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UNIVERSIDAD DE ORIENTE. UNIVERSIDAD DE ORIENTE.

NCLEO MONAGAS NCLEO MONAGAS


ESCUELA DE INGENIERA DE PETRLEO. ESCUELA DE INGENIERA DE PETRLEO.
MATURN / MONAGAS / VENEZUELA. MATURN / MONAGAS / VENEZUELA.
Curso Gasotecnia (063-3423) Unidad
Dr. Fernando Pino Morales
Escuela de ngeniera de Petrleo UDO_ MONAGAS
Programa de la Unidad
Unidad : ntroduccin, definicin de Gas Natural. Clasificacin y composicin del
Gas Natural. Uso industrial y domstico del Gas Natural .Produccin de gas
natural en Venezuela. Tratamientos del Gas Natural. Proceso de endulzamiento
del gas natural. Endulzamiento por absorcin, adsorcin, tamices moleculares y
Membranas. Corrosin por Dixido de Carbono ( )
2
0 C o corrosin Dulce;
1
1
Corrosin por Sulfuro de Hidrgeno ( ) S H
2
o corrosin cida. Corrosin
Combinada. Diseo de un sistema de endulzamiento. Proceso de Deshidratacin
del Gas Natural. Deshidratacin con Glicoles, deshidratacin directa,
deshidratacin con tamices moleculares y membranas. Resolucin de problemas
tipos:
ndice Pgina
Portada 01
Programa Unidad 02
ndice 03
Caracterizacin del Gas Natural 08
2
2
Orgenes de los Hidrocarburos 09
Trampas de Hidrocarburos 09
Trampas Estructurales 09
Trampas Estratigrficas 09
Trampas Mixtas 09
Tipos de Yacimientos de Hidrocarburos 10
Yacimientos de Petrleo 10
Yacimientos de Gas- Petrleo 10
Yacimientos de Condensado 10
Yacimientos de Gas Seco 10
La Historia del Gas Natural en Venezuela 11
Composicin del Gas Natural 11
Clasificacin del Gas Natural en Relacin a los Cambios Orgnicos 11
Composicin Bsica del Gas Natural 12
Composicin Real de un Yacimiento 13
mpurezas del Gas Natural 13
Clasificacin del Gas Natural En funcin de la Composicin 14
Gas cido 14
Gas Dulce 15
Gas pobre o Gas Seco 15
Gas Rico o Gas Hmedo 15
Gas condensado 15
Gas asociado 16
Gas no asociado 16
Gas Hidratado 16
Gas Anhidro 16
Utilidad ndustrial del Gas Natural 16
Fabricacin de Cermicas 16
ndustria del Vidrio 16
ndustria Textil 17
ndustria Qumica 17
ndustria del Cemento 17
Nuevas Tecnologas de Gas Natural 18
Subproductos del Gas Natural 19
Gas Natural Licuado (GNL) 19
Lquidos del Gas Natural (LGN) 19
La Gasolina Natural (GN) 20
Determinacin del Octanaje de la Gasolina 21
Procesos Para el Mejoramiento de la Gasolina 21
Procesos Para Mejorar la Gasolina Natural 23
Gasolina Comercial 23
ndice Pgina
Presin de Vapor Reid 24
Tapn de Vapor 24
La Volatilidad 25
Presin de Vapor 26
3
3
Determinacin de la Presin de Vapor 28
Ecuacin de Clausius- Clapeyron 28
Ecuacin de Antoine 29
Aparicin de la Gasolina sin Plomo 29
Otros Componentes del Gas Natural 29
Gas Natural Comprimido (GNC) 29
Gas Transformado a Lquido (GTL) 30
Utilizacin de los Lquidos del Gas Natural 30
Gas Licuado de Petrleo (GLP) 31
El- Gas Natural para Vehculos (GNV) 32
Ventajas de la Utilizacin del Gas Natural 34
Desventajas en la utilizacin del GNV 35
ndustrializacin y Tratamiento de Gas Natural 36
Procesamiento de Gas Natural 37
La obtencin del Gas Natural 38
Tratamiento 38
Compresin 38
Transporte de Gas 38
Almacenaje 38
Regulacin de Presiones 38
La Distribucin 38
La Medicin 39
Utilizacin 39
Fuente de reinyeccin 39
Combustible para uso industrial, comercial y domstico 39
nsumo para procesos 39
Materia prima para procesos petroqumicos 39
Produccin del Gas Natural en Venezuela 41
Contaminantes del Gas Natural 41
Los Mercaptanos 42
Consecuencia de la Presencia De Gases cidos 42
Tratamientos de Gas Natural 43
Proceso de Endulzamiento del Gas Natural 43
Endulzamiento del Gas Natural a travs del Proceso de Absorcin 44
Endulzamiento del Gas Natural a travs de la Absorcin de Gases 44
Proceso de Absorcin con Solventes Qumicos 44
Endulzamiento de Gas Natural con Aminas 45
Tipos de Aminas utilizadas en el Endulzamiento de Gas Natural 46
Descripcin del Proceso del Absorcin con Aminas 46
Absorcin de Gases cidos 46
Regeneracin de la Solucin Absorbente 46
ndice Pgina
Torre Absorbedora de gases cidos 47
Separador de gas combustible 47
Generador de la DEA 47
La Monoetanolamina (MEA) 48
4
4
La Dietanolamina (DEA) 49
La Metildietanolamina (MDEA) 50
La Trietanolamina (TEA) 50
Endulzamiento con Carbonato de Potasio (K
2
C0
3
) en caliente 50
Proceso de Endulzamiento y Recuperacin de Azufre (S) 51
Componentes Utilizados en el Endulzamiento del Gas Natural con Aminas 51
Un separador de entrada 51
El absorbedor o contactor 51
Tanque de Venteo 53
ntercambiador de Calor Amina- Amina 53
Regenerador 53
Tanque de Abastecimiento 53
Bomba de la Solucin Pobre 54
Recuperador o Reconcentrador 54
Regenerador 54
Filtros 54
Enfriador de la Solucin Pobre 54
Proceso de Absorcin con Solventes Fsicos 54
Proceso de Absorcin con Solventes Hbridos o Mixtos 55
Proceso de Endulzamiento por Adsorcin 55
Procesos de Endulzamiento por Conversin Directa 56
Proceso de Endulzamiento por Mallas Moleculares 56
Proceso de Endulzamiento por Membranas 57
Atrapadores o Secuestrantes de Sulfuro de Hidrgeno 57
Consecuencia de no Endulzar 57
Regulaciones de Contaminantes en el Ambiente 57
Tipo y Concentracin de las mpurezas en el Gas cido a Remover 57
Tipo y Composicin de las mpurezas del Gas a Tratar 58
Especificaciones del Gas Residual 58
Temperatura y Presin del Gas cido y del Endulzado 58
Factores nvolucrados en la Seleccin de un Mtodo de Endulzamiento 58
Diseo de Sistemas de Enduzalmiento con el Solvente MEA 58
Condiciones de alimentacin 59
Gas cido que Debe de Ser Removido 60
Tasa de circulacin de la MEA 60
Corrosin por Presencia de Gases cidos 61
Corrosin dulce o corrosin por Dixido de Carbono 61
Tipos de Corrosin por CO
2
63
Factores que influyen en el Proceso de corrosin por CO
2
64
Corrosin cida o Corrosin por Sulfuro de Hidrgeno (H
2
S) 65
Corrosin bajo tensin 66
ndice Pgina
Corrosin por Agrietamiento inducido por hidrgeno 67
Corrosin por efecto combinado de CO
2
y H
2
S 68
Proceso de Deshidratacin del Gas Natural 69
Justificacin del Proceso de Deshidratacin 69
5
5
Evitar la formacin de hidratos 69
La Formacin de Hidratos en el Gas Natural 70
Satisfacer los requerimientos, para transportar gas a los centros de
consumo y distribucin 71
Evitar la congelacin del agua en los procesos criognicos 71
Evitar la congelacin de agua durante el transporte del gas 71
Determinacin de la Cantidad de Agua en el gas 71
Parmetros que participan en la Deshidratacin del Gas Natural 75
Enfriamiento Directo 75
Expansin del Gas a una Baja Presin 75
Expansin sentlpica 77
Expansin sentrpica 77
Transferencia de Calor 77
Conduccin de Calor 77
Conveccin de Calor 78
La Combinacin de Radiacin y Absorcin 78
Reacciones Qumicas en el Proceso de Deshidratacin de Gas 78
Deshidratacin por Absorcin 78
Deshidratacin del Gas Natural con Glicoles 79
Los factores que influyen en la seleccin del glicol 80
Factores de Deterioro del Glicol 81
Pasos de un Proceso de Deshidratacin con Glicol En Etilenoglicol 82
Principales Equipos de una Planta de Deshidratacin 83
Deshidratacin del Gas Natural por Adsorcin 84
Adsorcin Qumica 85
Adsorcin Fsica 85
Materiales Utilizados en la Adsorcin de Agua en el Gas Natural 85
Tamices Moleculares 85
Almina Activada 86
Silica Gel 86
Carbn Activado 86
Ejemplo de un Proceso de Deshidratacin de Gas Natural Por Adsorcin 86
Problemas Operaciones en el proceso de Deshidratacin del Gas Natural
a Travs de la Adsorcin con Tamices Moleculares 86
Componentes Utilizados en un Proceso de Deshidratacin del Gas
Natural con TEG 87
Construccin de la Curva de Equilibrio Lquido (X)- Vapor 91
Clculo del Nmero de Platos Reales de la Torre de Absorcin 91
Determinacin del Dimetro de la Torre de Absorcin 91
Clculo de los Orificios de entrada y salida del Gas en la Torre de Absorcin 91
Diseo del Regenerador 91
ndice Pgina
Principales Equipos Utilizados en una Planta de Deshidratacin con Glicoles 92
Utilidad de los Diagramas de Fases en el Proceso de Deshidratacin
del Gas Natural 92
Problema de Deshidratacin 94
6
6
ndice de FIGURAS Pgina
Figura 1 Principales Componentes de una Muestra de Gas natural 09
Figura 2 Diagrama de Fase para un Equilibrio Lquido- Vapor 27
Figura 3 Principales Procesos de Tratamiento del Gas Natural 37
Figura 4 Destinos del Natural 37
Figura 5 Endulzamiento del Gas Natural a travs del Proceso de Absorcin 45
Figura 6 Estructura de las Aminas 45
Figura 7 Estructura Molecular de la DEA 49
Figura 8 Estructura Molecular de la MDEA 50
Figura 9 Diagrama de Flujo de una Planta de Endulzamiento de Aminas 52
Figura 10 Diagrama de Flujo de una Planta de Endulzamiento de Amina 55
Figura 11 Planta de Endulzamiento con MEA 59
Figura 12 Corrosin por Efecto Combinado de
0
2
H
y
2
0 C
68
Figura 13 Contenido de agua en los hidrocarburos, segn Mc Ketta- Webe 72
Figura 14 Contenido de agua en C0
2
saturado en Mezclas de Gas Natural 73
Figura 15 Contenido de Agua en el Sulfuro de Hidrgeno 74
Figura 16 Unidad de Deshidratacin con TEG 82
Figura 17 Esquema de la Planta Deshidratadora Orocual 84
Figura 18 Unidad de Deshidratacin por Adsorcin 87
Figura 19 Diagrama de Fase TEG-Agua 93
ndice de CUADROS Pgina
Cuadro 1: Composicin y Porcentaje molar de una Mezcla de Gas Natural 12
Cuadro 2: Composicin Tpica de Hidrocarburos 14
Cuadro 3 Constantes de R. BukaceK 76
Caracterizacin del Gas Natural El gas natural es una mezcla homognea, en
proporciones variables de hidrocarburos parafnicos, denominados Alcanos, los
cuales responden a la frmula
( )
N N N
H C
+ 2
. Estos hidrocarburos, tienen por
nombre, tambin Hidrocaruros Saturados !Este esta relacionado con la
hibridacin ( )
3
sp . Lo que indica que tiene cuatro (4) orbitales hbridos. Este tipo de
hibridacin indica que debe de existir un enlace simple entre los carbonos, enlace
7
7
difcil de romper, es por lo que reciben el nombre de saturados, a diferencia de los
Alquenos y Alquinos, que tambin son parte de los hidrocarburos parafnicos, pero
estos son hidrocarburos insaturados, ya que los Alquenos tienen hibridacin ( )
2
sp ,
que indica que debe de haber un doble enlace entre los carbonos, y los Alquinos
tienen hibridacin
( ) sp
, luego debe de haber un triple enlace entre carbono-
carbono, y por lo tanto los alquenos y los alquinos son insaturados.
El gas natural tiene, tambin cantidades menores de gases inorgnicos, como el
Nitrgeno( )
2
N , el Dixido de Carbono ( )
2
0 C ; Sulfuro de Hidrgeno( ) S H
2
;
Monxido de Carbono (C0), Oxgeno( )
2
0 , Vapor de Agua ( ) 0
2
H , etc. Todos estos
componentes son considerados impurezas del gas natural., algunas de estas
impurezas causan verdaderos problemas operacionales (corrosin en los
equipos).
El componente principal del gas natural es el Metano ( )
4
CH , cuyo contenido vara
generalmente entre 60 y 90 % en volumen (%V/V). Contiene tambin, Etano
( )
6 2
H C
, Propano
( )
8 3
H C
, Butano
( )
10 4
H C
y componentes ms pesados ( )
+
4
C en
proporciones menores y decrecientes: En la figura 1 se muestran los principales
componentes del gas natural en la Repblica Bolivariana de Venezuela. En la
figura se presentan en la forma de composicin molar todos los principales
componentes que conforman el gas natural, en la gran mayora de los yacimientos
de gas del pas.
En trminos generales se puede sealar que el gas natural es una mezcla de
hidrocarburos (principalmente metano) que existe en los yacimientos en fase
gaseosa, o en solucin con el petrleo, y que a condiciones atmosfricas
permanece en fase gaseosa. Puede encontrarse mezclado con algunas impurezas
o sustancias que no son hidrocarburos, tales como cido Sulfhdrico o Sulfuro de
Hidrgeno ( ) S H
2
, adems de Nitrgeno y Dixido de Carbono.Por su origen, el
gas natural se clasifica en asociado y no asociado. El gas asociado es aquel que
se encuentra en contacto y/o disuelto en el petrleo del yacimiento. El gas no
asociado, por el contrario, es aquel que se encuentra en yacimientos que no
contienen crudo, a las condiciones de presin y temperatura originales.En los
yacimientos, generalmente, el gas natural asociado se encuentra como gas
hmedo cido, mientras que el no asociado puede hallarse como hmedo cido,
hmedo dulce o seco, aunque la principal diferencia es que el gas asociado tiene
que se sometido primeramente al proceso de separacin gas petrleo, mientras
que el no asociado este proceso no es necesario.
Figura " Princi#ales Co$#onentes de una %uestra de Gas natural
8
8
Composicin del Gas Natural (% Molar
98,0
Metano (55 - !" Etano (#$%# - &#"
P'o(ano (#$#5 - %&" N-)*tano (#$#5 - +"
I,o-)*tano (#$#& - &" N-Pentano (#$#% - #$!#"
I,o-Pentano (#$#% - #$!#" -e.ano (#$#% - #$5#"
-e(tano (#$#% - #$/#" N0 t12eno (#$%# - #$5#"
O.0 2eno (#$# - #$+#" S*3 4*'o 5e -05'12eno (T'a6a, - &!"
D0 1.0 5o 5e Ca'7ono (#$&# - +#" -e3 0 o (T'a6a, - /"
Or&genes de los Hidrocaruros El gas natural al igual que el petrleo se
encuentra acumulado en el subsuelo en estructuras denominadas trampas En la
actualidad se presume que el gas natural al igual que el petrleo son el resultado
de una serie de procesos qumicos y variaciones sufridas por la materia orgnica
proveniente de animales y vegetales, la cual ha sufrido la accin de bacterias,
elevadas temperaturas y presiones
'ra$#as de Hidrocaruros Dentro de estas trampas los hidrocarburos estn
contenidos en una roca porosa, que se denomina roca yacimiento La trampa de
hidrocarburos es una condicin geolgica de las rocas del subsuelo que permite la
acumulacin del gas natural. Las trampas pueden ser de origen estructural
conformado por (pliegues y fallas) o estratigrficos) lentes, acuamiento de rocas
porosas, contra rocas no porosas denominadas sellos. Toda trampa presenta
como caracterstica principal una roca de yacimiento, limitada en su tope y base
por una roca sello, que impide que los hidrocarburos acumulados escapen. Las
trampas de hidrocarburos se clasifican en:
a!('ra$#as )structurales: Son aquellas constituidas por la deformacin de los
estratos del subsuelo, causados por fallas.
!( 'ra$#as )stratigr*icas Son aquellas originadas por cambios laterales y
verticales en la porosidad de la roca. Se forman generalmente cuando ha
desaparecido la continuidad de una roca porosa.
c!( 'ra$#as %i+tas: Son aquellas originadas por una combinacin de pliegues y/o
fallas con cambios de porosidad de las rocas.
'i#os de ,aci$ientos de Hidrocaruros En funcin de los volmenes de gas o
petrleo que contienen los yacimientos se denominan:
a!( ,aci$ientos de Petrleo En: estos yacimientos el petrleo es el producto
y el gas esta como producto secundario disuelto en cantidades que depende de la
presin y la temperatura del yacimiento. Reciben el nombre de Yacimientos
Saturados. Esto corresponde, cuando el petrleo no acepta ms gas en solucin
!
!
bajo las condiciones de temperatura y presin existentes, lo que ocasiona que
cualquier exceso de gas se desplace hacia la parte superior de la estructura,
formando una capa de gas sobre el petrleo.
!( ,aci$ientos de Gas( Petrleo- Estos yacimientos corresponden a
acumulaciones de petrleo que tienen una capa de gas en la parte ms alta de la
trampa. La presin ejercida por la capa de gas sobre la del petrleo, representa el.
Mecanismo que contribuye al flujo natural del petrleo hacia la superficie a travs
de los pozos. Cuando baja la presin y el petrleo ya no pueden subir
espontneamente, se puede inyectar gas desde la superficie a la capa de gas,
aumentado con ello la presin y recuperando volmenes adicionales de petrleo,
siempre y cuando todo el proceso se realice dentro de lo establecido.
c!( ,aci$ientos de Condensado. Aqu los hidrocarburos estn en estado
gaseoso, por caractersticas especficas de presin, temperatura y composicin. El
gas esta mezclado con otros hidrocarburos lquidos. Durante la produccin del
yacimiento, la presin disminuye y permite que el gas se condense en petrleo
lquido, el cual al unirse en forma de pelcula a las paredes de los poros queda
atrapado y no puede ser extrado. Esto puede evitarse inyectando gas a fin de
mantener la presin del yacimiento.
d!( ,aci$ientos de Gas Seco. En estos yacimientos el gas es el producto
principal. Son yacimientos que contienen hidrocarburos en fase gaseosa, y al ser
producidos siguen siendo gases, a pesar de los cambios de presin y temperatura.
El gas se genera por la accin de un proceso de expansin, parecido al que ocurre
en las bombonas, donde la cantidad de gas esta relacionada con la presin del
envase.
Es importante sealar que ni el petrleo ni el gas se consiguen en las capas del
subsuelo en forma de lagos, ya que estn contenidos en los espacios porosos de
ciertas y determinadas rocas. La existencia de estos estratos rocosos de
hidrocarburos es escasa y su determinacin, es la labor fundamental que
desempean los gelogos y geofsicos. Ellos deben llegar a la conclusin que hay
hidrocarburos en forma suficiente, como para realizar operaciones, para ello son
necesarias las siguientes condiciones para que se encuentre una acumulacin de
gas o petrleo, que son:
Roca %adre (este es el material donde se forman los hidrocarburos), son los
depsitos donde se acumularan los hidrocarburos, y donde pueden ser
posteriormente extrados del subsuelo.
%igracin (es el movimiento de hidrocarburos de la roca madre a la roca
recipiente, siguiendo vas de porosidad y permeabilidad que permitan su
movimiento),
Sincronizacin Geolgica (permiten que exista la trampa para el momento en
que ocurra la migracin.
10
10
.a Historia del Gas Natural en /enezuela La historia de este fluido es la historia
de un esfuerzo por lograr que este hidrocarburo sea de un uso racional. La
produccin de gas natural se viene registrando desde 1918, en ese ao se produjo
una cantidad promedio de 8500 (m
3
/da), produccin que ocurri en la Jurisdiccin
de Maracaibo. Hasta 1932 todo el gas producido se arrojaba a la atmsfera, ya
que no haba justificacin econmica para su procesamiento y venta. Fue en 1932,
cuando se comenz a utilizar el gas, como materia prima de inyeccin en los
yacimientos de Quiriquiri en el Estado Monagas. En la actualidad el gas natural ha
logrado insertarse en el mercado energtico nacional, lo cual se debe
fundamentalmente al impulso de las industrias para generar electricidad, y tambin
el desarrollo de la industria petroqumica. Lo actual es que s esta estableciendo
en todo el pas una red de mercadeo para lograr que el gas natural sea consumido
en el mbito domstico. Recientemente se comenz a promover el uso del gas.
Natural como combustible para vehculos automotores, que se denomina gas
natural para vehculos (GNV). Los principales centros de explotacin de gas
natural en Venezuela se encuentran distribuidos en tres Cuencas Sedimentarias,
que son: Maracaibo- Falcn; Barinas- Apure y Oriente- Margarita
Co$#osicin del Gas Natural El gas natural se encuentra en los yacimientos
acompaados de otros hidrocarburos, que se aprovechan en los procesos de
extraccin y el procesamiento de los productos principales. En vista, de esto es
que dependiendo de que productos le acompaen, se le denomina gas seco o gas
hmedo. Si el gas que predomina es el metano (CH
4
), el cual pertenece a la serie
parafnica, en donde los tomos de carbono y de hidrgeno se unen para formar
cadenas sencillas, que se simbolizan como
(
2 2 + n n
H C
. Los hidrocarburos que
responden a esta frmula se denominan Hidrocarburos Saturados Normales.
El primer compuesto de esta serie es el Metano, cuya frmula qumica es (CH
4
),
pero en forma prctica se simbolizara simplemente como (C
1
), simbologa que se
utilizar con todos los hidrocarburos que conforman la serie parafnica. Luego el
siguiente Hidrocarburo es el Etano cuya frmula qumica es (CH
3
CH
2
), ser
simplemente (C
2
). A continuacin viene el Propano (CH
3
CH
2
CH
4
) (C
3
). Si el gas
que sale del yacimiento contiene, tambin Butano (CH
3
CH
2
CH
2
CH
3
) (C
4
) o
fracciones ms pesadas en cantidades suficiente, ser un gas hmedo.
Clasi*icacin del Gas Natural en Relacin a los Ca$ios Orgnicos- Esta
clasificacin se debe a los cambios orgnicos que tienen lugar en los yacimientos
y que dan como resultado otros derivados lquidos, con niveles de ebullicin tan
altos como el de la gasolina y una clasificacin bien elevada de gases, para ser
utilizados tanto en la industria, como en forma domstica. La definicin, tiene su
importancia en el hecho, que se permite determinar si el yacimiento encontrado
ser de gas seco o hmedo. Para determinarlo solo bastara con conocer el
contenido de los principales componentes, que conforman el yacimiento, desde
luego poder definir un yacimiento en una forma no tan complicada es de
importancia para definir su futuro tratamiento.
11
11
Co$#osicin 0sica del Gas Natural- La composicin bsica del gas natural
indica que es una mezcla de hidrocarburos constituido principalmente por metano
(CH
4
), que se encuentra en yacimientos en solucin o en fase gaseosa con el
petrleo crudo, que en este caso se denomina gas asociado, o bien, en
yacimientos que no contienen petrleo, que en este caso es gas no asociado. Se
considera que el gas natural es uno de los combustibles ms limpios, que produce
principalmente C0
2
en forma de gas y vapor de agua y pequeas cantidades de
xidos de nitrgeno cuando se quema.. En el cuadro 1 se indica la composicin y
porcentajes molares que puede tener una muestra de Gas natural
Cuadro "- Co$#osicin 1 Porcenta2e $olar de una %ezcla de Gas Natural
Componente Frmula Qumica Estado Fsico Composicin %
Metano (C
1
) CH
4
Gaseoso 55,00-98,00
Etano (C
2
) C
2
H
6
Gaseoso 0,10-20,00
Propano (C
3
) C
3
H
8
Gaseoso 0,05-12,00
n-Butano (nC
4
) C
4
H
10
Gaseoso 0,01-0,80
soButano (iC
4
) C
4
H
10
Gaseoso 0,01-0,80
n-Pentano (nC
5
) C
5
H
12
Lquido 0,01-0,80
i-Pentano (iC
5
) C
5
H
12
Lquido 0,01-0,80
n-Hexano (nC
6
) C
6
H
14
Lquido 0,01-0,50
n-Heptano (nC
7
) C
7
H
14
Lquido 0,01-0,40
Nitrgeno N
2
Gaseoso 0,10-5,00
Dixido Carbnico C0
2
Gaseoso 0,20-30,00
Oxgeno 0
2
Gaseoso 0,09-30,00
Sulfuro de Hidrg H
2
S Gaseoso Trazas-28,00
Helio He Gaseoso Trazas-4,00
En el cuadro 1 se observa que el componente principal es el metano. Los otros
hidrocarburos, tanto gaseosos, como lquidos se consideran acompaantes. Sin
embargo, por medio del porcentaje real del anlisis de la muestra del gas se podr
calcular la cantidad de lquidos susceptibles de extraccin y las posibilidades de
comercializacin La presencia de sulfuro de hidrgeno (H
2
S) que es un gas muy
txico incluso en cantidades pequeas puede causar severas irritaciones a la vista
y hasta la muerte. Luego, cuando hay que manejar operaciones, donde exista este
gas se deben tomar las precauciones y medidas de seguridad correspondientes.
El sulfuro de hidrgeno, junto al dixido carbnico le confiere las propiedades
cidas al gas natural, y en muchos casos hay que tratar el gas natural, a travs del
proceso de endulzamiento para eliminar estos componentes.
El gas natural puede contener pequeas cantidades de helio (He), el cual, por su
incombustibilidad, es de mucha utilidad en la aeronutica para llenar globos
aerostticos En algunos yacimientos de gas natural se determina que contiene
pequeos porcentajes de hidrocarburos, pero contiene hasta un 90% de C0
2
, gas
que tiene una gran utilidad en la fabricacin de bebidas gaseosas, en la industria
qumica y en otras aplicaciones industriales, y se le denomina hielo seco. Pero,
12
12
en trminos generales se puede sealar que la composicin del gas natural esta
dominada por hidrocarburos de la serie parafnica.
Co$#osicin Real de un ,aci$iento: La composicin real de una determinada
mezcla de gas natural se obtiene y aprecia por medio del anlisis cualitativos y
cuantitativos. Estos anlisis enumeran los componentes presentes y el porcentaje
de cada componente en la composicin total Adems de los hidrocarburos
presentes, por anlisis se detecta la presencia de otras sustancias que merecen
atencin, debido a que pueden ocasionar trastornos en las operaciones de
manejo, tratamiento y procesamiento industrial del gas natural El gas natural, tiene
tambin una serie de contaminantes. Que pueden tener una alta incidencia en el
tratamiento del gas. En vista que si estas impurezas estn en cantidades altas,
provocan que el gas tenga que ser tratado en procesos especiales a adecuados,
con el principal objetivo de disminuir la concentracin de las sustancias
contaminantes, y que el gas se encuentre dentro de la Norma, los contaminantes
del gas natural son:
I$#urezas del Gas Natural Las principales impurezas son:
a.- Sulfuro de Hidrgeno (H
2
S) b.- Monxido de Carbono (C0)
c.- Dixido de Carbono (C0
2
) d.- Sulfuro de Carbonilo (C0S)
e.- Disulfuro de Carbono (CS
2
) f.- Mercaptanos (RSH)
g.- Nitrgeno (N
2
) h.- Agua (H
2
0)
i.- Oxgeno (0
2
) j.- Mercurio (Hg)
En forma global los yacimientos se pueden clasificar sobre la base de la mezcla de
hidrocarburos que contienen, mezcla que fcilmente se puede obtener a travs de
los anlisis cromatogrficos, y una vez obtenida la composicin de la mezcla, se
puede realizar la clasificacin de los yacimientos, prcticamente con una alta
precisin y exactitud. En relacin a ello, existen Yacimientos de Gas, los cuales a
su vez se clasifican en (Gas Seco o Gas Pobre, Gas Hmedo o Gas Rico y Gas
Condensado). Los trminos gas pobre y gas rico se utilizan para indicar la
cantidad de hidrocarburos lquidos que pueden producir. Luego se supone que un
gas pobre, produce muy poco o nada de hidrocarburos lquidos, mientras que los
yacimientos de gas rico producen mayores cantidades de hidrocarburos lquidos, y
por lo tanto pueden ser explotados, para producir lquidos. Tambin se tiene.
Yacimientos de Petrleo, estos su vez se clasifican en Petrleo de Alta Volatilidad
que son Cuasicrtico, y Petrleo de Baja Volatilidad, que son (Petrleo Negro).
Este grupo s subclasifica en (Livianos; Medianos, Pesados y Extrapesado).La
Composicin Tpica de la mezcla proveniente de los Yacimientos de Hidrocarburos
se muestra en el cuadro 2:
Cuadro 3- Co$#osicin '&#ica de Hidrocaruros
Componente Gas Seco Gas Hm Gas Cond Petrleo Vol Petrleo N
C
1
96,00 90,00 75,00 60,00 48,83
C
2
2,00 3,00 7,00 8,00 2,75
13
13
C
3
1,00 2,00 4,50 4,00 1,93
nC
4
-iC
4
0,50 2,00 3,00 4,00 1,60
nC
5
-iC
5
0,50 1,00 2,00 3,00 1,15
C
6
------- 0,50 2,50 4,00 1,59
C
7
+
------- 1,50 6,00 17,00 42,15
MC
7
+
-------- 115 125 180 225
Clasi*icacin del Gas Natural )n *uncin de la Co$#osicin; Siendo la
composicin del gas natural un parmetro de gran importancia, se utiliza para la
clasificacin del mismo y quedan:
a!( Gas 4cido. Este en un gas .cuyo contenido de sulfuro de hidrgeno (H
2
S) es
mayor que 0,25 granos por cada 100 pies cbicos normales de gas por hora(> de
0,25 granos/100 PCNH). En este caso las condiciones normales estn en el
Sistema Britnico de Unidades La cantidad seala equivale a cuatro partes por
milln, en base al volumen (4 ppm,V de H
2
S. En el Sistema Britnico de Unidades
este significa, que hay 4 lbmol de H
2
S/1x10
6
lbmol de mezcla. La GPSA, define a
un gas cido como aquel que posee ms de 1,0 grano/100 PCN o 16 ppm,V de
Sulfuro de Hidrgeno (H
2
S).
Si el gas esta destinado para ser utilizado como combustible para rehervidores,
calentadores de fuego directo o para motores de compresores puede aceptarse
hasta 10 granos de H
2
S/100 PCN. La norma 2.184 vlida para tuberas de gas,
define a un gas cido como aquel que contiene ms de 1 grano de H
2
S/100 PCN
de gas, lo cual equivale a 16 ppm,V de (H
2
S).
Otros Gases de Reaccin 4cida- Existen tambin otros gases de naturaleza
cida, como son por ejemplo:
"!( )l Sul*uro de Caronilo 5C6S7! Este es un compuesto inestable, corrosivo y
txico, que se descompone en (H
2
S +C0
2
)
3!( .os %erca#tanos, los cuales se pueden representar a travs de la siguiente
frmula (RSH), son compuestos inestables y de alto grado de corrosin, en
muchos casos reaccionan con algunos solventes, descomponindolos
8!( Disul*uro de Carono 5CS
3
). Este componente sin tomar en cuenta que
participa en las reacciones de corrosin es tambin altamente txico para los.
seres humanos, como es tambin altamente nocivo para el medio ambiente, por lo
que hay extremar las precauciones cuando se trabaja con este componente, ya
que puede causar graves problemas de salud, y/o ambiental.
En trminos generales, se considera que un gas es apto para ser transportado por
tuberas, cuando contiene 4 ppm,V de, H
2
S; de 3% de C0
2
.y 6 a 7 lb de
agua por millones de pies cbicos normales de gas (MM de PCN de gas).
14
14
!( Gas Dulce Este es un gas que contiene cantidades de Sulfuro de Hidrgeno
(H
2
S), menores a cuatro (4) partes por milln en base a volumen (4 ppm, V) y
menos de 3% en base molar de Dixido de Carbono (C0
2
).
c!( Gas #ore o Gas seco.Este es un gas natural del cual se han separado el
GLP (gases licuados del petrleo) y la gasolina natural. El gas seco, esta
constituido fundamentalmente de metano y etano. Por lo general se inyecta a los
yacimientos, o se usa en la generacin de hidrgeno (H
2
). La composicin
fundamental alcanza valores de un 85-90% en metano, debido a su composicin
se puede utilizar directamente como Combustible, para lo cual es necesario
mantener una presin de yacimiento, parmetro que varen de acuerdo a la
localizacin del gas en el subsuelo. En los yacimientos de gas seco. La mezcla de
hidrocarburos permanece en fase gaseosa a condiciones de yacimientos y de
superficie, y la produccin de lquidos solo se alcanza a temperaturas criognicas.
d!( Gas Rico o Gas H9$edo. Este es un gas del cual se pueden obtener una
riqueza lquida de hasta 3 GPM (galones por mil pies cbicos normales de gas) No
existe ninguna relacin con el contenido de vapor de agua que pueda contener el
gas. En los yacimientos de gas hmedo existe mayor porcentaje de componentes
intermedios y pesados que en los yacimientos de gas seco. La mezcla de
hidrocarburos permanece en estado gaseoso en el yacimiento, pero al salir a la
superficie cae en la regin de dos fases formndose una cantidad de
hidrocarburos lquido del orden de 10 a 20 BN / MM PCN. Este parmetro llamado
riqueza lquida es de gran importancia, para la comercializacin del gas natural,
ya que los lquidos producidos son de poder de comercializacin
e!( Gas condensado: Este gas se puede definir con un gas con lquido disuelto. El
contenido de metano es de (C
1
)> a 60% y el de Heptanos y compuestos ms
pesados (C
7
+
) alcanza valores mayores a 12,5% (< 12,5%). La mezcla de
hidrocarburos a las condiciones iniciales de presin y temperatura se encuentra en
fase gaseosa o en el punto de roco. El gas presenta condensacin retrgrada
durante el agotamiento isotrmico de la presin, proceso que en la mayora de los
casos puede representar algn problema en la comercializacin de estos
yacimientos. En vista que los primeros hidrocarburos que se quedan, son los ms
pesados. Lo que significa que el fluido que alcanza la superficie lo hace sin, una
gran cantidad de los elementos pesados. Adems, por el hecho que los
hidrocarburos pesados se acumulen en la formacin obstaculizan el libre
desplazamiento del fluido, en su viaje hacia la superficie. En su camino al tanque
de almacenamiento, el gas condensado sufre una fuerte reduccin de presin y
temperatura penetrando rpidamente en la regin de dos fases para llegar a la
superficie con caractersticas bien especficas, las cuales permiten en tratamiento
del fluido. Existir lugares en la Repblica Bolivariana de Venezuela, como es el
Caso de Anaco, donde existen una gran cantidad de estos yacimientos.
*!( Gas asociado. Este es un gas natural que se ha extrado de los yacimientos
junto con el petrleo, partiendo del postulado que donde hay petrleo, hay gas.
Ms del 90% de las reservas de gas natural del pas es de gas asociado. Se
considera que en los yacimientos se forman capas de gas.
15
15
g!( Gas no asociado Este es un gas que solo esta unido con agua en yacimientos
de gas seco. En los yacimientos de gas seco la mezcla de hidrocarburos
permanece en fase gaseosa a condiciones de yacimiento y superficie. Sin
embargo, en algunas oportunidades se forma una pequea cantidad de lquidos, la
cual no es superior a diez barriles normales de hidrocarburos lquido por milln de
pies cbicos normales de gas (10 BN/ MM PCN). El gas esta compuesto
principalmente por metano (C
1
), compuesto que alcanza una concentracin
porcentual mayor a 90%, con pequeas cantidades de pentanos y compuestos
ms pesados (C
5
+
<1%. La obtencin de lquidos del gas producido solo se
alcanza a temperaturas criognicas.
:!( Gas Hidratado: Este es un gas que tiene ms de siete libras de agua por cada
milln de pies cbicos normales de gas (
( ) MMPCN lbdeAgua " 7
, lo que indica que
el gas deber de ser sometido al proceso de deshidratacin, para poder
comercializarlo.
i!( Gas An:idro- Este es un gas que no tiene menos cantidad de vapor de agua,
que la clasificacin de gas hidratado.
Utilidad del Gas Natural: El gas natural sirve como combustible para usos
domstico, industriales y para la generacin de energa termoelctrica. En el rea
industrial es la materia prima para el sector de la petroqumica. A partir del gas
natural se obtiene, por ejemplo, el polietileno, que es la materia prima de los
plsticos. En trminos generales se puede asegurar que la utilidad del gas natural
es mltiple, aunque una de las primeras aplicaciones fue la produccin de vapor
sustituyendo o complementando en instalaciones mixtas, la accin de los
combustibles slidos o lquidos. La principal utilidad industrial del gas natural se
puede resumir en:
a!( Faricacin de Cer$icas. Aqu la utilizacin del gas natural se sustenta, en
que el gas natura tiene un menor contenido de contaminantes. Adems el poder
calorfico de los combustibles gaseosos, hace que sea posible efectuar el
calentamiento directo al producto, lo que permite obtener un grado de combustin
elevado y construir hornos ms pequeos, para llevar a cabo el proceso.
!( Industria del /idrio: Las operaciones trmicas de la industria del vidrio se
clasifican en dos grupos de naturaleza esencialmente distinta, uno de ellos es la
utilizacin del .gas natural, utilizacin que se realiza fundamentalmente en la
creacin de energa trmica, lo que le confiere una gran utilidad al gas natural, ya
que esta utilizando una energa limpia y de alto poder calorfico, que fcilmente se
puede demostrar su bajo impacto ambiental.
c!( Industria 'e+til: Se utiliza al gas natural para el acabado de las fibras, este
proceso requiere mantener una presin constante del gas natural.
d!( Industria ;u&$ica. Se considera que una de las materias primas bsicas para
16
16
La sntesis qumica industrial ms importante es el gas natural
e!( Industria del Ce$ento: Se consume una considerable cantidad de energa
trmica en el proceso de produccin del cemento, la cual puede ser satisfecha por
el gas natural
En todos los sectores del mercado energtico y en casi todos los usos finales, el
gas natural compite con otros combustibles y formas de energa. En la actualidad,
el gas natural representa el 20% de la demanda de energa primaria de la Unin
Europea siendo estos porcentajes del 19% en el caso del carbn y del 45% del
petrleo. Las reservas probadas de gas natural son abundantes y han crecido
acompasadamente en las ltimas dcadas. A pesar de haberse ms que doblado
el consumo de gas natural, sus reservas probadas han crecido considerablemente
ms rpido que su consumo, ya que se efectan nuevos hallazgos continuamente
y se elevan las reservas de los yacimientos existentes por las mejoras en las
tcnicas de produccin.
Las reservas totales probadas de gas natural en el mundo cubriran la demanda
de ms de 60 aos a los niveles actuales de consumo. Los expertos estiman que
las reservas totales de gas natural son varias veces mayores que las probadas, lo
que prolonga el tiempo de vida previsto para sus reservas y asegura que el gas
natural puede actuar como una energa puente hacia otro sistema energtico en
un futuro lejano.
Se puede asegurar que el gas natural tiene una serie de ventajas sobre otros
combustibles, debido fundamentalmente a su seguridad y baja contaminacin
ambiental, en vista que el gas natural tiene un rango de inflamabilidad muy
limitado, en concentraciones en el aire por debajo del 4 por ciento y por arriba de
aproximadamente el 14 % no se encender el gas natural. Adems la temperatura
de ignicin es alta y el rango de inflamabilidad limitado reduce la posibilidad de un
incendio o explosin accidental Debido a que el gas natural no tiene un olor
propio, se agregan odorantes qumicos, en este caso (Mercaptanos) para que
pueda detectarse en caso de fuga. Algunas tuberas, sobre todo las que no tengan
cierta flexibilidad, podran fracturarse, sin embargo, cerrando las vlvulas y el
suministro de gas, pueden iniciarse las labores de reparacin y rescate casi
inmediatamente debido a que, al ser ms ligero que el aire se disipa rpidamente
en la atmsfera. Considerando las propiedades fsico-qumicas del gas natural, las
ventajas ms importantes en cuanto a su uso son las siguientes:
a.- Es un combustible relativamente barato;
b.- presenta una combustin completa y limpia, la cual prcticamente no emite
bixido de azufre;
c.- tiene una alta seguridad en la operacin, debido a que en caso de fugas, al ser
ms ligero que el aire, se disipa rpidamente en la atmsfera. Para, ello solo es
necesario una buena ventilacin, y
17
17
d.- promueve una mayor eficiencia trmica en plantas de ciclo combinado para la
generacin de electricidad
La combustin del gas natural prcticamente no genera emisiones de Bixido de
Azufre ( )
2
0 S , el cual causa la lluvia cida o partculas que son carcinognicas de
la misma forma, el gas natural emite cantidades muchos menores de Monxido de
Carbono, hidrocarburos reactivos, xidos de nitrgeno y Bixido de Carbono, que
otros combustibles fsiles. Una manera en la que el gas natural puede contribuir
significativamente al mejoramiento de la calidad del aire es en el transporte. Por
ejemplo, los vehculos que funcionan con gas natural pueden reducir las emisiones
de monxido de carbono e hidrocarburos reactivos hasta en un 90 por ciento, en
comparacin con los vehculos que utilizan gasolina. Otra manera de mejorar el
medio ambiente es usar ms gas natural para la generacin de electricidad
reemplazando al carbn o petrleo. Producto, que por lo general son de alto
riesgo del punto de vista ambiental.
Nue<as 'ecnolog&as de Gas Natural Estas nuevas tecnologas del gas natural
permitirn un uso adecuado de este noble fluido, en vista que como sistemas de
ciclo combinado de alta eficiencia, aumentan el rendimiento de la energa y
simultneamente reducen la contaminacin ambiental, adems de su alto
contenido calorfico, hacen del gas natural, una forma de energa limpia, y su
utilidad puede ser mltiple, esto tiene una gran importancia, para el proceso de
Gestin Ambiental. La conveniencia del transporte por medio de gasoductos es su
economa y seguridad. Para poder transportarlo por medio de cilindros estos
tendran que tener especificaciones especiales y diferentes a los cilindros que
transportan el gas Licuado de Petrleo (GLP), lo que implicara costos de
infraestructura, para poder envasarlos tendra que licuarse lo que alterara su
rango de seguridad, en cuanto a su distribucin esta seria por medio de camiones
lo que implicara emisin de contaminantes ms el deterioro de las calles y
avenidas. Si esto sucede, el gobierno necesariamente deber gastar una gran
cantidad de dinero, en la recuperacin de esos fluidos.
En la mayor parte de los casos, en que se utiliza al gas natural, como materia
prima, tiene como objetivo de reducir la emisin de contaminantes de los
diferentes usos energticos y procesos van de la mano con el ahorro de energa
La promocin del uso racional de la energa y la reduccin de la contaminacin
son considerados de mxima prioridad por las compaas de gas natural. Los
ahorros de energa que se obtienen por aplicacin de tcnicas que utilizan
preferentemente el gas natural dan lugar a menor consumo y por consiguiente
menor contaminacin. La tecnologa de la combustin del gas natural ofrece
numerosas ventajas medioambientales en todas sus aplicaciones, es por ello que
tiene asegurada su utilizacin.
El uso de turbinas de gas para mejorar centrales existentes y en nuevas centrales
de ciclo combinado permite alcanzar ahorros de energa de entre el 15 y el 40%.
La investigacin y desarrollo de nuevas tecnologas est abriendo continuamente
nuevas fronteras con rendimientos todava mayores y por consiguiente menos
contaminacin. Las ventajas de utilizar al gas natural, en estos casos han
18
18
coincidido con la creciente preocupacin sobre el dao ocasionado por la lluvia
cida causada por las emisiones de (SO
2
y NO
x
) y por el papel de las emisiones
de CO
2
provocadas por el hombre sobre el creciente efecto invernadero. Proceso
de alto riesgo para el medio ambiente.
Las pilas de combustible a gas natural constituyen una alternativa prometedora a
la generacin de energa mecnica basada en la combustin. Las pilas de
combustible generan energa elctrica y calor a partir de gas natural mediante un
proceso electroqumico. Se estn dedicando recursos de investigacin en todo el
mundo para el desarrollo de pilas de combustible. Las pilas de combustible que
trabajan con gas natural aportan rendimientos ms elevados en generacin de
energa elctrica y emisiones muy inferiores a las que se dan en los sistemas
convencionales de generacin de energa elctrica.
Su#roductos del Gas Natural. Los principales subproductos son:
a!( Gas Natural .icuado 5GN.7 El gas natural que se obtiene principalmente en
los separadores y en el proceso de extraccin de los lquidos del gas natural, esta
constituido principalmente por Metano, con proporciones variables de otros
hidrocarburos y de contaminantes diversos El (GNL) es un gas residual formado
principalmente por Metano (C
1
) lquido. El proceso se logra a una temperatura de
(260F). Bajo estas condiciones el Metano ocupa un volumen 600 veces menor
que el que ocupara en estado gaseoso, lo cual permite su transporte en barcos
especialmente acondicionados denominados "metaneros: Dado lo variable de la
magnitud de las inversiones requeridas en el campo del (LGN) y de las diferentes
tecnologas de produccin de subproducto. La gama de oportunidades para la
produccin de Gas Natural Licuado (GNL) es amplia y ofrece indudables
atractivos econmicos y tecnolgicos.
!( .&=uidos del Gas Natural 5.GN7 Estos compuestos son hidrocarburos con
enlace simple de carbono, los cuales bien sea por la alta presin o baja
temperatura, pueden ser mantenidos en estado lquido. Esta caracterstica permite
que sean almacenados y transportados de manera fcil y eficiente. Asimismo su
capacidad como fuente de energa o de insumo como materia prima para la
obtencin de hidrocarburos ms complejos hace que los Lquidos del Gas Natural
(LGN) tengan una alta cotizacin del mercado nacional e internacional. Se
consideran que en los (LGN), se encuentran presentes los compuestas Etano:
(C
2
), Propano (C
3
) y Butanos (C
4
), los cuales son gas en condiciones atmosfricas.
Tambin se encuentran presente el Pentano (C
5
), Gasolina Natural, Residual y el
Pentano y compuestos ms pesados (C
5
+
), el cual es un lquido en condiciones
atmosfricas, por lo que permite su transporte en forma lquida, y ser utilizado en
su forma gaseosa, uno de los productos es:
.a Gasolina Natural 5GN7! Este es un producto de bajo peso especfico, separado
del gas hmedo en forma de vapor; condensado. La gasolina natural se obtiene
por absorcin con carbn vegetal, compresin y absorcin en un aceite mineral se
puede llegar a recuperar 700 litros de gasolina natural, por cada 1000 metros
cbicos de gas natural procesados (700 L/1000 m
3
). La GN es en general un
1!
1!
compuesto constituido por una mezcla de hidrocarburos de composicin desde el
Pentano (C
5
) hasta el Heptanos y compuestos ms pesados (C
7
+
), estos
permanecen en estado lquido a presin y temperatura atmosfrica. En general se
puede sealar que la gasolina natural es una mezcla de hidrocarburos lquidos
conformada por compuesto que contienen entre cinco y nueve carbonos, se
produce a travs de varios procesos de destilacin fraccionada del petrleo, la
condensacin o la adsorcin de gas natural, la descomposicin trmica o cataltica
del petrleo o sus fracciones, la hidrogenacin del gasgeno o carbn, o a travs
de la polimerizacin de hidrocarburos de bajo peso molecular.
Cuando la gasolina se produce a travs de la destilacin directa del crudo
petrolero, se habla de gasolina de destilacin, la cual se destila normalmente de
forma continua en una torre de fraccionamiento que separa las partes del petrleo
que se mezclan para obtener gasolina. Los compuestos de petrleo que se utilizan
para producir gasolina hierven y destilan en una gama de temperatura que oscila
entre los 38 y los 250 C, rango de temperatura que depender del tipo de crudo
que se este utilizando, segn sea, desde luego el tipo de crudo, ser tambin la
cantidad de gasolina producida, durante el proceso. La gasolina de destilacin
constituye en la actualidad, solo una pequea parte de los derivados del petrleo,
dado que se obtiene mejores resultados, con la utilizacin de otros productos,
como por ejemplo existen gases naturales, que contienen un porcentaje de
gasolina natural, que puede recuperarse mediante la condensacin y adsorcin,
en este caso para la obtencin de la gasolina es a travs de la extraccin, para
ello se hace pasar el gas a travs de una serie de torres que contienen un aceite.
El aceite absorbe la gasolina, que se destila posteriormente, en algunos casos se
utiliza tambin la adsorcin con almina activada.
Al inicio la obtencin de gasolina de calidad era cuestin de suerte. La naturaleza
proporcionaba los ingredientes necesarios, los cuales casi siempre eran parafinas
conformados por hidrocarburos lineales y cclicos), pero diluidos con otros
componentes contenidos en el petrleo crudo. En la actualidad la gasolina es un
producto hecho por el hombre, o sea que es sinttica. Las principales razones son:
1.- Los crudos tienen un mximo de 25 a 30% de gasolina natural y los ndices de
octanos alcanzan valores de entre 40 y 60, por lo tanto demasiados bajos para ser
utilizados en los motores de combustin interna modernos, desde luego esto es
una causal de la estructura molecular de los hidrocarburos que la conforman, que
la hacen tener ese comportamiento.
2.-La cantidad de gasolina natural contenida en los crudos es insuficiente, para
satisfacer la gran demanda provocada por los cientos de millones de vehculos,
que circulan diariamente por las carreteras y calles del mundo
Estas razones crearon el reto para los cientficos, que era Cmo remodelar las
molculas para producir ms y mejores gasolinas? Pero haba algo importante, a
medida que se hacan mejores gasolinas, simultneamente los diseadores de
automviles aumentaban la compresin de los motores elevando as su potencia,
por lo que era necesario producir una gasolina con un alto octanaje. Lo que la
20
20
gasolina natural proveniente de la destilacin primaria no llena las
especificaciones de octanaje requeridas para la combustin interna de los motores
de automviles. Entonces la pregunta es Que hacer para aumentar el ndice de
octano en la gasolina? Si se sabe que la fraccin que contiene de cinco a nueve
tomos de carbono en el petrleo crudo es insuficiente para satisfacer las
demandas de gasolina
Deter$inacin del Octana2e de la Gasolina La pregunta que se hace es Qu
significa el octanaje en una gasolina? La respuesta a esta pregunta se remonta ha
ms de 50 aos atrs, cuando se descubri que, de todos los compuestos que
forman la gasolina, como el Heptano Normal
( )
7
nC
es el que provoca la peor
detonacin. Por lo tanto se le asign un valor de cero en la escala
correspondiente. Luego se determin que el compuesto que detonaba menos era
de ocho tomos de carbono, formando una cadena ramificada llamada sooctano
( )
8
iC
, a este compuesto se le dio un valor de 100, y as nacieron los ndices de
octano u octanajes de las gasolinas. La determinacin de los octanajes en forma
prctica de las gasolinas, se realizan con unos aparatos especiales para medir las
detonaciones que provocan, las gasolinas utilizadas como combustible El
resultado se compara con mezclas de Heptano e sooctano hasta encontrar
aquella mezcla que produzca un efecto semejante. Por ejemplo si una gasolina
tiene caractersticas detonantes parecidas a las de una mezcla conformada por un
90% de sooctano y 10% de Heptano normal, entonces se le asigna a esa mezcla
un ndice de octano de 90.
Se sabe que la gasolina natural proveniente de la destilacin primaria no llena las
especificaciones de octanaje requeridas por los automviles? Cmo se consigue
aumentar el ndice de octano en la gasolina?
Procesos Para el %e2ora$iento de la Gasolina. La gran cantidad de crudos
petroleros, que se obtienen en los yacimientos y del cual por destilacin
fraccionada se obtiene la gasolina, sus componentes tienen entre cinco (5) y
nueve (9) tomos de Carbono (C). Es posible que hayan en el crudo compuestos
que tengan compuestos que contengan, este mismo rango de elementos de
carbono, pero sus pero sus molculas estn en forma lineal en vez de ramificada.
Entonces, cmo hacer ms y mejor gasolina del resto de los hidrocarburos que el
crudo? El sentido comn indica que si hay molculas con ms tomos de carbono
de los que se necesita, hay que romper las cadenas que unen los tomos de
carbono para obtener molculas con menos tomos de carbono, cuyo nmero de
carbono sea de cinco a nueve. Pero si las molculas tienen menos tomos de
carbono de los que lo requerido, entonces es necesario unir dos, tres o ms de
ellas entre s, para agrandarlas hasta conseguir el tamao deseado. Para lograr
esto, los cientficos e ingenieros debieron de trabajar conjuntamente para
desarrollar las tecnologas requeridas, lo cual por lo general se hace en las
refineras.
21
21
Para dar respuesta de cmo hacer ms y mejor gasolina, los mtodos de mayor
utilidad son los procesos de Desintegracin Trmica y Desintegracin Cataltica La
primera de estas tcnicas utiliza bsicamente temperatura y presin alta para
romper las molculas. Los hidrocarburos que produce se caracterizan por tener
dobles enlaces Carbono-Carbono en sus molculas, a las cuales se les llama
olefinas y son muy reactivas. Cuando tienen de cinco a nueve tomos de carbono
y se incorporan a las gasolinas ayudan a subir el ndice de octano, pero las
olefinas, tienen el inconveniente de ser muy reactivas; al polimerizarse, forman
gomas que perjudican los motores. Por lo tanto en las mezclas de gasolinas en
donde se usan fracciones con alto contenido de olefinas es necesario agregar
aditivos que inhiban la formacin de gomas Los procesos de desintegracin
trmica se usan principalmente para hacer olefinas ligeras. Es decir, como por
ejemplo de dos, tres y cuatro carbonos. Cuando en la molcula existe un solo un
solo doble enlace entre carbono- carbono, y la molcula esta conformada por
cuatro carbonos se da origen al Butadieno.
Las fracciones del petrleo que sirven de materia prima pueden ser desde
gasolinas pesadas hasta gasleos pesados. En estos casos siempre se obtienen
tambin las llamadas gasolinas de desintegracin. Los procesos de desintegracin
cataltica, tambin usan temperaturas y presin para romper las molculas, pero
son menores que en el caso anterior, ya que aqu entran en funcin los
catalizadores. Los catalizadores, tambin actan como "directores" haciendo que
las molculas se rompan de cierta manera; los pedazos se unen y forman un
determinado tipo de hidrocarburos. Por, ejemplo, a travs de este tcnica se
permite que el Hexadecano
( )
34 16
H C
puede romperse para formar un par de
molculas con 8 tomos de carbono cada una
( )
16 8 18 8
H C H C +
Es decir Octano +
Octeno)
El Octeno es un hidrocarburo 0lefnico, es decir, que tiene dos tomos de
hidrgeno menos que el octano, que es un hidrocarburo parafnico, por el hecho
de tener menos hidrgeno tiene diferentes propiedades fsicas y qumicas. Los
procesos de desintegracin cataltica para obtener las gasolinas de alto octano
usan como carga los gasleos, o sea la fraccin que contienen de 14 a 20 tomos
de carbono en sus molculas. Las gasolinas obtenidas por desintegracin
cataltica, y en particular las fracciones ligeras, contienen hidrocarburos altamente
ramificados, tanto parafnicos como olefnicos Estas ramificaciones en las
molculas contenidas en la fraccin de la gasolina le imparten un alto ndice de
octano Adems de la gasolina tambin se produce bastante gas, como el
isobutano (cuatro tomos de carbono ramificados), y una elevada cantidad de
etileno, propileno y butenos. Otros combustibles que se forman son el diesel, la
Querosina y otros productos ms pesados, que tambin son de utilidad para la
industria y sus derivados.
Las olefinas gaseosas antes mencionadas forman la materia prima para hacer
ms gasolina. Como tienen dos, tres y cuatro tomos de carbono, est claro que
para obtener productos de cinco a nueve carbonos ser necesario unir las
molculas. En las refineras existen dos tipos de procesos para llevar a cabo este
22
22
tipo de reacciones. Uno es la polimerizacin. Este proceso tambin usa
catalizadores para la obtencin de gasolina. Al combustible que resulta se le llama
gasolina polimerizada.
El otro proceso de sntesis que usa los gases de las desintegradoras es el llamado
proceso de alquilacin. Es una reaccin qumica de una olefina con una parafina
ramificada, en presencia de un catalizador. El producto resultante tendr tambin
ramificaciones; es decir, los carbonos no estarn en una sola lnea. En este
proceso se hacen reaccionar las olefinas como el etileno, el propileno y los
butenos, con el isobutano, que es un hidrocarburo parafnico ramificado con cuatro
carbonos en su molcula. Al producto obtenido en el proceso anterior se le llama
gasolina alquilada. Su alto ndice de octano se debe principalmente a las mltiples
ramificaciones de los hidrocarburos que lo forman. Por lo general esta gasolina
tambin se usa para hacer gasavin, que es el combustible que emplean las
avionetas que tienen motores de pistn.
Procesos Para %e2orar la Gasolina Natural. Esta est compuesta por el nmero
adecuado de carbonos, pero la forma en que estn colocados dentro de la
molcula no le confiere un buen octanaje. Para mejorar la calidad de esta gasolina
existen dos tipos de procesos en las refineras, que son la isomerizacin y la
reformacin. Ambos requieren catalizadores. En el primer caso los hidrocarburos
lineales de los que est compuesta la gasolina natural se ramifican, lo que permite
que se incremente su octanaje. As sucede, por ejemplo, con el Heptano Normal,
que tiene siete tomos de carbono formando una cadena lineal, y su ndice de
octano es de cero. Pero si se isomera, se hace altamente ramificado y se obtiene
el soheptano, que tiene 110 de octano
El segundo proceso o sea la reformacin, no slo favorece la ramificacin de los
hidrocarburos como en el caso anterior, sino que tambin les permite ciclizarse,
formando anillos de seis tomos de carbono, y despus perder tomos de
hidrgeno dando los hidrocarburos cclicos llamados aromticos. Estos
hidrocarburos aromticos le imparten un alto ndice de octano a la gasolina
reformada
Gasolina Co$ercial- La gasolina que se compra en las gasolineras se hace
mezclando gasolina natural con diferentes porcentajes de gasolina proveniente de
los procesos de polimerizacin, alquilacin, isomerizacin, reformacin y
desintegracin. A estas mezclas se les determina su octanaje, y se les agrega una
serie de aditivos antes de venderlas al pblico. En la actualidad se pueden hacer
mezclas de gasolinas con ndices de octano de hasta de 110. Esto se logra
agregando a la mezcla de gasolina un compuesto llamado antidetonantes. El
compuesto de este tipo ms comn es el Tetraetilo de Plomo (TEP), el cual impide
que la gasolina "explote" dentro de los cilindros del motor con demasiada rapidez.
Adems permite usar en las mezclas mayor cantidad de gasolina de menor
calidad, como es la gasolina natural (40-60 octanos), y alcanzar de todos modos
los octanajes requeridos por las gasolinas comerciales.
23
23
La cantidad ptima de (TEP) que se usa en las mezclas de gasolinas es de tres
mililitros por cada galn .EL (TEP) sube ms el octanaje de las mezclas cuando
stas contienen mayor cantidad de hidrocarburos ramificados, por ejemplo las
gasolinas de la isomerizadora y los de la alquiladora. Sin embargo, cuando las
mezclas tienen un alto contenido de olefinas, como las de la polimerizadora, o
tienen demasiados compuestos de azufre, la susceptibilidad al (TEP) disminuye.
Las gasolinas con plomo, como se les llama a aquellas que contienen (TEP),
resultan ms baratas que las que no lo llevan. Esto se debe a que el contenido de
gasolina natural es mayor en este caso. Adems, tres mililitros por galn de TEP
consiguen en algunos casos elevar el octanaje de las gasolinas hasta en 20
octanos.
Por ejemplo si una mezcla de gasolina con un ndice de octano de 60, al agregarle
el (TEP) puede llegar a tener un octanaje de 80. Si la mezcla original tena 90 de
octano, con el aditivo puede subir hasta 110. El principal problema que se
presenta con el uso del (TEP) como antidetonante estriba en el hecho de que el
plomo se elimina con los gases de combustin que salen de los automviles,
causando un problema grave de contaminacin ambiental debido a su toxicidad.
Segn el pas, se dispone por lo general de dos o tres tipos diferentes de gasolina
comercial para cubrir las distintas especificaciones de los vehculos. La calidad de
la gasolina se determina a travs de la presin de vapor Reid.
Presin de /a#or Reid- Es una medida de la tendencia de los componentes ms
voltiles a evaporarse. El valor mximo consta de 80 Kpa y evita la formacin de
bolsas de vapor en el sistema que transporta el combustible impidiendo su flujo
normal.
'a#n de /a#or: Es la tendencia que tiene una gasolina de aviacin para
evaporarse en exceso en las tuberas del sistema de combustible. La formacin de
burbujas de gas en la gasolina dificultad o hace imposible el funcionamiento
normal del motor. Las burbujas ocupan en el sistema de carburacin mayor
volumen que en estado lquido disminuyendo la cantidad de combustible que pasa
al cilindro. La tendencia de un combustible a formar tapones de vapor se relaciona
mediante el la Presin de Vapor Reid (PVR). En aviacin no solo se controla el
valor mximo de vapor reid, sino, tambin en mnimo. El valor mnimo es 0,38
kg/cm
2
) a una presin de 5,5 lpca, y se controla para facilitar la puesta en marcha
del motor y un periodo de calentamiento corto. Pero ms importante an es el
hecho de asegurar que la presin de vapor mnima sea superior a la que pueda
existir un vuelo en los depsitos y las tuberas del avin.
En el momento en que la presin en los depsitos sea inferior a la (PVR) la
gasolina empieza a evaporarse, con el riesgo de obstaculizar las canalizaciones
del sistema de combustible. Una situacin de este tipo produce al aumentar la
altura de vuelo, por el descenso de la presin atmosfrica. Si el techo de servicio
del avin es alto es necesario presurizar los depsitos de combustible.
24
24
El valor mximo de la (PVR) para la gasolina de aviacin es 0,5 kg/cm
2
, que
equivale a 7 lpca, para controlar el exceso de volatilidad en las tuberas de
combustible. Conviene tener en cuenta lo siguiente:
Aunque la gasolina para aviacin se suministra con un valor de PVR mnima en
torno a 0,4 kg/cm
2
, es cierto que la presin de vapor real puede ser menor cuando
se transfiere a los depsitos del avin. Basta, para ello que las cisternas que
contienen la gasolina hayan estado expuestas al sol, en verano, o que el avin
haya permanecido estacionado durante bastante tiempo, con los depsitos vacos
La PVR de la gasolina disminuye cuando el avin con los depsitos llenos, se
expone al sol por algn tiempo. Un exceso muy rpido puede vaporizar una gran
cantidad de combustible en los depsitos.
.a /olatilidad: Es la tendencia que tiene una sustancia para vaporizarse. Puesta
que la gasolina es una mezcla de distintas fracciones de hidrocarburos, no se
puede hablar de un valor nico de volatilidad, sino de porcentajes de gasolina que
Se evapora a temperaturas distintas, en trminos generales se puede sealar que
la volatilidad es la propiedad ms importantes de las gasolinas de aviacin, es por
ello que la puesta en marcha del motor y aceleracin dependen de la volatilidad de
la gasolina. Los ensayos permiten relacionar el comportamiento del motor con la
temperatura de evaporacin de la gasolina. Las relaciones ms importantes se
establecen a travs de las curvas de destilacin del combustible, la cual seala el
porcentaje de combustible que se evapora a temperaturas determinadas. En este
sentido son importantes tres valores numricos. La volatilidad de la gasolina se
determina en forma grfica, donde se tiene los siguientes puntos:
Punto "6>! Se llama as a la zona de la curva de destilacin situada entre 0 y el
10%. El porcentaje de gasolina que se evapora a temperatura ambiente es este
tramo determina las caractersticas de puesta en marcha del motor. Para que el
motor tenga fcil arranque y buen proceso inicial de calentamiento s necesario que
exista una cantidad suficiente de gasolina vaporizada a temperaturas
relativamente bajas. Deben haber pues componentes en la gasolina que pasen a
la forma de vapor a temperatura ambiente
Punto ?6>- Este punto intermedio relaciona la caracterstica de aceleracin del
motor a la temperatura normal de trabajo. La buena aceleracin del motor precisa
suficiente cantidad de gasolina en forma de vapor, pero adems es necesario
tambin que la distribucin de la misma en el cilindro sea lo ms uniforme posible.
Esta circunstancia es muy difcil de lograr si la masa principal de la gasolina se
evapora tardamente. La razn es que habra ncleos de combustible en estado
lquido, de gran inercia y desigual distribucin en la cmara.
Punto @6>! Este punto viene a determinar que la totalidad de la gasolina ha
pasado a la fase gaseosa en el cilindro, a una temperatura moderada.
Las Curvas de Destilacin se relacionan con la composicin de la gasolina, su
volatilidad y su presin de vapor. La curva indica la temperatura a la cual se
25
25
evapora un porcentaje determinado de gasolina, tomando una muestra de
referencia.
Presin de /a#or- Esta es la presin a la cual un lquido hierve. Adems para
poder entender muchos fenmenos que suceden en la vida diaria hay que conocer
lo que es la presin de vapor. Todos los lquidos estn constituidos por molculas,
las cuales estn en constante movimiento al azar en todas las direcciones. Este
movimiento errtico, provoca choques entre las molculas, len estos choques
intercambian energa. Este constante choque e intercambio de energa, hace que
algunas molculas puedan alcanzar velocidades, que si estn cerca de la
superficie puedan saltar del lquido al espacio cerrado exterior como gases.
A este proceso se le llama evaporacin, de tal forma que a medida que hayan ms
molculas que pasen al estado gaseoso, la presin dentro del espacio cerrado
sobre el lquido aumente, este aumento no es definido, y hay un valor de presin
para el cual por cada molculas que lo logra escapar del lquido necesariamente
regresa una de las molculas de las gaseosas, por lo que se establece un
equilibrio y la presin no sigue subiendo. Esta presin se conoce como Presin
de /a#or SaturadoA la cual de pende de dos factores: Naturaleza del lquido y la
temperatura
In*luencia de la Naturaleza del .&=uido El valor de la presin de vapor saturado
de un lquido, da una idea clara de su volatilidad, los lquidos mas voltiles tienen
una presin de vapor saturado mas alta, por lo que este tipo de lquidos,
confinados en un recipiente cerrado, mantendrn a la misma temperatura, un
presin mayor que otros menos voltiles. Eso explica porqu, a temperatura
ambiente en verano, cuando se destapa un recipiente con gasolina, se nota que
hay una presin considerable en el interior, mientras que si el lquido es por
ejemplo; agua, cuya presin de vapor saturado es ms baja, apenas lo notamos
cuando se destapa el recipiente.
In*luencia de la 'e$#eratura: La presin de vapor de saturacin crece con el
aumento de la temperatura, de esta forma si se coloca un lquido poco voltil como
el agua en un recipiente y se calienta, se obtendr el mismo efecto del punto
anterior, es decir una presin notable al destaparlo. La relacin entre la
temperatura y la presin de vapor saturado de las sustancias, no es una lnea
recta, en otras palabras, si se duplica la temperatura, no necesariamente se
duplicar la presin, pero si se cumplir siempre, que para cada valor de
temperatura, habr un valor fijo de presin de vapor saturado para cada lquido. La
explicacin de este fenmeno puede se basa en el aumento de energa de la
molculas al calentarse. Cuando un lquido se calienta, estamos suministrndole
energa. Esta energa se traduce en aumento de velocidad de las molculas que lo
componen, lo que a su vez significa, que los choques entre ellas sern ms
frecuentes y violentos, luego la cantidad de molculas que alcanzan velocidad
para pasar a la fase gaseosa ser mucho mayor, y ser mayor con la presin.
El efecto de la presin de vapor permite tambin explicar el punto de ebullicin, ya
que si para cada valor de temperatura se establece un equilibrio lquido vapor
26
26
entre las molculas que abandonan el lquido desde su superficie como gases y
Regresan a el para dar un valor de presin, se cumple de igual modo aunque la
naturaleza del gas que esta estableciendo la presin sea otro diferente a los
vapores del propio lquido. Si se supone que se tiene un lquido confinado aun
recipiente abierto, en este caso sobre el lquido acta el aire a la presin de la
atmsfera , si esta presin es mayor que la presin de vapor saturado del lquido a
esa temperatura, la evaporacin ser muy lenta, y se deber bsicamente, a que
siempre en el incesante choque entre las molculas, de alguna manera
espordica, alcanzar la energa suficiente para pasar al estado gaseoso con la
posibilidad de abandonar el recipiente, especialmente si hay alguna corriente de
gases que la arrastre.
Si se comienza a incrementar la temperatura del sistema, cada vez ser mayor la
cantidad de molculas que lo abandonan y se ir incrementando gradualmente la
evaporacin. Cuando se alcance una temperatura tal, para la cual, el valor de la
presin de vapor saturado del lquido en cuestin, se igual al valor de la presin
atmosfrica, la evaporacin se producir en toda la masa del lquido, se dice
entonces que el lquido entra en ebullicin (hierve). El valor de la temperatura para
la cual la presin de vapor saturado de un lquido cualquiera alcanza la presin a
que esta sometido, se puede deducir fcilmente que el punto de ebullicin de un
lquido depender de la presin a que este sometido y ser ms baja, para bajas
presiones y ms alto para el caso contrario. Este fenmeno se aprovecha en
forma prctica para muchas aplicaciones., tales como la olla a presin, grandes
calderas de vapor, mquinas refrigeradoras, como tambin la produccin de aire
lquido. Todo esto se explica en lo que se denomina equilibrio de fases, lquido-
vapor, en la figura 2 se presenta una tpica situacin de un equilibrio de las fases
(Lquido - Vapor) de un sistema monocomponente puro
Figura 3 Diagra$a de Fase #ara un )=uilirio .&=uido( /a#or
En la figura 2 se tienen varias situaciones, como, por ejemplo:
a!( .a cur<a =ue ter$ina en el #unto 5"7! Aqu se unen los puntos de presin y
temperatura, y es el punto donde pueden coexistir la fase lquida y la fase
gaseosa. El punto corresponde al punto crtico del sistema Es decir, el punto de
mxima temperatura y presin, en donde coexisten en equilibrio el gas y lquido.
27
27
!(.a zona de la gr*ica identi*icada co$o 5.7A representa el rea, donde el
componente se encuentra en la fase lquida. Mientras que (G) representa el rea,
donde el componente se encuentra en fase gaseosa. Tanto en la parte de la
grfica, donde encuentran los puntos (L) y (G). La lnea representa una regin
bifsica en equilibrio. Dentro de la regin bifsica, la presin y la temperatura no
son independientes, por lo que no puede cambiar sin cambiar la otra tambin. En
la regiones bifsicas el estado del sistema no se puede fijar por la temperatura y
presin, sino que queda fijado con el volumen especfico ( V
#
) y la presin o la
temperatura. Un estado en que comienza a termina un cambio de fase se
denomina Estado de Saturacin. El trmino Temperatura de Saturacin designa la
temperatura a la que el cambio de fase tiene lugar para una presin determinada,
llamada presin de saturacin a dicha temperatura. Como resulta evidente en un
diagrama de fase, para cada presin de saturacin hay una nica temperatura de
saturacin, y viceversa.
La curva que termina en punto (1) de la figura representa tambin la presin de
vapor, curva envolvente de los puntos de roco, curva de saturacin y de
temperatura de ebullicin, curva envolvente de los puntos de burbujeo. En la figura
se observa que la presin de vapor aumenta con la temperatura en una forma no
lineal. En la literatura de petrleo se habla del grfico de Cox para obtener la
linealidad de la presin de vapor. Existen grficos, para la presin de vapor de
hidrocarburos livianos e hidrocarburos pesados a altas y bajas temperatura.
Aunque la presin de vapor, tambin se puede determinara travs de las
ecuaciones de. Clausius- Clapeyron y Antoine, que permiten determinar la
presin de vapor en forma matemtica:
Deter$inacin de la Presin de /a#or: La presin de vapor como parmetro
perteneciente a las propiedades coligativas, se puede determinar directamente en
forma grfica o a travs de ecuaciones matemticas, como por ejemplo:
)cuacin de Clausius( Cla#e1ron. Estos investigadores dedujeron que el
logaritmo de la presin de vapor es una funcin lineal del inverso de temperatura
absoluta, esto se expresa a travs de la siguiente ecuacin:

T T R
H
P
P
m
V
V
1 1
ln
1
1
0
(1)
Donde:
(
0
V
P
) es la presin de Vapor a (T y P) absoluta (Sistema nternacional (P
=
1 atm y T=298 K) y (P
V
1
) es la presin de vapor a la temperatura (T
1
) absoluta,
(H
M
) es el calor de vaporizacin molar, (R) es la constante universal de los gases.
Para que la ecuacin tenga validez se tienen que cumplir las siguientes
suposiciones: El vapor se debe comportar como un gas ideal, mientras que el
volumen molar del lquido es un valor despreciable en comparacin con el
volumen molar del vapor, el valor del calor de vaporizacin molar se considera
28
28
constante e independiente de la temperatura. Existen una serie de mtodos
vlidos para determinar el calor de vaporizacin, que pueden ser utilizados aqu.
)cuacin de Antoine. La determinacin de la presin de vapor a travs de la
correlacin de Antoine es de gran utilidad, y se fundamenta en la ecuacin:
C T
B A
P
V
+

= ln
(2)
Una de las ventajas de la ecuacin es que los valores de las constantes (A, B y
C) pueden obtenerse con facilidad para un nmero grande de especies qumicas.
A#aricin de la Gasolina sin Plo$o: La gasolina sin plomo aparece a principios
de la dcada de 1970, y aparece como resultado de la contaminacin ambiental,
provocada por la gasolina con plomo. Para disminuir la contaminacin ambiental
se comenz a utilizar en algunos pases, un catalizador que reducan las
emisiones contaminantes, pero el plomo perjudicaba al catalizador, y es por ello
que se comenz a utilizar gasolina sin plomo
De*inicin de Na*ta Las naftas son una mezcla de hidrocarburos que se
encuentran refinados parcialmente, se obtienen en la parte superior de la torre de
destilacin atmosfrica. Por lo general, las refineras producen tipos de naftas:
liviana y pesada, en las cuales ambas se diferencian por el rango de destilacin el
cual despus es utilizado para la produccin de diferentes tipos de gasolinas. Las
naftas son altamente inflamables por lo cual su manejo y su almacenamiento
requieren de un proceso extremadamente cuidadoso y especial. Las naftas
tambin son utilizadas en los espacios agrcolas como solventes, tienen uso en la
industria de pinturas y en la produccin de solventes especficos.
Otros Co$#onentes del Gas Natural son:

a!( Gas Natural Co$#ri$ido 5GNC7. Este es un gas natural permanente,
conformado fundamentalmente por Metano( )
4
CH Fue descubierto por Alessandro
Volta en el ao 1776. Se extrae del subsuelo y representa hoy en da, gracias a la
falta de impurezas y residuos de combustin, el combustible ecolgico por
antonomasia. El gas natural para vehculos automotores se comprime dentro de
cilindros de acero especial a una presin de 200 kg/cm
2
El GNC no contiene
aditivos, no se producen depsitos carbonosos en las cmaras de combustin, ni
fenmenos de corrosin. La mezcla con el aire resulta perfecta a todos los niveles
de temperatura y la combustin es total. Las caractersticas del aceite del motor se
mantienen por ms tiempo, y esto aporta mayores beneficios a la vida til del
motor. El gas natural comprimido, puede ser de gran utilidad cuando sea difcil el
transporte del gas, ya que se puede comprimir y transportar sin mayores
dificultades, en vista que su volumen se reduce varias veces.. Las principales
ventajas ecolgicas del gas natural comprimido son:
1.- Es menos contaminante que la gasolina
2!
2!
2.- La emisin de Monxido de Carbono (CO), baja en un 95%
3.- La emisin de hidrocarburos baja en un 80%
4.- La emisin de xidos de Nitrgeno ( )
X
N0 , baja en un 30$
.
La emisin de gases que contribuyen al cambio climtico global, tales como el
dixido de carbono, se reducen en casi un 15%, comparado con la gasolina La
produccin de gas natural es mucho ms "limpia" que transportar y refinar petrleo
y luego generar electricidad. Los tanques de gas natural y las estaciones de carga
son sistemas cerrados. El uso de gasolina implica que una cierta cantidad de la
misma se evapora del tanque de combustible, contribuyendo con casi la mitad de
la contaminacin por hidrocarburos asociado con el uso de vehculos que
funcionan con gasolina. La existencia de gasoductos evita la necesidad del
transporte peligroso de gasolina por barco o camin La temperatura de ignicin
para el gas natural es de 700 C, en lugar de 400 C para la gasolina; y si hay una
prdida de gas natural, se dispersa rpidamente en la atmsfera.
!( Gas 'rans*or$ado a .&=uido 5G'.7 Esta transformacin, es una de las vas
de exportacin de gas que ha incrementado sus oportunidades con el tiempo,
debido a las mejoras tecnolgicas asociadas a estos procesos y a la alta
valorizacin de los lquidos que general, los cuales cumplen con las cada vez ms
exigentes especificaciones ambientales internacionales. Actualmente PDVSA- Gas
esta analizando las condiciones tcnicas y econmicas requeridas para un
proyecto de GTL en el Oriente Venezolano, que consiste en una planta que
producira de quince mil barriles por da de productos (15 MBNPD)
Utilizacin de los .&=uidos del Gas Natural Los Lquidos del Gas Natural (LGN)
pueden ser utilizados como fuente de energa o como combustible para ser
utilizado en las cocinas de los hogares, en procesos comerciales, industriales o en
los vehculos automotores. Tambin pueden ser utilizados como aditivo para
ciertos procesos industriales o como materia prima para la obtencin de otros
hidrocarburos. En Venezuela los (LGN) son comercializados tanto en el mercado
nacional como en el internacional. En el mercado internacional PDVSA- Gas cotiza
mayormente el (C
3
); (nC
4
) y (iC
4
), gasolina natural y (C
5
). Mientras que en el
mercado interno, la comercializacin de los LGN esta dividida en funcin del uso
final que se le da a los mismos. Este uso puede ser como fuente energtica /
Combustible, como aditivo de procesos industriales o como materia prima para
algunos .procesos industriales de gran importancia, del punto de vista econmico
y social, entre los cuales estn:
a!( Utilizacin de los 5.GN7 Co$o *uente de energ&aB co$ustile Aqu, lo que
se comercializa es el Gas Licuado de Petrleo (GLP), el cual es propano puro o
una mezcla de Propano Butano (C
3
- C
4
), el cual debe cumplir con la Norma
Venezolana COVENN 904-90 y con las actualizaciones de la misma. La
30
30
comercializacin, regulada por el Ejecutivo Nacional comprende tres sectores, que
son domstico; comercial e industrial y automotor .El Gas Licuado de Petrleo
(GLP) es una mezcla de hidrocarburos gaseosos a temperatura y presin
ambiental, mantenida en estado lquido por un aumento en la presin y/o
descenso de la temperatura. El (GLP) esta compuesto principalmente por propano
(C
3
), aunque, puede contener otros hidrocarburos en menor cantidad.
!()l Gas .icuado de Petrleo 5G.P7 Este compuesto es una mezcla de
diferentes hidrocarburos livianos constituidos principalmente por propano (C
3
) y
sus derivados, y butano (C
4
) y compuestos derivados de estos, en proporciones
variables y que en condiciones normales es gaseosa y al comprimirla pasa al
estado lquida. Puede producirse en plantas de procesamiento de gas natural o en
refineras especialmente en plantas de ruptura cataltica. Esta mezcla tambin
llamada GLP (en ingls LPG), capaz de ser almacenada y transportada en forma
lquida bajo presin en bombonas, de uso muy variado: domstico, industrial,
qumico como combustible. Se considera como materia prima para la
petroqumica, con la composicin indicada, o compuesta predominantemente de
propileno o butilenos Con esta mezcla hay que tener ciertos cuidados, ya que este
producto en estado gaseoso puede causar asfixia simple y deprimir el sistema
nervioso central. En estado lquido puede provocar quemaduras que provocadas
por congelamiento e irritacin de la piel. Tambin por contener compuestos de
azufre, como mercaptanos, el cual se le adiciona como odorizante para identificar
escapes, se deben tener ciertas precauciones ya que el azufre puede tambin ser
txico.
El Gas Licuado de Petrleo (GLP) Es un gas inflamable a temperatura ambiente y
presin atmosfrica, por lo tanto deben aplicarse los estndares establecidos para
el diseo de todas las instalaciones para su uso y manejo tales como tanques de
almacenamiento; tuberas y llenaderos. Es importante tener en cuenta que el GLP
genera vapores desde una temperatura de 42 C, los cuales al mezclarse con el
aire en proporciones entre 1.9 y 9.5% en volumen, forman mezclas inflamables y
explosivas, y como tiene una densidad aproximadamente de 1.8 veces mayor que
la del aire, un escape puede ser muy peligroso debido a que sus vapores tiende a
concentrarse en las zonas bajas y donde hay mayor riesgo de encontrar puntos de
ignicin tales como interruptores elctricos, pilotos de estufas de gas, tomas de
corriente elctrica, lmparas y puntos calientes. La utilizacin de este componente
es mltiple y variada, por lo que su importancia no admite discusin.
Al evaporarse, el GLP ocupa en forma gaseosa un volumen aproximado de 250
veces su volumen en forma lquida. Para el diseo de las instalaciones para el
transporte y manejo de gas deben aplicarse las normas; y las reglamentaciones
expedidas por los ministerios de Minas y Energa y del Medio Ambiente y dems
autoridades competentes .Merecen especial y fuerte vigilancia las vlvulas,
conexiones y accesorios de tanques, cisternas y cilindros que se utilicen para
almacenar este producto, debido a que son los puntos de mayor riesgo de escape.
As mismo, el sitio donde se ubiquen los recipientes y las instalaciones que
conduzcan este producto debe tener suficiente ventilacin para evitar
31
31
concentracin de vapores explosivos en caso de algn escape. En general el
GLP es una mezcla de hidrocarburos en estado lquido formado especialmente
por propano y butano, los cuales permanecen en estado lquido a presiones
moderadas y temperatura ambiente, y puede en cuanto a su uso subdividirse en:
"!( G.P Do$Cstico. Este es comercializado tanto a granel como en bombonas y
su precio esta sujeto al marco regulado establecido en la Resolucin del MEM
nmero 357 de fecha 04-12-98. Puede utilizarse en forma domstica para la
coccin de alimentos o calentamiento de agua
3!( G.P Co$ercialBIndustrial, es una fuente de energa, la cual es comercializado
a granel y su precio es determinado por la libre competencia. Su uso industrial es
como combustible en hornos, secadores y calderas de diferentes tipos de
industrias. Tambin en motores de combustin interna y en turbinas de gas para
generacin de energa elctrica.
8!( G.P Auto$otor. Aqu este compuesto es comercializado a granel y su precio
de venta esta referenciado al precio de la gasolina de 87 octanos. Este es uno de
los combustibles que hay que tratar de comercializar en muchos pases, ya que
con se evita la contaminacin ambiental.
c!()l( Gas Natural #ara /e:&culos 5GN/7 Este compuesto es el mismo gas que
se distribuye en forma directa a travs de redes, de transporte y distribucin de
gas existentes en las principales ciudades y zonas industriales del pas. El
Programa de Petrleos de Venezuela encomendados a CORPOVEN en 1988 con
el fin de promover el uso del gas natural en el mercado interno, como combustible
de automotor alterno de la gasolina. En Venezuela se ha implementado por medio
de PDVSA la instalacin de gas natural para vehculos y se ha obtenido
excelentes resultados. Adems por ser el gas natural un hidrocarburo limpio sin
qumicos ni aditivos protege y prolonga la vida del motor de su vehculo, ya que
es puro (C
1
). Adems protege el ambiente ya que no tiene ningn tipo de
contaminante.
El gas natural vehicular (GNV) o gas natural comprimido (GNC). En este caso
ambas denominaciones tienen el mismo significado. La verdad es que la
composicin de este compuesto es prcticamente (C
1
), y tal como este gas es
difcilmente licuable se le comprime en cilindros de acero a una presin de 2845
(lpca), manteniendo su estado gaseoso. Al gas natural Para Vehculos se le podra
denominar tambin Gas Natural Comprimido (GNC), el cual resulta en la
actualidad el combustible ecolgico de ms alta pureza. El (GNC) no contiene
aditivos, no se producen depsitos carbonosos en las cmaras de combustin, ni
tampoco se produce el proceso de corrosin. La mezcla con el aire resulta
perfecta a todos los niveles de temperatura y la combustin es total. Este gas se
comprime dentro de cilindros de cilindros de acera especial a una presin de 200
( )
2
" cm kg
32
32
La alta presin a la que acta el GNV es necesaria para dotar a los vehculos a
GNV de una autonoma conveniente. Todos los vehculos que funcionan a
gasolina se pueden convertir a GNV, a tal fin debe instalarse en los vehculos, uno
o varios cilindros de acero como tanques contenedores de combustible, capaces
de soportar la presin del GNV. Estos combinados con una serie de otros
componentes, denominados comercialmente en su conjunto "Kits de Conversin,
permiten efectuar la adaptacin para utilizar GNV como combustible
El Gas Natural para vehculos (GNV) no contiene aditivos, ni se producen
depsitos carbonosos en las cmaras de combustin, tampoco es afectado por el
fenmeno de corrosin. La mezcla con el aire resulta perfecta a todos los niveles
de temperatura y la combustin es total. Las caractersticas del aceite del motor se
mantienen por ms tiempo, y esto aporta mayores beneficios a la vida til del
motor. La utilizacin del GNV, tiene tambin una serie de ventajas ecolgicas, ya
que si se compara con la gasolina, la emisin de monxido de carbono (C0)
disminuye en un 95%, mientras que la emisin de hidrocarburos tiene una
disminucin de 80%. Tambin la emisin de xidos de nitrgeno (N0
x
) es
disminuida en un 30%.
Mientras, que la emisin de gases que contribuyen al cambio climtico global,
tales como el Dixido de Carbono (C0
2
) se reducen en un 15%. Se puede
asegurar que la produccin de gas natural es mucho ms "limpia" que transportar
y refinar petrleo y luego generar electricidad. Los tanques de gas natural y las
estaciones de carga son sistemas cerrados. El uso de la gasolina implica que una
cierta cantidad de la misma se evapora del tanque de combustible, contribuyendo
con casi la mitad de la contaminacin por hidrocarburos asociado con el uso de
vehculos que funcionan con gasolina. La existencia de gasoductos evita la
necesidad del transporte peligroso de gasolina por barco o camin.
El costo del gas natural, es tambin bastante ms bajo que la gasolina, luego el
uso del GNV disminuye el costo por combustible. Se considera que (1m
3
) de gas
natural equivale en consumo a 1,13 litros de gasolina. Con lo que se ahorra
usando gas natural en lugar de gasolina, se puede amortizar en unos pocos
meses el costo de instalacin del equipo, para el uso de GNV, en lugar de
gasolina. Tampoco existe la posibilidad que haya un pronto agotamiento del GNV,
ya que se estima que las reservar mundiales de gas natural exceden a las de
petrleo en un 22%.
Las estadsticas indican tambin que los vehculos impulsados con GNV son ms
seguros que los que utilizan gasolina, en Estados Unidos, por ejemplo existen
referencia, que en 450 millones de kilmetros viajados, no han habidos muertes
atribuibles al uso del GNV, comparado con 2,2 muertes por cada 160 millones de
kilmetros viajados con vehculos impulsados con gasolina. Nunca ha habido
muertes por la explosin de un cilindro en 40.000 millones de kilmetros viajados
con GNV. La temperatura de ignicin para el GNV es de 700 C, en lugar de 400 C,
para la gasolina, y si hay una prdida de gas natural, se dispersa rpidamente en
la atmsfera, por ser ms liviano que el aire.
33
33
El GNV esta constituido principalmente por metano (CH
4
), luego los principales
productos del proceso de combustin son el Dixido de Carbono (C0
2
) y vapor de
agua (H
2
0), que resultan totalmente inofensivos al ser humano. Venezuela es un
pas rico en reservas de gas natural, producto que esta listo para ser extrado y
conducido por los gasoductos a las grandes ciudades y corredores industriales. Si
se aprovechan nuevas redes de distribucin por ductos se pueden instalar
estaciones de suministro de GNV para ser usado como combustible alternativo en
los vehculos automotores que utilizan actualmente gasolina y diesel.
El impacto en la reduccin de las emisiones contaminantes para un nmero
estimado de vehculos en hidrocarburos no quemado-, produccin de monxido de
carbono (CO) gas que se forma en los motores por falta de oxgeno en los
motores .La emisin de xidos de nitrgeno (NO
X
), gases que se forman por altas
temperaturas de combustin en el motor. Todo ello conlleva a pensar, que si ms
de 500 mil vehculos usarn como combustible (GNV), probablemente la
contaminacin no sera tan alta, ni tampoco habra contingencias ambientales
como las ya registradas en la actualidad.
EL gas natural que se enva a las plantas de procesos esta conformado por una
serie de hidrocarburos livianos, como Metano, Etano, Propano, Butano e
hidrocarburos ms pesados, como tambin algunas impurezas como Azufre, el
cual debe de ser eliminado en una primera etapa, posteriormente es dirigido a una
planta criognica, en la cual mediante enfriamiento y expansiones sucesivas se
obtienen dos corrientes, una gaseosa bsicamente formada por Metano (gas
residual) y la otra lquida (licuable). En un proceso posterior de fraccionamiento la
fase lquida es separada en componentes como Etano, Gas Licuado de Petrleo y
Gasolina Natural. Una de las principales ventajas del (GLP) es que puede ser
manejado con la conveniencia de un lquido y utilizado como un combustible
gaseoso. Este componente como la gran mayora de los productos o subproductos
del gas del natural, es que puede tener mltiples uso, uno de ellos es utilizarlo
como materia prima:
/enta2as de la Utilizacin del Gas Natural El gas natural tendra equivalencia a
gasolina de 130 octano (el octanaje se refiere al poder antidetonante de la
gasolina automotriz. El poder antidetonante se determina Comparando una
gasolina determinada con una mezcla de Hepctano de alta tendencia al pistoneo,
y se le da un valor arbitrario cero, con otra gasolina compuesta por iso-octano con
baja tendencia al pistoneo y se le da un valor de 100). El poder antidetonante de la
gasolina automotriz se incrementa al agregarle tetraetilo de plomo. Y se sabe que
la susceptibilidad al plomo de una gasolina disminuye rpidamente con la
concentracin; as no se justifica la adicin de tetratilo de plomo por ms de un
mililitro. por litro. Las ventajas de utilizacin del GNV son:
1.- Es ms econmico que los combustibles tradicionales, es limpio. No produce
holln ni mugre. Por lo tanto, los equipos en que se usa como combustible no
requieren mantenimiento especial, adems que tiene un alto poder calorfico, lo
que le permite competir con otros combustibles.
34
34
2.- Protege el medio ambiente y puede manejarse a presiones deseadas de
entrega en los sitios de consumo.
3.- Para la produccin del GNV se pueden aprovechar la infraestructura del
gasoducto, as como las estaciones de servicio de gasolina
4.- El poder calorfico y combustin del GNV son altamente satisfactorios. Y el
suministro al usuario puede ser continuo en el sitio donde se vaya a consumir, solo
se requiere utilizar los controles y reguladores indicados, no se requiere sitios de
almacenaje especial, en vista que la entrega puede ser hecha al detal.
5.-Las caractersticas volumtricas del GNV lo hacen inadulterable y es muy
susceptible a la compresin o expansin, en funcin a la relacin presin-
temperatura que se le desee imponer. Puede ser transportado por sistemas de
tuberas (lnea o conducto para transportar fluidos. Hay varios tipos de tuberas,
como por ejemplo: Tubera de flujo, tuberas de perforacin, tuberas de
produccin, tuberas de revestimiento) madres, trocales y ramales, especialmente
diseados, que permiten mantener rangos de volmenes a presiones deseadas
6.- El GNV por su eficiencia y rendimiento calrico su costo por volumen es muy
econmico y, para el pas representa la generacin de ingresos adicionales de
divisas, que pueden permitir el desarrollo del pas en otras reas, de la futura
industrializacin de pas. Y permitira, tambin crear fuentes de trabajo adicional.
7.- La reversibilidad gas lquido gas del gas natural lo hace apto para el
envasado en pequeos y seguros recipientes fciles de manejar, transportar e
instalar para suplir combustibles en sitios no servidos por la red de tuberas de
distribucin. El GNV puede tambin transportarse en barcos, desde reas remotas
de produccin y procesamiento a grandes terminales de almacenamiento que
surten a industrias y a miles de clientes particulares, todo ello facilita la produccin
y venta del gas natural, lo que en Venezuela, por ejemplo ayudara a establecer
definitivamente la comercializacin del gas, dando con ello la posibilidad al pas de
obtener mayores divisas, y por ende crear empleos.
Des<enta2as en la utilizacin del GN/ Existen una serie de desventajas:
1.- El cilindro de almacenamiento de gas significa un espacio y peso adicional que
se traduce en la reduccin de la carga para el vehculo
2.- El GNV produce unas prdidas de potencia de aproximadamente un 15% en
comparacin con la utilizacin del GL
Como Aditivo o Materia Prima: Cuando los productos del LGN son utilizados en
procesos industriales o como materia prima para la industria petroqumica, entra
en la categora de LGN para corriente de industrializacin. Dentro de este rubro se
pueden comercializar todos los productos que conforman los LGN, tales como
etano (C
2
), propano (C
3
), butanos (C
4
), gasolina natural, pentano residual. El
35
35
precio esta regulado. La regulacin del precio de este componente se relaciona,
con la importancia que tiene para la produccin y obtencin de una gran gama de
otros productos, y que en un momento dado pueden ocasionar problemas de
abastecimiento al pas. Adems El gas licuado de petrleo (GLP) en muchos
pases es un combustible integrado por una mezcla esencialmente de propano
( )
3
C
, cuya composicin es de alrededor de 39 a 61% V/V. Las fuentes de
obtencin son en las refineras y plantas de proceso del gas natural. Hay que
hacer notar, que hay pases, como por ejemplo Estados Unidos de Norteamrica y
Canad, que llaman Gas Licuado de Petrleo al combustible constituido con casi
un 100% de propano, combustible que se considera de alto valor, por lo que es
separado de la corriente de lquidos y se emplean como materia prima para
sintetizar componentes de alto octanaje, que se utilizan en la formulacin de la
gasolina
Industrializacin 1 'rata$iento de Gas Natural La industria del gas natural. Es
decir, el proceso desde la extraccin hasta la utilizacin, comprende una serie de
etapas, por ejemplo: Obtencin; Tratamiento, Compresin; Transporte;
Almacenaje; Regulacin de las Presiones; Distribucin; Medicin y Utilizacin.
Cada una estas etapas encierra una serie de procesos, adems de una tcnica,
las cuales han ido evolucionando con el crecimiento y perfeccionamiento de la
industria del gas natural. El tratamiento e industrializacin del gas natural, juegan
un gran papel en el desarrollo de la industria del gas, ya que contar con procesos
de alta tecnologa y eficiencia de estos procesos permitir un mejor desarrollo.
Procesa$iento de Gas Natural El objetivo del procesamiento del gas natural es
eliminar los contaminantes, incluyendo los componentes corrosivos (agua y gases
cidos, sobre todo el Sulfuro de Hidrgeno su carcter contaminante), los que
reducen el poder calorfico, como Dixido de Carbono y Nitrgeno) y los que
forman depsitos slidos a bajas temperaturas, como el agua y Dixido de
Carbono, para despus separar los hidrocarburos ms pesados que el metano,
que constituyen materias primas bsicas para la industria petroqumica.
Las etapas normales en el procesamiento del gas natural son la deshidratacin
(eliminacin de agua, usualmente con adsorbentes slidos, como almina o mallas
moleculares), el endulzamiento (eliminacin del Sulfuro de Hidrgeno y Dixido de
Carbono con soluciones absorbentes, y la recuperacin criognica de etano e
hidrocarburos ms pesados (condensacin de estos componentes a bajas
temperaturas, del orden de 212F, y destilacin fraccionada de los lquidos
condensados). Otras etapas complementarias son el fraccionamiento de los
hidrocarburos recuperados y la conversin del cido sulfhdrico a azufre ( ) S H
2
a
(S) en forma lquida o slida, tambin la extraccin de los lquidos del gas natural,
es un proceso de gran importancia, como lo es tambin la compresin del gas,
adems del transporte y almacenamiento. La eficiencia de todos estos proceso
esta totalmente relacionado con la eficiencia del proceso de separacin gas-
petrleo. En la figura 3 se presenta en forma esquemtica los principales procesos
de tratamiento del gas Natural:
36
36
Figura 8 Princi#ales Procesos de 'rata$iento del Gas Natural
En la figura 3 se observa, que si se trata de gas asociado, unos de los primeros
procesos de tratamiento del gas natural, es el proceso de separacin de los
componentes del fluido, que sale del pozo, que son Gas- Lquido. Se supone que
la fraccin lquida esta conformada por el petrleo y el agua. La separacin se
realiza en los separadores, y se pueden utilizar separadores verticales o
horizontales. La eficiencia del proceso de separacin ser de vital importancia
para la eficiencia de todos los dems procesos. Despus del proceso de
separacin y dependiendo de la composicin del gas, se deben de realizar los
procesos de deshidratacin del gas, proceso de lleva a cabo fundamentalmente a
travs de proceso de absorcin con solventes qumicos, como el Glicol, por
ejemplo, aunque tambin se utiliza el proceso de adsorcin con tamices
moleculares, tambin el proceso de endulzamiento, extraccin de y
fraccionamientos de lquidos del gas natural son de importancia. En la figura 4 se
presentan los principales destinos del natural:
FiguraD Destinos del Natural
En la figura 4 se muestran los principales destinos de tratamientos a los que debe
de ser sometido el gas natural, hasta su destino y distribucin final, aunque para
37
37
realizar una descripcin de los procesos y destinos a los que tiene que ser
sometidos el gas natural son:
a!( .a otencin del Gas Natural. Este proceso se realiza en yacimientos, los
cuales pueden ser no asociados (Yacimientos Gasferos) y asociado (Yacimientos
Petrolferos). En estos yacimientos el gas se puede encontrar en tres formas.
Separado del petrleo, ocupando la parte superior de la napa: Disuelto dentro del
petrleo junto con los hidrocarburos livianos de petrleo, todos ellos en fase
gaseosa o grandes presiones, producindose en la extraccin la separacin de las
fases gaseosa y lquida por el fenmeno de condensacin retrgrada.
!( 'rata$iento El gas que se extrae del yacimiento, en la mayora de los casos
contiene componentes indeseables, los cuales deben de extraerse mediante
tratamientos adecuados. Si el gas contiene gases cidos, se debe someter al
proceso de endulzamiento. La presencia de nitrgeno (N
2
) reduce el poder
calorfico y disminuye el rendimiento en los procesos de extraccin de gasolina,
luego se debe buscar la forma de eliminarlo. Tambin si el gas contiene agua
lquida o en forma de vapor, se debe someter el gas al proceso de deshidratacin.
En lo que respecta a los hidrocarburos condensables, se deben extraer en forma
de gasolina y gas licuado, en plantas especiales que pueden utilizar diversos
procesos, tales como compresin y enfriamiento, absorcin con querosn
c!( Co$#resin Para hacer posible la conduccin del gas a travs de gasoductos
es necesario aplicarle la presin necesaria para vencer la resistencia a la friccin.
Los equipos que comunican presin al gas se denominan compresores, los cuales
al comunicar presin reducen el volumen. La presin necesaria que habr que
aplicar al gas depender del uso que se le dar al gas.
d!( 'rans#orte de Gas El transporte del gas, por lo general se realiza a travs de
sistemas de gasoductos. En este caso la presin de trabajo debe de ser elevada
en por lo menos un 20%. El transporte puede efectuarse a granel, en caso de gas
licuado o comprimido en el caso del gas natural.
e!( Al$acena2e. Este proceso depender que el gas tenga alta o baja presin
*!( Regulacin de Presiones: En diversas etapas de la industria del gas existe la
necesidad de mantener una presin constante, y esto debe ocurrir en forma
independiente al caudal que circula. Esto, ocurre, por ejemplo en las redes de
distribucin de gas a baja presin, la cual debe ser prcticamente constante y de
un valor para el cual estn diseados los quemadores de los artefactos. Si la red
trabajase a una presin mayor, se hace estrictamente necesario regular la presin
para cada usuario, mediante reguladores individuales.
g!( .a Distriucin. Para, el caso del gas natural o manufacturado, la distribucin
se hace por redes, ahora si se trata de gas licuado, la distribucin se realiza
mediante envasado. La distribucin por redes y gasoductos, debe de tomar una
gran importancia, cuando se establezca el mercado del gas.
38
38
:!( .a %edicin. En este caso la medicin se realiza mediante interpolacin de
placa de orificio. Tambin se utilizan medidores de desplazamiento.
i!( Utilizacin: El gas natural tiene diversas aplicaciones en la industria, el
comercio, la generacin elctrica, el sector residencial y el transporte de
pasajeros. Ofrece grandes ventajas en procesos industriales donde se requiere de
ambientes limpios, procesos controlados y combustibles de alta confiabilidad y
eficiencia. Adicionalmente, el gas natural es utilizado como materia prima en
diversos procesos qumicos e industriales. De manera relativamente fcil y
econmica puede ser convertido a hidrgeno, etileno, o metanol; los materiales
bsicos para diversos tipos de plsticos y fertilizantes .El desarrollo y
perfeccionamiento de la tecnologa del gas natural han contribuido decididamente
en su utilizacin, tanto como fuente de energa o materia prima para industrias y
los principales usos son:
"!( Fuente de rein1eccin de gas a yacimientos petroleros. Este proceso se
realiza para mantener la presin en los yacimientos, ya que es de vital importancia
mantener la presin de fondo, la cual se refiere a la presin medida en el fondo del
hoyo o a cierta profundidad dentro del pozo, de forma de permitir una evaluacin
tcnica de los yacimientos) En Venezuela, la presin de fondo es
aproximadamente igual a la presin hidrosttica. Tambin es de importancia medir
la presin de flujo, que se refiere a la presin que se mide en la superficie de un
pozo, mientras produce. La presin de flujo es uno de los parmetros ms
importantes en la actividad evaluativa de los yacimientos), esto se realiza con el
objetivo de incrementar la produccin de petrleo a travs de la recuperacin
secundaria
3!(Co$ustile #ara uso industrialA co$ercial 1 do$Cstico. El desarrollo y
perfeccionamiento de la tecnologa del gas natural han contribuido decididamente
a que esta fuente natural de energa sea factor importante en la vida moderna,
tanto para la industria como para el hogar. Como combustible ofrece una serie de
ventajas que sobrepasan las caractersticas, disponibilidad y eficiencia y manejo
de otros combustibles slidos o lquidos
8!( Insu$o #ara #rocesos: El gas seco, hmedo o condensado, a travs de
tratamientos adecuados, sirve de insumo para la refinacin petroqumica, donde
por medio de plantas especialmente diseadas se hacen recombinaciones de las
molculas de los hidrocarburos para obtener materia prima semielaborada para
una cadena de otros procesos o productos finales para los mercados. Tambin el
gas natural asociado y no asociado procedente de yacimientos de gas es tratado y
acondicionado para obtener gas seco de ciertas especificaciones, como metano,
por ejemplo, el cual se despacha por gasoducto y red de distribucin a ciudades y
Centros industriales donde se utiliza como combustible.
D!( %ateria #ri$a #ara #rocesos #etro=u&$icos. Si el gas se somete a
tratamientos a adecuados y separado el metano, etano, propano y butano puede
ir finalmente a las plantas petroqumicas para ser convertido en una variedad de
3!
3!
productos semielaborados o finales. De igual manera puede ser enviado a las
refineras, donde sus molculas son desintegradas trmicamente y, a travs de
extracciones adicionales derivadas de los crudos all refinados, son enviados a las
plantas petroqumicas. A su vez, las plantas petroqumicas pueden enviar
productos a las refineras. En conclusin se puede sealar que los usos del gas
natural son mltiples, su industrializacin debe estar acorde con una poltica clara
y precisa de parte del gobierno, pero no se puede retardar su utilizacin, sea en
forma separada o en conjunto del petrleo.
Las principales cadenas petroqumicas del gas natural son, las olefinas ligeras
(etileno, propileno y butenos) y la de los aromticos.
La cadena del gas natural se inicia con el proceso de reformacin con vapor por
medio del cual el metano reacciona en forma cataltica con agua para producir el
llamado gas de sntesis, que consiste en una mezcla de hidrgeno y xidos de
carbono. El descubrimiento de este proceso permiti la produccin a gran escala
de hidrgeno, haciendo factible la produccin posterior de amonaco por su
reaccin con nitrgeno, separado del aire. El amonaco es la base en la
produccin de fertilizantes. Tambin a partir de los componentes del gas de
sntesis se produce metanol, materia prima en la produccin de metil-terbutil-ter y
teramil-metil-ter, componentes de la gasolina; otra aplicacin es su uso como
solvente en la industria de pinturas, por lo que se le confieren propiedades
industriales de mucha importancia, a este solvente, solo hay que tener unan serie
de precauciones al actual con el componente.
La cadena del etileno se inicia a partir del etano recuperado del gas natural en las
plantas criognicas, el cual se somete a un proceso de descomposicin trmica
para producir etileno principalmente, aunque tambin se forma hidrgeno,
propano, propileno, butano, butilenos, butadieno y gasolina piroltica. Del etileno
se producen un gran nmero de derivados, como las diferentes clases de
polietilenos cuyas caractersticas dependen del proceso de polimerizacin; su
aplicacin se encuentra en la produccin de plsticos, recubrimientos, moldes, etc.
Por otro lado, el etileno puede reaccionar con cloro para producir dicloroetano y
posteriormente monmero de cloruro de vinilo, un componente fundamental en la
industria del plstico, y otros componentes clorados de uso industrial La oxidacin
del etileno produce oxido de etileno y glicoles, componentes bsicos para la
produccin de polister, as como de otros componentes de gran importancia para
la industria qumica, incluyendo las resinas PET (poli etiln tereftalato),
actualmente usadas en la fabricacin de botellas para refresco, medicinas, etc.
El monmero de estireno, componente fundamental de la industria del plstico y el
hule sinttico, se produce tambin a partir del etileno, cuando ste se somete,
primero a su reaccin con benceno para producir etilbenceno y despus a la
deshidrogenacin de este compuesto. El acetaldehdo, componente bsico en la
produccin de cido actico y otros productos qumicos, tambin se produce a
partir del etileno. Otra olefina ligera, el propileno, que se produce ya sea por
deshidrogenacin del propano contenido en el gas LP, como subproducto en las
40
40
plantas de etileno o en las plantas de descomposicin cataltica fluida FCC de
refineras, es la base para la produccin de polipropileno a travs de plantas de
polimerizacin. Otro producto derivado del propileno y del amonaco es el
acrilonitrilo, de importancia fundamental en la industria de las fibras sintticas.
Del propileno se puede producir alcohol isoproplico de gran aplicacin en la
industria de solventes y pinturas, as como el xido de propileno; otros derivados
del propileno son el cido acrlico, la acrolena, compuestos importantes en la
industria del plstico.
Como derivado de la deshidrogenacin de los butenos o bien como subproducto
del proceso de fabricacin del etileno, se obtiene el 1,3 butadieno, que es una
materia prima fundamental en la industria de los elastmeros, llantas para toda
clase de vehculos, juntas, sellos, etc.
Produccin del Gas Natural en /enezuela. Sin dudad, el gas natural ser en el
futuro fuente importante de energa para Venezuela. Las reservas probadas para
1980 acusaron 1.289.677 millones de metros cbicos (1290 MMM m
3
),
mayoritariamente gas asociado. Sin embargo, los descubrimientos de una serie de
yacimientos de gas no asociado refuerzan inmensamente el potencial de futuras
reservas y capacidad de produccin. Aunque, la importancia que seguir
adquiriendo la industria del gas depender del tipo de instalaciones y de la
produccin de lquidos: con el objetivo de manejar en una forma ms eficiente la
comercializacin del gas fue creada PDVSA-Gas. Organismos que ser el
encargado de la comercializacin del Gas Natural y sus derivados.
Conta$inantes del Gas Natural Los contaminantes del gas natural son varios,
por ejemplo: Agua (H
2
0), la cual puede encontrase en forma de vapor o libre,
tambin dentro de las impurezas se encuentra el Nitrgeno (N
2
), el oxigeno (0
2
), el
monxido de carbono (C0) y el mercurio (Hg). El mercurio es particularmente
daino en los intercambiadores de calor a base de aluminio (Al), que se utilizan en
los procesos criognicos. Proceso que se denomina Venenos Catalticos, los
principales gases cidos son:
a.- Sulfuro de Hidrgeno (H
2
S) b.- Dixido de Carbono (C0
2
)
c.- Monxido de Carbono (C0) d.- Sulfuro de Carbonilo (C0S)
e.- Disulfuro de Carbono (CS
2
) f.- Mercaptanos (RSH)
De*inicin de 4cido Quizs para comprender la definicin de gas cido habra
que definir lo que se considera un componente cido, para eso se tienen las
definiciones de:
a.- Arrhenius, para el cual: cido es toda especie qumica, que en solucin acuosa
produce hidrogeniones (H
+
) o (hidronio (H
3
0
+
). Un cido fuerte es aquella especie
qumica que con mayor facilidad produce hidrogeniones. Esta aplicacin se ve
demostrada en la reaccin del Dixido de Carbono y el Agua.
41
41
b.- Bronsted y Lowry: cido es toda especie qumica, capaz de donar un protn.
Luego un cido fuerte es aquel que con mayor facilidad dona un protn
c.- Lewis: cido es toda especie qumica capaz de aceptar un par de electrones un
cido fuerte es aquel que con mayor facilidad acepta un par de electrones.
Fundamentado en estas definiciones se puede saber l porque algunas de las
impurezas del gas natural son de carcter cido. En este caso la definicin de gas
cido se refiere a la presencia de Sulfuro de Hidrgeno (H
2
S) y Dixido de
Carbono (C0
2
). Otros componentes de naturaleza cida son el Sulfuro de
Carbonillo (COS), el cual es un compuesto inestable corrosivo y txico, que por lo
general se descompone en (H
2
S) y (C0
2
).
.os %erca#tanos La frmula general de los mercaptanos es (RSH), donde los
ms comunes son el metil y el etilmercaptano, son reconocibles por su olor y el
alto poder corrosivo. Adems tienen la habilidad de reaccionar con los solventes
descomponindoles, disminuyendo con ellos la eficiencia del proceso donde el
solvente, esta siendo utilizado. Los disulfuros de frmula general (RS
2
), entre los
cuales se encuentra el disulfuro de carbono (CS
2
), son compuesto metaestables
de baja estabilidad. La GPSA define la calidad de un gas para ser transportado
como aquel que tiene ( 4 ppm, v de (H
2
S);< 3% de (C0
2
) y 7 lb de (H
2
0)/ MM
PCN. Si esto ocurre ser necesario remover los gases cidos de la mezcla. Las
principales razones para remover los contaminantes del gas natural son:
a.- Seguridad del proceso que se realiza
b.- Control del proceso de corrosin
c.- Especificaciones de los productos producidos en un proceso
d.-mpedir la formacin de hidratos
e.-Disminuir los costos del proceso de compresin
f.-Satisfacer las normas de gestin ambiental y
g.-Evitar el envenenamiento de los catalizadores .
Consecuencia de la Presencia De Gases 4cidos- Una de las principales
consecuencia de la presencia de los gases cidos en el gas natural es la
corrosin. Proceso, que ocurre principalmente por la presencia de sulfuro de
hidrgeno (H
2
S), y dixido de carbono (C0
2
). Adems de la presencia de agua
(H
2
0). Estos componentes provocan corrosin dentro de cualquier instalacin.
Sobre todo si es una tubera de acero, en la cual predomina el hierro en forma
metlica (Fe). Esta no es la forma natural del hierro, tal como las formas naturales
son la Ferrosa (Fe
+2
) y Frrica (Fe
+3
). Luego como es natural al buscar el hierro su
42
42
forma natural se produce corrosin, reaccin que es catalizada, por la presencia
de gases cidos y agua.
En general, se puede sealar que las corrientes con alta relacin de H
2
S/C0
2
son
menos corrosivas que las relaciones menores. La temperatura del proceso y la
alta concentracin del H
2
S hacen que la velocidad de la reaccin de corrosin sea
alta. La remocin del (H
2
S), mediante el proceso de endulzamiento, se hace
necesaria para reducir la corrosin en las instalaciones de manejo, procesamiento
y transporte de gas. Por otra parte, la naturaleza txica de este contaminante
obliga a eliminarlo por razones de seguridad para la salud y el medio ambiente,
como tambin por la importancia de recuperar el Azufre..
'rata$ientos de Gas Natural El gas natural que proviene de los pozos
perforados durante la explotacin de un yacimiento, generalmente posee
caractersticas que lo hacen inadecuado para su distribucin y consumo. Por esta
razn, en la mayora de los casos, los campos productores de gas cuentan entre
sus instalaciones con plantas de tratamiento. En ellos el gas procedente de los
pozos se adecua para el consumo, tanto domstico como industrial
Proceso de )ndulza$iento del Gas Natural Este proceso tiene como objetivo la
eliminacin de los componentes cidos del gas natural, en especial el Sulfuro de
Hidrgeno (H
2
S) y Dixido de Carbono (C0
2
). Aunque, otros componentes cidos
como lo son el Sulfuro de Carbonillo (C0S) y el Disulfuro de Carbono (CS
2
), son de
gran importancia debido a su tendencia a daar las soluciones qumicas que se
utilizan para endulzar el gas. Adems, por lo general, estos componentes, no se
reportan dentro de la composicin del gas que se tratar. Luego como es lgico
esto es de alto riesgo para los procesos industriales de endulzamiento, en vista
que si hay una alta concentracin de estos elementos, es muy posible que el
proceso de endulzamiento no sea efectivo, ya que estos compuestos pueden
alterar el normal proceso de los endulzadores.
El trmino endulzamiento es una traduccin directa del ingls, en espaol el
trmino correcto debera de ser "desacidificacin. El trminos generales, se
puede decir que la eliminacin de compuestos cidos (H
2
S y CO
2
) mediante el uso
de tecnologas que se basan en sistemas de absorcin-agotamiento utilizando un
solvente selectivo. El gas alimentado se denomina "amargo, el producto "gas
dulce Para que el proceso de endulzamiento del gas natural, tenga un alto grado
de eficiencia, se debe comenzar por analizar la materia prima que se va a tratar.
De hecho el contenido de las impurezas forma parte de los conocimientos que se
deben dominar a la perfeccin para entender y hacerle seguimiento a los diseos.
Por ello se insiste en la tenencia del conocimiento inherente al contenido de agua,
dixido de carbono y sulfuro de hidrgeno, en primera instancia.
El agua interviene muy fuertemente en la composicin del gas y en la
concentracin de las soluciones que se utilizan en los sistemas de amina; de la
misma manera, los gases cidos, deben ser considerados en el gas de
alimentacin y en el gas tratado. La diferencia molar de ambas condiciones
establece la cantidad de gas cido que se va a extraer y que lgicamente define el
43
43
diseo de los equipos y el proceso que se deba a utilizar, en el endulzamiento, de
tal forma que sea efectivo, de fcil aplicabilidad y adems econmico.
El proceso de endulzamiento data, desde hace muchos aos. Y, en la actualidad
se dispone de procesos altamente especficos, con solventes y aditivos complejos,
que hacen que el endulzamiento sea de una gran eficiencia, en vista que muchos
otros procesos del gas depende de este..
El proceso de endulzamiento se puede realizar a travs de
a.- Procesos de Absorcin
b.- Procesos de Adsorcin
c.- Procesos de Conversin Directa
d.- Remocin con Membranas.
a!()ndulza$iento del Gas Natural a tra<Cs del Proceso de Asorcin El
proceso de Absorcin se define como La penetracin o desaparicin aparente de
molculas o iones de una o ms sustancias en el interior de un slido o lquido. La
absorcin es un proceso para separar mezclas en sus constituyentes,
aprovechando la ventaja de que algunos componentes son fcilmente absorbidos
Este es un proceso, en donde un lquido es capaz de absorber una sustancia
gaseosa. En el caso del endulzamiento de gas natural, el proceso de absorcin se
realiza utilizando solventes qumicos, fsicos, hbridos o mixtos.
)ndulza$iento del Gas Natural a tra<Cs de la Asorcin de Gases: Las
condiciones del gas a tratar son: Concentracin de impurezas; Temperatura y
presin disponible.; Volumen de gas a procesar; Composicin de Hidrocarburos.;
Selectividad de los gases cidos por mover.; Especificaciones del gas cido
residual. Los procesos de endulzamiento se pueden clasificar de acuerdo al tipo
de reaccin que presente:
a.-Absorcin Qumica (proceso de Amina)
b.- Absorcin Fsica (solventes fsicos)
c.- Combinacin de ambas tcnicas (solucin Mixtas) La selectividad de un agente
endulzamiento es una medida del grado en la que el contaminante se elimina en
relacin a otros. En la figura 5 se presenta un esquema del endulzamiento del gas
natural a travs del proceso de absorcin, con solventes qumicos, fsicos y
mixtos:
"!(Proceso de Asorcin con Sol<entes ;u&$icos En este proceso los
componentes cidos del gas natural reaccionan qumicamente con un componente
activo en solucin, que circula dentro del sistema. El producto de la reaccin
qumica produce compuestos inestables, los cuales se pueden descomponer en
44
44
sus integrantes originales mediante la aplicacin de calor y/o disminucin de la
presin de operacin del sistema, con lo cual se liberan los gases cidos y se
Figura ? )ndulza$iento del Gas Natural a tra<Cs del Proceso de Asorcin-
liberan los gases cidos y se regenera el solvente, el cual se hace recircular a la
unidad de absorcin. El componente activo del solvente puede ser una
alcanolamina o una solucin bsica. En general los solventes qumicos presentan
alta eficiencia en la eliminacin de los gases cidos, aun cuando se trate de un
gas de alimentacin con baja presin parcial de C0
2
. Dentro de las principales
desventajas se tiene la alta demanda de energa, la naturaleza corrosiva de las
soluciones y la limitada carga de gas cido en solucin, tal como, las reacciones
qumicas son reguladas por la estequiometra
)ndulza$iento de Gas Natural con A$inas El endulzamiento del gas natural
con solventes qumicos por lo general se realiza con aminas. Se usa la
designacin de amina primaria secundaria y terciaria para referirse al nmero de
grupos alquilo( )

3
CH , que al reemplazados a Hidrgenos en la molcula de
Amoniaco
( )
3
NH
. En la figura 6 se presenta una forma esquemtica la estructura
de una amina primara (a), secundara (b) y terciaria (c)
Figura E )structura de las A$inas
(a)
R N
H
H
(b)
H
R N
R
(c)
R
R N
R
a) representa a una amina primaria, cuya frmula qumica ms simple es ( )
2
RNH
b) es una amina secundaria, cuya frmula qumica es ( ) NH R
2
c) es una amina terciara, cuya frmula ms simple es
( ) N R
3
45
45
El grupo alquilo ( )
+
3
CH se simboliza como (R) que estn unidos al nitrgeno. As,
si la molcula tiene un grupo alquilo y dos hidrgenos. Lo que indica que se ha
reemplazado un hidrgeno en la molcula de amoniaco, entonces a esta molcula
resultante se le conoce como Amina Primaria (a) en el la figura Ahora, si dos
Grupos alquilo han reemplazo a dos hidrgenos en la molcula de amoniaco,
corresponde a una Amina Secundaria (b) en la figura Si se han reemplazado todos
los hidrgenos en la molcula de amoniaco En este caso habr una Amina
Terciaria (c) en la figura 6 Es necesario tener en cuenta, que debido a que el
Nitrgeno tiene un par electrnico libre, puede formar compuestos tetrasustituidos,
donde el tomo de Nitrgeno queda cargado positivamente, y se les conoce como
amina cuaternarias. Las aminas, son ampliamente utilizadas en la industria
petrolera, en vista que son varios los procesos, donde estos componentes se
utilizan.
Luego se puede sealar que las Aminas son derivadas del Amoniaco y son
simples cuando los grupos alquilos son iguales y mixtos si estos son diferentes.
Todas las Aminas son compuestos muy polares. Las aminas primarias y
secundarias pueden formar puentes de hidrgeno, las aminas terciarias puras no
Pueden formar puentes de hidrgeno, pero si los pueden aceptar Es importante
hacer notar que la denominacin de Amina Primaria, Secundaria y Tercera se
refiere al nmero de sustituyentes que tiene el tomo de nitrgeno y no como en el
caso de los alcoholes que se refiere al tipo de carbono sobre el cual se encuentra.
En el caso de los alcoholes se tiene; alcoholes primarios si l OH est sobre un
carbono primario, alcohol secundario si se encuentra sobre un carbono secundario
y alcohol terciario si est sobre un carbono terciario. Luego para el caso de las
aminas. Resultan tres clases diferentes de aminas llamadas Aminas Primarias,
Secundarias y Terciarias. Luego, se tiene que los tipos de aminas utilizadas en el
proceso de endulzamiento del gas natural, y sus frmulas qumicas de cada una
de las aminas son:
'i#os de A$inas utilizadas en el )ndulza$iento de Gas Natural Uno de los
procesos ms importantes en el endulzamiento de gas natural es la eliminacin de
gases cidos por absorcin qumica con soluciones acuosas de aminas. Estos
solventes estn siempre disponibles para remover al Sulfuro de Hidrgeno y
Dixido de Carbono. Las alcanolaminas son generalmente las ms aceptadas y
mayormente usadas que los otros solventes existentes en el mercado.
Descri#cin del Proceso del Asorcin con A$inas: Este proceso consta de
dos etapas:
a!( Asorcin de Gases Acidos: Esta es la parte del proceso donde se lleva
acabo la retencin del Sulfuro de Hidrgeno y Dixido de Carbono de una
corriente de gas natural cido. En este, caso la absorcin se realiza utilizando una
solucin acuosa de Dietanolamina (DEA), proceso que ocurre a baja temperatura
y alta presin.
46
46
!( Regeneracin de la Solucin Asorente: Esta parte es el complemento del
proceso donde se lleva acabo la desercin ( o eliminacin del compuesto formado
entre el gas cido y la amina, que se formo, en la reaccin qumica entre la amina
y el gas cido, que se quiere eliminar de la corriente de gas natural). La
eliminacin de los compuestos cidos, diluidos en la solucin mediante la adicin
de calor a baja presin, reutilizando la solucin en el mismo proceso, este proceso
es de vital importancia, ya que se recupera la amina utilizada.
La seccin de absorcin cuenta con los siguientes equipos:
a!( 'orre Asoredora de gases cidos El gas dulce abandona la torre por el
domo dirigindose al separador del gas combustible, el cual cuenta con una malla
separadora para asegurar la recuperacin de la DEA que el gas haya podido
arrastrar. El gas dulce despus de pasar por la vlvula de control que regula la
presin a esta seccin es enviado a la red de gas combustible. La DEA recuperara
sale del separador de gas combustible y se une a la corriente de DEA proveniente
del fondo de la torre Absorbedora (DEA rica), que se enva de nivel a la seccin de
regeneracin de la Dietanolamina.
!( Se#arador de gas co$ustile Esta seccin, por lo general, se le alimenta
de dos corrientes, una de gas cido y otra de solucin acuosa de Dietanolamina.
El gas cido entra por el fondo de la torre Absorbedora a una presin de 1196 lpca
y 95 F, para ponerse en contacto a contracorriente con la solucin de
Dietanolamina regenerada (DEA pobre), la misma que es alimentada por el primer
plato de la torre. Antes de entrar a la torre Absorbedora. La DEA pobre pasa por un
enfriador donde se mantiene la temperatura hasta unos 104F.
c!( Generador de la D)A- Esta seccin cuenta con los siguientes equipos: Torre
Regeneradora de DEAF ntercambiador DEA rica/DEA pobreF Rehervidor de la
Torre RegeneradoraF Enfriador de DEA y Gas AcidoF Tanque de Balance de DEA
Tanque de Desorcin de HidrocarburosF Acumulador de Reflujo de la Torre
RegeneradoraF Bombas de Reflujo de la Torre RegeneradoraF Filtros de DEA
pobre Y DEA rica y Bombas de DEA pobre
La solucin de DEA rica proveniente del fondo de la torre absorbedora y el
separador de gas combustible se alimenta al tanque de desorcin con el fin de
eliminar los hidrocarburos lquidos y parte de los gases cidos retenidos por la
DEA que por efecto de presin se encuentren disueltos en esta solucin. La amina
rica acumulada en el tanque de desorcin, se enva por diferencia de presiones al
ntercambiador de calor DEA rica / DEA pobre, donde se calienta por medio de
contracorriente de DEA pobre procedente del Rehervidor de la torre regeneradora.
Una vez precalentada, la Amina pasa al filtro de DEA rica tipo cartucho, con la
finalidad de eliminar los slidos y partculas de sulfuro presentes en la solucin de
DEA, formados por el ensuciamiento de la Amina con el gas. Una vez filtrada la
solucin contina hacia la torre regeneradora.
47
47
El gas cido saturado con agua sale del domo de la torre regeneradora fluyendo
hacia el enfriador donde se disminuye la temperatura hasta unos 83 F
aproximadamente condensndose de esta manera los vapores de agua. Una
corriente de inhibidor de corrosin es suministrada a la lnea de alimentacin del
enfriador, con la finalidad de minimizar la corrosin en este equipo, y de esta forma
asegurar la vida til del equipo.
La mezcla de cidos-agua condensada, entran al acumulador de reflujo de la torre
regeneradora donde se lleva a cabo la separacin de esta mezcla, los gases
cidos son e enviados al quemador a control de presin al quemador y el agua
acumulada en este recipiente, se retorna al plato superior de la torre regeneradora
en forma de reflujo siendo utilizado para determinar y eliminar el calor de la parte
superior de la columna, para que se condensen los compuestos ms pesados.
La solucin de DEA regenerada que sale por el fondo de la torre, entra al
rehervdor que acta como un plato ms de la misma torre; la solucin es enviada
al Rehervidor con la finalidad de elevarle la temperatura producindose de esta
manera los vapores necesarios para el agotamiento de los cidos, los cuales salen
por la parte superior del Rehervidor retornndose a la torre regeneradora donde a
contracorriente son la solucin de Amina Rica descendente la despojan de los
gases cidos.
El tanque de balance acta como tanque de carga para las bombas de inyeccin
de DEA. En este tanque se tiene una alimentacin de gas combustible para
mantener una presin interna constante y proporcionar una carga neta positiva a
las bombas. La DEA pobre, es succionado del tanque de balance por las bombas
de Amina tipo reciprocante de tres pistones, con el fin de mandar la solucin al
domo de la torre absorbedora, la presin de descarga de las bombas es de 1196
lpca. , en la descarga de las bombas se cuenta con un cartucho que sirve para
inyectar agente antiespumante, que controle la formacin de espuma en la torre
absorbedora. Las Aminas que se utilizan en el proceso de endulzamiento son:
.a %onoetanola$ina 5%)A! Este compuesta es una amina primaria, es un
lquido de color claro, transparente e higroscpico con ligero olor amoniacal, cuya
formula qumica es ( )
2 2 2
NH CH HOCH La (MEA) es la ms reactiva de las
Etanolaminas, y adems es la base ms fuerte de todas las aminas. La MEA ha
tenido un uso difundido especialmente en concentraciones bajas de gas cido.
Tiene un peso molecular de 61,08 Unidades de Masa Atmica (UMA). Ahora si
esta trabajando en el Sistema Britnico de Unidades, las unidades sern
(lb/lbmol). Este peso molecular se considera pequeo, es por ello, que la MEA
tiene la mayor capacidad de transporte para los gases cidos
Esto significa menor tasa de circulacin de la MEA para remover una determinada
concentracin de los gases cidos, de un gas de alimentacin. La utilizacin de la
MEA no se recomienda, cuando hay presencia de impurezas tales, como C0S;
CS
2
y 0
2
. Con todos estos compuestos se forman productos de degradacin,
48
48
los cuales deben de ser removidos aadiendo una solucin alcalina, adems de
instalar un sistema de recuperacin.
Con la MEA, se logran concentraciones muy bajas de la relacin C0
2
/H
2
S, y es
eficiente en procesos donde la presin parcial del gas cido en la corriente de
entrada es baja. La corrosin y la formacin de espuma son los principales
problemas operacionales de la MEA. Otro problema que se presenta es que la
concentracin Porcentual en relacin peso/ peso (%P/P), tiene un valor mximo de
15%, luego requiere de grandes cantidades de calor de solucin en el sistema, lo
que conlleva a una alta demanda calorfica, en el proceso. La presin de vapor de
la MEA es mayor que otras aminas en iguales temperaturas. Esto puede
incrementar las prdidas por vaporizacin. Para mantener el proceso de corrosin
bajo, se requiere que la concentracin de la solucin y la carga del gas cido en la
solucin deben mantenerse suficientemente bajas que eviten la formacin de
bicarbonatos (HC0
3
-
) y carbonatos (C0
3
-2
), compuestos altamente corrosivos, que
se forman por la disociacin del cido Carbnico
( )
3 2
0 C H
, como ya se sabe este
es un cido de baja estabilidad, que rpidamente de disocia produciendo
bicarbonatos y carbonatos.
El bicarbonato o carbonato puede reaccionar con el ( )
2 +
Fe ,, para formar
Carbonato Ferroso
( )
3
0 FeC
,considerado uno de los principales productos de la
corrosin, en Plantas de Gas, con presencia de Sulfuro de Hidrgeno, Dixido de
Carbono, en cantidades que se les considera gases cidos. Si hay presencia de
agua, en el Sistema, no habr la menor duda que el proceso de Corrosin este o
se haga presente, por la formacin del cido Carbnico y su posterior disociacin.
!( .a Dietanola$ina 5D)A7! Este compuesto a temperaturas mayores al
ambiente es un lquido claro, higroscpico y viscoso, con un suave olor amoniacal.
La DEA es un amina secundara cuya frmula qumica es
( )
2 2 2
0H CH CH HN
, con
un peso molecular de 105,14 Unidades de Masa Atmica (UMA). La DEA tiene su
mayor aplicabilidad en el tratamiento de gas de refineras, en los cuales pueden
existir compuestos sulfurosos que pueden degradar la MEA. En la figura 7 se
presenta la estructura molecular de la DEA.
Figura G )structura %olecular de la D)A
La DEA es ms dbil que la MEA, pero los productos de la reaccin con la DEA no
son corrosivos. Adems la presin de vapor de la DEA es ms baja que la MEA,
4!
4!
luego las prdidas por evaporizacin con la DEA es menor que con la MEA. La
reaccin de la DEA con C0S y CS
2
es muy lenta, luego prcticamente no causa
problemas por degradacin del solvente. La DEA se utiliza para endulzar
corrientes de gas natural que contengan hasta un 10%, o ms de gases cidos. Es
eficiente a presiones de operacin de 500 o ms lpcm. Los procesos con DEA han
sido diseados para operar con concentraciones porcentuales de solucin entre
30 y 35 en la relacin peso sobre peso %P/P, incluso a esta concentracin la DEA
no es corrosiva, por lo que se puede trabajar sin ningn temor, que la solucin
vaya a aumentar el proceso de corrosin, cosa que ocurre a menudo con solucin,
que se utilizan en los diferentes tratamientos.
c!(.a %etildietanola$ina 5%D)A7La frmula qumica de este compuesto es
( ) ( )
2 2 2 3
0H CH CH N CH
La MDEA es una amina terciaria que reacciona lentamente
con el (C0
2
), por lo cual para removerlo requiere de un mayor nmero de etapas
de equilibrio en la absorcin. Su mejor aplicacin en la absorcin, es la remocin
selectiva del H
2
S, cuando los gases cidos estn presentes (H
2
S) y (C0
2
), esto
convierte a la (MDEA), en un compuesto selectivo de alta efectividad, para
remover al sulfuro de hidrgeno. Si el gas es contactado a presiones
suficientemente altas (800-1000 lpcm, bajo ciertas condiciones se puede obtener
un gas con calidad para gasoductos. Lo que indica que la concentracin del
sulfuro de hidrgeno, tiene un valor de 0,25 granos de H
2
S/100 PCN. En la figura 8
se presenta la estructura molecular de la MDEA.
Figura H )structura %olecular de la %D)A
d!( .a 'rietanola$ina 5')A7! Este compuesto es un lquido ligeramente amarillo,
higroscpico y viscoso, su mayor utilidad se relaciona con su capacidad
humectante La TEA es una amina terciaria, luego es altamente selectiva hacia el
H
2
S, ya que la reaccin con el C0
2
, es muy lenta, y desde luego la formacin de
bicarbonatos y carbonatos es tambin lenta. La frmula qumica de la TEA es
3 2 2
0 ( H CH CH N
)ndulza$iento con Caronato de Potasio 5I
3
C6
8
7 en caliente Este proceso
comprende una absorcin estndar con una solucin de carbonato de potasio y
despojo, con vapor a presin atmosfrica. El proceso de absorcin se controla
esencialmente por el lquido y depende de las tasas de difusin a travs de las
interfases lquido- vapor y de la reaccin con la sal de carbonato. La solucin de la
sal de carbonato rica se retira en la base del absorbedor y es enviada a
temperatura constante, hacia la parte superior de la torre despojadora, en donde
50
50
una concentracin considerable del gas cido es removida despus de expandirla
a la presin de regeneracin cercana a la presin atmosfrica. En este proceso no
es necesaria la utilizacin de intercambiadores de calor, ya que el proceso de
absorcin se lleva a cabo fundamentalmente en condiciones atmosfricas. Quizs
una de las partes ms negativas de este proceso, es que logra llevar los gases
cidos a la especificacin. Aunque el proceso es econmicamente aceptable,
cuando se desea eliminar altas concentraciones de gases cidos, de un gas de
alimentacin.
Proceso de )ndulza$iento 1 Recu#eracin de Azu*re 5S7 La eliminacin del
cido Sulfhdrico o Sulfuro de Hidrgeno ( ) S H
2
que acompaa al gas natural, y
que se separa en la destilacin atmosfrica, y que est sobre todo presente en el
gas resultante de los procesos de hidrotratamiento, es indispensable para evitar
emisiones de azufre durante el quemado de dicho producto como combustible de
la propia refinera. La separacin del ( ) S H
2
de los gases sustentado en la
absorcin en soluciones acuosas de aminas; la solucin rica en ( ) S H
2
se
regenera por agotamiento con vapor para recircularse a la absorcin, y el ( ) S H
2
separado se procesa en unidades donde primeramente se realiza una combustin
parcial del mismo para generar una proporcin adecuada de ( ) S H
2
y (S0
2
) que
enseguida se hacen reaccionar en una reaccin cataltica para generar azufre
elemental (S)
Co$#onentes Utilizados en el )ndulza$iento del Gas Natural con A$inas En
las figuras 9 se presenta un diagrama de flujo de una planta de endulzamiento con
Amina
En la figura 9 se observan que la entrada del gas acido en por debajo de la torre
de absorcin , mientras que la salida del gas dulce por arriba de la torre, en la
figura se observa todo el proceso que se realiza en el proceso de endulzamiento
con aminas, ya que como se sabe la amina reacciona con los gases cidos para
formar compuestos de baja efectividad energtica, y por lo tanto se puede
descomponer el compuesto formado aplicando energa, recuperando con ello las
aminas y eliminando los gases cidos. En la figura se observa tambin:
a!( Un se#arador de entrada, la principal funcin de este separador es eliminar
los contaminantes que llegan junto al gas de alimentacin, entre los cuales se
encuentran hidrocarburos lquidos, partculas slidas, agua y qumicos utilizados
en el tratamiento del gas. Si estos contaminantes no fuesen separados, podran
causar graves problemas de contaminacin al proceso de endulzamiento.
!( )l asoredor o contactor. Este aparato esta formado por una torre donde
entran en contacto el gas cido que llega por la parte inferior de la columna y la
solucin de amina pobre o regenerada, que llega por la parte superior. Esta torre
trabaja a alta presin y baja temperatura. En este contacto el gas cido es
removido de la corriente gaseosa y transferido a la solucin. El gas que sale por el
51
51
tope de al torre es gas tratado, el cual debe de salir con muy poca cantidad de gas
cido, lgicamente esto depender de la eficiencia del proceso de endulzamiento,
y por ende la eficiencia de los procesos, que dependen del endulzamiento, ya que
otros procesos, sern severamente afectados, por la ineficiencia del proceso de
endulzamiento. Para calcular el dimetro del absorbedor de amina se utiliza una
frmula especialmente deducida para ello, la cual es:
Figura @ Diagra$a de Flu2o de una Planta de )ndulza$iento de A$inas
D

xA 4
(3)
Donde D
i
= dimetro interno del absorbedor en pulgadas y A = rea total del
absorbedor en pies cuadrados (pie
2
) Para poder resolver la ecuacin (3) se
necesita convertir en caudal de gas expresado en PCND a condiciones de
operacin, Luego es necesario conocer la presin y temperatura de operacin,
adems de la gravedad especfica o la densidad del gas. Por ejemplo Cul ser
el flujo msico en (lb/s) y flujo volumtrico en ( ) s pie "
3
de 50 MM PCND de un gas
natural, a una Presin de 1000 lpca y Temperatura de 120F, si el gas tiene una
gravedad especfica al aire de () 0,75 y una densidad de 4,35 (lb/PC)
52
52
La solucin del problema se realiza a travs de los factores de conversin, en este
caso como se da el valor de la densidad del gas no es necesario realizar clculos
matemticos para su cuantificacin, caso contrario habra que encontrar las
condiciones seudo crticas y seudorreducidas, para determinar el valor de l factor
de compresibilidad (Z), el cual se determina por lo generan a travs de grficos,
como por ejemplo de Standing Katz, para lo cual es necesario tener las
condiciones seudocrticas y seudorreducidas del sistema, de tal de poder utilizar la
grfica sin problema.

=
s
lb
s x lbmol x PCN x da
da x lb x x lbmol x PCN x
13 $ 33
( 86400 ( ( 6 $ 37! (
( ( !7 $ 28 75 $ 0 ( ( 10 5
7
Flujo Msico

=
s
PC
lb x s
PC x lb
!7 $ 6
( 35 $ 4 (
( ( 13 $ 33
Flujo Volumtrico
El rea de la seccin transversal se puede determinar por la siguiente frmula:
( (
( ( ( (
P x
T x !
x
C
x B
A

=
(4)
Donde: (A) =rea de la seccin transversal en (P
2
); (B)=Factor de Espaciamiento
entre platos, si se trata de 24pulgadas, este factor tiene un valor de 0,82, (C)=
Factor de correccin de Barton. Los valores de este factor estn en funcin de la
temperatura en (R).
c!( 'an=ue de /enteo .Es un recipiente que se utiliza para separar el gas que se
disuelve en la solucin. Este aparato se instala cuando la presin del absorbedor
es mayor a 500 lpcm, y se opera a una presin de 75 lpcm. El propsito principal
de este tanque es recuperar los hidrocarburos disueltos en la solucin.
d!( Interca$iador de Calor A$ina( A$ina. El principal objetivo de este aparato
es aprovechar el calor que viene de la amina pobre que sale del regenerador. La
solucin pobre que sale del rehervidor se enfra al pasar por el intercambiador de
calor, mientras que la amina rica que viene del absorbedor se calienta hasta
aproximadamente 190F. Se recomienda no separar el gas en la tubera, antes de
entrar a la columna de regeneracin, si esto ocurre el proceso de corrosin se
incrementa en grandes proporciones.
e!( Regenerador. Este aparato es la columna en la cual se separa el gas cido de
la solucin consta de un acumulador de reflujo, en el cual se condensa el agua
que regresa al regenerador por la parte superior, y de un rehervidos, que sirve
para suministrarle el calor a la torre. El principal objetivo del regenerador es
remover el gas cido contenido en la solucin rica.
*!( 'an=ue de Aasteci$iento. Este aparato se utiliza para almacenar la solucin
pobre. Se recomienda tener una constante observacin para mantener el nivel de
concentracin de amina, en vista que si la solucin trabaja demasiado diluida o
53
53
concentrada la planta funciona en forma ineficiente Tambin se debe de tener en
cuenta, que si la solucin de amina entra en contacto con el aire, esta reaccionar
con el oxgeno, perdiendo con ello la habilidad para la remocin de los
componentes cidos del gas, luego se debe tener cuidado, para que no entre aire
el aire o entre al tanque de abastecimiento.
g( 0o$a de la Solucin Pore. Aqu ocurre el abastecimiento a la bomba, por lo
cual se incrementa la presin de la solucin pobre de tal manera que la solucin
de amina pueda entrar al absorbedor, de tal forma que el proceso pueda realizarse
sin mayores problemas operacionales.
:!( Recu#erador o Reconcentrador Este aparato es como un rehervidor
adicional, que se utiliza para regenerar la solucin. En este recipiente la amina se
evapora y regresa a la torre de regeneracin, dejando en el recuperador, los
slidos y dems elementos indeseables que daan la solucin. La alimentacin
del recuperador llega por el fondo de la torre. Una concentracin de 0,5 al 5% P/P
de la solucin pobre fluye por el recuperador. El caudal es controlado por un
controlador de nivel.
i!( Regenerador. El principal objetivo de este aparato es remover el gas cido
contenido en la solucin rica. Por lo, general en una planta que trabaja con
aminas, la torre de regeneracin contiene entre 18 y 24 bandejas, y la solucin
pobre entra en el cuarto plato por debajo del tope.
2!( Filtros. Este aparato tiene como objetivo filtrar las impurezas.
J!( )n*riador de la Solucin Pore. Este es una especie de intercambiador de
calor adicional, tal como la solucin pobre que sale del regenerador, por lo general
tiene una temperatura muy alta, luego no se puede introducir de esa forma al
equipo denominado absorbedor, porque disminuye la capacidad de retencin de
componentes cidos. En el intercambiador adicional la solucin fluye de los tubos,
en donde la solucin se enfra hasta 10F por encima de la temperatura de entrada
del gas al absorbedor. En la figura 10 se presenta un diagrama de flujo de un
proceso de endulzamiento con la amina Terciaria MDEA. Como se sabe esta
amina es selectiva hacia el Sulfuro de Hidrgeno, ya que la reaccin con el
Dixido de Carbono es muy lenta, y por lo tanto prcticamente no hay reaccin
con este componente.
En la figura 10 se observa que el gas de alimentacin cido ingresa por la parte de
debajo de la torre de absorcin, donde se encuentra con la solucin pobre de la
amina, mientras que por la parte de arriba de la torre sale el gas tratado. En la
grfica se observa todo el procedimiento, que hay que realizar para obtener el gas
dulce y que este dentro de la Norma de comercio.
3!(Proceso de Asorcin con Sol<entes F&sicos Estos procesos se caracterizan
por su capacidad de absorber de manera preferencial, diferentes componentes
cidos de la corriente de hidrocarburos. En estos procesos el calor de reaccin es
menor que el calor de reaccin con solventes qumicos. Aqu el proceso tiene
54
54
mayor efectividad, cuando se trabaja con una alta presin parcial del gas cido y
bajas temperaturas. Si el solvente fsico se utiliza para la remocin del (C0
2
), la
regeneracin del solvente puede realizarse simplemente por reduccin de la
presin de operacin. La mayora de los solventes comerciales que se utilizan no
son corrosivos y pueden deshidratar gas en forma simultnea
Figura "6 Diagra$a de Flu2o de una Planta de )ndulza$iento de A$ina
Una de las principales desventaja de la utilizacin de los solventes fsicos es que
incrementar la solubilidad de los hidrocarburos de alto peso molecular, como por
ejemplo, propano y compuestos ms pesados (C
3
+
), y por ende se incrementa la
posibilidad que haya reaccin con los hidrocarburos, disminuyendo con ello la
efectividad del proceso de endulzamiento. Hay, tambin solventes fsicos, que
tienen mayor selectividad haca la absorcin del H
2
S, en presencia de C0
2
., que
los solventes qumicos.
8!(Proceso de Asorcin con Sol<entes H&ridos o %i+tos Estos procesos
trabajan con combinaciones de solventes qumicos y fsicos, es lgico que
presenten las caractersticas de ambos. La regeneracin del solvente se logra por
separacin en etapas mltiples y fraccionamiento. Estos solventes pueden
remover todos los gases cidos, incluso el COS; CS
2
y mercaptanos. La
selectividad hacia l (H
2
S) se obtiene ajustando la composicin del solvente y/o el
tiempo de contacto .La solubilidad de los hidrocarburos de alto peso molecular, no
presenta un .grave problema, para la eficiencia del proceso.
55
55
!( Proceso de )ndulza$iento #or Adsorcin! Los. Procesos de adsorcin, en
general se caracterizan por adsorber, de manera preferencial, diferentes
componentes cidos de la corriente de gas natural. El proceso, tambin lleva
asociado calor de la solucin, el cual es considerablemente ms bajo que el calor
de reaccin de los procesos de reaccin con solventes qumicos. La carga de gas
cido en los solventes fsicos o en los procesos de adsorcin es proporcional a la
presin parcial del componente cido del gas que se desea tratar
El proceso de adsorcin es un proceso de separacin para remover impurezas
basadas en el hecho de que ciertos materiales altamente porosos fijan ciertos
tipos de molculas en su superficie. La adsorcin es un fenmeno de superficie
exhibido por un slido (adsorbente) que le permite contener o concentrar gases,
lquidos o sustancias disueltas (adsortivo) sobre su superficie. Esta propiedad es
debida a la adhesin. En la Adsorcin. la corriente de gas natural hace contacto
con sustancia slidas que tienen propiedades adsorbentes, las cuales se
encuentran empacados dentro de las torres adsorbedoras reteniendo
selectivamente las molculas de los gases cidos del gas tratado.
La regeneracin de los lechos secos se realiza mediante la aplicacin de calor. El
proceso de endulzamiento a travs de la adsorcin, por lo general es utilizado en
gases donde la presin parcial de los componentes cidos es baja. En el comercio
existen varios tipos de tamices de lecho slido y tienen diferentes afinidades para
varios componentes. En general el orden de adsorcin es agua; H
2
S y C0
2
.Para la
remocin de H
2
S y C0
2
, el agua debe removerse inicialmente resultando lechos de
adsorcin separados. La regeneracin de los lechos permite la remocin del agua
y su posterior condensacin, reciclando el gas de regeneracin del proceso, lo que
conlleva a la recuperacin del gas.
c!( Procesos de )ndulza$iento #or Con<ersin Directa Estos procesos se
caracterizan por la selectividad hacia l (H
2
S), el cual es removido en forma
preferencial por un solvente que circula en el sistema. Estos procesos son de
importancia, para evitar la contaminacin ambiental del (H
2
S. El proceso opera
mediante escalas redox. Aqu el solvente es una mezcla conformada por
carbonato de sodio + cido Antraquinn Disulfnico (ADA)+ Metavanadato de
Sodio, que acta como activador Por lo general, este proceso opera con
presiones que van de 14,7 lpca hasta 735 lpca, y con temperaturas desde 70 a
110 F. El proceso es de gran importancia, en la eliminacin del Sulfuro de
Hidrgeno de la corriente del gas Las etapas reconocidas son:
1.- Absorcin del (H
2
S) en una solucin alcalina
2.- Oxidacin del (H
2
S) por el metavanadato de Na para convertirlo en azufre
3.- Oxidacin del vanadato por medio del ADA
4.- Oxidacin del ADA reducida con aire.
56
56
d!( Proceso de )ndulza$iento #or %allas %oleculares Se pueden utilizar para
absorber fsicamente los gases cidos y luego se regeneran utilizando elevadas
temperaturas o disminuciones de la presin. Las mallas moleculares son
consideradas un mtodo sofisticado, por lo tanto se utilizan fundamentalmente,
cuando necesitan eliminar pequeas cantidades de gases cidos, sobretodo para
dejar el gas en la norma.
e!( Proceso de )ndulza$iento #or %e$ranas En la actualidad se estn
utilizando bastante las membranas permeables. La separacin se logra
aprovechando la ventaja de las diferencias de afinidad / difusividad, ya que el H
2
0;
H
2
S y C0
2
son altos difusores, esto indica que pueden pasar a travs de una
membrana con mayor facilidad que los hidrocarburos, con la misma fuerza motriz.
Esto permite separar las impurezas del gas natural. El manejo de las membranas
esta basado. En el uso de las membranas permeables para la separacin del gas
cido. La separacin se logra aprovechando las ventajas de las diferencias de
afinidad / difusividad. El efecto de separacin no es absoluto y por lo tanto,
siempre habr prdidas de hidrocarburos en la corriente de gas cido.
*!(Atra#adores o Secuestrantes de Sul*uro de Hidrgeno el proceso de
Enduzamiento de Gas natural, tambin se puede emplear sustancias qumicas
que capaces de atrapar el H
2
S y eliminarlo de la mezcla gaseosa
Consecuencia de no )ndulzar La principal consecuencia de no Realizar el
Proceso de Endulzamiento del Gas Uno de las principales consecuencia de la
presencia de gases cidos es la corrosin. La corrosin es una condicin
operacional que se debe manejar en todas las instalaciones de endulzamiento El
tipo de solucin endulzadora y su concentracin tiene un gran impacto sobre la
velocidad de corrosin. Los lugares ms propensos a la corrosin son el
rehervidor, el intercambiador de calor y el generador, debido a las temperaturas
elevadas que se manejan.
La seleccin adecuada de un mtodo, para realizar el proceso de endulzamiento
del gas natural, es de gran importancia. En realidad existen muchos procesos para
la remocin de los gases cido de las corrientes del gas natural. Antes de
seleccionar un determinado proceso se debe considerar cuidadosamente la
composicin del gas de alimentacin y las condiciones de flujo, as como los
requerimientos especficos del gas residual. Luego se recomienda realizar una
evaluacin de todos los procesos existentes, con el objetivo de seleccionar la
mejor opcin. Los principales factores que se deben de considerar para la
seleccin de un proceso de endulzamiento con alta eficiencia son:
a!( Regulaciones de Conta$inantes en el A$iente En este se refiere a la
presencia de H
2
S, C0
2,
C0S, RHS, etc. Aqu se recomienda analizar en forma
exhaustiva las Normas, que Venezuela establecer, referidas a la cantidad de los
gases cidos que se permiten en el ambiente, tambin las leyes internacionales
del tema.
57
57
!( 'i#o 1 Concentracin de las I$#urezas en el Gas 4cido a Re$o<er Con el
objetivo de seleccionar un proceso de alta eficiencia en el proceso de
endulzamiento es necesario tener un preciso conocimiento de la composicin y
concentracin del gas de alimentacin. Existen procesos que son de alta eficiencia
para la eliminacin del Dixido de Carbono (C0
2
), mientras que otros lo son para
la eliminacin del Sulfuro de Hidrgeno (H
2
S) e impurezas en general. Esto es
necesario hacerlo, ya que el C0S y el CS
2
, reaccionan con la MEA en forma
irreversible, produciendo con ello la degradacin de la solucin, y por ende
detienen o hace ineficiente el proceso de endulzamiento. Tambin la presencia de
hidrocarburos lquidos y agua son problemticos para la eficiencia del proceso.
c!( 'i#o 1 Co$#osicin de las I$#urezas del Gas a 'ratar Para una mayor
eficiencia del proceso de endulzamiento es necesario conocer con un cierto grado
de precisin, el tipo y la concentracin de los gases cidos. Tal, como hay
procesos de endulzamientos que son de alta efectividad, pero en concentraciones
bajas de los gases cidos.
d!( )s#eci*icaciones del Gas Residual. En este caso es de gran importancia
saber, donde ser utilizado el gas dulce. Esto significa que no todos los procesos
de endulzamiento pueden alcanzar las especificaciones vlidas para la industria.
e!( 'e$#eratura 1 Presin del Gas 4cido 1 del )ndulzado. Cuando el proceso
de endulzamiento se realiza con MEA La temperatura del gas de carga vara de 50
a 150F y la temperatura del proceso vara entre 100 y 270 F, con lo cual el H
2
S se
puede recuperar casi el 100%, mientras que las presiones varan desde
atmosfrica hasta 1500 lpcm
Otros factores a tomar en cuenta son Volumen del gas a ser procesado; control
de la Corrosin; Fraccin molar de los hidrocarburos en el gas; requerimientos de
selectividad; Costos de operacin; Especificaciones de los productos lquidos.
Factores In<olucrados en la Seleccin de un %Ctodo de )ndulza$iento .El
procedimiento de seleccin de un mtodo de endulzamiento tiene una gran
importancia y los factores que estn involucrados en la seleccin del proceso de
endulzamiento son:
a.- La afinidad del solvente o los gases cidos con los hidrocarburos
b.- Degradacin de los solventes por la presencia de oxgeno o trazas de
componentes contaminantes.
c.- Costos operativos y confiabilidad del proceso; d.- Condiciones climticas y
toxicidad del solvente o reactivo utilizado; e.-Disposicin de los subproductos.
DiseKo de Siste$as de )nduzal$iento con el Sol<ente %)A. En la figura 11 se
representa un esquema bsico de una planta de MEA.
58
58
En la figura 11 se indican las diferentes etapas por las que debe de pasar un
proceso de endulzamiento con el solvente qumico MEA, de tal forma que el
proceso de endulzamiento tenga la mayor eficiencia, tal como se seala antes la
MEA es una amina primaria, por lo tanto no es selectiva, ni para el Sulfuro de
Hidrgeno ni para el Dixido de Carbono, lo que significa que pueden reaccionar
con ambos a la vez, esto es de vital importancia para el proceso de endulzamiento
del gas natural, sobre todo para la utilidad de la MEA.:
Figura "" Planta de )ndulza$iento con %)A
a!( Condiciones de ali$entacin.: Aqu se refiere al gas que deber de ingresar
a planta de endulzamiento, y las condiciones operaciones del mismo. Por ejemplo.
Se requiere endulzar 100 MM PCND, y el gas entra a la planta a una presin de
500 lpca y temperatura de 120 F El contenido de gases cido es de 8,50% de C0
2
y 4500 ppm, V de H
2
S. Se espera que el gas salga de la planta cumpliendo con la
norma establecida para el gas natural. Lo que corresponde a no ms de 3% de
C0
2
y no ms de 4 ppm,V de H
2
S. Los clculos para el diseo de la plantas, parten
de lo siguiente. S la gravedad especfica del gas al aire tiene un valor de 0,70,
Luego :T
SC
=390 R P
SC
=665 lpca, luegoT
SR
=1,48 P
SR
=0,75 Z=0,92
El peso molecular aparente de la mezcla es (M
A
=28,97x0,70=20,28 (lb/lbmol),
mientras que la densidad en condiciones de operacin:

= = =
PC
lb
R x PC lpca x
R lbmol x lb x lpca
"xRxT
PxM
A
#
77 $ 1
( 580 ( ( 73 $ 10 !2 $ 0
( ( ( 28 $ 20 ( 500

5!
5!
El caudal de alimentacin se puede expresar como:

=
s
lb
s x lbmol x PCN x da
da x lb x lbmol x PCN x
83 $ 61
( 86400 ( ( 6 $ 37! (
( ( 28 $ 20 ( ( 10 1
8
Tasa Msica
61,83

s
PC
lb
PC
x x
s
lb
!3 $ 34
77 $ 1
1
Tasa Volumtrica

=
$o%a
lbmol
$o%a
s
x x
lb
lbmol
x
s
lb
n 10!76
1
3600
28 $ 20
1
83 $ 61
flujo molar
!( Gas 4cido =ue Dee de Ser Re$o<ido! Si los requerimientos de la planta de
endulzado indican que, el gas debe de salir con un contenido mximo de 2% de
C0
2
y 3 ppm,V de H
2
S. Luego ser necesario remover (8,50-2,00)=6,50%, para el
C0
2
y (4500-3,0)=4497 ppm,V para el H
2
S. Luego el gas cido a remover es
(6,9497% 6,95%). Luego el volumen de gas cido a ser removido es:
1x10
8
x0,0695=6,95 MM PCND. Esta cantidad en trminos de flujo molar ser

= =
$o%a
lbmol
$o%as x PCN x da
da x lbmol x PCN x
n 86 $ 762
( 24 ( 6 $ 37! (
( ( ( 10 !5 $ 6
6
La presin parcial de los gases cidos en el gas de alimentacin es:
P(C0
2
)=500x0,085=42,50 lpca y P(H
2
S)=500x0,0045=2,25 lpc
Presin Parcial de (H
2
S+C0
2
)=44,75 lpca
c!( 'asa de circulacin de la %)A Las investigaciones indican que tres moles de
MEA remueven una libramos de gas cido. Luego los moles de MEA que se
necesitan para remover los gases cidos (C0
2
+H
2
S) se obtienen multiplicando por
tres la tasa molar del gas cido. Y a partir de este resultado se cuantifica la tasa
msica de la MEA, la cual tiene un peso molecular de 61,08 (lb/lbmol). En forma
adiciona se sabe que la Amina participa por lo general con una concentracin
porcentual de 15% P/P, siendo el solvente utilizado agua. Desde luego, se supone
que el agua utilizada tendr que cumplir con los requerimientos establecidos que
este proceso sea de una alta eficiencia, lo que indica que no se puede utilizar un
agua que no rena los requerimientos exigidos por la norma, de tal forma que hay
que tener siempre en cuenta estos requirimientos.

=
$o%a
lb
x lbmol x $o%a
x lb x x lbmol
78 $ !31!0!
15 ( (
100 ( 08 $ 61 3 ( 86 $ 762
tasa msica de la MEA
Si se sabe que la densidad de la MEA es 62,3439 (lb/PC), se obtiene:
60
60

=
s
PC
s x lb x $o%a
$o%a x PC x lb
15 $ 4
( 3600 ( 343! $ 62 (
( ( ( 78 $ !31!0!
tasa volumtrica de la MEA
gpm
gal
x PC x s
s x gal x PC
52 $ 1862
min
52 $ 1862
(min ( (
( 60 ( 48 $ 7 ( 15 $ 4
=

=
tasa de circulacin de
MEA
Estos clculos se pueden en realizar tambin utilizando la Ecuacin de Barton
gpm=
(M&A C
x' x F
a

(5)
Donde: (GPM)= galones por minuto de amina; (Fa)= Factor de amina, cuando se
trata de la MEA, este factor tiene un valor de 41, mientras que si es la DEA, el
valor es 32 ;(y)= contenido de gas cido en %V/V y (Z
MEA
)= concentracin
porcentual de la amina en %P/P y
( )
= Caudal de alimentacin en MMPCND
( 67 $ 18!!
15 $ 0
06!5 $ 0 100 41
gpm
x x
gpm = =
( 33 $ 2446
15 $ 0
8!5 $ 0 100 41
gpm
x x
gpm = =
Las dimensiones de la planta, se pueden resolver utilizado las figuras sealadas
en este texto. Para ello se sabe el galonaje o tasa de circulacin de la Amina. El
dimetro del absorber, se determina a travs de la Ecuacin de Barton. El
dimensionamiento del absorbedor se puede determinar conociendo el tamao de
la torre, la cual se determina con el caudal del gas y la presin de trabajo. Para
determinar la cantidad de calor que se genera por efectos de la reaccin entre el
gas cido y la solucin, as como la cantidad de calor que, a su vez recoge el gas
en su ascenso hacia el tope de la torre, se determinan utilizando las leyes de la
termodinmica. El Calor que finalmente permanecer en la solucin, se le resta al
calor total producido el calor absorbido por el gas. Este clculo permite determinar
la temperatura de descarga de la solucin, ya que esta se determina a partir del
calor absorbido por la solucin, para ello se requiere conocer el calor especfico de
la solucin.
El clculo del intercambiador de salida de la solucin esta limitado por la
temperatura mxima a la cual se puede llevar la solucin rica, a la entrada del
regenerador. El calor que absorbe la solucin rica debe de ser retirado de la amina
que sale del regenerador, con lo cual la temperatura de la solucin pobre
desciende en su valor de temperatura. La carga calorfica del rehervido se
determina aumentado la temperatura de la solucin desde el punto de entrada a la
torre hasta el punto de ebullicin de la solucin en el rehervidor.
Corrosin #or Presencia de Gases 4cidos Este proceso de corrosin se divide:
a!( Corrosin dulce o corrosin #or Di+ido de Carono 5CO
3
7!Este tipo de
corrosin, representa uno de los principales problemas que confronta la industria
61
61
petrolera. En vista que el C0
2
en presencia de agua libre forma cido carbnico
(H
2
C0
3
). El cido ataca al hierro y forma bicarbonato de hierro soluble (Fe(HC0
3
)
2
),
que al calentarse libera Dixido de Carbono (C0
2
), mientras que el hierro forma un
xido insoluble. Si en el medio esta presente el Sulfuro de Hidrgeno (H
2
S)
reaccionar con este xido para formar Sulfuro Ferroso (FeS). Todo, esto ocasiona
deterioros severos en los equipos e instalaciones pertenecientes al rea de
produccin, almacenaje y transporte. Debido a su bajo costo el material de
construccin mayormente utilizado es el acero al carbono, el cual es altamente
susceptible a ser corrodo por la presencia de un alto contenido de Dixido de
Carbono (CO
2
). Es necesario entender el proceso de corrosin por CO
2
para poder
predecir, prevenir y atacar sus efectos de manera efectiva. ste tipo de corrosin
es comn en sistemas de transporte de gas que contengan dicho elemento en
presencia de agua. El mecanismo de corrosin por CO
2,
conocida como corrosin
dulce envuelve una serie de reacciones qumicas que pueden ser divididas en las
siguientes etapas
)ta#a I! En esta etapa ocurre la reaccin entre el dixido de carbono (CO
2
) y el
agua. Es decir que el dixido de carbono se disuelve en agua formando cido
Carbnico (H
2
C0
3
), que un cido dbil, lo que significa que muy rpidamente se
descompone, ya que se producen componentes que son altamente corrosivos
crendose un ambiente sumamente corrosivo. El H
2
CO
3
obtenido sufre una doble
disociacin formando en primer lugar iones bicarbonato (HC0
3
-
) y luego iones
carbonatos (C0
3
-2
). Las reacciones qumicas de mayor importancia, y que pueden
ser demostradas son:
3 2 2 2
0 0 0 C H H C +
(6)
+

3 3 2
0 0 HC H C H (7)
2
3 3
0 0
+
+ C H HC
(8)
)ta#a II! En esta etapa ocurre el transporte de los reactantes desde la solucin
hasta la superficie del metal, proceso que se caracteriza, segn las siguientes
reacciones:
(sup 0 ( 0
3 2 3 2
e%(icie C H soluci)n C H
(9)
(sup 0 ( 0
3 3
e%(icie HC soluci)n HC

(10)
(sup ( e%(icie H soluci)n H
+ +
(11)
)ta#a III! En esta etapa ocurren dos reacciones simultneamente, siendo una de
ellas: la disolucin del hierro metlico (Fe) en la intercara metal/electrolito. Esto
significa que el hierro (Fe) de la tubera se oxida, lo que sera una reaccin
andica
e Fe Fe 2
2
+
+
(12)
Los iones de hidrgeno (H
+
) formados en la doble disociacin del cido carbnico
se reducen al ganar los dos electrones producidos por la oxidacin del hierro, la
62
62
reaccin de reduccin, que es una reaccin que tambin ocurre en la intercara
metal /electrolito es:
2
2 2 H e H +
+
(13)
)ta#a I/. En esta etapa se lleva a cabo el transporte de los productos del proceso
de corrosin desde la superficie del metal hasta el fluido., en donde las especies
disueltas se combinan formando una sal, denominada Carbonato Ferroso (FeCO
3
), aunque en la industria se acostumbra a llamarle Carbonato de Hierro, proceso
que ocurre, segn la siguiente reaccin, para determinar si hay o no hay
Carbonato de Hierro, que se considera producto de la corrosin, basta con
determina el producto inico, y si este es mayor que la constante de producto de
solubilidad del Carbonato de Hierro, se puede asegura, sin ninguna duda, que se
ha formado el precipitado, desde luego hay varios factores y procesos que
catalizan esta reaccin, como lo es por ejemplo la presencia de cloruros.
3
2
3
2
0 0 FeC C Fe +
+
(14)
En la industria en algunos casos la produccin de Carbonato de Hierro, se la
adjudica a la reaccin:
2 3 3 2
0 0 H FeC C H Fe + +
(15)
Reaccin, que en condiciones de produccin petrolera difcilmente ocurre, ya que
el cido Carbnico
( )
3 2
0 C H
es inestable, y si hay presencia de agua muy
fcilmente se disocia en Bicarbonato ( )

3
0 HC y Carbonatos ( )
2
3
0

C , ambos
altamente corrosivos.
El compuesto Carbonato Ferroso
( )
3
0 FeC
, que por lo comn en la industria se le
llama Carbonato de Hierro es obtenido como producto de la corrosin se
precipita, depositndose sobre la superficie del metal, donde forma una capa del
compuesto formado, proporcionando con ello cierto grado de proteccin al acero
contra una mayor corrosin cuando no es removida (debido a la accin del flujo)
de la superficie del metal, aunque desde luego la formacin del precipitado estar
totalmente relacionado con la temperatura de la reaccin, adems del patrn de
flujo, y la velocidad del fluidos. Por la posibilidad de proteccin de la corrosin por
la formacin de la sal es algo, que habr que estudiar mucho. lo Una manera de
predecir la corrosin por el Dixido de Carbono es determinar la presin parcial del
gas, la cual se calcula como se muestra a continuacin:
= 0 (
2
C P
P
100
0 %
0 (
2
2
T
T
xP C
xP C X =
(16)
Donde: (P
P
)= presin parcial del dixido de carbono y(P
T
)= presin total del
sistema La norma MR0175 de la Asociacin Nacional de ngeniera de Corrosin
(N.A.C.E) y AP publicacin N 6-1976 seala que: Para presiones parciales de
63
63
CO
2
menores de 7 lpcm la corrosin es leve Para presiones parciales de CO
2
que
oscilan entre 7 y 30 lpcm se asume corrosin moderada Para presiones parciales
de CO
2
mayores de 30 lpcm la corrosin es severa Este principio no es siempre
aplicable cuando hay presencia de agua salada, ya que las sales disueltas causan
tasas de corrosin que se incrementan considerablemente.
La ley de Henry expresa que la cantidad de gas disuelto en una fase lquida es
directamente proporcional a la presin parcial del gas sobre el lquido a una
temperatura dada La ley de Henry expresa que la cantidad de gas disuelto en una
fase lquida es directamente proporcional a la presin parcial del gas sobre el
lquido a una temperatura dada, este principio de expresa a travs de la siguiente
ecuacin:
0 (
2
C HxP C
P
= (17)
Donde (C) = concentracin del gas en solucin y (H)= constante de Henry
'i#os de Corrosin #or CO
3
-keda ha clasificado la capa de carbonato de hierro
en la superficie del metal en tres diferentes tipos, dependiendo de las propiedades
fsicas de la capa y la temperatura a la cual se forma, el producto de la corrosin,
que en este caso es el Carbonato Ferroso o simplemente Carbonato de Hierro,
como se le denomina en la industria.
'i#o I- La corrosin es homognea y ocurre a temperaturas menores de 140F y
pH menores de 5, que no contribuyen a la formacin de una pelcula estable sobre
el metal. La disolucin del hierro no es alta, pequeas cantidades de (FeCO
3
) se
forman en la superficie y por ende el producto de corrosin no cubre enteramente
la superficie, y adems tiene poca capacidad de adhesin y es arrastrado de la
superficie del metal por el fluido en movimiento, pasando a la solucin.
'i#o II- La corrosin es localizada, se define para temperaturas intermedias
cercanas a los 212F. En este rasgo de temperatura se produce la mayor tasa de
corrosin y se observan picaduras en el metal. Simultneamente, comienza el
crecimiento de cristales de (FeCO
3
), sobre la superficie del metal, crendose gran
cantidad de sitios de alta y baja densidad electrnica, de esta manera la capa de
(FeCO
3
)
,
ser heterognea de lento crecimiento y porosa, los poros presentes
actuarn como sitios andicos en el proceso de corrosin, y con ello propician la
corrosin localizada
'i#o III: Ocurre a temperaturas superiores a los 392F, la corrosin disminuye por
la formacin de una capa delgada, compacta, adherente y de buenas propiedades
mecnicas de (FeCO
3
). La velocidad de disolucin del hierro y la velocidad de
formacin del FeCO
3
son altas, de tal manera que la ncleacin de cristales de
FeCO
3
sobre la superficie es rpida y uniforme. Alrededor de los 392 F se
observa un nuevo incremento en la velocidad del Proceso de corrosin, el cual
podra atribuirse a la formacin de un xido de hierro, cuya frmula es (Fe
3
O
4
),
disminuyendo la estabilidad y proteccin de la capa de pasivacin. En general,
64
64
podra establecerse que las velocidades de corrosin por dixido de carbono
alcanzan un mximo cuando la temperatura est por debajo de 212 F.
Factores =ue in*lu1en en el Proceso de corrosin #or CO
3
.Los factores que
influyen sobre este proceso de corrosin son:
.
a!( #H de la solucin: desempea un rol importante cuando se forman capas de
carbonatos, debido a que la solubilidad de stos disminuye a medida que el pH
aumenta. En el nivel de pH medio (4-10), la velocidad de corrosin est controlada
por la velocidad de transporte del oxidante tiende a seguir uno de los tres
patrones generales.
!( 'e$#eratura: la formacin y proteccin que ofrece la capa de carbonato de
hierro depende de la temperatura. La velocidad de corrosin tiende a aumentar
conforme se eleva la temperatura El aumento de la temperatura disminuye la
solubilidad del CO
2.

c!( Presin: La presin incrementa la solubilidad del CO
2
en el agua, provocando
la disminucin del pH. y la presin parcial de CO
2
influye de tal forma que la
velocidad de corrosin se incrementa en funcin de sta en un orden exponencial
de 0.5 0.8. Como, se sabe la presin es un parmetro de mucha influencia en
sistemas gaseosos, por lo tanto su influencia en los procesos de corrosin, tiene
que se tenida en cuenta.
d!( Flu2o: es otra variable muy importante en la corrosin por CO
2
. El flujo en
forma lquida afecta las reacciones qumicas o electroqumicas en los procesos de
corrosin. As mismo, puede contribuir a la formacin de una pelcula estable
sobre la superficie del metal por incremento de transferencia de masa, pero
tambin puede remover la capa protectora por erosin.
e!( Concentracin: la concentracin de iones inorgnicos, tales como Calcio;
(Ca
+2
); Carbonatos (C0
3
-2
) y Ferrosos (Fe
+2
) en solucin acuosa, determinan la
formacin y composicin de los productos de corrosin.
Existen tambin otros factores que afectan la corrosin, tales como: Dimensin del
sistema.; Rgimen de flujo.; Relacin volumtrica entre fases. Velocidad de los
flujos.; Caractersticas fisicoqumicas del medio.; Material expuesto. y Presencia
de slidos en el fluido.
! Corrosin 4cida o Corrosin #or Sul*uro de Hidrgeno 5H
3
S7 Este tipo de
corrosin; se presenta en la industria petrolera asociada a los pozos de produccin
de hidrocarburos cidos o gases cidos (gases o petrleos que contienen azufre).
La presencia de este gas es posible en mayor o menor proporcin en funcin del
yacimiento en produccin. El contenido de azufre presente en el gas es producto
de ciertas reacciones qumicas con mercaptanos (RHS) y disulfuros (CS
2
), as
como reacciones metablicas de organismos microbianos anaerobios. El gas H
2
S
disuelto en agua en pequeas cantidades, puede crear un ambiente sumamente
corrosivo, desde luego este proceso estar relacionado con la presin de vapor,
65
65
de la solucin formada, y por ende bajo la influencia de todos los factores, con lo
cual esta involucrado la presin de vapor. Este tipo de ataque puede ser
identificado dada la formacin de una capa negra de sulfuro de hierro sobre la
superficie metlica, la cual es conocida como corrosin general por H
2
S. El
mecanismo bajo el cual opera se resume en tres etapas
)ta#a I! El sulfuro de hidrogeno gaseoso (H
2
S) se disuelve en agua donde ocurre
una doble disociacin, proceso que ocurre, segn lo siguiente:
+
+ HS H S H
2
(18)
2 +
+ S H HS (19)
Estas reacciones, no tienen mucha importancia en el proceso de corrosin, ya que
su reaccin es lenta, por lo tanto su influencia en el proceso de corrosin no es
alta
)ta#a II! En esta etapa ocurre, la disolucin del hierro en la interacara metal
/electrolito,
e Fe Fe 2
2
+
+
(20)
)ta#a III. Los cationes Ferroso (Fe
+2
) reaccionan para formar Sulfuro Ferroso, la
reaccin es:
FeS S Fe +
+ 2 2
(21)
Esta ltima reaccin es la reaccin de corrosin para la formacin de Sulfuro
Ferroso o simplemente Sulfuro de Hierro. Aunque tambin hay que tener en
cuenta como producto de la corrosin, la reaccin:
2 2
H FeS S H Fe + + , reaccin que podra ocurrir sin necesidad de la presencia de
agua
La capacidad protectora de la capa de sulfuro de hierro depender de las
propiedades fsicas y homogeneidad de la misma. Varios productos del tipo
( Fe
X
S
y
) pueden formarse dependiendo de la presin parcial del sulfuro de
hidrgeno gaseoso. A presiones parciales de H
2
S por debajo de 0,1 lpcm., se
forman los productos ms protectores ( FeS y FeS
2
) mientras que por encima de
este valor, se forman productos ms imperfectos ( Fe
9
S
8
) que permiten la
difusin del Fe
2+
y son menos protectores Adems de la corrosin general, se
pueden presentar otros dos tipos de corrosin por H
2
S. Estos son:
"!( Corrosin a2o tensin Por presencia de Sulfuro de Hidrgeno (CBTS) en
presencia de sulfuros en la cual la resistencia mecnica de los aceros, la
presencia de esfuerzos residuales y/o externos anudado a un medio sulfurado,
promueven este fenmeno. La norma NACE-MR-01-75 [19] establece criterios
para determinar cuando un medio puede ocasionar fallas por corrosin de sulfuros
(FCPS), considerando que en un sistema puede ocurrir (FCPS) cuando la presin
66
66
parcial del H
2
S en el gas es mayor o igual a 0,05 lpcm. Adicionalmente la norma
especifica que el material debe tener una dureza superior a 22 Unidades de
dureza (HRc) para que se considere susceptible a la corrosin bajo tensin en
presencia de sulfuros, e indica que es poco probable que en un material con una
dureza menor a la indicada ocurra este tipo de corrosin, pero puede ocurrir
corrosin uniforme causada por H
2
S. La presin parcial del Sulfuro de Hidrgeno,
seguramente un poco cuestionada por utilizar el concepto de gas ideal, ya que
utiliza el concepto de la ley de Dalton, por lo tanto vlida para los gases ideales, se
determina por la siguiente frmula:
6
2 2 2
10 ( $ ( (

= = x S H V xppm P S H X P S H P
T T P
(22)
3!( Corrosin #or Agrieta$iento inducido #or :idrgenoA este tipo de corrosin
se simboliza por las letras (CH) e. nvolucra la formacin, crecimiento y unin de
ampollas internas producto de un mecanismo de fragilizacin por hidrgeno. Este
fenmeno a diferencia (CBTS) ocurre en algunos aceros de mediana resistencia
que generalmente han sido aceptados para operar en ambientes cidos, segn la
norma NACE TM-01-77.Los factores que promueven este tipo de ataque son: pH
cidos, temperatura entre 50 y 95 F, trabajo en fro, aplicacin de esfuerzos
externos no necesariamente por encima del valor de fluencia y a presiones
parciales de H
2
S por encima de 0,015 lpcm.
c.- Corrosin #or e*ecto co$inado de CO
3
1 H
3
S .El gas proveniente de los
pozos de produccin presenta mezcla en concentraciones variables de H
2
S, CO
2
y
Cl
-
. La presencia de alguno de estos agentes, en un medio acuosos, es capaz de
producir graves daos por corrosin, pero la combinacin de los mismos puede
acelerar o disminuir la velocidad de corrosin y la criticidad del dao esperado. Es
importante el efecto del H
2
S en la corrosin por CO
2
y su comportamiento, ya que
pueden formarse pelculas de productos de corrosin en forma competitiva entre
sulfuro de hierro( FeS) y carbonato de hierro ( FeCO
3
), lo que puede, ir en funcin
de la temperatura, concentracin del agente corrosivo y presin, acelerar o
disminuir la velocidad de corrosin, por lo que se considera importante definir cul
de los mecanismos de corrosin ( Por CO
2
o por H
2
S) es el predominante, antes
de determinar el comportamiento de la velocidad de corrosin en un sistema
determinado , segn los resultados obtenidos por Kane la relacin entre las
presiones parciales de H
2
S y CO
2
proporciona un indicativo que permitir
determinar el mecanismo de corrosin predominante en el sistema:
200
(
0 (
2
2

S H P
C P
P
p
Corrosin por C0
2
(23)
200
(
0 (
2
2

S H P
C P
P
P
Corrosin por H
2
S (24)
67
67
Ejemplo si una mezcla de gas natural a una presin de 1500 lpca y temperatura de
130 F, tiene un contenido de 8,45%V/V de C0
2
y 950 ppm,V de H
2
S:Cul ser el
mecanismo de corrosin predominante?
lpca x x S H P
lpca x C P
P
P
43 $ 1 10 1500 !50 (
75 $ 126 1500 0845 $ 0 0 (
6
2
2
= =
= =

126,75/1,43=88,64<200 mecanismo predominante corrosin por H


2
S. En la figura
12 se presenta un tipo de corrosin por efecto combinado:
Figura "3 Corrosin #or )*ecto Co$inado de 0
2
H 1
2
0 C
En la figura 12 se observan la corrosin electroqumica provocada por la presencia
de Sulfuro de Hidrgeno, Dixido de Carbono y Agua, sistemas gaseosos. En este
caso los productos de la corrosin son las sales de Carbonato y Sulfuro Ferroso.
En este caso la corrosin predominante es la corrosin electroqumica, para lo
cual estn dadas todas las condiciones, ya que existe la zona andica, donde
ocurre el proceso de oxidacin o proceso de corrosin del metal, adems estn
presentes las zonas catdicas, donde ocurre las reaccin de reduccin., que en
este caso especfico es la reduccin de los hidrgenos formados en la disociacin,
del acido carbnico, cido que se ha formado por la alta solubilidad del Dixido de
Carbono. En general, este tipo de corrosin es bastante comn en la industria
petrolera, y por ende en la industria del gas natural.
68
68
La corrosin electroqumica esta relacionada con la formacin de pilas galvnica o
pilas de corrosin, todo este proceso se puede demostrar en forma muy fcil,
utilizando los conceptos electroqumicos, ya que necesariamente tiene que haber
un intercambio de electrones de la zona andica hacia la zona catdica,
electrones que se mueven gracias al electrolito, que en la mayora de los casos es
la misma agua, que acta como tal.
Proceso de Des:idratacin del Gas Natural! La deshidratacin del gas natural
se define como la extraccin del agua que esta asociada, con el gas natural en
forma de vapor y en forma libre. La mayora de los gases naturales, contienen
cantidades de agua a la presin y temperatura los cuales son extrados del
yacimiento. En general, se puede sealar, que el contenido de agua o vapor de
agua en el gas, as como el contenido de hidrocarburos condensables ante un
aumento de presin o disminucin de temperatura, resultan inconvenientes para la
conduccin del gas por tuberas ya que provocara obstrucciones de importancia
Es por ello que el gas natural debe ser sometido a un proceso de deshidratacin
y de extraccin de gasolina, las razones del porque se debe aplicar el proceso de
deshidratacin son:
Lusti*icacin del Proceso de Des:idratacin- El proceso de deshidratacin del
gas natural, esta justificado, debido fundamentalmente a:
a!( )<itar la *or$acin de :idratos, en vista que estos componentes pueden
detener y/o entorpecer el flujo de gas por tuberas La verdad es que hay que
evitar la formacin de hidratos La formacin de hidratos ocurre siempre, que el
gas natural contenga agua, y esta a su vez se condense dentro de la tubera y
otros recipientes, que sirvan de transporte del gas Los hidratos son compuestos
cristalinos blanquecinos, parecidos a la nieve, y que se forman por la reaccin
entre los hidrocarburos livianos o gases cidos y el agua lquida. La composicin
de los hidratos, por lo general es 10% de hidrocarburos y 90% de agua. La
gravedad especfica de los hidratos anda por el orden de 0,98 y flotan en el agua
pero se hunden en los hidrocarburos lquidos.
La formacin de hidratos en el gas natural, ocurre siempre que haya agua libre y
se enfre el gas por debajo de la temperatura de formacin de hidratos .Lo lgico
sera establecer las normas para evitar la formacin de hidratos, en vista que si
estos se llegan a formar los problemas operaciones se incrementan, ya que los
hidratos taponan la tubera de transporte. Uno de los correctivos que se puede
aplicar para evitar la formacin de hidratos es el metanol o monoetilenglicol, con
los cuales se baja el punto de roco y se impide la formacin de hidratos. La
formacin de hidratos se fundamenta en lo siguiente:
a.- Condiciones Primarias
1.- El gas debe encontrarse a una temperatura igual o inferior al punto de roco del
agua en el gas o en presencia de agua libre.
2.- Presencia de hidrocarburos livianos y/o gases cidos
6!
6!
3.- El proceso se encuentra a bajas temperaturas a las presiones de operacin, y
4.- Altas presiones a la temperatura de operacin.
b.- Condiciones Secundarias:
1.- Altas velocidades de los fluidos
2.- Presiones pulsantes o inestables
3.- Fluidos sometidos a cualquier tipo de agitacin, y
4.- ntroduccin del gas en un pequeo cristal de hidratos
.a For$acin de Hidratos en el Gas Natural, ocurre fundamentalmente, porque
la humedad del gas al condensarse da origen, mediante su combinacin con los
hidrocarburos a baja temperatura. Es as, entonces, que como consecuencia de la
fuerte reduccin de presin, que puede ocurrir en las vlvulas reguladoras de
presin de la Planta, se origina una importante disminucin de temperatura como
consecuencia de la brusca expansin del gas, provocando la formacin de
hidratos, los que se cristalizan formando hielo o una especie de nieve en la
instalacin. Por dicho motivo, es necesario que en instalaciones en que se
produzcan fuertes cadas de presin, adoptar medidas tendientes a evitar este
problema, dado que dichos hidratos afectan el normal funcionamiento de la
instalacin .Para ello se admite la utilizacin de dos mtodos Que son : nyeccin
de hidratantes y Calentamiento del Gas.
Para evitar la formacin de hidratos se requiere una presin elevada y una
temperatura baja. A cada valor de presin corresponde un valor de temperatura
por debajo de la cual pueden formarse hidratos si existe humedad. A mayor
presin es tambin mayor aquella temperatura. Por ello este inconveniente es ms
comn a mayores presiones. Para evitarlo debe procederse a deshidratar el gas,
es decir, bajar su punto de roco hasta temperaturas inferiores a 32F. Ello se
efecta mediante procesos que emplean como absorbedores agentes slidos o
lquidos Tambin se logra impedir la formacin de hidratos mediante la inyeccin
en el gas de sustancias inhibidoras, tales como el metanol. En lo que respecta a
los hidrocarburos condensables, ellos se extraen en forma de gasolina y gas
licuado, en plantas especiales que pueden utilizar diversos procesos, tales como
compresin y enfriamiento, absorcin con kerosn, etc.
La formacin de hidratos en el gas natural ocurrir si existe agua libre y se enfra
por debajo de la temperatura de formacin de hidratos. En la formacin de hidrato
de hace presente una reaccin qumica, entre el agua, que se condensado, por
aumentos en presin o disminuciones de la temperatura, con los hidrocarburos
voltiles. Una vez formados los hidratos, no hay posibilidad de eliminarlos, y la
nica forma de es sacarlos de la tubera. La temperatura y presin a las cuales
puede ocurrir la formacin de hidratos puede predecirse en forma grfica, como
70
70
tambin se puede determinar a travs de ecuaciones matemticas, que pueden
indicar en forma aproximada la temperatura de formacin de hidratos, una de esas
frmulas matemticas es:
( ) P
FH
P T
ln 0474 $ 0 8606 $ 0
57206 $ 1

=
(25)
En donde: P es la presin del sistema En las situaciones donde los clculos
predicen la formacin de hidratos, se puede evitar dicha formacin removiendo el
agua del gas antes del enfriamiento de los hidrocarburos por debajo de la
temperatura a la cual podran aparecer los problemas mediante el uso de
inhibidores que se mezclan con el agua que se ha condensado. Para el problema
planteado de deshidratacin, y como la presin tiene un valor de 2000 lpca, lo que
significa que la temperatura de formacin de hidratos es:70,5 F
!(Satis*acer los re=ueri$ientosA #ara trans#ortar gas a los centros de
consu$o 1 distriucin Al gas que se transporta se le extrae el agua que
contiene, hasta los niveles necesarios para que cumplan con la norma establecida,
y que respondan al destino que, ha sido establecido para el gas. Por ejemplo, para
poder transportar el gas, por un sistema de redes y tuberas de gas, debe tener un
mximo de 5- 7 libras de agua por cada milln de pies cbicos normales de gas
(5- 7 lb H
2
0/ MM PCN. Aunque, el mximo contenido de agua del gas depende del
tipo de clima, ya que en climas fros la cantidad aceptada es 1-2 lb de H
2
0/ MM
PCN. La cantidad 5-7 lb de H
2
0 /MM PCN, es vlida para climas tropicales, con
ello se garantiza que el punto de roco ocurra a 32F. Lo que significa que el fluido
trabajara a temperatura por encima de 32 F sin que se produzca condensacin
del agua. El punto de roco del agua es la temperatura a la cual se condensa el
agua, a una presin previamente establecida
c!( )<itar la congelacin del agua en los #rocesos criogCnicos. Cuando el
gas ser utilizado en los procesos criognicos. La norma vlida para transportar
gas por una tubera que es 7 lb H
2
0/ MM PCN no es aplicable. En vista que los
procesos criognicos deben de trabajar a una temperatura menor a la crtica,
luego el agua en esas condiciones se congelara, y ser un impedimento, para la
eficiencia del proceso. Luego en estos casos la cantidad de agua permisible en el
gas debe de ser mucho menos.
d!( )<itar la congelacin de agua durante el trans#orte del gas Cuando el gas
natural contiene agua, que se condensa dentro de las tuberas se forman hidratos,
que son causantes de taponamiento de los gasoductos e impiden que el gas
pueda circular, por la tubera. Lo normal es que el ingeniero analice las
condiciones de formacin de hidratos y aplique los correctivos a tiempo, para
evitar la formacin de hidratos. Adems, si el gas transportado entra a una caldera
y contiene baches de agua, de seguro habr una explosin, ya que el agua a
evaporarse aumenta 1700 veces su volumen. La magnitud de la explosin
depender de la cantidad de agua que llegue a la caldera y de la temperatura a la
que se encuentren.
71
71
Deter$inacin de la Cantidad de Agua en el gas Natural La cantidad de agua
que los hidrocarburos gaseosos puedan transportar se puede determinar con
Equipo denominados Medidores del Punto de Roco. Aunque este parmetro no
hace la diferencia entre hidrocarburos lquidos y agua propiamente tal. La presin
y/o temperatura del gas natural incide en la cantidad de agua que pueda retener.
Si, por ejemplo la presin es constante, a medida que se enfra un volumen dado
del gas, su capacidad de retencin de agua disminuye, ya que no hay posibilidad
de mantener el agua en forma de vapor.
Para determinar la cantidad de agua que pueda estar en forma de vapor junto al
gas se utiliza la figura 13 (Denominada Grfica de Mc Ketta- Webe), permite
determinar la cantidad de agua que pueda retener el gas natural saturado a
diversas condiciones de presin y temperatura
Figura "8 Contenido de agua en los :idrocarurosA seg9n %c Ietta( Mee
72
72
Para utilizar la figura 13 se necesita conocer las condiciones de presin y
temperatura de operacin y, se busca la interseccin de ambas lneas, y despus
se busca la cantidad de agua, que contiene el gas natural. El contenido de agua
se expresa en libras de aguas por milln de pies cbicos normales de gas La
cantidad de agua que se cuantifica de esta forma corresponde al gas el gas dulce
Por ejemplo, si se quiere determinar la cantidad de agua que tiene el gas dulce a
una temperatura de 100F y presin de 1000 lpca. Simplemente se busca la lnea
de la temperatura de 100F y se hace busca la interseccin con la lnea que
representa el valor de la presin de 1000 lpca, y se encuentra que el gas contiene
80 libras de agua por cada milln de pies cbicos normales de gas. Lo que indica
que el contenido de agua en este caso es 80 lb de agua/MMPCN, luego el gas
tiene condiciones de gas hidratado, y por lo tanto para convertirlo en gas anhidro y
que este dentro de la norma el gas debe de ser deshidratado, de tal forma que
pueda ser comerciado, ya que el contenido de agua en el gas natural afecta sobre
todo el contenido calorfico del gas, adems de otros procesos, donde el agua
afecto las condiciones operacionales.
Como el contenido de agua encontrado en estas condiciones corresponde al gas
dulce. Si el gas natural que se esta analizando contiene gases cidos, es
necesario determinar el contenido de agua que pueden contener estos
componentes, y con ello determinar el contenido total de agua en el gas. El
contenido de agua que contiene, el C0
2
se presenta en la figura 14, mientras que
la figura 15 representa el Contenido de agua en el H
2
S.
Figura "D Contenido de agua en C6
3
saturado en %ezclas de Gas Natural
73
73
En ambas figuras se determina el contenido de agua, en los gases cidos, sin
tener en cuenta la composicin molar de los gases cidos. Luego para determinar
la cantidad total de agua en la mezcla de gas natural, se suman la cantidad de
agua obtenida en la grfica del gas dulce (figura 13) y la cantidad de agua que se
obtiene en las figuras 14 del C0
2
y 15 del H
2
S., para la obtencin del contenido
total de agua en el gas se utiliza la siguiente ecuacin:
W(GA)= Y(HCS)(Wc(HCS)+Y(C0
2
)(Wc(C0
2
)+Y(H
2
S)(Wc(H
2
S) (26)
Figura "? Contenido de Agua en el Sul*uro de Hidrgeno
En donde: Wc(GA)= contenido de vapor de agua en la mezcla cida; Y(HCS)=
Fraccin molar de los hidrocarburos en el gas dulce; (Wc(HCS)= Contenido de
agua en el gas dulce; Y(C0
2
)= Fraccin molar del ( )
2
0 C en el gas Wc(C0
2
) =
Contenido de agua en( )
2
0 C Dixido de Carbono puro; Y(H
2
S)= Fraccin molar del
sulfuro de hidrgeno en el gas natural y Wc(H
2
S)= Contenido de agua en el
Sulfuro de Hidrgeno puro. Esta frmula permite determinar la cantidad de agua
que se encuentra en un gas natural, incluido la cantidad de impurezas, que puede
tener tambin alguna en su composicin. La utilidad de la ecuacin (26) es de
gran importancia para determinar el contenido total de agua en el gas, y con ello
poder planificar todos los procesos a los que tiene que ser sometido el gas natural,
antes de poder ser utilizado.
Ejemplo Cul es el contenido de agua de una mezcla de gas que esta sometido
a una presin de 2000 lpca y una temperatura de 120F, y que adems contiene
3,50 % de H
2
S y 8,25% de C0
2
?
74
74
Solucin La figura 13 ndica que el contenido de agua en el gas dulce es de 86
libras de agua por milln de pies cbicos normales de gas, mientras que la grfica
14 seala que el contenido de agua en el Dixido de Carbono es 90 libras de agua
por milln de pies cbicos normales de gas, y por ltimo la grfica 15 indica que el
contenido de agua en el Sulfuro de Hidrgeno es 185 libras de agua por milln de
pies cbicos normales de gas, luego aplicando la frmula (26), queda:
W(GA)=0,8825x86+0,0825x90+0,035x185=89,80 lb de agua /MM PCN.
El contenido de agua en el gas dulce se puede determinar, tambin por la
correlacin de R Bukacek ,a partir de la presin del gas ,para ello se utiliza la
siguiente ecuacin:
W= A/ P(lpca) + B (lb/MM PCN) (27)
Las constantes A y B estn tabuladas en funcin de la temperatura, luego en el
Cuadro 3.
Para determinar el contenido de agua del problema anterior queda:
W(H
2
0)=80400/2000+23,7 =63,9 lb H
2
0/ MM PCN
Par$etros =ue #artici#an en la Des:idratacin del Gas Natural Existen varios
mtodos para deshidratar el gas natural .La seleccin de un proceso, depender
fundamentalmente del grado de deshidratacin necesario y d la evaluacin
econmica del proceso seleccionado. Los procesos ms conocidos son:
a!( )n*ria$iento Directo El contenido de agua saturada en un gas decrece con el
aumento de la presin o con una disminucin de la temperatura. Por, lo tanto,
gases calientes saturados con vapor de agua pueden ser parcialmente
deshidratados por enfriamiento directo. Los gases sujetos a la compresin son
normalmente enfriados antes de ir a la lnea de distribucin. Este proceso de
enfriamiento puede remover agua del gas y es de naturaleza cclica, ya que el
fluido recibe calor del sistema a enfriar
El proceso de enfriamiento directo se lleva a cabo mediante el uso de
refrigeracin mecnica con adicin de nhibidores de Hidratos.Desde luego en
este proceso de enfriamiento se puede remover agua del gas. En este caso el
proceso ser de naturaleza cclica. Esto, es porque el fluido refrigerante recibir
calor del sistema a enfriar. medio ambiente o se transmite a otro sistema, que
acta como receptor de esa energa calorfica. Cuando la energa calorfica se
disipa, el fluido refrigerante inicia de nuevo el ciclo. Los fluidos refrigerantes de
mayor uso, en la industria del gas natural son el Propano y Metano. En este
proceso hay que tener mucho cuidado con la cantidad de lquido que se acumula
en los equipos. de enfriamiento del gas natural, se utiliza el Efecto de Joule-
Thomson con adicin o sin adicin de inhibidores de hidratos El efecto de Joule-
Thompson es el cambio en la temperatura del gas que se origina cuando el gas es
75
75
expandido en condiciones isentlpicas En coeficiente de Joule y Thompson
( )
se
define a travs de la siguiente ecuacin:
( )
H
P T = "
(28)
!( )+#ansin del Gas a una 0a2a Presin! En este proceso para obtener el El
descenso de la presin de una corriente de gas produce enfriamiento, excepto
cuando se trata del Helio (He) y del Hidrgeno (H) :Luego se puede concluir que
Cuadro 8 Constantes de R! 0uJaceI
T(F) A B T(F) A B T(F) A B
60 12200 5,77 62 13100 6,08 64 14000 6,41
66 15000 6,74 68 16100 7,10 70 17200 7,17
72 18500 7,85 74 19700 8,25 76 21100 8,67
78 22500 9,11 80 24100 9,57 82 25700 10,00
84 27400 10,50 86 29200 11,10 88 31100 11,60
90 33200 12,20 92 35300 12,70 94 37500 13,30
96 39900 14,00 98 42400 14,80 100 45100 15,30
102 47900 16,0 104 50800 16,70 106 53900 17,50
108 57100 18,30 110 60500 19,10 112 64100 20,0
114 67900 20,9 116 71800 21,8 118 76000 22,70
120 80400 23,70 122 84900 24,70 124 89700 25,6
126 94700 26,9 128 100000 28,0 130 106000 29,10
132 111000 30,30 134 117000 31,6 136 124000 32,90
138 130000 34,20 140 137000 35,60 142 144000 37,0
144 152000 38,50 146 160000 40,00 148 168000 41,60
150 177000 43,20 152 186000 44,90 154 195000 46,60
156 205000 48,40 158 215000 50,20 160 225000 52,10
162 236000 54,10 164 248000 56,10 166 259000 58,20
168 272000 60,30 170 285000 62,50 172 298000 64,80
174 312000 67,10 176 326000 69,50 178 341000 72,00
180 357000 74,80 182 372000 77,20 184 390000 79,90
186 407000 82,70 188 425000 85,80 190 443000 88,40
192 463000 91,40 194 483000 94,80 196 504000 97,70
198 525000 101,00 200 547000 104,00 202 570000 118,00
204 594000 111,00 206 619000 115,00 208 644000 119,00
210 671000 122,00 212 690000 126,00 214 725000 130,00
216 755400 134,00 218 785000 139,00 220 818000 143,00
222 848000 148,00 224 881000 152,00 226 915000 157,00
228 950000 162,00 230 987000 166,00 232 1020000 171,00
234 1060000 177,00 236 1140000 187,00 240 1190000 192,00
242 1230000 198,00 244 1270000 204,00 246 1320000 210,0
248 1370000 216,00 250 1420000 222,00 252 1470000 229,00
254 1520000 235,00 256 1570000 242,00 258 1630000 248,00
260 1680000 255,00 280 2340000 333,00 300 3180000 430,00
76
76
320 4260000 543,00 340 5610000 692,00 360 7270000 869,00
380 9300000 1090,0 400 11700000 1360,0 420 14700000 1700,0
440 18100000 2130,0 460 22200000 2550,0
el Efecto de Joule- Thompson, es el cambio de temperatura que se produce en un
gas que se expande a partir de una presin constante ms baja, sin transmisin
de calor. Los procesos de transmisin de calor ocurren por medio de al
Conduccin, Conversin y Radiacin La Expansin del gas a una baja presin,
como forma de enfriamiento se puede realizar a travs de dos diferentes procesos:
"!( )+#ansin Isentl#ica Este proceso se utiliza cuando se necesita aumentar la
recuperacin de lquidos de un gas hmedo proveniente del pozo, por lo general
con alta presin. En el proceso en flujo de gas hmedo es pasado a travs de una
vlvula expansora, donde la temperatura del gas disminuye, con ello se logra que
una fraccin de los componentes intermisos y pesados presentes en la mezcla de
gas natural se condensen. Luego los lquidos condensados son retirados del flujo
de gas usando, para ello un separador de baja presin. El gas fro y seco se utiliza
para preenfriar la corriente de gas hmedo que alimenta el sistema.
3!( )+#ansin Isentr#ica. Este proceso se produce cuando la corriente de gas
hmedo pasa a travs de un turboexpansor. En este caso disminuye, ocurre una
disminucin de la temperatura del gas y se obtiene una cierta cantidad de trabajo,
el cual se utiliza para mover los equipos de bombeo. Tambin esta disminucin de
la temperatura, que la mayora de los casos es un valor apreciable, se utiliza para
recuperar lquidos del gas natural. Este es el principal principio de los procesos
criognicos. Es necesario hacer resaltar que la expansin isentrpica es un
proceso de mucho ms efectividad, pero los costos de instalacin de equipos, son
mucho mayores.
'rans*erencia de Calor: Este parmetro existe, siempre que hay una diferencia
de temperatura en el universo, la energa se transfiere de la regin de mayor
temperatura a la de menor temperatura. De acuerdo con los conceptos de la
termodinmica, esta energa transmitida se denomina calor. Las leyes de la
termodinmica tratan de la transferencia de energa, pero siempre se refieren a
sistemas que estn en equilibrio, y solo pueden utilizarse para predecir la cantidad
de energa requerida para cambiar un sistema de un estado de equilibrio a otro,
por lo que no sirven para predecir la rapidez con que puedan producirse estos
cambios. La ciencia llamada transmisin o transferencia de calor complementa los
principios primero y segundo de la termodinmica clsica, proporcionando los
mtodos de anlisis que pueden utilizarse para predecir la velocidad de la
transmisin del calor, adems de los parmetros variables durante el proceso en
funcin del tiempo
Para un anlisis completo de la transferencia del calor es necesario considerar
mecanismos fundamentales de transmisin: conduccin, conveccin y radiacin,
adems del mecanismo de acumulacin. El anlisis de los sistemas y modelos de
77
77
intercambio de calor requieren familiaridad con cada uno de estos mecanismos y
sus fundamentos, as como de sus interacciones El calor puede transmitirse de
tres maneras.
a!(Conduccin de Calor Puesto que el calor es la energa de la actividad
molecular, una forma simple de transferencia, ser la comunicacin directa de la
energa molecular a travs de una sustancia por medio de colisiones entre sus
molculas, esta forma de transferir el calor se denomina conduccin Los metales
son buenos conductores de electricidad, por tener electrones libres, y como estos
electrones libres contribuyen poderosamente a la conduccin del calor, lo que
hace que los metales sean excelentes conductores de electricidad
!( Con<eccin de Calor. Esta es una forma de transmisin del calor de un lugar
a otro por movimiento de la materia caliente La transferencia de calor por
conveccin de un cuerpo comprende el movimiento de un fluido en relacin con el
cuerpo. Si el movimiento es provocado por las diferencias de densidad debidas a
la diferencia de temperatura en las diferentes localidades del fluido, se conoce
como conveccin natural. Si el movimiento del fluido es provocado por un agente
externo como un ventilador, se denomina conveccin forzada. La transferencia de
calor por corrientes de conveccin en un lquido o en un gas, est asociada con
cambios de presin, debidos comnmente a cambios locales de densidad. Un
aumento de temperatura en un fluido va acompaado por un descenso de su
densidad, lo que se puede utilizar para determinar el coeficiente de conveccin de
calor.
c!( .a Co$inacin de Radiacin 1 Asorcin Este es otro tipo de transferencia
de calor. En la radiacin, la energa trmica se transforma en energa radiante,
similar en su naturaleza a la luz. En realidad, una parte de esta radiacin es
luminosa. En esta forma, la energa radiante puede atravesar distancias enormes
antes de ser absorbida por un cuerpo y transformada de nuevo en calo. La
radiacin es la transferencia de calor por radiacin no requiere ningn medio
material intermedio en el proceso. La energa se traslada desde la superficie del
sol hasta la tierra, donde es absorbida y convertida en energa calorfica. La
radiacin es un proceso por el cual fluye calor desde un cuerpo de alta
temperatura a un cuerpo de baja temperatura
Reacciones ;u&$icas en el Proceso de Des:idratacin de Gas. El fundamento
de este proceso es entre las reacciones qumicas, que ocurren entre el agua y
ciertas sustancias qumicas. Lo que involucra, por lo general un proceso de alta
efectividad, cuando se aplica a la deshidratacin del gas natural. Pero, el proceso
de regeneracin de la sustancias puede convertirse en un proceso muy complejo.
Y, desde luego le quita la posibilidad de utilizarlo a nivel industrial. Y convierte al
proceso a condiciones de laboratorio, y se utiliza fundamentalmente para
determinar el contenido de agua en el gas natural.
d!( (Des:idratacin #or Asorcin. Este es uno de los procesos de mayor
utilidad, en la industria del gas natural. El proceso consiste en remover el vapor de
78
78
agua de la corriente de gas natural, por medio de un contacto lquido. El lquido
que sirve como superficie absorbente debe cumplir con una serie de condiciones,
como por ejemplo:
1.- Alta afinidad pon el agua, y ser de bajo costo,
2.-Poseer estabilidad hacia los componentes del gas y bajo perfil corrosivo,
3.-Estabilidad para regeneracin
4.- Viscosidad baja,
5.- Baja presin de vapor a la temperatura de contacto,
6.- Baja solubilidad con las fracciones lquidas del gas natural
7.- Baja tendencia a la formacin de emulsiones y produccin de espumas. Los
glicoles y el metano son los lquidos de mayor uso en la deshidratacin del gas
natural El metanol, como agente deshidratantes es de alto costo, por lo que su uso
tiene unas ciertas limitaciones, y se selecciona por lo general en los casos
siguientes:
nstalaciones temporales y es deseable aplazar las decisiones relativas en los
equipos permanentes del manejo de gas. Las condiciones operacionales a las
cuales puede ocurrir la formacin de hidratos son de alta inestabilidad. La
temperatura de operacin es tan baja que las viscosidades de otras sustancias
puedan ser muy altas, todo esto es muy necesario tener en cuenta para hacer una
evaluacin de la efectividad del proceso de deshidratacin de una mezcla de gas
natural.
Des:idratacin del Gas Natural con Glicoles Estos componentes se encuentran
en una gran cantidad, pero los que ms se utilizan en el proceso de deshidratacin
del gas natural son:
"!( )tilCnglicol 5)G) cuya Frmula qumica es H0C
2
H
4
0H, luego su peso
molecular es 62,10 (lb/lbmol), tiene su punto de congelamiento en 8 F
3!(DietilCnglicol 5D)G): Frmula qumica es 0H (C
2
H
4
0)
2
H, su peso molecular es
de 106,1 (lb/lbmol), mientras que el punto de congelacin es 17 F
8!( 'rietilCnglicol 5')G) :Frmula qumica es 0H(C
2
H
4
0)
3
H. El peso
molecular alcanza un valor de 150,2 (lb/lbmol), y su punto de congelacin es 19 F
D!( 'etraetilCnglico 5'')G) Frmula Qumica es 0H(C
2
H
4
0)
4
H, su peso molecular
es 194, 2 (lb/lbmol), y su punto de congelacin es 22 F.
Los glicoles son usados corrientemente en torres de absorcin, ya que permiten
obtener temperaturas inferiores al punto de roco, con lo las prdidas de vapor son
7!
7!
menores que las obtenidas con otros compuestos. Pero el TEG no debe utilizarse
a temperaturas inferiores a 50 F, ya que se incrementa mucho la viscosidad. El EG
y DEG se utilizan con frecuencia inyectados en la corriente de gas, tanto en los
procesos de refrigeracin y expansin. Ninguno de los dos debe usarse a una
temperatura menos a 20 F, todo provoca que el uso de los glicoles en el proceso
de deshidratacin de gas natural, sea de mucha importancia, ya que es un
proceso, que puede ser de alta eficiencia, siempre y cuando el proceso de maneje,
dentro de los parmetros operacionales establecidos, ya que caso contrario no se
puede producir un proceso eficiente.
.os *actores =ue in*lu1en en la seleccin del glicol son:
a!( 0a2o costo: El costo de glicol no es muy alto, luego este factor provoca que
sea de gran utilidad en el proceso de deshidratacin en cualquier industria.
!( /iscosidad, un valor de viscosidad por debajo de 100 - 150 CPS. Hace que
los fluidos fluyan con dificultad. Luego se requiere conocer la concentracin del
glicol y la temperatura del trabajo del equipo deshidratador.
c!( Reduccin del Punto de Roc&o 5RDR7. En el momento en que el glicol
absorbe agua, disminuye la temperatura de roco del gas natural. Este proceso el
Descenso del Punto de Roco (DPR).La reduccin del (DPR) es influenciada por.
La tasa de flujo del glicol; temperatura de contacto glicol /gas en el tope del
absorbedor, eficiencia de contacto del glicol pobre. Cuando el proceso de
deshidratacin del gas natural se realiza con (TEG) a 100 F y una concentracin
de 95 %P/P, se puede reducir el punto de roco hasta 46 F. Mientras que el (DEG)
a la misma concentracin, reduce el punto de roco en 54F. Pero, esta situacin
cambia al aumenta la concentracin, si la concentracin del glicol en el agua es
por ejemplo 99% P/P. En la (RDR), el agua pase antes a la fase lquida y el glicol
simplemente la atrapa.
EL (DPR) es en 90 F, mientras que si se utiliza (DEG) es 84F. Luego estas
observaciones es conveniente tenerlas en cuenta, cuando se quiera seleccionar el
tipo de glicol ms apropiado y eficiente para una operacin. Si el gas que se va a
deshidratar no tiene contaminantes cidos, se puede obtener un (DPR) de hasta
65F, para ello se necesita subir la temperatura del horno. La reduccin del Punto
de Roco se puede determinar por la Ecuacin de Hammerschmidth:
100 (
0 $ 2335
* M
x*
d T
%

= =
(29)
Donde: (d)= descenso del punto de roco; (M)= peso molecular y (W)=
concentracin del glicol en la fase lquida en la relacin %P/P. Este es un
parmetro de gran importancia, ya que para que el proceso de deshidratacin sea
efectivo la concentracin del glicol debe de ser alta.
80
80
d!( Soluilidad del Glicol. Este compuesto es soluble en condensado. Adems se
puede demostrar que el TEG es ms soluble que el DEG. La solubilidad del TEG
es de quinientas partes por milln (500 ppm), a 90 F, mientras que la del DEG es
350 ppm. Cuando hay hidrocarburos aromticos, la solubilidad del glicol es todava
ms alta.
e Presin de /a#or. Este parmetro es importante de conocerlo, en vista que
permite determinar la cantidad de glicol que se sale de la planta por evaporacin.
Tericamente se sabe, que las prdidas de glicol aumentan, cuando la presin de
vapor se hace ms alta. Para determinar las prdidas por evaporizacin se utiliza
la siguiente frmula:
Prdidas =
6
10 1
7 $ 14
4!2
4!2
37! 760
x x
P T
M
x
P
V

(30)
Donde: (P
V
)

= presin de vapor del glicol en mm de Hg; (M)= peso molecular del
glicol ;(T)= temperatura de operacin en F y (P)= presin de operacin en lpcm.
Factores de Deterioro del Glicol Los principales factores de deterioro son:
a!( .a acidez en el #roceso de asorcin con glicol se produce por la presencia
de los gases cidos, tambin por la descomposicin del glicol en presencia de
oxgeno y excesivo calor en el horno. S el pH esta por debajo de 5,5 el glicol s
autoxida, con la formacin de perxidos, aldehdos y cidos orgnicos. Luego
para evitar la formacin de estos productos se recomienda mantener el pH entre
un valor de 6 y 8,5, pero el valor ptimo es 7,3. Las sustancias, que ms se
emplean para subir el valor del pH son las alcanolaminas. El uso de estas
sustancias se fundamenta en que:
!( .a soluilidad de las a$inas en glicol no depende del contenido de agua, y
en ella hay que tener en cuenta lo siguiente:
1.- Las aminas son fcilmente determinadas en condiciones de laboratorio
2.- La reaccin amina- gas es reversible, luego las aminas son retenidas en el
horno y se puede reutilizar
c!( Conta$inacin con Sales, Hidrocarburos y Parafinas. En algunos casos el
gas natural, que ser sometido al proceso de deshidratacin puede arrastrar
sales de los pozos, luego al entrar el gas al deshidratador las sales se
depositan en las paredes de los tubos del horno y puede provocar el rompimiento
del tubo produciendo graves problemas operacionales. Ahora si el gas es del tipo
parafnico, puede dejar depsitos de cera en los puntos fros del sistema, esto
tambin produce problemas operaciones al proceso de deshidratacin.
81
81
d!( For$acin de )s#u$as. Este factor es de alta incidencia en la eficiencia del
proceso de deshidratacin. La formacin de espuma, puede ser de tipo mecnica,
se considera que es mecnica, cuando la cada de presin a travs del
absorbedor aumenta en 20 libras y el glicol removido del sistema no forma
espuma. La formacin de espuma del tipo mecnico produce turbulencia. Es decir
altas velocidades del gas a travs del absorbedor. El otro tipo de espuma es de
tipo qumico. El espumaje tipo qumico se puede detectar batiendo el glicol en una
botella, si se produce altas prdidas de glicol, entonces la espuma es del tipo
qumico. Esta espuma es contaminante, para algunos compuestos, como
hidrocarburos. Los hidrocarburos pueden entrar al sistema de glicol si el separador
de entrada esta daado, como tambin si se permite que la temperatura del glicol
pobre este por debajo de la temperatura de entrada del gas al separador, con lo
cual se condensan los hidrocarburos pesados en la unidad.
En general la espuma, tanto mecnica, como qumica produce deshidratacin
pobre y prdidas de glicol muy altas. Para evitar la formacin de espumas se
puede utilizar antiespumante, pero esto debe ser temporal hasta que se encuentre
la verdadera causa de la formacin de espumas.
e!( Asorcin de Hidrocaruros. Si el punto de roco de los hidrocarburos es
alto, el glicol tiende a absorberlos., esto todava es mayor cuando hay presencia
de aromticos.
*!( Punto de congela$iento de la solucin agua N glicol! Esto permite conocer
la formacin de los primeros cristales de hielo en la solucin de glicol- agua.
Pasos de un Proceso de Des:idratacin con Glicol )n )tilenoglicol y el
Dietilenoglicol se utilizan con frecuencia inyectados en la corriente de gas en
procesos de refrigeracin y expansin, pero hay que tener en cuenta que no
pueden utilizarse a temperatura menores a 20F. El proceso de deshidratacin con
glicol, no se puede realizar hasta el final, cuando el gas deshidratado debe de ir a
los procesos criognicos, ya que aqu el contenido de agua debe de ser mucho
menor, en cantidades no mayores a los 10 ppm. En la figura 16 se presenta una
Tpica Planta de Deshidratacin con Glicol.
Figura "E Unidad de Des:idratacin con ')G
82
82
En la figura 16 se observa, que el gas hmedo, que ha sido previamente pasado
por un depurador, entra por en fondo de la torre de absorcin. Luego el gas viaja
hacia el tope de al torre en contracorriente al glicol que viaja del tope al fondo de la
torre. El gas entra en contacto con el glicol en cada bandeja con copas, con lo cual
hace posible que el glicol absorba el vapor de agua contenido en la corriente de
gas. El gas seco, sale por el tope de la torre y pasa a travs de un separador, en
donde se separan las gotas de glicol que pueda contener el gas. El glicol hmedo
abandona la torre por el fondo.
Es de hacer notar que el glicol hmedo no solo absorbe el vapor de agua de la
corriente de gas, sino que tambin absorbe las fracciones de hidrocarburos.
Posteriormente, el glicol pasa a travs de un tanque de vaporizacin a baja
presin. Aqu la mayora de los hidrocarburos se evaporan y se envan al
quemador del rehervidos. En general, se puede sealar que la eficiencia de un
proceso de deshidratacin con glicol depende principalmente de las siguientes
variables:

a!( .a Concentracin del Glicol La cantidad de glicol en la torre de absorcin es
una de las variables que mayor influencia ejerce en el proceso de deshidratacin.
La importancia de este parmetro, es que el punto de roco del agua en el glicol
puede ser controlado mediante los ajustes de concentracin del glicol. La
concentracin del glicol depende de la eficiencia de liberacin del agua en el
regenerador.
!( .a 'asa de Flu2o del Glicol. Las plantas de glicol por lo general utilizan una
tasa de circulacin de 2 a 4 galones de TEG / lb de agua extrada.
c!( )l N9$ero de Platos. Este parmetro y la concentracin del glicol son
variables que dependen entre si. Si se fija el nmero de platos y la tasa de
83
83
circulacin, entonces la eficiencia del proceso de deshidratacin solo depender
de la concentracin del glicol.
Princi#ales )=ui#os de una Planta de Des:idratacin
a!('orre de Asorcin. Una torre de absorcin puede estar constituida por platos
con copa (se usa cuando el flujo de lquido es bajo y el gas alto) o pueda estar
empacada. El nmero de platos, con lo cual debe de estar conformado una torre
de absorcin se determina a travs de equilibrios dinmicos.
!( Re:er<idor. La fuente de energa de un equipo rehervidor puede ser de fuente
directa o indirecta.
c!( Filtros En el caso del glicol, los filtros de mayor uso son filtros tipo tamiz
d!( 0o$as. Las bombas de desplazamiento positivo son las que ms se usan
e!( Acu$ulador de Glicol. Este acumulador debe de estar provisto de un nivel de
lquido y de un aparato para determinar la temperatura del glicol pobre.
En la zona de Orocual Repblica Bolivariana de Venezuela, existe una planta
deshidratadora de gas. El gas llega a la estacin a una presin de 1300 (lpcm). La
funcin de la planta deshidratadora es extraer el agua de la corriente de gas, que
entra a la planta para dejarlo dentro de la Norma ( ( ) MMPCN! lbH " 0 7
2
. El gas
deshidratado es utilizar para recuperacin secundaria, as como su transferencia
hacia la zona industrial de Maturn, donde es utilizado como fuente energtica.
Parte del gas es enviado tambin al Centro de Acondicionamiento de gas, en el
Complejo Jusepn, Estado Monagas. En la figura 17 se muestra un esquema de la
Planta Deshidratadora de Gas de Orocual.
Figura "G )s=ue$a de la Planta Des:idratadora Orocual
84
84
La figura 17 representa en esquema del proceso de deshidratacin de gas natural.
con Trietilenglicol El Trietilenglicol tiene una concentracin mayor al 99% P/P. Lo
que indica que su contenido de agua es menor al 1% de agua. La concentracin
del componente deshidratador es de mucha importancia, para la eficiencia del
proceso. La deshidratacin se inicia con la entrada del gas hmedo por la parte
inferior de la torre contactora, donde ocurre la separacin del agua del gas. La
corriente de gas hmedo, despus de incesar a la torre contactora fluye hacia los
niveles superiores de la torre, donde entra en contacto con el glicol, el cual
absorbe el agua. El gas una vez seco sale de la torre pasa por un intercambiador
de calor gas/glicol y sale hacia el cabezal de segregacin y distribucin.
Des:idratacin del Gas Natural #or Adsorcin Este proceso describe cualquier
proceso, donde las molculas de un fluido lquido o gaseoso puede ser retenidos
en la superficie de una superficie slida o lquida, debido fundamentalmente a las
fuerzas superficiales de la superficie. Los cuerpos slidos se mantienen juntos,
debido a fuerzas cohesivas que generalmente no estn balanceadas en su
superficie. Por esta razn, las molculas superficiales pueden atraer molculas de
otros cuerpos. Lo que significa que un cuerpo slido, puede atraer otras molculas
de una corriente de fluido de una manera similar a las fuerzas de atraccin
magnticas. Con, lo que puede causar la adhesin de molculas del fluido a
molculas de la superficie slida. Lo que en este caso concreto ocurre, ya que las
molculas del agua son atradas, por las molculas de la superficie slida. Para
que el proceso de adsorcin sea de alta eficiencia se requiere que el rea de
adsorcin sea extremadamente grande. Luego para conseguir esta superficie se le
comprime y se le coloca en envase pequeo, de tal forma que se expanda cuando
tome contacto con la sustancia, que ser adsorbida El proceso de adsorcin
puede ser fsico o qumico
85
85
a!( Adsorcin ;u&$ica En este caso los principales adsorbentes se caracterizan
por reacciones qumicas entre el fluido a tratar y el material adsorbente. Esta
adsorcin tiene muy poca aplicabilidad en la deshidratacin del gas natural
!( Adsorcin F&sica Si es Fsico requiere del uso de un material adsorbente, y
que debe de tener las siguientes caractersticas. Una gran rea para el tratamiento
de altos caudales; una actividad alta para los componentes a ser removidos, una
alta tasa de transferencia de masa, una regeneracin econmica y de baja
complejidad. La adsorcin fsica requiere del uso de un material adsorbente, que
debe de tener las siguientes caractersticas. La adsorcin fsica se considera que
es un proceso reversible, mientras que la qumica es irreversible, esto es de gran
utilidad, ya que aplicando calor a la adsorcin fsica se pueden recuperar los
parmetros, proceso que se denomina Desercin Trmica.
Una gran rea de superficie, una actividad con los elementos que sern removidos
del fluido, una tasa de transferencia de masa relativamente grande, una
regeneracin de fcil manejo, una resistencia mecnica alta, debe de ser
econmico y no corrosivo, ni txico, y adems poseer una alta densidad de masa,
tampoco debe de presentar cambios apreciables, en relacin con el volumen
durante el proceso de adsorcin, mantener al resistencia mecnica.
%ateriales Utilizados en la Adsorcin de Agua en el Gas Natural Existen una
gran cantidad de materiales que satisfacen algunas de los requerimientos, entre
los ms utilizados son los tamices moleculares, almina activada, silica gel y
carbn activado.
a!( 'a$ices %oleculares! Estos son compuestos cristalinos, que por lo general
son silicatos. Los cuales, son desecantes altamente especializados y
manufacturados para un tamao de poros definidos, con lo cual permite que el
desecante sea utilizado para la adsorcin selectiva de un componente dado. Por lo
general el tamao de poros de los tamices moleculares anda por el orden de los 3-
10 angstroms (3-10 A). Los tamices moleculares tienen una alta aplicabilidad, en el
gas que servir como materia prima para los procesos criognicos. El proceso de
deshidratacin del gas natural, con el uso de tamices moleculares no es ms que
la fijacin del vapor de agua a la superficie del cuerpo slido, es decir remover el
vapor de agua de la corriente de gas por medio del contacto con una superficie
slida, las molculas de agua son atrapadas en la superficie debido a las fuerzas
intermoleculares
!( Al9$ina Acti<ada. Este material esta compuesto fundamentalmente por Oxido
de Aluminio
( )
3 2
0 Al
. El compuesto puede ser utilizado para deshidratar corrientes
de gas y lquidos, y lo mismo adsorbe hidrocarburos pesados que puedan estar
presentes en la corriente de gas, pero estos hidrocarburos son difciles de
remover. El desecante es alcalino y puede reaccionar con cidos. Con este
material se pueden condiciones muy favorables en los puntos de roco de hasta
86
86
menos cien grados (-100F). Este material tiene una gran utilidad, por ser
altamente econmico y de alta densidad msica
c!( Silica Gel! Este es uno de los desecantes slidos de gran utilidad, esta
conformado principalmente por Oxido de Silicio ( )
2
0 Si y se pueden obtener puntos
de roco de hasta (-100F). El compuesto tambin puede adsorber hidrocarburos
pesados, siendo ms fciles para remover en el proceso de regeneracin, lo que
hace que el silica gel se recomiende para controlar los hidrocarburos con el punto
de roco del agua en ciertas aplicaciones. El tamao promedio de los poros de la
silica gel es de 20 A. El desecante es un material cido y puede reaccionar con
componentes bsicos.
d!( Carn Acti<ado El carbn activa es un producto tratado y activado
qumicamente para que tenga la capacidad de adsorcin. Se utiliza, por lo general
para adsorber hidrocarburos pesados y/o solventes aplicados en la corriente de
gas natural, tiene poca aplicabilidad en el proceso de deshidratacin del gas
natural, al utilizar este componentes hay que tener cierto cuidado, ya que al
parecer tiene problemas ambientales, que hay que controlar.
)2e$#lo de un Proceso de Des:idratacin de Gas Natural Por Adsorcin. En
este proceso el fluido al secarse es pasado a travs de una torre empacada. Tal
como se muestra en la figura 18
La figura 18 representa un diagrama tpico de una planta de deshidratacin de gas
natural por adsorcin En figura 18 se puede observar que mientras en una torre se
deshidrata el gas, en la otra se regenera el material adsorbente. La mayor parte
del gas es pasado por el tope de la torre de adsorcin En el fondo se obtiene gas
seco. El gas que deja la torre de regeneracin se enfra y se le hace pasar por un
separador, donde es despojado del agua e hidrocarburos
Prole$as O#eraciones en el #roceso de Des:idratacin del Gas Natural a
'ra<Cs de la Adsorcin con 'a$ices %oleculares: Los tapones de agua daan
en cierto grado los tamices moleculares, para evitar estos tapones se debe utilizar
un separador a la entrada de la planta, antes del absorbedoer. Tambin hay que
tener en cuenta que los cambios bruscos en la presin, la velocidad excesiva del
gas y los movimientos de lecho debido al calentamiento y enfriamiento pueden
causar compactacin del empaque desecante, estos problemas pueden evitarse
con un buen diseo mecnico
Figura "H Unidad de Des:idratacin #or Adsorcin
87
87
El problema ms comn para los lechos es la contaminacin del tamiz con
hidrocarburos pesados, para evitarlo deben de utilizarse filtros o lechos de bauxita
aguas arriba del absorberdor, de tal forma de poder mantener el proceso con una
alta eficiencia, y que adems no se vean involucrados otros procesos.
Co$#onentes Utilizados en un Proceso de Des:idratacin del Gas Natural
con ')G Para el diseo de una planta de deshidratacin, hay que tener en cuenta
que la eficiencia de este proceso, esta muy relacionada con los clculos
necesarios que se deben de utilizar:
a!( 'orre de Asorcin. Para el diseo se tienen los siguientes datos:
Caudal del Gas a Tratar
( ) MMPCN! 40 =
Gravedad especfica del gas al aire
( ) 67 $ 0 =
#

Presin de operacin de la torre


( ) lpca P
op
800 =
Contenido de agua en el gas a tratar
( ) MMPCN lbH C
*&
" 0 46 $ 81
2
=
El contenido de agua en el gas de alimentacin se puede determinar en forma
grfica o a travs de la correlacin de BukaceK. En este caso se determina el
contenido de agua en el gas dulce (W
CAGD
)

= + =
PCN MM
lbH
*
CA#!
0
3 $ 77 7 $ 23
1500
80400
2
88
88
Los grficos 14 y 15 indicar que el C0
2
contiene 96

PCN MM
lbdeH 0
2
, mientras que el
H
2
S contiene 220

PCN MM
lbH 0
2
, luego el contenido de agua en el gas total es:
W
CAGT
=77,3x0,889+96x0,0935+220x0,0175= 81,46 (lb de H
2
0/ MM PCN. Luego el
porcentaje molar del agua en el gas de alimentacin es:
%Molar de H
2
0 en el gas=
% 17 $ 0 1717 $ 0
0 ( 016 $ 18 ( ( 10 1
100 ( ( 63 $ 37! 0 46 $ 81
2
6
2
=
lbdeH x lbmol x PCN x
x lbmol PCN x lbdeH
Contenido de agua requerida a la salida de la planta
( ) MMPCN lbH C
*S
" 0 7
2
=
Concentracin del TEG que entra a la torre de absorcin es 99,5%P/P. La pureza
de este material es algo que siempre hay que tratar de controlar, ya que eso
depende en gran forma la eficiencia del proceso.
!( 'e$#eratura de O#eracin de la 'orre se Asorcin. Este parmetro se
determina en forma grfica para ello se utiliza la cantidad de agua a la entrada y la
presin de operacin, con lo cual se obtiene la temperatura de saturacin del gas
( ) F T
S#
5 $ 111 =
. Este valor es aproximadamente igual a la temperatura de
operacin de la torre de absorcin. Se asume que el diseo de la torre, ser con
platos, luego la correccin para la temperatura es de 0,991, lo que indica que la
temperatura de operacin es
F x T T
S# op
5 $ 110 !!1 $ 0 5 $ 111 = = =
c!(! Gra<edad )s#ec&*ica del Gas. Este parmetro se corrige, en tablas donde se
obtiene que el factor de correccin para el valor de 0,67 es 1,024, luego el valor
es:
6861 $ 0 024 $ 1 67 $ 0 = = x
#

d!( Construccin de la l&nea de O#eracin. Para el diseo de este parmetro se


necesita: definir los siguientes aspectos:
=
2
V
Flujo msico de Gas Hmedo que entra a la torre de absorcin en (lb/da) =

07 $ 20!4283
( ( 63 $ 37! (
( !7 $ 28 6861 $ 0 ( ( 10 4
7
da
lb
lbmol x PCN x da
lb x x lbmol x PCN x
= V Flujo Msico de gas seco (lb/da)= Este flujo msico de gas seco es igual al
flujo msico de gas saturado con agua que entra a la torre de absorcin menos el
flujo de agua que viaja en la fase de vapor con el gas, este parmetro hay que
tener bien en cuenta para los clculos, luego se tiene que:
8!
8!
(mH
2
0 en V
2
)=
40 x C
*& MMPCN=

MMPCN
lbH 0
46 $ 81
2
x 40 MMPCND = 3258,4

da
lbH 0
2
=
2
V V (mH
2
0 en V
2
)=2094283,07-3258,4= 2091024,67

da
lb
=
2
+
Relacin de peso, del agua al gas seco, que entra a la torre de absorcin, en
(lb de agua /lb de gas seco)= m H
2
0 en V
2
/V =
=
=
( sec ( 67 $ 20!4024
( 0 ( 4 $ 3258
2
da o lbgas
da lbH

o lbgas
lbH
x
sec
0
10 556 $ 1
2 3
=
1
V
Flujo Msico de gas tratado que sale de la torre de absorcin, en (lb/da)=
V
2
-(m H
2
0 absorbida)=2094283,07

da
lb
-(3258,4-7x40)

da
lb
=2091304,67

da
lb
=
1
+ Relacin de peso del agua al gas seco que sale en el gas tratado, en lbH
2
0/lb
de gas seco = (mH
2
0 en V
1
)/(m de gas seco)=

=

o lbgas
lbH
x
o lbgas da
da x lbH x
sec
0
10 3371 $ 1
sec ( 67 $ 20!4024 (
( 0 ( 40 7
2 4 2
=
1
, Flujo msico de la solucin TEG regenerada que entra a la torre de absorcin
en (lb/da)
=
2
,
Flujo Msico de la solucin TEF que sale de al torre de absorcin, en (lb/da)
=
1
X Relacin de peso del agua al TEG puro que entra a la torre de Absorcin en (
lb de agua/lb TEG).
=
2
X
Relacin de peso del agua al TEG puro que sale de la torre de absorcin en
lb de agua/lb TEG
= , Flujo Msico del TEG puro (lb/da)
En forma grfica utilizando la cantidad de agua a la salida de la torre

=
MMPCN
lbH
C
*S
0
7
2
y la presin de operacin se obtiene la temperatura a la cual el
gas natural y el agua estn en equilibrio, que en este caso es 28F. Con este valor
!0
!0
y la temperatura de operacin de al torre de absorcin, se obtiene en forma grfica
la concentracin del TEG en % P/P del TEG a la salida de la torre, la cual en este
caso es 98%P/P. El balance total de masa en la torre de absorcin es:
( )
1 1 2 2
2 1 1 2
, V V ,
, V , V
+ =
+ = +
El balance de TEG puro en la torre de absorcin es:
(%TEG en L
1
) x
=
1
,
(%TEG en L
2
)
2
x,
( ) ( ) ( ) !8 $ 0 !8 $ 0 !!5 $ 0
2 1
= = , , [ ]
1
4 $ 2!78 ( , + .

=
da
lb
, 8 $ 1!5688
1
;

=
da
lb
, 2 $ 1!8667
2
La cantidad de TEG puro que entra a la corriente de la solucin Agua- Glicol que
entra a la torre de absorcin es:
= , (%TEG en L
1
)xL
1
=(0,995x195688,8=194710,36

da
lb
La tasa de agua en la corriente de solucin Agua- Glicol que entra a la torre de
absorcin es:
(mH
2
0 en L
1
)=[1-(%TEG en L
1
]L
1
=
[ ]

=
da
lb
44 $ !78 8 $ 1!5688 !!5 $ 0 ( 1
Luego se obtiene que:

=

da
lb
x
mT&#en,
en, mH
X
3
1
1 2
1
10 025 $ 5
36 $ 1!4710
44 $ !78 0
La tasa agua la corriente de solucin Agua- Glicol que sale de la torre de
absorcin es:
(mH
2
0 en L
2
)L
2
=[1-(%TEG en L
2
]L
2
=
[ ]

=
da
lb
x 34 $ 3!73 2 $ 1!8667 !8 $ 0 ( 1

=

lbT&#
lbH
x
mT&#en,
en, mH
X
0
10 041 $ 2
36 $ 1!4710
34 $ 3!73 0
2 2
2
2 2
2
Despus de haber realizados todos los clculos necesarios para el diseo de la
torre de absorcin, para el diseo se necesita determinar lo siguiente parmetros
que juegan un importante papel, por lo tanto hay que tener bien claro, para
utilizarlo en forma adecuada y correcta, y que no provoque problemas
operacionales:
!1
!1
a!( Construccin de la Cur<a de )=uilirio .&=uido 5O7( /a#or (Y). La curva de
equilibrio se obtiene de graficar la relacin de peso del agua al gas seco (Y), en
funcin de la relacin del agua al TEG puro(X)
!( Clculo del N9$ero de Platos Reales de la 'orre de Asorcin. Este
clculo se realiza en forma grfica
c!( Deter$inacin del Di$etro de la 'orre de Asorcin. En este caso es
necesario calcular las reas de flujo correspondiente al lquido y gas, como
tambin la velocidad del lquido, rea correspondiente al gas, tambin la velocidad
de la fase gaseosa.
d!( Clculo de los Ori*icios de entrada 1 salida del Gas en la 'orre de
Asorcin
e!( DiseKo del Regenerador. Para el diseo del Regenerador se necesita definir
los siguientes parmetros:
=
&R
,
Flujo msico de la solucin de TEG que viene de
la torre de absorcin y entra a la torre de regeneracin en (lb/da). El valor de
=
&R
, al flujo msico del TEG que abandona la torre de absorcin, es decir

= =
da
lb
, ,
&R
2 $ 1!8667
2
=
SR
,
Flujo msico de la solucin de TEG que sale de al torre de regeneracin en
lb/da
=
&R
V Flujo Msico de vapor de agua y gas de burbujeo que sale del rehervidor y
entra a la torre de regeneracin, en lb/da.
=
SR
V
Flujo Msico de vapor de agua, gas de burbujeo y TEG(perdido), que sale
de la torre de regeneracin, en lb/da: Este flujo msico que sale de la torre de
regeneracin es igual:
=
SR
V
(mH
2
0 en SR
V
)+(mTEg perdido)+(mgas de burbujeo). La concentracin de
la solucin del TEG a la salida de una unidad de regeneracin depende de la
eficiencia de despojamiento del agua que se tenga en esa solucin, los datos
indican que por lo general se utilizan 10 PCN/gal de TEG como gas de burbujeo
=
1
,
Flujo Msico de la solucin de TEG regenerada que sale del rehervidor y es
enviado a la torre de absorcin, en lb/da
Q= Calor total cedido en el Rehervidos para evaporar el agua en exceso contenida
en TEG , en (TBU/hora). Este parmetro se determina a partir de la frmula
siguiente:
!2
!2
( 0 (
2
T&# - H - - + = , y desde luego se puede determinar el calor del agua y del
TEG, y con ello se determina el calor total. En vista que el calor cedido al agua es
igual al calor sensible necesario para obtener agua saturada ms el calor latente
necesario para evaporar el agua, hasta lograr vapor saturado
Princi#ales )=ui#os Utilizados en una Planta de Des:idratacin con Glicoles
a!(Asoredor de Glicol. Es una torre donde el gas cargado con agua, se pone
en contacto en contracorriente con el glicol limpio o deshidratado,
!( /l<ulas de )+#ansin! En vista que, por lo general el glicol en el horno se
encuentra a presin atmosfrica y en absorbedor existe alta presin, se debe de
utilizar una vlvula para lograr controlar los siguientes aspectos, que son la cada
de presin y el control del nivel de glicol en el absorbedor
c!( Se#arador de Glicol e Hidrocaruros l&=uidos. Es equipo se encarga de la
separacin del gas y el condensado que arrastra el glicol desde al absorbedor
d!( Filtros. Estos equipos sirven para separar las impurezas
e!( Interca$iadores! En este aparato el glicol rico a temperatura ambiente es
utilizado para enfriar el glicol pobre que viene del horno. Para que este proceso
ocurra se utilizan intercambiadores de tubo y carcasa. El glicol rico se puede
calentar hasta una temperatura de 300F, mientras que el glicol pobre puede ser
enfriado hasta 200 F.
*!( Regenerador. La parte principal de este aparato se encuentra en el horno. El
regenerador puede calentarse con vapores de agua, con aceite de calentamiento
o fuego directo.
El papel de los intercambiadores de calor ha adquirido una creciente importancia,
en los procesos industriales, en vista que los usuarios han considerado la
necesidad de ahorrar energa. Luego se desea obtener un equipo, que optimice el
proceso, y por lo tanto pueda ahorrar energa, en la realizacin del proceso con
una alta eficiencia. La optimizacin del proceso, no solo se debe realizar en
funcin de un anlisis trmico y rendimiento econmico de lo invertido, sino
tambin en funcin del aprovechamiento energtico del sistema. En trminos
generales se puede sealar, que un intercambiador de calor consiste en un lmite
slido, buen conductor, que separa dos fluidos que se intercambian energa por
transmisin de calor. En la industria los intercambiadores de calor utilizados son
los intercambiadores de carcasa y tubos, y su funcin consiste en evaluar el
coeficiente global de calor entre las dos corrientes fluidas.
Utilidad de los Diagra$as de Fases en el Proceso de Des:idratacin del Gas
Natural: Los diagramas de fases permiten comparar las condiciones extremas del
gas que pudiera una planta de deshidratacin, esto debe de advertir al ingeniero
!3
!3
de proceso sobre los valores de presin y temperatura, con los cuales se debe de
operar. El estudio de fases le permite al ingeniero saber la composicin y las
cantidades de las fases en equilibrio a una presin y temperatura determinada,
caracterizando de esa manera la muestra de gas que va a entrar a una planta de
deshidratacin y con que cantidad de agua entra el gas. En el proceso de
deshidratacin de gas natural, tiene una gran aplicabilidad los diagramas de fases
binarios, como por ejemplo los diagramas de fases Glicol- Agua. En la figura 19 se
presenta un diagrama de Fase para el TEG- Agua
Figura "@ Diagra$a de Fase ')G(Agua
En la figura 19 se observa la lnea envolvente del punto de roco, ms arriba de
esa lnea solo debe de existir vapor. Entre la lnea envolvente del punto de roco y
Punto de burbujeo se encuentra la regin de dos fases (lquido- Vapor), y ms
debajo de la lnea del punto de burbujeo, solo debe de existir lquido. Estos
diagramas se representan a la presin atmosfrica. Si se trabaja a la presin
atmosfrica con una concentracin de 95 %P/P de TEG y la temperatura es de
200 F, luego segn el diagrama de fase la solucin debe de encontrarse en la fase
lquida, ya que estara ms abajo del punto de burbujeo. Ahora si la condicin de
concentracin es la misma y el valor de presin se mantiene constante, mientras
que la temperatura es 250F, luego en este caso se debe de encontrar en la regin
bifsica, y de la misma forma se aumenta la temperatura hasta 550F, ahora el
proceso se encontrara en estado de vapor. Los diagramas de fases se sustentan
en la ecuacin de la Regla de las fases..
!4
!4
Prole$a de Des:idratacin. Una mezcla de gas natural de 85 MMPCND, y
tiene una temperatura y presin de operacin de 120 F y 1250 lpca,
respectivamente y esta conformado por los siguientes componentes:
Componente %molar sin agua PM)lb/lbmol)
C
1
82,15 16,043 PM sin Agua)=20,4027
C
2
1,52 30,070
C
3
0,96 44,097
7043 $ 0 =
C
4
0,71 58,123
C
5
0,55 72,150
C0
2
9,56 44,010
H
2
S 0,80 34,084
N
2
3,75 28,013
Total 100
% !482 $ 0
0 ( 016 $ 18 ( ( 10 1
100 ( ( 6 $ 37! 0 ( 450
0 %(
2
6
2
2
= =
lbH x lbmol PCN x
x lbmol PCN x lbH
H
Componente %molar Con agua PM con agua=20,2453
C
1
81,3784
C
2
1,5057
6!88 $ 0 =
C
3
0,9510
C
4
0,7033
C
5
0,5448
C0
2
9,5547
H
2
S 0,7925
N
2
3,7148
H
2
0 0,9482
Total 100
Agua que debe de ser removida de la corriente de gas
( ) *
( ) *
= 450-7 = 443 lb de H
2
0/MMPCN. Esto significa que para el caudal total en
lbmol/hora es:

= =
$o%a
lbmol
lbH x $o%a x PCN x
lbmol PCN x x lbH
H * 14 $ 1!67
0 ( 016 $ 18 ( 24 ( 10 1
( ( 10 8 0 ( 443
0 (
2
6
7
2
2
El caudal de flujo molar (n) es:

= =

$o%a
lbmol
$o%a x PCN x da
da lbmol PCN x
$o%a
lbmol
n 1732 $ 8781
( 24 ( 6 $ 37! (
( ( ( 10 8
7
Para deshidratar el gas tiene que quedar un mximo de 7 lb de H
2
0/MMPCN,
luego:
!5
!5
% 0147 $ 0
0 ( 016 $ 18 ( ( 10 1
100 ( ( 6 $ 37! 0 ( 7
0 %(
2
6
2
2
= =
lbH x lbmol PCN x
lbmol x PCN x lbH
H
!6
!6