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SOCIOLINGSTICA

WHY DO WE TALK?
Por qu hablamos?


En el video por qu hablamos? creado por la BBC, se exponen
una multiplicidad de interrogantes acerca del lenguaje y su relacin con
el ser humano. A lo largo de sus 58 minutos de duracin, se explican
diferentes facetas de la habilidad del hombre para comunicarse, y se
presentan los aportes investigativos de diversos conocedores de este
tema.

El primer punto importante que se menciona es la capacidad de
los seres vivos para comunicarse, sin embargo es el hombre el poseedor
de una estructura comunicativa compleja, con capacidad para expresar
una inmensa gama de sensaciones, emociones, necesidades, intereses,
etc. Primeros estudios sobre este asunto, llevaron a los cientficos a
comparar los rganos fonadores de distintas especies con la nuestra.
En un principio se crey que gracias a la fisiologa de nuestra faringe
diferente a la de muchos animales se generaba esa facultad compleja
de comunicacin. No obstante, se descubri que esta caracterstica la
compartamos con un nmero considerable de mamferos, lo cual
replanteo esta interrogante.

Posteriormente, un cientfico llamado Roy grab, durante ms de
240.000 horas, el proceso de adquisicin del lenguaje de su hijo, desde
el momento mismo de su nacimiento hasta la edad de tres aos. Tras
observar algunas muestras de este material, se enfoc en aquellos
instantes en que su hijo pas de balbuceos a expresiones sencillas
inteligibles. Este estudi plante la incertidumbre de si nuestra
facultad de comunicarnos es innata o si por el contrario es aprendida
por imitacin. Para responder esta pregunta, se tuvieron en cuenta
observaciones sobre fenmenos lingsticos que presentaban algunas
personas. Para ello, William Pfeiffer entrevist a un hombre autista
llamado Chris que tena la habilidad de hablar 20 idiomas. Lo que
capt la atencin del investigador acerca de este hombre era su
increble capacidad de memorizar en poco tiempo nuevas palabras y
producir su correspondiente pronunciacin sin importar el idioma; de
igual manera le era posible entender y predecir algunas reglas
gramaticales.

En el video, Noam Chomsky quien revolucion este campo al
sugerir que la base de nuestra habilidad de lenguaje era innata e
ingnita en cada uno de nosotros, lo cual explicaba por qu un nio
poda aprender un idioma muy rpido a pesar de su naturaleza
compleja seal que nuestra facultad de hablar no es solo el
resultado de nuestra inteligencia general, sino que poseemos un




entendimiento inconsciente e innato acerca de estructuras de
oraciones, orden de palabras, significados y sonidos.

Siguiendo con la cuestin de si esta capacidad del hombre de
comunicarse era heredada o no, se suscitaron ideas acerca de lo que
pasara si se aislara a un nio de todo tipo de contacto humano.
Lgicamente, esta clase de experimentos es cruel, nada tica y
prohibida. Sin embargo, los investigadores tomaron casos reales de
nios que haban sido criados por animales, especficamente, el de una
joven que haba pasado gran parte de su vida con perros, Oksana
Malaya, de Ukrania. Ella haba desarrollado la habilidad de
comunicarse con perros a travs de ladridos, pero tras un lapso
determinado de contacto con humanos, pudo aprender a relacionarse
con sus pares por medio del habla.

Otro interesante experimento se llev a cabo con una clase
especial de gorriones, los cuales tienen la particularidad de aprender a
cantar por imitacin. En el laboratorio se aisl una nidada; las
pequeas aves produjeron por s mismas sonidos rudimentarios, nada
parecidos a los elaborados cantos de su especie. Sin embargo,
generaciones despus, estos sonidos aprendidos en cada generacin se
fueron convirtiendo nuevamente en cantos mucho ms complejos, lo
cual se podra comparar a la posibilidad que tiene el hombre de crear
su propio lenguaje a travs de la enseanza-aprendizaje durante
generaciones, en circunstancias similares a las que estuvieron
expuestos estos pjaros.

En otro momento del documental, se estudi el caso de una
familia que presentaba una deficiencia comunicacional, debido a
factores fisiolgicos. Se comprob que 15 de sus miembros heredaron
un defecto de su abuela hasta ese momento y a causa del poco
conocimiento que se tena del genoma humano, no se haba podido
determinar que gen era el responsable de esta facultad humana.
Despus de meses de investigacin, se logr identificar que el
cromosoma siete era el responsable del discurso oral (el cual influa en
la parte inferior de la cara, encargada de producir el sonido) y era el
causante del problema de esta familia.

En conclusin, y tomando el ltimo aporte del video, el inicio del
habla coincide con la habilidad del hombre de crear objetos y de asignar
tareas. Esta ltima, muestra que el ser humano en su calidad de ser
social necesita del colectivo para su supervivencia y, para interactuar.
hace uso del habla como catalizador de sus relaciones. Este proceso se
va dinamizando con el paso del tiempo hasta conformar grupos ms
complejos que desembocan en lo que conocemos como cultura, que
finalmente se fortalece gracias a la manifestacin escrita y oral de la
lengua, objeto de estudio de la sociolingstica.