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El sndrome de inmunodeficiencia adquirida, conocido por su acrnimosida,

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es el
conjunto de enfermedades de muy diverso tipo (generalmente, procesos infecciosos o
tumorales) que resultan de la infeccin por el virus de la inmunodeficiencia humana
(VIH). El uso de medicamentos combinados puede controlar la replicacin del virus y
fortalecer el sistema inmunitario; la consecuencia es que la infeccin se convierte en
crnica y no deriva en sida, algo que, en su evolucin natural y en la mayora de los
pacientes, ocurrira, como media, a los diez aos del contagio, producindose la
muerte en un periodo de tres a cinco aos.
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Clnicamente, el sida es declarado cuando un paciente seropositivopresenta un
conteo de linfocitos T CD4 inferior a 200 clulas por mililitro cbico de sangre. En esta
condicin, el sistema inmune se halla gravemente deteriorado, de modo que el
paciente queda expuesto a diversos procesos patolgicos generados por un conjunto
de infecciones oportunistas. Cuando las condiciones de los servicios mdicos no
permiten la realizacin de pruebas de laboratorio, se declara que un paciente ha
desarrollado sida cuando presenta enfermedades que se consideran definitorias del
sndrome.
En un sentido estricto, el sida no es una enfermedad causada por el virus de
inmunodeficiencia humana. De hecho, el VIH slo es el agente etiolgico de algunos
procesos patolgicos como el complejo de demencia asociado al sida. El sida es
expresin de una inmunosupresin que aumenta las probabilidades de que un
portador del VIH desarrolle enfermedades causadas por infecciones que, en personas
con sistemas inmunes normales, no se presentaran. Entre estas se encuentran la
infeccin por Histoplasma, Toxoplasma y Candida albicans, microorganismos que se
encuentran en ambientes cotidianos o en el organismo humano, pero que slo son
patgenos generalmente en condiciones de inmunosupresin. La prevalencia de las
enfermedades oportunistas vara en funcin de las condiciones de vida de cada pas o
localidad. Por ejemplo, en 1994, enMxico casi el 70% de las personas con sida
haban enfermado por infeccin de citomegalovirus, mientras que en Tailandiala
proporcin era de 4%.
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La infeccin por VIH que produce en sus estados avanzados el sida se adquiere a
travs del intercambio de fluidos como la sangre, el semen, la mucosa vaginal y la
mucosa anal. Otros fluidos como las lgrimas y la saliva contienen el virus en
menores cantidades, de manera que la probabilidad de adquirir el VIH a travs de
ellos es prcticamente nula. Las formas ms frecuentes de contraer el VIH son a
travs del coito sin condn, las jeringas y otros instrumentos punzocortantes
infectados, la transfusin de sangre o productos derivados contaminados con el virus,
o bien, por va perinatal de una madre a su hijo en el parto o al amamantarlo. Pasarn
algunos das antes de la seroconversin del portador del virus, despus de ella tendr
la condicin de seropositivo. Aunque no se manifiesten sntomas graves de la
infeccin por VIH, el sistema inmune del paciente estar expuesto a un proceso de
deterioro causado por la reproduccin del virus. Eventualmente, un seropositivo
desarrollar el sida en el lapso de aproximadamente 5 aos o ms despus de la
infeccin.
El sida y la infeccin por VIH son incurables y eventualmente causan la muerte.
Existen tratamientos antirretrovirales que han logrado aumentar la esperanza de vida
de los portadores del virus al tiempo que reducen la probabilidad de que desarrollen
las infecciones oportunistas. El gran impacto del sida es perceptible en los indicadores
globales de salud, que muestran una declinacin de la tendencia al alza de la
esperanza de vida en los pases con mayor prevalencia de la infeccin por VIH. Pero
sin duda es en la vida de las personas en donde se manifiesta con mayor dureza. En
regiones empobrecidas, miles de personas no cuentan con acceso a los
antirretrovirales debido a su alto costo o a su indisponibilidad. El sida empobrece a las
familias y a las comunidades, no slo por su costo, sino porque los pacientes pueden
estar incapacitados para trabajar o desarrollar su vida normal a causa de las
enfermedades. Un nmero importante de nios y nias quedan en desamparo por
causa de la mortalidad derivada del sida.
Normalmente, los glbulos blancos y anticuerpos atacan y destruyen a cualquier
organismo extrao que entra al cuerpo humano. Esta respuesta es coordinada por un
tipo de clulas llamados linfocitos CD4. El VIH ataca especficamente a las clulas
que expresan el receptor CD4, una de las ms importantes son los linfocitos T CD4+ y
entra en ellos. Una vez dentro, el virus transforma su material gentico de cadena
simple (ARN) a uno de cadena doble (ADN) para incorporarlo al material gentico
propio del husped (persona infectada) y lo utiliza para replicarse o hacer copias de s
mismo. Cuando las nuevas copias del virus salen de las clulas a la sangre, buscan a
otras clulas para atacar. Mientras, las clulas de donde salieron mueren. Este ciclo
se repite una y otra vez.
Para defenderse de esta produccin de virus, el sistema inmune de una persona
produce muchas clulas CD4 diariamente. Paulatinamente el nmero de clulas CD4
disminuye, por lo que la persona sufre de inmunodeficiencia, lo cual significa que la
persona no puede defenderse de otros virus, bacterias, hongos y parsitos que
causan enfermedades, lo que deja a la persona susceptible de sufrir enfermedades
que una persona sana sera capaz de enfrentar, como la neumona atpica y
lameningitis atpica. Estas enfermedades son principalmente infecciones oportunistas.
Dado que el organismo posee mecanismos de control de crecimiento
celular dependiente de clulas CD4, la destruccin progresiva de estas clulas
ocasionar que estos mecanismos no sean adecuadamente regulados, lo que origina
en consecuencia la presencia de algunas neoplasias (cncer) que no ocurriran en
personas sanas. El VIH, adems, es capaz de infectar clulas cerebrales, causando
algunas afecciones neurolgicas.
Como en los dems retrovirus, la informacin gentica del virus est en forma
de ARN, que contiene las instrucciones para la sntesis de protenas estructurales,
las cuales al unirse conformarn al nuevo virus (virin); es decir sus caractersticas
hereditarias, que le son necesarias para replicarse. Habitualmente, en la naturaleza
el ADN o cido desoxirribonucleico es una fuente de material gentico desde la que
se producir una copia simple de ARN, pero en el caso del VIH, ste logra invertir el
sentido de la informacin, produciendo ADN a partir de su simple copia de ARN,
operacin que se denomina transcripcin inversa, caracterstica de los retrovirus. El
virus inserta su informacin gentica en el mecanismo de reproduccin de la clula
(ncleo celular), gracias a la accin de la transcriptasa reversa.
ndice
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1 Categoras clnicas
2 Historia
3 Conocimiento actual de la enfermedad
4 Epidemiologa
o 4.1 Las mujeres y el sida
5 Prevencin
o 5.1 Penetracin
o 5.2 Sexo oral
o 5.3 Va parenteral
o 5.4 Circuncisin
o 5.5 Resistencia natural
o 5.6 Saliva
o 5.7 Abstinencia
o 5.8 Monogamia
6 Vacuna
7 Tratamiento
8 La protena SEVI
9 Teoras disidentes
o 9.1 Posicin con mayor consenso en la comunidad cientfica
10 Vase tambin
11 Notas
12 Referencias
13 Bibliografa
14 Enlaces externos
Categoras clnicas


Fases de la infeccin por VIH.
En la siguiente tabla se contemplan los diferentes estados de la infeccin por VIH.
Categora A: pacientes con infeccin primaria o asintomticos.
Categora B: pacientes que presentan o hayan presentado sntomas que no
pertenecen a la categora C, pero que estn relacionados con la infeccin de VIH:
Angiomatosis bacilar.
Candidiasis vulvo-vaginal, o candidiasis oral resistente al tratamiento.
Displasia de crvix uterino o carcinoma de crvix no invasivo.
Enfermedad plvica inflamatoria (EPI).
Fiebre menor a 38,5 C o diarrea, de ms de un mes de duracin.
Herpes zster (ms de un episodio, o un episodio con afeccin de ms de
un dermatoma.
Leucoplasia oral vellosa.
Neuropata perifrica.
Prpura trombocitopnica idioptica (PTI).
Categora C: pacientes que presentan o hayan presentado algunas
complicaciones incluidas en la definicin de sida de 1987 de la OMS:
Infecciones oportunistas:
Infecciones bacterianas:
Septicemia por Salmonella recurrente (diferente a Salmonella typhy).
Tuberculosis.
Infeccin por el complejo Mycobacterium avium (MAI).
Infecciones por micobacterias atpicas.
Infecciones vricas:
Infeccin por citomegalovirus (retinitis o diseminada).
Infeccin por el virus del herpes simple (VHS tipos 1 y 2), puede ser
crnica o en forma de bronquitis,neumonitis o esofagitis.
Infecciones fngicas:
Aspergilosis.
Candidiasis, tanto diseminada como del esfago, trquea o pulmones.
Coccidiodomicosis, extrapulmonar o diseminada.
Criptococosis extrapulmonar.
Histoplasmosis, ya sea diseminada o extrapulmonar.
Infecciones por protozoos:
Neumona por Pneumocystis jiroveci.
Toxoplasmosis neurolgica
Criptosporidiosis intestinal crnica.
Isosporiasis intestinal crnica.
Procesos cronificados: bronquitis y neumona.
Procesos asociados directamente con el VIH:
Demencia relacionada con el VIH (encefalopata por VIH).
Leucoencefalopata multifocal progresiva.
Sndrome de desgaste o wasting syndrome.
Procesos tumorales:
Sarcoma de Kaposi.
Linfoma de Burkitt.
Otros linfomas no-Hodgkin, especialmente linfoma inmunoblstico,
linfoma cerebral primario o linfoma de clulas B.
Carcinoma invasivo de crvix.
El VIH se multiplica, despus de la fase aguda primaria de la infeccin, en
los rganos linfoides, sobrecargndolos con un esfuerzo que termina por
provocar una reduccin severa de la produccin de linfocitos. El
debilitamiento de las defensas abre la puerta al desarrollo de infecciones
oportunistas por bacterias, hongos, protistas y virus. En muchos casos los
microorganismos responsables estn presentes desde antes, pero
desarrollan una enfermedad slo cuando dejan de ser contenidos por los
mecanismos de inmunidad celular que el VIH destruye. Ninguna de estas
enfermedades agrede slo a los VIH positivos, pero algunas eran casi
desconocidas antes de la epidemia de VIH y en muchos casos las
variantes que acompaan o definen al sida son diferentes por su desarrollo
o su epidemiologa.
Historia
La era del sida empez oficialmente el 5 de junio de 1981, cuando los CDC
(Centers for Disease Control and Prevention(Centros para el Control y
Prevencin de Enfermedades) de Estados Unidos convocaron una
conferencia de prensa donde describieron cinco casos
de neumona por Pneumocystis carinii en Los ngeles.
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Al mes siguiente
se constataron varios casos de sarcoma de Kaposi, un tipo
de cncer de piel. Las primeras constataciones de estos casos fueron
realizadas por el Dr. Michael Gottlieb de San Francisco.
Pese a que los mdicos conocan tanto la neumona por Pneumocystis
carinii como el sarcoma de Kaposi, la aparicin conjunta de ambos en
varios pacientes les llam la atencin. La mayora de estos pacientes eran
hombres homosexualessexualmente activos, muchos de los cuales
tambin sufran de otras enfermedades crnicas que ms tarde se
identificaron como infecciones oportunistas. Las pruebas sanguneas que
se les hicieron a estos pacientes mostraron que carecan del nmero
adecuado de un tipo de clulas sanguneas llamadas T CD4+. La mayora
de estos pacientes murieron en pocos meses.


Virus del sida.
Por la aparicin de unas manchas de color rosceo en el cuerpo del
infectado, la prensa comenz a llamar al sida, la peste rosa, causando
una confusin, atribuyndola a los homosexuales, aunque pronto se hizo
notar que tambin la padecan los inmigrantes haitianos en Estados
Unidos, los usuarios de drogas inyectables y los receptores de
transfusiones sanguneas, lo que llev a hablar de un club de las cuatro
haches que inclua a todos estos grupos considerados de riesgo para
adquirir la enfermedad. En 1982, la nueva enfermedad fue bautizada
oficialmente con el nombre de Acquired Immune Deficiency Syndrome
(AIDS), nombre que sustituy a otros propuestos como Gay-related
immune deficiency(GRID).
Hasta 1984 se sostuvieron distintas teoras sobre la posible causa del sida.
La teora con ms apoyo planteaba que el sida era una enfermedad
bsicamente,epidemiolgica. En 1983 un grupo de nueve hombres
homosexuales con sida deLos ngeles, que haban tenido parejas
sexuales en comn, incluyendo a otro hombre en Nueva York que mantuvo
relaciones sexuales con tres de ellos, sirvieron como base para establecer
un patrn de contagio tpico de las enfermedades infecciosas.
Otras teoras sugieren que el sida surgi a causa del excesivo uso de
drogas y de la alta actividad sexual con diferentes parejas. Tambin se
plante que la inoculacin de semen en el recto durante la prctica
de sexo anal, combinado con el uso de inhalantes con nitrito
llamados poppers, produca supresin del sistema inmune. Pocos
especialistas tomaron en serio estas teoras, aunque algunas personas
todava las promueven y niegan que el sida sea producto de la infeccin
del VIH.
La teora ms reconocida actualmente, sostiene que el VIH proviene de un
virus llamado virus de inmunodeficiencia en simios (SIV, en ingls), el
cual es idntico al VIH y causa sntomas similares al sida en
otros primates.
En 1984, dos cientficos franceses, Franoise Barr-Sinoussi y Luc
Montagnier del Instituto Pasteur, aislaron el virus de sida y lo purificaron. El
dr. Robert Gallo, estadounidense, pidi muestras al laboratorio francs, y
adelantndose a los franceses lanz la noticia de que haba descubierto el
virus y que haba realizado la primera prueba de deteccin y los primeros
anticuerpos para combatir a la enfermedad. Despus de diversas
controversias legales, se decidi compartir patentes, pero el
descubrimiento se le atribuy a los dos investigadores originales que
aislaron el virus, y solo a ellos dos se les concedi el Premio
Nobel conjunto, junto a otro investigador en el 2008, reconocindolos como
autnticos descubridores del virus, aceptndose que Robert Gallo se
aprovech del material de otros investigadores para realizar todas sus
observaciones. En 1986 el virus fue denominado VIH (virus de
inmunodeficiencia humana). El descubrimiento del virus permiti el
desarrollo de un anticuerpo, el cual se comenz a utilizar para identificar
dentro de los grupos de riesgo a los infectados. Tambin permiti empezar
investigaciones sobre posibles tratamientos y una vacuna.
En esos tiempos las vctimas del sida eran aisladas por la comunidad, los
amigos e incluso la familia. Los nios que tenan sida no eran aceptados
por las escuelas debido a las protestas de los padres de otros nios; ste
fue el caso del joven estadounidense Ryan White. La gente tema
acercarse a los infectados ya que pensaban que el VIH poda contagiarse
por un contacto casual como dar la mano, abrazar, besar o compartir
utensilios con un infectado.
En un principio la comunidad homosexual fue culpada de la aparicin y
posterior expansin del sida en Occidente. Incluso algunos grupos
religiosos llegaron a decir que el sida era un castigo de Dios a los
homosexuales (esta creencia an es popular entre ciertas minoras de
creyentes cristianos y musulmanes). Otros sealan que el estilo de vida
depravado de los homosexuales era responsable de la enfermedad.
Aunque en un principio el sida se expandi ms de prisa a travs de las
comunidades homosexuales, y que la mayora de los que padecan la
enfermedad en Occidente eran homosexuales, esto se deba, en parte, a
que en esos tiempos no era comn el uso del condn entre homosexuales,
por considerarse que ste era slo un mtodo anticonceptivo. Por otro
lado, la difusin del mismo en frica fue principalmente por va
heterosexual.
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El sida pudo expandirse rpidamente al concentrarse la atencin slo en
los homosexuales, esto contribuy a que la enfermedad se extendiera sin
control entre heterosexuales, particularmente en frica, el Caribe y luego
en Asia.
Gracias a la disponibilidad de tratamiento antirretrovirales, las personas
con VIH pueden llevar una vida normal, la correspondiente a una
enfermedad crnica, sin las infecciones oportunistas caractersticas del
sida no tratado. Los antirretrovirales estn disponibles mayormente en
los pases desarrollados. Su disponibilidad en los pases en desarrolloest
creciendo, sobre todo en Amrica Latina; pero en frica, Asia y Europa
Oriental muchas personas todava no tienen acceso a esos medicamentos,
por lo cual desarrollan las infecciones oportunistas y mueren algunos aos
despus de la seroconversin.
Conocimiento actual de la enfermedad


Curso tpico de la infeccin por VIH. Los detalles, en particular los plazos, varan
ampliamente en cada individuo. En azul, evolucin del recuento de linfocitos T
CD4+. En rojo, evolucin de la carga viral.
El VIH est emparentado con otros virus que causan enfermedades
parecidas al sida. Se cree que este virus se transfiri de los animales a los
humanos a comienzos del siglo XX. Existen dos virus diferenciados que
causan sida en los seres humanos, el VIH-1 y el VIH-2. Del primero la
especie reservorio son los chimpancs, de cuyo virus propio, el SIVcpz,
deriva. El VIH-2 procede del SIVsm, propio de una especie de monos de
frica Occidental. En ambos casos la transmisin entre especies se ha
producido varias veces, pero la actual pandemia resulta de la extensin del
grupo M del VIH-1, procedente segn estimaciones de una infeccin
producida en frica Central, donde el virus manifiesta la mxima
diversidad, en la primera mitad del siglo XX.
La pandemia actual arranc en frica Central, pero pas inadvertida
mientras no empez a afectar a poblacin de pases ricos, en los que la
inmunosupresin del sida no poda confundirse fcilmente con
depauperacin debida a otras causas, sobre todo para sistemas mdicos y
de control de enfermedades muy dotados de recursos. La muestra humana
ms antigua que se sepa que contiene VIH fue tomada en 1959 a un
marino britnico, quien aparentemente la contrajo en lo que ahora es
la Repblica Democrtica del Congo. Otras muestras que contenan el
virus fueron encontradas en un hombre estadounidense que muri
en 1969 y en un marino noruego en 1976. Se cree que el virus se contagi
a travs de actividad sexual, posiblemente a travs de prostitutas, en las
reas urbanas de frica. A medida que los primeros infectados viajaron por
el mundo, fueron llevando la enfermedad a varias ciudades de distintos
continentes.
En la actualidad, la manera ms comn en que se transmite el VIH es a
travs de actividad sexual desprotegida y al compartir agujas entre
usuarios de drogas inyectables. El virus tambin puede ser transmitido
desde una madre embarazada a su hijo (transmisin vertical). En el
pasado tambin se transmiti el sida a travs de transfusiones de sangrey
el uso de productos derivados de sta para el tratamiento de la hemofilia o
por el uso compartido de material mdico sin esterilizar; sin embargo, hoy
en da esto ocurre muy raramente, salvo lo ltimo en regiones pobres,
debido a los controles realizados sobre estos productos.
No todos los pacientes infectados con el virus VIH tienen sida. El criterio
para diagnosticar el sida puede variar de regin en regin, pero el
diagnstico tpicamente requiere:
Un recuento absoluto de las clulas T CD4 menor a 200 por milmetro
cbico, o
La presencia de alguna de las infecciones oportunistas tpicas,
causadas por agentes incapaces de producir enfermedad en personas
sanas.
La persona infectada por el VIH es denominada seropositiva o VIH
positivo (VIH+) y a los no infectados se les llama seronegativos o VIH
negativo (VIH). La mayora de las personas seropositivas no saben que
lo son.
La infeccin primaria por VIH es llamada seroconversin y puede ser
acompaada por una serie de sntomas inespecficos, parecidos a los de
una gripe, por ejemplo, fiebre, dolores musculares y articulares, dolor de
garganta y ganglios linfticos inflamados. En esta etapa el infectado es
ms transmisor que en cualquier otra etapa de la enfermedad, ya que la
cantidad de virus en su organismo es la ms alta que alcanzar. Esto se
debe a que todava no se desarrolla por completo la respuesta
inmunolgica del husped. No todos los recin infectados con VIH
padecen de estos sntomas y finalmente todos los individuos se vuelven
asintomticos.
Durante la etapa asintomtica, cada da se producen varios miles de
millones de virus VIH, lo cual se acompaa de una disminucin de las
clulas T CD4+. El virus no slo se encuentra en la sangre, sino en todo el
cuerpo, particularmente en los ganglios linfticos, el cerebro y las
secreciones genitales.
El tiempo que demora el diagnstico de sida desde la infeccin inicial del
virus VIH es variable. Algunos pacientes desarrollan algn sntoma
de inmunosupresin muy pocos meses despus de haber sido infectados,
mientras que otros se mantienen asintomticos hasta 20 aos.
La razn por la que algunos pacientes no desarrollan la enfermedad y por
que hay tanta variabilidad interpersonal en el avance de la enfermedad,
todava es objeto de estudio. El tiempo promedio entre la infeccin inicial y
el desarrollo del sida vara entre ocho a diez aos en ausencia de
tratamiento.
Epidemiologa


Prevalencia del VIH en el mundo (2008). Clave: Sin datos Menos de 0.1% 0.1-
0.5 % 0.5-1 % 1-5 % 5-15 % 15-50 %


Porcentaje por pases de adultos infectados por el sida.
Artculo principal:Pandemia de VIH/sida
En los pases occidentales el ndice de infeccin con VIH ha disminuido
ligeramente debido a la adopcin de prcticas de sexo seguro por los
varones homosexuales y (en menor grado) a la existencia de distribucin
gratuita de jeringas y campaas para educar a los usuarios de drogas
inyectables acerca del peligro de compartir las jeringas. La difusin de la
infeccin en los heterosexuales ha sido un poco ms lenta de lo que
originalmente se tema, posiblemente porque el VIH es ligeramente menos
transmisible por las relaciones sexuales vaginales cuando no hay
otrasenfermedades de transmisin sexual presentes que lo que se crea
antes.
Sin embargo, desde fines de los aos 1990, en algunos grupos humanos
del Primer Mundo los ndices de infeccin han empezado a mostrar signos
de incremento otra vez. En el Reino Unido el nmero de personas
diagnosticadas con VIH se increment un 26% desde 2000 a 2001. Las
mismas tendencias se notan en EE.UU. y Australia. Esto se atribuye a que
las generaciones ms jvenes no recuerdan la peor fase de la epidemia en
los ochenta y se han cansado del uso del condn. El sida contina siendo
un problema entre las prostitutas y los usuarios de drogas inyectables. Por
otro lado el ndice de muertes debidas a enfermedades relacionadas con el
sida ha disminuido en los pases occidentales debido a la aparicin de
nuevas terapias de contencin efectivas (aunque ms costosas) que
aplazan el desarrollo del sida.


Porcentaje de infectados en el continente africano (en 1999).


Descenso de la esperanza de vidaen algunos pases
de frica.:
Botsuana

Zimbabue

Kenia

Sudfrica

Uganda

En pases subdesarrollados, en particular en la zona central y sur
de frica, las malas condiciones econmicas (que llevan por ejemplo a que
en los centros de salud se utilicen jeringas ya usadas) y la falta
de educacin sexual debido a causas principalmente religiosas, dan como
resultado un altsimo ndice de infeccin (versida en frica). En algunos
pases ms de un cuarto de la poblacin adulta es VIH-positiva; solamente
en Botsuana el ndice llega al 35,8% (estimado en 1999, fuente en
ingls World Press Review). La situacin en Sudfrica con un 66% de
cristianos y con el presidente Thabo Mbeki, que comparte, aunque ya no
de manera oficial, la opinin de los disidentes del sida se est
deteriorando rpidamente. Slo en 2002 hubo casi 4,7 millones de
infecciones. Otros pases donde el sida est causando estragos
son Nigeria y Etiopa, con 3,7 y 2,4 millones de infectados el ao 2003,
respectivamente. Por otro lado, en pases
como Uganda, Zambia y Senegalse han iniciado programas de prevencin
para reducir sus ndices de infeccin con VIH, con distintos grados de
xito.
Las tasas de infeccin de VIH tambin han aumentado en Asia, con cerca
de 7,5 millones de infectados en el ao 2003. En julio de 2003, se
estimaba que haba 4,6 millones de infectados en India, lo cual constituye
aproximadamente el 0,9% de la poblacin adulta econmicamente activa.
En China, la cantidad de infectados se estimaba entre 1 y 1,5 millones,
aunque algunos creen que son an ms los infectados. Por otra parte, en
pases como Tailandia y Camboya se ha mantenido constante la tasa de
infeccin por VIH en los ltimos aos.
Recientemente ha habido preocupacin respecto al rpido crecimiento del
sida en la Europa oriental y Asia central, donde se estima que haba 1,7
millones de infectados a enero de 2004. La tasa de infeccin del VIH ha
ido en aumento desde mediados de los 1990s, debido a un colapso
econmico y social, aumento del nmero de usuarios de drogas
inyectables y aumento del nmero de prostitutas. EnRusia se reportaron
257 000 casos en 2004 de acuerdo a informacin de laOrganizacin
Mundial de la Salud; en el mismo pas existan 15 000 infectados en 1995
y 190 000 en 2002. Algunos afirman que el nmero real es cinco veces el
estimado, es decir, cerca de un milln. Ucrania y Estonia tambin han visto
aumentar el nmero de infectados, con estimaciones de 500 000 y 3700 a
comienzos de 2004, respectivamente.
Las mujeres y el sida
Artculo principal: VIH en la mujer
Segn el Fondo de las Naciones Unidas para las Mujeres (UNIFEM), a
pesar de que la infeccin del VIH comenz concentrndose bsicamente
en hombres, a da de hoy, las mujeres suponen el 50% de las personas
infectadas con el VIH. Incluso en regiones como el frica Subsahariana,
las mujeres representan el 60% del total de la poblacin con VIH.
Prevencin
Artculo principal: Prevencin de la infeccin por VIH
Una vez que un individuo contrae el VIH, es altamente probable que en el
transcurso de su vida llegue a desarrollar sida. Si bien algunos portadores
permanecen en estado asintomtico por largos perodos de tiempo, la
nica manera de evitar el sida consiste en la prevencin de la infeccin por
VIH. La nica va para la transmisin del virus es a travs de los fluidos
corporales como la sangre y los fluidos corporales. Este virus no se puede
transmitir a travs de la respiracin, la saliva, el contacto casual por el
tacto, dar la mano, abrazar, besar en la mejilla, masturbarse mutuamente
con otra persona o compartir utensilios como vasos, tazas o cucharas. En
cambio, tericamente es posible que el virus se transmita entre personas a
travs del beso boca a boca, si ambas personas tienen llagas sangrantes o
encas llagadas, pero ese caso no ha sido documentado y adems es
considerado muy improbable, ya que la saliva contiene concentraciones
mucho ms bajas que por ejemplo el semen.
Penetracin
La infeccin por VIH por las relaciones sexuales ha sido comprobado de
hombre a mujer, de mujer a hombre, de mujer a mujer y de hombre a
hombre. El uso de condones de ltex se recomienda para todo tipo de
actividad sexual que incluya penetracin. Es importante enfatizar que se
debe usar el condn hecho del material ltex, pues otro condn (de
carnero) que existe en el mercado, hecho a base de material orgnico, no
es efectivo para la prevencin. Los condones tienen una tasa estimada del
90-95% de efectividad para evitar el embarazo o el contagio de
enfermedades, y usado correctamente, esto es, bien conservado, abierto
con cuidado y correctamente colocado, es el mejor medio de proteccin
contra la transmisin del VIH. Se ha demostrado repetidamente que el VIH
no pasa efectivamente a travs de los condones de ltex intactos.
El sexo anal, debido a la delicadeza de los tejidos del ano y la facilidad con
la que se llagan, se considera la actividad sexual de ms riesgo. Por eso
los condones se recomiendan tambin para el sexo anal. El condn se
debe usar una sola vez, tirndolo a la basura y usando otro condn cada
vez. Debido al riesgo de rasgar (tanto el condn como la piel y la mucosa
de la paredes vaginales y anales) se recomienda el uso de lubricantes con
base acuosa. La vaselina y los lubricantes basados en aceite o petrleo no
deben usarse con los condones porque debilitan el ltex y lo vuelven
propenso a rasgarse.
Sexo oral
En trminos de trasmisin del VIH, se considera que el sexo oral tiene
menos riesgos que el vaginal o el anal. Sin embargo, la relativa falta de
investigacin definitiva sobre el tema, sumada a informacin pblica de
dudosa veracidad e influencias culturales, han llevado a que muchos
crean, de manera incorrecta, que el sexo oral es seguro. Aunque el factor
real de trasmisin oral del VIH no se conoce an con precisin, hay casos
documentados de transmisin a travs de sexo oral por insercin y por
recepcin (en hombres). Un estudio
[cita requerida]
concluy que el 7,8% de
hombres recientemente infectados en San Francisco probablemente
recibieron el virus a travs del sexo oral. Sin embargo, un
estudio
[cita requerida]
de hombres espaoles que tuvieron sexo oral con
compaeros VIH+ a sabiendas de ello no identific ningn caso de
trasmisin oral. Parte de la razn por la cual esa evidencia es conflictiva es
porque identificar los casos de transmisin oral es problemtico. La
mayora de las personas VIH+ tuvieron otros tipos de actividad sexual
antes de la infeccin, por lo cual se hace difcil o imposible aislar la
transmisin oral como factor. Factores como las lceras bucales, etc.,
tambin son difciles de aislar en la transmisin entre personas "sanas". Se
recomienda usualmente no permitir el ingreso de semen o fluido
preseminal en la boca. El uso de condones para el sexo oral (o protector
dental para el cunnilingus) reduce an ms el riesgo potencial. El condn
que haya sido utilizado ya para la prctica del sexo oral, debe desecharse.
En caso de que exista coito posterior, se utilizar un nuevo profilctico; ya
que las microlesiones que se producen en el ltex por el roce con las
piezas dentarias, permiten el paso del virus.
Va parenteral
Se sabe que el VIH se transmite cuando se comparten agujas entre
usuarios de drogas inyectables, y ste es uno de las maneras ms
comunes de transmisin. Todas las organizaciones de prevencin del sida
advierten a los usuarios de drogas que no compartan agujas, y que usen
una aguja nueva o debidamente esterilizada para cada inyeccin. Los
centros y profesionales del cuidado de la salud y de las adicciones
disponen de informacin sobre la limpieza de agujas con leja. En los
Estados Unidos y en otros pases occidentales estn disponibles agujas
gratis en algunas ciudades, en lugares de intercambio de agujas, donde se
reciben nuevas a cambio de las usadas, o en sitios de inyecciones
seguras.
Los trabajadores mdicos pueden prevenir la extensin del VIH desde
pacientes a trabajadores y de paciente a paciente, siguiendo normas
universales de asepsia o aislamiento contra sustancias corporales, tales
como el uso de guantes de ltex cuando se ponen inyecciones o se
manejan desechos o fluidos corporales, y lavndose las manos
frecuentemente.
El riesgo de infectarse con el virus VIH a causa de un pinchazo con una
aguja que ha sido usada en una persona infectada es menor de 1 entre
200
[cita requerida]
. Una apropiada profilaxis postexposicin con medicamentos
anti-VIH logra contrarrestar ese riesgo, reduciendo al mnimo la
probabilidad de seroconversin.
Circuncisin
Un estudio de 2005
7
informaba que el estar circuncidado podra reducir
significativamente la probabilidad de que un hombre se infecte de una
mujer seropositiva por penetracin vaginal. Los rumores en este sentido,
producidos a partir de trabajos anteriores no concluyentes, han aumentado
ya la popularidad de la circuncisin en algunas partes de frica. Un trabajo
relacionado
8
estima que la circuncisin podra convertirse en un factor
significativo en la lucha contra la extensin de la epidemia.
Resistencia natural
Investigaciones recientes
[cita requerida]
confirmaron que de hecho existen
personas ms inmunes al Virus, debido a una mutacin en el genoma
llamada "CCR5-delta 32". Segn se cree, habra aparecido hace 700 aos,
cuando la peste bubnica diezm a Europa. La teora dice que los
organismos con ese gen impiden que el virus ingrese en el glbulo blanco.
Este mecanismo es anlogo al de la peste negra. El VIH se desarrolla en
estas personas de manera ms lenta, y han sido bautizados como "no
progresores a largo plazo".
Saliva
Despus de la sangre, la saliva fue el segundo fluido del cuerpo donde el
VIH se aisl. El origen del VIH salivar son los linfocitos infectados de las
encas (gingiva). Estas clulas emigran dentro de la saliva en una tasa de
un milln por minuto. Esta migracin puede aumentar hasta 10 veces (diez
millones de clulas por minuto) en enfermedades de la mucosa oral, las
cuales son frecuentes en un husped inmunodeficiente (tal como un
individuo con infeccin por VIH). Estudios inmunocitoqumicos recientes
muestran que en los pacientes con sida hay una concentracin ms alta de
VIH en los linfocitos salivares que en los linfocitos de la sangre perifrica.
Esto sugiere que los linfocitos infectados reciben una estimulacin
antignica por la flora oral (bacterias en la boca) lo que da lugar a una
mayor expresin del virus" (A. Lisec, "Za zivot", izdanje "U pravi trenutak",
Dakovo 1994. s.27O-271.)
Abstinencia
Edward Green, director del Aids Prevention Research Project de Harvard,
asegura que "El preservativo no detiene el sida. Slo un comportamiento
sexual responsable puede hacer frente a la pandemia"
9
Por otra parte,
segn algunos estudios, los programas que preconizan la abstinencia
sexual como mtodo preventivo exclusivo no han demostrado su utilidad
para disminuir el riesgo de contagio del virus.
10

Monogamia
En el frica subsahariana, y otros pases subdesarrollados, se ha
mostrado eficaz en la lucha contra el sida el fomento de la monogamia y el
retraso de la actividad sexual entre los jvenes.
11

12

Vacuna
Segn un estudio publicado en la revista cientfica especializada Science
Translational Medicine,
13
un equipo de investigadores del Servicio de
Enfermedades Infecciosas y Sida del Hospital Clnico de Barcelona ha
dado un paso ms en este camino al presentar una vacuna teraputica
que ha mostrado en los ensayos resultados alentadores.
En las pruebas realizadas a 36 pacientes que seguan una terapia
antirretroviral (conocida como TAR), tras la vacunacinde prueba "cambi
el equilibrio virus / husped a favor del husped", o lo que es lo mismo, el
virus perda la batalla de la infeccin. Segn los datos, tras 12 semanas la
reduccin de la carga viral gracias a la vacuna era del 90 por ciento,
aunque posteriormente el virus se hace resistente y consigue paliar el
efecto de la vacuna.
Para conseguir frenar el avance del virus del sida los investigadores
pulsaron clulas dendrticas (aquellos linfocitos que
presentan antgenos al sistema inmunitario) de los propios pacientes con
VIH y las inactivaron con calor. De este modo, cuando las clulas
dendrticas "presentaban" al virus a los linfocitos encargados de eliminar al
agente infeccioso externo, el VIH no consegua infectar al linfocito (como
ocurre normalmente), sino que consigue transmitir adecuadamente el
mensaje para activar el sistema inmunitario y terminar con el agente
externo infectante.
14

Tratamiento
Actualmente existen medicamentos, llamados antirretrovirales, que
inhiben enzimas esenciales, la transcriptasa reversa,retrotranscriptasa o la
proteasa, con lo que reducen la replicacin del VIH. De esta manera se
frena el progreso de la enfermedad y la aparicin de infecciones
oportunistas, as que aunque el sida no puede propiamente curarse, s
puede convertirse con el uso continuado de esos frmacos en una
enfermedad crnica compatible con una vida larga y casi normal.
La enzima del VIH, la retrotranscriptasa, es una enzima que convierte el
ARN a ADN, por lo que se ha convertido en una de las principales dianas
en los tratamientos antirretrovirales.
15

En el ao 2007 la Agencia Europea de Medicamentos (EMEA por sus
siglas en ingls) autoriza el frmaco Atripla que combina tres de los
antirretrovirales ms usuales en una nica pastilla. Los principios activos
son el efavirenz, laemtricitabina y el disoproxilo de tenofovir. El
medicamento est indicado para el tratamiento del virus-1 en adultos.
16

El comn denominador de los tratamientos aplicados en la actualidad es la
combinacin de distintas drogas antiretrovilares, comnmente llamada
"cctel". Estos "ccteles" reemplazaron a las terapias tradicionales de una
sola droga que slo se mantienen en el caso de las embarazadas VIH
positivas. Las diferentes drogas tienden a impedir la multiplicacin del virus
y, hacen ms lento el proceso de deterioro del sistema inmunitario. El
"cctel" se compone de dos drogas inhibidoras de la transcriptasa reversa
(las drogas) AZT, DDI, DDC, 3TC y D4T) y un inhibidor de otras enzimas
las proteasas.
Al inhibir diferentes enzimas, las drogas intervienen en diferentes
momentos del proceso de multiplicacin del virus, impidiendo que dicho
proceso llegue a trmino. La ventaja de la combinacin reside, justamente,
en que no se ataca al virus en un solo lugar, sino que se le dan
"simultneos y diferentes golpes". Los inhibidores de la transcriptasa
inversa introducen una informacin gentica equivocada" o "incompleta"
que hace imposible la multiplicacin del virus y determina su muerte. Los
inhibidores de las proteasas actan en las clulas ya infectadas impidiendo
el ensamblaje de las protenas necesarias para la formacin de nuevas
partculas virales.
En 2010 se comprob la eliminacin del virus de un paciente con leucemia
al recibir un trasplante de mdula de un donante con una muy rara
mutacin gentica que lo vuelve inmune a una infeccin con HIV; se
recuper de ambas enfermedades. Siendo una mutacin muy rara y una
operacin con altos riesgos, la posibilidad de que esto se vuelva una
solucin prctica es casi inexistente de momento. A pesar de los
resultados, las operaciones de este tipo exigen dosis de inmunosupresores
para toda la vida. El defecto gentico en cuestin hace que las clulas T
no expresen el receptor CCR5 o CXCR4 que el virus necesita reconocer
para entrar a la clula.
17

18

La protena SEVI
Segn un trabajo elaborado en el ao 2007 por cientficos de las
universidades de Ulm y Hannover, en conjunto con cientficos espaoles,
se ha descubierto una protena en el semen humano, que facilita la
transmisin del virusVIH.
Con frecuencia la cantidad de virus existente en el semen no alcanza los
niveles mnimos esperables para que pueda generarse contagio. Sin
embargo esta protena llamada SEVI, desempea un rol de facilitador para
la propagacin de la infeccin, con concentraciones de VIH en semen que
de otro modo jams hubieran producido contagio.
Esta protena se manifiesta en dos formatos o arquitecturas diferentes. Es
la SEVI de estructura amiloidea, la que cuenta con capacidad de
convertirse en patgena o mutar sus propiedades biolgicas [1]. Esta
protena favorece considerablemente el contagio por semen, facilitando la
infeccin y distribucin del virus.
El SEVI acta concentrando el virus en la superficie de la clula, que luego
va a ingresar en forma masiva hacia elcitoplasma.
Teoras disidentes
Artculo principal: Cientficos disidentes sobre la hiptesis que correlaciona
VIH con sida
Existe un grupo minoritario de cientficos y activistas surgido en la dcada
del 80 que cuestiona la conexin entre el VIH y el sida, e incluso la misma
existencia del virus. Tambin ponen en tela de juicio la validez de los
mtodos de prueba actuales. Estos disidentes alegan que no son invitados
a las conferencias sobre la enfermedad y que no reciben apoyo monetario
para sus investigaciones.
Miembros destacados de este movimiento son el Profesor de Biologa
molecular y celular Peter Duesberg, el matemticoSerge Lang, la Fsica
mdica Eleni Papadopulos-Eleopulos, el bilogo molecular Harvey Bialy, el
qumico experto en inhibidores de la proteasa David Rasnick y los Premios
Nobel Kary Mullis (Qumica en 1993) y Walter Gilbert (Qumica 1980).
Parte de estos cientficos disidentes acusan a los cientficos del sida
ortodoxos de incompetencia cientfica y fraude deliberado. Segn estos
disidentes, los tratamientos aceptados oficialmente provocaran el sida,
considerando que esta afirmacin se ve respaldada por
la farmacocintica de los medicamentos, y puede ser comprobada con una
lectura cuidadosa de los prospectos.
Posicin con mayor consenso en la comunidad cientfica
Dentro de la comunidad cientfica existe un gran consenso sobre VIH/sida.
Y aunque todava existen varios aspectos de la enfermedad que se
desconocen, se considera que la informacin que establece la relacin
causal entre el VIH y el sida es contundente.
Las teoras disidentes son calificadas de pseudocientficas por la mayora
de la comunidad cientfica
19

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al negar la existencia de, lo que consideran,
gran cantidad de evidencia emprica que refuta sus hiptesis. Consideran
adems que las hiptesis no cumplen requisitos cientficos bsicos: no
cumplen la estrategia cientfica de la navaja de Occam, no aportan
evidencia emprica que demuestre anomalas en las teoras consolidadas,
eligen la evidencia de manera selectiva para validar las hiptesis y se
basan en conocimientos obsoletos sobre virologa.
Gran parte de la comunidad cientfica cree que la posicin de aquellos que
niegan la existencia del VIH o su relacin con la enfermedad va en
desmedro de la adopcin de medidas preventivas y teraputicas
adecuadas, un ejemplo de ello fue la crisis humanitaria que
sufri Sudfrica, tras el apoyo de estas teoras. En respuesta a las
hiptesis de los disidentes del sida, en julio del 2000, ms de 5000
cientficos firmaron una declaracin, conocida como la declaracin
de Durban, que tuvo como objetivo difundir en lenguaje comprensible los
datos considerados como ms probados sobre la enfermedad.
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Segn los partidarios de la teora mayoritariamente aceptada, los
partidarios de las teoras disidentes no ofrecen explicaciones
cientficamente convincentes de por qu muchos seropositivos desarrollan
sida antes de empezar con el tratamiento, al cual suelen atribuir el
sndrome. Los partidarios de las teoras disidentes dan varias
explicaciones:
Peter Duesberg lo explica mediante una inmunosupresin provocada
por drogas "recreativas"`.
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Kary Mullis explica la aparicin de sida en pacientes no tratados como
consecuencia de una sobreestimulacin del sistema inmune,
consecuencia de una exposicin mltiple a antgenos.
23