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La Republica En Roma

ngel Fonseca Muoa.


Investigacin: Derecho Romano: La Repblica.
Campus: Tuxtla.
Carrera: Derecho.
Cuatrimestre: Segundo.
Maestro: Dr. Jorge Adn Colmenares Lopez.
Materia: Derecho Romano.
Tuxtla Gutirrez, Chiapas, a 21 de marzo de 2012
Introduccin.
La sociedad romana, durante el periodo de la Repblica, sufre una profunda
transformacin en todos los rdenes. Es por eso que podemos definirla como
una de las etapas ms interesantes de la historia de Roma.
En esta etapa se producen las grandes crisis econmicas, sociales y polticas
que culminan con la reina del sistema republicano. Por otra parte, es el periodo
de mayor xito de la poltica exterior de Roma, de la gran conquista, que la
convierte en duea y seora, primero del Mediterrneo y posteriormente de
todo el mundo conocido de la poca.
Aunque parezca un contrasentido, es evidente que la crisis interna y el xito
externo se encontraron ntimamente relacionados. Quizs este ltimo lleg
demasiado rpido, y las instituciones que regan la vida de la sociedad romana
no pudieron soportarlo. Lo cierto es que ambos factores determinaron una
verdadera y profunda transformacin en el campo del derecho, que tuvo que
evolucionar para adaptarse a estos nuevos acontecimientos.
La Repblica.
Fue la etapa de transicin entre la Roma-ciudad de la primera poca y la
Roma-metrpoli en que se convertira posteriormente. Para sistematizar el
estudio de este periodo tan rico en acontecimientos, debemos examinar,antes
de entrar al anlisis del estado y evolucin del derecho, los siguientes
aspectos:
A. Las guerras de conquista.
B. Las luchas internas.
C. Consecuencias generales de unas y otras.
Extensin territorial: las guerras de conquista.
En las postrimeras de la poca anterior, la ciudad de Roma abarcaba un
pequeo territorio junto a las orillas del ro Tiber. Los cuatro siglos que
estudiaremos en este periodo, la convertirn en el centro de un imperio que
territorialmente abarcaba todo el mundo antiguo conocido desde las costas del
Atlntico hasta el Mar negro y desde el Rhin hasta el desierto de Sahara y la
provincia de Arabia.
Como acertadamente nos dice Dihigo:
No es probable que Roma tuviere desde poca temprana la conciencia de su
destino como cabeza de un gran imperio, ni creemos tampoco que desarroll
desde sus inicios una poltica exterior con dicho fin. Probablemente ada victoria
origin un nuevo problema y con l la necesidad de resolverlo; pero dicha
solucin en la mayora de lo casos implic in nueva guerra, un nuevo triunfo y
el consiguiente aumento del imperio.
Romanos presenta el primer ejemplo de un pueblo realmente conquistador. La
concepcin que los romanos forjaron de la conquista es originalsima y
seguramente debe localizarse en ella un importante factor de cohesin y
expansin de su cultura; la conquista, para ellos, es una necesidad cuando de
la lucha defensiva, de la lucha por sobrevivir se ven sobre la va de la lucha
ofensiva, que es a la vez lucha previsora para mejorar ladefensa futura. El
temperamento romano es profundamente territorial, de aqu que solamente en
poca tarda haya afrontado el mar, de aqu que el agrarismo y el sentido de la
propiedad de la tierra hayan proyectado tan decisiva influencia en su historia. Si
a estas consideraciones agregamos el sentido previsor propio de este pueblo,
nos percataremos a fondo de porqu en un momento dado la guerra defensiva
se torna en ofensiva, sin dejar de ser al propio tiempo una forma de alargar las
futuras defensas. Los romanos no destruan a aquellas ciudades y pueblos que
se les rendan, reconociendo sus maiestas, consideraban que los habitantes de
esas ciudades se encontraban en al misma situacin que los clientes o libertos
que continuaban siendo libres; pero en cambio, las que oponan resistencia
eran aniquiladas y su territorio anexionado a Roma con el carcter de ager
publicus, su poblacin devena esclava de acuerdo con el principio de la
cautividad proveniente de guerra justa, tal y como lo estableca el derecho de
gentes. Cuando Roma concedi en forma colectiva la ciudadana a los socios,
las ciudades latinas que antes eran aliadas de Roma se convirtieron en una
parte integrante de la propia Roma, la Roma Itlica, pero para que conservaran
una cierta autonoma, la metrpoli les concedi un cierto grado de libertad en
su organizacin interna, de aqu se configur el concepto poltico del municipio,
verdadera creacin genial del pensamiento romano que tanta importancia ha
desplegado en los regmenes democrticos. Las ciudades aliadas,es decir
socias de Roma, se encontraban antiguamente en calidad de subordinadas sub
imperio no in potestate, como aquellas que eran tomadas por las armas pero
no destruidas porque se haban rendido antes. Debe recordarse que entre las
antiguas ciudades del latium siempre existi una comunidad de sangre que
Roma reconoci, por eso, en la poca de la Liga latina, las relaciones entre
Roma y estas ciudades fueron reguladas por un tratado que concert Espurio
Cassio en posicin de igualdad o paridad con ellas; foedus aequum. Sin
embargo, la sublevacin de los latinos, acaecida en 340 y dominada dos aos
despus, permite a Roma tratar a sus antiguos aliados hacindoles reconocer
su maiestas y concertando con ellos un foedus iniquum que a la postre
permitir absorberles dentro del propio territorio de Roma. No por ello la cauta
poltica de Roma aceptada el foedus, aequum o iniquum de sus aliados, les
permita continuar usando su propio derecho y costumbres en lo que no se
oponan a los principios en lo que no se oponan a los principios de su cultura,
de esta manera se fue desarrollando un derecho peculiar en las provincias,
mezcla de romano y local, especialmente en el origen del imperio; no debemos
por tanto considerar que el derecho romano se haya aplicado en forma idntica
en todos los confines del imperio.
Anteriormente los imperios fueron la obra de un solo hombre como Daro o
Alejandro Magno; pero el imperio romano fue la labor de muchos hombres, de
diversas pocas, pertenecientes a distintas clases sociales, que seconjugaron y
actuaron con un solo fin, de una forma tan armnica, que en pocos siglos la
convirtieron en la cabeza del mundo. Fue sta la causa del xito en la
consolidacin de la conquista.
Habamos dejado a Roma vencedora de los ecuos y los volscos, como
miembro en situacin de igualdad de la federacin de los pueblos del Lacio
(liga latina). Una importante y constante caracterstica de los antiguos pueblos
itlicos, es que se agrupaban en confederaciones, en la base de las cuales
generalmente exista una comunidad de origen, probablemente sea esto una
natural consecuencia del concepto de ciudad-estado que se disemin pronto
en toda la Italia central, as conocemos a la liga latina, a los duodecim populi
etruriae y a las respectivas confederaciones de los ecuos, volscos, ligures,
samnitas, etc., que tanta importancia tenan en pocas de guerra e inclusive en
el trfico mercantil de las escasas pocas de paz. La conquista romana se
enfrent con esta arraigada tendencia federativa y sabiamente supo destruirla,
pero al propio tiempo tambin la aprovech al organizar el imperio. Los
sostenedores del origen ario de la cultura itlica explican precisamente en este
origen comn, la tendencia confederativa de los pueblos itlicos.
Pronto pudo ejercer su hegemona sobre los dems y comenz los primeros
movimientos importantes de expansin. A pesar de que fue vencida por los
galos (390 a.C.) logr recuperarse rpidamente sometiendo a la Etruria a
travs de sus triunfos en la ciudad de Veyes (396 a.C.) y posteriormente a
lossamnitas (291 a.C), con lo cual ampli de tal forma su territorio y podero,
que se convirti en una verdadera potencia dentro de la pennsula itlica. Esto
trajo como consecuencia el recelo de las colonias griegas contra Tarento con la
intervencin de Pirro, rey de Epiro, que vino en ayuda de esta ltima. Pirro, con
varias victorias poco fructferas, invadi la pennsula itlica haciendo peligrara
la propia Roma. Sin embargo, ante las arengas de Apio Claudio el viejo, que
afirmaba el principio de la unidad italiana, los romanos reaccionaron derrotando
a Pirro y logrando la rendicin de Tarento en el 272 a.C.
El constante crecimiento y podero de Roma y su influencia en el mar Tirreno
tena que producir inevitablemente el choque con Cartago, gran potencia
fenicia del norte de frica que dominaba el mediterrneo occidental, y que
constitua un verdadero emporio de riqueza y de comercio. Aunque de orgenes
campesinos y ajenos al mar, los romanos haban comprendido que no podran
conservar su poder en una pennsula que tena una lnea costera tan extensa,
sin derrotar a Cartago. La lucha entre ambas potencias guerras pnicas- se
desenvolvi en tres etapas, con una duracin de ms de un siglo (del 264 al
146 a.C.).
La primera (264-241 a.C.) librada en el mar, oblig a Roma a crear una
importante flota blica. Su victoria le vali la isla de Sicilia primera provincia
romana- y abri las puertas para la adquisicin posterior de Crcega y
Cerdea.
La segunda (218-201 a.C.) fue la decisiva, aunque el podero romano estuvo
apunto de sucumbir en manos del famoso estratega cartagins Anbal. Este,
partiendo de la Hispania, invadi Italia y la recorri victorioso en todos los
sentidos, infligiendo a los romanos una importante derrota en Cannas (216
a.C.). Sin embargo, los romanos se repusieron, y gracias a su tenacidad y a la
fuerte cohesin de todos los italianos, lograron obtener el triunfo final en la
batalla de Zama (202 a.C.) donde, comandados por Escipin el Africano,
aplastaron de hecho a su rival. Esta victoria, como acertadamente nos dice
acertadamente nos dice W. Roces, sirvi para demostrar por una parte la
importancia estratgicas de hispnica y por otra, mucho ms importante, para
abrir a los romanos el camino hacia la hegemona mundial.
La tercera guerra pnica (149-146 a.C.) apndice de la anterior, termin con la
total destruccin de Cartago delenga est Carthago- no quedando piedra sobre
piedra.
Como resultado de las guerras pnicas, Roma se convirti en al duea del
mediterrneo, sentado las bases para el gran imperio. Fue sin lugar a dudas
uno de los acontecimientos decisivos en la vida de la sociedad romana.
Cuando roma venci sobre Cartago al final de la segunda guerra, era ya seguro
el predominio del mediterrneo por parte de ella y se dio por eso a la tarea de
organizar las provincias que obtuvo de los nuevos y vastsimos territorios. Eran
administradas por procnsules o propretores, antiguos funcionarios con
facultades prorrogadas de ah su nombre.
Por otra parte, mediante las guerras de Italia, Roma haballegado a extender
sus territorios hasta las costas del Adritico. Esto le cre un nuevo problema;
del otro lado del estrecho mar se encontraban las costas de Dalmacia y
Macedonia, a tan corta distancia de una nacin tan fuerte cerca de su territorio.
O los invadan, o corran el riesgo de ser invadidos. Por esta razn y en el
periodo comprendido entre la segunda y tercera guerra pnica, surgi el
conflicto con el Imperio de Macedonia e indirectamente con los pases
helensticos del oriente, que aunque divididos en una serie de ciudades,
conservaban aparentemente cierta unidad nacional.
A travs de sucesivas guerras y utilizando el sistema de divide y vencers,
logr Roma derrotar a las dinastas orientales, anexndose una serie de
territorios como provincias. As, despus de tres guerras que duraron casi un
siglo (215 a 189 a.C.) mediante la victoria definitiva de Pidna, se hizo duea de
Macedonia y a travs del triunfo en Magnesia (190 a.C.) someti tambin a
Egipto.
En su extensin hacia el poniente, Roma se anexa Hispania (206 a.C.)
consolidndose dicha anexin despus de la heroica resistencia de Numancia
(133 a.C.) y quedando as asegurada la frontera del norte de Italia a travs de
la pacificacin de la Galia Cisalpina. Un siglo ms tarde, fue ensanchado ms
el territorio a travs de las fulgurantes campaas militares de Julio Csar que
ofrecieron a Roma las Galias Transpadana y Narbonense, llegando inclusive a
incursionar temporalmente por la Britania.
A la muerte del Csar, las guilas romanas dominaban almundo antiguo; su
imperio se extenda sobre pueblos de diversas lenguas y razas que se
mantenan unidas por un solo vnculo, la sumisin de todos a un mismo poder.
Lo verdaderamente extraordinario fue la solidez de dicho vehculo, que permiti
a Roma consolidar y mantener dicha conquista durante varios siglos.
Es importante hacer notar aqu, que el derecho pblico romano, en materia de
organizacin del suelo conquistado, fue bastante complejo y obedeci a una
estrategia militar y de intereses. Con esta estrategia, los romanos se
granjearon e involucraron a las comunidades conquistadas.
En este orden de ideas, ocupa un lugar principalsimo el municipio que al
parecer, surge ya en un territorio italiano a partir de la consolidacin de las
principales conquistas hacia el siglo IV a.C.
El municipio (de munus, carga y capere, tomar) fue indudablemente una
creacin genial del espritu prctico de los romanos. Con esta creacin, se
pretendi permitir un gobierno regional ms ajustado a las necesidades locales.
No cabe ninguna duda respecto de la deuda que el derecho pblico romano ha
contrado hacia los griegos, en especial hacia Atenas. Fcilmente podemos
comprender, como la polis griega, presente en el suelo de Italia, pudo servir de
modelo para la concepcin municipal. A dicho modelo griego los romanos
agregaron un sentido ms prctico y sobre todo supieron coordinar las
libertades municipales dentro de un sentido ms vasto y comprensivo, de
unidad nacional, al que los griegos nunca arribaron.
Hasta ahora, sloen pocas ocasiones, se ha presentado la cuestin relativa a la
legitimidad de la conquista romana. Novamos a entrar en tan delicado asunto
que ya trata Dante en el segundo libro de su tratado De Monarqua. Slo
deseamos agregar en este momento, que la conquista romana debe estudiarse
a la luz de la historia, como un hecho consumado, correspondiendo al filsofo
valorar y discutir sus posibles justificaciones. En ltima instancia, Roma
esgrimi siempre el argumento de su superioridad cultural y del sentido
providencial que la llevara a ser el centro de universo.
Las crisis internas.
Los cuatro siglos que abarcan el periodo preclsico se caracterizan por luchas
internas, que atravesando momentos crticos, as como breves intervalos de
apaciguamiento y que respondiendo a causas y fines distintos, acabaron
desembocando en la ruina del sistema republicano.
Con fines de sistematizar el estudio de las luchas, podemos dividirlas en dos
grandes fases; la primera correspondiente a la pugna entre patricios y plebeyos
( los primeros siglos de la Republica) y la segunda (siglos finales), donde se
produjeron las grandes crisis econmicas, sociales y polticas que pueden
resumirse en:
a). Crisis agraria.
b). Crisis de nacionalidad.
c). Crisis esclavista.
d). Crisis institucional.
Luchas entre patricios y plebeyos.
La sociedad romana estaba dividida en dos clases; los patricios y los plebeyos,
siendo testigos de los primeros choques que se produjeron entre ellos y de los
triunfos iniciales conseguidos por los plebeyosdesde la ms antigua secesin al
monte Sacro (494 a.C.).
Los siglos iniciales de la era republicana van a ser el escenario de cruentas
luchas econmicas, sociales y polticas, que culminaron con la equiparacin de
los plebeyos a los patricios y la creacin de una nueva nobilitas integrada por
miembros de ambas clases, que se convertira en la clase detentadora del
poder.
Fueron cuatro los objetivos principales de la plebe en su lucha contra el
patriciado: 1. El acceso a los cargos pblicos; 2. El acceso a la tierra; 3.la
equiparacin social; 4. La abolicin de la esclavitud por deudas.
Contaban, para conseguirlo, con ciertas armas como su decisin, su fuerza
numrica y su peso en la milicia y en la sociedad misma, hacindolos valer
mediante la presin de las llamadas secesiones.
Algunos de los objetivos fueron conseguidos a cabalidad y as, en 421 a.C.
alcanzaron la cuestura; en el 367 a.C. el consulado, en el 365 a.C. el cargo de
edil curul, en el 365 a.C. el de dictador, en 351 a.C. el de censor, en el 337 a.C.
el de pretor y en el 300 a.C. a travs de la promulgacin de la ley de Ogulnia, el
de pontfice mximo. Por otro lado, en 367 a.C., por la promulgacin de las
leyes Licinias-Sextias, surge el primer intento de reforma agraria. En el 445
a.C. una ley Canuleia deroga la prohibicin de matrimonio entre ambas clases
establecida en las XII Tablas, otorgndole a los plebeyos el ius connubii (El ius
connubii era el derecho a contraer justas nupcias conforme a la legislacin
decenviral. En un inicio solo lotenan los patricios. Cuando uno de los
contrayentes careca del ius connubii se deca que el matrimonio era sine
connubio; de ah deriva la palabra concubinato). En el 312 a.C. se produce la
censura de Apio Claudio muy favorable a la plebe. En el 304 a.C. se publican
las frmulas de la ley (legis actionis). En el 342 a.C. la ley Genucia prohibi los
intereses en los prstamos. En el 326 a.C. la ley Poetelia Papiria suprimi los
efectos personales del primitivo contrato de prstamo (nexum) aboliendo, como
consecuencia, el rgimen de esclavitud por deudas.
Ultimo jaln de estas conquistas de los plebeyos fue la promulgacin de la ley
Hortensia, 287 a.C., al obtener que las decisiones tomadas en las asambleas
de los plebeyos plebiscitos- se convirtieran en normas de obligatorio
cumplimiento tanto para ellos como para los patricios.
El movimiento plebeyo tendi paralelamente a ir eliminando a los patricios de
sus cargos. As, por una ley Licina Sextia del 367 a. C., se dispuso que uno de
los cnsules tena que ser plebeyo, y por una ley Genuncia del 342 a. C., se
estatuy que podran serlo los dos, aunque esto no ocurri hasta aos ms
tarde. Tambin por la ley Publilia de 339 a. C. se les otorgo un cargo de censor.
Por su parte, los patricios, para contrarrestar esta ofensiva y lograr el
mantenimiento de sus privilegios, crearon diversas magistraturas como el
tribunado militar con protestad consular, desde 444 a. C. Fueron los ltimos
intentos de sobrevivir de una clase social que polticamente estaba destinada
adesaparecer.
Sin embargo, aunque estas conquistas de los plebeyos determinaron la
igualdad poltica, dejaron latente el problema econmico. Conseguida la
equiparacin, se produjo una escisin entre ambas clases. El patriciado se
desglos en una derecha intransigente por un lado y una izquierda liberal por el
otro. La escisin entre los plebeyos fue todava profunda; aquellos que
obtuvieron xitos y vieron colmadas sus ambiciones polticas se volvieron
conservadores con el fin de mantener el status quo que tanto les favoreca.22
Frente a ellos, e integrando la mayora, se encontraba la gran masa de los
desposedos, para quienes los logros obtenidos no representaron nada ms
que el germen de una reforma ms profunda.23
Lgicamente, llego un momento en que se produjo la coalicin entre los
patricios y los plebeyos ricos, naciendo de esta unin la nueva nobleza patricio-
plebeya (nobilitas) que se enfrentara a los intereses radicales de las otras dos
clases subsistentes, principalmente a los integrantes de la clase popular.
Surgio la lucha entre los poseedores y los desposedos, entre los que tienen
mucho que conservar y aquellos que no tienen nada perder; lucha que a travs
de distintas manifestaciones caracteriza la etapa final de la republica y que sin
temor a equivocaciones podemos afirmar que ha subsistido hasta nuestros
das.
La crisis agraria
La tierra ha sido, sin lugar a dudas, la base fundamental de produccin y de
vida en las sociedades antiguas. Por consiguiente, la distribucin equitativa de
la misma haconstituido una de las grandes interrogantes de la historia. Si
recordamos que Roma nace y se desarrolla en gran parte como un pueblo
eminentemente agrcola, comprenderemos que una de las cuestiones
medulares de su historia social estuvo determinada por la posesin y
distribucin de la tierra.
La tradicin sita en el ao 486 a. C. el primer intento de reforma agraria
impulsado por Espurio Casio y encaminado a la distribucin de la tierra entre
los plebeyos. Tambin nos habla de una ley Icilia de Aventino publicada en el
456 a. C. que ordenaba el reparto del suelo del Aventino entre los plebeyos
ms pobres. Posteriormente, en el ao de 367 a. C., una de las leyes Licinias-
Sextias limita la posesin del ager publicus a 500 iugadas de tierra por
persona.
La Roma de los comienzos, integrada por pequeos propietarios dedicados al
cultivo de la tierra haba comenzado a crecer, convirtindose, a travs de la
conquista, en un gran imperio, pero tuvo que pagar como precio la prdida de
su equilibrio interno. Una de las causas de dicho desequilibrio la podemos
encontrar en la crisis agraria.
El ager publicus, formado originalmente con las tierras de la comunidad, se
ensancho en gigantescas proporciones por la conquistas, al integrarse ahora
tambin con las tierra confiscadas a los pueblos vencidos. Tericamente
pertenecan al Estado, pero de hecho se encontraban en manos de la
oligarqua senatorial. Por otra parte, los pequeos campesinos integrantes de
las legiones se vean compelidos a abandonar sus tierras alpartir a las guerras
de conquista. A su regreso, vindose imposibilitados de volver a cultivarlas, las
abandonaban o las perdan por deudas, partiendo a Roma e integrando la
masa ociosa del proletariado que tanto pesaba sobre el Estado. As nacieron
los grandes latifundios explotados a travs de la mano de obra esclava, causa
determinadamente de la crisis agrarista. Las disposiciones de las leyes
Licinias-Sextiae no fueron cumplidas, y como la situacin existente no poda
mantenerse, dado que causaba un debilitamiento no solo econmico, sino
tambin militar, estall la crisis alrededor del ao 133 a.C. bajo el liderazgo de
dos jvenes patricios, Tiberio y Cayo Graco, figuras de gran relieve en la
historia de Roma.
Tiberio, como tribuno de la plebe, inici la reforma, proponiendo una ley agraria
que fue aprobada por los comicios y que limitaba la tenencia del ager publicus
en forma semejante a lo dispuesto por las leyes Licinias-Sextiae. Propuso la
confiscacin de las excedentes, previa indemnizacin de las mejoras
introducidas por los poseedores, debiendo ser posteriormente redistribuidos en
pequeos lotes entre los pobres. De esta forma pretenda Tiberio, no slo
resolver el apremiante problema del proletariado citadino, sino establecer
tambin la poblacin agrcola de la clase media, el pequeo propietario rural
que tan beneficioso haba sido para Roma. Para llevar a cabo este reparto,
cre una comisin integrada por l, su hermano, y su suegro Apio Claudio. Al
tratar de reelegirse como tribuno, fue asesinado por los sicariosdel senado; no
obstante, a su muerte, la comisin sigui trabajando por algn tiempo.
Diez aos mas tarde (123 a. C.) Cayo, intentando continuar la obra de su
hermano, se puso al frente del movimiento agrarista, proponiendo una serie de
reformas que respondan a su profunda visin social y poltica, y teniendo como
mira la atraccin de la clase de los equites, para de esa forma provocar una
escisin entre ellos y los miembros del ordo senatorial.
A l se debe tambin la promulgacin de la ley Frumentaria, un intento de
regular la asistencia publica en la ciudad. Pretendi, por otra parte, otorgar la
ciudana a los miembros de la pennsula itlica, inminente ya, y que provocara
como veremos posteriormente la revuelta de los pueblos aliados. Fund, por
ltimo, una serie de colonias agrcolas para los plebeyos, localizadas
principalmente en Catargo, Corinto, Tarento y Capua. Pero al igual que Tiberio,
tropez con la violenta e intransigencia de la oligarqua senatorial.
La memoria de estos dos trnsfugas sociales fue oficialmente proscrita,
pensando sobre sus nombres la infamia, pero sus hechos constituyeron el
germen de una revolucin que rompera todas las estructuras existentes de
Roma, dejando una profunda huella en la historia de la humanidad.
La crisis de nacionalidad
Otra de las causas de amenazadores contrastes que caracterizaron los siglos
finales de la Repblica, estuvo determinada por el conflicto entre Roma y los
restantes habitantes de la pennsula itlica, mantenidos en situacin de
Franciainferioridad, a pesar de que, como integrantes de las legiones romanas,
haban expuesto su vida y soportado cargas financieras por el
engrandecimiento de la civitas. Pretendan la obtencin de la ciudadana
romana y solo contaban con un medio para lograrla; presionar a Roma a travs
de la rebelin armada. Las aspiraciones igualitas de los aliados hallaron eco en
los circulso romano de tendencias cosmopolitas o de preferencias democritas-,
Tiberio Graco, Escipion Emiliano, el cnsul Fulvio Flacco y por ultimo cayo
Graco, quien intent conceder la ciudadana a los latinos y la latinidad a los
dems aliados. A pesar de esto, continu el criterio restrictivo y el ltimo intento
por las buenas se llev a cabo en el 91 a. C. bajo liderazgo del tribuno
aristocrtico Marco Livio Druso, quien tambin fracas, perdiendo la vida en
dicho empeo. Entonces los itlicos comprendieron que su nico camino era
rebelin y as estall la guerra contra Roma, llamada guerra social, porque fue
hecha por los socii, o aliados de la misma. Los rebeldes fueron principalmente
los samnitas; otros pueblos vecinos permanecieron fieles; pero de todas formas
la semilla germinaba ya entre ellos y a pesar de la oposicin del pueblo
romano, incluyendo el proletariado que se consideraba superior a los
habitantes de la pennsula, Roma decidi ceder. En el ao 90 a. C., a travs de
una ley Julia, se concedi la ciudadana como premio a los latinos que haban
permanecido fieles. Un ao despus, 89 a. C., se otorg a todos los habitantes
de la pennsula itlica mediantela ley Plauta Papiria.
Con esto se avanzo hacia la unidad del derecho privado en Italia, aunque las
ciudades conservaron su administracin autnoma.
La crisis esclavista
En Roma, como en Grecia, la esclavitud fue un fenmeno concomitante de la
conquista. La posibilidad de que la esclavitud se desarrollarse estuvo
determinada por el empleo de las fuerzas productivas en la agricultura, al
permitir el aprovechamiento del producto sobrante del trabajador. Esto
corresponde a una sociedad en vas de desarrollo, que entiende el valor
econmico de conservar la vida del prisionero aprovechndose de su trabajo
econmico de conservar la vida del prisionero aprovechndose de su trabajo.
Aunque consideramos que la esclavitud representa el grado mximo de
enajenacin del hombre, no corresponde a este trabajo el anlisis de su
fundamentacin filosfica, razn por la cual nos limitaremos a exponer
brevemente su desarrollo dentro de la vida del pueblo romano, haciendo
hincapi en el periodo correspondiente a los siglos finales de la Repblica, en
los cuales lleg este fenmeno a su momento culminante, provocando una
crisis que, en cierta medida, fue una de las causas concomitantes del
debilitamiento del sistema republicano.
Durante la poca antigua, el esclavo era considerado como cosa, objeto de
derecho y no sujeto del mismo. Segn una acertad sima expresin de W.
Roces, era algo as como la continuacin del instrumento que maneja, y
segn los mismos jurisconsultos romanos, reflejando as la realidad de la
sociedad y elderecho que les precedi, una res mancipi, que al igual que los
animales de tiro y carga, los fundos itlicos y las servidumbres rsticas,
necesitaban una mayor seguridad y proteccin, por ser instrumentos requeridos
por la agricultura. A pesar del rigor con el que el esclavo fue tratado por el
derecho de esta poca, su vida se desarrollaba en cierta forma placentera, sus
amos les daban buen trato, alimentacin y vestido, conscientes del valor
econmico que representaba.
Pero Roma no se convertir en una verdadera sociedad esclavista hasta
pocas posteriores, a partir de las grandes conquistas, cuando el trabajo de los
esclavos pas a ser la base de la economa del pas. Esto sucede a partir del
siglo II a. C. cuando por el auge del movimiento conquistador, los esclavos se
contaban por millones, y comenz a disminuir su valor econmico con la ley de
la oferta y la demanda.
La enorme acumulacin de esclavos, principalmente en la agricultura y la
minera, la heterogeneidad tnica de los mismos y los malos tratos de que
fueron objeto por parte de sus opresores, al convertirse en elementos de fcil
sustitucin y perder el contacto directo con ellos, determinaron en este periodo
el germen de varias sublevaciones que estallaron en Sicilia (138 y 1322 a. C.)
con relativo xito, y que se extendieron posteriormente a lo largo de todo el
mediterrneo, principalmente en las islas de Delos y de Quios, preparando el
camino para el levantamiento anti-esclavista encabezado por el gladiador tracio
Espartaco, que en los aos 73 a 71 a. C.hizo estremecerlos cimientos del
Estado romano.
Espartaco, quien logr formar un contingente de ms de 60,000 hombres, entre
esclavos y campesinos desposedos, recorri toda la pennsula logrando
vencer a los romanos en varias batallas, pero en el ao 71 a. C. fue vencido
por el ejrcito romano al mando de M. Licinio Craso en la batalla de Apuleia,
con lo cual fue dominada la sublevacin. Esta trajo como consecuencia una de
las reprensiones ms cruentas que haya conocido la historia.
Los esclavos fueron vencidos por su desunin, no de haban dado las
condiciones necesarias para que su revolucin pudiese triunfar, la economa
romana responda todava a un basamento de tipo esclavista.
Posteriormente, por una serie de causas que se conjugaron en un momento
dado, principalmente la falta de conquista y la influencia del cristianismo, el
rgimen esclavista entrara en un periodo de descenso que culminara con su
casi desaparicin, para ser sustituido por la servidumbre de la gleba que
caracteriz la poca medieval.
La crisis institucional
Un gran proceso, sin solucin de continuidad, haba llevado a Roma desde la
estructura de una aldea rural, hasta la metrpoli de un gran imperio; de una
economa familiar cerrada a un industrialismo capitalista, de una democracia
directa a una democracia representativa y ms tarde a la dictadura, en un
intervalo relativamente corto para tantos logros.
Todo esto haba respondido a las violentas transformaciones sociales
brevemente analizadas en pginas anteriores. La organizacinpoltica de un
pueblo se modifica al paso del tiempo y atendiendo a los cambios que en todo
los rdenes atraviesa. Esto sucedi con Roma, que presenci durante esta
fase el nacimiento, el desarrollo y tambin la desaparicin de su sistema
republicano de gobierno.
Al igual que las luchas entre patricios y plebeyos caracterizaron los siglos
iniciales de la Repblica, las luchas por el poder y el personalismo poltico
determinaran el siglo final de la misma.
La crisis econmica, demogrfica, moral y religiosa, que surge como
consecuencia de las grandes conquistas, unida al desgaste de la lucha de
clases, al problema de la tierra y al exceso de esclavos, causaron profundos
trastornos a la sociedad romana. Por una parte determinaron la creacin de un
inquieto y peligroso proletariado urbano, numeroso y ocioso, que viva del pan
y del circo, por otra se cre una fuerte oligarqua, una nueva clase ligada a las
magistraturas, el senado y la tendencia de la tierra, que habiendo logrado una
elevada posicin social, tendan a conservar la direccin de la vida poltica; y
por ltimo, surgi un orden intermedio integrado por banqueros, capitalistas y
recaudadores de impuestos que estaban prontos para toda especulacin y
dispuestos para aliarse con la nobilitas, o el proletariado, atendiendo a las
ventajas que pudiesen prever y esperar. Por consiguiente, el terreno estaba
preparado para que estallara la guerra civil, que se vea venir desde el
tribunado de los Graco. Despus de la inmolacin de stos a los intereses del
senado seagudiza la lucha entre los partidos polticos extremistas; optimates y
populares.
Cayo Mario, figura extremadamente popular por sus grandes xitos en las
guerras de conquista, surge a la cabeza de la causa popular, desempeando
en varias ocasiones el consulado (103 a 101 a.C.) aunque no logra al frente del
cual se alzara posteriormente otro distinguido oficial que haba sido su
lugarteniente; Sila.
Hasta el momento, los ejrcitos constituidos por los ciudadanos romanos no
haban sido instrumento fcil de las ambiciones de sus jefes, respondan a una
sola consigna; el engrandecimiento de la Repblica. Pero por una reforma
militar llevada a cabo por Mario se crea el ejrcito profesional, integrado por
individuos cuya nica carrera era la de las armas y que llegaron a estar
excesivamente vinculados a la persona de sus generales; su lealtad al jefe, con
el cual se haban enriquecido a travs de los saqueos de los pueblos vencidos
lleg a ser tan grande, que en vez de sostn y defensa de la Repblica, se
convirtieron en un peligro para sus instituciones.
En Mario y Sila se encarnaron las dos tendencias en conflicto, y esta rivalidad
trajo como consecuencia la utilizacin de las armas para dirimirlo y la entrada
de Sila en Roma con las legiones armadas por primera vez, rompiendo as con
una vieja tradicin romana, e implantando una dictadura despus de eliminar a
sus adversarios a travs de cruentas proscripciones.
La introduccin del personalismo se fue acentuando y contribuy a la ruina del
sistema constitucional,al perderse aquel equilibrio de poderes que tanto
admiraba Polibio y que haba sido un freno par el establecimiento de la tirana.
Despus de Sila pas a primer plano Pompeyo, que responda a los intereses
del senado y tena tras de si una brillante carrera poltica y militar, y poco
despus Julio Csar, inclinado a los populares. No corresponde a una obra
como esta a discutir la personalidad de Csar, ni entrar en disquisiones acerca
de la trascendencia de su obra, su influencia en la vida de Roma y mucho
menos en la determinacin de como se hubiesen desarrollado los
acontecimientos sin los idus de marzo; bstenos decir que fue una de las
figuras ms vigorosas que ha producido la humanidad; orador notable,
gramtico consumado, gran militar, poltico hbil y estadista de notable ideas
profundas y ambicin sin lmites. En el ao de 60 a.C. une sus fuerzas (todava
incipientes) a las de Pompeyo y conjuntamente con Craso (el vencedor de
Espartaco) llevan a cabo una alianza poltica, conocida tradicionalmente como
el primer triunvirato. En el ao 59 a.C. comienza su histrica campaa en las
Galias, convirtindola en una nueva provincia del imperio y extendiendo las
fronteras de ste hasta el canal de La Mancha por el poniente y el Rhin por el
oriente. En las Galias tiene la oportunidad de forjar un ejrcito de veteranos,
leales a su persona y de acumular el oro necesario para lanzarse
posteriormente a la lucha por el poder. Con la muerte de Craso, en la guerra
contra los partos, comienza la segunda etapa de la guerra civil;Csar contra
Pompeyo, quien dominaba todava la situacin en Roma y otras provincias. En
el 49 a. C. cruza el Rubicn al frente de sus tropas y se aduea de Italia en el
48 a. C. derrota a Pompeyo en Fasalia y posteriormente a los ltimos vestigios
de los pompeyanos en frica y Espaa, quedndose como dueo absoluto del
Estado. Su poder autocrtico y el rumor, mas o menos fundado, de que
pensaba convertirse en emperador, lo convirtieron en blanco del partido
senatorial, siendo asesinado por una conjura de los republicanos del senado 15
de marzo del 44 a. C.
Julio Csar determin el comienzo de un nuevo periodo en la guerra civil.
Ahora les tocara el turno a su lugarteniente Marco Antonio y a su sobrino e hijo
adoptivo Octavio, empeados ambos en mantener el poder de Cesar. Octavio,
con el apoyo del senado, Cicern y el partido republicano, luch en un inicio
con Marco Antonio, para despus aliarse con su enemigo y Lpido, integrando
el segundo triunvirato, constituido ya como institucin oficial en el 43 a. C. y
combatir exitosamente contra las fuerzas anti cesarianas capitaneadas por
Bruto y Casio. Como resultado de esta lucha, qued Octavio fortalecido en las
provincias occidentales e Italia, eliminando a Lpido, mientras que Marco
Antonio, en brazos de Cleopatra, reuna sus fuerzas en el oriente. Pocos aos
despus sobrevino la ruptura; tomando en cuenta la ambicin poltica de
aquella poca, el mundo resultaba demasiado pequeo para dos; lleg el
momento en que las fuerzas de oriente, comandadas por Marco Antonio
yCleopatra, chocaron con las de occidente, dirigidas por Octavio y su general
Agripa en la batalla naval de Accio. El triunfo de Octavio result incuestionable
y trajo como consecuencia una esencial transformacin de todas las
estructuras de la metrpoli y sus anexos. El mundo romano se unificaba ahora
bajo el mando supremo de Octavio, quien haba logrado lo que le costara la
muerte a su to; convertirse en el primer emperador de Roma, consagrndose
en el 27 a. C. con el nombre de Augusto. La Republica haba muerto, bajo la
presin de los acontecimientos que acabamos de relatar, dando paso al
rgimen imperial.
Consecuencias generales de estos acontecimientos.
Los cambios tan grandes que afectaron la sociedad romana durante esta
poca, tanto en el orden interno como extremo, no podan suceder sin dejar
profunda huella en la vida de la misma. Analizaremos dicha situacin
atendiendo a diversos rdenes:
a) Respecto a las costumbres, la Roma de la primera poca era frugal, inculta y
ruda, pero a su vez, sana, valiente y laboriosa, llena de vigor y de virtudes
cvicas que fueron los factores que determinaron la conquista. La Roma de
fines de la Republica distaba mucho de la anterior; la conquista la haba puesto
en contacto con muchos pueblos de hbitos y tradiciones diferentes ampliando
sus horizontes mentales, a la par que sus lmites geogrficos. Se llev a cabo
el proceso de helenizacin al entrar en contacto con el mundo griego, este
contacto, que se haba iniciado mucho antes con las colonias griegas del sur de
Italia, seintensifico con la conquista de las ciudades griegas y dems pases
helensticos. Su brillante civilizacin, aceptada en un inicio con desconfianza,
lleg a subyugarlos de tal forma que en un momento dado pudo decir Horacio:
Grecia, vencida, domin al feroz vencedor, e introdujo las artes en el agreste
Lacio.
El contacto con el mundo decadente asitico tambin fue determinante, y si a
todo esto le aadimos el exceso de riqueza, las grandes afluencias de
esclavos, la creacin de grandes latifundios y el consecuente desplazamiento
del pequeo propietario a la ciudad, podremos concebir un panorama general
de las causas que determinaron la transformacin de aquella Roma ya
mencionada y la nueva Roma de fines de la Repblica, corrompida, dedicada al
lujo y la molicie, y poblada de ociosos, donde se encontraban ya los grmenes
de su desintegracin posterior.
b) Desde un punto de vista religioso tambin se parentiz el fenmeno de la
helenizacin, asimilando los dioses del Olimpo griego. Aparecieron por otra
parte cultos exticos, de origen asitico, impropios de la psicologa del romano
y como resultado de las influencias filosficas griegas, se lleg a gran parte de
la poblacin al escepticismo y al descreimiento.
c) Con respecto a la economa, la transformacin que se produjo fue total. La
agricultura se vi completamente resquebrajada en la pennsula itlica. La
anexin de Sicilia y otras provincias productoras de trigo arruin el cultivo de
los cereales en Italia, teniendo que ser sustituido, en parte, por otroscultivos
(vid y olivo principalmente) y quedando la mayora de las tierras para pastos.
Esto trajo como consecuencia que los pequeos propietarios, no pudiendo
resistir dicha transformacin por falta de capital, abandonaran sus tierras para
engrosar el ya numeroso proletariado citadino, contribuyendo de esta forma al
engrandecimiento de los latifundios, mantenidos por la mano de obra esclava.
Por otra parte, el saqueo organizado de las provincias sometidas, as como las
indemnizaciones impuestas a las naciones vencidas y los botines de guerra,
enriquecieron a la metrpoli; pero como esta riqueza fue mal distribuida,
contribuy a profundizar la ya sensible diferencia existente entre las clases
econmicamente poderosas y los desposedos.
Sin embargo, no todo fue negativo; el trfico mercantil aument con las
conquistas; las calzadas romanas, construidas con fines militares se haban
convertido en una extraordinaria va de comunicacin entre Roma y sus
dominios; por otra parte, las naves romanas surcaban el Mediterrneo en todas
direcciones. Esto, unido a la introduccin de la moneda ( la moneda romana,
debido a su hegemona poltica y econmica era aceptada en todas partes) y el
desenvolvimiento del crdito, haciendo ms fciles las transacciones
mercantiles, convirti a Roma en una sociedad basada en una economa
mercantilista abierta a la cuenca del Mediterrneo.
d). Desde un punto de vista poltico, puede presenciarse la cada del sistema
Republicano, orgullo de los romanos, que no pudo resistir los embatesdel xito
de la poltica exterior, debida en gran parte a ciertos personajes, que,
convertidos en dolos por sus ejrcitos, instauraron el culto a la personalidad
que tan funestas consecuencias trajo para la Repblica.
e). Con respecto a la cultura, la fase republicana sent las bases para el
florecimiento posterior que se llevara a cabo en los inicios del imperio, siglo de
oro de la cultura latina. Los romanos no fueron grandes creadores en este
terreno como los griegos, pero supieron asimilar la cultura de estos ltimos
(helenizacin) imprimindole un carcter propio y proyectndola a su vez sobre
todos los pueblos conquistados (romanizacin) los cuales le aadieron sus
rasgos nacionales. En la comedia destaca Plauto y posteriormente Terencio; en
la stira, Lucilo. Exponente de la nueva actitud de los romanos frente al mundo
griego es la helenofilia que se gesta o desarrolla dentro del circulo de los
Escipiones, donde destacan Lucio Emilio Paulo y su hijo Escipion Emiliano,
introductores en al tradicin romana de representantes tan caractersticos de la
cultura helnica como Polibio y Panecio, que simbolizan la unin de la tradicin
romana con el helenismo, venciendo las tendencias nacionalistas de un crculo
de conservadores liderados por Caton el viejo.
En el ltimo siglo de la Repblica el panorama cultural es mucho ms rico que
en los anteriores. Durante esa poca destacan en la prosa; Julio Csar,
Salustio, Cicern y otros, y marca el inicio de la carrera literaria de Tito Livio.
En la poesa destacanCatulo, Lucilo y Lucrecio.
Las corrientes filosficas griegas, principalmente el estoicismo, invadieron la
mentalidad de los romanos de la poca. Los miembros de las clases altas
completaban o perfeccionaban su formacin espiritual en elos centros de
cultura helenstica ( Atenas, Rodas, Pergamo) como Julio Csar y Cicern;
adems, lso filsofos griegos, a pesar de los nacionalistas catonianos,
impartieron sus ctedras en Roma durante breves periodos de tiempo.
Con este breve panorama que, en trminos generales, presentaba la sociedad
romana a finales de la Repblica, pasaremos ms adelante a analizar las
consecuencias que los acontecimientos antes estudiados produjeron dentro del
campo del derecho.
Las instituciones polticas; los magistrados.
En el captulo anterior habamos dejado a Roma en los inicios de su sistema
republicano con los cnsules, el dictador, los tribunos de la plebe, los
pontfices, el senado y los comicios. Durante estos cuatro siglos que estamos
estudiando, Roma como ya hemos visto, crece en poder, en territorio y en
intensidad de vida, razn por la cual los dos cncules resultan insuficientes
para gobernar el pas, atender las necesidades administrativas y judiciales y
realizar adems, con xito, las empresas de tipo militar. Como consecuencia de
sto se produce un nuevo orden institucional que, aunque asentado en los
elementos bsicos del periodo anterior (rey-cnsules, senado y pueblo)
evolucion hacia un desmembramiento del consulado, crendose la llamada
carrera de los honores,integrada por los magistrados que sustituiran a los
cnsules en gran parte de sus funciones. Es conveniente destacar tambin la
importancia que en la nueva creacin de cargos pblicos tuvo la conocida lucha
entre patricios y plebeyos, pues a travs de este fenmeno intent prolongar su
predominio la clase privilegiada.
El anlisis de las magistraturas romanas tiene una importancia innegable, pues
fue uno de los pilares de la constitucin republicana. De su estudio, se podr
obtener un conocimiento cabal de desarrollo de las instituciones jurdicas de
esta poca. Sin embargo, antes de entrar en detalles sobre cada una de las
magistraturas en particular, debemos determinar sus caractersticas y poderes
de tipo general.
Dentro de las caractersticas nos encontramos: 1. La electividad; 2. La
anualidad; 3. La colegialidad; 4. El principio de no releccin inmediata; 5. La
gratuidad; y 6. El orden jerrquico.
En cuanto a los poderes de los magistrados republicanos, eran de diversa
ndole, pero todos pueden ser resumidos en dos conceptos fundamentales; uno
de carcter genrico, la potestas y otro de carcter especfico, el imperium.
La principal caracterstica de toda magistratura romana fue la electividad. Para
representar al pueblo, conducirlo y defenderlo, era indispensable un acto de
eleccin que emanaba de la autoridad superior (el principio de que el
magistrado crea al magistrado) o en ciertos casos del pueblo mismo reunido en
los comicios.
Otra de las caractersticas fue la anualidad, que tena la ventaja defacilitar el
acceso a un mayor nmero de ciudadanos, as como de frenar el abuso de
poder que se deriva siempre de la perpetuacin en el cargo.
Tambin tenan como caracterstica la colegialidad, dado que las magistraturas
se ejercan conjuntamente por dos o ms titulares. Sin embargo, esta
colegialidad no estaba determinada por un organismo corporativo en el sentido
moderno de la palabra, puesto que la autoridad no estaba dada al conjunto de
los magistrados, sino que cada uno de ellos detentaba independientemente la
suma total de los poderes. De esta forma, la decisin de un magistrado tena
que complementarse siempre con la aprobacin de su colega y en caso de
disentimiento, prevaleca siempre la opinin del opositor. Esta oposicin, que
llev el nombre de intercessio, se manifest en todo momento como un acto
negativo y fue la caracterstica ms sobresaliente de la colegialidad poltica.
Los magistrados romanos no podan ocupar varias magistraturas al mismo
tiempo, ni tampoco, a partir de la promulgacin de la lex Villia de annalis del
180 a.C., podan ocupar otra magistratura superior, hasta haber transcurrido
dos aos del cese en sus anteriores funciones. Por la promulgacin de un
plebiscito atribuido al tribuno L. Genuncius, alrededor del ao 339 a.C., no
podan ser reelegidos en el cargode cnsules antes del transcurso de diez
aos. Esto tuvo como finalidad evitar el poder se perpetuase en manos de
quienes lo detentaban y constituy el fundamento del principio de no releccin
inmediata de que hablamosanteriormente.
Por ltimo, se crearon una serie de requisitos y un orden jerrquico que
consagr la famosa carrera de los honores. La lex Villia dict las primeras
normas al respecto, estableciendo requisitos de edad y la lex Cornelia de
magistratibus, dictada por Sila en el 81 a.C., estableci en forma definitiva el
ordo magistratum.
La carrera de los honores comenzaba con el ejercicio del tribunado militar,
comandante o jefe de las legiones que partan a las guerras de conquista.
Despus de cumplido este deber y habiendo alcanzado la edad de 27 aos, el
ciudadano poda ocupar el cargo de cuestor. Posteriormente, a los cuarenta
aos, poda ocupar la pretura y a los 43 el consulado, que era la magistratura
con que culminaba la carrera de los honores. En ese intervalo poda ejercer la
edilidad curul, dignidad que era incluida regularmente entre la cuestura y la
pretura. Para ocupar la censura o la dictadura era necesario haber obtenido
previamente la dignidad consular. Adems de los requisitos de la edad, era
necesario, para seguir la carrera poltica, carecer de tachas de indignidad y
haber cumplido con las obligaciones fiscales y de servicio militar.
Todo lo anteriormente mencionado demuestra el inters de los romanos de
jerarquizar la funcin pblica, con el fin de dotarla de ciudadanos, que a travs
de su carrera, hubiesen adquirido una verdadera experiencia en el ejercicio de
sus funciones, aunque la realidad demostrara que monopolizaron la carrera de
los honores aquella familias que se destacaron por sus mritosmilitares o por
su encumbrada posicin social y econmica.
Una de las materias menos claramente explicadas por los tratadistas es la
relativa al imperium y la potestas de los magistrado s y su relacin con otras
nociones polticas que aluden tambin a sus atribuciones. Imperium es el poder
que corresponde a los maiores magistratus, tales como cnsules, tribunos,
dictadores, procnsules, pretores y propetores, quizs tambin al pontfice
mximo; en cambio, a los magistrados inferiores corresponde slo la potestas,
as por ejemplo, a los ediles, cuestores y censores. El imperium es el poder de
mandar y ser obedecido, aunque esta ltima posibilidad se refiere ms bien al
poder de ejecutar, que se llamaba coercitio; por ello, los cnsules que tenan el
imperium maior se hacan preceder de 12 lictores que llevaban un hacha,
siguiendo quizs una costumbre proveniente de Etruria. La potestas de los
funcionarios inferiores eran solamente un poder de mando, desprovisto de
coercitio. Los magistrados que tenan el imperium se encontraban
supraordinados a los que solamente estaban provisto de potestas, y por eso se
habla de las relaciones que se daban entre ellos como de: maior, minor, y par
potestas, segn los casos. Tambin las fuentes distinguen entre imperium domi
que se ejercitaba en los recintos de Roma-pomerium e imperium militiae, que
era el propio del campo de batalla. Yahemos visto que en los casos de
condenas capitales, los particulares podan recurrir a la provocatio ad populum.
El imperium comprenda las siguientesatribuciones: mando militar, coercitio,
cognitio, o sea el derecho da conocer de los asuntos judiciales iurisdictio inter
privates, que a raz de la pretura se confa a esos magistrados y al tribunal de
las quaestiones perpetuae en pocade Sila, derecho de convocar al pueblo
reunido en comicios y derecho de convocar al senado. Los cnsules no tenan,
sin embargo, la potestas regia de la poca anterior de la Repblica, pues no
eran dueos de la ciudad, sino solamente comandantes que podan ser
llamados a responder de su gestin al terminar el ao de su consulado. El
derecho para dar rdenes derivaba directamente de su nombramiento, decidido
por los comicios reunidos en curias, que dictaban para ese caso la llamada, lex
curiata de imperio. Hacia fines de la Repblica, esta ley ya no fue dictada por el
pueblo sino por un colegio de 30 lictores como condicin necesaria para tener
el imperium iustum. Cuando a los cnsules se les quit la iurisdictio inter
privatos para darla a los pretores, se les dej si embargo la jurisdiccin llamada
voluntaria porque versaba sobre asuntos de mero trmite que no implicaban
litigio, como los procedimientos de adopcin, emancipacin y manumisiones.
Era antigua regla que cuando los cnsules se encontraban a la vez en Roma,
ejercitaban el imperium por turno cada mes, comenzando por el ms viejo.
Clasificacin de las magistraturas.
En dos grandes grupos podemos clasificar las magistraturas romanas: las
patricias (magistratus populi romani) esto es, las del pueblo romano, y las
plebeyas (magistratusplebis) privativas de esta clase, que tuvieron fines de
defensa contra el patriciado dominador y absorbente. Dentro de estas ltimas
nos encontramos: el tribunado de la plebe, y la edibilidad plebeya (aedilio
plebis) cuyos titulares se desempean como auxiliares de los tribunos, siendo
designados por la asamblea de los plebeyos (concilia plebis) presididos por el
tribuno. Los ediles plebeyos eran los jefes internos del municipio plebeyo y su
principal funcin consista en la custodia de los documentos vinculados con los
derechos de la plebe, as como la proteccin de sta contra los abusos de los
patricios en las prestaciones de trabajos pblicos. Esta magistratura perdi
importancia cunado los plebeyos fueron admitidos a la edilidad curul y cuando
finaliza la lucha entre ambas clases sociales ya estudiada.
Las magistraturas patricias o del pueblo se dividan a su vez en dos tipos:
ordinarias, las que estaban en constante y permanente ejercicio, y
extraordinarias, que se implantaban respondiendo a circunstancias especiales
por las cuales atravesaba el pueblo romano en un momento dado. Dentro de
estas ltimas nos encontramos principalmente la dictadura, ya estudiada, y
otras que aparecieron en diferentes pocas de la vida republicana, con carcter
transitorio, y en las cuales destacaremos: el interregno, la prefectura urbana, el
tribuno militar con potestad consular y el decenvirato legislativo.
El interregno, supuestamente nacido en la poca monrquica, adquiere el
carcter de magistratura extraordinaria con eladvenimiento de la Repblica,
funcionando en el supuesto caso de que se produjese una vacante en el
consulado; era ejercitada por uno de los miembros del senado, elegido pro
suerte durante un periodo de cinco das hasta la eleccin de los nuevos
cnsules.
La prefectura urbana ( praefectura urbi), tuvo su origen tambin en la poca de
la monarqua y posteriormente fue utilizada por los cnsules cuando se
ausentaban de Roma, generalmente encabezando las legiones en las guerras
de conquista. El titular de dicha magistratura (prefecto de la ciudad) supla la
autoridad de los cnsules en la custodia de la ciudad a fin de evitar que sta
quedase sin un jefe inmediato, asegurando as su tranquilidad; tambin en la
administracin de justicia, funcin que desaparece con la creacin de la
pretura.
El tribunado militar con potestad consular se origina en la poca republicana,
con la finalidad de contrarrestar las demandas de la clase plebeya por obtener
el consulado. La aristocracia, para conformar dichas demandas, cre esta
magistratura especial accesible a los plebeyos que solamente funcionaba en
casos excepcionales y que otorgaba a los tribunos militares el poder de los
cnsules, cuando los remplazaban en el mando de los ejrcitos. Est de ms
aclarar que esta magistratura pierde importancia cuando la clase plebeya
obtiene el acceso al consulado.
Explicacin de las magistraturas patricias ordinarias.
Dentro de stas estudiaremos en especial: el consulado, la pretura, la cuestura,
la edilidad curul y la censura. La dictadura ydems magistraturas
extraordinarias, as como las dignidades plebeyas, han sido estudiadas en
secciones anteriores:
a). El consulado.- A la cada de la monarqua surgieron los cnsules, que
detentaron la totalidad del imperium que antiguamente correspondiera al rey,
exceptuando las de carcter religioso, viniendo a ser los titulares de las
funciones inherentes a la potestad regia, con excepcin de las relativas al culto.
En un inicio recibieron el nombre de praetores, dado el carcter que tenan de
guas o jefes de la comunidad y tambin de iudices, porque heredaron la
facultad de administrar justicia. Se seguan, con respecto al consulado, los
principios y conocidos y vlidos para todas las magistraturas: anualidad,
colegialidad, electividad, gratuidad, no reeleccin inmediata y orden jerrquico,
ocupando la cima dentro del mismo..
Como primera magistratura republicana, el consulado tena competencia
ilimitada, sobre ellos se concentraba, como dijimos anteriormente, todo el
imperium de paz y guerra, sin limitacin de objeto ni de territorio. Por
consiguiente, estaban facultados a convocar y presidir los comicios y el senado
para funciones de tipo legislativo, a ejercer la direccin de la administracin
pblica y los poderes de polica en la ciudad, a desempearse como jefes
supremos del ejrcito, pudiendo celebrar tratados de paz con pases
extranjeros, mediante aprobacin del senado y administrar la justicia, civil y
criminal. En un juicio fue una magistratura privativa de los patricios, pero a
partir del 367 a.C. y atravs de la lex Licinia de consulatu se otorg tambin a
los plebeyos.
Con el andar del tiempo, fueron restringindose los poderes de los cnsules,
debido principalmente a la extensin del territorio por las guerras de conquista
y muchas de sus funciones originales se atribuyeron a nuevas magistraturas
ordinarias creadas para el caso.
b) La pretura.- Aparece la figura del pretor en el 367 a.C., al mismo tiempo que
los plebeyos adquiran el consulado. Surgen en un inicio como colegas
menores de los cnsules, pero cuando fue necesario separar los poderes
militares de los jurisdiccionales, a la naciente magistratura se le otorgaron los
ltimos y con ello adquiri su independencia. La primera en aparecer fue la
pretura urbana, que tena como funcin la administracin de la justicia entre los
ciudadanos romanos, pero ms tarde, en el 242 a.C., se vio la necesidad de
crear otro pretor para atender los litigios entre los extranjeros; el pretor
peregrino. Sustituyeron a los cnsules en la administracin de la justicia, y a
travs de la misma, debido a la liberta de que gozaron, fueron creadores de
normas jurdicas que, bajo la influencia del ius Gentium, mitigaron el rigorismo
del derecho civil, llenaron sus lagunas y contribuyeron a la formacin de un
nuevo derecho, el ius honorarium, que marc una nueva etapa en la vida
jurdica de Roma. Es esta la razn por la cual ocupa esta magistratura el lugar
ms importante dentro del estudio del derecho romano.
c) La cuestura.- Surgi esta magistratura conjuntamente con elconsulado,
aunque sus titulares fueron en un inicio simples auxiliares de los cnsules.
Seguan los principios de anualidad y electividad antes mencionados y aunque
nace como magistratura patricia, los plebeyos logran el acceso a la misma en
el 422 a.C. Fue tomando importancia con el acrecentamiento de los negocios
pblicos, hasta que se adquiri el rango de magistratura independiente dentro
del orden institucional. Las funciones de los cuestores en pocas de Csar se
elevaron hasta 40; tuvieron dos aspectos: uno de carcter financiero, pues
estaban encargados de la administracin del tesoro pblico y otro carcter
jurisdiccional, pues tenan a su cargo la administracin de la justicia en los
procesos capitales, que conllevaban como sancin la pena de muerte.
d). La edilidad curul.- Fue creada conjuntamente con la pretura, como
magistratura reservada a los patricios, aunque los plebeyos fueron admitidos a
ella tres aos ms tarde. Ocupaba un rango intermedio entre la pretura y la
cuestura y sus titulares eran elegidos por los comicios por tribus.
Tuvieron a su cargo diversas funciones de inspeccin y polica que consistan
en: la cura urbis (el cuidado de la ciudad), esto es, lo concerniente al ornato,
conservacin y habitabilidad de los edificios, servicios de incendio, vigilancia
nocturna, etc., la cura annonae, que se desarrollaba en los mercados y a travs
de la cual se controlaban los precios de las mercaderas para evitar toda
especulacin, as como el estado mismo de las mercancas, principalmente
animales y esclavos.Administraban justicia en los mercados y esta labor fue de
gran importancia desde un punto de vista jurdico, pues al igual que los
pretores, crearon derechos y desarrollaron contratos de tanta trascendencia
como la compra venta, y la cura ludorum que se refera a la organizacin y
control de los espectculos pblicos.
e). La censura.- Desde la reforma serviana, supuestamente llevada a cabo en
pocas de la monarqua, nos encontramos con las funciones relativas a las
operaciones censales con fines militares, polticos y fiscales. Estas funciones
fueron llevadas a cabo por los cnsules en los inicios de la Repblica, hasta
que se vio la necesidad de crear en el 443 a.C., una magistratura ordinaria no
permanente; la censura, para la realizacin de las mismas. Fue desempeada
por dos censores (colegialidad), elegidas por los comicios centuriados a
propuesta de los cnsules (electividad), por un plazo de cinco aos (censo
lustral), debindose ejercer solo por este lapso de tiempo en un inicio.
Posteriormente, por la promulgacin de la lex Aemilia, se limit a 18 meses,
tiempo suficiente para la realizacin del censo, convirtindose as en
magistratura no permanente. Debi ser inicialmente una magistratura menor,
aunque pronto alcanz un elevadsimo rango cuando se le otrogaron al censor
funciones que lo convirtieron en el custodio del honor y dignidad de los
ciudadanos. Su misin, que comenz siendo la de fijar la situacin personal y
patrimonial de los individuos, se acrecent hasta llegar a ser el que decida
sobre sus derechospolticos y honorficos, pudiendo por indignidad dejar a los
ciudadanos privados del ius honorum (derecho a ser elegido para las
magistraturas romanas y para las funciones religiosas), del ius sufragii (derecho
a votar en los comicios) y excluidos de las centurias y del grado que les
corresponda en el ejrcito; llegando a su momento culminante con la
promulgacin de la lex Ovunia (312 a.C.), que los autoriz a confeccionar la
lista de los ciudadanos capaces para ocupar la senadura. No obstante la
enorme importancia que lleg a tener, razn por la cual solo podan llegar a ella
los ciudadanos que haban obtenido anteriormente la dignidad consular,
careci siempre de las funciones polticas que otras detentaban, pues los
censores no podan convocar al pueblo ni al senado y no contaban con las
facultades derivadas del imperio militar. Sin embargo, la cura morum (cuidado
de las costumbres) pona en sus manos un arma poderosa, desde un punto de
vista poltico, sin ms freno que la oposicin del otro censor y de la opinin
pblica. Tuviern tambin funciones admnistrativas de gran importancia, como
dar en arrendamiento los impuestos pblicos (sistema frecuentemente utilizado
en Roma para el cobro de dichos ingresos), la administracin de los inmuebles
del Estado y la adjudicacin de las obras pblicas.
El senado Republicano.
Habamos dejado el al senado, en los inicios de la Repblica, con una
estructuracin que difera muy poco de la constitucin regia. Su importancia era
ya grande, pero su labor se limitaba alasesoramiento y consejo de los reyes y
de los primeros cnsules. Hacia la mitad del siglo IV a.C., cuando los plebeyos
tuvieron acceso a la mayora de las magistraturas y al senado mismo, se
produce una verdadera transformacin en este organismo, llegando a adquirir
una influencia poltica extraordinaria hasta convertirse en virtual gobernante.
La composicin del senado vari, tanto en el nmero de sus componentes
como en los requisitos para formar parte de l. De trescientos miembros que lo
integraban originalmente aument a mil doscientos en pocas de Julio Csar,
correspondiendo su eleccin en un inicio a los cnsules, posteriormente a los
magistrados con dignidad consular y por ltimo a los censores como habamos
visto anteriormente. El senado era convocado y presidido pro el cnsul, el
dictador o el interrex, segn el caso; luego de iniciada la sesin con las
ceremonias religiosas pertinentes, el magistrado presidente expona los puntos
que seran objeto de deliberacin, y previa consulta a los senadores para que
emitieran su parecer, se proceda a la votacin, decidindose el problema por
mayora de votos.
Las decisiones del senado llevaron el nombre de senadoconsultos y aunque no
adquirieron el valor de fuente formal del derecho hasta pocas posteriores,
reflejaron en todo momento la competencia de este importante organismo,
razn por la cual fueron siempre observadas.
Alrededor del siglo III a.C., el senado lleg a adquirir un control casi total desde
un punto de vista poltico, quedando los magistrados reducidos ameros
ejecutores de las resoluciones de la asamblea senatorial. Esto fue debido
principalmente a la incompetencia de las masas populares que integraban el
cuerpo comicial, unido al creciente podero romano obtenido por la conquista,
lo que hizo necesario que la orientacin de la poltica, tanto interna como
externa del Estado, se concentrara en manos de ciudadanos expertos que ya
haban hecho prctica de gobierno en su calidad de exmagistrados, como eran
los senadores. Sin embargo, en el siglo final de la Repblica y debido a todas
las crisis que en l se suscitaron, la autoridad del senado comenz a
tambalearse, hacindose ms acuciada la situacin en pocas de Julio Csar,
a quien como ya sabemos, le cost la vida la actitud de enfrentamiento al ordo
senatorial. Esta autoridad se vera posteriormente restaurada con la hbil
poltica de Augusto de instauracin de la diarqua.
Fueron amplias las funciones que en sus momentos de gloria correspondieron
al senado republicano. Era de su competencia el ordenamiento del culto y la
vigilancia del derecho sacro, la administracin de la hacienda pblica, las
relaciones exteriores, as como funciones de tipo militar. Por otra parte, tuvo
siempre el carcter de organismo colegislador a travs del ejercicio de la
auctoritas patrum, avalando las resoluciones comiciales, y aun despus de
desaparecida esa potestad, mantuvo el carcter de fiscalizador de la actividad
legislativa mediante el derecho que se arrog de interpretar las leyes, anularlas
por vicios de forma y dispensar aciertos particulares de su observancia.
Los comicios republicanos.
Habamos explicado anteriormente como se llevaba a cabo la reunin del
pueblo a travs de los comicios y la clasificacin de los mismos en las
diferentes etapas histricas. Los comicios curiados, que respondan a un
criterio de tipo gentilicio, quedaron supeditados a un plano secundario con la
creacin de los comicios centuriados que atendan a una razn econmica.
Estos ltimos detentaron el poder legislativo durante gran parte de la era
republicana. Sin embargo, las pretensiones de la plebe, cuyo poder haba
crecido en esta poca no quedaron satisfechas con las reformas habidas,
razn por la cual pugn por imponer una nueva organizacin comicial con el fin
de que participara toda la ciudadana, sin privilegios de linaje ni de fortuna. Esto
lo consigui recurriendo a un tipo de reunin tribal, existente ya desde la
reforma serviana, aunque con competencia limitada, en la cual los ciudadanos
participaban por el hecho de la mera residencia en una de las tribus, siguiendo,
como hemos visto, un criterio de tipo territorial o geogrfico.
El origen de estos comicios por tribus es confuso, por lo cual es difcil
determinar en qu momento alcanzaron el carcter de institucin poltica;
probablemente fueron una derivacin de la concilia plebis, aunque
posteriormente convivieron con ella y tambin con los comicios centuriados
llegando quizs a prevalecer sobres estos ltimos en sus funciones legislativas,
electorales y judiciales.
Otro tipo de asamblea popularque subsisti hasta finales de la Repblica fue la
concilia plebis, reunin de los plebeyos, que probablemente constituy el
antecedente de los comicios por tribus. Las decisiones que emanaban de esta
asamblea convocada por el tribuno de la plebe, solamente tuvieron en un inicio
fuerza obligatoria para los plebeyos, correspondiendo a la misma facultad de
elegir a los magistrados plebeyos. Con el transcurso del tiempo lleg a
convertirse en rgano regular del Estado con facultad legislativa, cuando los
plebiscitos adquirieron obligatoriedad para todos los ciudadanos sin excepcin.
Las fuentes del derecho: la ley comicial.
La costumbre continu siendo formal del derecho, aunque su campo de accin
fue estrechndose cada vez ms a medida que aumentaba la actividad
legislativa y normativa de otros rganos.
Atenindose a la clebre definicin gayana, la ley es lo que el pueblo manda y
establece (Gayo I.3). Estos lineamientos fueron seguidos en las Instituciones
de Justiniano, que prescribe que ley es lo que el pueblo romano, interrogado
por un magistrado senatorial, como el cnsul, constitua (Inst. I.2.4.).
Analizando ambas fuentes podemos darnos cuenta que se destaca el sentido
poltico de la norma, dado que se definen atendiendo a la forma en que eran
sancionadas y al rgano competente para su sanciona miento, los comicios. De
ello podemos deducir, sin entrar al anlisis de su contenido, sino slo a su
continente, que la ley en sentido estricto era la norma jurdica sancionada por el
pueblo romano reunido en loscomicios. Sin embargo, en un sentido ms
amplio, aunque tambin desde un punto de vista formal, el rgano legislativo
estaba determinado por la colaboracin de los magistrados, los comicios y el
senado.
El proyecto de ley presentado por los cnsules era aprobado por los comicios y
ratificado posteriormente por los miembros del senado. Los trmites para la
votacin de una ley rogada eran los siguientes:
1. El proyecto de ley rogatio- se presentaba ante la asamblea
correspondiente, a iniciativa de los magistrados superiores (cnsules, pretores,
el dictador y otros) que contaban con el ius agendi cum populo (derecho de
convocar las asambleas del pueblo).
2. Dicho proyecto deba ser dado a conocer al pueblo a travs de la
promulgatio, exponindose en tabla de bronce o madera en un lugar pblico,
donde deba constar adems la fecha de votacin de los comicios fijada por el
magistrado proponente. El lapso de tiempo entre la publicacin y la votacin no
deba ser menor de 24 das.
3. Durante este periodo el pueblo sola discutir el proyecto, oyendo las
opiniones a favor y en contra del mismo, pudiendo cualquier magistrado de
igual o superior categora que el proponente y los tribunos de la plebe, paralizar
la ley a travs de la intercessio. El proyecto no poda ser modificado y tampoco
poda abarcar cuestiones diversas. Sin embargo, el proponente poda retirarlo
por completo si as lo estimase conveniente antes del momento de la votacin.
4. Llegada la fecha sealada, si los auspicios eran favorables, se reuna
laasamblea y el presidente preguntaba al pueblo si aprobaba el proyecto. Se
proceda entonces a la votacin (por curias, centurias o tribus, segn el caso),
en las primeras pocas de viva voz y posteriormente en fomra secreta y a
travs de tabletas de cera escritas que decan uti rogas (como propones) o
antiquo (segn el antiguo derecho), depositando el votante una de las dos en la
urna segn estuviese o no de acuerdo con el proyecto.
5. El magistrado comunicaba el resultado de la votacin y si era favorable se
converta en ley inmediatamente.
6. Posteriormente tena que ser ratificada por el senado mediante la auctoritas
patrum. Ya en pocas republicanas dicha ratificacin deba ser llevada a cabo
antes de la votacin de los comicios.
La ley rogada constaba de tres partes: 1. La praescriptio (prembulo), que era
el encabezamiento de la misma y en la cual se haca mencin al magistrado
proponente, a la asamblea a la cual haba sido presentado el proyecto, la fecha
y el lugar de votacin y el nombre de la primera curia o centuria que vot. 2. La
rogatio (el texto) el contenido dispositivo de la norma y por ltimo. 3. La sanctio,
que debi ser la sancin que la ley traa aparejada para el caso de
incumplimiento de la misma. Dentro de la terminologa jurdica romana, las
leyes en general fueron clasificadas en : 1. Leges rogatae, llamadas as por ser
rogadas por el magistrado a las asambleas populares, las clsicas leyes
comiciales; 2. Leges datae, que eran las dictadas por aquellos magistrados a
quienes se encomendaba laorganizacin administrativa de las provincias y
colonias y que nacan de una delegacin especial hecha por el pueblo a la
persona del magistrado en cuestin y 3. Las leges dictae, disposiciones o
estatutos relativos a la administracin de los bienes del Estado o el municipio.
Las leges rogatae fueron clasificadas por Ulpiano atendiendo a las
consecuencias que se pudieran derivar de su incumplimiento en: 1. Leyes
perfectas (perfectae), cuando su violacin produca la ineficacia del acto
vulnerador. 2. Leyes menos que perfectas (minus quam perfectae), cuando sin
destruir el acto violatorio, impona un castigo al transgresor y 3. Leyes
imperfectas (leges imperfectae) cuando carecan de sancin. La doctrina
posteriormente ha creado una nueva categora, las leyes ms que perfectas
(plus quam perfectae), que son aquellas que producen la ineficacia del acto
violatorio y adems imponen un castigo al transgresor de la norma. Esta
clasificacin ulpianea de las leyes pierde relevancia en pocas del emperador
Teodosio y a partir de ese momento el quebrantamiento de una ley implica
siempre la ineficacia del acto violatorio, desapareciendo por consiguiente las
leyes imperfectas y las menos que perfectas. Conocemos alrededor de 800
leyes rogadas y de ellas solo 40 presentan inters para el derecho privado. El
romano, pueblo conservador, desconfo del derecho legislado y prefiri que las
normas jurdicas nacieran espontneamente como derecho consuetudinario, o
que surgieran de las opiniones de prestigiados jurisconsultos y de
medidasprocesales tomadas por los magistrados ms ntimamente ligados a la
administracin de la justicia.
Los plebiscitos.
Eran las decisiones votadas por la plebe en sus asambleas, a propuestas del
tribuno de la plebe (I.1,2,4) que, aunque en un inicio se dictaban para resolver
cuestiones exclusivas de la clase social de donde emanaban, ms tarde
adquirieron carcter obligatorio para todos los ciudadanos, tanto plebeyos
como patricios, llegando a convertirse en una fuente importante del derecho en
la etapa republicana.
La asamblea de los plebeyos era convocada por el tribuno en ejercicio del ius
agendi cum plebe (derecho a convocar a la plebe) y se reuna cumpliendo una
serie de requisitos y solemnidades muy similares a las de las asambleas
comiciales. Despus de dar lectura al texto del proyecto sometido a la
asamblea, ste era votado por los plebeyos en la misma forma en que se
realizaba en los comicios.
A partir de la promulgacin de la lex Hortensia adquirieron la categora de la
ley, cosa explicable si se tiene en cuenta que se haba producido ya el
fenmeno del equiparacin entre la plebe y el pueblo mismo.
Es muy probable, que en un inicio, la importancia de los plebiscitos fuese
nicamente social, esto es, la decisin tomada por la asamblea de los plebeyos
fue siempre referente a la obtencin de conquistas para la clase desposeda en
su larga lucha contra el patriciado, pero ya posteriormente adquirieron gran
importancia desde un punto de vista jurdico y prueba de ello es la famosa lex
Aquilia que regulala responsabilidad objetiva, y que tanta trascendencia ha
tenido dentro del campo del derecho privado.
El edicto de los magistrados
La pobreza de las normas jurdicas existentes en esta poca de gran actividad
conquistadora y la insuficiencia de las mismas para resolver los problemas que
por razones obvias se presentan cada vez con mayor frecuencia, hizo
imprescindible que a los magistrados encargados de la administracin de la
justicia se le fuera otorgando cada da ms amplias facultades, hasta llegar a
un momento que se les otorg el poder para establecer las normas que
aplicaran para la resolucin de los litigios ante ellos presentados. De esta
manera, surgi, como una fuente productora del derecho, el edicto de los
magistrados, que segn indican las fuentes mismas (gayo 1.6., I.1.2.7.) tena
tanta autoridad como la ley.
Este poder legislativo, otorgado a los magistrados, se justifica ampliamente si
tenemos en cuenta, por una parte, que el gran crecimiento de Roma en todos
los rdenes cre una serie de necesidades y problemas no resueltos por el
derecho vigente, y por otra, que las leyes no introdujeron las reformas precisas,
por lo cual se hizo forzoso atender a las demandas de la realidad a travs de la
directa administracin de la justicia. Pudiera pensarse que la facultad otorgada
a los magistrados para la creacin de normas jurdicas procesales que
aplicaran en la solucin de cada litigio llegara a crear situaciones abusivas, sin
embargo, como acertadamente afirma a paccioni, antes de despertar loscelos y
temores, la iniciativa de los magistrados en el campo de la jurisdiccin despert
aplausos y aliento, debido a que satisfaca a una verdadera necesidad de la
prctica; adems, los posibles abusos eran positivamente frenados por el
derecho de la intercesin de los dems magistrados de igual rango, y de los
tribunos, por la temporalidad de la magistratura y por el principio de que todo
magistrado, al final de su cargo poda ser sometido a proceso por las
ilegalidades cometidas en el ejercicio de sus funciones.
El edicto de los pretores era pues, el conjunto de normas procesales de
derecho adjetivo, otorgadas por los magistrados en el ejercicio de sus
funciones, en beneficio de los litigantes que se encontraban en situaciones
jurdicas determinadas que el magistrado consideraba dignas de proteccin.
Hay que tener en cuenta que la creacin de estas medidas procesales
(acciones, excepciones y otros recursos procesales anlogos), el magistrado
era absolutamente libre y actuaba de acuerdo con su conciencia, aunque muy
frecuentemente se inspiraba en el ius gentium, o en figuras ya existentes del
ius civile.
Los magistrados romanos dotados del imperium estaban investidos del ius
edicendi, que consista en la facultad de dar edictos a travs de los cuales
formulaban la norma por la que haba de regirse la relacin jurdica sometida a
su conocimiento, facultad que configuraba la iuridictio, que implicaba dar el
derecho en las contiendas privadas que surgan entre los ciudadanos.
El edicto, voz derivada de edicere, quequiere decir publicar, era el bando que
dirigan al pueblo en general los magistrados superiores, como los consules,
pretores, censores, tribunos de la plebe, dictador, ediles curules y
gobernadores de provincia. El edicto de los pretores, integrado por las normas
que hacan pblicas los mismos, y contemplado por aquellas que en el
transcurso del ao aadan para el mejor funcionamiento de su cargo, se
destaca sobre los dems edictos por su importancia jurdica, si tenemos en
cuenta que de esta actividad creadora eman la fuente principal del derecho
honorario que alcanz mayor perfeccin y universalidad que el mismo ius civile.
El edicto anual o perpetuo, que era aquel que redactaba el pretor al iniciar sus
funciones en las clsicas tabulae delbatae, cuyo texto, despus de darse a
conocer en voz alta, quedaba fijado en un lugar pblico para conocimiento de
todos, detrs del tribunal. Contena las normas jurdicas que el magistrado iba a
aplicar y las frmulas procesales que ofreca a los litigantes durante el ao de
su magistratura. 2. Edicto traslaticio, que era aquella gran parte del edicto del
antiguo pretor conservada por el que le segua en sus funciones, Aunque las
disposiciones contenidas en el edicto fenecan con el mandato del pretor que lo
haba redactado y no obligaban a su sucesor, muy frecuentemente, por haber
demostrado su validez o por espritu de disciplina y respeto a la tradicin, el
nuevo pretor publicaba casi ntegramente el edicto del anterior, excluyendo
solamente aquellas normas que consideraba yainaplicables y aadiendo
principios nuevos que mantenan al da la administracin de la justicia. El
edicto traslaticio fu creando un cuerpo firme y unitario de normas y recursos
procesales que, manteniendo la flexibilidad en la aplicacin de la justicia, lleg
a constituir un ncleo de disposiciones permanentes. 3. El edicto repentino, que
eran aquellas normas no contempladas en el edicto anual y que el pretor
dictaba posteriormente con el fin de resolver algn asunto excepcional y no
previsto que se le planteara durante el desempeo de su funcin.
En un inicio, el magistrado no se encontraba obligado a cumplir sus propias
normas contenidas en el edicto anual, su libertad era absoluta, aunque exista
un compromiso moral con la sociedad que lo haca cumplir estrictamente con
sus propias decisiones. Posteriormente, durante la poca crtica que
caracteriz el final de la Repblica, muchos magistrados, movidos por intereses
polticos y personales, dejaron a un lado la imparcialidad y se apartaron
frecuentemente de sus propias disposiciones edictales. Esto trajo como
consecuencia la promulgacin de la lex cornelia (de los edictos de los pretores)
en el 67 a.C., que estableci la obligacin de los mismos a atenerse a su propio
edicto.
La labor edictal de los pretores fue tan extensa, que al final de la Repblica se
sinti la necesidad de realizar un ordenamiento legislativo con el fin de
actualizar y sistematizar la produccin pretoria. Quizs uno de los primeros
intentos para lograr este objetivo se realiz en poca deJulio Csar, quien
encarg al jurisconsulto Aulo Ofilio la ejecucin del mismo. Sin embargo, esto
no se vio realizado hasta el ao de 131 d.C., cuando el emperador Adriano
encarg a Salvio Juliano la redaccin de un cuerpo nico que contuviese y
actualizase los edictos anteriormente publicados. De esta forma naci el
famoso edicto perpetuo, tambin denominado Edicto de Adriano o Edicto Salvio
Juliano. El texto de dicho edicto se ha perdido para nosotros, pero el eminente
romanista Otto Lenel lo reconstruy a finales de siglo pasado basndose
perfectamente en diversos fragmentos de comentarios al edicto contenidos en
el Digesto.
El pretor, como careca de potestad legislativa, no pudo modificar las normas
existentes, pero valindose de su poder jurisdiccional y basado en su imperium,
pudo imponer al juez y a las partes en litigio sus propias decisiones, que
culminaron transformando el derecho privado. Debido a esto pudo decir
Papiniano, que el derecho honorario a veces ayudaba al derecho civil, a veces
lo completaba llenando sus lagunas y a veces lo correga, no derogndolo,
pero si paralizndolo con nuevas figuras que reciban un tratamiento procesal
privilegiado. Esta labor, que estuvo restringida en sus inicios durante la
vigencia del procedimiento de la legis actionis, lleg a adquirir un esplendor
extraordinario durante el procedimiento formulario, gracias a la intervencin
principalmente del pretor peregrino, quien supo flexibilizar con gran brillantez la
administracin de la justicia, inspirndose en aquel derechosupranacional
aceptado por el comercio mediterrneo, que se llam derecho de gentes.
Adems del edicto pretorio, integraron el derecho honorario, los edictos de los
gobernadores de provincia y los edictos de los ediles curules, estos ltimos de
gran importancia, porque a travs de de sus funciones como administradores
de la justicia en los mercados, los ediles desarrollaron normas jurdicas de gran
relevancia referidas principalmente al contrato de compra-venta.
La interpretacin de la ley de las XII tablas
Muy pronto se advirti la insuficiencia de la legislacin decenviral para resolver
los problemas que a una sociedad en crecimiento se le iban presentando.
Haba pues que adaptarla a las nuevas exigencias. Esto se llev a cabo a
travs de la interpretatio, que consisti en la labor de ensanchamiento y
actualizacin de los preceptos contenidos en la mencionada legislacin, con el
fin de poner el derecho privado acorde con las nuevas necesidades. Es lgico
pensar que un pueblo tan tradicionalista como el romano, prefiriese insertar las
nuevas soluciones dentro de un marco legislativo existente, que crear normas
que atentaban contra su conservadurismo.
Muchos ejemplos podemos ofrecer como demostracin de esta labor
interpretativa. Quizs los ms significativos se encuentran en la amplitud que le
dieron a la mancipatio; forma de contratar transmisora de la propiedad quiritaria
de las cosas mancipi, que sirvi posteriormente para regular un matrimonio con
efectos de manus a travs de la coemptio; para emancipar aun hijo a travs de
un testamento mancipatorio, etctera.
Esta labor de interpretacin, adems de ampliar el campo del derecho privado,
sirvi de base para la creacin de la jurisprudencia que habra de desarrollarse
con gran brillantez en la poca imperial.
La jurisprudencia pontifical y laica.
Pudimos observar, durante la poca de la monarqua, como el rey se
encontraba asesorado por colegios sacerdotales entre los cuales se destacaba
principalmente el de los pontfices, integrado por los ms preclaros ciudadanos
y que monopoliz el conocimiento del derecho y la funcin jurisprudencial,
dando lugar a los comentarii pontificum, que han sido reveladores, no slo del
estado del derecho en los primeros siglos de vida romana, sino tambin de las
costumbres, ambiente social y situacin econmica de la poca. Se encontraba
pues el derecho en los oscuros recintos del templo, y aunque la jurisprudencia
pontifical fue de importancia porque sent las bases de la labor interpretativa,
no se le debe otorgar mayor significacin de la que realmente tuvo, pues
aferrado al rgido y secreto ius civile, en manera alguna lleg a la formacin de
una disciplina jurdica que hiciera el derecho accesible a todas las clases
sociales.
Sin embargo, en forma paulatina, el derecho fue saliendo de ese oscuro templo
por las nuevas necesidades sociales planteadas, hasta llegar a convertirse en
laico, desembarazndose de sus concepciones religiosas anteriores. A este
fenmeno, llamado proceso de laicizacin o secularizacin delderecho, debi
quizs el pueblo romano la rpida formacin de sus instituciones jurdicas y se
desarrollo a travs de 4 momentos histricos que fueron: 1. La promulgacin de
la ley de las XII tablas. 2. La divulgacin de la frmulas de la ley debida Cneo
Flavio. 3. La labor de divulgacin de Tiberio Coruncanio y 4. La publicacin del
Tripertito de Sexto Aelio Paeto.
La ley de las XII Tablas, a pesar de su contenido lesivo a la clase plebeya, vino
a dar fijeza y publicidad al derecho arcaico, del cual los pontfices eran los
nicos depositarios. No obstante esto, la casta sacerdotal no perdi del todo
sus privilegios, pues se reserv el conocimiento de las frmulas de las acciones
de la ley, esto es, del procedimiento a seguir para hacer valer los derechos del
pueblo en juicio. Esta situacin fue solo transitoria y en el ao 304 a.C., un
liberto llamado Cneo Flavio, escriba del censor Apio Claudio el Ciego, divulg
las frmulas antes mencionadas y el calendario judicial, lo que constituy un
duro golpe a los pontfices, al sustraer de sus gidas, cuestiones que antes
eran slo de su incumbencia, as como al permitir que los particulares pudieran
valer sus derechos en justicia sin requerir de la tutela del patriciado e iniciarse
en el arte de la interpretacin del derecho. Aos ms tarde en el 254 a.C.,
obtiene el cargo de pontfice mximo un plebeyo, Tiberio Coruncanio, quien
rompiendo con la remota tradicin impuesta por sus antecesores, comienza a
ensear pblicamente el derecho. Su labor, a pesar de que no quedcontenida
en una perdurable obra escrita, fue trascendental, pues estuvo dirigida a formar
una verdadera escuela, razn por la cual ha sido considerado por muchos
como el primer jurisconsulto romano. Los acontecimientos antes mencionados
se vieron completados con la publicacin en el 204 a.C., de una obra llamada
Tripartito, debido al jurisconsulto Sexto Aelio Paeto que culmin el proceso de
laicizacin del derecho, haciendo nacer una jurisprudencia laica que se destac
principalmente por la prestancia de sus representantes, y que si bien no lleg a
constituir en esta poca una fuente especfica del derecho, tuvo gran
importancia como medio de difusin del mismo.
La labor de los jurisconsultos laicos implicaba varias funciones que quedaron
contenidas en los trminos latinos de: 1.respondere 2.cavere 3.agere 4.
Instituere y 5. Scribere. Mediante el responder, emitan su opinin sobres las
cuestiones jurdicas, litigiosas o no, que se les plateaban. Esta funcin lleg a
tener gran relevancia, y aunque en un inicio no obligaba al consultante,
generalmente se tena siempre en cuenta la fuerza convincente y la autoridad
cientfica de su autor. Posteriormente sirvi de base para el desarrollo de la
jurisprudencia como fuente formal del derecho romano en la poca imperial, a
travs del ius publicum respondendi. Mediante el cavere, sugeran los trminos
y frmulas que las partes deban usar en la concertacin de los negocios
jurdicos, labor que alcanz gran auge a fines de la Repblica cuando se sinti
la necesidad de adaptar lasviejas instituciones jurdicas a las nuevas relaciones
que fueron surgiendo, haciendo aparecer as la denominada jurisprudencia
cautelar. Mediante el agere, indicaban a los litigantes los recursos procesales
que deban utilizar para la defensa de sus intereses. Mediante el instituere,
impartan la enseanza del derecho, antecedente de las famosas escuelas de
derecho que se desarrollaron en la poca clsica y por ltimo, mediante el
scribere se imponan la tarea de componer colecciones y tratados sobre temas
jurdicos que daban a la publicidad bajo las formas de responsa (respuesta)y
de regulae (reglas).
Por ltimo, es necesario mencionar que los jurisconsultos de aquella poca
inetrvenan directamente en la creacin del derecho a travs del ejercicio de la
diversas magistraturas edicentes, o cumpliendo las funciones de jueces, y
tambin integrando los concilios o consejos que asesoraban a un determinado
magistrado en el ejercicio de sus funciones.
Los jurisconsultos de esta poca crearon una escuela, frecuentemente
conocida como la de los veteres. La lista de los mismos nos la ofrece
Pomponio en su obra Enchiridion, que se encuentra reproducida en el Digesto.
De entre ellos destaca principalmente, en las pocas ms antiguas, Apio
Claudio el Ciego, a quien se le atribuye una obra intitulada, De Ursurpationibus;
Tiberio coruncanio, primero que profes la enseanza del derecho, y Sexto
Aelio Paeto, autor del Tripertito. Posteriormente destacan Quinto Mucio
Scaevola, primero que intenta sistematizar el derecho y que sedestaca por sus
notables innovaciones. Scaevola sent escuela, y de sus mltiples discpulos,
destaca principalmente Cayo Aquilio Gallo, autor del iudicium de dolo. Debe
mencionarse tambin la figura de Marco Porcio Caton, que encarna el espritu
fuerte, indomable y rgido de la vieja Roma, un verdadero enciclopdico de su
tiempo, quien luch tanto contra la creciente corrupcin de las costumbres que
su nombre ha quedado como sinnimo de censor. Junto a l puede citarse a su
hijo del mismo nombre, autor de una obra, De iuris disciplina y a quien se debe
la famosa regula catoniana. Por ltimo podemos mencionar a Servio Sulpicio
Rufo, a quien cicern consideraba el mejor jurisconsulto de su poca, as como
sus discpulos, Alfeno Varo, Aulo Ofilio, el primero que intent codificar el edicto
de los pretores y Cayo Trebacio Testa.
Las Doce Tablas.
Es una de las primeras leyes importante del derecho romano: la Ley de las XII
Tablas, resultado de las labores de una comisin especial. Esta codificacin de
las bases de los derechos privado y pblico de la antigua Roma significaba una
victoria para los plebeyos. Segn la leyenda, el tribuno Terentilo Arsa pidi,
desde 462 a.C., que el derecho se fijara por escrito. Luego de tenaz resistencia
(ya que el derecho consuetudinario es el arma de los patricios, de cuyo seno
surgen los jueces que deciden si una costumbre constituye derecho o no) envi
Roma, en 454, una embajada a Grecia en realidad, probablemente a las
ciudades colonizadas por los griegos en el sur de Italia- , parainspirarse en el
superior derecho griego (recordemos la legislacin de Soln). A su regreso, en
451, los decemviri (todos patricios) codificaronen diez tablas los puntos
esenciales, con la siguiente distribucin:
Tablas I-III.- Derecho procesal.
Tabla IV.- Derecho de familia. Contiene la reglamentacin de la patria potestad,
siguiendo tradiciones arias. All encontramos tambin la disposicin de que el
padre debe matar al nio que nazca deforme.
Tabla V.- derecho sucesorio, con la libertad testamentaria, tan sorprendente
desde el punto de vista sociolgico.
Tabla VI.- derecho de cosas.- Se esboza la distincin entre propiedad y
posesin.
Tabla VII.- Derecho Agrario. En esta tabla se incluyen las diversas
servidumbres legales, materia tan importante para una comunidad agrcola
como Roma.
Tabla VIII.- Derecho penal. Con el sistema del talin para lesiones graves y
tarifas de composicin para lesiones de menor importancia, con la meritoria
diferenciacin entre culpa y dolo en materia de incendio y la especificacin de
muy graves penas para ciertos delitos que afectaban el inters pblico, como
son el testimonio falso o la corrupcin judicial.
Tabla IX.- Derecho pblico.
Tabla X.- Derecho Sacro. En ella encontramos tambin disposiciones
prohibiendo manifestaciones lujosas durante las exequias.
Tabla XI-XII.- complemento de las anteriores.
Las caractersticas del derecho.
La aparicin de la ley de las XII Tablas, constituy el punto de partida en la
evolucin de la legislacin romana que se lleva a cabo en gran parteen esta
poca, y que culmina en la jurisprudencia clsica de la etapa imperial. Es por
consiguiente, dentro del mbito jurdico, un periodo de transicin, un paso del
nacionalismo al cosmopolitismo, del formalismo al consensualismo. Durante
esta poca destacan el ius Gentium y el ius honorarium en contraposicin al ius
civile, propio de la etapa anterior, en que el derecho se caracterizaba por su
nacionalismo, como consecuencia del proceso conquistador y el inicio de la
metropolizacin. De todas las ramas del derecho, la que experiment cambios
ms radicales fue la contratacin, que necesit ponerse a tono con el enorme
desarrollo econmico que provoc la internacionalizacin. El paso de la
economa familiar cerrada a una economa de tipo mercantilista abierta al
mediterrneo, la comparacin con los derechos de otros pueblos y la mayor
cultura adquirida por los romanos, ateno la rigidez de los actos jurdicos,
inicindose la decadencia del formalismo para dar paso al consensualismo
posterior. El intenso trfico mercantil dio lugar a la contratacin consensual
creada al calor de las necesidades cada vez mayores y perfeccionada por la
prctica y por la labor de los jurisconsultos.
Bibliografa:
Libro: Historia del derecho Romano y de los Derechos Neorromanistas.
Autor: Beatriz Bernal, Jos de Jess Ledesma.
Editorial: Porrua.
Libro: Derecho Romano.
Autor: Guillermo Floris Margadant S.
Editorial: Esfinge.
Libro: Derecho Romano.
Autor: Jos Ignacio Morales.
Editorial: Trillas.