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La Casa Croglin

(Croglin Grange-1921)
De la autobiografa del Archidicono Augustus Hare !he "tor# of $# Life (Allen % &n'in)(
)eco*ilado en !he Haunters and the Haunted *or +rnest )h#s
+l Ca*itn ,isher ta$bi-n nos cont. esta e/traordinaria historia0 conectada con su *ro*ia
fa$ilia(
,isher0 di1o el ca*itn0 *uede sonar un no$bre $u# *lebe#o0 *ero su fa$ilia es de $u#
antigua estir*e0 # *or 2arios cientos de a3os *ose#eron un $u# curioso lugar en
Cu$berland0 4ue tena el e/tra3o no$bre de casa Croglin( La gran caracterstica de la casa
era 4ue nunca0 en ning5n *erodo de su larga e/istencia ha habido $s 4ue un alto0 aun4ue
sie$*re tu2o una terra6a desde la cul grandes terrenos se e/tendan hacia donde haba una
iglesia0 # desde donde se tena una gran 2ista(
Cuando0 a lo largo de los a3os0 los ,isher acrecentaron en la Casa Croglin su fortuna #
fa$ilia0 no 4uisieron ca$biar las caractersticas del lugar a3adiendo otra torre a la casa0 # se
$archaron hacia el sur0 *ara residir en !hornco$be0 cerca de Guildford0 de1ando la Casa
Croglin(
Los ,isher fueron e/tre$ada$ente afortunados con sus in4uilinos0 dos her$anos # una
her$ana( +llos escucharon sus enco$iables *alabras acerca de todos los cuartos( "us
in4uilinos 2ecinos eran todos buenos # gentiles0 les dieron una gran bien2enida( 7or su *arte
los nue2os in4uilinos se 2ieron $u# a gusto en la nue2a residencia( +ra co$o 4ue la Casa
Croglin haba sido hecha *ara ellos(
+l in2ierno *as. feli6$ente *ara los nue2os habitantes de Croglin0 4uienes co$*artan con
todoso los *e4ue3os *laceres sociales del distrito0 # se hacan de esto $odo0 $u# *o*ulares(
Al siguiente 2erano0 hubo un da0 $u# *articular0 4ue hi6o un calor terrible0 inso*ortable( Los
her$anos estaban echados ba1o un rbol0 con sus libros0 #a 4ue haca de$asiado calor *ara
lle2ar a cabo cual4uier tarea fsica( +llos haban cenado te$*rano0 # luego de la cena se
sentaron en el *orche0 disfrutando del aire fresco 4ue tra1o la noche0 # $ientras $iraban la
*uesta del sol0 # la salida de la luna sobre las co*as de los rboles 4ue se*araban los ca$*os
del ce$enterio de la iglesia0 con unas nubes ba3adas de *lata co$o fondo
Cuando se se*araron *or la noche0 cada uno se retir. a su habitaci.n en la *lanta ba1a (#a
4ue co$o di1e0 no haba escaleras en esa casa)0 la her$ana sinti. 4ue el calor era tan
intenso 4ue no *oda dor$ir # habiendo trabado su 2entana0 no haba cerrado los *ostigos 8
#a 4ue en tal tran4uilo lugar no era necesario 8 #0 a*o#ada en sus al$ohadones0 a5n se
4ued. $irando la $ara2illosa # es*l-ndida belle6a de esa noche de 2erano( Gradual$ente se
*ercat. de dos luces0 dos luces 4ue *ar*adeaban0 en la 6ona de los rboles 4ue se*araban el
1ardn de los ca$*os de la iglesia9 #0 a $edida 4ue su 2ista se *rend. de ellas0 las 2io
e$erger0 # co$*onerse en una sustancia oscura0 algo horrible0 4ue *areca a cada $o$ento
acercarse $s # $s0 au$entando en ta$a3o # sustancia a $edida 4ue se a*ro/i$aba(
Durante algunos $o$entos se *erda entre las so$bras 4ue se e/tendan *or el 1ardn0
desde los rboles0 # luego 2ol2a a e$erger0 $s grande 4ue antes0 # a5n a2an6ando(
:ientras obser2aba0 el $s incontrolable horror se a*oder. de ella( ;ntent. salir de ah0 *ero
la *uerta estaba cerrada # la 2entana ta$bi-n0 # a5n la cosa se acercaba a ella( !rat. de
gritar0 *ero su 2o6 estaba co$o *arali6ada0 su lengua *egada al *aladar(
)e*entina$ente0 ella nunca *udo e/*licarlo *or4ue0 el terrible ob1eto *areci. 2ol2erse sobre
un lado0 co$o si fuera a rodear la casa0 # des*u-s de todo0 no 2iniera *or ella(
;n$ediata$ente ella salt. de la ca$a # aco$eti. contra la *uerta9 # $ientras trataba de
destrabarla co$en6. a escuchar scratch0 scratch0 scratch0 contra la 2entana0 # 2io un
horrible rostro $arr.n con o1os ardientes 4ue la $iraba( Aterrori6ada0 regres. a la ca$a0
*ero la criatura continuaba rascando la 2entana0 scratch0 scratch0 scratch( "inti. una es*ecie
de ali2io cuando se con2enci. 4ue la 2entana estaba bien cerrada desde el interior(
"5bita$ente el ras4ueteo ces.0 # se escuch. una es*ecie de sonido co$o de *icota6o(
Luego0 en su agona0 <se dio cuenta 4ue la criatura estaba *icando la uni.n de los 2idrios= +l
ruido continu.0 # un *anel de 2idrio ca#. dentro de la habitaci.n( Luego el largo # huesudo
dedo de la criatura ingres. # gir. la $ani1a de la 2entana( La $is$a se abri.0 # la criatura
entr. en la habitaci.n0 # el terror de la chica fue tan intenso 4ue no *udo gritar0 # la criatura
entrela6. sus largos dedos en el cabello de ella0 # co$en6. a arrastrarla *or la ca$a( +n esta
situaci.n 2iolenta se hiri. la garganta(
Cuando *as. esto0 su 2o6 se liber.0 # *eg. un grito0 un alarido con todas sus fuer6as( "us
her$anos se des*ertaron # salieron de in$ediato de sus cuartos0 *ero la *uerta estaba
cerrada *or dentro( ,ueron a buscar un ati6ador # ro$*ieron la cerradura # entraron(
+ntonces la criatura #a haba esca*ado *or la 2entana0 # la chica estaba sangrando *or una
herida 4ue se haba hecho en la garganta0 # #aca inconciente a un lado de la ca$a( &n
her$ano *ersigui. a la criatura0 4ue corra con grandes 6ancadas ba1o la lu6 de la luna0
hasta 4ue desa*areci. sobre la *ared de los l$ites del ca$*osanto de la iglesia( +l her$ano
regres. al lado de su her$ana 4ue estaba siendo atendida *or el otro her$ano( +lla estaba
$alherida0 # estu2o *or $orir9 *ero era de dis*osici.n fuerte0 no se de1aba lle2ar *or el
ro$ance o la su*erstici.n0 # cuando 2ol2i. en s0 di1o> ?Lo 4ue *as. fue $u# e/traordinario0 #
esto# $u# herida( :e *arece ine/*licable0 *ero *or su*uesto habr una e/*licaci.n0 #
tene$os 4ue encontrarla( Debe ser 4ue alg5n luntico ha esca*ado de un asilo # ha 2enido
hasta a4u(? La herida se cur.0 # ella se reco$*uso0 *ero el doctor 4ue fue a atenderla no
*oda creer 4ue se hubiese recu*erado de tan terrible shoc@ tan fcil$ente0 e insisti. 4ue
ella tena 4ue ca$biar de *aisa1e9 as 4ue su her$ano la lle2. a "ui6a(
"iendo una chica sensible0 cuando fue al e/tran1ero0 se interes. *or las no2edades del *as
en 4ue estaba0 sec. *lantas0 hi6o dibu1os0 escal. $onta3as0 #0 cuando lleg. el oto3o0 fue
4uien urgi. a sus her$anos de regresar a Croglin( ?La tene$os desde hace siete a3os0? di1o0
?# solo he$os estado all uno9 # sie$*re he$os tenido dificultades *ara encontrar casas con
sola$ente un alto0 as 4ue ser $e1or 4ue regrese$os( Los lunticos no se esca*an todos los
das(? A co$o ella los urgi.0 sus her$anos no 4uisieron nada $e1or0 # la fa$ilia regres. a
Cu$berland( Aa 4ue no haba escaleras en la casa0 les fue difcil hacer grandes ca$bios en su
dis*osici.n( La her$ana ocu*. la $is$a habitaci.n0 aun4ue 1a$s 2ol2i. a de1ar abierto los
*ostigos( Los her$anos to$aron la habitaci.n o*uesta a la de su her$ana0 # sie$*re tenan
*istolas cargadas consigo(
8+l in2ierno *as. de lo $s *acfica # feli6$ente( +n el $es de $ar6o la her$ana se
des*ert. una noche *or un sonido 4ue le record. el scratch0 scratch0 scratch0 sobre el 2idrio
de la 2entana( A $irando a la 2entana0 *udo 2er clara$ente0 en el *anel su*erior0 el $is$o
rostro $arr.n0 horri*ilante # arrugado0 con o1os brillantes0 $irndola fi1a$ente( +sta 2e6
grit. tan fuerte co$o *udo( "us her$anos salieron del cuarto0 con sus ar$as en la $ano0
*or la *uerta *rinci*al # 2ieron 4ue la criatura estaba hu#endo *or el 1ardn( &no de los
her$anos hi6o fuego # le dio en una *ierna0 *ero la cosa sigui. corriendo0 hacia la *ared de
la iglesia0 donde desa*areci. dentro de una b.2eda 4ue *erteneci. a una fa$ilia 4ue habase
e/tinto haca $ucho tie$*o(
Al siguiente da los her$anos lla$aron a todos los in4uilinos de Croglin0 # fueron a abrir la
b.2eda( &na horrible escena se re2el.( La b.2eda estaba re*leta de ca1ones9 todos estaban
rotos0 # sus contenidos horrible$ente des*eda6ados # desfigurados0 es*arcidos en todo el
*iso del lugar( &n ata5d solo *er$aneca intacto( +llos le2antaron la ta*a del $is$o0 # ah
estaba0 $arr.n0 reseco0 arrugado0 $o$ificado0 *ero a5n entero0 la $is$a horri*ilante figuar
4ue se 2ea *or la 2entana de Croglin0 con la $arca de un reciente dis*aro en la *ierna9 #
ellos hicieron0 lo 5nico 4ue *oda hacerse *ara destrur a un 2a$*iro> lo 4ue$aron(