tambin como un sistema de relaciones sociales :que potencian el apro!ec-amiento integrado1 sustentable $
sostenido de los recursos naturales< .=eff1 2336a(558. =a cultura1 de esta forma1 de!iene en condicin general
de la produccin $ base de la inno!acin tecnolgica.
?ara que esta !isin se con!ierta en realidad1 los grupos sociales tendrn que desarrollar formas de
democracia ambiental $ esquemas participati!os de planificacin $ gestin ambiental. Esto a su !e& requiere
como principios la :descentrali&acin econmica1 autogestin producti!a1 di!ersidad tnica1 autonom,a
cultural $ calidad de !ida< .=eff1 233@(>28. =a creacin de espacios autnomos a ni!el local en los cuales se
pueda promo!er pro$ectos alternati!os podr,a ser una forma concreta de desarrollar esta estrategia. 'tros
requerimientos implican la reorientacin de los procesos tecnolgicos $ educati!os1 reformas estatales1
reasignacin de responsabilidades +inclu$endo nue!os derec-os sobre la gestin de los recursos naturales1
tcnicos $ culturales+1 $ la creacin de una !erdadera cultura ambiental que promue!a los !alores de la
racionalidad producti!a alternati!a. El )ito de esta propuesta1 seg*n =eff1 depender de la posibilidad de
articulacin entre las econom,as autogestionarias locales que se embarquen en la construccin de esquemas
alternati!os1 $ las econom,as nacionales $ mundiales. =eff !isuali&a estas articulaciones como un proceso de
transicin que abra nue!os espacios de concertacin entre la econom,a dominante $ los espacios de
autogestin locales $ regionales basados en racionalidades alternati!as. Es necesario agregar que las
comunidades locales necesitan -o$ en d,a e)perimentar con formas producti!as $ organi&ati!as alternati!as $1
al mismo tiempo1 practicar una resistencia semitica $ cultural a la reestructuracin de la naturale&a efectuada
por la ciencia $ el capital en su fase ecolgica. El balance de estas dos prcticas pol,tico-culturales es
precario1 pero los mo!imientos sociales parecen abocados a ello.
el postestructuralismo subra$a el papel del lengua#e $ del significado en la constitucin de la realidad social.
9eg*n el postestructuralismo el lengua#e $ el discurso no se consideran como un refle#o de la realidad social1
sino como constitu$entes de la misma1
el discurso del desarrollo1 el modo en que produce sus argumentos $ establece su autoridad1 la
manera en que interpreta un mundo1 se consideran normalmente como ob!ios $ por lo tanto no
merecedores de atencin. =a intencin primaria Adel anlisis discursi!oB es intentar -acer que lo
ob!io se con!ierta en problemtico. .233>a(@8.
Cgual que :ci!ili&acin< en el siglo DCD1 :desarrollo< es el trmino que describe no slo un !alor1
sino tambin un marco interpretati!o o problemtico a tra!s del cual conocemos las regiones
empobrecidas del mundo. "entro de este marco interpretati!o1 adquieren sentido $ se -acen
inteligibles una multitud de obser!aciones cotidianas. .Eerguson1 233F()iii8.
%ota( de qu modo fue constituido el desarrollo sustentable como realidad esperada?
frente a la actual crisis ecolgicaG. 9e esgrime como alternati!a natural1 deseable o
impostergable alcan&ar lo que -a sido asignado como :desarrollo sustentable<1 en un
trnsito casi incuestionado lo escindimos de su -istoria; lo m*ltiplicamos en los escritos; lo
-emos escuc-ado en todas partes como la solucinG
=a ecolog,a pol,tica +-ablando en general1 el estudio de las interrelaciones entre cultura1 ambiente1
desarrollo $ mo!imientos sociales+ es uno de los mbitos cla!e en el cual se est redefiniendo el desarrollo.
=o que este cambio en la comprensin de la naturale&a1 alcance $ modos de actuar del desarrollo implica para
los estudios antropolgicos sobre desarrollo no est toda!,a claro. Quienes traba#an en la relacin entre el
conocimiento local $ los programas de conser!acin o de desarrollo sostenible1 por e#emplo1 estn decantando
rpidamente la propuesta de un replanteamiento significati!o de la prctica del desarrollo1 insistiendo en que
la conser!acin !iable $ sostenible slo puede conseguirse sobre la base de una cuidadosa consideracin del
conocimiento $ de las prcticas locales sobre la naturale&a1 qui& en combinacin con ciertas formas
.redefinidas8 de conocimiento acadmico especiali&ado .Escobar1 2335a; Hrosius1 en prensa8.
?rogramas de a#uste econmico $ social1 inspirados por el neoliberalismo1 -an permeado esta discusin como
un contendor formidable $ persuasi!o. En respuesta a la supuesta :ine!itable< lgica impuesta por los
procesos de globali&acin econmica1 las pol,ticas neoliberales -an introducido un nue!o tipo de relacin
entre el Estado $ la sociedad ci!il1 as, como -an a!an&ado en una definicin distinti!a de la esfera pol,tica $
sus participantes1 basada en una concepcin minimalista del Estado $ la democracia. Iientras la sociedad
ci!il asume cada !e& ms las responsabilidades sociales e!adidas por el Estado neoliberal que se reduce1 su
capacidad como una esfera pol,tica crucial para el e#ercicio de una ciudadan,a democrtica est siendo
minimi&ada de manera creciente. "esde esta perspecti!a1 los ciudadanos deben salir adelante por sus propios
medios, $ la ciudadan,a est siendo equiparada de manera creciente con la integracin del indi!iduo al
mercado.
Jna concepcin de alternati!a ciudadan,a +planteada por !arios mo!imientos sociales+ !er,a a las luc-as
democrticas como abarcadoras de un proceso de redefinicin tanto del sistema pol,tico como de las prcticas
econmicas1 sociales $ culturales que podr,an generar un ordenamiento democrtico para la sociedad como
con#unto. Kal concepcin llama nuestra atencin -acia una amplia gama de esferas p*blicas posibles en donde
la ciudadan,a pudiera ser e#ercida $ los intereses de la sociedad no slo representados1 sino fundamentalmente
re-moldeados.
/a$mond Lilliams1 con su caracteri&acin de la cultura como :el sistema de significados a tra!s del cual +
entre otros medios+ un orden social es comunicado1 reproducido1 e)perimentado $ e)plorado< .2342(2@8.
Como anotan Mlenn Nordan $ C-ris Leedon1 :desde esta perspecti!a1 la cultura no es una esfera sino una
dimensin de todas las instituciones econmicas1 sociales $ pol,ticas. =a cultura es un con#unto de prcticas
materiales que constitu$en significados1 !alores $ sub#eti!idades< .233>(48.
=a nocin de cultura tambin es debatida acti!amente en la antropolog,a. =a antropolog,a clsica se ad-iri a
una epistemolog,a realista $ a un entendimiento relati!amente preestablecido de la cultura como encarnada
.embodied8 en las instituciones1 las prcticas1 los rituales $ los s,mbolos1 entre otros. =a cultura era !ista como
perteneciente a un grupo $ circunscrito en el tiempo $ el espacio. Este paradigma de cultura orgnica sufri
golpes significati!os con el desarrollo de la antropolog,a estructuralista1 interpretati!a $ aquella orientada por
la econom,a pol,tica. Apuntalada en la -ermenutica $ la semitica1 la antropolog,a interpretati!a a!an&
-acia un entendimiento no positi!ista $ parcial de la cultura1 en parte guiada por la metfora de :las culturas
como te)tos<. A mediados de los oc-enta1 otra transformacin en el concepto de cultura consider el -ec-o de
que :no se puede continuar escribiendo sobre otros como si fueran ob#etos discretos o te)tos<1 $ se empeO en
desarrollar :nue!as concepciones de la cultura como interacti!a e -istrica< .Clifford $ Iarcus1 2345(6>8.
"esde entonces1 la creciente conciencia alrededor de la globali&acin de la produccin econmica $ cultural
-a empu#ado a los antroplogos a cuestionar las nociones espaciales de la cultura1 las dicotom,as entre el
:nosotros< -omogneo $ el :otros< discreto1 as, como cualquier ilusin de fronteras claras entre grupos1 entre
lo propio $ lo a#eno .Eo)1 2332; Mupta $ Eerguson1 23368
Jno de los aspectos ms *tiles del entendimiento postestructuralista de la cultura en la antropolog,a es su
insistencia en el anlisis de la produccin $ la significacin $ de los significados $ las prcticas1 como
aspectos simultneos $ profundamente relacionados de la realidad social.
Iientras que generalmente los antroplogos -an pretendido entrete#er el anlisis de :lo simblico $ lo
material<1 los defensores de la teor,a del discurso $ la representacin -an proporcionado -erramientas para la
formulacin de e)plicaciones ms mati&adas de la constitucin mutua1 sin duda1 inseparable de los
significados $ las prcticas.
En otras palabras1 la tensin entre lo te)tual $ aquello que lo fundamenta1 entre la representacin $ lo que la
sub$ace1 entre los significados $ las prcticas1 entre las narrati!as $ los actores sociales1 as, como entre el
discurso $ el poder1 nunca podr ser resuelta en el terreno de la teor,a. 9in embargo1 el :no es suficiente< tiene
dos caras. 9i siempre -a$ :algo< ms all de la cultura que no es suficientemente captado por lo
te)tualPdiscursi!o1 tambin -a$ algo ms que desborda lo denominado material que siempre es cultural $
te)tual
=a legitimacin de relaciones sociales desiguales1 $ la luc-a por transformarlas1 son preocupaciones
centrales de la pol,tica cultural. Eundamentalmente1 la pol,tica cultural determina los significados de
las prcticas sociales $1 ms a*n1 cules grupos e indi!iduos tienen el poder para definir dic-os
significados. =a pol,tica cultural tambin est in!olucrada en la sub#eti!idad $ la identidad1 dado
que la cultura #uega un papel central en la constitucin del sentido de nosotros mismos ...=as formas
de sub#eti!idad que establecemos #uegan una rol crucial en determinar si aceptamos o rec-a&amos
las relaciones de poder e)istentes. Is a*n1 para grupos marginados $ oprimidos1 la construccin
de identidades nue!as $ opositoras son una dimensin cla!e en la creacin de una luc-a pol,tica
ms amplia para transformar la sociedad. .233>(>-58.
I*ltiples son las formas en que la pol,tica cultural entra en escena con la mo!ili&acin de los actores
colecti!os. Qui&s1 la pol,tica cultural es ms e!idente cuando los mo!imientos -acen reclamos basados en
aspectos culturales +como1 por e#emplo1 en el caso del mo!imiento social negro en Colombia .Mrueso1
/osero $ Escobar1 23348 o en el mo!imiento ?an-Ia$a anali&ado por Qa$ Larren .23348+ o en aquellos que
utili&an la cultura como un medio para captar o mo!ili&ar acti!istas1 como se ilustra en el caso del
mo!imiento afrobrasileOo discutido por 'li!ia Cun-a .233481 as, como la Cocei .Coalicin de 'breros1
Campesinos $ Estudiantes del Cstmo8 anali&ada por Neffre$ /ubin .23348.
%uestra definicin de pol,tica cultural es enacti!a $ relacional. Cnterpretamos la pol,tica cultural como el
proceso generado cuando diferentes con#untos de actores pol,ticos1 marcados por1 $ encarnado prcticas $
significados culturales diferentes1 entran en conflicto. Esta definicin de pol,tica cultural asume que las
prcticas $ los significados +particularmente aquellos teori&ados como marginales1 opositi!os1 minoritarios1
residuales1 emergentes1 alternati!os $ disidentes1 entre otros1 todos stos concebidos en relacin con un orden
cultural dominante+ pueden ser la fuente de procesos que deben ser aceptados como pol,ticos. Que esto
raramente sea !isto como tal es ms un refle#o de las enrai&adas definiciones de lo pol,tico1 encarnadas en
culturas pol,ticas dominantes1 que un indicati!o de la fuer&a social1 la eficacia pol,tica o la rele!ancia
epistemolgica de la pol,tica cultural. =a cultura es pol,tica puesto que los significados son constituti!os de
procesos que1 impl,cita o e)pl,citamente1 buscan redefinir el poder social. Esto es1 cuando los mo!imientos
establecen concepciones alternati!as de la mu#er1 la naturale&a1 la ra&a1 la econom,a1 la democracia o la
ciudadan,a remue!en los significados de la cultura dominante1 ellos efect*an una pol,tica cultural.
Rablamos de la formacin de pol,tica cultural en este sentido( es el resultado de articulaciones discursi!as que
se originan en prcticas culturales e)istentes +nunca puras1 siempre -,bridas1 no obstante1 mostrando
contrastes significati!os en relacin a las culturas dominantes+ en el conte)to de condiciones -istricas
particulares.
%o obstante1 qui&s el ngulo ms importante para anali&ar la pol,tica cultural de los mo!imientos sociales
est en relacin con la cultura pol,tica. Cada sociedad est marcada por una cultura pol,tica dominante.
"efinimos cultura pol,tica como la construccin social particular de cada sociedad de lo que cuenta como
:pol,tico< .Sl!are&1 "agnino $ Escobar1 2334; !ase tambin 9later1 2337a; =ec-ner1 234Ta8. "e esta forma1
la cultura pol,tica es el campo de prcticas e instituciones1 separado de la totalidad de la realidad social1 que
-istricamente !iene a ser considerado como propiamente pol,tico; de la misma manera en que otros campos
son !istos como espec,ficamente :econmico<1 :cultural< o :social<. =a cultura pol,tica dominante de
'ccidente -a sido caracteri&ada como :racionalista1 uni!ersalista e indi!idualista< .Iouffe1 233@(68.4 Como
!eremos1 las formas dominantes de la cultura pol,tica en Amrica =atina difieren en alguna medida1 qui&s
significati!amente en algunos casos1 de esta definicin.
=a pol,tica cultural de los mo!imientos sociales a menudo pretende desafiar o dislocar las culturas pol,ticas
dominantes. En la medida en que los ob#eti!os de los mo!imientos sociales contemporneos tienen
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alcances que desbordan las ganancias materiales e institucionales percibidas; al punto que los mo!imientos
sociales estremecen las fronteras de la representacin pol,tica $ cultural1 as, como de la prctica social1
cuestionando -asta lo que puede o no ser !isto como pol,tico; finalmente1 en tanto la pol,tica cultural de los
mo!imientos sociales establece confrontaciones culturales o presupone diferencias culturales; debemos
aceptar1 entonces1 que lo que est en #uego para los mo!imientos sociales es la transformacin profunda de la
cultura pol,tica dominante en la cual se mue!en $ se constitu$en a s, mismos como actores sociales con
pretensiones pol,ticas. 9i los mo!imientos sociales abogan por modificar el poder social1 $ si la cultura
pol,tica tambin in!olucra campos institucionali&ados para la negociacin del poder1 entonces los
mo!imientos sociales abordan necesariamente la pregunta por la cultura pol,tica. En muc-os casos1 los
mo!imientos sociales no demandan ser incluidos1 sino ms bien buscan reconfigurar la cultura pol,tica
dominante.
Es significati!o que en Amrica =atina1 durante las *ltimas dos dcadas1 los mo!imientos sociales emergentes
de la sociedad ci!il +tanto en pa,ses ba#o reg,menes autoritarios como en naciones formalmente
democrticas+ -an desarrollado !isiones plurales de la pol,tica cultural que !an ms all del
.re8establecimiento de la democracia liberal formal. "e esta manera1 redefiniciones emergentes de conceptos
tales como democracia $ ciudadan,a apuntan en direcciones que confrontan la cultura autoritarista mediante la
resignificacin de nociones como derec-os1 espacios p*blicos $ pri!ados1 formas de sociabilidad1 tica1
igualdad $ diferencia1 entre otros. Estos m*ltiples procesos de resignificacin claramente re!elan definiciones
alternati!as de lo que es considerado como pol,tico.
En este sentido1 el anlisis debe ir ms all de los entendimientos estticos de cultura $ la pol,tica .te)tual8
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de la representacin1 para transgredir ciertas concepciones estrec-as $ reduccionistas de categor,as como
pol,tica1 cultura pol,tica1 ciudadan,a $ democracia que pre!alecen en las tendencias principales de la ciencia
pol,tica1 as, como en algunas !ersiones de las teor,as de mo!ili&acin de recursos $ los enfoques del proceso
pol,tico.22 En !e& de e!aluar o medir el :)ito< de los mo!imientos1 principal o e)clusi!amente1 en base a
cmo las demandas de los mo!imientos son procesadas dentro de las pol,ticas de representacin institucional1
-a$ que indagar sobre la manera en que los discursos $ las prcticas de los mo!imientos sociales pueden
desestabili&ar $1 en esta medida1 por lo menos parcialmente1 transformar los discursos dominantes $ las
prcticas e)clu$entes de :la democracia latinoamericana actualmente e)istente< .Eraser1 233@8.
=as r,gidas #erarqu,as sociales de clase1 ra&a $ gnero que tipifican las relaciones sociales de Amrica =atina1
pre!ienen que la gran ma$or,a de los ciudadanos imaginen1 $ muc-o menos reclamen p*blicamente1 la
prerrogati!a de acceder a sus derec-os. Como -emos argumentado1 los mo!imientos populares #unto con los
feministas1 afrolatinoamericanos1 ambientalistas1 $ de lesbianas $ -omose)uales1 -an sido cruciales en la
construccin de una nue!a concepcin de ciudadan,a democrtica; una que reclama derec-os en la sociedad
no slo del Estado1 sino que tambin desaf,a las r,gidas #erarqu,as sociales que dictan lugares sociales
preestablecidos a sus .no8 ciudadanos en base a la clase1 la ra&a $ el gnero(
En otras palabras1 las redes de los mo!imientos abarcan ms que a las organi&aciones del mo!imiento $ sus
miembros acti!os; inclu$e igualmente a los participantes ocasionales en e!entos $ acciones del mo!imiento1
simpati&antes $ colaboradores de las 'ngs1 partidos pol,ticos1 uni!ersidades1 otras instituciones culturales $
con!encionalmente pol,ticas1 la Cglesia $ el Estado que1 por lo menos parcialmente1 apo$an las metas de un
determinado mo!imiento $ a$udan a desplegar discursos $ demandas en contra de instituciones $ culturas
pol,ticas dominantes .=andim1 233@a; 233@b8
Larren .233481 por e#emplo1 cr,tica la nocin pre!aleciente que plantea que :la medida del )ito de un
mo!imiento social es su -abilidad para lograr mo!ili&aciones masi!as $ protestas p*blicas< argumentando
que cuando se estima el impacto de un mo!imiento social tal como el ?an-Ia$a +basado en la educacin1 el
idioma1 la reafirmacin cultural $ los derec-os colecti!os+ debemos considerar que pueden no -aber
:manifestaciones para medir puesto que este no es un mo!imiento masi!o que genere protesta. %o obstante1
-abrn nue!as generaciones de estudiantes1 l,deres1 profesores1 agentes de desarrollo $ ancianos de la
comunidad que de alguna manera -an sido tocados por el mo!imiento $ su produccin cultural<.
Entonces1 la contribucin de los mo!imientos sociales a la democracia
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latinoamericana tambin puede ser encontrada en la proliferacin de m*ltiples esferas p*blicas1 $ no slo en
su )ito en procesar demandas dentro de los p*blicos oficiales
%otas( co$unturas para el nacimiento de una :identidad ambiental1 ecolgica<
internacional+alarmante prdida de la biodi!ersidad- nacional+regulaciones pol,ticas1 le$
23@FF- regional- mo!imiento accin por los cisnes1 desastre del santuario-