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Pascal Fauliot

Cuentos de los sabios taostas


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Los cuentos, las leyendas, las fbulas, en definitiva, la tradicin
oral, siempre han sido una excelente fuente de conocimientos.
Adems, a diferencia de las enseanzas religiosas y filosficas
transmitidas a travs de los libros, los cuentos poseen
la capacidad de entretener. Posiblemente, gracias a la virtud
de la diversin, nuestra mente retiene fcilmente la moraleja
de la leyenda o fbula.

Esta recopilacin de cuentos taostas no es un libro
para ser ledo, sino para ser frecuentado, como un amigo ntimo
y secreto que le sustentar y alumbrar en los momentos
de esparcimiento, pero tambin en los de dificultad.


























WW:W.: P. QQ....GQill.
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5

1111rn1m
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CUENTOS DE LOS SABIOS
TAOSTAS

PAIDS ORIENTALIA


ltimos ttulos publicados:

F. Schuon. Tesoros del budismo
H. Zimmer. El rey y el cadver
T. N. Hanh. Transformacin y sanacin
L. Massiqnon, La pasin de Hallaj
M. Eliade, Aspectos del mito
A. Faivre y J. Needleman (comps.). Espiritualidad de los movimientos
esotricos modernos
J. Godwin. Armonas del cielo y de la tierra
G. Scholem. Los orgenes de la Cbala. vol. I
G. Scholem. Los orgenes de la Cbala. vol. !/
D. T. Suzuki. El Buda de la luz infinita
R. Gunon, La crisis del mundo moderno
R. Gunon, Autoridad espiritual y poder temporal
E. Zolla, Verdades secretas expuestas a la evidencia
Confucio, Los cuatro libros
R. Gunon. El rey del mundo
Dqen. Cuerpo y espritu
E. Zolla. Qu es la tradicin
K. Schipper. El cuerpo taosta
E. Zolla. Una introduccin a la alquimia
R. Gunon. La gran triada
Dalai Lama. Introduccin al budismo tibetano
R. Gunon. El esoterismo de Dante
Ch. Desroches y D. Elouard. Smbolos de Egipto
T. Burckhardt. Introduccin al sufismo
l. Shah. Aprender a saber
J. Alemany Bolufer (ed. a carqo de), Panchatantra
l. l. Fdida. Cuentos de los sabios judos. cristianos y musulmanes
M. Quentric-Squy. Cuentos de los sabios de la India
P. Fauliot, Cuentos de los sabios taoistas
Th. Laird. La historia del Tbet
P. Mandala. Los orgenes de la sabidura
G. Flood, EL cuerpo tntrico
J. Mascar (comp.). Lmparas de fue110
M. Eliade y J. M. Kitaqawa (comps.). Metodolof?ia de la historia de las religiones
M. Eliade. Hstoria"'(/e las creencias y las ideas religiosas. I
M. Eliade. Historia de las creencias y las ideas religiosas. 11
M. Eliade, Historia de las creencias y las ideas relgiosas. 111
ldries Shah, Las hazaas del incomparable Mul Nasrudin
Rum. 150 cuentos sufes
R. Wilhelm (ed.), Cuentos chinos
P. Fauliot. Cuentos de los sabios taostas
G. Tucci. Las relgiones del Tbet

Pascal Fauliot




CUENTOS DE LOS
SABIOS TAOSTAS
































PAIDS
Barcelona
Buenos Aires
Mxico

l 1111l111111u11111I t i111t1'\ <f,s ScJ ''s tuoistes. de Pascal Fauliot
1'11l 1lh 111h1'1r1u111ohm 111c en francs por ditions du Seuil

l'rn1h lld1111 dl' Jos Pedro Tosaus Abada
Cubierta de Judit G. Barcina






1 edicin. 2007
1 edicin en esta presentacin. noviembre 2012

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Sabidura de los cuentos:
modo de empleo









ste no es un libro para ser ledo,
sino para ser frecuentado.
como un amiqo ntimo.
secreto. Puede pedirle
que le sustente. y le sustentar.
que le alumbre. y le alumbrar.
que le conmueva, que jueque. y juqar con usted
al jueqo ms misterioso del mundo.
el del azar que no existe.

Hqale una prequnta, inquieta
o esperanzada. en todo caso ntima,
una de esas prequntas que est ms all de
la inteliqencia y que de ordinario se le hace
al corazn con los ojos cerrados. bralo
al azar. Dentro hay alquien que le habla.
No slo le dice cosas
ms o menos interesantes. no.
sino que contesta a esa prequnta
que ni siquiera ha expresado en voz alta.
l responde a su manera. a veces
de forma desconcertante. Pero no se sorprenda.
Extraamente, lo que en l se dice
siempre tiene sentido.
l'lll'Nll I'> 111' l.< 1 Al\IOS TAOISTAS


1 - 1111 111'\/l I "'"' p1111 lh 11
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v 111 1 11111111. 111 11v1 . n Jll'lllr del tiempo acumulado.
N1111ur " pr 1111 lp1'!1, nntes de izur
11 l111111h 1111, h11n n111suitudo lu Biblia.
l'Il'1111111 11 lrn1 Vcdus.
N111111m5os viujeros espirituales,
seres u rutos perdidos. a ratos
demasiado solos o sencillamente preocupados
por sortear un obstculo -usted y yo. a fin de cuentas-.
han pedido a los cuentos que alumbren su camino.
Y los cuentos les han proporcionado
la luz que necesitaban.

Por qu. cmo. de dnde vienen las respuestas?
No hace falta buscar una explicacin,
ni tampoco hablar mucho sobre ello.
S, por haberlos frecuentado durante toda mi vida.
que los cuentos son ancianos inmemoriales
'
y benvolos. Conocen la msica
del corazn del mundo. Responden siempre
a nuestras prequntas. a poco que se lo pidamos,
con esa misma inocencia de la que estn hechos.

Guarde este libro cerca de usted.
bralo de vez en cuando.
como quien visita a un amiqo.
Y si necesita un consejo,
una luz que ilw;pine su periplo ntimo,
hqale una prequnta. por simple jueqo. Cierre los ojos.
Abra el libro. Abra los ojos.
Dele las qracias a quien quiera.

Henri Gougaud




Sumario












Del uso de las parbolas. .......................................................... 11
El antro del dra!itn................................ 13
Los caballos del destino ........................................................... 19
El Amo de los Osos................................................................... 21
La cola de la tortu!ita ..................................................................... 26
El sabio y la urraca .................................................................... 27
La bsqueda de Huan!itdi ............................................................. 30
El sueo de la mariposa. ......................................................... 34
El Husped de la Caverna ........................................................ 36
El ladrn de hachas. ................................................................. 46
El arte del tiro con arco............................................................ 48
El viaje del cantero ................................................................... 51
La Va del bandido. ................................................................... 56
El pintor y el emperador .......................................................... 57
La ele!itancia del mono ............................................................ 60
Un mendi o insoportable ........................................................ 61
La liberacin del espritu .......................................................... 65
Encender una vela ........................... ......... 68
La anti ua ctara ...............................' . . . 69
La paciencia .............................................................................. 72
El nctar de los Inmortales ...................................................... 74
10 CUENTOS DE LOS SABIOS TAOSTAS
La cabeza o los pies. ......................................... 78
Un secreto hermtico .............................................................. 80
El Tao de los caballos ............................................................... 83
Clarividencia ............................................................................. 84
El rumor. .................................................. 89
Pasamurallas ............................................................................. 90
Palabra de carretero ................................................................. 96
La pldora del Despertar. ........................................................ 98
Vaciar su barca. ..................................................................... 112
La sombra del cerezo ............................................................... 114
El premio de la compasin ..................................................... 119
Antdoto .................................................................................. 121
El sabio y el adivino .................................................................... 124
Ti!Jresa blanca y Dra!?n de jade. ........................................ 126
Aprender a cabal!?ar sobre el viento .......................................... 130
El peral m!Jico ........................................................................... 132
El pretil ........................................................................................ 135
La leccin de msica .............................................................. 137





Del uso de las parbolas












El venerable consejero Hui era escuchado por el emperador.
Un cortesano celoso de su influencia dijo un da al monarca:
-Su Grandeza. es realmente un fastidio tener que sopor-
tar en los consejos de ministros las interminables di resiones
de ese viejo senil. Habis observado que ha adoptado la eno-
josa costumbre de ilustrar sus palabras con toda clase de
cuentos. ancdotas y leyendas? Pedidle. por favor. que no si a
utilizando todos esos aplo os que nos embrollan la mente y
nos hacen perder un tiempo precioso.
En la si uiente apertura de sesin del consejo, el empera-
dor pidi solemnemente al anciano que en lo sucesivo expre-
sara su pensamiento sin rodeos. y sobre todo que dejara de
distraer a la asamblea con fbulas! Hui inclin su crneo cano,
enderez su rostro, tan impenetrable como una mscara de
pera. y dijo:
-Majestad, permitidme que os ha a una pre unta. Si le
hablo a al uien de una ballesta, y mi interlocutor desconoce
por completo de qu se trata. y yo respondo que una ballesta se
asemeja a una ballesta, comprender de qu estoy hablando?
-Ciertamente no -contest el soberano barriendo con
la mirada las vi as del techo.

-Bien -sJui el viejo consejero--. pero si le diQo que
una ballesta se asemeja a un arco pequeo. que la caja es de
metal. la cuerda de fibras de bamb. y que en consecuencia es
ms potente: si le diQo adems que la ballesta lanza proyecti-
les ms pequeos y ms slidos que las flechas. Quiados por
un canal de madera. y que posee por tanto mayor precisin
que un arco, comprender entonces mi interlocutor de qu
se trata?
-Evidentemente! -exclam el emperador. aQitando sus
man!?as de brocado.
-De este modo -prosiQui el patriarca-. debo recurrir
a una imaqen que mi interlocutor conozca para explicarle lo
que no entiende. Y lo propio de las parbolas es hacer accesi-
ble una idea sutil. SeQus. pues. siendo del parecer, Majestad,
de que renuncie a expresar mi pensamiento con ayuda de al-
Qunos cuentecillos inventados y muy instructivos?
-Claro que no -respondi el soberano lanzando una
mirada divertida al cortesano celoso a quien obstinadamente
se le iban los ojos hacia sus escarpines de fieltro.
12 CUENTOS DE LOS SABIOS TAOISTAS





El antro del dras?n












El maestro Konq salud a la multitud de sus discpulos. que
haban acudido para asistir a su partida, y su carro parti veloz
en medio de una nube de polvo. Al Ileqar a la capital del reino
de Zhou. el cochero detuvo el carruaje ante la biblioteca real.
El maestro Konq baj de su cuadriqa, se limpi el polvo de su
vestido de seda prpura. reajust su birrete de letrado y subi
los escalones del edificio. Haba venido a pedir audiencia al
conservador de los archivos. cuyo nombre era Lao Tan. Aun-
que dicho anciano era tan discreto como un tiqre de caza en-
tre hierbas altas. se rumoreaba que posea la ms alta com-
prensin del Tao y que era el maestro secreto de alqunos altos
diqnatarios. El maestro Konq, el prncipe de los eruditos. que-
ra salir de dudas. Estaba impaciente por medir su ciencia con
la de l.
El ilustre filsofo atraves un laberinto de estanteras y fue
introducido en el antro del bibliotecario. Era un apartamento
modesto donde, contra toda previsin, no haba ni un solo li-
bro, ni el ms mnimo rollo. La pieza principal staba asom-
brosamente vaca. amueblada nicamente con dos esteras y
una mesa baja. All estaba el viejo archivero. sentado sobre su
alfombra de paja trenzada. An estaba secndose los cabellos


que. evidentemente, acababa de lavarse. Dej la toalla y le-
vant la cabeza hacia su visitante. Sus larqos cabellos blancos
estaban totalmente despeinados. aureolando su crneo cano
y calvo. Su mirada, extraviada, pareca sumerqida en un abis-
mo sin fondo. Su rostro era tan inexpresivo como un viejo
tocn. Al maestro Konq, el buen orador. le abandon su elo-
cuencia. Tosi dbil y repetidamente y empez a balbucear:
-Perdname. Maestro. he lleqado un poco pronto. Sin
duda te molesto... Quiz no hayas terminado de arreqlarte ...
Ests cansado?
-En absoluto! Pasa -dijo rindose el anciano. con una
sonrisa que dej al descubierto dos hileras de dientes aquje-
reados-. Sintate! No te sorprenda mi silencio. Simplemen-
te venqo a remojarme en la Fuente ancestral... Pero dime, a
qu debo el honor de tu visita? He odo decir que eres un sabio
clebre en los principados del Norte. Los discpulos afluyen a
tu escuela para ser admitidos. Qu podra ensearte un viejo
archivero como yo? Ests buscando un libro raro?
-Hay quienes afirman que posees un profundo conoci-
miento del Tao. Dado que me considero un eterno estudiante,
venqo a prequntarte al respecto.
-Bueno. sabes?, a mi edad. mi cabeza est vaca y mi
boca tan atnita que no siempre encuentro las palabras para
contestar. Pero antes de nada dime: cmo has buscado t
el Tao?
-He estudiado detenidamente a los Seis clsicos. Conoz-
co a la perf cin el libro de las Odas. los de la Historia, los
Ritos. la Msica. las Mutaciones. y el de la Primavera y el Oto-
o. Los he compilado, explicado y arqumentado. He extrado
de ellos principios para iluminar a los dems. Esos preceptos
son tan tiles para qobernarse a uno mismo como para diriqir
un Estado.
14 CUENTOS DE LOS SABIOS TAOISTAS

EL ANTRO DEL DRAGN 15

El viejo Lao sacudi la cabeza. chasque la lenSJua. Sus
ojos brillaron como brasas y profiri estas palabras:
-Qu suficiente eres, qu arroSJantes son tus palabras!
Acaso todo ese celo no es daino? Y dime, los prncipes te
han escuchado?
Al or esta preSJunta. el maestro de la moral y de los ritos
olvid todo decoro. Se quit su birrete de letrado, se enjuSJ
la frente con sus larSJas man!?as. suspir ruidosamente y con-
test:
-Es cierto que a los SJobernantes les resulta difcil practi-
car mis consejos. Yo mismo he sufrido dolorosos fracasos al
querer aplicarlos en alSJunas funciones oficiales que he tenido
el honor de desempear ...
El anciano se SJolpe los muslos y se ech a rer:
-Por supuesto! No puede ser de otra manera. Las osa-
mentas de quienes escribieron todos esos libros seculares
quedaron ya reducidas a polvo. La huella dejada en el camino
no es la sandalia como tal. Las palabras son cscaras vacas
para quien no comparte el soplo que las forj. Quien se entre-
!?a al estudio crece da a da. Quien se consa!?ra al Tao menSJua
da a da hasta alcanzar el Vaco primordial. Y con el no-obrar
nada hay que se pueda alcanzar! Lo mismo que el aSJua de un
manantial brota espontneamente, la virtud del hombre per-
fecto es natural y no requiere perfeccionamiento alS;?uno.
Abandona todo ese frraSJo de res?las morales que perturban
la mente y vuelve a tu naturaleza oriSJinal!
El maestro Kons?. el virtuoso de la retrica, se qued bo-
quiabierto. el rostro carmes. Se inclin maquinalmente y
abandon la sala sin decir palabra.
Cuando su carro se detuvo en el patio de su residencia, sus
discpulos acudieron como un enjambre de abejas vidas de
beber el nctar de sus palabras.
16 CUENTOS DE LOS SABIOS TAOSTAS

-Dinos. Maestro. cmo te ha ido en tu entrevista con ese
tul Lao Tan!
El filsofo frunci el ceo y, con aspecto enfurruado,
contest:
-A un pjaro en vuelo se le puede alcanzar con una fle-
cha. A un pez que nada en las a!Juas profundas se le puede
atrapar en una red. Pero al dras;?n que se alza por los aires
quin puede detenerlo? Y ese Lao Tan es uno de ellos!



El maestro Kon!J estuvo tres das sin hablar ni comer. Pas tres
meses encerrado en su casa sin recibir a nadie en absoluto.
Cuando finalmente sali de sus aposentos. fue para re!Jresar
directamente a la biblioteca real de Zhou con el propsito de
enfrentarse all de nuevo con el viejo dra!Jn.
Apenas cruzado el umbral del apartamento del biblioteca-
rio. el filsofo se inclin hasta rozar el suelo y declar:
-Los cuervos y las urracas incuban sus huevos. los peces
lanzan su freza. el nacimiento del hermano menor hace llorar
al primos;?nito. la oru!Ja se metamorfosea en mariposa. Hace
mucho tiempo que ya no participo de estos cambios que son
la ley del mundo. Cmo podra entonces pretender transfor-
mar a los dems?
El viejo archivero sonri y murmur:
-Est bien. has encontrado la entrada del Sendero.



Tal fue la estocada maestra que dio Lao Tan. ms conocido
por el nombre de Lao Tse. el Anciano. el patriarca de los
taostas. Los;?r la proeza de sacar de la miseria de lo mental al
maestro Kon!J. el incorres;?ible moralista. para hacerle aspirar
el aroma sutil del Tao. Un maestro Kon!J que ms tarde pas a

EL ANTRO DEL DRAGN 17

la posteridad con el nombre universalmente conocido de
Confucio.



Tras dicha hazaa. con una satisfaccin sin duda mezclada
con lasitud debido al inmenso trabajo espiritual que haba
realizado, Lao Tse abandon su car!Jo de bibliotecario. Sin
decir nada a nadie. sin dejar el menor escrito, se march con
los primeros rayos del alba, encaramado a un bfalo de pelaje
azulado.
El inalcanzable patriarca camin hacia poniente sobre pis-
tas polvorientas hasta alcanzar los confines del Imperio del
Medio, dejando que el viento y la lluvia borraran sus huellas.
Y !Jracias a la sa!Jacidad de un aduanero, que !Juardaba el paso
del oeste, contamos con uno de los textos ms bellos de la
humanidad. El !Juardin de la frontera reconoci, en efecto,
al personaje con quien se haba cruzado en otros tiempos
mientras consultaba los archivos de Zhou. Puesto que conoca
su reputacin, capt que su intencin era abandonar para
siempre el Imperio sin dejar nin!Juna huella escrita de sus
sublimes palabras. As pues, insisti para que pasara la noche
en el puesto fronterizo. con el pretexto de que amenazaba
tormenta.
Y el funcionario de aduanas hizo hablar al patriarca en el
curso de la velada, que l alar!J hasta la aurora con vasos re-
bosantes de a!Juardiente aejo de contrabando. Y lo hizo sin
escrpulo al!Juno. pues conoca este anti!Juo ada!Jio: El sabio
es como un espejo. no puede cansarse de reflejar la Verdad.
Lao Tse fue elocuente ms all de toda medida, y el oscuro
empleado de la concesin anot su verbo de fue!Jo con la
aplicacin de un burcrata puntilloso. Tal fue el inestimable
peaje que el aduanero perspicaz sustrajo al Viejo Dra!Jn! As
18 CUENTOS DE LOS SABIOS TAOSTAS

fue redactado el imperecedero Tao Te King, que concluye con
estas palabras:


Las palabras verdaderas no son seductoras.
Los bellos discursos no son verdicos.
El sabio no argumenta.
El elocuente es un charlatn.
La inteligencia no es la erudicin.
La sabidura no es el conocimiento.
El sabio se guarda de acumular.
Dedicndose al prjimo. se enriquece.
Tras haberlo dado todo. posee ms.
El Tao es inagotable.
El sabio acta sin esperar nada a cambio.





Los caballos del destino












Un humilde campesino viva en el norte de China. en los con-
fines de las estepas frecuentadas por las hordas nmadas. Un
da reSJres silbando de la feria con una maSJnfica potranca
que haba comprado a un precio razonable. SJastando pese a
ello lo que haba ahorrado en cinco aos de economas. Unos
das ms tarde, su nico caballo. que constitua todo su capi-
tal. se escap y desapareci hacia la frontera. El aconteci-
miento dio la vuelta al pueblo. y los vecinos acudieron uno
tras otro para compadecer al SJranjero por su mala suerte. ste
se encoSJa de hombros y contestaba. imperturbable:
-Las nubes tapan el sol pero tambin traen la lluvia. Una
desSJracia trae a veces consiSJo un beneficio. Ya veremos.
Tres meses ms tarde, la yeSJua reapareci con un maSJ-
nfico semental salvaje caracoleando junto a ella. Estaba pre-
ada. Los vecinos acudieron para felicitar al dichoso propie-
.tario:
-Tenas razn al ser optimista. Pierdes un caballo y SJa-
nas tres!
-Las nubes traen la lluvia nutricia, y en ocasiones la tor-
menta devastadora. La desSJracia se esconde en los plieSJues de
la felicidad. Esperemos.

20 CUENTOS DE LOS SAl'>IOS TAOSTAS

El hijo nico del campesino dom al foqoso semental y se
aficion a montarlo. No tard en caerse del caballo y poco le
falt para romperse el cuello. Sali del paso con una pierna
rota.
A los vecinos que venan de nuevo para cantar sus penas.
el filsofo campesino les respondi:
-Calamidad o bendicin. quin puede saberlo? Los
cambios no tienen fin en este mundo que no permanece.
Unos das ms tarde. se decret la movilizacin qeneral en
el distrito para rechazar una invasin monqola. Todos los j-
venes vlidos partieron al combate y muy pocos reqresaron a
sus hoqares. Pero el hijo nico del campesino, qracias a sus
muletas. se libr de la masacre.





El Amo de los Osos












En tiempos inmemoriales. China estaba constituida por un
mosaico de clanes. tribus, pueblos abi!Jarrados. Los nmadas
se!Juan a sus rebaos por las estepas infinitas. los sedentarios
cultivaban sus parcelas de tierra sobre las verdeantes riberas
del ro Amarillo. El hambre, o la codicia. induca en ocasiones
a los errabundos a saquear las !Jranjas a duras penas fertiliza-
das por los campesinos. y a raptar a sus rollizas hijas. Al!Junos
se aficionaron a ese estilo de vida. No tenan ms que sacar el
arroz de los !Jraneros ajenos. sin deslomarse para cultivarlo ni
cosecharlo. No haba ms que pa!Jar el precio de la san!Jre. a
veces. Y hay hombres a los que su olor les embria!Ja. Las bata-
llas se sucedan. Era frecuente que cada razzia fuera se!Juida
por una expedicin de casti!Jo. Pero no es fcil encontrar a
quien tiene por morada un tejado de fieltro, y por pueblo la
bveda celeste.



En una de esas aldeas que se estiraban a orillas defro Amarillo
viva un joven predestinado. Su madre lo haba concebido,
decan las ancianas. cuando an era vir!Jen. tres meses antes
de su noche de bodas con el hijo del jefe del clan. Era una no-
22 CUENTOS DE LOS SABIOS TAOSTAS

che de tormenta sin nubes. Un rayo haba cado a la puerta de
la casa. procedente al parecer de la Osa Mayor. Las ancianas
afirmaban que el semen que dio oriSJen al nio fue el Trueno,
eyaculado por el Pilar del DraSJn Celeste, el pene del Empera-
dor de Jade. el Amo del Cielo en persona. Cuentos de viejas.
dirn alSJunos. pero en aquellos tiempos se crea a las ancianas
que saben. Adems, cmo explicar, si no, que el nio hubiera
permanecido doce meses en el vientre de su madre?
El chico fue precoz. Al cabo de unos das pronunci sus
primeras palabras, al cabo de unos meses saba hilvanarlas. En
cuanto supo caminar, aprendi a montar a caballo. A los seis
aos manejaba la espada, la lanza. el escudo. A los ocho riva-
lizaba con los SJuerreros del clan, y a los doce les seSJua al
combate. A los catorce era l quien los SJuiaba.
Pero el joven posea otros dones. Tena sueos extraos,
visiones, conversaba con los Espritus de la Naturaleza. Los
chamanes le acoSJieron en su hermandad. En el curso de una
iniciacin, le enviaron a la montaa a cazar el oso. El mucha-
cho reSJres encaramado al lomo del animal! Las ancianas no
se haban equivocado, no, pues quin sino el Hijo del Cielo
habra podido realizar tal hazaa? Los chamanes le dieron
entonces su nombre de hombre: Yu XionSJ, el Amo de los
Osos.



Yu XionSJ haba conocido a lo larSJo de toda su infancia las
razzias salv jes de los nmadas, los SJritos, las lSJrimas. los dra-
mas que brotaban en medio del polvo de sus espantosas
cabalSJadas. Era incapaz de decidirse a vivir en ese terror per-
manente, sobre todo desde que. cierto tiempo atrs, los pilla-
jes se haban vuelto ms frecuentes, ms violentos y mucho
ms imparables. El enemiSJo haba cambiado. Varias tribus se

EL AMO DE LOS OSOS 23

haban aqrupado bajo el estandarte de Chi Yu. un querrero
particularmente hbil y sanquinario.
Desde que su padre haba sido asesinado a traicin por el
cruel Chi Yu. Yu Xionq se haba convertido en el jefe de su
diezmado clan. Complet las filas de sus querreros con osos
que adiestr para el combate y sembr el pnico entre los
nmadas. Los bardos compusieron cantos que contaban las
proezas del Amo de los Osos y sembraron su qloria en el vien-
to. Otros pueblos sedentarios se sumaron a l. Entonces l
asumi la jefatura de un poderoso ejrcito.
En el curso de una expedicin de castiqo, Yu Xionq haba
lanzado a sus hombres tras las huellas de Chi Yu. el jefe de los
nmadas. Crean haber forzado a su enemi!Jo a meterse en un
desfiladero montaoso sin salida. Pero era una trampa. Una
niebla viscosa ahoS? el valle. Los chamanes de las estepas
eran temibles. Saban aliarse con los Espritus de Ja Bruma.
CeS?ado, el ejrcito de los sedentarios err durante das en un
laberinto inextricable de S?arS?antas desrticas. de caos rocoso.
hostiS?ado por los nmadas. Haban aS?otado sus vveres y su
aS?ua. Iban a morir de aS?otamiento.
Entonces. el Amo de los Osos ech pie a tierra en el fondo
de un crculo de montaas donde, seS?n la ciencia del FenSJ
Shui. el soplo del DraS?n de la Tierra estaba particularmente
concentrado. Tom su tambor. hizo resonar en l un ritmo
obsesivo y enton un canto extrao. a la vez que ejecutaba los
pasos de una danza desenfrenada. Entr en trance para hablar
con los Espritus de la Bruma. Pero, dado que se haban alia-
do con los chamanes enemiS?os. ninS?uno de ellos respondi a
su llamada.
AS;?otado, Yu XionSJ se desplom sobre los S?uijarros del
suelo y volvi su mente hacia el Palacio celeste del Empera-
dor de Jade. Implor humildemente su socorro. La niebla se
24
CUENTOS DE LOS SABIOS TAOSTAS

disip mientras un rayo de sol teja un arco iris. Sobre las cin-
tas de luz se desliz una mujer envuelta en un vestido de nue-
ve colores, el rostro aureolado por un centelleo dorado. Se
qued inmvil sobre un peasco, ante el Amo de los Osos, e
hizo or su voz de cristal:
-Yo soy la Dama de los Nueve Cielos. El Emperador de
Jade ha odo tu llamada. Te traiQo sus presentes. Te reconoce
como el Hijo del Cielo, quiere convertirte en el Amo del Impe-
rio del Medio.
La resplandeciente Inmortal se elev por los aires para
desaparecer en la luz deslumbrante de las nubes, dejando tras
ella un perfume sutil de flores de loto y madera de sndalo.
Sobre el peasco, Yu XionQ encontr una escudilla y dos li-
bros: un manual de estrateQia y el primer Yi fiIZf!. En la escudi-
lla llena de a!Jua flotaba un pedacito de madera en el que esta-
ba incrustada una ma!Jnetita, una piedra imn. Fue la primera
brjula.



Para el Amo de los Osos, equipado con tales presentes celes-
tes, la Querra no fue ms que un jue!Jo de nios. Supo Quiar
a sus hombres en la niebla, desbaratar las tretas de su ene-
miQo, sorprenderle, rodearle. Y con sus propias manos mat
al despiadado Chi Yu, a quien se le haba dado el sobrenom-
bre de el Amo de los Lobos.
Tras la victoria, los pueblos de las riberas del ro Amarillo
hicieron de.Yu Xion!J su rey. El Amo de los Osos obr de suer-
te que los vencidos se felicitaran de tenerlo por vencedor, ya
que el agua no permanece en la montaa. ni la veIZf!anza en
un gran corazn. Les dio un luQar en su reino.
Numerosos pueblos solicitaron proteccin al rey maQ-
nnimo. Su autoridad se extendi desde las estribaciones

EL AMO DE LOS OSOS 25
del Himalaya hasta el mar de China. Yu Xion52 tom el ttulo de
Hijo del Cielo y se le Ilam Huan52di, el Emperador Amari-
no. Su nombre est asociado al color simblico del elemento
Tierra. si52no del cumplimiento. Fue el primer amo del Impe-
rio del Medio.
Huan52di supo rodearse de ministros abne52ados. honrados y
sabios. Foment tanto la a52ricultura, la artesana y la medicina
como las artes. la literatura y la filosofa. Era un monarca ilus-
trado, un espritu universal. Saba que el ser humano tiene
tanta necesidad de poesa como de arroz porque haba cono-
cido la barbarie. Se dice que redact de su puo y letra tanto
leyes como poemas. Se le atribuye el invento de la rueda, de
las odas y de las composiciones instrumentales. Y un tratado
de sabidura. Es el modelo de referencia de los poderosos. El
pueblo le convirti en un dios.





La cola de la tortu a












Zhuarn;zi pasaba por ser. en aquel tiempo. el sabio ms s:;rande
del Imperio del Medio. La s:;ente vena desde muy lejos para
pedirle consejo. Unos emisarios del rey de Zhu Je visitaron
mientras pescaba con caa en el ro Pu. el vestido remans:;ado.
los pies sumers:;idos en el as:;ua fans:;osa. Le anunciaron que su
soberano le ofreca el cars:;o de Primer Ministro.
Sin diris;irles ni siquiera una mirada. Jos ojos fijos en la
caa. Zhuans:;zi respondi:
-He odo decir que vuestro amo posee una tortus:;a sas:;ra-
da que mantiene encerrada en el templo de sus antepasados.
Acaso ella no habra preferido arrastrar su cola en el lodo de
un estanque?
-Por supuesto -respondieron a coro Jos funcionarios
reales.
-Pues entonces. lars:;aos de aqu! Yo tambin prefiero
arrastrar mi-cola en el Iodo!





El sabio y la urraca












En tiempos de los Reinos combatientes. el Hijo del Cielo no
tena ya de emperador ms que el ttulo. China estaba a
merced de los seores de la uerra. que se disputaban incan-
sablemente los despojos del Imperio. El rey de Wu haba de-
cidido conquistar el reino de Shou, cuyo ejrcito, se n
diversos informes. era muy inferior en nmero al suyo y esta-
ba mucho peor equipado. Durante los preparativos, sus
espas le sealaron que un rey vecino concentraba tropas
en las fronteras. a la espera, sin duda. de que el ejrcito de
Wu abandonara el reino para invadirlo. El soberano hizo
odos sordos y persisti en su proyecto de conquista. Sus mi-
nistros estaban muy inquietos. Uno de ellos tuvo la audacia
de hablarle abiertamente de sus temores y fue depuesto en el
acto.



En aquella poca. Zhuan zi va aba con su rosario de discpu-
los por el reino de Wu. El di natario destituido le visit para
pedirle que interviniera ante el rey antes de que el pas se con-
virtiera en pasto del dra n de la uerra. El sabio prometi
intentar al una cosa.

28 CUENTOS DE LOS SABIOS TAOSTAS

Unos das ms tarde. Zhuans;zi irrumpi en la sala del
trono. sin afeitar. maniatado, prisionero de un patn que ves-
ta el uniforme de los s;uardias reales!
El rey de Wu. en el colmo de la indis;nacin -ya que haba
reconocido al venerable sabio a quien haba ido a consultar en
varias ocasiones-. mand de inmediato que desataran las
manos del prisionero. Reprendi al s;uarda de caza por tanta
inconsecuencia y lo ces inmediatamente de sus funciones.
Pero ste se prostern varias veces y se defendi explicando
que haba sorprendido al !Iamado Zhuans;zi practicando la
caza furtiva en el parque real del Oeste. Exhibi el objeto del
delito: un arco que haba arrancado de manos del transs;resor.
Perplejo, el rey se volvi al viejo maestro y le pres;unt qu
sis;nificaba aque!Io.
Zhuans;zi acarici su perilla blanquecina y contest:
-Pues bien. Majestad, he tenido una extraa aventura.
Haba salido a cazar en la pradera que bordea el parque de Su
Majestad. con la firme intencin de no sobrepasar en absoluto
los lmites. ya que haba visto bien los mojones donde estaba
s;rabado vuestro se!Io. Caminaba, pues. entre las hierbas altas
acechando el vuelo de una presa. cuando. de repente, el ala de
una urraca roz mi sombrero. Se pos en la linde de vuestro
parque. Me dije: qu extrao, me ha rozado sin verme y ahora
est a mi merced. al alcance de la flecha de mi arco! lntris;ado.
me acerqu al ave para averis;uar lo que le haba hecho olvi-
dar toda prudencia. Dio als;unos saltos en el sotobosque. la
ses;u. y de.,l:epente se qued inmvil como si fuera a lanzarse
sobre una presa. Ses;u avanzando sin que la urraca advirtiera
mi presencia y entonces vi que esperaba que una mantis reli-
s;iosa. escondida tras una hoja. se apoderara de una cis;arra.
para abalanzarse y devorar a los dos insectos a la vez! Deseosa
de aprovechar esta doble racin. no haba visto al cazador que

EL SABIO Y LA URRACA 29
tena detrs. Y me hice la reflexin sJuiente: as es la naturale-
za animal. ceSJados por sus apetitos, los animales olvidan pro-
teSJerse del peliSJro. Fue entonces cuando vuestro SJuarda de
caza me sorprendi y me detuvo como a un vulSJar cazador
furtivo! Y me hice la reflexin siSJuiente: as es la naturaleza
humana. cautivado por el mundo exterior. el ser humano ol-
vida proteSJerse a s mismo!
Y el rey de Wu comprendi la leccin. Abandon su proyecto
de invasin. escapando as por poco a la trampa que haban
urdido sus vecinos.





La bsqueda de Huan di












HuanQdi. el Emperador Amarillo, reinaba desde haca veinte
aos sobre China. Todo estaba en orden desde entonces. Los
campos eran frtiles. las artes florecientes. la administracin
nteQra y abneQada. las fronteras estaban pacificadas. El Hijo
del Cielo se haba entreQado en cuerpo y alma para alcanzar
sus objetivos. Pero sus adivinos eran terminantes: siQnos ne-
fastos anunciaban aos de inundaciones y de sequas. de ham-
brunas y de sublevaciones. El emperador saba que nada era
permanente en este mundo fluctuante. sa era su naturaleza
misma. Era necesario velar ininterrumpidamente para mante-
ner el equilibrio. impedir y remediar los reveses de la mala
fortuna. Gobernar era un combate perpetuo. Pero en ese mo-
mento HuanQdi se senta presa de una inmensa lasitud. como
si ya no alcanzara a renovar sus fuerzas vitales. Pens que fi-
nalmente tena que ocuparse de s mismo, emprender la bs-
queda del 'J;po, la Va de la Armona suprema. Conoca el anti-
QUO adaQiO que deca: El reino se modela a imagen de su rey.
Ya era hora de reaccionar.
Un rumor afirmaba que el mayor sabio del Imperio. al que
se llamaba el Maestro escondido. habitaba una cueva perdida
en las montaas de Xiu TonQ. El soberano interroQ a sus

LA BSQUEDA DE HUANGO! 31

a1?entes secretos. apodados los ojos y los odos del Rostro del
Dra!?n. El informe que hicieron fue de una inconsistencia
desoladora. Huan!?di envi entonces a todo su servicio a reco-
rrer las montaas.
As fue como. tras varios meses de investi!Jacin. el Empe-
rador Amarillo fue conducido hasta la entrada de la caverna
secreta. El sabio estaba sentado sobre una estera de juncos.
con dos tazones y una tetera delante. Sirvi el t y dijo a su
visitante:
-Te esperaba. Acomdate y toma.
Y le tendi el tazn humeante.
El emperador se inclin ante el sabio y le pres?unt:
-Cul es el camino del Tao?
El Maestro escondido se tom el tiempo de terminar su t.
Lue!Jo. volvi el interior de su tazn hacia su husped y le
dijo:
-Ves?. este tazn es til porque est vaco. El Tao es invi-
sible. inaprensible. Nadie puede orlo ni verlo. Sin embars?o. si
haces el vaco en tu mente. brotar en tu corazn. Medita lejos
de los ruidos de este mundo, acalla tus pensamientos y el so-
plo primordial restaurar tus ener!Jas.



De re!?reso en su palacio. el Emperador Amarillo se encerr en
un pabelln aislado. en el corazn de los jardines, para poner
en prctica los consejos del sabio. Previamente haba dele!?a-
do todos sus poderes en su Primer Ministro y haba dado ins-
trucciones para que no le molestaran bajo nin!?n pretexto.
Al cabo de tres meses de intensa meditacin. Huan!Jdi ha-
ba lo!?rado su objetivo. Haba alcanzado la iluminacin, el
1?ran despertar. Haba vuelto a sus races profundas mamando
de nuevo del pecho de la Madre del Mundo. Pero cuando sali

32 CUENTOS DE LOS SABIOS TAOSTAS

de su retiro, se vio asaltado por el zumbido de sus alarmados
ministros. El Imperio estaba al borde del caos. El Emperador
Amarillo no comprenda. Haba se!Juido al pie de la letra los
consejos del sabio, haba bebido en la fuente del Tao, haba
restaurado en l la armona ... Pero su reino no haba sacado
de ello provecho ahJuno. Quizs haba descuidado al!Jo... De-
cidi volver a consultar al Maestro escondido.
En la caverna secreta. Huan!Jdi expres su desasosie!Jo.
El sabio sonri y respondi:
-Ir ms all del objetivo no es alcanzarlo. Antes estabas
demasiado inmerso en los asuntos del reino y desatendiste tu
ser profundo. Esta vez has hecho lo contrario. El Tao del sobe-
rano le exi!Je cuidar de s mismo tanto como de sus sbditos.
sa es la Va del Medio que une el Cielo y la Tierra.
As habl el Maestro escondido, que, al decir de al!Junos
narradores de la dinasta de los Min!J, no era otro que el subli-
me Lao Tse. en una encarnacin anterior...



El Emperador Amarillo encontr el equilibrio sutil que le indi-
c el sabio, y su armona interior irri!J el Imperio. Tras un
lar!Jo reinado. decidi visitar cada provincia de su vasto domi-
nio. Contempl dichoso la obra que haba construido. En ella,
todo estaba en orden, todo era prosperidad y paz. Los cimien-
tos eran slidos.
Satisfecho, re!Jres a su palacio y nombr a su sucesor.
Lue!Jo reu;.i por ltima vez a su corte para despedirse. Y ante
todos alz la copa donde conservaba la Perla del Dra!Jn, que
l se haba preparado durante lar!Jo tiempo en el crisol de sus
meditaciones. Una vez tra!Jada la pldora de la inmortalidad,
las puertas se abrieron con !Jran estrpito y un dra!Jn de es-
camas resplandecientes, de ollares humeantes, penetr en la

1
1
j

LA BSQUEDA DE HUANGDI 33
sala y se desliz bajo el trono. El reptil alado levant entonces
el vuelo, llevndose a Huanqdi sobre su lomo.
Cuenta la leyenda que la soberana y las concubinas impe-
riales tuvieron la presencia de nimo para aSJarrarse a los bi-
SJotes y a la cola del draqn! As alcanzaron el Palacio de Jade,
la morada de los Inmortales, y sus ales;?ras infinitas. Y all arri-
ba, el Emperador Amarillo ofreci encantado a sus saSJaces
mujeres los Melocotones celestiales, que dan tambin la eter-
na juventud.





El sueo de la mariposa












Una hermosa tarde aneQada de sol. un diQnatario se haba
aventurado por los senderos escarpados del valle profundo
donde ZhuanQzi haba fijado su domicilio. El mandarn, bri-
llante letrado que haba superado todos los sucesivos ex-
menes y haba obtenido un puesto de consejero junto al rey
de Wu, deseaba plantearle al viejo maestro una preQunta
sobre el Tao, con la esperanza de respirar los efluvios de lo
Indecible.
La choza estaba desierta, la puerta abierta de par en par.
Unas huellas muy recientes de sandalias conducan a una pra-
dera en pendiente. El diQnatario las siQui y descubri a
ZhuanQzi dormido a la sombra de un viejo rbol nudoso, con
la cabeza sobre un cojn de flores campestres. El letrado tosi
suave y repetidamente, y el sabio abri los ojos.
-Maestro, perdname por perturbar tu reposo. VenQo de
muy lejos ;J. interroQarte sobre el Tao.
-No s si podr contestar -respondi ZhuanQzi frotn-
dose los ojos.
-Venerable, tu modestia te honra.
-No, eso no tiene nada que ver. A decir verdad, ya no s
nada, ni siquiera s quin soy!

EL SUEO DE LA MARIPOSA 35

-Cmo es posible? -pre unt el mandarn desconcer-
tado.
-Oh. es muy sencillo -prosi ui el viejo taosta, con aire
soador-. Fi rate que hace un momento. mientras dorma,
he tenido un extrao sueo. Era una mariposa que revolotea-
ba, embria ada por la luz y el perfume de las flores. Y ahora
ya no s si soy Zhuan zi que ha soado que era una mariposa
o una mariposa que suea que es Zhuan zi!
Y el consejero del rey de Wu, boquiabierto. se inclin pro-
fundamente y volvi sobre sus pasos. rumiando estas palabras
eni mticas con la esperanza de extraerles el ju o.




El Husped de la Caverna












Cuentan que cuando naci Lu Yan. sobre el tejado de la casa
estaba posado un arco iris. La habitacin estaba llena de un
perfume delicado y en ella resonaba una msica sobrenatural.
Una !Jrulla blanca entr por la ventana y se pos a la cabecera
de la cama para abanicar el rostro de la madre. Llamaron a un
adivino para que examinara al recin nacido. Mientras lo pal-
paba. declar:
-Crneo de !Jrulla, miembros de ti!Jre, rostro de dra!Jn,
ojos de fnix. este nio no es un ser ordinario. Ya estaba entre
los sabios en otra vida. y en sta realizar la unin suprema
con el Tao!
El padre de Lu Yan era prefecto de la provincia de Shanxi;
su abuelo. maestro de ceremonias en la corte imperial. Como
todo joven aristcrata, recibi una excelente educacin.
Estudi a los clsicos. aprendi a componer poemas en
una len!Ju. refinada. Tambin practic las artes marciales.
Aunque era un alumno dotado, el joven Lu no senta incli-
nacin por los estudios. Se aficion a frecuentar el trato
de los poetas de taberna, de las voluptuosas bailarinas y
msicas de los pabellones floridos a orillas del a12ua. Para
!Jran disSJusto de su familia. fracas dos veces en sus ex-

EL HUSPED DE LA CAVERNA 37

menes de letrado y, a los veinticinco aos, an no se haba
casado.



Mientras reQresaba de la capital donde haba suspendido por
tercera vez el concurso de funcionario imperial, Lu Yan em-
puj la puerta de una posada para ahoQar su amarQura en
alcohol de arroz. Poco despus entr un hombre achaparra-
do. Caminaba como un aristcrata pero con la pinta desa-
liada de un bandido. Una parte de su cabellera entrecana
flotaba sobre sus hombros, el resto lo llevaba toscamente
anudado en lo alto de su cabeza. S barba hirsuta Qoteaba
sobre un pecho abundantemente peludo, corona de un barri-
Qn rollizo que su tnica desabrochada no hubiese podido
contener. Sus manQas y las perneras de su pantaln estaban
remanQadas, exhibiendo unos msculos viQorosos. Lleva-
ba en bandolera una bolsa de camo. calzaba sandalias de
paja.
El extrao personaje se sent sin prembulos a la mesa del
estudiante fracasado, y sumerQi sus ojos penetrantes en los
de l para decirle:
-Viajero en este mundo flotante, en luQar de abreviar tu
vida con el fueQo de la bebida, por qu no prolonQarla con el
nctar del Tao?
Lu Yan permaneci pensativo durante un instante. El
taosta aprovech para pedirle al posadero dos escudillas de
sopa. El joven contest por fin:
-No me siento preparado para alcanzar las montaas de
los Inmortales. La reputacin de mi familia est en jueQo.
Debo retomar mis estudios con afn para conseQuir un puesto
honorable.
El adepto de la Va enQull vidamente unas pastas larQas
38 CUENTOS DE LOS SABIOS TAOSTAS

que flotaban en su escudilla, se limpi la barba con el dorso de
la mano y declar:
-Reputacin y deshonra. Qanancias y prdidas son inhe-
rentes al reino de los mortales. Slo quien puede ver ms all
de esas ilusiones podr superarse. Cuando ests preparado,
ven a buscarme. Me llamo ChoanQli Zhuan, el Ermitao de la
Habitacin de las Nubes. Me encontrars en el pico de la Grulla.
El taosta termin ruidosamente su escudilla. la dej de
nuevo sobre la mesa y sac de su bolsa un cojn que ofreci a
Lu Yan a modo de reQalo de despedida.



En el camino de re!Jreso, el joven letrado durmi una noche
bajo las estrellas. con la cabeza sobre el cojn que le haba
dado el ermitao. So que aprobaba brillantemente el con-
curso de mandarn y que obtena un puesto en el palacio im-
perial. Se cas con una dama de compaa de la emperatriz,
tan encantadora como culta. Tuvo muchos hijos. Cuando na-
ci su primer nieto, fue nombrado ministro. No tard en con-
vertirse en el favorito del emperador. Estaba a punto de ser
nombrado Primer Ministro cuando unos coleQas envidiosos le
acusaron de alta traicin. La maquinacin estaba tan bien ur-
dida, con falsos testimonios como prueba, que le detuvieron
con toda su familia. Se dict la sentencia imperial. Todos los
varones del clan fueron condenados a la pena capital...
Fue entonces cuando Lu Yan abri los ojos sobre el cojn
empapado.Pe sudor. Desen!Jaado de la vanidad de este mun-
do, fue a despedirse de sus padres y tom el camino del pico
de la Grulla.
A Choan!Jli Zhuan. el ermitao bonachn, no le sorpren-
di ver a Yu Lan acercarse a su cabaa. asentada entre las altas
rocas.

EL HUSPED DE LA CAVERNA 39

-Entonces. en una sola noche. has vivido toda tu vida de
cortesano! Has ido hasta el final de tu sueo!
-Sabes. pues. todo acerca de mi pesadilla?
-Acaso no la has tenido sobre mi reposacabezas? ... Pero
dime. sabes realmente lo que vienes a buscar aqu. t. el letrado?
-En este mundo cambiante no se puede asir nada. El xi-
to Qenera la envidia. el honor. la infamia. He comprendido que
no era ms que un pereQrino en ese reino ilusorio. un exiliado
en busca de su patria de oriQen.
El sabio patibulario aQit su melena y profiri estas pa-
labras:
-Bravo! Ests en la Va. De ahora en adelante te llama-
rn Lu DonQ Pin. el Husped de la Caverna!
LueQo el taosta mand a su alumno sentarse sobre su es-
tera y le dio los rudimentos indispensables para aprender a
disciplinar su espritu y a armonizar los soplos interiores. Tras
unos aos de prctica intensiva del Qi GonQ. el Ermitao de la
Habitacin de las Nubes le dijo a su discpulo:
-Ahora ya sabes lo suficiente. ReQresa al luQar de donde
vienes. ve a afrontar el espectculo del mundo al tiempo que
trabajas nuestro arte sutil. No permitas que las pruebas de la
vida perturben tu espritu. Cuando ests preparado. ir a bus-
carte para ensearte el ltimo secreto.
Cuando Lu DonQ Pin volvi a la residencia familiar. se en-
ter de que su padre haba abandonado este mundo un mes
antes y de que su madre aQonizaba. Con el corazn embarQa-
do de tristeza. se precipit a la cabecera de su cama. ConsiQui
contener sus lQrimas y transmut su pena en una poderosa
fuerza de compasin que le permiti Quiar el alma de su ma-
dre en su vuelo hacia las Islas de los Inmortales.
A la vuelta de los funerales de su madre. Lu DonQ Pin qui-
so. como era costumbre. distribuir dinero entre los pobres. Un
40 CUENTOS DE LOS SABIOS TAOSTAS

mendiQo al que le dio unas monedas. en luQar de a!Jradecrse-
lo. le escupi a la cara un aluvin de insultos. reprochndole
que no le hubiera dado suficiente. El primer reflejo del taosta.
al sentirse as herido. fue seQuir su camino. pero volvi sobre
sus pasos. se inclin ante el pobre pordiosero y le dio el resto
de su bolsa.
Una vez en casa, Lu Don!J Pin recibi Ja visita de una ami!Ja
de la infancia de Ja que en otro tiempo haba estado muy ena-
morado. Era an ms bella que en sus recuerdos de juventud.
El joven taosta qued conmocionado al volver a verla. Ella le
pidi hospitalidad, pues haba venido de muy lejos para las
exequias de su madre. Durante Ja cena Je cont que sus padres
la haban casado con un alto diQnatario, que era madre de dos
hijos. Lue!Jo solloz y se lament de su suerte. Su marido la
arrinconaba. haba tomado tres concubinas. De todas mane-
ras. nunca lo haba amado. Y declar que su nico amor haba
sido Lu Don!J Pin, que deseaba escaparse con l. Amenaz con
suicidarse si no Ja llevaba a las montaas con l. Lue!Jo le diri-
s;?i miradas coquetas, pronunci palabras turbadoras y, tras
alQunos vasos llenos de alcohol. se desnud ante l y Je ofre-
ci su cuerpo de jade. Poco falt para que el asceta cayera en
la embriaQuez de Jos sentidos, pero, a su pesar, rechaz enr-
Qicamente a esta bella desconsolada. y Je reproch que fuera
una mujer sin honor y una madre indis;?na. Le hizo prometer
que permanecera junto a sus hijos hasta que se casaran. Le
dijo que entonces, si ella se!Jua desendolo, podra reunirse
con l parl.(:aminar juntos por la Va del Tao. A la maana si-
!Juiente, al alba, ella haba abandonado Ja residencia.
La noche siQuiente, una banda de ladrones penetr en la
casa familiar. Lu Don!J Pin, otrora experto en artes marciales,
se ci una espada, descol!J una alabarda de la pared y quiso
ponerse a Ja cabeza de sus sirvientes para abalanzarse sobre


J

EL HUSPED DE LA CAVERNA 41

los bandidos. Pero se ech atrs. Acaso era necesario que
murieran seres humanos para salvar bienes de este mundo
ilusorio? Prefiri se!Juir escondido en Ja sombra con su !?ente
mientras desvalijaban su casa de arriba abajo! Arruinado, el
taosta no quiso pedir nada a nadie. Despidi a Jos sirvientes
y, para sobrevivir, se conform con las verduras de Ja huerta.
As reparti su tiempo entre la jardinera, Ja meditacin y el
estudio de los libros de los Anti!Juos Maestros.
La decimocuarta noche del undcimo mes lunar. mientras
el adepto lea a Ja luz de una vela, resonaron !?ritos y ruidos de
pasos. La puerta se abri bruscamente y una horda de demo-
nios aterradores hizo irrupcin en Ja casa a!?itando lanzas.
!Juadaas y hachas. Tenan cabezas de perro. de cerdo, de la-
!Jarto y de serpiente, sus ojos brillaban como brasas incandes-
centes. Lu Don!? Pin los recibi sin pestaear. tan imperturba-
ble como una estatua, y les pre!Junt qu deseaban. El jefe de
los demonios vocifer una orden. Entraron otros dos mons-
truos, empujando sin miramientos delante de ellos una som-
bra que a nuestro aprendiz taosta Je pareci familiar.
-ste es el espritu de tu padre! -ru!?i el capitn, ha-
ciendo chasquear su len!Jua de serpiente como si de un Jti!Jo
se tratara-. Lo hemos sacado del tercer infierno para que -
pas cul es su destino. Siendo prefecto, obedeci rdenes ini-
cuas e hizo condenar a inocentes. Debe pa!Jar. No lo olvides
en tus oraciones!
Y los !Juardianes le labraban el cuerpo con sus armas infer-
nales. Lu Don!? Pin no pudo soportar el espectculo, y menos
an Jos !?ritos de dolor. Tom su espada y dijo:
-Que Ja falta del padre recai!Ja sobre el hijo! Liberad su
alma y tomad la ma a cambio.
Iba a de!Jollarse el joven cuando unos relmpa!Jos des!?a-
rraron la penumbra de la estancia. Era el robusto Choan!Jli
42
CUENTOS DE LOS SABIOS TAOSTAS

Zhuan. que haca s?irar su espada ms?ica. y que, con als?unos
molinetes. expuls a la horda demonaca.
El Ermitao de la Habitacin de las Nubes se acerc a su
discpulo y le dijo:
-Bravo, has superado estas pruebas de la vida mejor que
tus exmenes de letrado! Tu espritu se ha consolidado, tuco-
razn se ha purificado. Ahora eres semejante a un espejo. El
espectculo del mundo se refleja en ti sin que pierdas tu natu-
raleza oris?inal. Ya puedes. pues, preparar el cinabrio que te
har inmortal.



Y el maestro condujo a su aprendiz al pico de Ja Grulla para
ensearle el delicado arte de la transmutacin del Soplo del
Dras?n. el licor seminal. Cuando Ja Gran Obra qued conclui-
da. el viejo ermitao arrastr a Lu Don!? Pin al borde del acan-
tilado y le dijo:
-Nuestra tarea aqu abajo est cumplida. Ven conmis?o a
disfrutar de Jos placeres divinos en el Reino de los Inmortales.
-No, nuestros caminos son diferentes. No abandonar
este mundo antes de haber ayudado a todos Jos seres a encon-
trar el camino del Tao.
-Vaya, vaya, el alumno ha superado al maestro! -s;?rit
el viejo ermitao lanzndose al vaco.
El discpulo se inclin para saludar al Inmortal que en otro
tiempo haba sido un s?ran s?eneral del ejrcito de los Han, y
que haba wvido en demasa la locura mortfera de los hom-
bres. El antis?uo s?uerrero caminaba en ese momento sobre el
viento, y su alumno Jo observ, los ojos llenos de ls?rimas,
hasta que ya no fue sino un punto en el azul del cielo.






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EL HUSPED DE LA CAVERNA 43

A partir de ese da, Lu Donq Pin se aplic a difundir la ensean-
za que haba recibido de su maestro. Recorri el mundo en
busca de discpulos cualificados a quienes poder transmitir los
secretos de la alquimia interior. Dict varias obras y se le atri-
buye el clebre Tratado de la Flor de Oro.



En el curso de sus pereqrinaciones. Lu Donq Pin haba tomado
por costumbre detenerse en una pequea posada de monta-
a. El dueo le serva bebida y comida sin jams reclamarle
dinero alQuno. sin duda honrado por el hecho de tejer un
vnculo secreto con un sabio. Este tejemaneje dur meses. Un
da, el maestro Lu le dijo al posadero:
-Ms vale paqar las deudas en este mundo que en el otro.
No llevo dinero conmiqo, pero voy a hacer alqo que puede
rendirte el ciento por uno!
Sac de su bolsa un pincel, tinta, y se puso a pintar una
qrulla sobre la pared amarilla de la sala. A continuacin se
volvi sonriente al encarqado y le pidi que entonara una
cancin. Con las primeras notas de la meloda, ante los ojos
incrdulos de los clientes. el pjaro se desprendi de la pared.
Levant el vuelo y plane por encima de las mesas. Concluida
Ja cancin, la qrulla amarilla volvi a per?arse a la pared. La
noticia qalop por los caminos del Imperio del Medio. Desde
muy lejos. incluso desde la capital, acudi qente para admirar
el prodiqio. Dicen que el Hijo del Cielo en persona dio tambin
un rodeo para ver con sus propios ojos Ja danza mqica de la
qrulla amarilla. La posada siempre estaba a rebosar. y su pro-
pietario se enriqueca sin perder su naturaleza qe nerosa. Supo
hacer que los pobres de los alrededores y los vaqabundos se
beneficiaran de ello.
44 CUENTOS DE LOS SABIOS TAOSTAS

As pasaron treinta aos. Lu Donq Pin se detuvo un da en la
posada. El dueo estaba sentado a una mesa. con la cabeza
llena de preocupaciones y apoyada en sus puos. El hombre
errante le prequnt. El posadero suspir y respondi:
-Un mensajero del nuevo emperador me ha anunciado
que Su Majestad ha ordenado que tu fresco sea transportado a
su palacio, el nico luqar diqno. seqn l. de alberqar este te-
soro nacional.
-Bueno, bueno. eso ya lo veremos! -se ri sarcstica-
mente el taosta.
El maestro Lu murmur unas palabras hermticas y el
pjaro se desprendi de la pared. El sabio mont a horcajadas
sobre l y salieron volando por la ventana antes de desapare-
cer en la bruma centelleante de las montaas.



El posadero mand construir junto a su taberna la pa\?oda de
la Grulla Amarilla en memoria de Lu Donq Pin, el Husped
de la Caverna. A la entrada del santuario hizo qrabar este
poema:


El pjaro desapareci entre las nubes
El drQ.f!n no pudo aduearse de l
La tristeza infinita de la montaa
Quin podr contarla?


Todava.en nuestros das. numerosos pereqrinos acuden
all para rezar al letrado taosta. que forma parte del qrupo de
los Ocho Inmortales. Son los santos patrones de China. locos
divinos llenos de compasin que renunciaron a los placeres
indecibles del Palacio Celestial para velar por nosotros, po-
bres mortales. Y para quien sabe ver no es raro reconocer a

EL HUSPED DE LA CAVERNA 45
uno de ellos bajo los rasqos de un cojo andrajoso, de un cam-
pesino que va sobre su asno al revs, de un maestro de artes
marciales bonachn, de un mdico de los pobres, de un msi-
co errante o de una vidente de qran corazn.





































..
e




El ladrn de hachas












Un campesino. que tena madera para cortar. no Ioqraba en-
contrar su hacha qrande. Recorra su patio de un lado a otro,
iba a echar un vistazo furibundo por el lado de los troncos, del
cobertizo. de la qranja. Nada que hacer, haba desparecido,
sin duda robada! Un hacha completamente nueva que haba
comprado con sus ltimos ahorros! La clera, esa breve locu-
ra. desbordaba su corazn y tea su mente con una tinta tan
neqra como el holln. Entonces vio a su vecino Ileqar por el
camino. Su forma de caminar le pareci la de alquien que no
tena la conciencia tranquila. Su rostro dejaba traslucir una
expresin de apuro propia del culpable frente a su vctima. Su
saludo estaba impreqnado de una malicia de ladrn de ha-
chas. Y cuando el otro abri la boca para contarle las triviali-
dades meteorolqicas habituales entre vecinos, su voz era sin
luqar a dudas la de un ladrn que acababa de robar un hacha
flamante! ,..
Totalmente incapaz de contenerse durante ms tiempo,
nuestro campesino cruz su porche a qrandes zancadas con la
intencin de ir a decirle cuatro verdades a ese merodeador
que tena la osada de venir a burlarse de l! Pero sus pies se
enredaron en una brazada de ramas muertas que yaca albor-



-

EL LADRN DE HACHAS 47
de del camino. Tropez. atra;antndose con la andanada de
insultos que tena destinada a su vecino, y se cay de mane-
ra que fue a dar con la nariz contra el man;o de su hacha ;ran-
de. que deba de haberse cado haca poco de su carreta!




































...




El arte del tiro con arco












Qi Shanq deseaba aprender el arte del tiro con arco. que. se-
qn dicen. es un excelente camino para acceder al Tao. Fue en
busca del maestro Fei Wei, quien qozaba de una reputacin
considerable. ste Je dijo:
-Cuando seas capaz de no parpadear. te ensear mi arte.
Qi Shanq reqres a casa, se desliz bajo el telar de su mu-
jer y se entren en sequir con Ja mirada y sin parpadear el ir y
venir de Ja lanzadera. Tras dos aos de practicar este ejercicio,
ya no pestaeaba en absoluto, ni siquiera cuando Ja punta de
Ja lanzadera le rozaba el ojo! Reqres entonces para anuncir-
selo al viejo Fei Wei.
-Bien -dijo el maestro-. Ahora debes aprender a ver.
Debes distinQuir con toda nitidez Ja percepcin ms nfima.
Atrapa un piojo, talo con un hilo de seda y cuando seas capaz
de contar Jos latidos de su corazn, ven a verme.
Qi Shagq tard diez das en atrapar un piojo, necesit seis
meses para conseQuir atarlo. Despus, se dedic a mirar fija-
mente el insecto durante varias horas al da. Al cabo de un
ao, lo vio tan qrande como un platillo, y al cabo de tres aos.
tan qrande como una rueda de carro. Corri entonces triun-
falmente hasta Ja casa de su maestro.

EL ARTE DEL TIRO CON ARCO 49

-Bien -dijo el viejo arquero-. ahora vas a poder ejerci-
tar tu puntera. Cuels;?a el piojo de la rama de un rbol, retroce-
de cincuenta pasos. y cuando consis;?as traspasar el insecto sin
tocar el hilo de seda, vuelve a verme.
Y le tendi un arco y una aljaba.
Qi Shan!J tard tres meses en tensar el arco sin temblar. un
ao para dar en el tronco del rbol y dos aos para tocar el
hilo de seda. Cien veces cort el hilo sin tocar el piojo. Trans-
currieron otros tres aos antes de que la flecha atravesara el
insecto sin tocar el hilo.
-Bien -dijo el viejo Fei Wei-, ya casi has concluido.
Ahora slo te queda intentar lo mismo en medio de un venda-
val. Entonces, ya no tendr nada que ensearte.
Y tres aos ms tarde. Qi Shan!J los;?r esta ltima proeza.
Entonces se dijo que ya slo le faltaba una cosa por hacer:
medirse con su maestro. saber si era capaz de superarle, si
podra finalmente ocupar su lu!Jar. Tom su arco. sus flechas y
fue en busca de Fei Wei.
El viejo arquero, como si le esperara, haba salido a su
encuentro, arco en mano. con las mans;?as remans;?adas.
Cada uno en un extremo del prado, se saludaron sin decir
palabra, colocaron una flecha sobre el arco y se apuntaron
cuidadosamente. Las cuerdas vibraron al unsono. las flechas
chocaron en pleno vuelo y cayeron sobre la hierba. Seis ve-
ces silbaron y seis veces se dieron. Fei Wei haba vaciado su
aljaba, pero Qi Shans;? an tena una flecha. Dispuesto a todo
para deshacerse de su rival, para terminar con su maestro,
dispar. La risa del anciano respondi al s;?rito de la flecha
y, con el meique de su mano derecha, desvi el tiro mortal
que fue a plantarse en la hierba. Fei Wei dio tres pasos, reco-
s;?i la flecha, la coloc sobre su arco y apunt a su vez a su
discpulo.

50 CUENTOS DE LOS SABIOS TAOSTAS

Qi Shanq no hizo ninqn qesto. pero la flecha slo roz su
cintura. como si su maestro hubiese errado el tiro... o le hubie-
ra perdonado la vida. Pero cuando quiso dar un paso, su
pantaln cay sobre sus tobillos! El qolpe maqistral del viejo
Fei Wei haba cortado el cordn.
Entonces Qi Shanq se prostern y exclam:
-Oh, qran Maestro!
Fei Wei se inclin a su vez y dijo:
-Oh, qran Discpulo!





El viaje del cantero












Un cantero muy hbil viva al pie de una montaa. Posea el
don de eleQir los mejores bloques de la cantera, de extraerlos
en un abrir y cerrar de ojos, de tallarlos con destreza. El domi-
nio de su arte le proporcion una buena reputacin, que se
divulQ hasta la cabeza de partido. Un rico comerciante le hizo
venir para encarQarle unos peldaos de arenisca rosada con el
fin de reemplazar su vieja escalera de madera carcomida. Du-
rante su trabajo, el cantero pudo contemplar con toda tran-
quilidad la esplndida vivienda del burQus, sus muebles de
madera preciosa. sus copiosos manjares. sus numerosos sir-
vientes, su mujer y su concubina acicaladas con sus vestidos
de seda.
Cuando el artesano reQres a su casa, el contraste fue tan
sobrecoQedor que le embarQ la nostalQia. Pese a su talento,
se extenuaba para loQrar apenas alimentar a su numerosa
descendencia. Estaba condenado a vivir en una casa en rui-
nas, estrecha y llena de humo. a comer Qachas de arroz en
compaa de su mujer mal vestida, en medio de su ruidosa
chiquillera. Jams lleQara a tener la buena vida del burQus!
A la maana siQuiente, el cantero parti hacia la montaa.
Sin nimo para trabajar, abandon el sendero que conduca a

52 CUENTOS DE LOS SAl\IOS TAOSTAS

la cantera y tom el que suba hacia la cabaa de bamb de un
taosta. El viejo anacoreta. del que se deca que era inmortal y
mfJO. le sirvi una tisana a!Jridulce y le pre!Junt qu tormen-
to le haba conducido hasta su humilde retiro. El artesano le
cont su visita a la casa del bur!Jus y finalmente se lament
de su suerte.
-Quien ha percibido la ilusin de este mundo cambiante
-contest el sabio-. quien se ha abierto al Tao. no querra
cambiar su choza por un palacio. Pero cmo renunciar a lo
que no se conoce?
Y el anciano esboz con su mano una especie de ideo!Jra-
ma. murmurando a la vez unas palabras impenetrables.
El cantero se encontr de pronto ocupando el lu!Jar del
rico comerciante, en su suntuosa casa ornada con una nueva
escalera de arenisca rosada! No se plante ya pre!Junta al!Juna
y se apresur a disfrutar al mximo de esa vida opulenta y
delicada.
Unos das despus. mientras va!Jaba por la calle principal
del lu!Jar. el cantero vio que la multitud se apartaba para dejar
paso a un cortejo. Era el prefecto en viaje de inspeccin, con-
fortablemente instalado en un palanqun dorado. rodeado de
sus lacayos y de sus !Juardias rutilantes. Totalmente boquia-
bierto, el hombre de las montaas se par en medio del paso
para contemplar el espectculo. deteniendo de este modo la
procesin. Los !Juardias se abalanzaron sobre l y presen-
taron al mandarn al des!Jraciado que haba tenido la des-
fachatez d detener su palanqun. El di!Jnatario, furibundo. lo
conden a recibir cien bastonazos y a pa!Jar cien taeles de
plata. No se ultraja impunemente al representante del Hijo
del Cielo!
Nuestro cantero lament no haber preferido desear ser pre-
fecto... y de inmediato se encontr en el palanqun dorado!

EL VIAJE DEL CANTERO 53

Cuando el cantero descubri el palacio del mandarn, no
daba crdito a sus ojos. Maderas lacadas, estatuillas de jade y
de marfil, manjares refinados, seductoras concubinas con de-
licados vestidos de satn; tanto lujo haca que la cabeza le
diera vueltas. En el colmo de la felicidad, pens que haba Ile-
!Jado al reino de los Inmortales.
Pero nuestro di!Jnatario, que careca de la experiencia de su
predecesor, fue un buen da convocado a la Ciudad prohibida,
donde se le comunic que Su Alteza Imperial, a la vista de las
numerosas quejas contra su persona, lo destitua de sus funcio-
nes y lo enviaba a combatir contra los brbaros del norte.
Nuestro cantero lament no ser emperador. De ese modo,
al menos, no tendra que rendir cuentas a nadie, y sera el due-
o del mundo. Disfrutara adems del palacio ms !Jrandioso
que ojos mortales pudiesen contemplar.
Y por el poder del taosta de la montaa, el cantero se en-
contr sentado sobre el trono imperial.
Pero el nuevo emperador, al no entender !Jran cosa de la
jer!Ja diplomtica ni del estereotipado Ien!Juaje poltico, dej
que sus ministros !Jobernaran en su lu!Jar. Prefiri hacer tareas
de jardinera en los jardines deliciosamente diseados de la
Ciudad prohibida y apoltronarse en los aco!Jedores divanes
del !Jineceo. Con su inocencia, el cantero haba puesto en
prctica, sin saberlo, el precepto de Lao Tse: Por la virtud del
no-obrar se mantiene el orden natural.
Pero un Hijo del Cielo no se improvisa impunemente, y sin
duda ste desatendi al!Jn rito ancestral que mantena la ar-
mona entre el Cielo y la Tierra. Una terrible sequa se abati
sobre el Imperio del Medio. Los cursos de a!Jua y !Cfs estanques
se secaron, los manantiales y los pozos se a!Jotaron. Incluso
a la sombra de los muros del jardn de la Ciudad prohibida,
el calor canicular hizo estra!Jos. Bajo el sol de plomo, las peo-

54 CUENTOS DE LOS SABIOS TAOSTAS

nas. las rosas. las orqudeas. los bambes y los bosquecillos
enanos murieron de sed entre las manos enternecidas del
emperador. El soberano ms poderoso del mundo compren-
di que el astro solar era superior a l. Y el cantero lament
profundamente no reinar en el cielo en su luQar.
Desde su lejana montaa, el viejo taosta capt de inme-
diato su pensamiento. pues, de repente, el insaciable cante-
ro se encontr pavonendose sobre la bveda celeste. Desde
ah poda imponer su poder en toda la superficie de la Tierra.
acariciar y hacer cantar la diversidad de paisajes. de cosas y
de seres. Y admirar sin cesar su obra renovada. Hasta el da en
que las nubes reQresaron. Al principio se qued tuerto, des-
pus. totalmente cieQo. Ya no poda disfrutar del espectculo
que creaba. Sinti rabia. La nube, ese vapor inconsistente. era.
pues. ms poderosa que l. hoQuera ardiente. Lament no es-
tar en su luQar.
El sabio de la montaa ejecut su pequeo truco. y nues-
tro cantero se encontr convertido en nube. Durante alQn
tiempo le hizo la burla al sol. lanzndole al desQaire su panta-
lla de humo. Pero pronto fue arrastrado por una corriente de
aire taciturno que lo zarande en las seis direcciones. lo
deshilach. lo desQarr. Estaba sin fuerzas a merced del vien-
to. Haba encontrado a su amo. sin duda el ms poderoso. el
ms huidizo del universo. Lament no haber pensado antes
en ello.
Por el poder del viejo sabio, el cantero fue soplo de viento.
Cobr velocidad. viQor. se transform en un temible huracn.
Se diverta derribando rboles. aventando tejados. desplo-
mando muros. Una alta montaa lo detuvo. Se ensa con
ella. trat de sacudirla. de arrancarla. de escalarla. Todo fue
intil. Se qued sin aliento. Haba encontrado, por tanto. alQo
ms fuerte que l. Dese ser montaa.

EL VIAJE DEL CANTERO 55

Y por la maSJia del Tao, el cantero fue un pico altivo. coro-
nado de nubes. Era inamovible e insensible a la nieve y a los
rayos de sol. Pensaba haber alcanzado la felicidad suprema de
un Inmortal. Pero pestae. manifestando una pequea mo-
lestia. Le picaba un dedo del pie y no poda rascarse! Qu
exasperante resultaba! Insoportable. incluso! Finalmente, a
travs de una brecha en Ja bruma divis a un ser humano mi-
nsculo. un miserable mortal. que llevaba un mazo en Ja
mano. Era un humilde cantero. un ser insiSJnificante. quien
le coma Ja moral! No haba. por tanto. nada ms poderoso en
el mundo que ese pobre individuo ...
Y tras el viaje mSJico que el sabio Je hizo hacer. el cantero
se encontr de nuevo en su cantera. al pie de la montaa. Ad-
mir el paisaje como si sus piernas nunca le hubiesen llevado
hasta este luSJar. LueSJo se puso manos a Ja obra. cantando a
voz en SJrito. Al anochecer reSJres a su casa, bes complacido
a su mujer y a sus hijos. que Je parecieron ms hermosos y ms
autnticos que Jos cortesanos. Y nunca ms se quej de su
suerte.


No busques la felicidad
en el vergel de tu vecino.
Cava ms bien en el interior
de tu jardn.





La Va del bandido












Un aprendiz de ladrn se uni a la banda del viejo Zhi, un fa-
moso bandido que, desde haca dcadas. atracaba a los ricos y
permita la subsistencia de ms de ocho mil almas. Una noche.
durante un banquete, el nuevo recluta pres?unt al patriarca
de los truhanes cul era el secreto de su xito. El viejo Zhi va-
ci su copa. se limpi la barba con la mans?a y contest:
-Acaso todo arte verdadero no es una Va que conduce
al Tao? Debes saber que la maestra de nuestro oficio descansa
sobre cinco virtudes: la inspiracin, la valenta. la bondad. la
prudencia y la justicia.
-Pero. jefe-contest el novato-, eso no es. sin embar-
SJO. lo que se espera de un bandido!
-Cllate. is?norante. y escucha qu principios debe culti-
var un maestro ladrn que desee alcanzar una edad respeta-
ble. Adivinar dnde se encuentra una s?ran tales?a. sa es la
inspiraciA-. Ser el primero en introducirse en los lus?ares. sa
es la valenta. Ser el ltimo en retirarse para cubrir a sus hom-
bres. sa es la bondad. Saber sopesar si el s?olpe es demasiado
arriess?ado. sa es la prudencia. Repartir el botn de forma
equitativa. sa es la justicia.




El pintor y el emperador












Un Hijo del Cielo, cuyo nombre no ha conservado Ja historia,
haba hecho venir a su palacio al pintor ms reputado de
su Imperio. Era un hombre por quien no pasaban Jos aos.
que viva en una ermita cols;?ada en las laderas de una mon-
taa salvaje. El emperador Je encar!J un fresco para sus
nuevos apartamentos. Quera que en l se representaran
dos dra!Jones. uno azul y el otro amarillo. smbolos de las dos
ener!Jas primordiales cuya unin en!Jendra Ja armona ce-
leste.
El pintor prometi realizar su obra maestra, plasmar en
ella la quintaesencia de su arte, pero puso sus condiciones:
tiempo, vveres y suministros ilimitados. Lue!Jo el artista tom
de nuevo el camino de su ermita.



Durante los meses sis;?uientes. las caravanas acarrearon hasta
el refus;?io del pintor provisiones alimenticias, antorchas. pin-
celes. polvo de oro y de colores. Haba transcurrido un ao, y
el artista todava no haba abandonado su retiro. El empera-
dor senta rabia cada vez que pasaba ante el muro desesperan-
temente vaco. Envi un mensaje al pintor. conminndolo a

58 CUENTOS DE LOS SABIOS TAOSTAS

que terminara su trabajo lo antes posible. Pero el artista le hizo
Ile!Jar una carta en la cual solicitaba, con todas las frmulas de
cortesa al uso. una ampliacin del plazo y material comple-
mentario. An necesitaba ahJn tiempo. pues se acercaba a su
objetivo, estaba a punto de trascender los lmites de su arte.
Intri!Jado, el emperador acept.
Pasaron otros seis meses y. no pudiendo soportar por ms
tiempo la pared blanca que pareca burlarse de l, el Hijo del
Cielo orden que la cubrieran con una inmensa colqadura.
Tres aos haban transcurrido cuando el pintor, a quien el em-
perador casi haba terminado por olvidar. reapareci en la
corte. Se retir la col!Jadura. y el artista pint el fresco. Una vez
concluido, el emperador acudi para contemplar esa obra
maestra tan esperada. Entonces descubri estupefacto dos
especies de Zi!Jza!Js burdamente esbozados. el uno azul y el
otro amarillo. Recordaban va!Jamente dos cali!Jrafas! Y ni
siquiera eran los ideo!Jramas del dra!Jn! El rostro imperial se
revisti sucesivamente con la mscara de la estupefaccin y
el rictus de la indi!Jnacin, para estallar en muecas de clera.
Y Su Majestad, furibundo, orden que encarcelaran al pin-
tor que tan bien se haba burlado de l y cuyo prolonqado man-
tenimiento haba terminado por costar caro.
El emperador haba hecho instalar su cama frente al fresco
porque su deseo haba sido contemplar la obra maestra mien-
tras se dorma. Era ms bien un fracaso. pero, a!Jotado por
tantas emociones. no tuvo el valor de ordenar que desplaza-
ran su lecQ y se acost en l. dndole decididamente la es-
palda al odioso !Jarabato!
En lo ms profundo de la noche. unos ru!Jidos desperta-
ron al dueo de China. ste se Qir hacia el fresco y, en la es-
tancia totalmente iluminada por un claro de luna. crey ver
dos rayos. semejantes a dra!Jones. el uno azul y el otro ama-

EL PINTOR Y EL EMPERADOR 59

rillo. Se enfrentaban, se entrelazaban. se empujaban. inter-
cambiaban sus lu;?ares en una danza infinita.
A la maana si;?uiente, el emperador hizo salir al pintor de
su calabozo para que le explicara su visin nocturna. El viejo
artista sonri y contest que la respuesta se encontraba en su
ermita.
Tras cabal;?ar lar;?o tiempo hasta la montaa salvaje y es-
calar un sendero que serpenteaba a lo lar;?o de un precipicio
verti;?inoso. el pintor hizo entrar al emperador en su cabaa
adosada a la pared rocosa. Al fondo de la choza se abra de par
en par la boca de una caverna que penetraba en las entraas
de la montaa. El pintor encendi una antorcha y SJui al Hijo
del Cielo en la oscuridad. Sobre las paredes, muy cerca de la
entrada, estaban pintados unos dra;?ones azules y amarillos
como los que el emperador tanto haba esperado, con los de-
talles ms realistas. las escamas resplandecientes. las ;?arras
aceradas. los ollares humeantes ... Pero a medida que la antor-
cha se adentraba en la oscuridad, despertaba imSJenes cada
vez ms depuradas para convertirse en simples lneas de fuer-
za. Al final no qued ms que la esencia vibrante de los dra;?o-
nes. las enerSJas primordiales representadas con los mismos
trazos de colores que los pintados en el fresco. Entonces el
emperador tom las manos del viejo pintor con ;?ran cordiali-
dad y le sonri, maravillado de haber recorrido a su vez los
pasos del artista. en el corazn de la montaa salvaje.





La elegancia del mono










En el curso de sus pereQrinaciones entre los cinco picos cu-
biertos por brumas centelleantes. ZhuanQzi se cruz con el rey
de Wei y su squito, que haban ido a hacer una comida cam-
pestre a orillas del laQo de la Tranquilidad celestial. El sabio
llevaba puesto un vestido de tela toscamente remendada. sus
sandalias aqujereadas estaban atadas con trozos de cordel.
-En qu miseria has cado, Maestro! -exclam el mo-
narca.
-La indiQencia no es desamparo -contest ZhuanQzi-.
La nica desqracia de un sabio es no poder transmitir su com-
prensin del Tao. Esta poca no es fausta para los filsofos.
eso es todo!
-Qu quieres decir? -preQunt el rey.
-Cuando el mono est en los rboles, vuela de rama en
rama. tan airoso como un pjaro. Pero cuando se desplaza
entre monte bajo y hierbas altas. su paso es ridculo! As como
el sabio que no tiene adeptos entre los prncipes de su tiempo
pasea andrajoso. Pero qu importa! Si tiene discpulos que
ponen en prctica sus palabras. su corazn est plenamente
satisfecho. En esto consiste su verdadera riqueza. pues el co-
nocimiento que transmites te pertenece para la eternidad!





Un mendi o insoportable












Un tal Guans? era un s?ran terrateniente sin escrpulos. uno de
esos nuevos ricos abotars?ados de riquezas y de ambicin.
Para celebrar sus cincuenta aos. haba invitado a todos los
mandarines de alto rans?o y a los notables influyentes con
que contaba la res?in. Nada faltaba para dar al aconteci-
miento el fasto que convena a su fortuna totalmente plebeya
y provinciana: banquete pantas?rulico. decoracin excesiva,
msicas insoportables y bailarinas obscenas. Pero Guans? el
ricachn se enors?ulleca sobre todo de una idea absoluta-
mente oris?inal que haba tenido. hallazs?o indito que dejara
un recuerdo imperecedero en sus invitados: haba hecho
cubrir la carretera fans?osa que conduca hasta su residencia
con una s?ruesa capa de s?ranos de arroz inmaculados. Un
ejrcito de campesinos famlicos deba rastrillarla incansa-
blemente para borrar las huellas de los carros y de los palan-
quines que dejaba la tropa de comensales! Y esto bajo estricta
vis?ilancia para que nins?n necesitado hurtara unos puados
de arroz ...
Un mendis?o cojo y deforme. apoyado sobre una muleta
de hierro. burl la vis?ilancia de los s?uardas. se arrodill en la
carretera. y se puso a llenar sus alforjas con s?ranos de arroz.

62 CUENTOS DE LOS SABIOS TAOSTAS

Un cancerbero de servicio lo a!Jarr bruscamente para arras-
trarlo fuera de la calzada.
-Por piedad! -suplic el andrajoso-. Djame tomar
con qu alimentar a mis hijos!
-Lr!Jate. miserable, y sabe que mi dueo prefiere que
su arroz se pudra en el Iodo antes que ver a pordioseros de tu
calaa estropear su fiesta!
-Pues bien-replic el mendi!Jo-. le reservo un re!Jalo
que tardar en olvidar!
Y el cojo se enderez en un santiamn, puso pies en pol-
vorosa y, para sorpresa !Jeneral, se diri!Ji corriendo como un
desesperado hacia la residencia del ricachn, zi!Jza!Jueando
entre los ltimos invitados. Una jaura de !Juardas se puso a
perse!Juirle, ladrando juramentos y rdenes. El mendi!Jo, que
pareca poseer ciertas nociones de artes marciales. utiliz su
muleta para abrirse paso entre quienes vi!Jilaban la entrada.
Irrumpi desenfrenadamente en la sala del banquete. se incli-
n ante el dueo del lu!Jar y le pidi limosna. Guan!J, furioso.
le empuj violentamente. El mendi!Jo cay hacia atrs, !Jol-
pendose el crneo contra las baldosas. El cuerpo del misera-
ble qued sin vida sobre el suelo.
El dueo del lu!Jar dio orden de que se arrojara fuera a
aquel a!Juafiestas. Pero cuando dos !Juardas quisieron levan-
tarlo, su peso pareca considerable. Tampoco consi!Juieron
llevrselo entre cuatro. ni siquiera entre diez. Un viento l!Ju-
bre silb en la sala. La comida empez a moverse sola sobre
las mesas.;nte los ojos exorbitados de los invitados, que des-
cubrieron que herva de !Jusanos e insectos. El viento arreci,
todas las linternas se apa!Jaron. precipitando la huida de la
mayor parte de los comensales.
Guan!J empez a !Jritar que aquello era un maleficio e hizo
venir a un sacerdote exorcista. El taosta examin el cuerpo

UN MENDIGO INSOPORTABLE 63

del mendi!Jo, constat el deceso y acto se!Juido llev a cabo
una adivinacin con el Yi ling. Declar que el espritu del di-
funto era muy poderoso. que no quedara aplacado ms que
cuando fuese casti!Jado el responsable de su muerte. El juez
del distrito, que haba permanecido en el sitio, se apresur a
ordenar la detencin del dueo del lu!Jar. ste, visiblemente
aliviado de abandonar su casa encantada, se dej llevar sin
resistencia. Sin duda pens tambin que con un buen abo-
!Jado y moviendo los hilos de sus relaciones saldra honora-
blemente de aquel asesinato accidental. En cuanto Guan!J el
ricachn fue metido en el calabozo. se pudo levantar el cad-
ver. ste fue depositado en un atad y llevado al templo ms
cercano. En el momento de los funerales, el fretro pareci
extraamente li!Jero. El taosta que oficiaba, y que empezaba a
sospechar al!Jo, mand abrirlo y levant la tapa. El cadver
haba desaparecido. En su lu!Jar haba una carta. El sacerdote
la tom y ley estas palabras:


Quien pisotea los dones del Cielo
y se burla de sus hijos
se expone a la ira de los Inmortales.
Nadie puede impunemente
mofarse de las leyes celestiales.

El poema estaba firmado Li Tie!Juai. El sacerdote sonri y,
sin decir nada, volvi a cerrar la tapa. El atad vaco fue ente-
rrado con !Jran pompa. En cuanto al !Jran Guan!J, fue juz!Jado
culpable de la muerte. involuntaria, del mendi!Jo. Sus bienes
fueron confiscados y distribuidos entre los pobres:Arruinado,
durante el resto de su vida tuvo que !Janarse el sustento mane-
jando la pala y el pico del pen.
Quien acumula riquezas tiene mucho que perder!

64 CUENTOS DE LOS SABIOS TAOSTAS

En cuanto al sacerdote taosta. desvel a sus jvenes asis-
tentes. bajo el sello del secreto, lo que haba encontrado en el
atad. Se rieron con anas por la astucia de Li Tie uai, el eter-
no mendi o cojo, el ms popular de los Ocho Inmortales.
Y cmo un invlido poco a raciado lle a ser uno de los
santos taostas? De una manera muy extraa. Pero sa es otra
historia ...




























.,.




La liberacin del espritu












Cuenta la leyenda que Li fue. hace mucho tiempo, uno de los
discpulos de Lao Tse en persona, el patriarca de los taostas. Li
era un letrado de ran belleza. sumamente ele ante. Estaba
bastante or ulloso de su persona, sobre todo de su cuerpo,
cuya eterna juventud conservaba con la imnasia taosta. Te-
na. al parecer. mucho xito con las damas... Sus poderes eran
randes. Mdico. herbolario y taumatur o. saba preparar el
elixir de los cinco elementos. remedio supremo. que siempre
tena a mano en su cantimplora. El arte del viaje astral tampo-
co tena secretos para l. Pero no haba alcanzado el rado
ms alto de realizacin espiritual. entorpecido sin duda por
cierto narcisismo. y por tanto an no se haba forjado un cuer-
po inmortal.
En su ermita. el bello Li tena un discpulo a quien sola
confiar la tarea de velar por su cuerpo cuando realizaba viajes
astrales. Una tarde se acost y le dijo a su aprendiz:
-Mi espritu va a levantar el vuelo hacia el monte Hua.
donde va a tener lu ar un ran concilibulo de Inmortales.
Espero encontrar all a mi Maestro y beber una vez ms el
nctar de sus palabras. El viaje ser lar o y peli roso. pues
tendr que cruzar puertos ventosos infestados de demonios.

66 CUENTOS DE LOS SABIOS TAOSTAS

Si en seis das no he abierto lo ojos. destruirs mi cuerpo. Ya
no tendr entonces ninSJuna posibilidad de reSJresar a l y no
quisiera que un espritu maliSJno lo poseyera. Pero debes es-
perar hasta que los primeros rayos del sol apunten en el hori-
zonte, en la maana del sptimo da, para encender la pira
funeraria.
Durante la sexta noche, el hermano del discpulo vino a
avisarlo de que su madre estaba moribunda y lo haba llama-
do a su lado. Deban apresurarse; sin duda no pasara de aque-
lla noche. Al joven adepto le afliSJa la idea de lleSJar demasiado
tarde. Pens que el espritu de su maestro sin duda estaba
prisionero en alSJuna parte o se haba extraviado. Pens que ya
no volvera. Como el alba estaba prxima, apil lea, deposit
el cuerpo sobre la pira y le prendi fueSJo. LueSJo corri a la
cabecera de su madre.



Justo antes de que los primeros rayos del sol IleSJaran a lamer
la cima de la montaa. el espritu de Li sobrevol la ermita.
Cuando vio la hoSJuera incendiar la noche, comprendi que
sus restos se estaban convirtiendo en humo. Se dijo que era
una leccin del destino. que de ese modo quedaba liberado de
aquel cuerpo al cual haba estado demasiado apeSJado. Pero
necesitaba encontrar otro para acabar su evolucin espiritual
y alcanzar la inmortalidad. No quera perder los conocimien-
tos adquiridos en esta vida y que sin duda olvidara si se reen-
carnaba p r las vas naturales. Aveces se requiere ms de una
vida para recordar lo que uno ya sabe! Deba encontrar un
cuerpo enseSJuida. antes de que sus poderes psquicos se disol-
vieran. Y si no lo haca antes del alba. su espritu perdera la
fuerza para animar un cadver an caliente. Le quedaba muy
poco tiempo.

LA LIBERACIN DEL ESPRITU 67

Busc desesperadamente en los alrededores unos restos
adecuados, pero no los encontraba. AISJunos cuerpos estaban
demasiado fros y totalmente rqidos; otros todava no haban
sido totalmente abandonados por sus propietarios! El hori-
zonte palideca, al espritu de Li le entr pnico. Finalmente
percibi un alma que se escapaba de su envoltura carnal. Se
precipit en el cuerpo. Era el de un mendis;?o deforme con un
rostro simiesco!
Y fue en este cuerpo poco aSJraciado donde el espritu del
bello Li alcanz su objetivo. As pues. como les SJusta repetir a
los sabios chinos:


Todos los hombres quieren verse libres
de la muerte.
pero no saben liberarse
de su cuerpo!


sta es la razn por la que uno de los Ocho Inmortales
tiene la apariencia de un mendis;?o cojo y jorobado. Se le co-
noce popularmente con el nombre de Li TieSJuai, Li el de la
muleta de hierro. Es el patrono de los pobres y de los mdicos.

1




Encender una vela












El viejo prncipe PinSJ. seor de la SJuerra durante los Reinos
combatientes, le dijo al anciano cieqo que oficiaba en su cor-
te como maestro de msica:
-Me habra !Justado mucho leer las palabras de los anti-
SJUOS sabios. pero los asuntos del Estado y los campos de bata-
na me lo han impedido. Hoy, con ms de setenta aos, no es
demasiado tarde para empezar?
-Cuando anochece -respondi el msico- enciendo
una vela.
El prncipe se asombr de esta respuesta en boca de un
cies?o. Se irrit:
-Te abro mi corazn y me contestas con una chanza!
Impasible, el maestro de msica prosiSJui:
-Cuando se puede estudiar en plena juventud, es el sol
de medioda. En la madurez. la luz del crepsculo. Y en la ve-

jez. como

dicen los antis?uos sabios, ms vale encender una


vela que maldecir la oscuridad!




La anti ua ctara












Entre las preciosas obras de arte que colmaban la sala del Tesoro
imperial haba una ctara antiiJua que desde haca mucho tiem-
po ya nadie se atreva a tocar. Cuenta la leyenda que antao fue
tallada en la madera del rbol Kiri, que fue, en tiempos inmemo-
riales, el rey del bosque de LuniJmen. un lu!Jar rico en eneriJa
se!Jn los maestros del Fen!J Shui. Su cabeza altiva dialos;aba
con el viento y las estrellas, sus races profundas se nutran del
soplo del Dra!Jn de la Tierra. El espritu del rbol era poderoso,
y el instrumento que un mas;o lutier de los tiempos antis;uos
tall en su madera era salvaje, difcil de domesticar. Muy pocos
eran los msicos que conses;uan afinarla, y menos an los que
eran capaces de arrancarle sonidos melodiosos. Huans;di, el
mtico Emperador Amarillo, fue el primero en tocarla y compu-
so con ella aires olvidados que, ses;n dicen, podan alejar las
nubes o traer la lluvia. Durante los sis;los que si!Juieron hubo
todava s;randes maestros de msica capaces de hacer vibrar
armoniosamente la ctara sas;rada, como si ella los reconociera.
Pero, desde haca varias dinastas, todos cuantos haban inten-
tado tocarla no haban sacado de ella ms que sonidos discor-
dantes y lamentables cacofonas, seal, sin duda, de que la po-
ca de los msicos verdaderos haba Iles;ado a su fin.

70 CUENTOS DE LOS SABIOS TAOSTAS

A un emperador se Je meti en Ja cabeza eles;ir a un nuevo
maestro de msica recurriendo a Ja ctara que mand exhu-
mar de la sala de Jos tesoros. Deseaba saber si exista als;uien
cuyo arte an poseyera una onza de mas;ia o si semejante ta-
lento no era ms que una leyenda de antao. Mand anunciar
en todo el Imperio Jos trminos del concurso.
Pocos msicos se presentaron a las puertas del palacio,
por miedo a quedar mal ante el Hijo del Cielo en persona. Y Jos
msicos de Ja corte se sometieron a Ja prueba a res;aadientes.
En efecto, ocurri Jo que ms teman: slo consis;uieron arran-
carle al instrumento chirridos, crujidos, chillidos, que hicieron
desfilar sobre Jos aus;ustos rostros del emperador y Ja corte
todo tipo de muecas. Los escasos maestros de msica proce-
dentes de Jos cuatro confines del Imperio tampoco consis;uie-
ron ales;rar a Ja concurrencia.
Entonces Je Iles; el turno a un msico errante, uno de
esos comediantes andrajosos que tocaban para Jos pjaros
de Jos pinares, los peces de los torrentes y Jos peres;rinos en el
patio de los templos. Tom la ctara, acarici Iars;amente Ja
caja de resonancia como si intentara domesticar un caballo
rebelde. Con una mano hizo vibrar cada cuerda con un roce,
con la otra las fue afinando con la sonrisa interior del amante
que contempla a su amada.
Una meloda fue ascendiendo lentamente, olas de notas
cristalinas se alzaron y se desvanecieron como el flujo y el re-
flujo del oleaje sobre Ja orilla. Pese a que era otoo, un viento
tibio empa& a soplar en Ja sala. Exhalaba el perfume de Jos
cerezos en flor. Los rostros de Ja noble asamblea irradiaron
una apacible ales;ra. Los msicos presentes reconocieron el
modo Kino, el de Ja primavera. De repente, Ja msica se acele-
r y adopt Ja tonalidad Zhi. Un viento clido hizo resonar
bajo las vis;as el canto de los s;rillos, los pulsos empezaron a





LA ANTIGUA CTARA 71

latir a toda velocidad, los cuerpos borbotearon de vida. Los
diqnatarios perdieron toda compostura, meciendo la cabeza y
balancendose al comps, irresistiblemente arrastrados por el
ritmo. Alqunos se levantaron y empezaron a bailar. La msica
se ralentiz y se apoy en el tono You. Un viento qlacial silb
su endecha entre las columnas de mrmol. Copos de nieve
revolotearon en la sala y se mezclaron con las lqrimas de
nostalqia sobre los rostros de la noble asamblea.
La ctara desqran sus ltimas notas, que resonaron larqo
tiempo bajo la estructura. Lueqo se fueron fundiendo poco a
poco en la vibracin del silencio, que en ese momento se ha-
ba vuelto asombrosamente presente. Tras un tiempo quepa-
reci una eternidad. la voz del emperador hizo salir a la asis-
tencia de su extrao adormecimiento:
-Felicidades. Has triunfado all donde todos han fracasa-
do. T sers mi maestro de msica. Dinos tu nombre y cmo
has adquirido el secreto de tu arte.
El msico errante esboz una tmida sonrisa y dijo:
-Mi nombre es Peiwo, Majestad. En mi humilde opinin,
creo que los dems han fracasado porque queran que se oye-
ran sus propias msicas. Lo que yo he hecho ha sido dejar que
la ctara cantara los temas de su eleccin. Y sera incapaz de
decir si fue Peiwo quien toc la ctara o la ctara quien toc a
Peiwo. Gracias a este instrumento divino. he alcanzado por fin
mi sueo de msico y ya no la necesito. Era mi nico objetivo
al venir aqu.
Deposit la ctara al pie del trono y franque la qran puer-
ta lacada en rojo y oro. Cuando el emperador sali de su estu-
pefaccin, dio rdenes para que se diera alcance al maestro
de msica que haba eleqido para s. Pero la bruma del otoo
haba enqullido su sombra.





La paciencia












Un joven letrado acababa de aprobar las oposiciones de man-
darn. Antes de tomar posesin de su primer destino oficial,
orQaniz una fiesta con sus condiscpulos para celebrar el
acontecimiento. Durante la velada. uno de sus amiQos. que
ocupaba un carqo desde haca alqn tiempo. le dio un consejo:
-Sobre todo, no olvides esto: la mayor virtud del manda-
rn es la paciencia.
El funcionario novato salud respetuosamente al vetera-
no y le aQradeci cordialmente esta preciada recomendacin.
Un mes ms tarde. durante un banquete. el mismo amiQo
le recomend una vez ms que se esforzase mucho en la pa-
ciencia. Nuestro joven letrado le dio las Qracias con una sonri-
sa divertida.
Al mes siQuiente. se cruzaron en los pasillos cubiertos con
fieltro de un ministerio. El veterano aQarr por la manQa al
principian,e, se lo acerc de un tirn y le sopl al odo su sem-
piterno consejo. Contraviniendo la acolchada etiqueta que
era de riQor en los edificios oficiales. el otro retir bruscamen-
te su manQa de seda y exclam:
-Me tomas por un imbcil o qu? Es la tercera vez que
me repites lo mismo!

LA PACIENCIA 73

Mientras un cortejo de diQnatarios indiQnados se volva, el
mentor declar:
-Ves?, haQo bien en repetirlo. Mi consejo no es tan fcil
de poner en prctica!


Un momento de clera es quemar en un instante
la madera acumulada desde hace mucho tiempo.





El nctar de los Inmortales












WanSJ. que en chino sis;?nifica rep, era el nombre que llevaba
de manera bastante irnica un humilde campesino que slo
reinaba sobre su miserable choza y su pedazo de tierra, en el
valle del ro Wei. Por ms que se deslomaba en sus parcelas
pedreSJosas. que se escalonaban sobre la ladera de una coli-
na, el sudor no poda volver frtil una tierra ins;?rata. No todos
los das saciaba su hambre y en ocasiones le reprochaba al
dios del Destino el haberle olvidado. Pero su corazn no esta-
ba tan seco como su tierra y en ms de una ocasin comparti
su escasa comida con un vas;?abundo o con sus vecinos los
SJorriones.
Una noche en la que se haba quedado dormido, exhausto,
sobre su jerSJn. vio en sueos a uno de esos SJorriones a los que
a menudo obsequiaba con alSJunas semillas. El pjaro le deca
que saliera al exterior para probar suerte, ya que los Ocho Inmor-
tales estabitn atravesando el pueblo. WanSJ se despert y sinti
que un SJorrin le estaba picoteando la cabeza. Se levant, co-
rri hacia la puerta y, en medio de la bruma difusa que ilumina-
ba un halo de luna, vio unas siluetas en la callejuela. Eran ocho.
WanSJ se puso su tnica, cos;?i su bastn, su bolsa, y se
desliz en medio de la noche, sin hacer ruido, para cerciorarse





EL NCTAR DE LOS INMORTALES 75

de si el pjaro estaba en lo cierto o si se trataba ms bien de un
!Jrupo de bandidos. como le susurraba su instinto de campesi-
no. Alcanz a los viajeros y los observ mantenindose a una
distancia razonable. A travs de la niebla crey distin!Juir cla-
ramente a dos de los famosos Inmortales fcilmente reconoci-
bles: Zhan!J Guo Lao. que abra la marcha montado en su mula
blanca. y Li Tie!Juai. que iba cojeando detrs de los dems con
su muleta de hierro. Wan!J decidi se!Juirles discretamente
con la esperanza de que le condujeran al Reino de los Inmor-
tales. donde los festines divinos se suceden en la despreocu-
pacin de la eterna juventud.
Al Ile!Jar ante el ro Wei, el viejo que marchaba en cabeza
dijo a su mula:
-Ven!Ja, despacio. bonita. procura caminar li!Jera para no
salpicar a nuestros compaeros.
Y entonces Wan!J vio a la blanca montura cruzar el impe-
tuoso curso de a!Jua rozando apenas con sus pezuas la super-
ficie de las ondas. Tras ella. otros Inmortales caminaron a su
vez sobre el ro. Pero Li Tie!Juai. el mendi!Jo cojo. llam a sus
compaeros y, sin !Jirarse. les dijo a !Jritos:
-Qu vamos a hacer con ese mortal que nos si!Jue?
He Xian!Ju, la patrona de las ma!Jas. le contest:
-Si est preparado, pasar a la otra orilla; si no, se queda-
r en sta! Hazle pasar la prueba.
Li Tie!Juai hizo seas a Wan!J para que se acercara y le
dijo:
-Para cruzar el ro sin aho!Jarte, debes cumplir tres con-
diciones. La primera. caminar sobre el a!Jua mirando recto
hacia delante y sin pensamientos impuros. Te sientes capaz
de hacerlo?
Wan!J asinti con la cabeza. La perspectiva de entrar en el
Reino de los Inmortales le daba alas.

76 CUENTOS DE LOS SABIOS TAOSTAS

-La se12unda condicin: debes abandonar todo lo que
posees. sin tristeza.
-Eso tampoco es difcil. sobre todo para m. que no ten-
IJO IJran cosa!
Y WanlJ arroj al ro su bolsa y su bastn.
El mendi1Jo deforme abri su cantimplora. ri sarcstica-
mente y dijo:
-La tercera condicin es harina de otro costal. Debes be-
ber un tralJo de este remedio. que purificar tu cuerpo y lo har
tan lilJero como una hoja. Tindeme el hueco de tus manos.
Li el cojo verti en las palmas del pobre campesino un l-
quido verdoso, viscoso y nauseabundo. WanlJ qued an ms
sorprendido por cuanto esperaba beber uno de esos le12enda-
rios licores divinos. Cuando acerc las manos a los labios. se
le encolJi el estma120. y con una mueca de repulJnancia dej
que la infame mixtura corriera entre sus dedos y se limpi las
manos en el ro.
-Miserable -refunfu el sabio invlido-. has desper-
diciado el preciado Nctar de Inmortalidad que con tanto es-
mero y paciencia prepara la Reina Madre de Occidente. Qu
sacrilelJio! Te has quedado en las apariencias. No eres di1Jno
de se1Juirnos.
-Te lo ruelJo -suplic WanlJ-. dame otra oportu-
nidad!
-Tu otra oportunidad -ri sarcsticamente Li el cojo-
est en el hueco de tus manos. Haz buen uso de ella!
Y mien,lras el Inmortal desapareca en la bruma. dando
saltitos sobre la cresta de las olas con su muleta de hierro.
WanlJ se mir la palma de las manos. Brillaban en la noche con
un extrao resplandor. como dos lmparas de jade.

EL NCTAR DE LOS INMORTALES 77
El campesino no tard en descubrir el poder de sus manos.
Aliviaban los dolores. curaban las enfermedades. Eran manos
de curandero. Hizo buen uso de ellas. se convirti en un mdi-
co famoso. Se enriqueci porque saba hacer que los podero-
sos le paqaran. pero haca que los pobres se beneficiaran de
ello. Se abstuvo de todo pensamiento eqosta y practic sin
descanso la compasin, condiciones principales para lleqar a
la otra orilla. la de los Inmortales. Afortunadamente para l y
para sus pacientes. ya que Li el cojo acudi en varias ocasio-
nes. bajo la apariencia del ms lamentable de los mendiqos.
para probar el corazn de nuestro curandero haciendo que le
aliviara qratuitamente de sus dolencias. Y si Wanq lo hubiese
echado, habra perdido de inmediato su poder.
Los mritos de Wanq quiz le permitieran ms tarde en-
contrar el camino de la eterna juventud ... En todo caso, qued
inmortalizado en la memoria de los chinos con el nombre de
Rey de los Dedos de Oro, y hay quienes le atribuyen la pater-
nidad de la acupuntura diqital. ms conocida con su nombre
japons, shiatsu. Una manera muy til de hacerse inmortal!





La cabeza o los pies












Un letrado que no haba hecho carrera, aunque era muy eru-
dito, tena necesidad urQente de un nuevo par de escarpines.
Sus zapatos de Qala estaban muy usados y acababan de infor-
marle de que pronto sera presentado al emperador, insis?ne
favor que esperaba desde haca mucho tiempo y que sin duda
le valdra als?una promocin. Incluso esperaba recibir el ho-
nor de un empleo en la Ciudad prohibida. Sus asuntos pbli-
cos y domsticos le tenan demasiado ocupado para ir per-
sonalmente a la tienda del zapatero en la ciudad. Por tanto,
tom las medidas de sus pies, las anot cuidadosamente en
una hoja de papel con indicaciones muy precisas acerca de la
forma, el material y el color deseados. Y confi el papel a un
sirviente.
Nuestro mandarn recibi poco despus la visita de uno de
sus coleQas. En el curso de la conversacin, ste, que tena
acceso al plalacio imperial, no slo le inform de cul era el
ltimo color de moda en la corte, sino que tambin le aseQu-
r que el emperador detestaba el que l haba eles?ido para sus
escarpines! Alarmado, el letrado quiso cambiar de inmediato
el tinte de los zapatos que acababa de encarQar. Su mujer y
todos sus sirvientes haban salido. El que haba enviado tarda-

LA CABEZA O LOS PIES 79

ra an en reqresar, ya que tena otros recados que hacer.
Como tema que el zapatero pusiera rpidamente manos a la
obra. y le cobrara la materia prima y el trabajo comenzado, y
como era bastante tacao. decidi ir l mismo lo ms deprisa
posible para cambiar el encarqo.
El funcionario atraves media ciudad, entr en el puesto
del zapatero y le indic el nuevo color.
-Ya que est aqu, sera usted tan amable de probarse
este modelo para poder apreciar cmo le queda? -prequnt
amablemente el zapatero.
-Acaso mis indicaciones no son lo bastante claras? -se
indiqn el mandarn.
-Bueno, sabe usted? ---continu el artesano-. no hay
nada ms delicado que vestir un pie. NinQuno se parece a otro,
el derecho es con frecuencia mayor que el izquierdo ...
-Escuche! -le cort secamente su irritado cliente-.
Yo confo ms en mi cabeza que en mis pies. y de todas mane-
ras no tenqo tiempo!
Y volvi a salir con la misma brusquedad, dando un por-
tazo.



A lo Iarqo de su entrevista con el emperador. el mandarn te-
na un aire muy afectado. Hay que decir que sus flamantes
escarpines le apretaban! El Hijo del Cielo lo encontr poco
locuaz y, sobre todo. demasiado poco afable para hacer de l
un cortesano.


La verdadera inteligencia consiste en
saber lo que uno sabe
y saber lo que uno no sabe.

'




Un secreto hermtico












Hay quienes se retiran al desierto de las montaas. lejos de sus
semejantes, para buscar la Va. Otros eliqen senderos ms
abruptos todava, pero, al parecer, ms directos, por los que
prosiquen su bsqueda espiritual sin reneqar de su vida de
seres humanos. As es. dicen, como se ejercitaban los antiquos
sabios.



Una pareja de taostas realizaba sus investiqaciones alqumi-
cas bajo el mismo techo. El hombre haba iniciado a su mujer
en el arte de la transmutacin, le haba prestado sus libros y
sus utensilios. Pero el laboratorio, que haban instalado en una
pequea pieza de la casa. era exiquo. Por tanto, deban tra-
bajar por turnos. Esto no estaba tan mal. ya que. seqn los ex-
pertos, la transformacin del mercurio en oro o la puesta
.
a punto de la pldora de la inmortalidad depende no slo de
la destreza manual del adepto, sino tambin de su actitud in-
terior.
La pareja intercambiaba a veces descubrimientos. pero no
poda compartir lo inefable. Y de sus conversaciones se des-
prenda que la mujer pareca haber superado a su maestro y

UN SECRETO HERMTICO 81

marido. l sinti envidia. incluso sospech que ella le oculta-
ba al!Junos de sus descubrimientos. Empez a espiarla.
Una tarde. escondido en el bosquecillo de bamb que cre-
ca delante de la ventana del laboratorio. el alquimista perci-
bi un ful!Jor dorado en las manos de su mujer. Se precipit en
el taller !Jritando:
-Has encontrado la frmula y te la !Juardas para ti! Qu
in!Jratitud !
La mujer le contest con voz dulce pero firme:
-Ya te he dicho todo cuanto poda decirte. La frmula no
basta. El Gran arte consiste en dejar que el Vaco obre en ti.
Si tu corazn no es puro. el Tao no puede obrar.



Un secreto se conserva mejor cuanto menos penetra en el
odo que lo escucha.



Devorado por la envidia. el taosta decidi averi!Juar el secreto
de su mujer a toda costa. Recurri a la dulzura, a las amena-
zas. a los re!Jalos. a los !Jolpes. Nada conshJui. Desconcerta-
do. el alquimista ya no saba qu hacer. Le pidi consejo a un
ami!Jo que se haba enriquecido considerablemente por me-
dios poco escrupulosos. ste le su!Jiri que diera a beber un
veneno a su esposa y que le entre!Jara el antdoto slo a cam-
bio de su secreto.
El marido puso en prctica el consejo del ami!Jo. Tras dar-
le a beber a su mujer un t envenenado. le hizo su odioso
chantaje. Ella se ech a rer y declar:
-Mi pobre ami!Jo, has errado el !Jolpe! Debes saber que
nada temo. pues acabo de poner a punto unas pldoras de
inmortalidad. Guardaba una para ti, a la espera de que trans-

82 CUENTOS DE LOS SABIOS TAOSTAS

mutaras. en el crisol de tu corazn, el plomo de tu envidia en
sentimientos ms nobles. Pero has cado muy bajo! No sera
bueno que lle!Jaras a ser inmortal en ese estado! Nada ten!Jo
ya que hacer con un brujo de tu calaa!
Abri una caja y se tra!J una pldora de cinabrio. l se
abalanz sobre ella. deseoso de arrebatarle la caja. pero ella
salt por la ventana y mont a horcajadas del viento.
l corri tras ella. la persi!Jui por las calles mientras ella
sobrevolaba los tejados. Gritaba, !Jesticulaba, pataleaba. Ella ha-
ba desaparecido tras los biombos escarlatas que formaban
las nubes incendiadas por el sol poniente, pero l continuaba
vociferando. Unos curiosos intentaron calmarle. La tom con
ellos como un perro rabioso. No consi!Juieron que entrara en
razn. Lo encerraron en el manicomio.





El Tao de los caballos












El prncipe de Zhao tena una pasin desmesurada por las ca-
rreras de carros. Durante aos. haba tomado lecciones con su
cochero. que era un maestro auriS?a de fama. Pero cada vez
que el prncipe competa contra l. lleS?aba el ltimo. aun
cuando hubiese elefi?ido para su tiro a los mejores corceles
de sus caballerizas. Un da en el que perdi una vez ms ante
toda su corte reunida. el seor baj furibundo de su carro y le
dijo a su cochero:
-Te he ofrecido vestidos de brocado. piedras preciosas.
jades de un valor incalculable a cambio de tus servicios. Pero
t. inS?rato, todava no me has enseado todos tus secretos!
-Majestad. no todo se puede comprar. No puedo vende-
ros el Tao de los caballos.
-Qu quieres decir?
-Un buen cochero debe hacer el vaco en su mente para
unirse con el soplo de sus corceles. Cuando vais en cabeza.
temis que os adelante. Cuando vais detrs de m. no pensis
ms que en adelantarme. Vuestra mente est siempre concen-
trada en m. Cmo queris. entonces. haceros uno con vues-
tros caballos. estar en armona con su Tao?




Clarividencia












Al final de la dinasta de los Yuan, los ocupantes mons;oles
haban impuesto una ley marcial draconiana para luchar con-
tra las rebeliones que haban salpicado su dominacin. El
yus;o del extranjero era tan despiadado que en varias provin-
cias del Imperio haban estallado numerosas insurrecciones,
desencadenando terribles represiones. Pero los jefes de los
rebeldes nunca haban lles;ado a unirse, y en ocasiones se li-
braban combates fratricidas. China era vctima de una inter-
minable s;uerra civil que la recorra a sans;re y fues;o.
En aquella poca conmocionada. viva un adepto del Tao
llamado Chans; Chuns;. Era un fisonomista y un adivino de
s;ran fama. Uno de los jefes de la rebelin, el s;eneral Shou
Yuan Chans;. fue a consultar al taosta para conocer su futuro.
ste lo examin un instante echndole un vistazo y contest:
-En estos tiempos inciertos, muchos son los que suean
con expuls- a los mons;oles y subir al trono del Hijo del Cielo.
Slo uno de ellos es el eles;ido de los dioses. Creo que eres t.
-Qu te hace decir eso?
-Tienes la frente de un dras;n y los ojos de un fnix. Son
los sis;nos de la realeza. He tenido adems una visin en la que
tu principal rival. Shen You Lians;, reciba una herida mortal.

CLARIVIDENCIA 85

Finalmente, la observacin de las estrellas anuncia una nueva
dinasta y la paz para China.
El qeneral invit al adivino a sequirle. Le necesitaba como
consejero. Chanq Chunq declin su invitacin. El visitante in-
sisti, poniendo de relieve que era preciso que le ayudara a
poner fin a los sufrimientos de todo un pueblo. Por compa-
sin, el taosta acept.
Chanq Chunq acompa a Shou Yuan Chanq en sus cam-
paas militares. que consistan principalmente en luchar con-
tra el ejrcito de su rival Shen You Lianq.
Los combates entre ambos bandos haban causado estra-
qos durante varios das. provocando terribles prdidas de una
y otra parte. El ejrcito de Shou Yuan Chanq, inferior en nme-
ro. se encontraba en una posicin adversa. El qeneral hizo ve-
nir al adivino a su tienda y le explic que no tena otra eleccin
que batirse en retirada, esperar refuerzos y contraatacar en un
momento ms favorable. Chanq Chunq el taosta contest:
-Sera un qrave error. Mantn tus posiciones hasta el
anochecer. y maana. al alba. obtendrs la victoria.
-Es imposible! -exclam el experimentado estrate-
qa-. No tenemos ninquna posibilidad.
-Confa en m. Ya te predije la muerte de tu adversario.
Estar mortalmente herido de aqu al anochecer. Maana, su
ejrcito estar desmoralizado.
Shou Yuan Chanq confi en su adivino. ste no era de esos
hombres que dan consejos sin aplicrselos a s mismos. Ade-
ms estaba muy interesado en anticipar el final de esa querra
civil y de su cortejo de desqracias. Experto en artes marciales
interiores como lo son muchos taostas. se lanz. pues. a la
pelea con su bastn como nica arma y su ciencia de esquivar
como nica coraza. Su ejemplo qalvaniz a las tropas, que
resistieron hasta la cada de la noche.





86 CUENTOS DE LOS SABIOS TAOSTAS

A la maana sisJuiente. al alba. el SJeneral Shou Yuan ChanSJ
irrumpi en la tienda de ChanSJ ChunSJ para anunciarle que su
prediccin era errnea. El ejrcito enemiSJo estaba en orden
de batalla. listo para el asalto. El adivino cerr los ojos un ins-
tante y contest:
-Shen You LianSJ ya ha muerto. Lo veo muy claramente.
Es posible que sus luSJartenientes hayan hecho creer al ejrcito
que slo estaba herido para no desmoralizarlo. Envame, pues.
a parlamentar con l. y saldremos de dudas.
El Estado mayor enemiSJo se neSJ a que el taosta neSJocia-
ra directamente con su jefe. El taosta sonri y dijo:
-S que Shen You LianSJ ha muerto. Si os uns a Shou
Yuan ChanSJ. salvaris vidas humanas y os convertiris en los
SJenerales del portador de los siSJnos del Hijo del Cielo. En caso
contrario. nuestros heraldos estn preparados para proclamar
en el campo de batalla que vuestro jefe no es ya de este mun-
do. Vuestras tropas se desmoralizarn y sabrn que les habis
mentido. Perdern toda confianza en vosotros.
Impresionados. los comandantes enemiSJos se pusieron
bajo la bandera de su adversario, sellando de este modo la
unidad de las fuerzas rebeldes.



ChanSJ ChunSJ el adivino ayud en ms de una ocasin al
SJeneralsimo de los SJuerrilleros a tomar las decisiones opor-
tunas que le aseSJuraron victorias decisivas hasta la derrota
final de 1'>s monSJoles. Shou Yuan ChanSJ subi al trono
y fund la brillante dinasta de los MinSJ, que SJarantiz de
forma duradera la paz y la prosperidad en el Imperio del
Medio.
El taosta solicit la autorizacin para retirarse lejos de la
corte. pues estimaba que su misin haba concluido. El nuevo





CLARIVIDENCIA 87

dueo de China no entenda la cosa as. Le contest que tena
necesidad de sus sabios consejos para diril?ir los asuntos del
Estado y desbaratar los complots. Chanl? Chunl? insisti en
su deseo de partir, volvi a pedir su libertad, en nombre de su
vieja amistad, alel?ando que deseaba sel?uir caminando por la
Va, lejos de las intril?as de la corte. El emperador lo tom a
mal y decret el arresto domiciliario de su adivino, con prohi-
bicin de abandonar la capital. Esto no hizo ms que confir-
mar.las premoniciones del taosta, quien, como buen fisono-
mista, haba observado que la mirada y los rasl?os de Shou
Yuan Chanl? haban cambiado. Se asemejaban cada vez ms a
los del til?re devorador de hombres. Vea tambin una nube
nel?ra que nimbaba siempre su cabeza. Y el futuro confirmara
estos malos presal?ios ...
Tras a!Qn tiempo de residencia vil?ilada, un oficial alar-
mado vino a advertir al soberano de que el adivino haba
desaparecido misteriosamente. Este militar dirJa a los Quar-
dias que escoltaban de manera permanente a Chanl? ChunQ
con orden de no dejarlo ni a sol ni a sombra. Pero mientras su
palanqun cruzaba el ms elevado de los puentes que atravie-
san el ro, la escolta se percat de que haba sido burlada.
Furioso, el emperador orden que se rel?istraran las orillas ro
abajo, sin xito, y Iuel?o mand fijar en todo el Imperio carte-
les de busca y captura del llamado ChanQ Chunl?. con su re-
trato.
Un mes ms tarde, un mensaje del Qobernador de la pro-
vincia del Ganxu anunci que el adivino haba sido visto cru-
zando la frontera del oeste el da decimocuarto del cuarto
mes. Eso corresponda al da sil?uiente de su desaparicin. Y
estaba a ms de tres mil Ji de la capital!

88 CUENTOS DE LOS SABIOS TAOSTAS

El futuro le dio la razn a la huida del taosta. El emperador.
como muchos jefes de Estado. se volvi paranoico. Mand
ejecutar por alta traicin a todos sus anti!Juos compaeros, a
todos aquellos que le haban ayudado a subir al trono.
As son las cosas en el mundo de los poderosos.




El rumor












ZenQ Shen era discpulo de Confucio. Haba emprendido un
viaje por el reino de Fei. Acaeci que en este pas, un hombre,
que llevaba su mismo nombre, cometi un asesinato.
Un vecino de la madre del discpulo. que reQresaba de un
viaje, entr en casa de Ja anciana y le dijo:
-He odo que han detenido a tu hijo por asesinato.
Sentada ante su telar, la seora ZenQ contest sin inte-
rrumpir su labor:
-Imposible. Mi hijo es incapaz de alQo semejante.
Un poco ms tarde, una vecina asom Ja punta de Ja nariz
por la ventana:
-Al parecer, tu hijo ha matado a alQuien.
Esta vez. Ja anciana dej de tejer y no dijo nada.
Por Ja tarde, un desconocido preQunt a un transente,
ante la puerta de la casa:
-Es aqu donde vive Zen Shen el asesino?
A la maana siQuiente, la madre de ZenQ Shen haba pre-
parado su bolsa. Y parti a toda prisa hacia el reino de Fei.


Puedes detener a tiempo la mano que va a f?O/pearte.
Pero la lenf!ua que te acusa. cmo detenerla?





Pasamurallas












Warn, un joven letrado de buena familia. haba odo tantos
relatos acerca de las hazaas de los maestros taostas que de-
cidi partir en busca de sus secretos. Abandon a su mujer y
sus estudios de mandarn para diriQirse a Lao-Shan, la monta-
a adonde se haban retirado numerosos Inmortales. Le ha-
ban recomendado un pequeo monasterio cuyo maestro
Qozaba de una reputacin prodiQiosa.
Tras haber escalado senderos escarpados y haber cruzado
torrentes ruQientes. WanQ se present ante la puerta del recin-
to saQrado. Fue recibido por el Inmortal. que estaba sentado
bajo el porche del templo. Sus lar!Jos cabellos blancos flo-
taban al viento, una sonrisa benvola iluminaba su rostro de
ncar. El joven letrado se prostern y preQunt:
-Maestro. he caminado muchos licon la esperanza de ser
iniciado en los misterios del Tao.
-Lar@ y peli!Jrosa es la Va. Tendrs la paciencia para
someterte a nuestra disciplina?
-Ponme a prueba, te lo rue!Jo.
Entonces el patriarca le hizo sea de que fuera a sentarse
con los dems discpulos.

il
PASAMURALLAS 91
Todas las maanas. el maestro daba a cada uno de sus alum-
nos tareas y ejercicios que deban realizar a lo JanJo de la jor-
11
nada. A Wan!J el novicio no Je propuso ms que trabajos pe-
sados: acarrear lea y a!Jua. sacar brillo al suelo. limpiar las
cunetas y vaciar las letrinas! Wan!J obedeca sin quejarse. Al
cabo de una semana de este r!Jimen implacable. sus manos
estaban llenas de ampollas. y sus miembros. de a!Jujetas. Pen-
s en huir, pero por or!Jullo. se qued. Quera demostrar que
era capaz de superar el examen de entrada en Ja dura escuela
de los Inmortales. El maestro. que velaba por sus discpulos. le
concedi unos das de respiro. durante los cuales hizo que
le administraran un blsamo reparador. Lue!Jo. Wan!J fue lla-
mado de nuevo a manejar el hacha. la escoba. Ja pala y el pico.
Sus manos se endurecieron. sus msculos se consolidaron.
sus !Jestos se volvieron ms hbiles y ms distendidos. Acab
por soportar esos trabajos de fuerza.



As transcurrieron seis meses. Wan!J no haba recibido ense-
anza al!Juna sobre los misterios del Tao y empezaba a dudar
de la eficacia del mtodo. Desanimado. pensaba seriamente
en abandonar aquel monasterio donde le pareca estar per-
diendo un tiempo precioso. Haba tomado la firme decisin
de marcharse a Ja maana si!Juiente. Pero a la cada de Ja tarde
se perdi buscando lea en el bosque. Cuando entr en el
patio del monasterio era ya de noche. All oy voces que reso-
naban bajo el porche. Se acerc y, en la penumbra de una
lamparilla de aceite. crey distin!Juir a dos extraos que char-
laban con su maestro.
-Est demasiado oscuro aqu -dijo el viejo taosta-.
Estaramos mejor al claro de luna. Voy a arre!Jlarlo.
Tom una hoja de papel. Ja recort en forma de crculo
92 CUENTOS DE LOS SABIOS TAOSTAS

con unas tijeras. Lue?o la col? de la pared. El crculo de papel
empez a brillar corno la luna en su apo?eo. Los tres hombres
reanudaron su festn y sus libaciones, conversando ale?re-
rnente. Uno de los extraos. que tambin llevaba la vestimen-
ta de los taostas. declar:
-Nuestros ?apes carecen de ale?ra. Perrnitidrne invitar
a las Seoritas de la Luna.
Dej su escudilla y lanz sus palillos contra el disco de pa-
pel. Dos pequeas siluetas. no ms ?randes que pul?ares, salie-
ron de la luna. se deslizaron sobre los rayos de luz y aterrizaron
sobre el suelo del porche. All se a?randaron hasta convertir-
se en dos encantadoras jvenes de talla normal. Llevaban
vestidos de seda. bordados con flores y pjaros multicolores.
Una de ellas portaba un lad. la otra. una cinta azul. Los hom-
bres les sirvieron de beber. Lue?o. una de ellas hizo vibrar las
cuerdas de su instrumento y enton un canto jubiloso. Su
hermana se puso a bailar. haciendo remolinear su lazo de
seda.
Concluida la cancin. las jvenes saltaron sobre la mesa y,
ante los ojos maravillados de Wan?. escondido detrs de un
pilar, volvieron a convertirse en los dos palillos! Los tres hom-
bres se echaron a rer y uno de ellos dijo:
-Venid a mi casa para terminar la velada. He destilado
en mi laboratorio alqumico un pequeo di?estivo que os va
a encantar!
La luna de papel se apa?. y el porche volvi a sumirse
en la oscuidad. Cuando Wan? se acerc a la luz de la lampa-
rilla de aceite no vio ya a nadie alrededor de la mesa. No le
pareci que hubiera soado; las escudillas y los palillos des-
de Iue?o se?uan all. Y decidi quedarse al?n tiempo ms en
el monasterio con la esperanza de aprender a realizar tales
prodi?ios.

PASAMURALLAS 93

Transcurrieron dos aos. Wan; an no haba aprendido
nin;uno de los secretos que haba ido a buscar. Fue a despe-
dirse de su maestro, ale;ando que estaba preocupado por su
familia, de la cual no haba recibido noticias. y prometiendo
re;resar un da de aqullos para concluir su aprendizaje.
-Lstima -respondi el sabio- que te deten;as en tan
buen camino. No estabas lejos de conquistar la paciencia, pri-
mer paso en la Va. Pero vive tu vida de hombre, si;ue inmerso
en el mundo exterior y, cuando ests maduro, vuelve a verme.
-Venerable, puedo pedirte un favor? Me ;ustara que
me ensearas uno de tus trucos, pues no quisiera volver a casa
con las manos vacas. Qu dirn mis padres, mis ami;os, mi
mujer, si no he aprendido nada durante tan larqa ausencia?
-Y qu poder deseas?
-He observado que, para ti. los muros no son un obstcu-
lo. Ensame cmo se hace.
-Est bien, sea. Pero no creo que tu mente est lista para
realizar ese prodiqio. Sin duda tendrs que permanecer aqu
an alqn tiempo! Debes aprender a recitar una frmula m-
;ica sin pensar en otra cosa. Y no es tan fcil!
El viejo taosta le ense las palabras mqicas, el ritmo y
las sonoridades exactas para producir el estado vibratorio im-
prescindible. Pasaron das y das antes de que el aprendiz de
ma;o pudiera recitarlas haciendo el vaco en su mente. Cuan-
do finalmente lo consi;ui, tuvo que intentar la cosa frente a
un muro de piedras. Y ah fue otro cantar! Cada vez que toca-
ba la muralla, sta ofreca resistencia. El maestro le aconsej
que se lanzara, confiado, con la cabeza por delante. Pero, in-
defectiblemente, se ;olpeaba contra la piedra. Su rostro no
era ya sino llaqas y chichones.
Haban pasado seis meses sin que Wan; hubiera consequi-
do atravesar el muro. Desesperado, se prostern ante el pa-
94
CUENTOS DE LOS SABIOS TAOSTAS

triarca y le pidi un ltimo consejo. El Inmortal le condujo
ante la muralla y le dijo:
-El obstculo no es el muro. El obstculo es tu realidad
mental. Mientras veas un muro. mientras le des un nombre.
no podrs atravesarlo.
Estas palabras fueron como un disparador. Wan!J cos;?i
impulso y pas a travs de la piedra. Entonces su maestro le
dijo:
-Has dado un !Jran paso en la Va. Ahora ve. vuelve a tu
ho!Jar, si lo deseas. Pero no abuses de tu poder. de lo contrario
te arries!Jaras a perderlo.
El discpulo se inclin profundamente y dio las !Jracias al
anciano. lue!Jo baj nuevamente a pisar los caminos polvo-
rientos del mundo.



Una vez en casa. Wan!J. respetando la tradicin ancestral. fue
primero a saludar a sus padres. Les cont su iniciacin en el
monasterio y les hizo una demostracin del poder que haba
adquirido. Cosa que lo!Jr sin problemas ante los !Jritos de
admiracin de su madre.
Deseoso de darle una sorpresa a su mujer. entr en la vi-
vienda atravesando el muro. Su mujer estaba en la estancia
donde penetr. aunque de espaldas al tabique. La llam. Ella
se sobresalt y se volvi diciendo:
-Me has asustado, no te he odo entrar! Qu has hecho
durante to.po este tiempo?
-Estaba en la escuela de un Inmortal. He adquirido un
!Jran poder. No me has odo entrar porque he atravesado
el muro!
Su mujer se alej rindose a carcajadas.
-Ay, mi pobre marido. qu ests diciendo? Has debido

PASAMURALLAS 95

pasar tu tiempo en las tabernas y vuelves completamente
ebrio!
Herido. Wan le dijo que observara. Dio media vuelta y
atraves nuevamente el tabique. Entusiasmada, la mujer con-
re a sus vecinas. invitndolas a presenciar los trucos que su
marido haba aprendido durante su estancia en la montaa de
los taostas. Pavonendose como un allo de corral. el apren-
diz de ma o arremeti con la cabeza. Se olpe contra el
muro de su casa en medio de la hilaridad eneral. Por fortu-
na. el tabique era de madera y adobe. de lo contrario se hubie-
se fracturado el crneo!


Cuanto ms alto sube el mono. ms ensea el culo!










Palabra de carretero











Un prncipe. experto letrado, haba ordenado a su secretario
particular que le leyera un texto. La lectura tena luSJar en una
habitacin del piso alto. bajo la techumbre de tejas abrasada
por un sol canicular. La ventana estaba abierta de par en par.
En el patio, un viejo carretero reparaba una rueda. El maestro
artesano dej su martillo, se enjuSJ la frente. subi por la es-
calera. hizo irrupcin en la sala e interrumpi la lectura con
estas palabras:
-Qu es toda esa palabrera sobre el Tao?
-Silencio. pedazo de is?norante. son las palabras de los
antiSJuos sabios!
-Entonces. ya no estn vivos?
-No. murieron hace mucho tiempo.
-Majestad. entonces no bebis ms que el poso de su sa-
bidura.
-T res quien ha bebido. miserable patn, lamentable
analfabeto! Cmo te atreves a venir aqu a importunarme?
Te conmino a que justifiques tus palabras. de lo contrario tu
cabeza ir a reunirse con tus talones!
El carretero frot sus callosas manos la una contra la otra
y dijo:

1


j

PALABRA DE CARRETERO 97

-Bueno, sabis, Majestad?, slo pretenda compartir
con vos el fruto de una lan;;a experiencia. Cuando has;;o una
rueda, si voy demasiado despacio, el trabajo es menos peno-
so. pero no es slido. Si voy demasiado deprisa. la tarea reali-
zada es ms rentable, pero es una chapuza. Necesito, pues,
encontrar el ritmo justo en armona con el Tao. La mano debe
ser s;;uiada por el corazn. Esto no se puede aprender con pa-
labras. Puesto que no he conses;;uido transmitir mi arte a mi
hijo, a mi edad todava estoy oblis;;ado a trabajar. Lo que los
antis;;uos sabios no pudieron transmitir en vida est muerto,
por eso dis;;o que las palabras que vos bebis no son ms que
el poso de su palabra!
El prncipe ofreci un asiento al viejo carretero. Y cobr
suma aficin a hablar con l cada da, saboreando el as;;ua viva
de su sabidura, que tena su fuente en la caverna insonda-
ble del Tao.

'








La pldora del Despertar












El prefecto Don!J acababa de pasar la cuarentena cuando una
fiebre mali!Jna se lo llev en pocos das. La des!Jracia pareca
ensaarse con su casa, pues su primera esposa haba muerto
de parto el ao anterior sin que el nio sobreviviera, y aho-
ra l dejaba a una joven y tierna belleza recin desposada.
Con el rostro surcado por el manantial de sus l!Jrimas, pas
ella velando el da y la noche, postrada junto al cuerpo, doble-
mente aho!Jada por el dolor. Haba perdido a un hombre poco
comn. de una bondad y una virtud excepcionales. Se haba
marchado antes de que ella pudiera darle descendencia. No
hay, en efecto, mayor des!Jracia para un chino que no tener
un sucesor que contine el culto de los antepasados y no po-
der as contribuir a mejorar el destino de stos en el Otro
Mundo!
Cuando los primeros rayos del sol se filtraban por las per-
sianas, el s;adver dej or unos !Jemidos. La joven viuda se
despert sobresaltada y lanz un !Jrito, alarmada, creyendo
vrselas con un fenmeno de posesin o al!Jn maleficio.
Ante los ojos estupefactos de toda la !Jente de la casa que haba
acudido al completo, el cuerpo del prefecto movi los labios
y, en un murmullo, pidi de beber. Era efectivamente la voz



.!
"'.

LA PLDORA DEL DESPERTAR 99

del dueo de la casa. sus entonaciones. Tras haber bebido un
t de 11insen11. el mandarn resucitado se incorpor sobre su
lecho de muerte y pidi que al11uien tomara notas. pues tena
un sueo muy extrao que contar. An vaci la mitad de un
tazn de sopa. tras lo cual. cmodamente colocado contra los
cojines. inici su relato, entrecortando su narracin con la
de11ustacin de al11unos sorbos de potaje:
-Esta noche. en la tercera vi11ilia. una voz que vena del
exterior me llam por mi nombre. Sal al porche pasando por
encima del 11uardia que dorma a pierna suelta. Vi entonces en
el jardn a un desconocido, vestido de alto funcionario. de pie
junto a un carro. al cual estaban uncidos unos caballos cuyos
blancos atavos centelleaban bajo el ojo fro de la luna. Me
dijo que tena una convocatoria oficial a mi nombre. lue110.
con puo de hierro. me a11arr por el brazo para hacerme
subir al carro. que acto se11uido arranc con la fuerza de una
borrasca. Atravesamos el prtico de la prefectura, abierto de
par en par. y circulamos en la oscuridad con una celeridad
infernal. Las sombras de los rboles danzaron a nuestro alre-
dedor a una velocidad verti1?inosa. lue110 nos en11ull una
niebla lechosa. irisada por la luz del astro nocturno. Los jiro-
nes de bruma se des11arraron contra las imponentes murallas
que circundaban una ciudad inmensa. al parecer. la capital
de un reino lejano. Tras bordear aquel muro tan 11ris como el
hierro. lle11amos ante una puerta color rojo san11re. Estaba
flanqueada por dos torres coronadas con estacas de las que
col11aban cabezas de muerto y pieles humanas recin desolla-
das que ondeaban al viento como estandartes. Al acercar-
nos. ambos batientes se abrieron con un chirrido siniestro. La
ciudad estaba dividida en zonas por 11randes arterias que deli-
mitaban multitud de barrios, palacios, templos y edificios
oficiales. El carro se detuvo en el patio de uno de ellos. y, tras

100 CUENTOS DE LOS SABIOS TAOISTAS

haberme hecho subir una escalera monumental, mi !Jua me
condujo a una sala de audiencias donde estaban reunidos tres
jueces.
-Escribano -ladr uno de ellos-. treme el re!Jistro
ne!Jro en la p!Jina del llamado Don!J, que ejerci la funcin de
prefecto en el Imperio del Medio!
Al cabo de un tiempo excesivamente lar!Jo, incluso des-
de una perspectiva burocrtica. la voz del juez des!Jarr el si-
lencio:
-Escribano, qu ocurre? Te has quedado dormido so-
bre el reqistro?
-Le pido disculpas. Vuestro Honor. no encuentro men-
cin alquna del llamado Donq!
El maqistrado hizo un molinete con su lar!Ja man!Ja. de-
jando entrever un tanto su impaciencia, y prosi!Jui con voz
condescendiente:
-Da alquna muestra de iniciativa, amiqo mo! Estamos
perdiendo un tiempo precioso. El tribunal est saturado en
estos tiempos. Ve a buscar el reqistro rojo, el de los casos dis-
putados.
El escribano trajo otro libro que se apresur a hojear. y de
repente exclam:
-Aqu est consi!Jnado, efectivamente! Donq, prefec-
to del Imperio del Medio. Hombre virtuoso. de una compa-
sin y una rectitud ejemplares. Caso muy poco comn en la
administracin de la dinasta actual. Hizo mucho bien a su al-
rededor, ayud a muchos sin hacer distincin por razn de
ranqo o de riqueza. Muere a los cuarenta aos sin dejar des-
cendencia.
Los jueces hablaron en voz baja un momento, lueqo el
presidente del tribunal declar en tono solemne:
-Debe haber un error. Se trata sin duda de alquna neqli-

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I
LA PiLDORA DEL DESPERTAR 101

!Jencia de un funcionario del re!Jistro civil del destino. Qu in-
justicia! Un hombre tan meritorio que muere en la flor de la
vida sin haber podido perpetuar su linaje! Esto constituye un
mal ejemplo para los dems seres humanos. No es en absoluto
alentador para quienes desean hacer el bien. Vamos a presentar
un requerimiento ante Su Majestad Yan Lo. Caso si!Juiente!
Me volv entonces hacia mi !Jua, que haba permanecido
a mi lado, para pre!Juntarle:
-Disculpa mi curiosidad, pero no ser ste uno de los
tribunales de los infiernos? Si he comprendido bien. estoy
muerto, entonces?
Puso su mano sobre mi hombro y me contest con una
amplia sonrisa:
-No te preocupes. todo va bien. Tu caso est en buenas
manos. Te ha tocado el mejor de los veinticuatro tribunales
infernales. Jueces nte!Jros y benevolentes. Como ests en el
re!Jistro rojo, el de los hombres virtuosos en situacin irre!Ju-
lar. y como no se requiere ni papel moneda, ni incienso, ni li-
bacin al!Juna para influir en los ma!Jistrados, tienes todas las
posibilidades de re!Jresar a casa.
Entretanto, haban conducido ante el tribunal a un man-
darn que llevaba el atuendo bermelln y los discos de jade de
un alto di!Jnatario de la corte imperial.
-Escribano -orden el juez-. instryenos sobre la
identidad y el pasado terrenal del acusado.
El escriba abri el re!Jistro ne!Jro y no tard en leer la si-
!Juiente anotacin:
-Chen Li. ministro de Justicia del Imperio del Medio.
Tras haber intri!Jado para apartar injustamente a sus cole!Jas
con el fin de ocupar su lu!Jar, se aprovech de su car!Jo para
enriquecerse y extender su poder sin ninSJn escrpulo. Cul-
pable de corrupcin, raptos, falsos testimonios, lujuria, actos

102 CUENTOS DE LOS SABIOS TAOSTAS

de tortura y condena de inocentes. Muere en su cama sin ma-
nifestar el menor remordimiento.
Los jueces deliberaron. y uno de ellos ley la sentencia
sis;uiente:
-El llamado Chen Li, que ha deshonrado la sas;rada tarea
que le estaba confiada por el Hijo del Cielo, es condenado a
padecer a su vez todas las formas de suplicio que ha inflis;ido
a sus semejantes. Ser detenido durante cuatro ciclos celestes
en la crcel nueve veces oscura de los Infiernos. a fin de puri-
ficar su espritu mediante los cinco elementos. A continua-
cin, deber reencarnarse en forma de perro. de asno y, final-
mente, en una familia miserable.
El ministro protest enrs;icamente, proclam su inocen-
cia. ales; un error judicial, berre que deseaba recurrir, ame-
naz a los jueces. Unos s;uardias. demonios con cabeza de
caballo, de cerdo y de reptil, irrumpieron en la sala, ataron al
furioso y lo amordazaron. Uno de los jueces se diris;i enton-
ces al condenado en los sis;uientes trminos:
-Debes saber que todos tus actos y s;estos han sido es-
crupulosamente anotados en nuestros res;istros y que nada de
cuanto acaece en el mundo de los seres humanos se nos es-
capa. La lista de tus crmenes y delitos. muy lars;a por cierto.
ha sido verificada minuciosamente, de ah que la instruccin
de tu caso haya durado casi un ao. Debes saber is;ualmente
que la justicia del Reino de las Tinieblas es implacable pero im-
parcial. Todo mrito es tarde o temprano recompensado, toda
falta es in.Pefectiblemente sancionada. Y para refrescarte la
memoria y hacer que cesen tus recriminaciones, que trais;an
el Espejo de la Verdad.
Un asistente sac de un cofre labrado un espejo de cuer-
po entero donde el condenado vio con pavor todos los odio-
sos crmenes de los que era responsable. Lues;o, volteando

LA PLDORA DEL DESPERTAR 103

una man!Ja, el juez despidi a los quardias, que hicieron salir
al prisionero sin miramientos. En stas lle!J un mensajero.
Era portador de un rollo que entre!J al presidente del tribu-
nal, quien se apresur a desenrollarlo. Tras hacerme una sea
para que me acercara, el ma!Jistrado declar:
-Su Majestad Yan Lo, rey de los Infiernos, ha hecho subir
tu expediente hasta las au!Justas manos del Emperador celes-
tial en persona. Su Serensima Grandeza. en su !Jran benevo-
lencia, ha decidido permitirte que re!Jreses a tu encarnacin
anterior para dos ciclos docenarios terrestres ms. y te conce-
de una di!Jna descendencia.
El prefecto Don!J. que relataba esta historia con una voz
dbil y temblorosa, se pas las manos sobre los ojos y murmu-
r esta ltima frase antes de caer en un profundo sueo:
-Entonces perd el conocimiento y al instante me desper-
t en mi cama.



Al cabo de unas semanas, la joven esposa del prefecto supo
que estaba embarazada y, un ao despus de la curiosa enfer-
medad de su marido. trajo al mundo a un nio encantador
que, al decir del adivino. portaba las seales de un elevado
destino. Y en memoria del extrao sueo de su padre, al nio
se le llam ((Don del Cielo. El prefecto Don!J se aplic a trans-
mitir a su hijo el culto al estudio y a la virtud. Pero no todas las
cualidades son hereditarias. Pese a tener !Jrandes dotes, Don
del Cielo desatenda a los clsicos y prefera frecuentar las ta-
bernas, conchabndose con poetas libertarios y ju!Jadores in-
corre!Jibles. Se mostraba impulsivo y arro!Jante, Y"nO dudaba
en enfrentarse a su padre. que siempre acababa cediendo,
como suelen hacer los padres con un hijo lar!Jo tiempo desea-
do. El joven fracas repetidas veces en los exmenes de letra-

104 CUENTOS DE LOS SABIOS TAOSTAS

do. para SJran desesperacin de su padre. Con el paso del
tiempo, ese Don del Cielo se haba convertido en un autntico
reSJalo envenenado!
En cuanto al prefecto. fue vctima de su nobleza de alma.
No supo hacer frente a las maledicencias de sus coleSJas y cay
en desSJracia. Destinado a un puesto oscuro en una provincia
perifrica. tuvo que abandonar su tren de vida. Su hijo prdi-
SJO acab de arruinarle perdiendo sumas considerables en los
s;?aritos. Veinticuatro aos despus de su sin ular resurrec-
cin. como se haba anunciado en su sueo. el funcionario
DonSJ pas definitivamente al otro mundo. Convertido en jefe
de familia, Don del Cielo intent reformarse. Demasiado po-
bre para retomar sus estudios. busc trabajo, pero su mala
reputacin era tal que nadie quiso contratarle. Una noche de
insomnio. mientras recorra las calles presa de la desesperan-
za. se encontr a la luz de la luna con un hombre de cabellos
blancos que caminaba con un bastn y que tena el aspecto de
un ermitao taosta. El desconocido le llam por su nombre y,
mirndole fijamente con sus ojos impenetrables. le dijo:
-Tu padre, el prefecto Don . me salv la vida en otro
tiempo. Mi nombre es Tan Jin Xuan. Ve a la capital del Shanxi a
visitar de mi parte a la familia HoanSJ. Buscan un preceptor
para su hijo. All encontrars a una noble joven. Se llama Flor
de Jade. Yo soy su padre. Te est destinada y te traer suerte.
Sera para m un ran honor que aceptaras que ella compar-
tiera tu estera.
Don d Cielo permaneci pensativo un instante, absorto.
Lue,to busc con la mirada al anciano para darle las radas.
pero su benefactor haba desaparecido, en ullido por la oscu-
ridad del callejn.

'
I'
LA PLDORA DEL DESPERTAR 105

El joven tom el camino del Shanxi. Con la recomendacin
del anciano, fue introducido en la adinerada familia Hoan .
A sta le extra, sin embar o. que se hubiese encontrado con
el viejo Tan, quien, desen aado de este mundo no perma-
nente, parti un da hacia al una montaa sa rada, refu io de
los Inmortales. Puesto que no se tena nin una noticia suya, le
crean muerto desde haca mucho tiempo. Y. por pudor, Don
del Cielo no mencion las ltimas palabras del anciano relati-
vas a su hija Flor de Jade.
Pasaron los meses. El joven letrado, que no deseaba de-
cepcionar a sus anfitriones. se mostr sumamente respetable
y muy serio en su tarea de preceptor. Ellos le tenan en alta
estima, y lo consideraban un yerno absolutamente apropiado
para la joven de la casa, que llevaba horquillas en seal de que
era casadera. Se llamaba Fnix y responda plenamente a los
cnones de la virtud y la belleza femenina de aquellos tiem-
pos pasados. Era dulce y vivaracha, paciente y solcita. Posea
la racia del sauce. Su piel era tan delicada y perfumada como
la carne del melocotn blanco. Sus labios eran un joyero de
seda prpura que realzaba el marfil exquisito de sus dientes.
Sus ojos brillaban como dos perlas ne ras del tesoro del rey
Dra n de los Mares del Sur. Los dos jvenes parecan sentir
una atraccin recproca y se llevaban a las mil maravillas.
Aunque los padres hacan insistentes insinuaciones, sin so-
brepasar los lmites de la conveniencia. Don del Cielo haca.
sin embar o. odos sordos. Recordaba las palabras del viejo
Tan en lo tocante a su hija. Una tarde, durante la cena. mien-
tras se mencionaba una vez ms la cuestin del matrimonio
con palabras encubiertas, pero de manera insistente y muy
explcita. el joven, que no deseaba ofender a sus anfitriones.
les confes su secreto. Sus palabras desencadenaron una car-
cajada eneral.

1

106 CUENTOS DE LOS SABIOS TAOSTAS

-Debes saber que Tan Jin Xuan es mi padre! Mi nombre
de nacimiento es Flor de Jade. Tras la ruina de nuestra familia.
y Ja muerte de mi madre. mi padre. demasiado pobre para
educarme decentemente. me confi a su primo HoanQ. que
me adopt. Y para alejar Ja desQracia que se haba abatido so-
bre los mos, me cambi el nombre. Nuestro matrimonio
est, pues. predestinado!
Y en el da fausto calculado por el astrloQo se celebra-
ron las nupcias con Qran pompa. Gracias a su nueva posi-
cin social. Don del Cielo pudo retomar sus estudios y supe-
rar los exmenes. Obtuvo la mejor calificacin en el !?rado
de licenciado a nivel provincial y se diriQi a la capital para
probar suerte en el concurso del doctorado mandarn. Gan
la prueba con las felicitaciones del tribunal y obtuvo un
puesto en el palacio imperial. Bien considerado por sus
superiores. se promocion rpidamente. llamando la aten-
cin del Hijo del Cielo, quien no tard en confiarle el Minis-
terio de Justicia.



Todo fue tan rpido que la embriaQuez del poder se adue de
Don del Cielo. Su anti!?ua arro!?ancia aflor de nuevo, y estaba
posedo por la sed de ven!?ar el honor familiar. Empez a per-
se!?uir a los intri!?antes que en otro tiempo haban calumniado
a su padre y a todos aquellos que tenan la audacia de divulQar
sus locuras pasadas. Hizo que los destituyeran. que los conde-
naran al ilio o a penas pesadas. Muchos se vieron empuja-
dos al suicidio. Dado que el temor de los complots le atormen-
taba y que aspiraba al puesto de Primer Ministro, mantena
una red de informadores y de esbirros que actuaban en todos
los ambientes. y que no dudaban en recurrir a la corrupcin.
al chantaje y a toda clase de manipulaciones.

r
\t.
LA PLDORA DEL DESPERTAR 107

El joven ministro de la Justicia se haba convertido rpida-
mente en un viejo zorro de la poltica. Su influencia lle!Jaba a
todas partes. hasta al SJineceo imperial. Estaba a punto de ob-
tener el puesto que codiciaba. Y para despistar. habilidoso en
el manejo de la retrica mandarina. hablaba con la ms extre-
ma humildad. Adems, con la ms perfecta hipocresa. recha-
zaba todo si12no de lujo demasiado aparente, fuera de los exi-
SJidos por el protocolo. y multiplicaba ostensiblemente los
actos de caridad y de devocin.
Un da, un mendi120 harapiento se present a la puerta del
palacio de Don del Cielo y solicit audiencia. Los !Juardas lo
echaron sin miramientos, pero el pordiosero, al ver al minis-
tro que cruzaba el patio para subir a su carro. se diriSJi a l de
la siSJuiente manera:
-Oh, Don del Cielo. soy yo, tu viejo amiSJo! Tus matasie-
tes se nie12an a escucharme!
El diSJnatario se volvi hacia el prtico, abri los ojos e
hizo sea a los soldados de que expulsaran al intruso. Pero el
pordiosero se des12ait:
-Vaya, vaya, hijo del prefecto DonSJ, qu pretencioso
eres! Te nie!Jas a recibir a los viejos conocidos? Una amistad
tan profunda ne!Jada porque monseor lleva ahora un vestido
de satn rojo y un cinturn de jade! Eras menos or!Julloso
cuando bebamos codo con codo cantando poemas!
Pensando que se trataba de uno de sus antiSJuos compae-
ros de borrachera, y queriendo evitar un escndalo, el Guar-
din de los Sellos del Imperio del Medio orden a los centine-
las que permitieran al pesado acercarse. Pensaba deshacerse
de l con unos taeles. Vio venir hacia l a un hombre sin!Jular
que se apoyaba en un bastn nueve veces torcido. Su rostro
surcado por las arru!Jas, dominado por una frente ampliada
por la calvicie. ostentaba una perilla entrecana que tena el

108 CUENTOS DE LOS SABIOS TAOSTAS

aspecto de un viejo cazamoscas. Llevaba un vestido descolo-
rido y un !Jorro !Jastado, que portaba torcido sobre la maraa
de sus cabellos, donde el s;?ris de los aos se mezclaba con el
polvo de los caminos. Su Excelencia Don del Cielo se qued
un instante parado. Mir con insistencia al intruso sin recono-
cerle, pero su mirada le recordaba vas;?amente alQo. El desco-
nocido se ech a rer sarcsticamente y dijo:
-Qu propicio es este mundo fus;?itivo al olvido! Ahora
tu existencia est en una muy desafortunada situacin. No
ests cerca de entrar en nuestra querida patria. Ya lo creo
que no!, has tomado una psima direccin! Puedes as;?rade-
cerle a tu viejo amis;?o que acuda en tu ayuda. Por fortuna, he
encontrado el camino. Debo decir que he consas;?rado dos
tercios de esta vida a encontrarlo. Pero no nos quedemos
aqu. Los inspectores del Emperador de Jade podran locali-
zarme!
El extrao mendis;?o volvi la cabeza a derecha e izquierda,
tom al ministro por el brazo y lo arrastr bajo el porche del
palacio, lue!Jo prosi!Jui:
-Todo va bien, no estn por estos parajes. Con este dis-
fraz no me han reconocido. Escucha, viejo hermano, debo
decir que estoy arries!Jndome en nombre de nuestra Qran
amistad. Estoy infrinQiendo por ti un reQlamento celestial. En
principio, no ten!Jo derecho a ayudarte. Pero estoy impacien-
te por que despiertes a la Realidad, saques la cabeza fuera del
a12ua fanQosa de las ilusiones y lleves a cabo tu misin. De lo
contrario, ecesitaras varias vidas antes de que pudiramos
festejar de nuevo juntos en el Banquete de los Inmortales. Y
all arriba, sin ti, acabara por aburrirme!
El ministro dej hablar a aquel extravaQante individuo,
tomndolo por un pobre loco. No quera contrariarle, menos
por temor a un escndalo que por compasin. El oris;?inal per-

LA PLDORA DEL DESPERTAR 109

sonaje sac una cajita de su bolsa. con sus dedos muqrientos
extrajo de ella una perla bermeja y siqui diciendo:
.,
-Ves?. la he elaborado para ti en mi horno alqumico. Es
una pldora del Despertar. Es del cinabrio ms puro. Tmala,
y el ojo de tu espritu se abrir.
Don del Cielo balbuce una neqativa educada. El otro ex-
clam:
-Eres demasiado necio. Acaso tu espritu est oscureci-
do hasta el punto de no sequir el consejo de tu viejo amiqo?
Venqa, trqatela!
Y. aprovechando el rictus de aprensin que entreabra la
boca del ministro. le puso la pldora sobre la lenqua. sta se
disolvi inmediatamente. y su efecto no tard en dejarse sen-
tir. Don del Cielo crey que le haba cado un rayo en la cabe-
za. Tuvo la clara impresin de que dejaba de soar despierto.
Y todo se volvi claro. luminoso. lmpido como el cristal de
roca. Supo quin era en realidad y qu haba venido a hacer
aqu abajo. Reconoci a su amiqo. Ambos se miraron y esta-
llaron en una risa estruendosa. Con I rimas en los ojos. se
abrazaron larqo rato. Lueqo el ministro tom por el hombro a
su viejo compaero y lo condujo a sus aposentos. Pasaron la
noche bebiendo y rememorando con nostalqia sus vidas en el
Palacio de Jade. la residencia ms placentera de los Bienaven-
turados. Los frutos de la tierra. aunque sabiamente destilados.
no podan borrar el perfume sutil que la Ambrosa divina y los
Melocotones de la Inmortalidad haban dejado en lo recndi-
to de sus almas.
Don del Cielo y su amiqo haban sido jvenes Inmortales
aqre ados al servicio del Emperador celestial. El ministro era
chambeln de la corte, el taosta. escanciador. All arriba, am-
bos se haban embriaqado a menudo ms de lo conveniente. y
se haban detenido repetidas veces a aqasajar a alqunas vrqe-






110 CUENTOS DE LOS SABIOS TAOSTAS
T
\'

nes celestiales. miembros del squito de la Emperatriz de Jade.
Su servicio divino se haba resentido con ello. Indi!Jnado. el
emperador los haba exiliado de la morada de los Bienaventu-
rados y los haba condenado a encarnarse en el mundo de los
mortales con el fin de llevar a cabo en l una tarea sa!Jrada.
Slo volveran a ascender cuando la hubiesen concluido. El
chambeln tena por misin aconsejar al Hijo del Cielo con el
fin de restaurar el amor a la virtud entre los funcionarios del
Imperio del Medio. El escanciador deba !Juiar a tres docenas
de hombres hasta la unin ltima en el Tao. Este ltimo haba
concluido su labor y, antes de re!Jresar al Palacio de Jade. ha-
ba querido acudir en ayuda de su ami!Jo, que, contaminado
hasta ese momento por el poderoso veneno de las pasiones
humanas. an habra tenido que errar lar!Jo tiempo. de vida
en vida. en este mundo ilusorio.



Tras la visita del mendi!Jo. Don del Cielo renunci a sus ar-
timaas y desempe di!Jnamente su funcin. Apartando a
los mandarines corruptos y combatiendo el favoritismo y la
ambicin, consi!Jui levantar el edificio de la ma!Jistratura so-
bre los cimientos de la inte!Jridad y el armazn de la equidad.
Por puro mrito. sin intri!Ja al!Juna. fue nombrado Primer
Ministro. Y conserv este puesto con el nuevo emperador.
Gracias a su influencia, el Imperio del Medio fue durante d-
cadas un santuario de justicia. de paz. de prosperidad. Y un
soplo de armona celestial hizo brillar en l a los pintores. los
msicos y los poetas. Don del Cielo haba terminado por ha-
cer honor a su nombre. Haba concluido su misin en una
sola vida.

lf


LA PLDORA DEL DESPERTAR 111
As, el chambeln recuper a su amis?o y su funcin en la Cor-
te celestial. Su aventura terrestre haba condensado en su
espritu als?unas !Jotas de sabidura y no tard en obtener la
promocin. Ses?n ciertos mdiums. hoy sera ministro. y su
esposa, Flor de Jade. se habra reunido con l en sus aposentos
estelares que dan a las orillas del Ro plateado. uno de los
nombres chinos que desis?nan la Va Lctea.





Vaciar su barca












El duque de Lu haba realizado un Iarqo periplo para acudir a
pedir consejo a Zhuanqzi, el sabio incomparable. Lo encontr
en una pradera. totalmente desaliado, juqando a la pelota
con una pandilla de nios. El taosta de pies descalzos siqui
juqando. limitndose a hacerle al soberano una sea para in-
dicarle que no poda interrumpir la partida. Un jueqo es una
cosa seria para los nios, como todo el mundo sabe!
Puesto que conoca la reputacin del excntrico sabio, el
soberano no insisti. Se instal con su squito sobre unos
asientos ple ables que unos servidores dili!Jentes pusieron a
su disposicin. y empezaron a hacer una comida campestre.
Al final de la partida, Zhuan zi, al tiempo que se enjuqaba la
frente con los faldones de su tnica, le prequnt al potentado
cul era el objeto de su visita. El maqnnimo duque mand
que le sirvieran al sabio un vino de melocotn en un vaso de
plata y le eXf>lic:
-Lu. mi pas es prspero. he hecho reinar en l el orden y
la justicia, yo observo la moral y los ritos ancestrales. y sin
embar o oi o decir que mis ministros me critican y que mi
pueblo est descontento.
El sabio aspir Iarqamente el aroma de la preciosa copa.

r

VACIAR SU BARCA 113

sabore a pequeos sorbos el vino de melocotn, haciendo
ruidosas QrQaras con la QarQanta, eruct, y respondi:
-Si una barca vaca va a la deriva a merced de las corrien-
tes y se diriQe contra un junco, los barqueros. incluso los ms
brutos. no se enfadarn y harn todo lo posible para evitarla.
SuponQamos ahora que la misma barca va a la deriva con un
hombre a bordo. La actitud de los marineros ser muy dife-
rente. Incluso los ms bonachones Qritarn, Qesticularn, y si
el hombre no responde. si est dormido. se encolerizarn y le
insultarn. Si la barca lleQa a chocar contra el navo, capaces
sern de abordarla y dar una buena leccin a su pasajero. Si la
barca est llena. atrae la clera. Si est vaca, no la provoca.
De este modo, si arrojas por la borda a tu yo, cruzars el ro de
la vida sin que nadie se te oponQa ni intente perjudicarte.
Y. a modo de conclusin. sin duda inspirado por el vino
de melocotn, ZhuanQzi improvis estos versos:


A aquel que no est ya apegado a s mismo.
las formas y los seres se le manifiestan.
En sus movimientos es como el agua. inaprensible.
En el descanso es como un eco. un espejo.

.




La sombra del cerezo




'
1





A la salida de una localidad. a orillas de un laQo que baaba el
pie de una montaa serena, se encontraba delicadamente
colocada. en su joyero de verdor. una casa Qrande y bonita.
Estaba hecha con un basamento ocre de sillares y levantada
con tabiques de madera con amplias aperturas primorosa-
mente trabajadas. La rodeaba un aQradable verQel. cercado a
su vez por una tapia baja de ladrillos encalados y cubierta con
tejas rosas barnizadas. Era la residencia de un viejo comer-
ciante reQordete a quien su sentido de los neQocios le haba
aseQurado un desahoqo ms que confortable.
Dentro del jardn. en los lmites de la propiedad. haba un
cerezo de edad respetable que dispensaba una sombra Qene-
rosa. En verano. huyendo de la chicharrina de su casa, al rica-
chn le aQradaba descansar all. abanicado por la brisa. Apre-
ciaba particularmente el momento en que la sombra pasaba
por encima del muro de su propiedad para estirarse hasta la
orilla del laQo. All permaneca tumbado larQas horas. mecido
por el murmullo de las aQuas y el canto de los juncos. cautiva-
do por los reflejos de las montaas en el espejo del laQo.


Pero un da de cancula, cuando el mercader cruzaba el prti-
co para encontrarse de nuevo con la sombra de su amado
cerezo. se llev la desaSJradable sorpresa de ver a als;?uien
tumbado en su lus;?ar! Slo poda tratarse de un extranjero, ya
que nadie de los alrededores habra tenido semejante osada.
Su emplazamiento estival era conocido y respetado por to-
dos, y a nadie le hubiera favorecido contrariar a este notable
poderoso.
El viejo ricachn apostrof al desconocido:
-Mrchate! se es mi sitio!
-Tu sitio?-preSJunt el extranjero levantando la cabe-
za. coronada por un moo burdamente anudado. Pero no es
ste un lus;?ar pblico?
-Tal vez! -prosis;?ui el comerciante-. Pero es la som-
bra de mi cerezo! Me pertenece.
El hombre, con el aspecto y el atuendo de un aventurero,
se incorpor con una sonrisa socarrona y dijo:
-Bueno, en ese caso. vndemela y podr permanecer en
11
ella!
Y sac su bolsa. haciendo tintinear el metal que contena.
Esa msica tan familiar y tan querida para el rico mercader
tuvo por efecto detenerle en su impulso y hacerle reflexionar.
Nunca habra pensado en la posibilidad de comerciar con una
sombra, una materia tan inconsistente. impalpable, inaprensi-
ble! La idea le pareci divertida. Y l saba que una de las reSJlas
de oro de los neiJocios es que no hay beneficios pequeos.
Ces;?ado por su codicia. leSJendaria en toda la comarca, acept
el trato, no sin antes fijar el precio de la sombra en diez taeles
de plata. Una suma modesta pero considerable tratndose de
un bien que. por lo SJeneral, no se vende! Haba hecho el nes;?o-
cio del da. El viajero no res;?ate, pero pidi que el acto de
venta se pusiera por escrito en la forma debida, y por duplica-
115 LA SOMBRA DEL CEREZO

T
116 CUENTOS DE LOS SABIOS TAOSTAS

do. Entusiasmado con la iania, el viejo ricachn volvi a su
casa y reires enseiuida con papel, tinta y su sello. Se cerr el
neiocio. y la venta de la sombra se paq al contado.
En esta orilla del laio no haba otro rbol. y el mercader
reqres a su jardn, donde se content con la sombra de un al-
baricoquero. No era tan fresca como la del cerezo ni tampoco
franqueaba el muro para que l pudiera contemplar el paisaje.
Pero el avaro se acost all con la sonrisa de quien ha hecho
un buen neiocio. Sobre todo porque el desconocido, de paso
sin duda, se habra marchado en unos das. Pens incluso que
tal vez podra volver a vender la sombra a otro imbcil!
Cuando las nubes empezaban a sonrosarse como las me-
jillas de una virien al cruzarse con un chico iuapo, el rico
mercader vio de repente al aventurero franquear su prtico.
Tema que el otro, sin duda deseniaado, viniera a reclamarle
su dinero. Menos mal que haba un contrato escrito! El aven-
turero le hizo un qesto amistoso antes de sentarse con desca-
ro en el jardn. Abri entonces su bolsa y sac alio de comer.
A irandes zancadas. el dueo del luqar se precipit para
expulsar a aquel fresco de su propiedad.
-Slo te he vendido la sombra del cerezo, pero no mi
veriel. Lriate enseiuida!
-Dnde crees que estoy sentado precisamente? -pre-
iunt el extranjero-. Fjate bien, estoy en la sombra del ce-
rezo. que ahora se encuentra aqu. Me la has vendido, es pro-
piedad ma.
AtnitCT. el viejo ricachn dio media vuelta, entr en su
casa y cerr tras de s dando un portazo. Al cabo de media
hora, el aventurero estaba sentado bajo el porche, all donde
la sombra del cerezo se proyectaba en ese momento.
Al crepsculo, el mercader casi se ahoi de rabia cuando
vio al inoportuno franquear con su talla imponente la ventana


del saln para venir a sentarse en un silln donde la sombra
haba eleQido domicilio. El viejo conmin al latoso a aban-
donar el luQar, le amenaz con hacer que sus sirvientes lo ex-
pulsaran. Pero el otro despleQ tranquilamente el contrato,
lo volvi a leer en voz alta y declar que llevara el caso a los
tribunales y reclamara daos y perjuicios si no poda Qozar
de su propiedad.
Vencido por este arQumento tan apreciable, el ricachn se
bati en retirada a su habitacin. donde se encerr y esper a
que la noche apaQara la sombra del cerezo. Pero era una no-
che de luna llena. La sombra del cerezo se col a travs de la
persiana de papel en la habitacin de la joven concubina del
mercader. Acaso la sombra roz su lecho, su piel de satn? La
historia lo insinuara sin afirmarlo, y el viejo ricachn tampo-
co habl de ello, quiz demasiado sordo para haber odo nada
concreto...
El tejemaneje dur varios das. Por la maana, el aventu-
rero estaba indefectiblemente en la habitacin de la joven
concubina porque el sol naciente proyectaba en ella la som-
bra del cerezo... El caso es que el viejo mercader, al borde de
la ictericia, acab por llevar l mismo el asunto a los tribuna-
les, aleQando un uso abusivo del derecho de propiedad. El
juez encontr el caso muy embarazoso, jurdicamente intere-
sante e infinitamente delicado. Dej el caso visto para senten-
cia. La historia tampoco dice si este maQistrado perteneca a la
raza de los hombres honrados. de los justos que impiden que
el mundo bascule completamente hacia el caos, o si era, por el
contrario, uno de esos funcionarios corruptos tal vez decep-
cionados de no haber recibido nada notable de aquel viejo
rcano. Su sentencia estim finalmente que el acto de venta
era absolutamente vlido, que el derecho de propiedad era
imprescriptible y saQrado. Le dio la razn al propietario de la
117 LA SOMBRA DEL CEREZO






118 CUENTOS DE LOS SABIOS TAOSTAS

sombra y conden al ricachn al paqo de las costas. as como
a una multa considerable cada vez que impidiera al otro fi?ozar
de su propiedad.



A la maana siquiente. con la muerte en el alma. el tacao
abandon su bonita propiedad a orillas del lafi?o. en medio de
la hilaridad qeneral de sus vecinos. para ir a habitar a una casa
que posea en el centro de la ciudad.
El aventurero se instal en la bella residencia abandona-
da. Al cabo de diez aos de ocupacin se convirti lefi?almente
en su propietario. En cuanto a la joven concubina sobre la que
se habra posado la sombra del cerezo. el viejo mercader la
abandon entre los muros de su antifi?ua casa. ante la insisten-
cia. al parecer. de la arpa de su mujer titular, quien. poniendo
como pretexto la incuria manifiesta de l. habra tomado las
riendas de los asuntos del hoqar. Y el nuevo dueo de la casa
del borde del lafi?o no tard en desposar a la encantadora com-
paera abandonada. para qran alefi?ra de sta.
Y as fue como. vendiendo una sombra. que es como decir
nada. por un puado de monedas de plata. que es como decir
casi nada. nuestro hombre de nefi?ocios perdi su casa y a su
bonita concubina. una y otra compradas a precio de oro.



Ms le habra valido frecuentar a los clsicos. pues en ellos se
puede leerTa siquiente advertencia:


Aquel cuyo pensamiento no va lejos.
ver los problemas de cerca.
'
\:

..







El premio de la compasin












El prncipe Menq Sun estaba de caza con ah unos cortesanos.
Acorralaron a una cierva y a su cervatillo. Los cazadores iban
a atraparlos cuando, en el ltimo momento, la madre se les
escap saltando por encima de un arroyo farn?oso. y huy
entre los matorrales. Su pequeo dud un instante en sequir-
la. Impetuoso. el prncipe brinc como un tiqre sobre el cerva-
tillo y consiqui capturarlo. Se lo confi. no sin disimular una
sonrisa de satisfaccin. a Tsinn Xi Ba. uno de los miembros de
su squito, para que lo llevara al palacio. Mientras ste le pona
al animal una cuerda al cuello para poder tirar de l. el prnci-
pe volvi a montar a caballo y tom el camino de reqreso con
el resto de su escolta.
Unas horas despus, el prncipe hizo venir a Tsinn Xi Ba
para prequntarle cmo estaba el cervatillo y en qu parte del
parque lo haba puesto.
El cortesano se prostern tres veces rostro en tierra y, sin
levantar la cabeza. contest:
-Que Su Alteza le conceda su perdn a su miserable ser-
vidor. He dejado que el qamo se escape!
-Cmo es posible?
-La cierva nos siqui y, pese al peliqro, vino a lamer a

120 CUENTOS DE LOS SABIOS TAOSTAS
r

su pequeo. No tuve corazn para separarlos y solt al cer-
vatillo.
El prncipe qolpe con el puo el brazo de su asiento y,
fuera de s, exclam:
-Has desobedecido mis rdenes! Qu insolencia! Que-
das desterrado de mis Estados. LnJate cuanto antes!
Tres meses despus, el prncipe hizo reqresar a Tsinn Xi Ba
del exilio para confiarle el puesto de preceptor.
A un cortesano envidioso, que se asombraba de que re-
compensara as a aquel impertinente que Je haba desobede-
cido de manera descarada, el prncipe Je contest:
-Si tuvo compasin de un cervatillo, Ja tendr sin duda
de mi hijo. Y acaso ese noble sentimiento no es el ms precia-
do que se puede transmitir? Adems, acaso no dijo el venera-
ble Lao Tse: Ser sabio es conocer a los hombres. ser humano es
amarlos?...




















Antdoto












La sueqra y su nuera vivan bajo el mismo techo. Desde el
principio, las dos mujeres no podan soportarse. Con el tiem-
po, acabaron por detestarse. La vieja. de carcter muy desa-
brido, haca uso de sus prerroqativas de anciana y tiranizaba a
su hija poltica. La espiaba sin cesar, acechando la ms mnima
ocasin para hacerle reproches: la limpieza estaba mal hecha,
la sopa no lo bastante caliente, el arroz demasiado cocido. iba
maquillada como una prostituta. de todo le deca! El marido,
cobarde como la mayora de los hombres en esta situacin, se
cuidaba mucho de tomar partido.
La vida de la joven se haba vuelto intolerable y senta un
odio sin lmites por su verduqo de sueqra. Decidi hacerla
desaparecer con discrecin. recurriendo a la maqia o al vene-
no. Una de sus amiqas de la infancia. en quien tena plena
confianza. le aconsej que fuera a consultar a una anciana
muy sabia en materia de plantas medicinales. droqas y sortile-
qios. Viva en una cabaa de ramas, a ali?unos li del pueblo, en
el fondo de un estrecho valle.
La solitaria llevaba un vestido de paja de arroz trenzado.
Una abundante melena plateada esconda la mayor parte de
su rostro. Sin manifestar la menor emocin. escuch la sinies-

.
.,


122 CUENTOS DE LOS SABIOS TAOSTAS

tra demanda. Cerr los ojos lanJo tiempo y por fin contest:
-En materia de veneno. hay que ser prudente, no preci-
pitar en absoluto las cosas. Conviene emplear pequeas dosis
para no dejar huellas. no atraer las sospechas. Voy a darte una
mezcla de hierbas txicas que actan muy lentamente. Para
activar su efecto. debers masajear a tu sue ra dos veces al
da. Pero. para que acepte ese tratamiento, primero echars
diez otas de esta preparacin en su comida. Estar enferma
unos das. Cuando el mdico del pueblo la haya auscultado
sin encontrar remedio al uno, manda a buscarme. Entonces
dar mi prescripcin.
La chamn le entre un frasco y le reclam una conside-
rable suma de dinero a cambio de sus servicios.
El plan se desarroll como estaba previsto. La anciana de
la montaa fue llamada junto a la cabecera de la sueqra. Pres-
,\
cribi una tisana y masajes dos veces al da durante un mes.



Ense a la nuera cmo darlos.
Por la virtud de los masajes cotidianos. la sue ra se disten-
di, y su carcter mejor. Las dos mujeres se acercaron, sus
ener as se armonizaron. Al cabo de quince das. se haban
vuelto como madre e hija. unidas por un verdadero afecto.
A la nuera le asaltaron los remordimientos. El veneno admi-
nistrado desde haca dos semanas tal vez hubiera obrado ya
de forma irreversible. Corri hasta la cabaa de la maqa para
pedirle un antdoto.
La anciana levant la maraa de su cabellera con los pei-
nes de sus1:fedos. mostrando as un rostro iluminado por una
ma nfica sonrisa.
-No te preocupes. hija ma. la tisana es inofensiva. Inclu-
so es beneficiosa. Todo se ha desarrollado tal como yo lo haba
previsto. La prctica del Tao nos ensea a transformar lo neqa-
tivo en positivo.
./.
1

r

ANTI DOTO 123
Fue como una revelacin para la joven. A partir de ese da
volvi a visitar con frecuencia a la anciana de la montaa para
se uir sus huellas por los senderos de la sabidura. Lue o la
sucedi como mdico de los cuerpos y de las almas.






El sabio y el adivino












Liezi estudiaba desde haca varios aos con el venerable Hu.
Un da le hizo una visita y le dijo:
-Maestro, vens?o a despedirme. Me he encontrado con
un sabio que est ms adelantado que t en el camino del Tao.
Voy a ir a estudiar con l.
-Bueno, muy bien --contest el viejo Hu con un fuls?or
divertido en la mirada-. Y quin es ese s?ran sabio?
-Se llama maestro Ji. Es adivino y mas?o. Posee qrandes
poderes: cura a los enfermos. puede ver el futuro. puede in-
cluso predecir el da y la hora de nuestra muerte!
-Maravilloso! Me encantara conocer a ese qran maestro
y aprovecharme yo tambin de su saber. Puedes presentr-
melo?
Al da sis?uiente. Liezi res?res a casa de su maestro con el
famoso adivino, que llevaba todos los avos de su funcin: un
s?orro adorndo con espejos. una capa amarilla bordada con
tris?ramas, una espada ms?ica.
Tras la entrevista. Liezi acompa al ma!Jo en su camino
de vuelta. ste le dijo:
-Tu maestro est muy enfermo. Si no recibe la asistencia
adecuada. no pasar de esta semana. Volver maana para

'
EL SABIO Y EL ADIVINO 125

probar un tratamiento cuyo secreto obra en mi poder. Pero
no estoy se!?uro del resultado. pues su estado es muy preo-
cupante.
Liezi re!?res corriendo junto al maestro Hu para repetirle.
muy alarmado, las palabras del adivino.
Al viejo sabio le sacudi una !?ran risotada y dijo:
1 1
-Slo manifiesto lo que deseo mostrar. Le he escondido
1

mi ener!?a vital y me cree en el umbral de la muerte. Espere-
'I

mos hasta maana y tu ma!?o tendr una bonita sorpresa!
Cuando a la maana si!?uiente el adivino entr en casa del
viejo Hu. dio un !?rito y huy corriendo. El sabio dijo entonces
a su discpulo: 'I
-Alcnzale y pre!?ntale qu le ocurre! 1
Liezi corri tras el ma!?o y le ro!J que le explicara su acti- ..I'
tud. ste, temblando de pies a cabeza. balbuce: .
-No comprendo, nunca he visto nada parecido ... Ayer
estaba moribundo. y hoy me ha parecido ver un dra!Jn que
iba a lanzarse sobre m. Era terrorfico.
Liezi re!Jres junto a su maestro para repetir las palabras
del adivino. Y el venerable Hu levant el liquen de sus cejas y
suspir:
-Me he mostrado ante l en el estado de unin perfecta
con el Tao. el Gran Vaco, el Ori!?en insondable de todo. Y a tu
famoso maestro le ha entrado vrti!?o!
1
! : 1

1 1

1 1:

i :1 1






Ti resa blanca y Dra n de jade












La bella Tai Yin Nu acept, por piedad filial, casarse a los die-
cisiete aos con el hombre que sus padres le haban eleqido,
un tabernero rico y patn. El matrimonio fue un desastre.
Pese a su buena voluntad, ella no loqr amar a su marido, y
menos an que l la amara. aun cuando le qustaba tenderse
sobre ella. Como si hubiera quedado contaminado por los pi-
lares de su establecimiento, en unos aos se convirti en un
borracho impenitente, uno de esos que cada noche se desaho-
!i!an con su mujer. La sonrisa de su hijo era el nico consuelo de
Tai Yin Nu, y el nico reqalo que su marido le haba hecho
nunca.



Al cabo de diez aos de matrimonio, al tabernero se lo llev
la cirrosis. Para sobrevivir con su hijo, su viuda tuvo que lle-
var sola la'taberna. Muchos hombres la rondaban como abe-
jorros en torno a una flor. Pero ella ya no quera a ninqn
hombre.
La taberna de la hermosa viuda siempre estaba a rebosar,
y los clientes le quitaban demasiado tiempo y enerqa. Aqota-
da, se volvi irritable, incluso con su hijo. ste sufra por el





TIGRESA BLANCA Y DRAGN DE JADE 127

hecho de ser rechazado por su madre y, un buen da. como si
quisiera llamar su atencin. enferm. Los mdicos de los alre-
dedores no supieron encontrar el remedio, y el estado del
muchacho empeor de da en da. Desesperada, hizo venir a
un adivino que le asequr que el nio no estaba posedo por un
espritu maliqno, pero que su mal era poderoso y podra ser
fatal si no se atajaba a tiempo. Seqn el Yi ling. haba que ac-
tuar con rapidez. Le aconsej que fuera en busca de Tai Hsuan
Nu. la Dama de los Grandes Misterios. la Inmortal que viva
con sus discpulos en la montaa.
Tai Yin Nu confi su hijo a su madre. cerr el estableci-
miento y tom el camino de las nubes. La taosta sin edad la
recibi en su santuario cavernario donde preparaba a los can-
didatos al renacimiento espiritual en el vientre de la monta-
a. La Inmortal mir a la bella atormentada con sus ojos pe-
netrantes y, sin siquiera prequntarle, le dijo:
-Tenqo las hierbas que se necesitan para detener el mal.
pero el nio no sanar verdaderamente ms que cuando su
madre haya restablecido en s misma las condiciones de la
armona.
Lueqo la invit a quedarse unos das para hablarle del Tao
y darle consejos prcticos para cultivarlo. Finalmente ofreci
a su visitante una mezcla de plantas y un ejemplar del Tratado
de las Cinco Joyas. Cuando la acompa hasta la entrada de
la qruta, la anim a sequir la Va y la exhort a reqresar para
recibir ms instrucciones.



La nueva adepta recuper la paz interior. y su hijo. la salud.
Contrat a una camarera para que le ayudara en la taberna y
consaqr tiempo a practicar los ejercicios taostas y a estudiar
el libro, sin desatender a su hijo. Tai Yin Nu reqres con requ-


128 CUENTOS DE LOS SABIOS TAOSTAS

laridad a la caverna de la Inmortal para profundizar su com-
prensin de la Va.
Un da, la Dama de los Grandes Misterios le dijo:
-Es intil que res;reses. Nuestros caminos se separan
aqu. Pronto abandonar este mundo. Encontrars a un nue-
vo maestro.
Tres das despus, un hombre extrao entr en la taberna
de la hermosa viuda. Sus prendas descoloridas y radas eran
las de un vas;abundo, pero sus finos rass;os y sus s;estos delica-
dos delataban al letrado. Permaneci larqo rato bebiendo a
pequeos sorbos un licor suave mientras observaba a la due-
a del establecimiento. Ella qued subyuqada por la luz neqra
de su mirada, que saba encontrar el camino de su alma y ha-
cer saltar los cerrojos de su corazn. Era ese hombre tan dis-
tinto de los dems? Era tambin l un adepto? Quiso salir de
dudas y, en el momento en que l tena que paqar la cuenta.
retuvo a la camarera y fue en persona a reclamarle cinco mo-
nedas de cobre. lo cual era demasiado caro por un vaso de li-
cor. l las sac del bolsillo sin pestaear y las coloc sobre la
mesa de manera que formaran el dias;rama de los cinco ele-
mentos. Ella le prequnt si saba contar. l sonri y respondi:
-Al norte. el As;ua: uno. Al sur, el Fueqo: dos. Al este, la
Madera: tres. Al oeste, el Metal: cuatro. Y en el centro, la Tierra:
cinco.
Ella prosis;ui:
--Cuentas bien. Qu camino sis;ues?
-Est sobre la pista de una Tiqresa blanca.
-Y yo sobre la de un Draqn de jade.
-Entonces. quiz nos hemos encontrado! Cmo te
llamas?
-Tai Yin Nu. la Dama del Gran Yin. Y t?
-Yo soy Tai Yans; Zi, el Maestro del Gran Yanq.

'
r
TIGRESA BLANCA Y DRAGN DE JADE 129
Y se rieron con qanas. Lueqo ella le invit a su cuarto de
meditacin. pues tenan muchas cosas que contarse. Uno y
otra haban encontrado a su maestro. Permanecieron juntos.
compartieron sus secretos. se ayudaron mutuamente en su
bsqueda. Se entreqaron con frecuencia al jueqo del Tallo de
Jade y del Loto rojo. practicando as la condensacin del So-
plo del Dra!!!n. Los taostas afirman que dos hornos unidos
uno al otro activan ms la transmutacin alqumica que hace
inmortal.
Dicho de otra manera. se amaron. eso fue todo. Y acaso
el amor no es el Tao de la eterna juventud?

































1






Aprender a cabal ar sobre el viento












El joven Yin ShenQ haba odo decir que Liezi haba penetrado
los misterios del Tao y poda cabalqar en el viento. Deseoso de
averiQuar el secreto del viejo maestro, consiqui ser admitido
entre el reducido nmero de sus discpulos. Pero varios meses
despus seQua sin recibir enseanza alQuna. El maestro Lie no
le haba diriqido la palabra ni una sola vez. ni siquiera le haba
aQraciado con una mirada.
Entonces. un da. el discpulo abord al sabio y le mendiq
una palabra de verdad. una palabra que le pusiera en la Va.
Liezi no le respondi nada y siQui su camino.
Al da siQuiente. Yin ShenQ fue a despedirse con un mohn
de disqusto. El maestro Lie le dej marchar sin decir nada.



El discpulo reqres varias semanas despus .
-Qu

siQnifican todas estas idas y venidas? -pre!!unt


Liezi.
-Estaba irritado contiqo, Maestro. pues no me has dado
la ms mnima enseanza aunque hace varios meses que es-
toy en tu escuela. Pero he reflexionado: te pido humildemente
perdn y te rue!!o que me ilumines sobre tu conducta.


APRENDER A CABALGAR SOBRE EL VIENTO 131

-Eso est mejor -prosiqui el sabio-. Sintate y escu-
cha cmo me ense mi Maestro a m. Transcurrieron tres
aos de completo silencio. durante Jos cuales mi boca no os
pronunciar una sola palabra, hasta que mi Maestro se diqn
echarme una mirada. Entonces empec a hablar, teniendo
buen cuidado de no emitir ninqn juicio sobre las cosas y los
seres. Despus. al cabo de cinco aos. mi Maestro me diriqi
una sonrisa. Desde ese da. fui perdiendo poco a poco Ja cos-
tumbre de juzqar mentalmente. ya no saba distinquir entre el
bien y el mal. la belleza y la fealdad. la afirmacin y la neqa-
cin. Y al cabo de siete aos. mi Maestro finalmente me invit
a sentarme sobre su estera para hacerle una prequnta. No me
respondi ms que con un qesto. Meditando ese qesto acab
siendo incapaz de percibir la diferencia entre lo interior y Jo
exterior. Lueqo. al cabo de nueve aos. mi Maestro me diriqi
una palabra. En ese preciso instante, mi espritu se qued pa-
ralizado y tuve la impresin de que mi cuerpo se disolva. de
que mi carne y mis huesos se licuaban. Y fui arrebatado por un
soplo de aire, como una hoja cada del rbol. como una brizna
de paja.
Y Liezi estall de repente en una risotada atronadora.
-Y t. que ni siquiera has pasado un ao junto a tu Maes-
tro. ya desearas cabalqar en el viento! Tu cuerpo est dema-
siado lleno de deseos, tu espritu, de impaciencia, cmo po-
dras moverte en el Vaco?







El peral m ico












Era el tenderete de frutas ms hermoso del mercado. Enormes
pirmides de manzanas, peras. albaricoques, membrillos, ruti-
laban y daban su fraqancia al sol. Los precios estaban a la altu-
ra de aquel soberbio producto. para mayor beneficio del qran
comerciante que se mova con solemnidad y tono acaramela-
do tras su balanza un tanto manipulada, como lo requera la
moda de los mercaderes de aquellos tiempos.
Un pordiosero harapiento. tocado con un viejo qorro de
taosta, totalmente rado, se detuvo ante aquel apetitoso es-
pectculo. Mendiq una pera.
-Ni hablar! -contest el comerciante-. Mendiqos de
tu calaa callejean por decenas. Si le doy a uno. se presenta-
rn los dems como un enjambre de moscas y al final tendr
que cerrar el neqocio!
-Aunq
.,
u
.
e sea una fruta estropeada -suplic el vaqabun-
do-, no he comido nada desde hace das.
El mercader sali de detrs de su mostrador y qrit:
-Lrqate antes de que pierda la paciencia!
Pero terci un quardia bonachn que estaba de servicio
en la plaza. Compr una pera y se la dio al desqraciado. ste
esboz una sonrisa y dijo, hacindole sea de que le siquiera:

EL PERAL MGICO 133

-Ven. para a!?radecrtelo yo tambin voy a ofrecerte pe-
ras. A ti y a todo tu re!i?imiento!
-Pero qu dices, viejo loco? Cmo podras comprarlas?
-No es necesario pa!?arlas. Las CO!i?er de un rbol!
-Pero dnde est tu rbol?
-Aqu dentro!
El mendi!?o mostr la fruta que tena en la mano. le dio un
mordisco y extrajo una pepita.
-Aqu est. no queda ms que dejarlo crecer. Ve a bus-
carme una pala y un poco de a!?ua caliente y vers. dar frutos
antes de la puesta del sol!
El !i?Uardia llam a unos compaeros que pasaban por ah.
e hizo repetir sus palabras a aquella especie de tonto del pue-
blo. En medio de la hilaridad 1?eneral. le prometieron al men-
di!?o que le procuraran lo que peda. Un !Juarda re!?res al
poco con una pala. otro con un hervidor, y toda una multitud
de curiosos si!?ui al loco para ver qu tonteras soltara an!
El va!i?abundo se detuvo en medio de la plaza. cav un
a!?ujero. plant la pepita y la re!? con el a!?ua hirviendo. In-
mediatamente. ante la boquiabierta asamblea, de la tierra
asom un brote que empez a crecer a ojos vista! Se form un
tronco. se ramific. las ramas se cubrieron de hojas y de flores.
stas se abrieron y de ellas crecieron decenas de peras que se
hincharon. tan radiantes y perfumadas como las del tenderete
de aquel tacao mercader. ste, por lo dems, se haba unido
a la multitud. dando codazos tambin, con la esperanza de
beneficiarse de la distribucin 1?eneral que el mendi!i?O haba
iniciado tras reco!?er las peras de su rbol. No hay beneficio
pequeo! Adems. nuestro comerciante se arrepenta de no
haberse puesto de entrada a bien con aquel extrao va!?abun-
do que tena ms de un truco en su bolsa de ma!?o. Hubiera
\
debido tener ms en cuenta su !Jorro de taosta totalmente


\

l
i
134 CUENTOS DE LOS SABIOS TAOSTAS

ajado! Pens tambin que, por otra parte, tal vez no fuera de-
masiado tarde para invitarle a su mesa y sonsacarle un secreto
tan juqoso.
Pero el mendiqo, una vez repartidos todos los frutos, re-
t

clam un hacha. Le trajeron una y a uardaron, pendientes de
) .

sus qestos, a ver qu haca con ella. Cort el peral por la base
y, con paso tranquilo, abandon la plaza, arrastrando el rbol
tras de s. Franque la puerta del oeste y desapareci por la
carretera en medio de una nube de polvo que borraba la hue-
lla de sus pasos.
El ran comerciante no intent alcanzarle. Re res a su
tienda con las manos vacas, ya que nada recibi en el reparto
eneral. Encontr entonces llorando a su dependiente, quien
le explic que la pirmide de peras haba desaparecido miste-
riosamente del tenderete. De ah provenan, pues, los frutos
sabrosos y sustanciosos que aquel maldito taosta haba repar-
tido con tanta enerosidad!
Todo lo dems era ilusin. Y al tacao le sobrevino a causa
de esto una ictericia.





El pretil












El prncipe de Tsinn estaba banqueteando con sus cortesanos.
La comida se haba re!Jado abundantemente. El soberano. un
poco achispado, deca palabras deshilvanadas. y en ocasiones
muy extrava!Jantes, a las que sus favoritos respondan con
hala!Jos untuosos. De repente, el prncipe estir las amplias
man!Jas de su traje, lanz una exclamacin de satisfaccin y
declar:
-No existe mayor felicidad que la de ser monarca. No
hay que rendir cuentas a nadie y nin!Juno se atreve a contra-
decirte!
Kuan!J, su maestro de msica. que estaba sentado frente
a l. tom entonces su lad y se lo arroj a la cara. El prnci-
pe brinc de su asiento, esquivando as el instrumento, que se
hizo pedazos contra el muro con un !Jemido lastimero.
lndi!Jnados, los cortesanos se levantaron y protestaron
enr!Jicamente. Uno de ellos le pre!Junt al msico:
-Cmo has osado levantar la mano contra tu soberano?
-Jams hara yo nada semejante! -se ofendi el maes-
tro de msica-. Sencillamente he querido correSJir a un usur-
pador que haba tomado el puesto del prncipe.
Y seal el asiento vaco del monarca diciendo:



136
CUENTOS DE LOS SABIOS TAOISTAS

-He odo, procedentes de ese sitio. palabras indiqnas de

un soberano!
Alqunos diqnatarios. irritados. haban echado mano al
fi!rosero personaje. Lo arrastraron ante el prncipe de Tsinn
para pre untarle a su Majestad qu casti o quera que se le
infli iera. Pero el soberano se ech a rer y dijo:
-Soltadlo. Me es mucho ms til que vosotros. ya que l

me sirve de pretil!














La leccin de msica












Wen Rouchun descenda de una vieja familia de letrados del
Shanxi. Desde la infancia haba sido un apasionado de la m-
sica. Termin incluso abandonando el estudio de los clsicos
para ir a hacer cursos con los maestros de msica ms reputa-
dos de la provincia. Pasaba. pues, la mayor parte de su tiempo
ejercitndose con el lad. Para qran disqusto de sus padres,
fracas en los exmenes de mandarn. Como ya no poda so-
portar los reproches de su padre, un buen da se escap de la
residencia familiar. Empez a qanarse la vida como msico
ambulante.
Una tarde. mientras tocaba en la plaza de un pueblo, Wen
Rouchun vio entre la multitud de curiosos a un viejo taosta.
vestido con un atuendo de tela basta remendada. apoyado
sobre un bastn de bamb y que llevaba en bandolera una
bolsa donde se adivinaba la forma de un lad. El anciano pres-
t atencin al concierto durante un instante y lueqo siqui su
camino. Tras concluir su fraqmento. el joven letrado corri
tras l y le abord en estos trminos:
-Perdona mi osada, venerable, pero, ya que t tambin
pareces ser msico. me qustara escuchar tu opinin sobre mi
actuacin y recibir tus consejos.

138 CUENTOS DE LOS SABIOS TAOISTAS

El viejo taosta hizo un mohn de apuro:
-No careces de talento ni de habilidad para producir be-
llos sonidos. Tu msica tal vez aleqre el odo de alqunos al-
deanos, pero no creo que pueda cautivar a los pjaros!
Y sin aadir nada ms, el solitario si!Jui su camino.
Confuso e intri!Jado. Wen Rouchun si!Jui al taosta de le-
jos. con la esperanza de orle tocar en un prximo alto. curio-
so por saber qu msica tocaba.
A la cada de la noche, el viejo se detuvo en un claro y sac
el instrumento de su funda. El joven letrado se qued escondi-
do entre los matorrales. impaciente por escucharle. En cuanto
vibraron las cuerdas del lad. empez a des!Jranarse una me-
loda de belleza inefable. Una brisa perfumada hizo que se es-
tremecieran las hojas de los rboles. y dos !Jrullas blancas.
i!Juales a dos espritus mqicos, se posaron en el claro con una
qracia infinita. Modulando sus cantos de acuerdo con la m-
sica, despleqaron una danza nupcial fantasma!Jrica a la luz
dorada del crepsculo.
Con las ltimas notas de la meloda, las qrullas levantaron
el vuelo y desaparecieron en el sol poniente. El letrado se pre-
cipit entonces a los pies del anciano y le suplic que le ense-
ara su arte.
El joven msico march as tras las huellas del anciano.
ste le enseaba melodas. se las haca repetir, le correqa.
unas veces paciente, otras irascible o irnico. siempre tacao
en cumplidos .



Al cabo de cuatro aos de va!Jabundear juntos, el maestro de
msica le dijo a su discpulo:
-Ya no tenqo nada que ensearte. Sabes tocar. conoces
los modos y los ritmos. posees la tcnica. tus dedos son qiles.


LA LECCIN DE MSICA 139
1
He intentado hacer que penetraras en el corazn de nuestro
arte. pero slo has tocado la corteza. El paso decisivo debes
darlo t solo. Busca. y cuando pienses haberlo alcanzado.
1
renete conmiqo. Te esperar en la qruta del Manantial de
Jade. en el monte de los Tres Picos.
Y sus caminos se separaron.
Pasaron tres aos. Una bella maana. en pleno verano.
Wen Rouchun se present ante la qruta donde le esperaba su
maestro.
-Piensas, entonces. que has franqueado el umbral...
--Creo que s. Maestro. El otro da toqu en el palacio de
un prefecto. Era una meloda del modo Chanq, el del otoo.
Un viento fresco se precipit en la sala, dentro se arremolina-
ron hojas muertas y las lqrimas rodaron sobre las mejillas del
auditorio.
-Pues entonces. squeme. y mustramelo. Cuando se
descubre el camino, el verdadero artista puede encontrarlo a
su manera.
Y el maestro arrastr a su discpulo hasta la orilla del laqo
de la Paz celestial. Se instalaron sobre un peasco que domi-
naba las aquas tranquilas donde el cielo pareca brotar de las
profundidades de la tierra.
-Tcame alqo en el modo Yu.
Wen Rouchun tom su lad, lo afin, desqran los soni-
dos e improvis una meloda. De repente. al viejo taosta le
embarq una violenta clera:
-Slo oiqo notas, pero no msica! En el palacio del pre-
fecto debiste dejarte enqaar. sin duda, por las apariencias.
ceqado por tu orqullo! A veces en verano sucede que alqunas
hojas aqostadas por la sequa caen de los rboles, y debi de
ser una corriente de aire lo que hizo llorar a tu auditorio. Pero
aqu no ocurre nada! Tocas el modo del invierno, pero dnde

140 CUENTOS DE LOS SABIOS TAOSTAS

est el viento helado? Se ha conSJelado el aqua del laSJo, ha
empezado a nevar? Slo tocas con los dedos. Tu corazn es
ms duro que este peasco; la msica del Tao jams podr
fluir en l!
Y el maestro arranc el lad de las manos del alumno, y
lo hizo pedazos contra el peasco. Cuando el instrumento
se rompi, haciendo resonar un quejido des12arrador, fue
como si el corazn de Wen Rouchun se partiera en dos. Llo-
r y permaneci postrado. sacudido por los sollozos. Llor
toda la noche estrechando entre sus brazos su lad roto, y
no se durmi ms que con los primeros resplandores de la
aurora.
Al final de la maana. el viejo taosta despert a su discpu-
lo y le arrastr de nuevo hasta el borde del laqo. Le hizo sen-
tarse sobre el peasco. le tendi su propio lad y le dijo:
-Intntalo otra vez. Ser la ltima. El fracaso del alumno
es tambin el del maestro. Si fracasas. me arrojar a las a12uas
dellaSJo.
Y el maestro baj hasta la orilla.
Con los ojos enrojecidos, y el corazn rebosante de una
desesperanza infinita. Wen Rouchun puls de nuevo las cuer-
das en el modo Yu. Poco a poco. un viento helado empez a
12emir, haciendo que la superficie del laqo se aSJitara. El msico
vio la silueta de su maestro, que caminaba sobre las aquas.
Comprendi entonces que el laqo se haba conqelado. Lo ha-
ba conse12uido. Esboz una sonrisa y su mano qued suspen-
dida sobre as cuerdas.
-Cuidado! -bram en el viento la voz del viejo taos-
ta-. Sique, si no me voy a aho12ar! Y qudate con mi lad,
es mi reqalo de despedida! Lo necesitars para ensear nues-
tro arte!
Wen Rouchun siSJui tocando. Y entonces oy un aleteo.



LA LECCIN DE MSICA


141
Ah donde, haca un instante, caminaba su maestro sobre el
espejo del laqo, no vio ms que una qrulla blanca que levanta-
ba el vuelo. Y sta desapareci por encima de Jos tres picos
nevados con qritos semejantes a risas.

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