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La prvision technologique

La prvision technologique :
cadre, techniques et organisation
Par Erich Jantsch



















c OCDE 1967
PRFACE
Traditionnellement limite aux seuls domaines industriels et militaires, la
technologie envahit progressivement tous les grands secteurs de lactivit natio-
nale, tel lenseignement. Il est donc essentiel que les gouvernements et les entre-
prises prives soient en mesure de diriger lvolution du progrs technologique.
Diriger signifie prvoir. Il importe donc de prvoir clairement la nature
probable et les consquences possibles dune technologie qui volue un rythme
acclr. Or, ce genre de prvision est ralisable du fait du dcalage, encore
trs important qui intervient, dune part entre lacquisition par la recherche
fondamentale de connaissances nouvelles et, dautre part, leur application pra-
tique.
La prvision technologique, qui sest dveloppe graduellement depuis la
Seconde Guerre mondiale, sefforce de prciser les tendances de 1 volution
future. Lintrt de cette nouvelle science est double : tout dabord, elle assure,
au niveau des dcisions et sur les plans tant national que priv, une plus grande
prcision dans le choix des options quimpose le nombre mme des possibi-
lits offertes par le progrs scientifique et technique : dans le contexte concur-
rentiel du monde moderne, le succs ou lchec dpend souvent dun tel choix.
En second lieu, alors que lon saccorde reconnatre linfluence exerce par
la science et la technologie sur lvolution de la socit, la prvision technolo-
gique permet aux gouvernements de prvoir les consquences que peuvent
avoir pour les socits futures les dveloppements de la technique et, de cette
manire, dorienter lapplication des nouvelles connaissances en fonction des
objectifs nationaux. Ainsi donc, pour les responsables de la politique des gou-
vernements, la perspective de pouvoir programmer les options futures en
aiguillant le progrs technologique conformment un contexte conomique,
social et politique donn, constitue la fois un stimulant et un dfi.
Ces perspectives se prcisent enfin, et cest pourquoi lOCDE a dcid
dentreprendre une tude sur (( ltat de lart )>de la prvision technologique. Son
auteur, le Dr. E. J antsch prsente dans cet ouvrage un vritable panorama
des techniques utilises dans ce domaine et prcise les tendances qui le carac-
trisent. Il a bnfici, au cours de son enqute, de laide de nombreux admi-
nistrateurs et experts des pays Membres, ainsi que de celle de spcialistes des
questions de politique scientifique. Nous esprons que son ouvrage trouvera
une large audience dans les milieux industriels et gouvernementaux et que
ceux-ci y puiseront des enseignements prcieux.
Thorkil KRISTENSEN.
Secrtaire Gnral
Organisation de Coopration
et de Dveloppement conomiques.
AVANT-PROPOS
Quand nous avons entrepris les travaux qui ont abouti au prsent
rapport, nous pensions que la prvision technologique faisait lobjet dacti-
vits gographiquement concentres, et que nous pourrions donc effectuer
notre tude des mthodes et des modes dorganisation partir dun volume
dinformations assez restreint. En fait de prvision, celle-ci sest trouve
compltement dmentie par les faits. Non seulement les renseignements qui
nous parvenaient saccroissaient de manire presque explosive, mais nous
avons encore d tendre la porte de notre enqute de nouveaux domaines,
notamment aux sciences sociales. Ce qui devait constituer une simple enqute
est devenu une analyse des ides et des travaux les plus marquants, dont
nous esprons quelle fournira un tableau cohrent et reprsentatif de ltat
actuel de la prvision technologique.
Nous avons visit douze pays Membres de lOCDE entre octobre 1965
et mai 1966 : la Rpublique fdrale dAllemagne, lAutriche, la Belgique,
le Canada, les Etats-Unis, la France. lItalie, le Luxembourg, les Pays-Bas,
le Royaume-Uni, la Sude et la Suisse. Nous avons inclus dans notre circuit
un pays non-membre: Isral, sur linvitation de son gouvernement. Au
cours de ces voyages, nous avons pris environ 250 contacts individuels avec
des organisations internationales, des administrations, des universits, des
fondations, des instituts de recherche, des tablissements industriels, des
bureaux dtude, et un grand nombre dminentes personnalits. Nous avons
surtout mis laccent sur les tablissements industriels, les administrations
militaires et les instituts de recherche. Ces voyages dtude, complts par
lexamen denviron 400 rfrences bibliographiques, constituent la base du
prsent rapport. Le manuscrit a t termin en aoGt 1966.
Laccueil rserv lenqute de lOCDE a t extrmement chaleureux
et a confirm limpression que la prvision technologique est sortie de la
position quelque peu obscure quelle occupait jusque vers 1960, pour appa-
ratre dsormais en pleine lumire. Rares sont les entreprises (et mme les
administrations militaires) qui considrent leurs mthodes et leurs procds
comme confidentiels dans ce domaine. Au contraire, un intrt trs vif se
manifeste en faveur de lchange dinformations, dans ltat actuel dune
activit qui se caractrise par une publication trs limite des rsultats
obtenus. Cette manifestation dintrt peut servir de justification au prsent
rapport, en dpit des nombreuses insuffisances quil recle.
- constituer, pour le Comit de la Politique scientifique, et pour le
Secrtariat de lOCDE, un document pouvant servir de base
dautres travaux qui concernent directement ou indirectement la
prvision technologique ;
Lobjet de ce rapport est double :
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- fournir des lments de comparaison, un cadre, et peut-tre une
synthse utile, capables daider et de stimuler la rflexion au niveau
oprationnel. Cest la raison pour laquelle nous avons prsent
un texte aussi volumineux et, en particulier, analys quelque cent
techniques et lments de techniques observs au cours de lenqute,
ainsi que lorganisation des travaux de prvision technologique.
Cest aussi pour cette raison que nous avons complt notre tude
par une bibliographie commente.
Notre intention ntait pas de participer aux recherches dans le domaine
de la prvision, mais plutt de rendre compte de la situation et des rsultats
pratiques obtenus. Nous avons tent de le faire aussi objectivement que
possible : nous nous sommes efforc de replacer dans un contexte suffi-
samment large les modes de pense linaires, si frquents dans lexploration
intellectuelle, et dliminer les incohrences de langage qui pullulent ce
stade de lvolution.
Un lment subjectif transparait sous trois formes dans cette analyse :
1. nous avons prsent le sujet dans un contexte plus large quon ne le
juge gnralement ncessaire ; de mme, en dpit de la distinction fonda-
mentale entre lexploration et la prvision technologique de caractre nor-
matif, nous avons dlibrment orient le problme vers la synthse de
ces deux aspects dans tout lespace ouvert aux transferts de technologie ;
2. nous avons complt la description de la situation actuelle, telle que
nous lavons observe, par des indications sur les tendances prochaines ;
3. une forte prfrence personnelle a influenc lanalyse de lvolution
souhaitable et des tches gnrales entreprendre, et des jugements de
valeur ont t appliqus aux ides actuelles. Nous avons trouv que ctait
la meilleure faon dviter les affirmations vides de sens et les attitudes
<<amorphes >> sur des problmes essentiels.
Il est vident que cet lment subjectif peut largement prter contro-
versel. Lauteur espre que son point de vue sera accept avec cet esprit
#e coopration quont manifest de nombreux pionniers de la recherche en
lui faisant part de certaines ides, sans doute partiales et prliminaires,
mais pleines de consquences pour lavenir.
Comme dans de nombreux domaines des sciences sociales, des sciences
du comportement et des sciences conomiques, les Etats-Unis ont pris la
tte dans lexploration complte et systmatique de la prvision techno-
logique et dans la transformation dune vision potique en un exercice
technique qui deviendra peut-tre un jour une vritable science. A un
moment o lon crit et o lon dit tant de choses sur le <<foss techno-
logique qui spare les autres pays des Etats-Unis, il ne faut pas oublier
,que les mthodes de gestion, qui jouent un rle crucial dans lacclration
du progrs, ne cotent absolument rien ; ces mthodes sapprennent, et les
attitudes peuvent se modifier.
1. 11 semble que mme les affirmations objectives soient, jusqu un certain point,
discutables. Une enqute rcente effectue la demande du gouvernement des tats-Unis
(rf. bibl. 183, 3521, par exemple, a abouti la conclusion que la prvision technologique :
(a) <t tait peu pratique par les utilisateurs en puissance appartenant ou non Iadminis-
tration fdrale)), et (b) prsentait peu dintrt )) pour eux. Lcart qui spare ces affir-
mations des conclusions du prsent rapport est peut-tre d lemploi dinformations de
base diffrentes, aussi bien quaux rfrences personnelles, celles-ci tant presque invitables
dans une discipline qui commence peine prendre forme.
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Lobjectif principal du prsent rapport est de faciliter les transferts
techniques dans un secteur relativement troit des sciences de la gestion.
Quand on tente de saisir la prvision technologique sous tous ses
aspects, on se trouve vite entran vers des domaines de caractre incertain
ou mme fantastique. Nous avons essay de dgager quelques lments
importants pour lavenir lointain de la prvision technologique, mme dans
,ces domaines encore peu intelligibles, tout en essayant de ne pas nous
laisser emporter par une imagination sans bornes.
Si lauteur arrive faire partager quelques lecteurs la fascination
quil a prouve pour son sujet, et qui na fait que crotre au cours de la
rdaction du prsent rapport, ce sera une source dintense satisfaction pour
lui et le rsultat le plus utile quil pouvait esprer.
1s
DFINITION GNRALE
DE QUELQUES TERMES FONDAMENTAUX
FRQUEMMENT UTILISS DANS LE RAPPORT
Nous avons adopt certains termes pour les raisons suivantes : (a) ils sont simples et
recouvrent lensemble de la notion quils voquent; (6) ils correspondent la structure
relle observe actuellement au niveau oprationnel; ( c) ils rpondent donc particulirement
bien aux objectifs de ce rapport. Il ne faut pas les considrer comme des dfinitions rigou-
reuses, et nous ne prtendons pas quils soient dapplication universelle. Chaque fois que
nous lavons pu, nous avons indiqu, entre parenthses, la source de ces termes ou de leur
dfinition.
Une prvision est une affirmation probabiliste1 assortie dun degr de confiance relati-
vement lev et concernant lavenir. Une prdiction est une dclaration apodictique (non
probabiliste) assortie dun degr de confiance absolu, et concernant lavenir. Une antici-
pation est un modle construit logiquement et concernant un avenir possible, assorti dun
degr de confiance non encore dfini (daprs Ozbekhan). Dans toutes ces dfinitions <( lave-
nir D dont on parle sapplique des situations, des vnements, des attitudes, etc.
La technologie est le vaste domaine des applications, orientes en vue dun certain but,
du contenu des sciences physiques, des sciences de la vie et des sciences du comportement.
Le terme recouvre lensemble des techniques, y compris la mdecine, lagriculture, les sciences
de la gestion et dautres activits, sous leur aspect matriel autant quintellectuel.
La prvision technologique est une valuation probabiliste, assortie dun degr de confiance
relativement lev, des transferts technologiques futurs. La prvision technologique explora-
toire part dune base actuelle de connaissances sres, et est oriente vers lavenir, tandis
que la prvision technologique normative dtermine dabord les objectifs, les besoins, les
dsirs, les missions, etc. pour lavenir, et procde en remontant vers le prsent (Gabor).
Ces deux types de prvisions donnent une image dynamique dun processus de transfert
technologique. La prvision technologique peut faire appel lanticipation ou aller jusqu
la prdiction.
Un transfert technologique est un processus (gnralement complexe) qui se produit
dans un certain espace, appel ici espace des transferts teclznologiques, et que lon peut repr-
senter de la manire dcrite au Chapitre 1.1. Ce transfert se produit diffrents niveaux
de transfert technologique, o lon peut grossirement distinguer un niveau de dveloppe-
ment et un niveau dinfluence. Le transfert comprend des composantes horizontale~i et verti-
cales (daprs Brooks). Le transfert technologique vertical, qui se fait travers les diffrents
niveaux de dveloppement, se caractrise par quatre phases de recherche et de dveloppe-
ment (Stanford Research Institute) : dcouverte, cration (conduisant linvention, terme
quil est difficile de dfinir avec prcision pour les systmes techniques complexes), concr-
tisation et dveloppement (conduisant, par exemple, un prototype), et phase de construc-
tion (conduisant un systme technique fonctionnel pouvant tre un produit matriel, un
procd ou un concept intellectuel, etc.). Lextension de ce transfert vertical par un impor-
tant transfert horizontal ultrieur (par exemple les applications et la conception des services,
la commercialisation, la diffusion des connaissances) constitue linnovation technique. On
appellera volution technologique toute modification provoque par un transfert dans lespace
des transferts technologiques.
La planification technologique est le dveloppement dun concept intellectuel portant
sur lexcution effective des transferts technologiques (verticaux et horizontaux).
Lexpression technologie sociale (Helmer) dsigne une technologie ayant des cons-
quences importantes pour la socit et souvent base sur linvention sociale (Gilfillan), terme
qui caractrise une invention ayant des consquences potentielles considrables aux niveaux
de transfert technologique des systmes sociaux et de la socit. Les techniques sociales
(daprs Helmer) dsignent les activits humaines ayant pour but dappliquer et de diriger
les transferts technologiques sociaux.
1. Les lecteurs europens attribuent parfois au terme (< prvision , par analogie avec
la (< prvision mtorologique , le sens adopt ici pour <<prdiction . Une prvision mto-
rologique prend habituellement, en Europe, la forme dune prdiction et, aux Etats-Unis
et au Canada, celle dune prvision probabiliste - (< probabilit de pluie de 80 % .
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La recherche fondamentale est la recherche portant sur les principes des sciences et de
la technologie1. En somme, la recherche scientifique fondamentale concerne le niveau des
ressources scientifiques (lois naturelles, principes, thories, etc.) tandis que la recherche
technique fondumentule concerne le niveau des ressources technologiques (potentiel technique,
etc.), dans l'espace des transferts technologiques (voir les explications et les exemples des
Chapitres 1.1. et 1.2.).
La transition entre la recherche absolument pure et la recherche fortement applique
est extrmement large, et presque continue (Weinberg).
Dans un contexte industriel, la recherche fonctionnelle dsigne la recherche lie aux
activits prsentes et l'extension organique de cette recherche, tandis que la recherche non
fonctionnelle porte sur de nouvelles activits futures (Royal Dutch/Shell).
L'expression planification oriente vers la fonction (ou mission) s'oppose la plani-
fication oriente vers le produit dans l'industrie (ou la planification oriente vers les sys-
tmes d'armes ou de services dans un organisme militaire, ou encore une mthode d'tude
des moyens, dans le cas d'une administration civile).
L'informatique dsigne les domaines de connaissance relatifs la teneur, la si@-
cation, la communication, au stockage, la recherche, la manipulation ou & l'utilisation
de l'information. Elle comprend notamment, mais non exclusivement, le dveloppement
de mthodes modernes de programmation des calculateurs, des techniques de prparation
des dcisions, des tudes s u r l'intelligence artificielle, la thorie des jeux et la simulation, la
recherche oprationnelle, la linguistique, les sciences du comportement et la thorie des
communications.
La technologie de l'information dsigne l'application de l'information un problme de
prparation des dcisions, dont le processus aboutit un systme detraitement de Z'infor-
rnation (SystemDevelopment Corporation, cit dans la rJ bibl. 406).
Les modles sont des reprsentations de processus, dcrivant sous une forme simplifik
certains aspects du monde rel, La simulation est l'utilisation d'un modle par manipulation
de ses lments, l'aide d'un calculateur, d'un joueur humain ou des deux (Abt Associates,
cit dans la r$ bibl. 84.
1. Il ne faut pas oublier que ce concept est vide de toute motivation; il diffre en cela
du sens frquemment attribu la mme expression, propos des problmes que pose l'affec-
tation des ressources un chelon global, sens qui est souvent celui de recherche pure .
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PRINCIPAUX RESULTATS ET RECOMMANDATIONS
On peut rsumer en trois points les observations faites au cours de cette tude de la
situation gnrale :
1. Cest vers 1960 que la prvision technologique est apparue, en tant que mthode
de gestion reconnue. Elle a pris peu peu sa forme modeme depuis les premires tenta-
tives faites autour de 1945 pour parvenir des a jugements fonds >> grce lestimation
systmatique et complte de la situation. Les entreprises industrielles, les instituts de recherche
et les organismes militaires lont progressivement adopte depuis 1955.
2. La valeur de la prvision technologique nest pas seulement dmontre par la vri-
fication de telle ou telle prvision, rsultat sur lequel on ne possde encore que peu dvalua-
tions statistiques, mais qui est attest par de nombreuses indications positives et par la
satisfaction gnrale des utiiisateurs; elle lest aussi, de manire plus vidente, par la contri-
bution quelle apporte la dfinition de stratgies long terme.
3. La prvision technologique est un art; elle nest pas encore une science; elle se
caractrise aujourdhui par des attitudes et non par des moyens. Elle favorise le jugement
humain, mais ne sy substitue pas. Les mthodes annexes, voluant depuis 1960 vers des
niveaux de plus en plus levs de raffinement et de complexit, tendent sintgrer dans
un systme final de traitement de linformation, lui-mme en transformation.
Le prsent rapport complte la description de la situation actuelle, mettant en vidence
les tendances et les objectifs futurs de la prvision technologique et ses liens avec des dve
loppements parallles.
Premire partie. Si lon veut associer la prvision technologique la planification
long et moyen terme, surtout dans un contexte industriel moderne, il convient de la placer
dans un cadre appropri (quil ne faut pas choisir trop troit). Dans ce rapport, la prvi-
sion technologique est dfinie comme une dtermination probabiliste des transferts techno-
logiques futurs, cest--dire lensemble des processus de transferts horizontaux et verticaux
qui constituent le progrs technique, et lapplication de leurs consquences dans les divers
domaines, technologiques ou non (conomiques, sociaux, militaires, politiques, etc.). Nous
avons fait intervenir le concept intellectuel dun a espace des transferts technologiques >>
pour reprsenter les modes de transferts technologiques et pour illustrer les fonctions de la
prvision technologique.
On ne peut tirer parti de toutes les possibilits de la prvision technologique quen
associant ses composantes exploratoire et normative dans un cycle itratif ou, ultrieurement,
dans un systme en boucle ferme. Pour la premire fois dans la civilisation occidentale,
les quelque 25 dernires annes ont vu se crer les conditions indispensables une vritable
prvision technologique normative - cest--dire la claire dfinition des contraintes aux
diffrents niveaux de consquences, y compris celle des objectifs au niveau des consquences
sociales gnbrales - associe une abondance de possibilits technologiques. Limportance
de plus en plus grande accorde la prvision normative est lorigine du dveloppement
de la prvision technologique au sens moderne, cest--dire dune technique de gestion
conforme aux nouvelles mthodes de linnovation technique et troitement lie la plani-
fication.
Alors que la prvision exploratoire tente isolment dvaluer de faon passive linertie
de notre systme social et des divers processus de transfert technologique, il est prsumer
que la prvision technologique normative - en concentrant lattention et leffort sur la
recherche et le dveloppement - iduencera activement la vitesse de ces processus, et aidera
le systme social vaincre le poids de sa propre inertie. On a dj pu observer des effets
de ce genre dans les techniques militaires et spatiales. Il se peut dailleurs que ces effets aient
contribu leur tour rduire le temps global ncessaire au cycle complet de transfert tech-
nologique qui aboutit linnovation technologique industrielle. Dans ce contexte, lun des
problmes les plus difficiles a t de dterminer exactement la nature ultrieure de lenvi-
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ronnement, des objectifs, des besoins et des dsirs humains correspondants. Ce problme
ne peu[ tre convenablement rsolu que par une valuation systmatique des diffrentes
possibilits, dans un systme itratif ou en boucle ferme. Dans le domaine de la technologie
sociale, o il serait fatal d'extrapoler purement et simplement le prsent, ce problme a
donn naissance la notion de futurs possibles )) (<<diffrents mondes futurs possibles ,
a futuribles D, etc.).
C'est encore dans le domaine de la science et de la technologie fondamentales que se
heurtent les notions philosophiques rivales sur les Possibilits d'application de la pense nor-
mative. Les dtracteurs de cette mthode, dont le principal interprte est Thomas S. Kuhn,
se voient opposer un dmenti par des entreprises industrielles et des instituts de recherche
soucieux d'utiliser des techniques modernes de gestion et qui accordent de plus en plus
d'importance la prvision technologique pour orienter la recherche fondamentale. Il est
prsumer que l'une des principales consquences de l'application systmatique de la pr-
vision technologique sera de modifier et de renforcer les recherches fondamentales, qui
seront de plus en plus orientes vers la dfinition de relations et de choix essentiels, ainsi
que de limitations et de possibilits extrmes.
Les tudes du COSPUP, finances par l'Acadmie des Sciences des tats-Unis, apportent
une importante contribution l'effort d'intgration de la science fondamentale et de la socit,
prconise par une cole de pense qui trouve son expression chez R.G.H. Siu et Alvin
M. Weinberg. Nous recommandons d'utiliser ces travaux scientifiques comme point de
dpart de recherches analogues dans d'autres pays.
Dans ses principaux aspects actuels, l'innovation technologique rsulte principalement
de la rflexion normative. La prvision technologique de caractre normatif accentu se
rvle trs prcieuse quand on vise les principaux objectifs suivants : acclration et orien-
tation des transferts technologiques; rduction de <<l'cart )) provoqu par les rapides chan-
gements obtenus dans certains secteurs de l'industrie et de l'conomie; optimisation de la
structure des transferts technologiques verticaux et exploitation systmatique des <<l-
ments communs )) (modules matriels ou conceptuels) ; exploration des possibilits et des
besoins de transferts technologiques horizontaux (construction et exploitation de services,
commercialisation, etc.) et contribution gnrale la tendance marque observe actuelle-
ment dans cette direction; enfin - et ce sera peut-tre dans l'avenir une des proccupations
primordiales de la prvision technologique long terme - anticipation des modifications
de structure intra et inter-industrielles provoques par l'innovation technologique. Les
industries novatrices dmontrent d'ores et dj, une assez grande chelle, l'utilit des appli-
cations de la prvision ces problmes de l'innovation technologique et d'autres du mme
genre.
On constate une tendance naturelle de la prvision et de la planifcation technologiques
se combiner troitement, au point que la prvision pourrait disparatre aprs 1970 en tant
que discipline distincte. On commence s'en rendre compte, surtout dans les cas o la pla-
nification est explicitement associk un graphe de dcision, tandis que la prvision est
associe un graphe d'intrt normatif et, dans ces cas, on peut amener les deux profils
concider. Une consquence naturelle (mais non absolument ncessaire) de cette tendance
sera le passage d'une planification oriente vers les produits une planification oriente
vers les fonctions. Il en rsultera aussi une fixation d'objectifs de haut niveau - et fina-
lement mme d'objectifs sociaux suprmes - au sommet du graphe de pertinence et de
dcision, d'o une association de la planification technologique militaire et prive aux besoins
de la socit.
La quantification des plans (et des prvisions) dans les domaines de caractre cono-
mique, militaire et social, est sur le point de trouver son commun dnominateur dans la mon-
naie. L'adoption d'une mthode combinant les cots et l'efficacit dans ces trois domaines
pourrait donner plus d'homognit cette quantification et faciliter ainsi l'intgration des
prvisions technologiques dans une multitude d'autres domaines et divers niveaux de
transfert technologique. Cette mthode composite s'est rpandue dans les forces armes
depuis son application la planification militaire amricaine en 1961 et des tentatives sont
faites pour l'tendre au domaine social. Dans la sphre conomique, o l'on tend de plus
en plus complter l'analyse du rendement des investissements par d'autres critres, asso-
cis aux objectifs globaux, il sera sans doute possible et profitable de remplacer les techniques
actuelles par l'analyse des systmes dans les tudes comparatives de cot et d'efficacit.
Dans le domaine de la technologie sociale, sur laquelle se concentre de plus en plus
l'intrt gnral, la principale activit est actuellement la prvision interdisciplinaire dans
les domaines de caractre politique, social, conomique, militaire et technique. La prvision
technologique en est un des principaux aspects, qui revt peut-tre mme une importance
primordiale en raison des risques inhrents la rapidit actuelle de l'volution technique,
dont les consquences peuvent aller trs loin.
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Presque tout reste faire en ce qui concerne lapport de linformatique la prvision
technologique. Il ne faudra pas perdre de vue ce problme quand il sagira dtendre le
traitement de linformation aux problmes de gestion et de faire progresser la technologie
de linformation.
Deuxime partie. Dans les toutes dernires annes, les mthodes spciales associes
d lu prvision technologique ont connu un essor considrable. Nous indiquons, la deuxime
partie du rapport, plus de cent versions distinctes de ces mthodes ou lments de mthodes
et des prises de position formelles. Elles peuvent tre regroupes sous quelque vingt rubriques
et appartiennent quatre domaines gnraux : la pense intuitive, les mthodes explora-
toires, les mthodes normatives et les systmes en boucle ferme. La centaine de variantes
observes est utilise dans lindustrie et dans les organismes militaires, mais en gnral
titre subsidiaire. On ne peut discerner aucune relation entre la valeur de la prvision et
lutilisation de certaines mthodes. Il est possible de rsumer en trois points les contributions
les plus importantes de ces mthodes la prvision pratique :
1. Elles permettent dlucider le rle des diffrents facteurs de base, obligent tenir
compte de tous ces facteurs, et assurent une certaine homognit des rsultats.
2. Elles ont tendance rduire linfluence des prjugs et des erreurs systmatiques.
3. Elles permettent dapprcier certaines donnes fondamentales de structures com-
plexes, et facilitent lvaluation systmatique des diffrentes options.
Outre les perfectionnements quelles apportent aux techniques prouves, telles que
lextrapolation des tendances - complte maintenant par lextrapolation des courbes-
enveloppes, etc. - certaines mthodes nouvelles revtent une importance toute spciale et
jouent un rle particulier dans les applications actuelles et futures de la prvision technolo-
gique :
a) La mthode (( Delphi >> vise amliorer la rflexion intuitive en vue de faciliter les
dcisions dexperts. Cette mthode peut prendre une importance extrme dans le
choix des grandes options, notamment au niveau social suprme.
b) La recherche morphologique
Z
qui vise faciliter lexamen, systmatique et libre
de tout prjug, des possibilits associes la prvision exploratoire.
c) Les graphes de pertinence (dont le systme PATTERN a t le promoteur), pour
la prvision normative et la dtermination des G lments communs .
Les mthodes mises au point dans des contextes diffrents - par exemple, lanalyse
des systmes, les techniques des rseaux, les formules matricielles, lanalyse dinput/output,
la programmation linaire (avec les autres mthodes particulires qui entrent dans la recherche
oprationnelle), et jusqu un certain point les scnarios projectifs - peuvent galement
tre trs utiles dans le domaine de la prvision technologique. Il convient dy ajouter dautres
mthodes telles que la reprsentation contextuelle, encore insuffisamment utilise en prvi-
sion, les jeux et la simulation en gnral. Lapplication des modles oprationnels de type
aussi bien exploratoire que normatif, devrait en principe conduire la construction de
modles en boucle ferme qui, finalement, sintgreront dans le traitement global de linfor-
mation pour faciliter les dcisions orientes vers lavenir. Des systmes de ce genre sont
dores et dj ltude dans la technologie de linformation.
Lvolution actuelle des mthodes de prvision se caractrise notamment par des tenta-
tives faites pour les adapter au traitement dinformations de caractre probabiliste dont
le rsultat est constitu par des distributions assorties dun certain degr de confiance, et
pour les tendre lvaluation systmatique des options.
Tandis que les mthodes anciennes se limitaient des prvisions touchant un petit
nombre de niveaux de transferts technologiques, on a vu apparatre au cours des dernires
annes des mthodes permettant de combiner les prvisions sur de nombreux niveaux.
En mme temps, et en partie la suite de cette volution, les mthodes se sont perfectionnes.
Mais elles ne prsentent actuellement aucune difficult de traitement sur calculateur (
lexception des jeux (( libres D).
Troisime partie. Lenqute effectue a permis didentifier plus de cent activits conti-
nues ou priodiques, et leur tude sert de base lanalyse des formes dorganisation de la
1. Le Chapitre Kl. , intitul a Les mthodes et leurs perspectives , passe en revue les
principales conceptions mthodologiques, ltat actuel de lart de la prvision et les utili-
sations pratiques. Les lecteurs qui sintressent aux aspects gnraux du problme pourront
sy reporter avec profit.
2. Cest en 1942 que la recherche morphologique a t formule pour la premire
fois. Mais elle tait reste une (( invention , non suivie d innovation , jusqu une poque
rcente. En ce sens, on peut donc la considrer comme nouvelle.
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prvision technologique. LEurope, lAmrique et Isral contribuent respectivement pour 55,
40 et 5 % aux activits tudies. Elles concernent, raison de 60 %, le domaine industriel,
le reste tant d des instituts spcialiss, des bureaux dtudes, des centres dtudes
militaires, et divers organismes nationaux et internationaux. Les tudes non-industrielles
sont gnralement dcrites avec quelques dtails dans lAnnexe A.
Les instituts de prvision et les bureaux dtude fournissent gnralement des prvi-
sions technologiques dans le cadre de leurs services consultatifs gnraux de gestion et de
planification. Environ 500 socits industrielles sont abonnes quatre services polyvalents
de grande envergure qui comprennent des sries de prvisions technologiques - deux dans
le domaine technique gnral, deux sur des secteurs techniques particuliers. Certaines de
ces socits sont abonnes plusieurs programmes pour un total annuel de quatre millions
de dollars. Si on tient compte en outre des prvisions tablies spcialement et des autres
services particuliers faisant largement appel la prvision technologique, on peut consi-
drer qu lheure actuelle lindustrie investit dans ce domaine quinze millions de dollars
par an, qui vont des instituts spcialiss et des bureaux dtude, dont treize environ aux
tats-Unis et au Canada.
A lheure actuelle, les services de prvision offerts par les instituts spcialiss et par les
bureaux conseils (consultants) semblent tre adapts aux besoins des grandes et des moyennes
socits. Rien n:a t fait jusquici pour satisfaire les besoins croissants de la petite entreprise.
Cest aux Etats-Unis que les applications industrielles de la prvision technologique ont
progress le plus rapidement. On peut valuer cinq ou six cents le nombre des entreprises
amricaines, moyennes et grandes, qui ont mis sur pied un service de ce genre. On peut
chiffrer cinquante millions de dollars par an la somme que ces entreprises, gnralement
trs novatrices, affectent la prvision technologique interne, en plus des quinze millions
de dollars mentionns ci-dessus consacrs la prvision technologique externe. Ces sommes
reprsentent approximativement 1 % de leurs dpenses totales de recherche et de dvelop-
pement. Dans les entreprises de pointe, lexistence dun service de prvision technologique
efficace peut entraner, grce aux nouveaux produits, des bnfices qui atteignent plus de
50 fois le montant des investissements consacrs la fonction u catalytique )) de prvision
laquelle sont dus les travaux de recherche et de dveloppement correspondants.
Lvolution la plus importante qui ait t favorise (et en partie cause) dans les entre-
prises industrielles comme dans les organismes militaires par ladoption de la prvision tech-
nologique a t le passage dune organisation oriente vers les produits ou vers les systmes
militaires darmes et de services une organisation oriente vers la fonction. On ne peut
convenablement parler de lavenir long terme quen termes de fonctions. Cette tendance
a un aspect rvolutionnaire dans lindustrie - o une autre rvolution, tendant une orga-
nisation de plus en plus verticale et oriente vers le produit, a pris fin il ny a pas si longtemps
en Amrique, mais se poursuit encore en Europe - ainsi que dans les organismes de plani-
fication militaire, o elle clt une Io-ngue tradition. Le systme Plan-Programme-Budget
du dpartement de la Dfense des Etats-Unis (PPBS) est lexpression la plus complte
de ce nouveau mode de pense dans la planification militaire, et cette mthode gagne aussi
du terrain dans dautres pays. Lorientation vers la fonction a une consquence naturelle
que lon peut galement observer dans les entreprises industrielles et dans les organismes
militaires : la tendance une plus grande centralisation, ou tout au moins une coordination
centrale; une organisation oriente vers la fonction repose en grande partie sur la dfinition
dobjectifs collectifs et de missions gnrales, au niveau le plus lev.
Dans les entreprises industrielles dont lorganisation reste oriente vers le produit,
cest--dire dans la plupart dentre elles, la prvision moyen terme (y compris lvaluation
des cots et dautres estimations dtailles) se fait le plus souvent sous une forme dcen-
tralise, tandis que la prvision long terme est gnralement tablie dans des commissions
horizontales ou dans des groupes danalyse placs au niveau le plus lev. Dans la planifi-
cation militaire, les estimations moyen terme font habituellement lobjet dune coordina-
tion centrale trs pousse, tandis que les prvisions long terme sont vaguement ltude
dans des services dcentraliss, sans dfinition claire des objectifs et des missions long terme.
Cest peut-tre la Sude qui offre aujourdhui lexemple parfait dune organisation oriente
vers la fonction, avec des services de prvision et de planification totalement intgrs, tenant
compte la fois des conceptions long et moyen terme.
Lutilisation des graphes de pertinence dans la prvision technologique normative,
et des graphes de dcision dans la planification militaire, montre quil est possible - et
souhaitable - de fixer les a sommets )> des graphes de manire uniforme, en les dfinissant
et en les mettant jour de faon centralise, jusquaux niveaux des fonctions et des tches
militaires, dans tous les organismes travaillant en direction des mmes objectifs gnraux
(par exemple, lensemble des activits de recherche et de dveloppement militaires dun pays),
si tant est quils utilisent la mthode des graphes de pertinence.
21
A Zchelon national, la prvision technologique nintervient que progressivement dans
la planification gnrale. Les deux tentatives les plus frappantes ont t faites en France
et aux tats-Unis. Si lutilisation de prvisions long terme, dans le cinquime Plan fran-
ais a pu tre considrre comme une premire exprience, la prparation du sixime Plan
reprsente un effort beaucoup plus ambitieux, la plus grande partie des travaux ntant
plus confie ladministration, mais un institut conomique sous contrat.
Aux tats-Unis, lintroduction graduelle du Systme Plan-Programme-Budget dans
tous les ministres et dans toutes les administrations civiles reprsente depuis 1965 une
rvolution dune trs grande porte. Elle implique lintgration des prvisions et de la plani-
fication dans un cadre orient vers ies fonctions, en vue de la prparation des dcisions et
. dune planification quantitative chance de cinq ans, associe des objectifs sociaux
long terme et des aspirations nationales. On peut sattendre ce que cette mthode de
trs grande envergure prenne une importance considrable en technologie sociale, domaine
qui rclamera probablement au plus haut point lattention des gouvernements partir de
1970.
Plusieurs autres pays europens, ainsi que le Canada et Isral, ressentent galement le
besoin de prvisions technologiques dans un contexte dobjectifs et de limitations dimpor-
tance nationale. En Italie, dans certains secteurs, iindustrie prive a pris des initiatives
qui semblent devoir porter des fruits.
Dans lensemble, les associations professionnelles ne se sont pas encore lances comme
elles le devraient dans un grand effort de prvision technologique lchelon national.
La plupart dentre elles, surtout en Europe, ne sont mme pas encore organises pour cela.
En ce qui concerne les organisations internationales, nous avons rassembl sous dix
rubriques les activits associes la prvision technologique. Jusqu prsent, la moiti
seulement de ces dix types dactivits a retenu lattention, et seul un petit nombre dorgani-
sations a jou un rle actif dans ce domaine. Au cours des visites effectues pour la prpa-
ration du prsent rapport, trois organisations seulement, la CECA, lEuratom, et IOACI,
se sont rvles en mesure deffectuer des prvisions technologiques internes vraiment utiles.
Nombre de scientifiques et dautres personnalits qui sintressent la technologie
sociale, ont propos la cration d <( institutions-vigies , dont le principal rle serait de
concevoir et dvaluer systmatiquement les (( futurs D ralisables, afin de permettre le choix
des solutions optimales conduisant aux objectifs long terme de la socit, et la prparation
des plans correspondants. Nous avons brivement tudi ce rapport dans quelques activits
davant-garde dans ce domaine.
On trouvera en annexe une liste descriptive des activits permanentes ou priodiques
de prvision technologique qui ont t identifies dans les organismes non-industriels, une
bibliographie commente, ainsi quune table des noms et des organismes cits.
22
Premire partie
LE CADRE
DE LA PRRVISIQN TECHNQLOGIQUE
N La Terre n'est pas un lieu de repos. L'homme a choisi la lutte non pas
ncessairement pour sa propre satisfaction, mais pour assurer un processus
de croissance motionnel, thique et intellectuel qui se poursuit sans
cesse. Crotre au milieu des dangers, c'est le destin de la race humaine,
parce que c'est la loi de I'esprit. D
Ren Dums.
Chapitre 1.1
LE CONCEPT FONDAMENTAL
DUN ESPACE DE TRANSFERT TECHNOLOGIQUE
La prvision technologique est lestimation probabiliste des transferts
technologiques futurs. Cest sur cette formule, dont la simplicit superficielle
est trompeuse car elle est en ralit plus complexe que toute autre notion
propose jusqu prsent*, que reposera lanalyse structurelle du problme,
objet de ce rapport.
Harvey Brooks a rcemment dcrit un cadre utile pour les transferts
technologiques, lui aussi distinct des ides plus anciennes
2
. Ce cadre, un
peu largi et adapt aux objectifs de notre rapport, se prsente sous la
forme dun schma dynamique qui servira illustrer les principales remar-
ques que nous serons amen formuler.
Le schma du circuit correspond un espace tri-dimensionnel de trans-
ferts technologiques. Nous considrerons dabord un diagramme bi-dimen-
sionnel de progrs technologique, intressant pour la dmonstration des pro-
cessus simples, et nous ltendrons logiquement une troisime dimension.
Pour des raisons pratiques qui paratront videntes par la suite, nous
opterons pour une progression ascendante et nous numroterons les niveaux
en consquence, partir du bas3. Pour les problmes que nous examinerons
ultrieurement, nous devons distinguer au moins huit niveaux ; mais si ce
1. Les dfinitions classiques ne font appel quaux trois niveaux les plus bas du schma
propos dans ce rapport, et se limitent des transferts technologiques uni-dimensionnels,
ou au mieux bi-dimensionnels. Voici par exemple la dfinition de Lenz, donne en 1961-62
(rkf. bibl. 151) : On peut dfinir la prvision technologique comme une prdiction de
linvention, des caractristiques, des dimensions ou des performances dune machine rem-
plissant une fonction utile pour la socit. (Il nest pas ncessaire de dcrire linvention) .
Si nous proposons ici dtendre considrablement le nombre des niveaux et des dimensions,
ce nest pas la suite dun choix arbitraire, mais parce quune telle extension serait conforme
aux travaux et aux mthodes de la prvision technologique, telle quelle est pratique ou
envisage en 1966; Schon (r$ bibf. 352) se rapproche de cette ide, en dfinissant la prvi-
sion technologique comme <<la prvision de linvention, de linnovation, ou de la diffusion
de la technologie. )>
2. Au cours de la Confrence consacre aux transferts technologiques et linnova-
tion, les 16 et 17 mai 1966, Washington, D.C., le systme a t explicitement prsent en
deux dimensions (transferts technologiques verticaux et horizontaux) et jusquau niveau
des applications seulement. Mais lespace tri-dimensionnel des transferts technologiques,
tel quil est dcrit dans ce chapitre, tait implicite dans lexpos que Brooks a consacr a
lensemble du problme.
3. Le terme progression nimplique ici aucun jugement de valeur; il ne dsigne
quun changement en fonction du temps.
25
nombre minimal est appropri notre objet, on peut concevoir une sub-
division beaucoup plus dtaille pour les futurs problmes de prvision
technologique. Les huit niveaux de transferts technologiques figurent ci-aprs,
avec des exemples :
NIVEAU DE TRANSFERT TECHNOLOGIQUE
VIII. Socit.
VII. Systmes sociaux.
Niveaux des cons-
........ quences
EXEMPLE
VIII. Consquences des tlcom-
munications pour la socit.
VII. Rle des tlbmmunica-
tions dans la Dfense natio-
nale, et autres aspects natio-
naux des tlcommunica-
VI. Environnement.
I
\ V. Applications.
I [ IV. Systmes technologiques
Niveaux de dveiop- III, Technologie lmentaire.
fonctionnels.
.........
i
pement {
I
/ II. Ressources technologi-
I ques.
, 1. Ressources scientifiques.
I
i
tions.
communications.
tlcommunications.
VI. Secteur industriel des tl-
V. March des systmes de
IV. Systmes de ticommuni-
cations transistoriss et sous-
systmes fonctionnels.
III. Technologie des transistors,
technologie des circuits int-
grs, etc.
II. Techniques de diffusion,
techniques <<planar , etc.
1. Reconnaissance du phno-
mne naturel de semi-con-
duction, concept des por-
..............................................................................
I
Alors que la combinaison des niveaux-auxquels se produisent les dve-
loppements et les consquences put prsenter certaines difficults pour les
anciennes notions de transfert technologique, elle est rationnelle pour la pr-
vision qui traite des transferts technologiques verticaux travers des lignes
intermdiaires jusquaux niveaux les plus levs.
On remarquera que ces huit niveaux comprennent des sous-niveaux
importants ; il est vident que les exemples donns pour les niveaux III et
I V correspondent des sous-niveaux diffrents. Toutefois, pour des raisons
de simplicit, nous nous limiterons au nombre minimum de huit.
On peut maintenant se reprsenter les transferts technologiques comme
se produisant dans des directions aussi bien horizontales que verticales.
Tandis quun transfert vertical commence la science fondamentale pour
aboutir la technologie et ultrieurement aux systmes (produit, procds,
etc.) et leurs consquences aux diffrents niveaux, les transferts horizon-
taux et les flux reprsents sur le diagramme correspondent, par exemple:
au postulat empirique dune thorie scientifique (niveau I), au dveloppe-
ment fructueux dautres recherches techniques fondamentales (niveau II),
la combinaison de techniques fragmentaires (niveau III), la diffusion
dune technologie existante (niveau IV), aux besoins de systmes auxiliaires
26
VI I 4
VI -
ou de soutien (niveau V), c linvasion D dautres secteurs industriels
(niveau VI), des programmes daide technique aux pays en voie de dve-
loppement (niveau VII), des contraintes thiques sur des objectifs sociaux
(niveau VIII).
Ce schma est valable aux deux niveaux pour les produits (lments
matriels), les procds, les notions (concepts intellectuels, tels que le <<soft-
ware - programmation et tudes - dans les ordinateurs), les connais-
*sances techniques et les mthodes (par exemple les techniques mdicales)
et en somme pour tout de ce quon appelle la c technologie B oppose au
terme plus troit de c technique .
Dans ce schma bi-dimensionnel de la progression technologique, le
flux des transferts peut tre reprsent par une combinaison quelconque
dun flux vertical dirig vers le haut, et dun flux horizontal dans les
deux sens.
Cette reprsentation simplifie de flux bi-dimensions ne tient pas compte
de linteraction de la technologie et de lenvironnement non technique. La
vente sur un march dun produit destin des applications non techniques
constitue dj une importante interaction de ce genre : il en existe un grand
nombre chaque niveau. Pour tenir compte du processus complet, nous
devons tendre le schma un espace trois dimensions.
Lespace tri-dimensionnel est le cadre dans lequel il convient dexa-
miner tous les types de transferts qui interviennent dans la prvision techno-
logique : le dveloppement technologique et ses consquences, ainsi que ses
interactions avec lenvironnement non technique, tous les niveaux. On peut
reprsenter deux versions fondamentales de cet espace, lune relative une
socit c ouverte , lautre une socit a ferme . La forme en est respec-
tivement celle dune tulipe et celle dune sphre.
Lexemple reprsent en forme de tulipe caractrise une <<invention
sociale )> (voir chapitre 1.7) dont les interactions peuvent sexercer libre-
ment dans une socit <<ouverte )> et qui peut sassocier dautres facteurs
4
1,
27
-
Vl l l
Facteurs, systmes, effets, objectifs, buts
technologiques et scientifiques ; objectifs,
effets sociaux, etc.
Totalit des facteurs, systmes, effets, etc.,
scientifiques et technologiques chaque
niveau.
Totalit des facteurs, systmes, effets,
objectifs, buts, etc., technologiques ou
non, chaque niveau.
Progrs technique intgr.
Transfert technologique intgr.
VI
V
I V
I I I
7
-
-
Non-dimensionnelle (points)
Uni-dimensionnelle (droites)
Bi-dimensionnelle (sections horizontales)
Bi-dimensionnelle (sections verticales)
Tri-dimensionnelle (forme de tulipe ou de
sphre).
II
-------
Espace de transfert technologique Niveau de Espace de transfert technologique
relatif une socit uouverte, transfert
technologique
relatif une socit ufermer
pour donner toutes sortes de consquences incontrles. Lexemple repr-
sent dans lespace sphrique caractrise ce quon appelle habituellement,
de manire assez vague, une innovation technologique.
La diffrence entre la socit <<ouverte >> et la socit <<ferme >> sac-
centue mesure que lon se place un niveau plus lev. Il serait possible
en principe datteindre une largeur infinie au niveau des systmes techniques
fonctionnels ou des applications ; mais des facteurs inhrents 1Tconomie
sy opposent gnralement. (Cest ainsi que, dans une conomie saine, on
ne prendra en considration, parmi toutes les possibilits, quune gamme
relativement troite de produits et dapplications). Aux niveaux les plus
levs, ceux des systmes sociaux et de la socit, cette dilution infinie du
progrs technique constitue aujourdhui un problme proccupant (voir
aussi le chapitre 1.2.).
Dans lespace de transfert technologique, on voit apparatre des entits
reprsentes graphiquement de la manire suivante :
REPRSENTATION
I
ENTIT
I
A.
B.
C.
D.
E.
A un instant donn, on peut reprsenter chaque niveau (chaque section
horizontale) par le profil du taux de modification. Dans le schma des flux,
le temps est un facteur implicite. Le profil du taux de modification peut
conienir, pour un point donn du niveau, des vecteurs dirigs dans des
directions diffrentes - verticales, horizontales, ou angulaires - et ne peut
donc pas tre reprsent sous une forme topologique simple.
Lorganisation actuelle des transferts technologiques favorise gnra-
lement lintgration sous forme de transferts verticaux. Brooks observe
quune tendance une intgration horizontale plus marque commence
se dessiner : on met de plus en plus laccent sur les services et sur les
problmes intellectuels (cc software ). et lvolution des lments matriels
( G hardware D) sen trouvera ralentie, le mme lment matriel tant utilis
sous des formes plus varies. Certaines entreprises industrielles, comme
Eastman Kodak (dont lappareil photographique <<Instamatic B correspond
une nouvelle mthode dapplication, et non une volution technologique)
ou la 3M Company (Minnesota Mining and Manufacturing Company) ont
adopt des politiques dintgration horizontale. On voit apparatre de nou-
veaux services base essentiellement scientifique, assortis dimportants
transferts verticaux mais qui dcoulent surtout dune intgration horizontale
diffrents niveaux.
Le nouveau statut envisag pour la National Science Foundation, aux
Etats-Unis, prvoit linclusion des techniques appliques, cest--dire Iaban-
don de lintgration verticale initiale, au profit dune combinaison verticale
et horizontale.
On discernera clairement les vecteurs verticaux et horizontaux entrant
dans les mcanismes suivants de transfert technologique (emprunts la
liste de Brooks) : mouvements des personnes, esprit dentreprise, littrature,
relations entre ralisateurs et utilisateurs, enseignement, conseils et consul-
tants, runions, tudes de march et dapplication, proprit industrielle.
La notion dun espace de transfert technologique et sa figuration gra-
phique ne doivent tre considres que comme une mthode auxiliaire de
reprsentation permettant de faire apparatre, de manire simple, les rela-
tions et les mouvements observs dans les problmes rels de prvision
technologique. et non comme une expression dont on peut dduire nimporte
quel lment.
La prvision technologique sintresse toutes les formes et directions
des transferts, ainsi quau rythme de lvolution dans lensemble de lespace
des transferts technologiques. La reprsentation graphique rend immdia-
II
1
tement vidente lune des possibilits les plus importantes de la prvision
technologique : un choix est possible entre diffrentes voies pour atteindre
le mme point (ou effet) final. Au lieu dobtenir un certain rsultat par
29
la diffusion dune technique existante, en vendant un produit adapt une
application donne, il peut tre prfrable de cder une licence couvrant
les techniques lmentaires en cause, ou une version dun produit dj mis
au point, en laissant lutilisateur final le soin de ladapter ses besoins
propres.
On peut classer en quatre groupes les questions fondamentales aux-
quelles la prvision technologique essaie de rpondre :
1. Intervalle de temps ncessaire au transfert technologique entre deux
points de lespace des transferts (en particulier, dlais de mise au
2. Dtermination des efforts ncessaires la ralisation dun transfert
technologique entre deux points quelconques de lespace des trans-
ferts (en particulier, cots de mise au point).
3. Effet obtenu lextrmit dun transfert technologique entre deux
points de lespace des transferts (en particulier, possibilits fonc-
tionnelles des techniques, caractristiques des performances et cots
point).
Effet
I
Besoi ns i ni t i aux
de production des systmes fonctionnels, consquences pour les
niveaux suprieurs, rsultats de la combinaison de plusieurs tech-
niques, ou de la diffusion dune technique dans le sens horizontal,
etc.).
4. Choix dun point de dpart convenable (dtermination des condi-
tions de dpart) dans lespace des transferts, afin de raliser un
transfert technologique vers un point final spcifi (effet final) situ
un niveau identique ou suprieur.
Les trois premiers types de questions sont caractristiques de la pr-
vision technologique exploratoire, tandis que le quatrime type caractrise
la prvision technologique normative (termes qui seront expliqus au
chapitre 1.2.).
II sagit l dun schma trs simplifi quil ne faut pas prendre trop
la lettre. En gnral, il est impossible de dcrire convenablement un trans-
fert technologique par une simple droite. Il peut tre ncessaire de combiner
de nombreux moyens scientifiques ou technologiques et de nombreuses tech-
niques lmentaires, avant de pouvoir construire un systme fonctionnel ;
la russite (leffet) dun produit commercial dpendra dune combinaison
particulire de possibilits techniques fonctionnelles et de facteurs de march
(rapport cot/efficacit, galement dcisif pour le e march D militaire) ;
etc.
30
La prvision technologique, telle que nous lavons dfinie ici, comprend
galement le cas particulier des transferts technologiques purement hori-
zontaux, tels que la diffusion dune technique existante. Celle-ci constitue
habituellement un domaine dtudes distinct, mais il est galement possible
.de la considrer comme une sous-discipline de la prvision technologique.
,Ce nest quune question de tradition. Au sens o on lutilise souvent de
nos jours, la prvision technologique est caractrise par une verticalit trs
nette.
Lespace des transferts technologiques est un instrument utile pour
ordonner les rflexions sur la prvision technologique. Les modifications,
gui pourront sembler ncessaires au fur et mesure que lart de la prvision
technologique progressera, conduiront sans doute modifier linstrument,
mais non limiter lvolution des concepts mthodologiques.
31
Chapitre 1.2
PRVISION TECHNOLOGIQUE EXPLORATOIRE
ET PRVISION TECHNOLOGIQUE NORMATIVE
II faut quand mme laisser une chance Dieu.
Isidor 1. RABI.
Inventer lavenir.
Dennis GABOR.
Avant la deuxime guerre mondiale, la prvision technologique relevait
gnralement du domaine de limagination pure. Lexploration des diff -
rentes voies ouvertes au progrs technologique, faite sans tenir compte -
ou presque - des contraintes, des besoins et des dsirs, ne contribuait pas
seulement obscurcir la frontire entre le progrs ralisable et la pure
imagination ; comme elle se contentait de citer un certain nombre de possi-
bilits reconnues, elle nencourageait gure leur exploitation.
Mme en 1952, Gilfillan soulignait (rf. bibl. 40), dans une analyse
de la situation de la prvision technologique qui a fait autorit, le principe
de lopportunit (ou de laptitude) et se bornait citer des phases explo-
ratoires en vue de ltude des (c niveaux de causalit future .
La prvision technologique a commenc devenir un art srieux -
mais non encore une science - avec la prise en considration des objectifs,
des besoins et des aspirations titre dlments normatifs, une place tant
faite en mme temps aux contraintes.
Les tapes fondamentales qui conduisent la prvision normative
doivent prendre en considration :
- la responsabilit envers la socit ou la nation ;
- les possibilits conomiques ;
- les possibilits technologiques finales ;
- lexistence de contraintes, par exemple dans les domaines des
- la protection contre les risques.
La liste trs remarquable de prvisions technologiques publie en 1936
par C.C. Furnas (rf. bibl. 266), mtallurgiste et ingnieur amricain de
renom, montre combien tait limite, il y a trente ans, notre connaissance
des besoins et des aspirations. Bien quil ait eu conscience, trs en avance
sur son temps, de certains objectifs et besoins majeurs, Furnas nest pas
all jusqu donner une forme normative ses ides car il nimaginait pas
la force dimpulsion que ces objectifs et ces besoins reclaient en puissance.
Il a cependant tent dvaluer les chances pour quun processus de dve-
ressources naturelles, des ressources de lentreprise, etc. ;
33
loppement autonome atteigne ces objectifs. Ses ides sur la tlvision -
Zworykin avait prsent peu de temps auparavant son c iconoscope D
(rcepteur moderne rayons cathodiques) - dmontrent lvidence la
prudence excessive de sa pense. <<J attends la tlvision, mais je ne vivrai
pas toujours. Quand je pense que la premire transmission dimpulsions
radio a t faite par J oseph Henry en 1840 et que cest seulement en 1920
que lon a ralis la premire mission radiodiffuse, je me sens un peu
dcourag quant aux possibilits de connatre la tlvision avant que mes
yeux ne steignent. Quant la tlvision en couleurs naturelles, personne
na mme encore os y penser. D
Vers la mme poque, en 1936-1937, Gilfillan (rf. bibl. 243) numrait
les consquences possibles de linvention mais se demandait si le c< public
accepterait la tlvision et payerait pour lavoir .
Cest lanne suivante que des missions rgulires de tlvision dbu-
trent au Royaume-Uni, et la premire invention essentielle pour la tl-
vision en couleurs, due Goldmark, ne date que de cinq ans plus tard1.
La suite de la citation emprunte Furnas montre comment un auteur
de prvisions, mme sans parti-pris, acceptait alors sans broncher lhypothse
dune absence de renouvellement des besoins et dencouragements au pro-
grs : <<Ds que la tlvision deviendra une ralit pour lAmricain moyen,
la dernire frontire des tlcommunications disparatra, mais il restera
encore une masse damliorations effectuer dans tous les secteurs de cette
discipline. D Notre impression, aujourdhui, est que nous sommes au seuil
,dun Age des Tlcommunications, qui a dj dmontr limpossibilit de
considrer isolment lvolution technologique. McLuhan (rf. bibl. 374)
exprime cette volution sous une forme graphique : <<Lhomme occidental
a acquis, grce lalphabtisation, le pouvoir dagir sans ragir. Les avan-
tages de cette aptitude se <<fragmenter D soi-mme apparaissent nettement
dans le cas du chirurgien qui serait absolument impuissant sil devait prendre
part en tant quhomme lopration quil pratique. Nous avions appris: lart
dexkuter les oprations sociales les plus dangereuses avec un dtachement
complet. Mais notre dtachement tait une attitude de non-participation. A
lge de llectricit, o notre systme nerveux central se trouve prolong
par la technologie de manire nous relier toute lhumanit, et incor-
porer en nous lensemble de lhumanit, ~Q U S participons ncessairement
en profondeur aux consquences de notre propre action. Il nest plus possible
de manifester le dtachement de loccidental alphabtis D.
Cela nous ramne la polarit fondamentale de la prvision techno-
logique exploratoire et de la prvision normative, associe la diffrence
entre action et raction. Dans notre espace des transferts technologiques,
les directions correspondantes seraient mutuellement opposes. Il importe
de dfinir correctement linteraction de la prvision exploratoire, oriente
vers ies possibilitts, et de la prvision normative, oriente vers la fonction :
tout niveau de transfert technologique comporte implicitement un profil pour
le prsent et des profils pour les divers futurs. Il convient donc de disposer
dun cadre temporel supplmentaire quand il sagit de prvoir un transfert
technologique particulier, reprsent par les vecteurs de prkvision explo-
ratoire dans lespace des transferts technologiques. De mme, une prvision
normative (ce quil convient de faire pour atteindre un objectif donn),
1. La a dure dincubation )> relativement longue de lapplication grande chelle,
dans ce cas, a P,t influence par la guerre et par dautres facteurs <( irrguliers .
34
Prvision
exploratoire
Prvis ion
normative
simplement reprsente par des vecteurs directionnels opposs ceux du
transfert technologique, ne comprend pas encore de facteur temps explicite,
et il convient de linclure. La forme fondamentale de linteraction entre les
deux aspects est <<ladaptation . que lon peut obtenir par itration ou
par un processus en boucle ferme (rtroaction). Du point de vue mtho-
dologique, cest le problme le plus difficile de la prvision technologique.
(poss ibi I its)
V
Pour reprsenter convenablement une prvision, assortie dune inter-
action exacte entre les deux lments, il faudrait utiliser pour lespace
complet des transferts technologiques un continuum despace-temps quil nest
pas possible de reprsenter graphiquement (car il aurait quatre dimensions).
Effet/ o bject if
Bases de connaissances certaines
Le problme le plus difficile de la prvision technologique actuelle con-
siste placer la prvision normative dans un cadre temporel correct. Si la
prvision exploratoire prouve des difficults moindres (encore quelles soient
35
srieuses) concevoir un effet final sous forme deffet futur partir de lesti-
mation dun intervalle de temps, il arrive trop souvent que la prvision nor-
mative, en adoptant un ensemble dobjectifs et de besoins - et surtout dob-
jectifs sociaux - admette tacitement que les objectifs daujourdhui sont
reprsentatifs de ceux de demain. Non seulement cette mthode conduit
Objectif
Effet
Prvis ion
normative
Exploratoire
Temps
Bases de connaissances certaines
une mauvaise adaptation, mais elle risque aussi de fausser gravement le
processus historique. Comme le dit Gabor : <<La prvision normative peut
commencer au-del du terme vers lequel le systme social est entran par
sa propre inertie)). Dans le mme esprit, on peut concevoir quune prvi-
sion insuffisamment oriente vers lavenir aurait pour consquence de rduire
artificiellement cette inertie, et de ralentir le processus historique.
On peut illustrer par un exemple choisi dans le secteur lectronique
les tches typiques de la prvision technologique exploratoire oriente vers
les possibilits :
NIVEAU DE TRANSFERT
TECHNOLOGIQUE
VIII.
VII.
VI.
V.
Socit . . . . . . . . . . . .
Systmes sociaux. . .
Environnement. . . . .
Applications . . . . . . .
A PRVOIR
Consquences pour la so-
cit.
Consquences pour lcono-
mie nationale, la dfense
nationale, la sant publi-
que, etc.
Consquences pour la struc-
ture de lindustrie, posi-
tion dominante des entre-
prises novatrices.
4ccueil social, conomique
et technique, mesure de
la <( russite .
EXEMPLE
Communications mondiales ins-
tantanes, organes humains
artificiels, etc.
cart technologique )> entre
pays, extension des stratgies
militaires et spatiales, soutien
du dveloppement dorganes
artificiels, etc.
Changement des relations entre
les fabricants de composants
et les constructeurs de sys-
tmes (leurs activits tendant
se dvelopper ensemble),
diversification en lectronique
mdicale, urbanisme, gestion
hospitalire, etc.
Applications aux nouvelles acti-
tivits, impulsion donne la
production de masse, strat-
gie commerciale, (<cycles co-
nomiques N des innovations
successives et associes.
36
NIVBAU DE TRANSFERT
TECHNOUXfIQUE
IV. Systmes technologi-
ques fonctionnels. . .
IIJ. Technologie lmen-
taire . . . . . . . . . . . . . .
II. R~~SOWC~S techdo-
giques . . . . . . . . . . . . .
1. Ressources scientifi-
ques . . . . . . . . . . . . . ,
A PRVOIR
Description du systme et
caractristiques dtailles
des performances, dlais
et efforts de mise au point,
cots de production.
Possibilits fonctionnelles,
paramtres techniques.
Possibilits techniques fon-
damentales.
Tendances des thories et
principes scientifiques,
connaissances non appli-
ques, possibilit d'appli-
cation au progrs techno-
logique.
EXEMPLE
Systmes lectroniques bon mar-
ch et haute fiabilit, accrois-
sement de capacit par unit
de masse et de volume, etc.
Circuits intgrs : nombre de
fonctions fournies par un
composant, frquence, dissi-
pation nergtique, taux de
rejet admissible pour une
production de masse.
Niveau de micro-miniaturisa-
tion ralisable grce aux tech-
niques actuelles et futures, li-
mites des a techniques mol-
culaires , possibilits des
hautes frquences, etc.
lectro-dynamique quantique,
(< quasi-particules , etc.
La prvision technologique normative oriente vers la fonction, traite
des missions caractristiques suivantes, que l'on a illustres par un exemple
tir des techniques spatiales :
NIVEAU DE TRANSFERT
TECHNOLOGIQUE
VIII. Socit . . . . . . . . . . . .
VII. Systmes sociaux. . .
VI. Environnement. . . . .
V. Applications . . . . . . .
IV. Systmes technologi-
ques fonctionnels.. .
III. Technologie lmen-
taire . . . . . . . . . . . . . .
A PRVOIR
Objectifs sociaux.
Objectifs nationaux.
Missions.
Tches.
Adaptabilit des systmes
aux tches, possibilits de
ralisation technique, rap-
port cot/efficacit.
Adaptabilit et possibilit
de ralisation, carts de
dveloppement, etc.
EXEMPLE
L'espace considr comme mi-
lieu utile l'homme, l'espace
considr comme un dfi, etc.
Programmes spatiaux natio-
naux.
Missions plantaires.
Propulsion nuclaire des fuses.
Unit de propulsion thermique
nuclaire, systme de propul-
sion lectrique nuclaire (par
exemple ionique).
Technique des racteurs nuclai-
res du type SNAP ou du type
NERVA, technique des com-
bustibles nuclaires gazeux,
technique thermo-ionique, cy-
cles des turbines vapeur
mtallique, etc.
37
E A U DE TRANSFERT
TECHNOLOCIXQUE
Ir. Ressources technolo-
giques. . . . . . . . . . . . .
i. Ressources scientifi-
ques . . . . . . . . . . . . . .
A PRVOIR
Possibilits et limitations
techniques, recherche
technique fondamentale
requise.
Possibilits et limitations ab-
solues (naturelles), recher-
che scientifique fonda-
mentale requise.
EXEMPLE
Impulsion spcifique triple par
utilisation de lhydrogne
comme propulseur, avec un
chauffage nuclaire externe,
acclration continu: POUS-
se faible par propulsion
lectrique, etc.
Conditions de la fission nu-
claire et rendement nerg-
tique, supriorit thermody-
namique des gaz faible
masse molculaire, potentiels
dionisation, apesanteur n
orbite (pour 1 <<vasion en
spirale sous faible pousse),
principe thermo-ionique, etc.
La prvision technologique normative ressemble trs troitement aux
(c prophties qui saccomplissent elles-mmes , contre lesquelles les auteurs
plus anciens nous ont mi s en garde. La tendance daujourdhui va vers
lautre extrme : on utilise dlibrment la force dentranement et la cc valeur
de propagande )> dune prophtie pour lui permettre de se raliser. On met
profit, dans ce but, lintrt que prsente la prdiction pour celui qui
la faite, car cest l une puissante source dnergie.
Il ne faut pas oublier que la prvision technologique normative na de
sens que si deux conditions sont remplies :
Les niveaux auxquels elle sapplique doivent tre caractriss par des
contraintes ; on ne peut appliquer la prvision normative aux
niveaux des consquences (buts, objectifs, missions) que si ces
niveaux sont suffisamment cc ferms >> par des forces naturelles ou
artificielles, ou par le consentement gnral (par exemple un
ensemble de valeurs reconnues, ou de directives thiques admises,
etc.) ; on ne peut appliquer une prvision normative totalement
intgre qu une socit cc ferme .
Il doit exister, ces niveaux, des possibilits reconnues et plus nom-
breuses que lon nen peut utiliser avec les contraintes donnes:
la prvision normative reprsente essentiellement un effort dopti-
misation qui suppose un choix.
Pour la premire fois dans lhistoire de la civilisation occidentale, ces
deux conditions fondamentales sont runies. Aujourdhui, la prvision nor-
mative est la fois possible et ncessaire. Il y a seulement 25 ans, on naurait
pu dire, dans lensemble, que la deuxime condition tait remplie.
Le mode de pense traditionnel a moins de peine admettre la deuxime
condition que la premire. Cest ce que montre le rsultat dune tude rcente
effectue par la National Planning Association Washington : si les Etats-
Unis dcidaient datteindre en 1975 la totalit de leurs objectifs nationaux
actuels, cela leur coterait une fois et demie le produit national brut total
au cours de cette priode - abstraction faite des objectifs nouveaux qui
seraient formuls pendant ce temps.
38
AU cours dune rcente enqute effectue par McGraw-Hill sur la
recherche et le developpement dans lindustrie aux Etats-Unis (rf. bibl. 541,
24 y. seulement de lensemble des entreprises ont indiqu que lobsbde
principal laccomplissement dtudes plus pousses en 1965 et 1966 tait
a labsence de projets profitables . Cest dans le secteur aro-spatial et
dans celui des mtaux non-ferreux que la proportion correspondante tait
la plus faible - respectivement 10 et 7 % - tandis que le secteur du papier
et de la pulpe arrivait en tte avec 32 %. (Ces chiffres sont tablis daprs
des coupes transversales des secteurs industriels, et non en fonction des
entreprises de pointe ou des grandes socits dans chacun de ces secteurs).
Dans 29 % des cas, les industriels ont attribu la difficult principale au
manque de scientifiques et dingnieurs, tandis que les autres chefs dentre-
prise ont fait tat de raisons essentiellement financires.
Les entreprises amricaines disposant de services de recherche et de
dveloppement bien organiss insistent presque unanimement sur labon-
dance des possibilits. Cette importante constatation et la confiance mani-
feste par exprience envers la prvision normative se rsument dans la
formule : c On peut inventer sur commande . Celle-ci est due aux dirigeants
dune grande entreprise novatrice, dont les plans long terme sont les
plus srieux et les plus raisonnables de tous les Etats-Unis. Cet tat desprit
a valu A lentreprise des succs extrmement spectaculaires.
Les visites effectues, dans le cadre de lenqute de lOCDE QU au
cours de voyages prcdents, auprs dentreprises europennes et amricaines
dont leffort de recherche est considrable, nous ont donn la conviction
que ltat desprit fondamental mentionn ci-dessus, associ la mthode
normative applique par les principales entreprises amricaines, et au
contraire labsence de cette mthode dans les socits europennes desprit
plus traditionnel, taient la base du problme fort controvers de 1 <<cart
technologique >> entre les Etats-Unis et lEurope dans des secteurs comme
llectronique, lnergie nuclaire, et dautres encore. Les Etats-Unis ont
effectu une importante perce dans le domaine de prvision normative
grce lapplication gnralise des graphes de pertinence tels que le systme
PATTERN (voir section II.4.5.).
La planification technologique militaire sest toujours caractrise par
une tendance normative marque, encore amplifie la suite des &tudes
compares des cots et de lefficacit, effectues une grande chelle aux
Etats-Unis, au Royaume-Uni, en France, en Sude et dans dautres pays.
La dcision prise en octobre 1965 par le gouvernement amricain
dtendre tous les services ministriels et dautres organismes publics
Ic Planning-Programming-Budgeting System (PPBS) appliqu par le minis-
tre de la Dfense (rf. bibl. 241) marque une tape plus importante
vers ladoption dun critre gknral de cot et defficacit pour les dcisions
du gouvernement. Lide fondamentale est que les diffrentes administra-
tions sont censes conduire leurs <<affaires >> de manire indpendante,
comme cela se passe dans une grande entreprise dcentralise et quil
leur faut obtenir le soutien de la compagnie)) pour mener bien leur
programme.
La premire des deux conditions de la prvision normative mentionnees
ci-dessus - une socit a ferme , ou tout au moins des niveaux <<ferms >>
39
- est en gnral moins facilement admise. La raison en est un manque
de comprhension, trs rpandu, des diffrentes dimensions intellectuelles
de la planification. On croit trs souvent que la polarit uni-dimensionnelle
de la libre entreprise et du dirigisme reste le seul degr de libert dans
le choix de sa propre situation - simplification qui a rcemment t cause
dune trs grande confusion dans plusieurs pays europens.
Il ny a pas lieu, dans ce rapport, de stendre sur les consquences
et les implications de la planification. Nous nous limiterons citer ici
lune des personnalits les plus vnres de lcole librale, qui a contribu
de manire significative au maintien de lesprit de libert en Europe, Salvador
de Madariaga1 : <<Une socit humaine ne peut exister sans un certain degr
de contrainte. Cest une force qui, sur des tres humains vivant en groupe,
agit comme le fait la gravit dans lunivers. Tout objet qui nest pas soutenu,
tombe terre ... Les deux ressorts de la socit humaine sont lambition
et la ncessit : le dclin de la civilisation occidentale a commenc au moment
o la lgislation, influence par la politique, a commenc paraylser ces
deux forces .
Les deux pays qui, les premiers, ont reconnu la ncessit de formuler
des objectifs sociaux et de favoriser la recherche technologique normative
en raison de ses consquences sociales, ii savoir les Etats-Unis et la France,
ont des rgimes politiques fonds sur le principe de la libre entreprise.
Un exemple saisissant illustre ce que Madariaga appelle les a contrain-
tes >> : presque toutes les mutations gntiques (99 %) sont nuisibles mais,
dans des conditions naturelles, les mutations favorables subsistent tandis
que les autres disparaissent. Cet quilibre naturel - bnfique quand on
le considre sur lensemble de lvolution humaine - a t considrablement
perturb par les progrs de la mdecine, de lalimentation et dautres tech-
niques. Il faut admettre que les conditions artificielles cres par la technique
moderne conduiraient la dgnrescence de lespce humaine en labsence
de tout contrle. On peut imaginer ce contrle de deux manires : la rpa-
ration des gnes au niveau molculaire, ou linterdiction de reproduire pour
les couples dont un des membres est affect au niveau gntique. La
premire solution ne sera pas applicable dans un avenir proche, mme avec
les progrs en biologie molculaire. Il y a environ un milliard de << signes >>
dinformation stocks dans un spermatozode - mille <<signes >> dans
chaque million de gnes - et il ny a aucun moyen de contrler chacun
dentre eux. Dun autre ct, la biologie molculaire donnera dans le proche
avenir, et pour la premire fois, la possibilit de dtecter par des mthodes
chimiques simples lexistence de gnes rcessifs nuisibles. Llimination des
maladies hrditaires deviendra possible par linterdiction de procrer entre
parents porteurs des gnes nuisibles. Par exemple, un peu plus de 30 %
de la population mondiale porte le gne responsable de lanmie falciforme
et, dans le cas de mariage alatoire, environ 10 y. du nombre total des
mariages seraient contracts entre porteurs de ce gne : 25 % des enfants
ns de ces mariages seraient atteints de la maladie. Ainsi, dans lavenir
proche, le monde sera plac devant la ncessit dune dcision entre
1 a obligation >> darrter lexpansion des maladies hrditaires - la tech-
nique de dtection au niveau gntique tant alors possible - ou de laisser
1. Neue Zrcher Zeitung (Zurich, Suisse), dition trangre du 31 juillet 1966 (original
allemand).
40
lhumanit dgnrer par suite du progrs techniquel. On ne peut pas
poser de manire plus dramatique la question du bien et du mal en techno-
logie, ni de manire plus urgente le problme du choix qui permettra
lhumanit de continuer jouir des avantages de cette technologie, sans
que les profits sen trouvent automatiquement annuls.
Lvaluation compare des cots et de lefficacit des objectifs sociaux
retient aujourdhui lattention aux Etats-Unis alors que, nagure encore,
une telle conception tait taxe dutopie ou de blasphme. En 1966, le
centre dtudes Resources for the Future, Washington, a dcid de recher-
cher une mthode dtude applicable dans ce domaine. Lintroduction du
systme Programme-Plan-Budget, dans les administrations publiques des
Etats-IJ nis, provoquera certainement des recherches davant-garde dans
cette direction, par exemple en matire de sant, durbanisme, et de pr-
vention des dlits. On estime dores et dj que les frais dtudes corres-
pondants saccrotront considrablement au cours des dix prochaines annes.
Aux Etats-Unis, le ministre de la Sant vient de crer un poste important
de Secrtaire dEtat adjoint lanalyse des systmes, et lon envisage
galement dinstaller un service danalyse des systmes au ministre de
lurbanisme, rcemment cr, et au ministre des Transports, dont la mise
en place est envisage.
Dans un systme dmocratique, la difficult fondamentale qui se pose
une socit <<ferme tient la ncessit dun consentement gnral.
Harvey Brooks a soulign cette ncessit dans des domaines mettant en
jeu des intrts individuels, comme les transports urbains et le contrle
de la pollution, tandis qu lautre extrme, par exemple dans le cas du
programme spatial, il suffit de convaincre un petit nombre de personnes
,malgr limportance des dpenses publiques en cause.
Un rcent rapport adress au Prsident des Etats-Unis sur la techno-
logie et lconomie amricaine a t essentiellement consacr lexamen
des consquences futures lautomation sur lemploi. Cest lune des pre-
mires tentatives faites en vue dobtenir le consentement de groupes trs
diffrents de la population, des industriels et des syndicalistes par exemple.
Le rsultat, quelque peu amusant pour le lecteur dsintress, nen est
pas moins considr juste titre comme encourageant.
La question de la participation des ingnieurs et des scientifiques au
choix des objectifs sociaux est fort dispute (voir rf. bibl. I I ) . Plusieurs
scientifiques bien connus, spcialistes de diverses disciplines (voir chapitres
1.7 et 111.6), ont spontanment adopt une position avance en proposant
la cration urgente d institution-vigies , et leur attitude a t normative
ds quils se sont rendu compte de lensemble du problme. Dautres scienti-
fiques, bien quintresss au premier chef, ont rejet lide de la prvision
normative; les affirmations de deux Prix Nobel sont ce sujet caract-
ristiques : c Il est tout simplement stupide de vouloir planifier les objectifs
sociaux , et <c Toute stratgie sociale qui prtend en trouver le moyen
est mauvaise . On admet plus facilement lide que les scientifiques devraient
signaler les consquences des actions prvues et, le cas chant, mettre des
mises en garde.
~
1. Le Dr Max Perutz, Prix Nobel, qui effectue des recherches dans ce domaine gnral,
propose la cration dun a systme de mise en garde D approfondi, qui laisserait la dcision
aux individus, Il ne faut gure sattendre ce quun tel systme ait plus quun effet marginal.
41
La mthode K Delphi , destine faciliter laccord entre les experts
scientifiques et autres (voir section 11.2.3). peut devenir un instrument fort
important pour le choix des objectifs sociaux, des objectifs nationaux et
des missions gnrales.
A lavenir, le problme des grandes options se compliquera du fait de
lextension logique des systmes en boucle ferme de leffort de synthse
des prvisions technologiques normatives et exploratoires (voir, pour une
tude plus dtaille, la section 11.5.1). Au lieu de se borner prvoir des
objectifs futurs selon la plus grande probabilit, on explorera systmati-
quement des anticipations ( futurs possibles , << futuribles D) dobjectifs
et de situations, moins probables, mais possibles et cohrents. Cela permettra,
grce un mcanisme itratif de rtroaction, dinfluencer les dcisions en
cours et dorienter la prvision exploratoire. La rdaction de scnarios B
est une mthode exploratoire qui sinscrit dans les efforts tents en vue
datteindre ces objectifs ; lutilisation des systmes en boucle ferme per-
mettra de faire la synthse de cette mthode et de la prvision normative.
Enfin, le choix du critre dfinitif promet dtre difficile. On connat
trop peu les dsirs de lhomme pour pouvoir formuler une synthse uni-
verselle. Lide de c bonheur >> reste une formule familire, mme chez les
thoriciens les plus srieux de la a pensk cratrice de futur . En labsence
de meilleure formulation, on peut faire un choix parmi quelques-unes des
qotions les plus fortement enracines, telles que l a survie de lesprit
humain >) (Polykarp Kusch), ou la cration de conditions qui laissent
lindividu le plus grand nombre de motivations diffrentes D (Ren Dubos).
Lquilibre subtil du critkre de Dubos reprsente peut-tre la meilleure
expression de la contrainte quexigera la planification des objectifs sociaux :
il ne sagit pas du tout de justifier un minimum de contrle, comme on
pourrait le croire; premire vue (on imagine facilement ce que sous-enten-
drait son application stricte aux probl&lmcs de la vie urbaine, de la pollution,
du bruit, etc.) ; cette formule assure un maximum de libert6.
Dans cet ordre did&, la planification, en particulier la prvision tech-
nologique normative, tend devenir une tche presque surhumaine. Pourra-
t-on coordonner, avec toute la discipline et la force ncessaires, les nergies
humaines indispensables ?
Le Secrtaire amricain la Dfense, Robert S. McNamaral, dont le
ministre a accompli des travaux de caractre normatif en tous points remar-
quables, a souligne ies diffrentes solutions possibles, mais lon peut dceler
comme de la rsignation dans ses paroles : a Quest-ce que lhomme ? Est-ce
un animal rationnel? Si oui, on pourra finalement atteindre les objectifs
fixs : intrt mutuel, confiance mutuelle, effort mutuel. Si non, cela ne vaut
gure la peine de sy efforcer. Tout dans lhistoire de lhomme montre quen
fait cest un animal rationnel, mais dot dune aptitude presque infinie pour
la folie. Son histoire est un long effort hsitant mais soutenu pour lever
sa raison au-dessus de son animalit. Il trace des plans mais narrive jamais
construire son utopie. Il peine obstinment avec le seul matriau qui soit
toujours sa porte : sa nature mme, en partie comique, en partie tragique,
tant6t perverse, souvent glorieuse B. Cette image de lhomme, raliste aujour-
dhui, changera-t-elle dans lavenir, ou devons-nous craindre que le jaillis-
sement des ambitions, face lpret du dfi, ne svanouisse en fume?
1. Dans un discours prononc devant 1American Society of Newspaper Editors,
le 18 mai 1966, Montral (Canada).
42
Il semble toutefois trs peu probable que lhumanit puisse tourner
le dos au dveloppement historique qui se confond avec lavnement de la
technologie, et dont la tendance sera de laisser moins de libert de choix
la socit, que cela lui plaise ou non. La prdiction faite par Irving H.
Siegel sur lavenir de la prvision, teinte dune note de tristesse, rsulte
de cette considration: on saura de mieux en mieux faire des prvisions,
parce que la libert sera de nature diffrente. Du ct de lorganisation
et de loffre, les perspectives slargiront, mais elles saccompagneront dune
limitation de la diversit de la demande, et la prvision sera plus facile
parce quil y aura de moins en moins de variantes possibles. La modification
qualitative de la socit rendra celle-ci plus sensible la valeur de propa-
gande de la prvision. Le prvisionniste se trouvera de plus en plus en cause
dans sa propre prvision et ce sera pour lui une raison supplmentaire
damliorer son pronostic. Il restera pourtant difficile de prvoir le sens
gnral de lvolution historique, en raison de la concentration des pouvoirs
entre les mains de quelques personnalits, comme les chefs de gouvernement.
Ce quil faut surtout dans la situation actuelle, cest savoir dominer
les problmes associs une nouvelle dimension de lambition collective.
Il est certain quen combinant la prvision technologique normative et la
prvision exploratoire dans un systme en boucle ferme, lhomme forge
actuellement linstrument qui lui permettra de diriger et de concentrer son
nergie pour agir sur lvolution de lhistoire ; mais il devra viter le sort
de lapprenti-sorcier de Gthe.
43
Chapitre 1.3
LE FACTEUR TEMPS
ET LA PRVISION TECHNOLOGIQUE
Lhistoire est un trs mauvais guide; nous avons fait mieux.
Harvey BROOKS.
Pour pouvoir dterminer correctement le cadre temporel de la prvision
technologique, nous avons besoin dinformations bien plus compltes et
sans doute beaucoup plus importantes que les simples renseignements relatifs
tel ou tel transfert technologique. Lexemple reprsent sur la figure pour-
rait tre typique dun dveloppement qui sest trouv retard parce quune
technique lmentaire a elle-mme pris du retard. Il illustre lun des dangers
Di ffrents effets sur
d obj ecti fs un ensemble di ffrent
d obj ecti fs
Effet sur un ensemble
9
/
/
,0-
Transfert technologique rel
Temps
b
Base de connaissances certai nes
possibles, dont la menace peut provenir non seulement de lcart entre
leffet dfinitif et un ensemble dobjectifs o cet effet ntait pas prvu,
mais aussi dune divergence partir du cadre temporel admis pour chacune
des phases intermdiaires du transfert technologique.
Dans un cadre temporel rel, o les sections verticales reprsentent une
coupe de lespace des transferts technologiques un instant donn, un
45
ensemble de prvisions individuelles donnera gnralement la projection
dune section future plus ou moins dforme.
1
Prsent tl Temps
t O
Avec un
linertie dun
dans ce but
cadre temporel donn, la prvision dtermine implicitement
certain transfert technologique. Une mthode simple utilise
est lextrapolation de sries temporelles (voir section 11.3.3 .).
Lextrapolation des courbes-enveloppes tente de faire de mme dans le
cas dune suite de dveloppements intressant un mme secteur de possi-
bilits fonctionnelles.
Dans lavenir, la dtermination de linertie dun systme technologique
donn sera plus difficile parce que lon verra se multiplier les interactions,
aussi bien externes quinternes. Linteraction croissante des systmes techno-
logiques avec le systme social constituera un facteur important. Le Centre
TEMPO de la General Eiectric estime que lextrapolation des tendances
en fonction du temps deviendra c inutilisable D en raison de ces interactions
plus complexes.
Dans lensemble, on ne comprend pas trs bien sur quelles bases sont
prises les dcisions relatives au financement de la recherche et du dve-
loppement, c qui font vaguement intervenir des opinions dexperts et de
groupes de pression D (Gabor), et peut-tre aussi dautres facteurs. Ce s
dcisions ne reposent sur un raisonnement logique que lorsquil existe un
systme bien organis de plans techniques moyen et long terme ou,
pour tre plus prcis, une parfaite combinaison de la prvision techno-
logique et de la planification technique. Dans ce domaine, on peut considrer
la Xerox Corporation ou la Bell Telephone Laboratories (A.T. & T.) comme
des entreprises typiques. Plusieurs conomistes ont entrepris aux Etats-Unis
des tudes de c as particulirement bien adaptes ce problme ; les rsultats
en ont t publis dans a The Rate and Direction of Inventive Activity >>
(rf. bibl. 6.9.
Nous avons dj mentionn, au chapitre 1.2 ci-dessus, que la prvision
normative aujourdhui, et plus tard lextension de sa synthse avec la pr-
vision exploratoire des systmes en boucle ferme permettront de diriger
et de concentrer lnergie humaine pour influencer linertie inhrente au
cours de lhistoire. Cet effet peut se manifester de deux manires :
46
- Acclration des transferts technologiques. Toute prvision perfec-
tionne doit tenir compte de cet effet (eile le fait souvent), surtout
lorsquil sagit de prophties qui se ralisent delles-mmes.
- Dclration possible du transfert technologique, aprs une certaine
priode de pression la c frontire D de la technique ; ce phnomne
est soulign aussi bien par la RAND Corporation (rf. bibl. 29) que
par le Centre TEMPO, de la General Electric.
La RAND Corporation va plus loin. Elle suggre que la pression exerce
la frontire technique peut mme conduire un facteur de dclration
dune complexit inutile: L a possibilit que nous envisageons est la sui-
vante: la complexit gnante des systmes actuels nest peut-tre pas la
consquence invitable dune demande accrue defficacit, mais plutt le
rsultat dune situation durgence conduisant puiser les dernires forces
dune capacit technique provisoirement bout de souffle. Il est donc
esprer quen attnuant la pousse quil exerce la frontire de la techno-
logie, l home parviendra rduire la complexit abusive des systmes
darmes D.
Le mme rapport de la RAND mentionne un autre facteur possible
de dclration : il se peut quen facilitant le choix des objectifs, la prvision
normative rduise lefficacit du dveloppement et de la production, et
ralentisse les transferts technologiques. Labsence dun fort lment normatif
autoriserait le choix des voies de dveloppement plus faciles (plus cc effi-
caces ), mais la conclusion du rapport de la RAND, qui avait t rdig
pour des travaux de dveloppement de larme de lAir amricaine, peut
gaiement sappliquer aux problmes civils, la cc technologie sociale B et
aux autres domaines susceptibles dtre traits par la prvision technolo-
gique : a Il importe que le travail soit efficace, et lobjectif adquat ; mais
sil faut adopter un compromis entre les deux, il vaut probablement mieux
que ce soit lefficacit qui en souffre.
Pour caractriser le cadre temporel des transferts technologiques jus-
quau niveau des applications, nous avons utilis les intervalles de temps
suivants, considrs comme des classes trs vastes. (En ce qui concerne les
quatre premiers niveaux, nous avons repris la classification des phases de
recherche et de dveloppement du Stanford Research Institute) :
1. Dlai coul jusqu la dcouverte (phase de dcouverte) ;
2. Dlai sparant la dcouverte et la possibilit dapplication ou din-
vention technique (phase de cration) ;
3. Dlai sparant linvention, ou le moment auquel une structure tech-
nologique adquate devient disponible, et le dbut du dveloppement
grande chelle (phase de concrtisation) ;
4. Dlai de mise au point (phase de dveloppement) ;
5. Cycles des grandes innovations techniques dans un domaine
particulier ;
6. Cycles dacceptation (commercialisation).
Naturellement, les deux cycles mentionns en 5 et 6 sont troitement lis
lun lautre, mais ils ne sont pas identiques. Les cycles dacceptation sont
en passe de devenir le facteur qui stimule le dveloppement dans des
domaines technologiques caractriss par une forte pense normative, tels
que les calculateurs et les activits aro-spatiales.
Les quatre premires phases ne se suivent pas ncessairement sans
ci iscontinuit. Chacune delles dpend dune certaine conjoncture et attendra
47
peut-tre quautre chose mrisse. De nombreuses dcouvertes nont pas
encore donn lieu une intervention ou un dveloppement. Cest lune
des principales fonctions de la prvision technologique que de dterminer
la synchronisation adquate des diffrentes phases.
Gilfillan (rf. bibl. 40) a tudi 19 inventions <<considres comme les
plus utiles D et apparues entre 1888 et 1913. Il a observ les dlais suivants :
Dlai coul, entre le premier germe de linvention et le
premier brevet, ou le premier prototype fonctionnant
rellement ........................................ 176 ans
Dlai dutilisation pratique .............................. 24 ans
Dlai de succs commercial .............................. 14 ans
Dlai ncessaire une large utilisation ..................... 12 ans
Les 176 ans ne correspondent pas ncessairement aux trois premires
phases que nous avons envisagesf. On obtiendrait probablement une bonne
indication de lintervalle de temps sparant la dcouverte de la fin de la
phase de dveloppement (nos quatre premires phases) en ajoutant aux 24
annes qui suivent un certain nombre dannes prises sur les 176 premires.
Le dlai de 50 ans coul entre le brevet ou le prototype en fonction-
nement et la large utilisation est plus long que celui qua calcul Gilfillan
(rf. bibl. 40) pour 200 des <<500 plus importantes >) inventions non-militaires
apparues entre 1787 et 1935 (dlai moyen de 37 ans) et pour les 75 N plus
importantes D inventions apparues entre la00 et 1930 (dlai moyen de 33
ans).
Lexamen de 35 grandes innovations ralises entre 171 1 et 1950 (rf.
bibl. 39) fait apparatre un dlai arithmtique moyen de 13,6 annes entre
linvention et le succs commercial (avec un cart quadratique moyen de
16,3 annes). Dans la mme tude, ce rsultat est complt par lexamen
de 9 processus de craquage utiliss dans lindustrie ptrolire entre 1913
et 1950, pour lesquels la moyenne arithmtique des dlais couls entre
linvention et lutilisation commerciale est de 12,8 annes, les diverses valeurs
schelonnant entre 3 et 24 ans.
Nous avons fait mieux depuis. A lheure actuelle, on admet gnra-
lement que lintervalle de temps total sparant la dcouverte de linnovation
(acceptation sur une grande chelle) est de 15 ans pour les processus efficaces
de transfert technologique. Lanalyse de projets prcdents, effectue par
Lockheed (Etats-Unis), donne un dlai moyen de 4,2 annes entre linvention
et linnovation. Il a fallu environ trois ans pour que le nylon passe du stade
de la dcouverte celui de linvention, et dix autres annes pour passer de
linvention linnovation. La prvision technologique est capable de rduire
presqu zro les temps morts entre les diffrentes phases. Son effet sur les
phases de recherche et de dveloppement est peut-tre plus subtil, mais
il a pu tre observ pour plusieurs applications importantes, dont la plupart
avaient t prcdes par une prvision technologique forte tendance
normative.
1. On sait mieux aujourdhui quil faut distinguer entre lintuition potique, et
les travaux conduisant une dcouverte. Cest en 1892 que lingnieur allemand Plessner
a prdit linvention de la machine crire oprant la voix, mais la dcouverte nen a pas
encore t faite. Ce nest quaujourdhui que nous pouvons nous rendre compte des condi-
tions pralables de cette invention, et que nous sommes capables de travailler en vue de les
runir. Il est clair que Gilfillan est fascin par la recherche des premires penses ; daprs
lui (r5 bibl. 401, la premire ide de tlvision est due Souvestre, qui la prdite en 1847,
sous une forme satirique.
48
On ne peut valuer intuitivement lintervalle de temps allant jusqu
la dcouverte que si la conjecture prdominance normative est capable
de dfinir des consquences ralisables ou de discerner certaines structures
volutives des sciences fondamentales. On peut par exemple avancer aujour-
dhui une prvision sur le dlai qui nous spare de la formulation de nou-
veaux principes dordre au niveau sub-atomique et dune nouvelle thorie
des particules lmentaires, en observant les signes de <<grossesse >> qui
nchapperont aucun tudiant dans ce domaine.
La prvision technologique peut influencer de manire considrable
lintervalle de temps sparant la dcouverte de linvention ou de la possibilit
dapplication technique, en rduisant pratiquement zro le temps mort
entre la dcouverte et le dbut de la phase cratrice. Cest surtout vrai
lorsque la prvision normative conduit des recherches dans un domaine
dtermin, sans toutefois tre capable de prvoir une invention prcise.
Lexemple classique en est le transistor (voir par exemple la rf. bibl.
57). Quand, en 1945, la Bell Telephone Laboratories sest proccupe de
trouver de nouveaux objectifs de recherche pour le temps de paix. elle a
dcid de dvelopper les travaux relatifs la physique de ltat solide, en
accordant une attention particulire aux consquences possibles dans le
domaine des tlcommunications. Les techniques connues devenant insuf -
fisantes, le rsultat le plus probable envisag par Shockley (auquel on avait
confi la responsabilit de ces recherches) tait la dcouverte dun ampli-
ficateur effet de champ. Au bout dune anne. il fut vident quil ne restait
que deux voies possibles pour lavenir : la semi-conduction et llectrolumi-
nescence. Les expriences effectues en 1947 et 1948 par Bardeen et Brattain,
collaborateurs de Shockley, ont conduit la dcouverte du transistor
contact ponctuel, amplificateur fonctionnant sur des principes diffrents.
Limportance de la dcouverte a t comprise immdiatement, et la direction
des travaux a t modifie en consquence. Le transistor jonction, que
Shockley avait alors prvu correctement sur des bases thoriques, a t
invent en 1951, et le dveloppement des applications grande chelle a
suivi presque sans temps mort.
De manire analogue, le dveloppement des racteurs nuclaires a
dbut en 1939, avec un trs lger dcalage sur la dcouverte (ou la dmons-
tration), faite en 1938, de la fission nuclaire. Cest un exemple particu-
lirement intressant car il montre comment la rflexion normative a pu
rduire le retard. Plusieurs scientifiques europens, fuyant Hitler. se sont
rendu compte du danger que cette dcouverte pouvait prsenter si elle tait
faite et mise au point en Allemagne. En sadressant au Prsident Roosevelt,
par lintermdiaire de la fameuse lettre dEinstein, ils ont permis aux Etats-
Unis de formuler un grand objectif national qui, son tour, a conduit
une concentration des efforts. Le premier objectif, la construction dun
racteur nuclaire, fut atteint trois ans et demi plus tard, et lobjectif du
temps de guerre, la bombe nuclaire, le fut au bout de deux autres annes.
Lune des dcouvertes importantes rellement accidentelles, celle de la
pnicilline, fournit un exemple contraire : on note dans ce cas un dcalage
de dix ans, d manifestement labsence dobjectifs clairement dfinis et
un manque dorientation normative. Cest en 1928 que Sir Alexander
Fleming a constat dune manire fortuite lexistence de la pnicilline en
observant la contamination dune culture de staphylocoques par des spores
de Penicillium notatum, et cest en 1929 quil la dcrivit et lui donna ce
49
nom. Mais, sous la forme quelle revtait cette poque, la pnicilline tait
trop faible et trop impure pour apporter la dmonstration de toutes ses
qualits curatives, et ntait utilise que dans les laboratoires. Ce nest qu
partir du moment o Ren Dubos dcrivit un autre antibiotique (la grami-
cidine), en 1939, et quil en signala les consquences possibles, que lintrt
gnral port aux antibiotiques conduisit leur tude systmatique avec
des objectifs clairement dfinis.
Le dlai (dune semaine seulement) qui a spar la dcouverte du
principe du maser et la construction du premier dispositif en fonctionnement
(par la Bell Telephone Laboratories) constituera probablement un record
pour plusieurs annes encore.
Lintervalle de temps sparant linvention et le dbut du dveloppement
grande chelle (phase de concrtisation) peut videmment tre rduit consi-
drablement par la prvision technologique, surtout en ce qui concerne la
combinaison de techniques lmentaires. Chez Lockheed (Etats-Unis), le
dlai qui scoule entre linvention (reconnaissance des possibilits offertes)
et le dbut de la phase relle de concrtisation, est habituellement rduit
quelques semaines, grce une prvision technologique souple, dpourvue
de formalits.
On peut donc sattendre, dans certains domaines de la recherche et
du dveloppement caractriss par limportance des objectifs et par lappli-
cation systmatique de la prvision technologique forte orientation norma-
tive. voir se rduire le dcalage entre linvention et le dveloppement
chelle industrielle.
Le quatrime intervalle de temps, le dlai de mise au point (dvelop-
pement) est lui aussi sensible la prvision technologique bien qu un
degr moindre ; celle-ci peut avoir pour effet de rduire considrablement
les dlais en donnant aux travaux une orientation adquate et en permettant
la concentration des efforts.
Le dveloppement dpend aussi, dune manire que lon ne comprend
pas entirement, de limportance des tapes franchies et de la complexit
des systmes viss. Daprs le Centre TEMPO de la General Electric, les
N pas de gants , les << bonds en avant B qui ont caractris les recherches
pendant la guerre taient une consquence directe de la prvision techno-
logique qui dfinit des objectifs de plus en plus lointains. On a ainsi
constat que la prvision chance de 15 annes, effectue en 1963 par
larme de lAir des Etats-Unis ( Project Forecast ) na port ses fruits
quaprs un temps mort de deux ans parce quelle na fourni aucune ide
immdiatement utilisable.
A loppos, le Groupe << Delphi D de la RAND Corporation qui tra-
vaille sur les futurs systmes darmes (rf. bibl. 269) pense que lon peut
obtenir une rduction importante du dlai de dveloppement en tablissant
des programmes absolument prioritaires. Selon la majorit des membres
du groupe, des systmes darmes dont on nenvisageait pas la ralisation
avant la fin du sicle, pourraient - sauf dans deux cas - tre mis au
point avant 1980 dans lhypothse de programmes absolument prioritaires,
(Pour quelques systmes, il semble toutefois admis que les travaux de dve-
loppement dbuteraient plus tard et dans des conditions normales).
Daprs lexprience prliminaire acquise aux tats-Unis, la prvision
technologique a dj permis de rduire les dlais de mise au point de petites
innovations qui constituent des amliorations de techniques fondamentales
connues. Pour les systmes fonctionnels essentiellement nouveaux, ieff et
50
nest pas encore trs net, encore quon puisse sans doute le dceler dans
de nombreux travaux de dveloppement effectus par des entreprises o
les services de planification et de prvision technologique ont compltement
fusionn. Dans le cas des circuits intgrs, la socit Fairchild a obtenu
des succs commerciaux en moins de trois ans. Il semble que le <<nombre
dor >> de sept ans soit, comme au cours des vingt dernires annes, le dlai
normal de dveloppement pour des systmes de complexit raisonnable. On
compte souvent quatre cinq ans pour les systmes plus restreints. Dans
les cas les plus typiques, les procds chmiques demandent de trois quatre
ans. Dans le secteur pharmaceutique. les dlais - qui taient dj de 5
10 ans - augmentent aux Etats-Unis en raison du renforcement des
contrles. Les systmes darmes complexes rclament une dizaine dannes.
(Cest le cas de lavion polyvalent F-111 amricain et du bombardier B-70
Mach-3, jusquau stade du prototype ; cest aussi le dlai de mise au point
prvu pour lavion sudois << System 37 Viggen ).
Dans certains domaines caractriss par une forte orientation norma-
tive, on peut distinguer des cycles de grandes innovations techniques, dune
dure de cinq ans pour les activits aro-spatiales et llectronique, et de
dix ans ou un peu plus pour lnergie nuclaire. Par exemple, on a observ
les cycles suivants dans le domaine des semi-conducteurs :
1950- 1955 : Technique des alliages.
1955- 1960 : Technique de diffusion.
1960- 1965 : Circuits intgrs.
1965-1970 : Intgration de masse (de 1.000 10.000 circuits).
On a constat que la technique des centraux tlphoniques rclame
un cycle moyen de 13 ans, et ce dlai est pris en considration dans les
plans de 1American Telephone and Telegraph. On pense que les systmes
de commutation semi-lectronique utiliss en 1965 seront remplacs vers
1975 par des circuits intgrs. Cest un exemple intressant de dtermi-
nation des dlais dapplication dans le cas dune technique davant-garde
des circuits et des composants.
Les travaux de prvision technologique sont largement facilits par la
connaissance des cycles de dveloppement. Cette notion fournit un cadre
temporel que lon peut utiliser avec un degr de confiance suffisant et elle
a pour effet de <<lisser >> la courbe du dveloppement. Les courbes-enve-
loppes (voir section 11.3.3) constituent une application systmatique de ce
genre.
Les cycles de dveloppement offrent galement une base naturelle
la structuration pour la prvision technologique. La Boeing Company estime
quelle donne peu prs la rpartition suivante ses travaux de prvision :
4 cycles lavance :
3 >> >> : 3,5 y. >> >>
2 >> >> : 36 % >> >>
1 >> >> : 60 % >> >>
05 % des efforts de prvision
~~
100 y.
Les prvisions faites pour lavion commercial raction Boeing 707
se sont concrtises deux cycles avant lapplication : son prototype, le
Dash-80, avait t mis au point au dbut des annes 1950 (pour une
dpense de 80 millions de dollars financs par lentreprise sur ses fonds
propres) et il a vol en 1955.
51
La proportion des travaux de prvision faits par Boeing dcrot presque
linairement mesure que le dlai dapplication augmente. Les grandes
socits ptrolires (par exemple Esso Research and Engineering, aux Etats-
Unis) croient une diminution plus graduelle, tandis que la plus grande
partie des entreprises, et surtout celles qui produisent des articles de consom-
mation, rduisent trs rapidement leurs travaux de prvision quand les
dlais sont longs. Si lon voulait appliquer convenablement la prvision aux
t
Effort de
prvision
I
Priode dchance (cycles)
aspects techniques aussi bien que commerciaux, il faudrait que les cycles
dacceptation techniques et commerciaux soient synchroniss. Il ne le sont
pas toujours. On a dit que lchec des tentatives faites par lindustrie pri-
ve europenne dans le domaine des calculateurs et de laronautique
pour conqurir une fraction importante du march mondial a surtout t
d un manque de comprhension de la nature des cycles commerciaux
dans ces domaines. Chez IBM, la commercialisation des calculateurs suit
un cycle de 5 ans. (On peut considrer cette priode comme un cycle de
dveloppement, mais les facteurs normatifs semblent porter surtout sur les
applications. La politique dIBM consiste ne procder la commerciali-
sation dune nouvelle gnration de calculateurs quau moment o un nou-
veau besoin se manifeste sur le march: cest l une modification subtile
dune orientation technologique fortement normative, qui se trouve nuance
par llment exploratoire de la commercialisation).
On peut dire que, dans le domaine des calculateurs, les cycles commer-
ciaux ont t marqus par lintroduction successive des G gnrations D
suivantes :
1950-1955 : Technologie des tubes vide.
1955-1960 : Technologie des semi-conducteurs (circuits imprims).
1960- 1965 : Technologie des micro-modules.
1965-1970 : Technologie des circuits intgrs.
Dans le secteur automobile, on compte gnralement avec des cycles
commerciaux de plus de dix ans pour les innovations principales.
Dans certains cas, la technologie doit sinsrer dans les cycles com-
merciaux dautres grands courants technologiques. Le gnrateur MHD
(magntohydrodynamique) en est un exemple : ses premires applications
seront limites par les progrs de lnergie nuclaire, dont les possibilits
52
conomiques peuvent encore samliorer au cours des prochaines dcennies.
Ultrieurement, la MHD pourra sassocier des racteurs trs haute
temprature, refroidis au gaz, mais les dveloppements actuels ne seront
utiles que dans le cas de centrales brlant des combustibles fossiles, et
capables de concurrencer lnergie nuclaire. Le British Central Electricity
Generating Board qui, au dbut de 1966, envisageait encore la possibilit
cilure de vie) utile .
Prsent cy3 Temps
La rduction rend le dveloppement
non conomique
dimportants bnfices sur les investissements effectus en vue dapplications
conomiques de lnergie MHD, procdera dans ce domaine une prvision
technologique portant sur des priodes plus courtes, afin dtre alert si
la c dure de vie restante de ce procd se trouve encore retrcie par
son retard technique ou par des progrs inattendus de lnergie nuclaire.
La priode dchance des prvisions technologiques dpend largement
des domaines dapplication et des objectifs poursuivis. En gnral, la pr-
vision est faite pour une priode qui permet encore dagir sur les dcisions
actuelles. Ce critre explique les diffrences notables qui apparaissent dans
la liste suivante ; les informations donnes entre parenthses concernent des
prvisions de caractre formel :
c Technologie sociale , ressources natu-
d c inventions sociales D (grandes soci-
Entreprises travaillant dans des domaines
ts ptrolires, A.T. & T., Xerox, et tl-
communications en gnral) ..........
Entreprises travaillant dans lnergie nu-
claire .............................. 25 ans (10 ans).
relles ............................... jusqu 50 ans, et au-del.
3o 5o ans ( 5 1o ans).
1
i
Programmes spatiaux (NASA) .......... 20 30 ans et au-del.
Economie nationale (Plan franais) ...... 20 ans (5 ans).
Dfense ................................
nique, activits aro-spatiales, chimie, 20 ans ( 5 ans).
Entreprises techniques novatrices (lectro-
etc.) pratiquant une planification globale
long terme ........................
Socits productrices darticles de consom-
mation ............................... 5 10 ans (3 5 ans).
20 25 ans (7 10 ans).
Dans la ralit, certains travaux de prvision peuvent devenir difficiles
pour la priode de temps exige. Les prvisions relatives lavion sudois
c System 37 Viggen , faites en 1953 aprs la fin des tudes fondamentales
et avant les premires tudes techniques, ont d porter sur 38 ans, juqu
lanne finale envisage pour lopration, soit 1991. Il tait galement nces-
saire de faire, pour cette priode, des prvisions relatives au dveloppement
tactique et technique dun ennemi suppos.
53
Evidemment, les prvisions portant sur des dures considrables seront
dautant plus vagues que lavenir est plus lointain. Ce nest pas seulement
naturel et invitable, mais cest galement conforme aux exigences de la
planification technologique. Un plan typique long terme dune entreprise
porte sur 5 ans, ce qui est galement la dure habituelle des cycles com-
merciaux. Sur ces cinq ans, la prvision technologique doit tre explicite
pour de nombreux facteurs : nature, cot, dlai de dveloppement, rsultats,
cot de production, etc. Le dlai de six ans adopt par Shell pour ses
prvisions explicites correspond aux trois annes quexige la construction
dune nouvelle usine. Imperia1 Chernical Ltd, en Grande-Bretagne sest de
mme fix un <<tournant >> sur dix ans. Au fur et mesure quune prvision
pntre plus profondment dans lavenir, ses objectifs changent progressi-
ment et ltude des possibilits fonctionnelles fait place celle du potentiel
et des limites conomiques et techniques de caractre plus gnral, la dter-
mination des ressources, ainsi qu lexamen des modifications structurales
probables et des consquences plus larges, dans lenvironnement social,
conomique et politique de demain.
La prcision exige dune prvision, en termes techniques, est donc
fonction de la dure sur laquelle elle porte. Pour lavenir immdiat, cette
fonction peut tre, non pas continue, mais discontinue et lie aux cycles
techniques et commerciaux. On peut donc essayer de dfinir une <t prcision
relative >> - cest--dire le degr de prcision exig pour une chance
donne. On peut ainsi reprsenter graphiquement lexprience acquise par
les grandes socits ptrolires qui ont tent de faire des prvisions jusqu
lan 2000 et mme au-del. Les c annes difficiles >> ne sont pas tellement
4
O 15 30 Temps (annes)
celles de lavenir lointain (pour lesquelles il est possible de dterminer sans
trop de risques les possibilits ultimes et les variantes) mais celles qui tom-
bent dans lintervalle de quinze trente ans. Du point de vue mthodologique,
ce sont galement celles quil est le plus difficile dexplorer. Il est probable
que la prvision normative fera des progrs sensibles dans ce domaine.
On admet en gnral quune prvision technologique efficace de type
classique (cest--dire essentiellement exploratoire) est ralisable chance
de 15 uns. Cette priode reprsente le <<temps dincubation >> considr
comme ncessaire par de nombreux auteurs de prvisions et par les services
techniques dentreprises industrielles pour que les dcouvertes scientifiques
trouvent de larges applications. Une prvision technologique idale, qui
percevrait les possibilits de toutes les dcouvertes dj faites, pourrait donc
54
fournir une description plus ou moins exacte du niveau dapplication des
transferts techonologiques dici quinze ans - alors mme que les dcou-
vertes scientifiques faites au cours de cette priode nauraient pas encore
t transfres au-del des niveaux de dveloppement.
Dans ces conditions, une prvision <<mobile , chance de quinze
annes et rvise par exemple annuellement, pargnerait toute surprise
une firme bien informe.
V Applications
SL
I V
I
1
ans
I l l
I I
I Ressources scientifiques I
II convient toutefois de souligner ici que la prvision normative ne
semble pas se limiter un cadre temporel dfini, et quelle a la facult de
stimuler la dcouverte scientifique et dacclrer son transfert aux niveaux
suprieurs. La reprsentation contextuelle et la recherche morphologique
(voir les sections 11.3.5 et 11.3.6, respectivement) deviendraient les techniques
exploratoires les plus fructueuses car elles pourraient fournir les lments
de cette prvision normative long terme.
La reprsentation contextuelle indpendante du temps est une technique
utilisable pour lexploration gnrale des relations et des ensembles de
conditions quexige un progrs donn en dehors du cadre temporel. Les
entreprises novatrices lemploient trs frquemment.
Dans le domaine des <<techniques sociales , o la priode dchance
est trs longue et assortie de grandes incertitudes, la reprsentation contex-
tuelle peut devenir un moyen extrmement intressant pour dterminer des
situations futures et tablir des anticipations ( futurs possibles ).
Une meilleure comprhension sera encore ncessaire avant que la
prvision technologique puisse tenir compte de facteurs correspondant
linertie dun processus de transfert technologique complexe, ou de notre
systme social en gnral, et leffet dacclration ou de dclration pro-
voqu en boucle ferme par la prvision technologique elle-mme.
55
Chapitre 1.4
RECHERCHE FONDAMENTALE
ET PRVISION TECHNOLOGIQUE
Quand la solidit remporte sur lornementation, lensemble est gros-
sier: quand lornementation lemporte sur la solidit, lensemble est
superficiellement lgant. Seule une combinaison harmonieuse des
deux nous donnera un type dhomme suprieur.
CONFUCIUS.
Le fait quun progrs scientifque soit utile, ne lempche pas dtre
scient if que.
Glenn T. SEABORG.
1.4.2. LA TRADITION SCIENTIFIQUE ET LE PROBLME DES VALEURS
Le problme des valeurs inhrentes la science est aujourdhui obscurci
par une raction largement rpandue contre lesprit utilitaire qui gouverne
une grande partie des relations entre la science et la technique dans le
domaine conomique. Cette raction est particulirement prononce dans
certains milieux scientifiques anglo-amricains, o elle constitue une protes-
tation contre une thorie psychologique qui postule la ngociabilit des
valeurs et a trouv un large public. W.H. Auden la dpeinte sous une
forme satirique dans cUnder Which Lyre: A Reactionary Tract for the
Times D (c Sous quelle Lyre : Tract ractionnaire pour le Times ) :
Tu ne rpondras aucun questionnaire,
Ni des questions sur les problmes mondiaux;
Tu ne tabaisseras pas jusqua te soumettre
A des tests. Tu ne tasseoiras pas
A ct dun statisticien, et tu ne te commettras pas
Dans une science sociale. D
De manire paradoxale, ce sont les vnements qui ont contribu le
plus au c retranchement D actuel de la science qui ont le mieux dmontr
quun dialogue est possible entre la science et la sociologie: les premiers
chocs dramatiques entre les systmes sociaux et les systmes scientifiques,
dont lexemple nous est donn, lEst par lintervention dictatoriale dans le
domaine de la thorie gntique et, lOuest, par le schisme qui a fait
suite au procs dOppenheimer1. La bataille de la science se livre actuel-
1. Linterdit qui frappait, dans lAllemagne hitlrienne, les rsultats scientifiques
dus aux savants juifs, ne procdait pas dun choc entre conceptions et systmes, mais dune
discrimination raciale effrne.
57
lement entre deux stratgies fortement opposes, que nous appellerons dune
part 1 << encapsulation >> et, dautre part. 1 << intgration . Nous esquisse-
rons rapidement leurs principales caractristiques, en examinant les ides
soutenues par deux protagonistes galement brillants : Thomas S. Kuhn pour
la premire, et R.G.H. Siu pour la secondel.
Kuhn (rf. bibl. 10) a construit un systme ingnieux en faveur de
1 <<encapsulation >> de la science, en affirmant que tout contact plus intime
avec le monde extrieur ne pouvait que la rendre strile. Il fonde cette
affirmation sur des exemples largement emprunts lhistoire de la science
occidentale. On peut craindre que lextension de ses conclusions lavenir
ne se traduise par un certain parti-pris, ou tout au moins par un prjug
qui aura tendance obscurcir les problmes. Kuhn distingue deux formes
fondamentales de progrs scientifique :
La
La
science normale, qui reste entre les limites de paradigmes tablis
(schmas conceptuels). Ces paradigmes fournissent galement le
seul critre (qui se suffit dailleurs lui-mme) pour la slection
des problmes : <c De temps en temps, lentreprise scientifique dans
son ensemble se rvle utile, dcouvre de nouveaux territoires,
remet les choses en ordre et vrifie des croyances tablies de longue
date. Mais lindividu, proccup par ses problmes de recherche
normale, ny parvient presque jamais. On ne cherche ni con-
firmer, ni infirmer un paradigme (K.R. Popper) pour en stimuler
lextension ou la modification ; on ne le fait quaprs lapparition
danomalies. Selon Kuhn, cette dmarche normale de la science
rend lactivit scientifique extrmement efficace en raison de son
c isolement >> dans une tour divoire qui la met labri des deman-
des du c< sicle >> et des contingences quotidiennes .
crise, cest--dire laccumulation des anomalies, conduit une sorte
de rvolution scientifique, du fait de la concurrence des divers
paradigmes possibles. Daprs Kuhn, il ny a aucun espoir de pou-
voir prvoir les anomalies et la mise au point des paradigmes, ni
la nature des diffrents paradigmes possibles. Il se retranche en
fait dans une position de puriste: <<Nous avons tous lhabitude
enracine de considrer la science comme la seule entreprise qui
sapproche de plus en plus prs dun certain objectif que la nature
a fix lavance. Mais un tel objectif est-il indispensable? Ne
peut-on justifier la fois lexistence de la science et sa russite
en se rfrant lvolution des connaissances de la communaut
partir dun instant donn ? Est-il vraiment utile dimaginer quil
existe une description relle, objective et complte de la nature,
et que le rsultat scientifique na de valeur que pour autant quil
nous rapproche de cet objectif ultime? Si nous apprenions
remplacer cette notion (lvolution vers ce que nous voulons savoir)
par une autre (lvolution partir de ce que savons actuellement),
il est probable que bon nombre de problmes fort troublants
disparatraient D .
Lorsquon tente de juger - sans ressentiment ni faveur - des cons-
quences dun retranchement aussi total, on peut aboutir la conclusion que
1. Cest la pense rationnelle dAlvin M. Weinberg quest due en grande partie
lutilisation du concept d a intgration ; Siu en donne la justification philosophique pro-
fonde.
dautres <<problmes troublants D pourraient facilement disparatre en mme
temps, par exemple les dsirs et les besoins de la socit et peut-tre mme,
finalement, les idaux humanitaires que Kiihn croit dfendre.
Siu (rf- bibl. 16), en dfinissant un systme d << intgration D de la
iscience et de la socit, propose dadjoindre certains lments de la sagesse
orientale - le Tao de la science - aux connaissances occidentales. Il distin-
gue trois formes de la connaissance1 :
La connaissance rationnelle, comparable la <<science normale >> de
Kuhn ;
La connaissance intuitive, qui correspond peu prs chez Kuhn 1a
cration de diffrents paradigmes possibles dans un tat de crise ;
La non-connaissance, qui est essentiellement un lment oriental, source
dun <<claircissement final . Dans la recherche scientifique con-
crte, la non-connaissance cre des stratgies ngatives qui sont
complmentaires des stratgies positives. Lide de Sir George
Thomson, selon laquelle les vraies lois fondamentales des sciences
physiques sont les principes dimpuissance (voir la section suivante,
1.4.2.) entre dans cette rubrique.
Alors que, normalement, on considre la crativit de la recherche
comme une extension de la rationalit, Siu y voit une <<fluorescence de la
non-connaissance .
Dans son systme, lintroduction de la non-connaissance est une base
essentielle qui permet de traiter les problmes de la valeur scientifique. Il
distingue entre les valeurs intrinsques et les valeurs instrumentales. Selon
sa dfinition, qui nest pas tout fait complte, les valeurs intrinsques
2
sont
celles que lon dsire - pour elles-mmes - cest--dire les valeurs tradi-
tionnelles: la bont, la vrit et la beaut. Les valeurs instrumentales sont
des moyens pour atteindre autre chose (largent est un moyen vers la puis-
sance, la renomme, le bonheur, etc.).
En compltant la pense de Siu, on peut insrer ici diffrentes ides
relatives la possibilit de prvoir les connaissances scientifiques dans un
contexte de valeurs intrinsques et instrumentales. Tandis que le positivisme
soutient que le monde rel est a priori inconnaissable, le thoricien autrichien
Victor Kraft (membre de << lcole viennoise n du no-positivisme) observe
quen gnral les concepts normatifs possdent aussi un contenu descriptif
(cest ainsi que la notion de <<moralement bon )) sous-entend la conformit
avec la loi morale, etc.).
Le physicien P.W. Bridgman (r!. bibl. 2, cite par Siu), propose lide
dune analyse oprationnelle pragmatique des concepts physiques. Selon lui,
une ide ne peut se concrtiser que lorsque les conditions dutilisation se
sont clarifies. Les termes que lon ne peut pas rduire des oprations
sont considrs comme sans signification. Cette conclusion est conforme
lattitude gnrale de ralisme critique qui est devenue une notion philo-
sophique extrmement fructueuse depuis la deuxime guerre mondiale.
_-
1. Siu observe que ces trois catgories ont t prvues par P. Sorokin dans sa triade :
Vrit sensible - Vrit rationnelle - Vrit idale.
2. Les valeurs intrinsques )) de Siu se placent un niveau plus gnral que les <<cri-
tres internes )> de Weinberg (r$ bibl. 24) pour le choix scientifique (existence dun domaine
mr )) pour la dcouverte, disponibilit de bons chercheurs). Les critres externes com-
prennent le mrite scientifique (cest--dire les consquences pour dautres domaines scien-
tifiques), le mrite technologique, et le mrite social.
59
Pour revenir Siu, la voie mdiane >> - <<reflet du Tao D obtenu
par le sentiment de la non-connaissance - peut aspirer rendre la science
utile la socit. Les citations suivantes de Siu, qui comprennent certains
des arguments les plus incisifs prsents au dbut de son livre, illustrent
sa vision dune intgration possible de la science et de la socit:
<< De nombreux scientifiques sont sur le point de rivaliser avec les
thologiens du XVP sicle. Certains commencent faire preuve
dune agressivit qui rvle les profondes incertitudes dun orgueil
fragile. Dautres franchissent les frontires qui dlimitent leur
comptence. Dautres encore semblent se dsintresser complte-
ment du fait que lobjectif unitaire de la culture a perdu beaucoup
de sa valeur et que la signification et la tradition mme dune
socit cooprative sont en cours de dsintgration. Si on continue
encourager ses tendances actuelles, la science risque datteindre
bientt le point o son utilit ira en dcroissant pour lhumanit.
Il importe, au xxe sicle, de pouvoir sauvegarder sa contribution
la socit ...
Actuellement, la science moderne prive lhomme - sans sen rendre
compte - de la connaissance intuitive et de la non-connaissance
(avec les claircissements que celle-ci lui apporte par un biais
ngatif) ; elle le fait en lui imposant la connaissance rationnelle
(avec sa tactique positive) comme critre dfinitif de la ralit.
Paradoxalement, cest en utilisant la mthode ngative, mthode
non admise par les scientifiques, que la science provoque cette
fragmentation de lhomme. Aprs trois cents ans de libre activit
et cent ans de domination. la science trouve difficile dabandonner
le trne intellectuel pour la vie dun roturier ...
Par suite, les scientifiques tentent de mettre en uvre ce quils consi-
drent comme les meilleurs de leurs moyens en se consacrant de
manire intensive leur spcialit dans les sciences naturelles,
et en laissant aux sciences sociales et humaines le soin de trans-
former les rsultats de laboratoire en bienfaits sociaux. Mais quand
ils observent lutilisation qui est faite de leurs crations, ils saper-
oivent bientt que les sciences sociales et humaines restent loin
en arrire. Ils aspirent un <<quilibre entre les sciences natu-
relles et les sciences sociales. Ils esprent que les humanistes, au
cours de leur volution, dcouvriront les rponses aux dilemmes
quont provoqus les produits de leurs laboratoires. Jusqu pr-
sent, ces espoirs nont pas t exaucs. Il ny a gure de raisons
de croire que le large foss qui spare des courants de pense
indpendants finira par se combler si les conceptions de la vie
demeurent aussi divises. D
Pour le scientifique, la
vie idale est une suite dinstants de plnitude qui se chevauchent
constamment, au cours desquels les progrs infinitsimaux de la
science se trouvent assimils dans un large humanisme et non -
comme cest le cas actuellement - une progression alatoire de
perces scientifiques avec - de temps autre - des moments
dhumanisme. Ainsi, les terribles dilemmes sont anantis avant les
crises, et la foi dans lavenir se trouve restaure tous les instants
du prsent. D
Siu conclut en exposant sa propre opinion :
60
La situation a dj quelque peu chang depuis que Siu a lanc son
exhortation, il y a moins de dix ans. Un nouveau schisme commence
diviser les scientifiques du monde entier, o lon voit saffronter prcisment
les deux concepts voqus plus haut, 1 <<encapsulation D et 1 <<intgration D
de la science.
A lInstitut Weizmann -- qui semble devoir essentiellement son exis-
tence aux erreurs de son fondateur, le premier Prsident dIsral (chimiste
de profession), dont lide tait de <<vendre D de la science pure - la plu-
part des scientifiques sattachent encore 1 <<encapsulation , en dpit des
besoins vidents de leur pays qui lutte pour survivre. Une poigne seulement
de chercheurs, sur un total de 400, a contribu accrotre les revenus de
lInstitut en dposant des brevets capables de rapporter des droits. Plus de
la moiti des travaux de recherche entrepris en Isral sont des recherches
pures non-orientes, nayant pratiquement pas dautres rpercussions que le
prestige gagn par la jeune nation (rsultat minemment louable en soi).
Laffirmation de C.P. Snow (rf. bibl. 17), selon laquelle les intellectuels
sont des <<Luddites naturels1 D est encore valable pour la plus grande
partie de la communaut scientifique, en particulier dans les petits pays.
Toutefois, une lite scientifique adopte progressivement ltat desprit
de 1 <<intgration . Si elle est encore relativement plus nombreuse. son
influence sest dj fait sentir sous des formes varies (voir section I.4.3.,
surtout en ce qui concerne leffort du COSPUP aux Etats-Unis). On peut
mme affirmer que, dans quelques cas exceptionnels, les spcialistes des
sciences de la nature ont pris linitiative de 1 <<intgration D des sciences
naturelles et exactes et des sciences sociales, en tudiant les valeurs intrin-
sques de leurs spcialits et en les associant aux objectifs gnraux de la
socit - quil leur a gnralement fallu dterminer par eux-mmes
1
.
Pour les autres sections du prsent chapitre, nous avons retenu les
ides suivantes :
- il est possible dappliquer des jugements de valeur toutes les
formes de progrs scientifique ;
- il existe des valeurs intrinsques et des valeurs instrumentales asso-
cies la science fondamentale ;
- on peut appliquer ces concepts normatifs et lanalyse oprationnelle
(oriente vers les applications) la connaissance rationnelle et peut-
tre mme, sous une forme plus complexe, la connaissance intui-
tive et la non-connaissance.
1.4.2. PRVISION ET CONNAISSANCE RATIONNELLE
<< Der Herrgott ist raffiniert, aber boshaft ist Er nicht n (Le Seigneur
est subtil, mais il nest pas mchant) ; la vrit de cette phrase dEinstein
a une importance essentielle pour la recherche fondamentale. Elle signifie,
1. Bandes dmeutiers organises en Angleterre pour dtruire les machines; elles
firent leur premire apparition Nottingham en 1811.
2. Taton (rJ bibl. 18) observe que cet tat desprit tait dj celui de certains grands
mathmaticiens franais du xuce sicle : Fourier tait convaincu que le principal but des
mathmatiques tait de se rendre utile la socit et dinterprter les phnomnes natu-
rels; il en rsulta une controverse entre les mathmaticiens de lpoque. Poincar ne consa-
crait pas son temps un sujet par intrt intellectuel, mais parce que la science en avait
besoin. En attribuant un triple but aux mathmatiques : physique, mathmatique et esth-
tique, il soulignait que lobjectif physique et lobjectif esthtique taient insparables, et
que la meilleure manire datteindre Iun tait de viser lautre ou, tout au moins, de ne jamais
perdre lautre de vue.
61
comme Wiener (rf. bibl. 82) la soulign avec insistance, que la recherche
fondamentale est favorise par une condition qui nest remplie aucun autre
niveau du processus de transfert technologique : lenvironnement de la
science et de la technique fondamentales ne a ragit >> pas aux recherches
de lhomme, et lon peut appliquer des stratgies qui nont pas tenir
compte des contre-stratgies de la Nature. Dans ce cas, et dans ce cas
seulement, le facteur temps nest pas implicite, mais est introduit par lhom-
me dans le systme. La prvision ramne prendre conscience de certaines
structures invariables des objectifs, des critres et des relations, et dter-
miner laptitude de lhomme les tudier, ainsi que la vitesse laquelle
Malgr cet tat de fait favorable linclusion du niveau fondamental
dans la prvision technologique, on na consacr ce domaine quune atten-
tion trs limite. Il ne fait pas de doute que lattitude puriste >> des scienti-
fiques a empch les intrusions sur leur territoire. Limpulsion donne la
prvision dans le domaine de la recherche fondamentale est tout aussi consi-
drable dun autre point de vue, car toute erreur commise ce niveau se
traduit par des checs graves et trs coteux. Cela a conduit la Marine des
Etats-Unis adopter une politique qui fait une large place la prvision
technologique de caractre fondamental. << Les possibilits scientifiques B
et G le potentiel technologique >> sont deux points de dpart diffrents de
son systme de prvision, dont la synthse se fait un stade ultrieur.
On a constat que labsence de pense normative enlevait toute utilit
la recherche fondamentale pour les projets militaires amricains (a Project
Hindsight , voir aussi la section 1.5.4.).
Lnergie nuclaire offre un exemple frappant de dveloppement discon-
tinu des connaissances fondamentales. la plupart de ceux qui y ont pris
part ne stant pas rendu compte de ses consquences jusqu ce que se
concrtise un puissant facteur normatif. Les principales conditions pralables
une fission en chane et les prvisions parallles faites leur sujet peuvent
tre numres sous la forme comparative suivante :
I il peut le faire.
CONDITION PRALABLE
1. Dfaut de masse, exogne dans le cas de
la fissiqn des noyaux lourds.
1905 - Equation masse-nergie (Einstein).
191 1 - Structure composite du noyau (Ru-
Vers 1925 - Courbe correcte du dfaut de
t herford) .
masse, par F.W. Aston.
2. Particule lectriquement neutre (neutron)
capable de traverser la barrire de Cou-
lomb faible vitesse.
1924 - Rutherford et Chadwick prdisent
lexistence du neutron pour des raisons
scientifiques.
PRVISION
1911/12 - Soddy, 1912 - Gustave Le Bon.
Prvision, faite en termes gnraux, de
<( lnergie inter-atomique .
1920/1930 - Diverses prvisions gnrales
percevant les possibilits de la fission et
de la fusion (par exemple, Andrade en
1927).
1930 - Eddington prvoit le niveau nergti-
que correct de la fusion, par analogie avec
lastrophysique; il indique presque cor-
rectement la temprature requise (20 mil-
lions au lieu de 100 millions OK).
1
62
~~ ~~
CONDITION PRBALABLE
1932 - Chadwick dcouvre le neutron.
3. Dmonstration de la fission nuclaire.
Dc. 1938 - Exprience de Hahn-Strass-
mann.
J anv. 1939 - Annonce des rsultats de lex-
prience de Hahn-Strassmann; peu
aprs, interprtation exacte par Meitner-
Frisch avec une prvision correcte de la
libration dnergie.
4. Rendement neutronique suffisant pour
Mars 1939 - Szilard et Zinn trouvent un
rendement neutronique de 2,3 neutrons
dans la fission de 1U-235 (moins de 10 %
derreur); J oliot-Curie, Halban et Ko-
warski font des expriences indpen-
dantes.
Fraction neutronique retarde pour le con-
trle des racteurs; facteurs matriels
(graphite de qualit nuclaire, etc.).
lentretien de la raction en chane.
5.
Mai 1942 - Fermi obtient la preuve que la
raction en chane contrlable est pos-
sible.
Dc. 1942 - La raction en chane est ra-
lise.
PRVISION
1930 - Le comte de Birkenhead prvoit de
grandes possibilits pour le monde de
2030 aprs J.-C. .
Vers 1931 - S . Dusham dtermine correcte-
ment la fusion et la fission par le calcul
des dfauts de masse.
1932/33 - Nombreuses prvisions non for-
melles, manant de scientifiques qui
prennent conscience du rle potentiel du
neutron dans la raction en chane.
1933 - Rutherford ridiculise lide de la
domestication de lnergie nuclaire.
1935 - J oliot-Curie, dans sa confrence de
rception du prix Nobel, accorde une
grande attention la fission nuclaire et
ses possibilits.
1935 - Szilard prend un brevet sur la fission du
lithium (lment lger, qui ne peut subir une
fission que dans une raction endogne).
1935 - J oliot-Curie et ses collaborateurs
prennent un brevet sur le principe du
modrateur.
1936-Furnas met en garde contre les
espoirs dapplications.
1939 - Aprs linterprtation de Meitner-
Frisch, prise de conscience rapide des pos-
sibilits militaires par des scientifiques
exils dAllemagne. Szilard, en moins
dune semaine, rclame linterdiction des
publications.
1939 - Fermi et Szilard prennent un brevet
sur le racteur nuclaire.
Des prvisions fortement normatives de
Szilard et J oliot-Curie montrent limpor-
tance cruciale de cette tape.
Dbut 1939 - Perception des possibilits mi-
litaires par Szilard, Teller, et dautres,
mentionnes par Einstein dans une lettre
au Prsident Roosevelt. Dbut immdiat
des tudes exploratoires de dveloppement.
Travaux grande chelle depuis 1940, choix
de diffrentes mthodes dobtention de la
fission explosive (U-235 par diffusion ga-
zeuse et spectographie de masse, Pu-239
par mise au point dun racteur), car on
ne peut prvoir les ractions en chane
que de manire probabiliste.
Vers 1942 - Rve des scientifiques : conce-
voir un racteur simple et bon marchZ :
<( un pot, un tuyau et une pompe %.
63
Dans ce dkveloppement parallle des prvisions et des ralisations,
trois facteurs semblent avoir empch ltablissement de prvisions prcises
avant la troisime tape.
Les connaissances scientifiques certaines navaient fait lobjet daucun
inventaire systmatique. La plupart des auteurs de prvisions igno-
raient les premiers calculs, alors que ceux-ci avaient abouti une
courbe correcte de dfaut de masse ; ils indiquaient gnralement
un rendement nergtique denviron 0.0 1 quivalent de masse
(caractristique de la fusion) au lieu de 0,001 (pour la fission) et
croyaient la possibilit de fission dlments lgers (hydrogne,
lithium, etc.). Szilard lui-mme fit cette erreur en 1935. Alors que,
ds le dbut, le rle que le neutron pouvait jouer dans une raction
en chane avait t identifi, cette possibilit a t nglige.
Lattitude fortement ngative de Rutherford, (< pape )) de la physique
nuclaire de lpoque, a influenc de nombreux scientifiques ;
Rutherford, apparemment soucieux dutiliser une source extrieure
conomique de neutrons, qui nexistait pas (et qui manque tou-
jours), a eu tendance <c refouler >) lide dune raction en chane.
Labsence de pense normative sest reflte dans le manque de concen-
tration sur les recherches, jusqu ce que la possibilit dune troi-
sime tape ait t dmontre. Fermi, par exemple, na jamais
dpass, dans certaines prvisions exploratoires, la prdiction dap-
plications mineures, telles que la transmutation des lments pour
produire des traceurs radioactifs usage mdical, etcl. Cest la
dmonstration de la fission qui a mis en branle la prvision norma-
tive ; son tour, celle-ci a presque instantanment <<dclench >)
des expriences dcisives, permettant ainsi denvisager une qua-
trime tape. La prvision normative fut alors suffisamment puis-
sante pour justifier un norme effort de recherche pendant trois
ans, jusqu ce que la prvision probabiliste soit finalement rige
en prdiction.
Parmi les scientifiques qui devaient ultrieurement tre associs la
perce et aux premiers dveloppements de lnergie nuclaire, le seul qui
ait rejet lautorit de Rutherford et qui ait risqu sa rputation en le contre-
disant dans sa confrence de rception de Prix Nobel fut J oliot-Curie,
lhomme lhorizon ambitieux et concret. qui a toujours t fascin par
la perspective des grandes applications.
Dans certains domaines, la situation de la science et de la technique
fondamentales se caractrise par une absence force de prvisions norrna-
tives. Lexemple principal en est le secteur pharmaceutique, qui pratique
gnralement une mthode trs empirique dans les premires phases. Cest
ainsi quune socit qui fabrique des mdicaments partir dorganes ani-
maux pourra trouver une a piste )) en constatant que toutes les hormones
ainsi produites sont des strodes. Ltape suivante consistera alors essayer
de produire synthtiquement ou semi-synthtiquement une gamme analogue
de strodes. Elle finira peut-tre par tablir une association empirique entre
les effets et la structure chimique. Ce nest qu cette tape que la prvision
technologique prendra toute sa signification et quelle conduira des pro-
duits exactement adapts aux besoins et peut-tre mme originaux. On ne
.- -
1. Mme Laura Fermi a confirm cette remarque.
64
connat aujourdhui le mode daction que dun trs petit nombre de mdi-
caments. Le caractre empirique des mthodes se reflte dans la raret des
rsultats utilisables par la recherche et le dveloppement : sur 3.000 compo-
ss chimiques mis au point et essays, un ou deux seulement donnent un
mdicament commercialis.
Une forte tendance se fait jour actuellement chez les scientifiques pour
tenter damliorer cette situation, et dappliquer les rsultats de la biologie
molculaire aux fondements dune pharmacologie rationnelle. Il est vident
que la dtermination des objectifs dune telle entreprise relve de la prvision
technologique normative. En 1963, le Prsident de lAcadmie des Sciences
des Etats-Unis, F. Seitz, avait prconis un effort analogue pour faire sortir
ltude de la cramique de son empirisme excessif et la transformer en une
technique rationnelle londamentale ; les progrs remarquables de la thorie
de ltat solide ont presque exclusivement t accomplis au bnfice des
mtaux et des semi-conducteurs, laissant loin derrire eux la cramique et
dautres applications.
La socit Union Carbide a dcid de reconsidrer les procds de
production traditionnels, G affreusement empiriques , afin de dterminer les
objectifs et les possibilits dune mthode plus scientifique. Par exemple, le
graphite de qualit nuclaire a t longtemps produit au moyen dun procd
qui demandait neuf mois, et personne na song le modifier, parce que
K tout le monde faisait comme a .
En 1958, lAcadmie des Sciences des Etats-Unis et le Conseil national
de la Recherche ont cr un Conseil consultatif des Matriaux, qui a
essay de dfinir des objectifs de recherche et des a points communs B
laide dune matrice fonctionnelle des matriaux - mthode typique de la
prvision normative - de faon ii faire converger les recherches sur les mat-
riaux. surtout des fins militaires. Le Conseil revoit cette tude priodique-
ment, et la deuxime misa jour a t faite en 1965.
A lheure actuelle, lattitude de lindustrie amricaine lgard des
recherches avances se ramne une formule : a Avoir une ide et trouver
la personne qui fera linvention . United Aircraft, par exemple, tente de
mettre sur pied de nouveaux programmes de recherche exploratoire laide
dune prvision technologique normative. Lindustrie pharmaceutique, handi-
cape par la situation empirique de sa technologie fondamentale, essaye nan-
moins dutiliser la prvision normative pour les applications ; la mthode
consiste voir si lobjectif final est clair ou non ; si, par exemple, lavenir
de la thrapeutique de lasthme est incertain, lindustrie pharmaceutique
dcide dentreprendre des recherches sur cette affection.
Une des mthodes les plus modernes dtude des questions fondamen-
tales est lapplication au domaine mdical, par Honeywell, de sa technique
de prvision normative (voir la section 11.45.) - mise au point sous lap-
pellation PATTERN pour la production aro-spatiale. Il sest efforc,
cette occasion, de dfinir et de faire converger les recherches fondamentales
et les applications dans le domaine de llectronique mdicale. Le programme
de Honeywell sen est trouv compltement transform.
Un rle fondamental et extrmement subtil de la prvision techno-
logique est la dtermination des possibilits et des limites de la recherchc
fondamentale. Cette question sera analyse en dtail, avec des exemples
pratiques de tout ce quelle sous-entend, la section II.3.3., dans le cadre
des mthodes dextrapolation des sries temporelles de paramtres techni-
65
ques ou de possibilits fonctionnelles. La dtermination des possibilits fon-
damentales par comparaison avec les phnomnes naturels - en dpas-
sant ou en imitant la nature - est un exemple important du rle jou
par la prvision technologique. Celle-ci peut prendre une importance parti-
culire en ce qui concerne la biologie molculaire et ses consquences possi-
bles. Bien que les moyens techniques se soient souvent carts des voies
de la nature - la roue, lhlice, la production dnergie, etc. - il semble
que, dans certains domaines importants, la nature pourrait nous donner des
leons, par exemple pour le traitement de linformation (codage, cybern-
tique, mcanisme de reconnaissance, etc.), ainsi quen thermodynamique
(processus naturels optimiss).
Les entreprises aux conceptions les plus modernes appliquent de plus
en plus systmatiquement la prvision normative au niveau de la technologie
et de la science fondamentales, afin de dfinir les besoins et de dterminer
les diffrentes mthodes possibles pour y faire face. Lexemple de Lockheed
(Etats-Unis) montre comment seffectue la prvision. Il serait possible de
raliser des superconducteurs organiques temprature ambiante. Les condi-
tions thoriques en sont claires : il suffirait dun nombre minimum de niveaux
lectroniques. Des recherches sont en cours afin de savoir sil est possible
de raliser biologiquement ces lments organiques, en trouvant lenzyme
appropri aux exigences thoriques.
On ne peut dterminer de manire absolue quun petit nombre de
possibilits. Au Royaume-Uni, Sir George Thomson, Prix Nobel de physique
(rf. bibl. 283), a essay de dterminer des limites possibles en les dduisant
des principes dimpuissance, cest--dire des lois naturelles qui ne peuvent
tre violes. (Cest ainsi que les lois de conservation de la masse et de
lnergie enseignent quun change entre ces deux grandeurs obit une
relation mathmatique stricte). Selon sa thse, les lois vraiment fondamen-
tales des sciences physiques noncent en fait des principes dimpuissance,
version occidentale de la a non-connaissance D de Siu, mentionne la
section prcdente 1.4.1.
Les limites possibles, si elles ne sont pas dtermines rigoureusement,
se rvlent souvent trop conservatrices. Cette constatation est confirme
par de nombreuses entreprises, IBM par exemple. On peut sattendre
ce quune partie importante de la recherche fondamentale soit consacre,
dans lavenir, une meilleure dtermination des limitations et des possibilits
ultimes. On peut mme saventurer prdire que dici peu la prvision
technologique contribuera largement orienter la recherche pure, et que
la ncessit de connaissances fondamentales, la fois meilleures et plus
nombreuses, comme base de la prvision technologique, conduira une
augmentation considrable de la proportion des moyens consacrs ce type
de recherche. La nature, comme le volume, de la recherche fondamentale
seront transforms par lutilisation systmatique dune prvision technolo-
gique de plus en plus perfectionne.
Cette tendance est dj visible dans les entreprises dont la direction
a adopt une position davant-garde. Cest ce que confirme expressment
la Xerox Corporation. Au cours des cinq prochaines annes, cette socit
consacrera la moiti de ses recherches, dont le total slve 500 millions
de dollars, de nouveaux produits plus perfectionns qui ne seront mis
sur le march que cinq ans aprs le dbut des recherches. Une proportion
notable de cette somme est consacre des recherches scientifiques et tech-
nologiques fondamentales, entreprises en vue de fournir des rponses des
questions essentielles que la prvision technologique normative a mis syst-
matiquement en lumire.
1.4.3. LES VALEURS INTRINSQUES DE LA SCIENCE ET LES OBJECTIFS SOCIAUX
Nous avons dj parl, la section I.4.5., de lattitude des scientifiques
cc purs D et nous lavons critique en reprenant les termes mmes de Siu.
On peut ajouter ici quune modification importante se manifeste dj dans
la raction des scientifiques aux tentatives faites pour utiliser leurs avis
dexperts dans la mise au point des programmes nationaux. Les scientifiques
franais, aprs avoir refus pendant cinq ans de dfinir leurs <<options D
pour les recherches fondamentales finances par lBat, ont finalement cd,
il y a deux ou trois ans, la demande du gouvernement et se trouvent
bien de cette procdure. Aux Etats-Unis, on a mme pu suivre les efforts
dploys par une discipline classique de la science fondamentale, locano-
graphie, pour se faire admettre sur le plan social, en valuant ce que
pourrait tre la valeur montaire des investissements dans la recherche (rf.
bibl. 348).
Dans ces tentatives d <<intgration B de la recherche physique fonda-
mentale et du milieu social, une tape trs importante a t franchie par
le Cornmittee on Science and Public Policy (COSPUP), cr en 1964 par
Kistiakowsky et actuellement prsid par Harvey Brooks, sous la double
autorit de lAcadmie des Sciences des Etats-Unis et du Conseil national
de la Recherche. Des ides analogues ont t exprimes dans le Rapport
tabli en 1964 par le British Advisory Council on Science Policy prsid
par Lord Todd (rf. bibl. 249, mais aucun signe de matrialisation nest
encore en vue.
Les efforts du COSPUP visent faire linventaire complet des disci-
plines scientifiques fondamentales, en insistant sur leur valeur intrinsque.
Des savants en renom abandonnent parfois leurs recherches pendant deux
ans pour consacrer la plus grande partie de leur temps aux commissions
spcialises du COSPUP qui examinent soigneusement leurs rapports. La
documentation de base, tablie par des groupes de scientifiques, contient
des prvisions technologiques plus explicites.
Un exemple de la mthode la fois systmatique et ambitieuse nous
est donn par les <<Reports on the Subfields of Physics D (rf. bibl. 22).
Dans huit <<sous-disciplines >) de la physique, des quipes spcialises ru-
nissant de nombreux scientifiques de renomme mondiale qui participent
quelquefois plusieurs de ces groupes ont rassembl des lments de base
prcis et tent daboutir des conceptions communes sur certains problmes.
Nous avons pris au hasard les rubriques suivantes titre dexemple :
Main-duvre ;
Moyens financiers ;
Rpartition des activits ;
Situation actuelle et future de la discipline ;
Le programme futur : attribution de priorits, recommandations, etc. ;
Questions de principe et questions non encore rsolues ;
67
Modes dtudes et niveaux de comprhension ;
Nouveaux outils de travail ;
Possibilits ;
Influence sur les concepts dautres domaines scientifiques ;
Influence sur les techniques dautres domaines scientifiques ;
Consquences sur la technologie, sur les applications, etc. ;
Intrt scientifique intrinsque ;
Problmes denseignement ;
Relation avec lconomie industrielle et la dfense nationale, possibilits
Besoins de main-duvre dans les cinq prochaines annes ;
Prvision de main-duvre sur cinq et dix ans.
et problmes de lindustrie et de la physique ;
Ces titres refltent lapplication dlibre des deux critres dfinis par
Weinberg (rf. bibE. 24) pour les choix scientifiques (critres <<interne >>
et <<externe ). Us circonscrivent compltement les domaines de la science
fondamentale auxquels peut sappliquer la prvision technologique norma-
tive et exploratoire. On notera en particulier le dosage soigneux des titres
indiqus ci-dessus. Les avis mis leur propos sont catgoriques : il ne
peut tre question de maintenir la science fondamentale lcart des prvi-
sions ni daccepter avec empressement les rsultats scientifiques sans se
poser de questions sur lavenir. Cependant, les problmes prsents dans
ce premier groupe de rapports ne sont pas encore traits de manire suffi-
samment dtaille pour orienter laction dans dautres domaines que la
politique scientifique.
Les rapports du COSPUP disponibles depuis le printemps 1966 por-
knt sur les secteurs suivants (le nom entre parenthses. qui est celui du
prsident de la commission spcialise, est frquemment utilis pour dsi-
gner le rapport sous une forme abrge) : Installations astronomiques (Whit-
ford), Chimie (Westheimer. rf. bibl. 22), Calculateurs dans les universits
(Raser), Physique (Pake), Sciences de la production (Thimann). Des rap-
ports sont en prparation pour les mathmatiques pures et appliques (Bers),
les sciences de la vie (Handler), et les sciences du comportement (Pfaff mann).
Les deux premiers rapports de base (rf. bibl. 22, 23) publis au printemps
1966 portaient sur la physique et la chimie thorique (lun des rapports de
base du rapport Westheimer) ; les autres suivront une cadence rapide.
LAcadmie des Sciences des Etats-Unis a consacr un certain nombre
de rapports 1 cc intgration >> de la science fondamentale et des objectifs
sociaux, plus particulirement dans les domaines suivants : Ocanographie
(1958, 1966, ainsi que le rapport fort critiqu sur lintrt conomique de
la recherche ocanographique : rf . bibl. 348, en 1964), Gophysique des
continents, Pollution de leau.
En liaison avec le COSPUP dont elle a adopt les grands objectifs,
lAcadmie des Sciences des Etats-Unis se propose de dterminer des critres
applicables la recherche scientifique dans le contexte social. La srie
darticles relatifs la recherche fondamentale et aux objectifs sociaux (rf.
bibl. 20), publie en 1965, constitue une premire exploration de ce domaine
difficile. Cette entreprise rvolutionnaire du COSPUP et le rle de premier
plan ainsi assum par un organisme dune haute comptence scientifique
et dune grande valeur morale peuvent tre considrs comme lvnement
le plus important survenu dans le domaine de la science fondamentale depuis
son <( mancipation , au cours de la premire moiti de notre sicle. Le
68
COSPUP pourrait galement devenir le point de dpart dtudes srieuses
de ces problmes dans dautres pays ; tant donn leur intrt scientifique,
les rapports du COSPUP pourraient servir de base universelle la dfinition
de problmes nationaux ou rgionaux.
Ceux qui sintressent ces problmes appliquent souvent la science
fondamentale des critres dcoulant de considration galitaires : il faudrait
perfectionner au mme degr toutes les disciplines fondamentales consi-
dres comme importantes pour les progrs continus de la science et de
la technologie ; plus encore peut-tre, lappui financier devrait aller aux
secteurs les plus intresss. Cette seconde considration sapplique particu-
lirement la physique des hautes nergies. domaine o linconnu se mani-
feste sous la forme spectaculaire de G signaux >> et deffets (tels que le
phnomne de Lamb) qui nous parviennent du nant. Comme le remarque
J. Ackeret, a llectrodynamique quantique daujourdhui est plus myst-
rieuse que toutes les visions des prophtes. >)
La prvision technologique normative partant des besoins de la socit
peut servir de guide et de stimulant la recherche fondamentale dans les
domaines sociaux, tout comme le fait actuellement lindustrie dans le domai-
ne conomique (voir la section prcdente 1.4.2.).
Un des problmes sociaux les plus brlants, la gurison du cancer. na
jamais t tudi aussi compltement ni aussi systmatiquement quil le
mrite. Gabor suggre de a faire linventaire de toutes les mthodes physi-
ques qui nont pas encore t utilises dans les recherches sur le cancer (par
exemple : la micro-spectrographie des cellules par spectographie de Fourier
et par holographie) . Selon Perutz, le cancer pourrait tre d la dtrio-
ration dun mcanisme inhibiteur de la division des cellules ; le problme
fondamental concernerait alors les mcanismes de reconnaissance entre cellu-
les, domaine de mieux en mieux connu aujourdhui.
Les graphes de pertinence (voir section II.4.5.), rcemment utiliss avec
un succs vident pour la prvision normative dans des secteurs techniques
(ainsi que dans le domaine de llectronique mdicale), peuvent constituer
un outil puissant pour la dtermination systmatique des solutions possibles
des grands problmes sociaux. Bronowski suggre un exemple de dtermi-
nation de pertinence :
Transplantation dorganes
Conthe des systmes immunologiques (sur le point dtre ralis lheure actuelle)
1
r i 1 I I I I
I
mi I 1 1
Recherches sur les mcanismes de production des anticorps
3
Recherches particulires, etc.
Pour faciliter les tudes gnrales. Bronowsky propose que lavenir
biologique soit traduit en termes de structure. Il suggre galement la cra-
tion dune commission scientifique de premier plan qui pourrait se runir
priodiquement et contribuer la mise au point de graphes de pertinence
69
pour diffrents objectifs, ce qui permettrait peut-tre darriver un accord
sur les coefficients de pondration et les seuils de signification dterminer.
(Voir la description dtaille des graphes de pertinence, et surtout de la
mthode PATTERN de Honeywell, la section 11.4.5.).
Comme dans le cas des domaines techniques, on pourrait complter
lemploi des graphes de pertinence par une recherche morphologique (voir
section 11.3.6.) qui tenterait dnumrer toutes les combinaisons possibles
de paramtres fonctionnels, cest--dire toutes les
manires possibles de
fournir une solution technique un problme donn. On pourrait adapter
la recherche morphologique aux secteurs non-techniques et tous les niveaux
de transfert technologique, y compris les objectifs et les applications, encore
que cela puisse exiger des modifications considrables dans chaque cas.
Les mthodes de prvision normative crent actuellement une vritable
rvolution dans le dveloppement technique, et lon peut aussi sattendre
ce que leur application aux problmes sociaux ait des rpercussions consi-
drables. On dispose maintenant de mthodes propres faciliter <c lint-
gration B de la science et de la technologie fondamentales dans le monde
rel des besoins et des dsirs sociaux : il ne reste plus qu modifier latti-
tude de ceux qui nient a priori la possibilit dune telle intgration.
1.4.4. CONCLUSIONS
Ce chapitre nous amne trois conclusions gnrales de trs grande
La prvision technologique forte orientation normative dterminera
de plus en plus la nature et le volume de la recherche fondamen-
tale. Celle-ci clairera son tour les possibilits et les limitations
ultimes qui lui sont assignes par la prvision technologique.
Les attitudes et les mthodes adoptes en matire de prvision techno-
logique, et en particulier les graphes de pertinence utiliss pour
la prvision normative, peuvent servir stimuler et orienter la
recherche fondamentale en fonction dobjectifs sociaux.
Les efforts du COSPUP aux Etats-Unis pourraient servir de point de
dpart des efforts analogues, entrepris dans dautres pays ou
dans dautres rgions pour dterminer les possibilits de la science
fondamentale au regard dobjectifs sociaux gnraux, et pour don-
ner la recherche fondamentale la concentration ncessaire.
importance :
76)
Chapitre 1.5
INNOVATION TECHNIQUE
ET PRVISION TECHNOLOGIQUE
Lhistoire des dcouvertes scientifiques et techniques nous enseigne
que la race humaine est pauvre en penses originales et en imagination
cratrice. Mme quand les conditions extrieures et scientifiques indis-
pensables la naissance dune ide sont runies depuis longtemps, il
faut en gnral une impulsion du dehors pour quelle voie le jour; il
faut, pour ainsi dire, que lhomme bute contre la chose avant que lide
lui en vienne.
Albert EINSTEIN.
1.5.1. LES CONDITIONS GNRALES DE LINNOVATION TECHNIQUE
On commence mieux comprendre les mcanismes complexes des
transferts technologiques horizontaux et verticaux, par lintermdiaire des-
quels linnovation technique se produit. Les facteurs qui mettent ces mca-
nismes en action sont moins connus encore. La mthode adopte aux Etats-
Unis pour ltude de ces problmes, au cours de ces vingt dernires annes,
est la plus laborieuse, mais aussi la seule possible : elle suppose des tudes
de cas et des tentatives de gnralisation partir dlments prcis, allant
des facteurs micro-conomiques aux facteurs macro-conomiques. On peut
maintenant noncer plusieurs rsultats importants, qui ne sont pas conformes
certaines ides traditionnelles, mais mal fondes. Ils montrent o se trou-
vent les fonctions essentielles de la prvision technologique, capables de
stimuler et de guider linnovation1.
Depuis la fin de la deuxime guerre mondiale, un programme de
recherche permanent - rsum pour chaque dcennie - a permis aux
conomistes de concentrer officieusement leurs efforts sur ce domaine dtu-
de. On peut y distinguer trois phases, sans lien formel entre elles:
1. Les recherches effectues entre 1940 et 1951, rsumes lors de la
Confrence sur la description quantitative de lvolution technolo-
gique, organise du 6 au 8 avril 1951 Princeton, New J ersey,
sous lgide du Conseil de la recherche sociale, et plus prcisment
par deux de ses Commissions, lune charge dtudier la croissance
conomique, lautre les consquences sociales des applications ato-
miques et de lvolution technologique. Les Actes de cette conf-
rence ont t publis.
-~
1. Malheureusement, il ne semble pas que lon ait essay jusqu prsent de dfinir
une typologie de linnovation technique.
71
2. Les recherches des annes 1950, essentiellement centres sur 1956
et rsumes la Confrence sur <<Le rythme et le sens de lactivit
inventive, les facteurs conomiques et sociaux , organise par la
Commission du Bureau national universitaire pour la recherche
conomique, en 1960 Minneapolis, Minnesota. Les confrences
et les discussions sont publies dans louvrage : <c The Rate and
Direction of Inventive Activity >> (rf. bibl. 65).
3. Les recherches des annes 1960, effectues au titre du Programme
de recherches inter-universitaires sur laspect micro-conomique de
lvolution technique et de la croissance conomique, et finances
par la Fondation Ford. Le Comit directeur du programme com-
prend plusieurs conomistes : J. Markham (Universit de Prince-
ton, temporairement lUniversit de Harvard en 1966, prsident
officieux), Z. Griliches (Universit de Chicago), E. Mansfield (Uni-
versit de Pennsylvanie). R. Nelson (RAND Corporation), F. Sche-
rer (Universit de Princeton). Lattention se concentre actuelle-
ment sur la diffusion des techniques nouvelles (une runion int-
rimaire organise en mars 1966 a notamment comport des conf-
rences sur la diffusion du procd autrichien LD - processus le
plus largement utilis pour le traitement de lacier loxygne -
et sur la technique des calculateurs).
Plusieurs tudes rcentes ont tent de dterminer, par des moyens statis-
tiques, les conditions fondamentales qui favorisent linnovation technologi-
que. Au moins deux de ces tudes ont abouti des structures tonnamment
uniformes.
1. Le TEMPO Center for Advanced Studies de la General Electric
a discern les facteurs suivants partir de 75 innovations techno-
logiques importantes du xxe sicle :
- Effort dinnovation tendu vers un but prcis (point le plus
- Existence dune source de financement ;
- Existence dune source dinformations (conduisant quelquefois
des inventions multiples) ;
- Acquisition de connaissances, facteur qui semble parfois favo-
riser les personnes trangres aux recherches, mais qui sy
intressent ;
- Facteurs accidentels qui. dans la plupart des cas, nont jou
quun rle marginal.
2. Dans une tude (rf. bibl. 44) consacre six systmes darmes
mettant en jeu 87 G vnements de dveloppement exploratoire et
de recherche r), Arthur D. Little a constat que les facteurs suivants
avaient jou le rle le plus important :
- Existence dun besoin clairement exprim ;
- Existence de moyens susceptibles dtre immdiatement mis en
uvre. (On a observ que mme un retard dun ou deux mois
pouvait avoir un effet inhibiteur, les ides ne venant plus, et
quun retard de six mois constituait un trs lourd handicap) ;
En 1966, la National Planning Association, Washington, a entrepris
dvaluer le principe, la motivation et les origines de 80 innovations rcentes
nes dans six entreprises des Etats-Unis. Les premiers rsultats rvlent une
structure complexe.
important) ;
- Existence dun groupe de personnes exprimentes.
72
On a rcemment montr1, dans une tude de la rvolution industrielle
du XIX* sicle, que les lois fondamentales qui gouvernent linnovation nont
pas chang dans le temps. Linnovation ne sest pas produite en France.
o se trouvait la science, mais en Grande-Bretagne o existaient des condi-
tions favorables, cest--dire :
Lesprit dentreprise ;
Une source de main-duvre ;
Un bon systme de communications ;
Un systme politique libral ;
Un march.
Le contexte socio-conomique de linnovation technique na cess de
stendre depuis lors. Il en est de mme aujourdhui, avec la <<deuxime
rvolution industrielle >> (lautomation). les Etats-Unis venant maintenant en
tte alors que lEurope possdait la science).
Dans chacune de ces analyses, la premire place est occupe par un
facteur qui sous-entend une forte pense normative*. A cet gard, on constate
en Europe un manque gnral de comprhension que rvle la formule
lapidaire : a lAmrique a des dcouvreurs, mais pas de chercheurs .
Nous verrons de faon plus dtaille, la section 1.5.3. ci-dessous. lin-
trt que prsente pour linnovation lorientation normative de la prvision
technologique, du fait de son insistance sur les qualits humaines et sur
lexistence dun intrt propre.
Le problme des moyens est venu au premier plan au cours des 25 der-
nires annes, les possibilits dinnovation ayant alors dpass les moyens
financiers et les ressources de main-duvre, de sorte que la ncessit du
choix a pris une importance considrable. Selon lenqute effectue par
Mc Graw-Hill sur la recherche et le dveloppement industriels amricains
en 1955 et 1966 (rf. bibl. 54), enqute dj mentionne au chapitre 1.2, les
deux tiers des entreprises voient dans les moyens financiers et les ressources
de main-duvre les obstacles principaux aux progrs de la recherche et du
dveloppement.
La complexit croissante des nouveaux systmes techniques exige des
moyens financiers de plus en plus importants :
Il faut plus dun milliard de dollars pour les systmes darmes complexes
(1,2 milliard de dollars pour le dveloppement des deux proto-
types de bombardiers volant Mach 3, B-70, etc.), pour les ra-
lisations spatiales, et pour certaines recherches civiles finances
sur les fonds publics (2 milliards de dollars ont t consacrs @O-
balement, en 1966, au dveloppement des racteurs rapides) ;
On approche du milliard de dollars pour certains travaux majeurs de
dveloppement effectus par une seule entreprise sur ses fonds
propres ; (le dveloppement de lavion raction commercial
Boeing 707 aurait cot 700 millions de dollars, celui de la srie
de calculateurs IBM 360, technologie logique transistorise, entre
400 et 700 millions de dollars, etc) ;
Il faut au moins un million de dollars pour la phase initiale de la plu-
part des innovations techniques actuelles ;
1. Lors de Ia Confrence organise loccasion de la Foire technique de Hanovre
(Rpublique fdrale dAllemagne), en avril 1966; lauteur en ignore la rfrence prcise.
2. Comme le montre lexemple russe, la pense normative peut tre galement effec-
tive lorsauelle prn-A.de de motifs autoritaires.
73
Il est indispensable de prvoir des a droits dentre >> pour crer les
conditions dun dveloppement technique hautement spcialis
(locaux de laboratoire protgs contre les vibrations et la pous-
sire, etc ; ces frais sont valus au moins deux millions de dol-
lars pour les circuits intgrs).
Les dpenses de recherche et de dveloppement relatives une produc-
tion quantifiable dinnovations tendent galement augmenter. Aux Etats-
Unis, les dpenses de recherche et de dveloppement du secteur pharmaceu-
tique ont suivi une progression linaire au cours des dernires annes,
essentiellement en raison dexigences rglementaires, tandis que le nombre
des autorisations accordes aux nouveaux mdicaments a diminu graduelle-
ment et que celui des mdicaments mis sur le march a brusquement rgress
entre 1960 et 1965. Le renforcement de la concurrence a aussi jou un rle
dans ce secteur.
La limite infrieure et la limite suprieure des moyens ncessaires
linnovation technique se sont toutes deux leves dans le secteur civil, et
de nouvelles mthodes dtudes se sont rvles indispensables :
Les travaux de dveloppement proches de la limite suprieure des pos-
sibilits des entreprises et de linvestissement industriel priv (qui
varie selon le pays et le domaine technique) sont financs par des
fonds publics (avion de transport supersonique aux Etats-Unis
dune part, et en France et en Grande-Bretagne dautre part ; pro-
grammes nationaux dnergie nuclaire dans plusieurs pays, etc) ;
ii se peut galement que, dans des domaines techniques dimpor-
tance majeure, des projets civils bnficient dun financement public
sous la forme de contrats de dveloppement civils, ou selon des
modalits analogues celles du National Research and Develop-
ment Council au Royaume-Uni.
Les projets qui dpassent les moyens des petites entreprises ou qui pren-
nent naissance dans les universits sont repris par des c holdings >)
- qui absorbent dans la plupart des cas les entreprises o le projet
a vu le jour (aux Etats-Unis, Litton Industries, Textron, Standard
Oil of Ohio et, sous une forme modifie, American Research and
Development Corporation ; en Sude, Incentive A.B.).
Les projets qui dpassent les possibilits des inventeurs individuels sont
repris, sous forme dacquisition simple ou de contrat de partage
des bnfices, par des entreprises ayant adopt une politique de
diversification et de croissance dans le domaine correspondant
(Union Carbide aux Etats-Unis, qui sera sans doute bientt suivi
par Ford Motor Co.) ; cette mthode se substitue en partie au
systme traditionnel des Socits dinvestissement dans les petites
entreprises qui nont plus les moyens de financer la phase initiale,
celle-ci pouvant maintenant exiger prs dun million de dollars.
(Sur les 900 Socits amricaines dinvestissement dans les petites
entreprises, trois seulement ont un capital gal ou suprieur
10 millions de dollars).
Dores et dj, les contraintes gnrales imposes par les moyens finan-
ciers ont jou un rle considrable dans la mise au point dune fonction de
prvision technologique dsigne souvent par lexpression c classement des
projets de recherche et de dveloppement , et pour laquelle plusieurs tech-
niques simples de calcul ont t labores (voir la Deuxime Partie de ce
rapport, et en particulier les sections 11.3.10, II.3.4., et 11.4.4.).
74
1.5.2. TAUX DINNOVATION DES SECTEURS INDUSTRIELS
Automobiles, camions, pices dtaches. .......................
Partant des enqutes de McGraw-Hill (rf. bibl. 54), on peut valuer le
taux annuel moyen dinnovation des diffrents secteurs industriels des Etats
Unis, sur la base du chiffre daffaires des produits nouveaux par leur nature
ou nouveaux sur le march :
1961 -1 965
2,5
Pourcenfages.
quipement lectrique ........................................
Autres quipements ..........................................
Produits chimiques ...........................................
Pierre, argile et verre.. .......................................
Mtaux transforms et appareillage ............................
Textiles .....................................................
Alimentation et boissons. .....................................
Papier et pte ...............................................
Mtaux non-ferreux ..........................................
Produits ptroliers et charbonniers.. ...........................
Caoutchouc. .................................................
Toutes autres industries.. .....................................
Ensemble des industries des tats-Unis. ....................
5 5
5,8
40
393
4,5
3,3
3,O
2,5
2,3
1,5
15
2,3
395
1966-1969
(prvi-
sions)
595
10.0
Ces chiffres sont les chiffres moyens pour lensemble de lconomie
amricaine. Dans les entreprises ayant un taux dinnovation lev, ces
valeurs peuvent tre considrablement dpasses. On connat des exemples
dentreprises, dans llectronique et les appareils de mesure, dont le taux
annuel moyen dinnovation est voisin de 20 %.
On observe souvent aujourdhui une fonction de distribution plus ou
moins identique pour les produits datant approximativement de cinq huit
ans. Dans les cas o les produits dune entreprise dpendent de cycles tech-
nologiques ou commerciaux caractriss, ces cycles influencent fortement la
distribution en fonction du temps.
t
1 Chiffre daffaires
O 5 ans Vie du produit
75
Au niveau de lentreprise considre, lintrt dune innovation rapide
se fait galement sentir comme un effet de <<rtroaction s du processus
dynamique gnral. Dans la vie commerciale de produits techniques repr-
sentatifs, les chiffres daff aires maximum se situent des instants diffrents
aprs lapparition du produit sur le march. La courbe qui en rsulte pour
le profit total, sans innovation. dcrot aprs une courte monte, tandis que
Chiffre t /
7
daffaires
I b
Temps
le potentiel propre lentreprise, y compris sa capacit dinnovation tech-
nique et de dveloppement commercial, peut conduire une croissance
linaire du profit.
Au cours dune enqute sur des entreprises clientes (dont 10 % avaient
appliqu la mthode danalyse des carts - <<gap analysis D - depuis 1963),
le Stanford Research Institute a trouv une relation empirique, selon
laquelle laire S du profit cumulatif ralis sur les affaires statiques, devient
gaie laire G de << lcart D quand t = 7 10 ans, dans le cas dentre-
prises modernes typiques, places dans des milieux lgrement moins
modernes.
Profit
t Temps
La rapidit de linnovation a cr un climat de confiance, renforc peut-
tre par la prvision technologique, et qui se reflte dans les rponses don-
nes au printemps 1966 une question pose par McGraw-Hill (rf. bibl.
54) : G Prvoyez-vous une perce technologique ou une perce de recherche
fondamentale soit dans votre domaine principal, soit au profit de votre
domaine principal, en 1969 ? B :
76
Produits ptroliers et charbonniers. ........
Caoutchouc .............................
Appareillage .............................
Produits chimiques .......................
Industries arospatiales ...................
Pierre, argile et verre ....................
quipement lectrique ....................
Sidrurgie ...............................
Textiles et vtements .....................
Automobiles et autre matriel de transport. .
Papier et pte ...........................
Alimentation et boissons .................
Mtaux transforms ......................
Mtaux non-ferreux ......................
quipement non-lectrique ................
Toutes autres industries ..................
Ensemble des industries des tats-Unis.
RPONSES
IVES
(pourcen-
tages)
POURCENTAGES PRWS EN :
RECHER-
CHE FON-
DAMEN-
TALE
- 1
I
40
38
31
30
29
24
24
23
20
19
18
24
28
20
10
20
12
20
10
-
-
-
-
12
8
-
--___
-__
VOUVEAUX
PRODUITS
____
14
33
100
67
40
50
60
13
29
30
33
65
41
41
-
-
-
_ _ _ ~
TRAITE-
MENT
86
33
25
40
40
20
100
75
71
80
60
100
67
23
59
-
51
Cette liste montre quel point les entreprises sont convaincues de
laptitude des transferts technologiques verticaux combler cc lcart n.
Linfluence des programmes nationaux, surtout dans les domaines de
la dfense et de lespace, sur lacclration du taux dinnovation dans des
secteurs tels que lindustrie arospatiale, les appareils de mesure, etc., est
vidente. Leffet des <<retombes technologiques )) des programmes natio-
naux est moins vident, mais - en dpit de toutes les affirmations con-
traires - il reste trs important. Cet effet se manifeste, non seulement par
lobtention indirecte de rsultats tangibles, mais aussi - ce qui est trs
important - par la cadence quil imprime tous les secteurs.
Il est vident que la prvision technologique peut contribuer, de manire
visible, combler les <<carts )) qui ne cessent dapparatre dans les secteurs
industriel o le taux dinnovation est lev.
Une grande entreprise dlectronique qui stait fix un objectif de
croissance sur dix ans, a relev lexistence dun <: cart )) de 30 %, pour
lequel aucun plan navait encore t tabli. Elle a mis sur pied un service
de prvision technologique en bonne et due forme, dont les rsultats furent
tels quaprs trois ans, un nombre suffisant de programmes taient en cours
dtude pour que lobjectif se trouve dpass de 30 %.
Dune manire trs analogue, la Xerox Corporation, Rochester, New
York, estime que ses travaux combins de planification et de prvision tech-
nologique lui permettront de combler un cart D de 1 million de dollars
sur son objectif pour 1975, fix ii deux milliards de dollars.
Plus important que 1 <<cart )) de la croissance du chiffre daffaires,
lcart des rvenus nets (bnfices) doit tre combl. On a constat, dans
iensemble, que les techniques nouvelles taient plus efficaces cet gard
que lamlioration marginale des techniques existantes, sur des marchs dj
caractriss par une concurrence serre.
77
1.5.3. ELMENTS NOMINATIFS DE LINNOVTION TECHNOLOGIQUE
Efficacit
Indpendance,
croissance moyenne
Conservation
Nous avons dj soulign, la section 1.5.1 ., limportance considrable
des conceptions normatives dans la ralisation de linnovation technologique.
Nous avons tent de grouper, dans la matrice ci-dessous, quelques lments
normatifs qui jouent un rle important cet gard :
Prestige
Esprit dentreprise,
comptence
Aventure exaltante
PROTECTION
CONTRE DES REQUES
Militaire . . . . . .
conomique. . .
I
Technique ennemie
Concurrence
Social . . . . . . . . 1 Dsquilibre
DBFI A RELEVER
MA 1 N T iE N
DE LA POSITION
En dehors du cas de lexploration spatiale (considre comme une
aventure exaltante), on pourrait dire quaujourdhui limpulsion donne par
les lments normatifs diminue, dans lensemble, en allant du coin suprieur
gauche au coin infrieur droit de la matrice. On voit immdiatement la
distance qui nous spare encore du point o nous serons capables de ma-
triser notre destin et quel point cest lui qui, au contraire, nous domine
encore.
Pour illustrer dabord linfluence puissante des risques, nous mention-
nerons les tudes qui ont conduit conclure quen gnral loligopole tait
plus favorable linnovation que le monopole (voir par exemple dans la
rf. bibl. 59, ltude faite aprs la guerre par lindustrie amricaine de Ialu-
minium). Les raisons en sont videntes. Toutefois, on peut en ajouter ici
une autre : la concurrence qui se manifeste entre la technologie et des sec-
teurs industriels complets, et qui domine actuellement tout le domaine
nergtique .
Dans le domaine de la technologie militaire, les risques se sont toujours
rvls comme un moyen trs efficace de susciter des innovations techniques
dont les consquences sont aussi considrables pour le secteur civil. Nous
avons dj cit, au chapitre I.2., le cas bien connu de lnergie nuclaire.
Le radar en est un autre exemple frappant.
Il a fallu, littralement, inventer deux fois le radar (voir, par exemple,
la rf. bibE. 58), car llment normatif qui aurait pu encourager son dve-
loppement aprs la premire invention a fait dfaut. La premire dmons-
tration de la rflexion des ondes radio-lectriques par des objets mtalliques
a t faite par H. Hertz en 1887 et, ds 1922, Marconi prconisait lutili-
sation dondes radio-lectriques de trs haute frquence focalises pour
dtecter les navires dans lobscurit et dans le brouillard. Les vnements
qui ont dfinitivement conduit lemploi du radar ont aussi commenc en
1922. Taylor et Young ayant alors dcouvert, aux Etats-Unis, la possibilit
de dtecter radio-lectriquement des navires mobiles. Ils ont suggr la
Marine amricaine de placer des metteurs et des rcepteurs haute fr-
quence bord des navires, afin que deux btiments puissent tre alerts
au cas o un troisime passerait entre eux. Sous sa forme utile, le radar
a t invent pour la premire fois lorsque, en 1930, Hyland et Young (dj
78
cit), de la Marine des Etats-Unis, eurent dcouvert des moyens de dtection
radio-lectrique des avions. Lide dun radar impulsions tait apparue
presque instantanment1, mais elle mourut, faute dun intrt qui ne sest
manifest que quatre ans plus tard, en 1934, quand le radar impulsions
fut rinvent aux Etats-Unis par Taylor et Young (les inventeurs de 1922),
et au Royaume-Uni par Watson-Watt, qui le proposa la <<Commission
des Etudes scientifiques de la Dfense arienne , au dbut de 1935. Le
risque croissant de guerre avec lAllemagne tait ce moment le principal
facteur dacclration des recherches. On notera que lobjectif fix la
prvision technologique par la Commission britannique tait ce moment
ltude des possibilits du rayon de la mort ; les chercheurs nont pas
trouv le moyen de concentrer suffisamment lnergie dans ce but, mais ils
ont pris conscience des possibilits du radar. Il est galement significatiE
que Goring, en Allemagne, ait rejet lide du radar en 1934 quand elle
fut soumise son attention, parce que - aux dires de certains - il sagis-
sait seulement dun dispositif de protection du territoire.
Les menaces de dsquilibre social sont notamment la surpopulation,
la criminalit, le chmage, lacccroissement des loisirs, et les tensions en
gnral.
La technologie alimentaire est un autre exemple dinnovation qui a
longtemps t domine par le souci de maintenir des positions dans le
domaine militaire. Sous le Second Empire, Napolon Ill avait offert une
rcompense qui parviendrait conserver les aliments par strilisation, en
vue damliorer lapprovisionnement de larme. (La solution, bien que trou-
ve en France, a t ensuite industrialise en Grande-Bretagne). La technols-
gie alimentaire, au sens large du terme, a t stimule par les dfaillances
logistiques de la premire Guerre Mondiale en matire de ravitaillement. Un
exemple de dveloppement dans ce domaine, favoris par la deuxime Guerre
Mondiale, est la mise au point du caf soluble : Liebig avait dj essay
de le raliser en 1866-67 (sous forme de sirop) ; les ralisations japonaises
de 1905 reposaient sur lutilisation dhydrates de carbone comme support,
et les brevets du caf ((instantan , au sens actuel du terme, ont t pris
par Nestl en 1935. Toutefois, cest seulement lorsque ces brevets ont t
mis la disposition du gouvernement des Etats-Unis, au cours de la
deuxime Guerre Mondiale, que le caf soluble a prsent suffisamment
dintrt pour devenir, aprs la deuxime guerre, une innovation technique
lchelon mondial. Cest encore le souci de maintenir la position dune
entreprise qui est la base de linvention du nylon, moins accidentelle quon
ne le croit souvent. La direction de la socit Du Pont, constatant les dfauts
de la rayonne, avait estim que la recherche sur les grandes molcules serait
un domaine fertile pour des innovations possibles. Elle engagea Carothers,
qui avait effectu des recherches universitaires de pointe dans ce domaine.
On a vite aperu les nombreuses possibilits du nylon mais, une fois atteint
lobjectif normatif densemble, il fallut relativement longtemps pour que
lon dcouvre des applications que ne motivait jusque-l aucune proccu-
pation assez forte : il a fallu de longs dlais pour que lon utilise le nylon
Comme fibre pour les pneus, et que lon reconnaisse ses proprits adhsives.
1. Les dispositifs lectroniques, comme les rcepteurs tube cathodique, ntaient
pas Suffisamment au point en 1930 pour permettre de raliser des radars impulsions, mais
il sagit l dun facteur secondaire : ils furent rapidement perfectionns quand les travaux,
orients vers la mission du radar, eurent commenc.
79
Au dbut, on na pas envisag dtudier lorlon pour les vtements, mais
seulement pour des applications industrielles telles que les lments de
filtre.
Un autre aspect de ce souci de maintenir une position est illustr par
lentre dIBM dans le domaine du dveloppement des calculateurs, grce
quoi une invention sest transforme en une innovation dimportance
majeure. La spcialit dIBM tait le traitement de linformation, et une
partie relativement importante de son march tait reprsente par les calcu-
lateurs scientifiques. En 1949 ou au dbut de 1950, la direction dIBM dcida
dengager la socit dans la mise au point des ordinateurs seule fin de
survivre dans son secteur. Rares taient ceux qui attribuaient aux ordinateurs
de grandes possibilits, avant que la premire machine napparaisse au dbut
de 1953 ; mais, la fin de lanne, chacun se rendit compte que ctait l
lavenir dIBM1.
Limitation - non des techniques existantes, mais des recherches et
du dveloppement, - constitue videmment un facteur normatif puissant
pour les entreprises qui ne sont pas des promoteurs a ns . Mansfield (rf.
bibl. 50) confirme cette observation daprs des tudes de cas, et lappelle
effet de a contagion D ou de c procession . Six mois aprs la dmonstration
du premier laser, 70 socits avaient dj entrepris des travaux sur le dve-
loppement du laser et, au printemps de 1966, pas moins de 462 entreprises
amricaines travaillaient dans ce domaine, qui reprsentait alors un march
de 75 100 millions de dollars2. Le directeur technique dune entreprise
de construction aronautique europenne a rcemment admis que lindustrie
amricaine faisait lobjet dune c fixation D conduisant au lancement de
travaux de recherche et de dveloppement dans les secteurs o lon sait
que certaines socits, Boeing, par exemple, dploient une intense activit.
La principale raison avance ce sujet explique lattitude adopte par cer-
taines entreprises qui nont pas de politique ni de prvision normatives
propres : en labsence dune possibilit dapplication la fois dfinie et
proche, les risques seront rduits si lon sait quune entreprise qui dispose
de plans long terme travaille dans le secteur considr.
Dans le domaine social, le << maintien de la position n sous-entendrait
des facteurs normatifs intressant par exemple la conservation de la nature.
les mesures prises contre les effets nuisibles de nouvelles techniques (bruits,
pollution, etc.), o lquilibre entre les gnes humains bnfiques et nuisibles,
quilibre qui est pertub par des conditions artificielles (voir chapitre 1.2.).
noble , celle du dfi relever, on trouve
un assez grand nombre dinnovations techniques des plus rvolutionnaires.
Il suffira de mentionner ici la mise au point des transistors (voir chapitre 1.2 :
en dpit du souci manifeste de maintenir une position, lesprit dentreprise a
t le facteur dterminant) ; la xrographie ; lappareil photographique Pola-
rod ; lavion commercial raction, et les missiles (dont le dveloppement
grande chelle, aux Etats-Unis, a commenc chez North American Aviation,
en 1952, par la cration de la Rocketdyne Division, un moment o per-
sonne ne sintressait ce type de problme, ni ntait prt le financer).
Un exemple trs intressant dinvention faite dans le domaine militaire
sous Ieff et dune motivation normative de caractre socio-conomique est
Dans la colonne la plus
1. Pourtant, une prvision faite par IBM en 1955 valuait 4.000 seulement le nombre
des ordinateurs en service en 1965; le chiffre atteint est denviron 20.000 aux tats-Unis.
2. Daprs une enqute de Union Carbide, New York.
80
signal par Lockheed. Le concept daile rotative, qui a rvolutionn la
teclmique des hlicoptres, a t mis au point par un ingnieur dtudes
qui cherchait raliser un appareil de grande srie.
Une attitude gnrale, caractrise par le dsir de <<dvelopper sa
comptence , est adopte par un grand nombre dentreprises amricaines
dans le domaine arospatial, telles que Hugues Aircraft et North American
Aviation (ces deux socits finanant des centres de recherche fondamentale
sur leurs fonds propres), TRW Systems, et Douglas Aircraft (qui a rcem-
ment construit un laboratoire de simulation spatiale de 20 millions de
dollars). Toutefois, lintrt initial du but atteindre est actuellement lg-
rement obscurci par le fait que ces anticipations industrielles deviennent de
plus en plus les conditions pralables doprations normales excuter sous
contrats de lEtat, dans des secteurs trs avancs.
Dans le domaine social, comme on la mentionn ci-dessus, laventure
spatiale constitue un facteur puissant, dont on ne saurait minimiser limpor-
tance si lon songe aux considrations politiques et militaires en jeu. Lcart
est dautant plus frappant entre leffort immense qua suscit ce dfi et les
tentatives trs modestes que provoque le souci de maintenir une position
ou lexistence dune menace.
Aujourdhui plus que jamais, linnovatioii technique est surtout due
des conceptions normatives prcises et des prvisions technologiques
assorties dune forte composante normative. Cest galement le cas des tech-
niques demeures en sommeil pendant un certain temps, en labsence dinci-
tations bien dfinies. La technique des superconducteurs, pour laquelle tous
les lments essentiels, y compris les liqufacteurs dhlium et la technique
des gros aimants, existaient vers 1935, na t tudie srieusement quen
1960, au moment o plusieurs applications ont sembl intressantes. Il y a
dautres exemples : le maser qui, pendant un certain temps, est rest une
invention en qute dapplications, en partie parce que son inventeur, C.
Towne, a pris une position de chercheur extrmement <<pur B et a refus
de sengager dans la recherche industrielle (alors que son contemporain, le
laser trouvait rapidement des applications et que son inventeur, T. Mayman,
se consacre aujourdhui la recherche industrielle) ; le gaz de ville fabriqu
partir du ptrole, invention due Esso Research (Etats-Unis) il y a un
certain temps, mais qui ne prsentait aucun intrt aux Etats-Unis par suite
de labondance du gaz naturel, na t utilis par Esso en Grande-Bretagne,
(o la situation tait toute diffrente) quune fois que ICI, cherchant une
source dhydrogne bon march pour la production dengrais, eut mis au
point le rformage la vapeur et leut galement appliqu au problme du
gaz de ville.
On prtend que, dans le cas dapplications complexes des systmes,
labsence de besoins clairement dfinis gne jusqu un certain point le
dveloppement actuel du traitement de linformation. de sorte que la mise
au point des calculateurs et du <<software >> qui leur est associ progresse
selon des lignes trop gnrales.
Les occasions et les accidents conduisent quelquefois une inventron
(cas de la pnicilline), mais rarement une innovation. Cest ainsi que la
grve de lacier, qui a dur 113 jours aux Etats-Unis en 1959, aurait marqu
le vrai dbut de la concurrence de laluminium et des matires plastiques.
U. existe des domaines dinnovation dans lesquels la pense normative
nest pas dun grand secours en raison du caractre trs empirique du secteur
en cause. Lexemple le plus frappant est celui du secteur pharmaceutique,
81
dont il a t question au chapitre 1.4. ci-dessus. Dans ce domaine, la pense
normative devrait dabord prendre conscience de la ncessit damliorer
les connaissances fondamentales. Cet tat de chose se reflte dans <<lineffi-
cacit >> de la recherche et du dveloppement pharmaceutiques. La proba-
bilit de commercialiser un produit chimique, essay et mis au point, serait
comprise entre 0,03 % aux Etats-Unis et 0,07 /O en Suisse ; en dautres
termes, une grande socit devrait mettre au point et essayer annuellement
environ 3.000 composs, pour russir lancer un ou deux nouveaux mdi-
caments sur le march. Dans un secteur encore fortement empirique, comme
celui des fibres synthtiques, il semble que la probabilit de succs soit
de lordre de 1 %.
On a constat que des modifications frquemment apportes Iorien-
tation normative dun projet taient fatales lentreprise. Lexemple le plus
connu est celui de la mise au point dun racteur nuclaire pour avion, aux
Etats-Unis, qui a d tre abandonn aprs quon lui eut consacr prs de
1,5 milliard de dollars, les modifications des critres (et surtout la mission
gnrale) ayant conduit la stagnation complte du projet et la dmo-
ralisation des personnes qui y collaboraient.
1.5.4. TENDANCE A UNE PLUS GRANDE COMPLEXIT DES TRANSFERTS TECHNO-
LOGIQUES VERTICAUX
Par <<plus grande complexit , nous entendons surtout une plus forte
interaction entre les composantes de transfert technologique, horizontales et
verticales : cest--dire la combinaison de nombreux dveloppements scien-
tifiques et techniques distincts ; <<des aspects communs >> dans lapplication
dun dveloppement particulier des tches et des systmes fonctionnels
varis ; la multitude dapplications et de services qui rsulte dun systme
fonctionnel.
82
La combinaison de dveloppements scientifiques et techniques est
encore plus complexe aujourdhui, car les notions inter-disciplinaires pren-
nent une importance de plus en plus grande. Cependant, ds 1945, Conant
(rf. bibl. 4) soulignait lintrt du G systme conceptuel , dans lequel il
voyait la plus importante des conditions pralables linvention et linno-
vation. Lindustrie europenne cite souvent la difficult de concevoir les
choses dun point de vue inter-disciplinaire complexe comme lobstacle le
plus important linnovation dans les secteurs de pointe. Ce nest que dans
les secteurs les plus dynamiques de lindustrie amricaine, et dans les domai-
nes militaires spatiaux que le dfi de la complexit semble tre accept dans
un esprit positif, grce cc lanalyse globale des systmes .
Deux brefs exemples illustreront ce que peut signifier une attitude
desprit ouverte lgard de la recherche inter-disciplinaire : depuis 1963,
Lockheed procde des recherches propres sur la biologie molculaire -
les premires applications la technologie aronautique (!) semblant actuel-
lement possibles - et IBM poursuit des recherches fondamentales en biologie
et en astronomie dans son Laboratoire scientifique Watson ( la Columbia
University).
La structure complexe de linteraction entre les grandes et les petites
dcouvertes, et entre les techniques anciennes et nouvelles, se dgage de
deux valuations statistiques de lvolution de systmes darmes complexes
amricains :
Arthur D. Little Inc. (rf. bibl. 44) a tudi pour le compte du Director
of Defense Research and Engineering (DDRE), six systmes dar-
mes reprsentatifs (fuses Polaris et Minuteman, etc.). Sur 87 cc v-
nements de dveloppement exploratoire et de recherche D qui ont
contribu la mise au point de ces systmes, deux seulement
constituaient des perces techniques relativement rcentes, le tran-
sistor et le tube choc haute temprature (Kantrowitz), en dehors
dun groupe de dcouvertes relatives la fission nuclaire (qui
nentraient pas dans les limites de lanalyse). Les autres vnements
taient des petites dcouvertes et des amliorations de techniques
anciennes.
Le <<Project Hindsight >> (Projet <<Rtrovision ), entrepris par lOffice
of the Director of Defense Research and Engineering (ODDRE)
est une analyse permanente quil se propose dtudier, en remontant
le cours du temps : la relation entre les techniques anciennes et
les techniques nouvelles, lincidence du climat de la gestion, et
lindice du cot des investissements consacrs la recherche. Un
premier compte rendu, fond sur 17 systmes darmes rsultant de
600 <c vnements >> (gnration de connaissances) tait en cours
de prparation en 1966, et devait tre publi sous la forme dun
rapport sans caractre confidentiel. Les conclusions prliminaires
montrent que 95 % de la technologie de base utilise (avec des
amliorations et des adaptations) datent de 40 50 ans. La recher-
che fondamentale exploratoire, finance par 1ODDRE dans les
universits, napparat gnralement pas dans les rsultats dfinitifs.
Au contraire, les recherches orientes vers les missions de systmes
bien dfinis ont favoris lacquisition de connaissances utiles ; la
fuse subsonique Navaho absorption dair, qui est apparue en
1954-1955, trop tard pour pouvoir tre considre comme un sys-
83
tme darme efficace, a donn naissance une technologie plus
fertile que tout autre systme. Il faudrait donc encourager dlib-
rment les systmes fonctionnels qui sont capables de polariser et
de stimuler les efforts gnraux de recherche.
Aucune autre affirmation ne pourrait souligner de manire plus frap-
pante leffet puissant de la pense normative - et de la prvision techno-
logique normative - sur linvention et linnovation. Non seulement les sys-
tmes complexes ne ralentissent pas les processus de transfert technologique
mais, de toute vidence, ils peuvent contribuer les acclrer et les
concentrer.
Apparemment, une invention ou un progrs prcis survenant dans un
sous-secteur technologique peut produire un effet qui dclenchera la chane
des vnements conduisant linnovation. Il semble quune attitude essen-
tiellement exploratoire puisse conduire laisser scouler de longs dlais
entre, par exemple, une premire et une deuxime inventions, toutes deux
essentielles une innovation technique donne. Daprs lindustrie chimique,
ces intervalles peuvent atteindre 18 ans. Mansfield (rf. bibl. 50) a constat
que, dans la plupart des industries, cest rarement la mme entreprise qui
arrive la premire dans plusieurs domaines dinnovations. Les pionniers
dans un domaine sont souvent en retard dans dautres, surtout si un impor-
tant dcalage spare les deux tapes.
On ne peut naturellement esprer que leffet <<de dclenchement D se
produise automatiquement. Toute stratgie faisant une place cet effet
devra reposer sur un examen rigoureux et sur une prvision critique per-
mettant de dterminer les conditions pralables des progrs vraiment cru-
ciaux. Des exemples, tels que les fuses (connues et appliques depuis la
Grce ancienne), les besoins des missions spatiales (connus depuis de nom-
breuses dcennies), les mthodes de conversion directe (les principes de la
thermo-lectricit et de la MHD taient dj connus et dmontrs au X I X ~
sicle, etc.) ou les turbines vapeur supercritiques (dont les avantages ther-
mo-dynamiques sont connus depuis les premires tudes des turbines
vapeur) reprsentent diffrents aspects dun mne phnomne : la prise de
conscience dun potentiel, en termes concrets, peut prcder de trs loin les
possibilits de ralisation.
Certaines techniques dpendent plus troitement que dautres, et dune
manire clairement reconnaissable, dune technologie <<prcursive D. Ii suffit
de mentionner ici la technique des semi-conducteurs et limpulsion quelle a
donne aux techniques des tlcommunications et du traitement de linfor-
mation qui, leur tour, jouent un rle trs important pour les techniques
aro-spatiales et celles des systmes darmes, etc. On peut aussi distinguer
des phases diffrentes entre diffrents pays.
De nombreuses matires plastiques taient dj connues vers 1920,
mais les innovations ne se sont produites quaprs la croissance de la ptro-
chimie. La chimie des polyesters et du polythylne partir des isocyanates,
etc. (mise au point par la firme allemande Baier) a t invente en 1937,
mais nest devenue une innovation quen 1962 avec le perfectionnement du
matriel destin appliquer le procd.
Il serait possible aujourdhui de modifier, compte tenue de relations
intersectorielles complexes, le concept dun <<bourgeonnement >> de linno-
vation. cest--dire une succession dinnovations mineures et dimitations
associes linnovation principale, concept qui joue un rle central dans la
thorie du dveloppement conomique de Schumpeter.
1
84
La combinaison de systmes complexes en systmes intgrs plus
complexes donne encore quelquefois des rsultats tranges en labsence dex-
pression claire des besoins. Tandis quon a dabord choisi une coque de
sous-marin classique pour lassocier un systme de propulsion nuclaire
(classe du Nautilus), puis tudi une coque plus moderne pour lassocier
un systme de propulsion classique (sans lui avoir assign de mission parti-
culire), la fuse Polaris, qui avait t dfinie avant le sous-marin nuclaire,
entrait dans une des dernires phases de sa ralisation. Les travaux taient
trs avancs lorsquon sest rendu compte des possibilits offertes par un
systme compos dun sous-marin nuclaire muni dune coque plus moderne
et de fuses Polaris.
Ce nest qu une poque rcente que le problme des <<points com-
muils D diffrents objectifs a reu une attention accrue. On peut penser
que ce problme aura une extrme importance quand on se sera totalement
rendu compte des possibilits de dveloppement K modulaires , et que lon
subira plus svrement encore les contraintes des moyens disponibles, en
prsence dobjectifs en nombre sans cesse croissant.
On peut prdire avec certitude que lapplication de la prvision techno-
logique aura des consquences importantes non seulement sur lefficacit,
mais aussi sur la structure des transferts technologiques verticaux. Des
mthodes sont en cours de mise au point pour ltude des transferts techno-
logiques complexes : recherche morphologique (voir section II.3.6.), graphes
de pertinence (section II.5.4.), technique des rseaux (section 11.4.6.) et ana-
lyse globale des systmes (section 11.4.8.). De toute vidence, lun des fac-
teurs les plus importants de linnovation - la pense normative - peut tre
largement favoris par la prvision technologique normative et, ultrieure-
ment, par ltude de systmes en boucle ferme. On peut sattendre ce que
ces amliorations soient trs importantes pour la reconnaissance et lutilisa-
tion optimale des G points communs , problme primordial dans lavenir,
ainsi que pour le dveloppement de systmes technologiques complexes.
1.5.5. ROLE CROISSANT DES TRANSFERTS TECHNOLOGIQUES HORIZONTAUX
A lheure actuelle, les tudes dapplication et de services tendent
prendre une importance croissante dans linnovation technologique. Cela
veut dire que laccent, jusqu prsent m i s sur les transferts technologiques
DANS LINNOVATION
Prsent
85
Futur
lnnovat ion
verticaux, passe sur les transferts technologiques horizontaux, encore que
les transferts verticaux continuent de jouir dune certaine faveur.
Dans tous les pays niveau de vie lev, on constate quun rle de plus
en plus imposant est dvolu aux secteurs des services.
En mme temps, de vritables cc perces >> sont obtenues au niveau des
applications. Le succs frappant des appareils Kodak cc Instamatic s et
a Super-8 >> tmoigne des possibilits quasi illimites de linnovation ce
niveau : alors quantrieurement les progrs de la photographie taient
essentiellement orients par les demandes des photographes-amateurs, qui
reprsentent au plus 10 y0 de la population dans les pays volus, Eastman
Kodak, en ne faisant appel quaux techniques connues, a mis au point un
systme (c labri des erreurs >> qui sadresse avec succs aux jeunes mres
et dautres groupes reprsentatifs des 90 % restants.
Il existe apparemment des diffrences dopinion considrables sur les
applications futures des calculateurs. Tandis que de nombreuses prvisions
ne tiennent compte que des applications probables ds aujourdhui, le
Centre dtudes avances de General Electric, TEMPO, estime quil convien-
drait den valuer les possibilits fondamentales en fonction de la proportion
du PNB investie dans les futures applications (les Etats-Unis servant de
base de calcul). TEMPO prvoit que la rapide croissance exponentielle
actuelle, value 200 % en trois ans et demi, va se stabiliser beaucoup
plus tard quon ne ladmet habituellement, environ 50 % de la proportion
du PNB investie dans les moyens de calcul.
Les tudes dapplication ont dj pris une trs grande importance dans
le domaine de lautomation industrielle. Les premiers dsappointements
prouvs dans ce domaine, il y a quelques annes, ont t attribus au fait
que lon ne stait pas rendu compte de ce phnomne, et la croyance que
les calculateurs et les systmes de contrle pouvaient tre vendus tels quels
au client. Cette attitude a t svrement critique, par exemple en Grande-
Bretagne.
La signification des tudes consacrer aux services dans lavenir
sclaircit quand on examine lintrt manifest et les dispositions prises par
certaines des plus importantes entreprises amricaines dans le domaine des
communications (y compris le traitement de linformation) :
La General Electric soriente vers lurbanisme (conception de la ville
comme un rseau de communication, voir la rf. bibl. 377) ;
IBM est fortement engage dans le dveloppement des mthodes
denseignement (dans le cadre des machines complexes enseigner) ;
RCA a acquis la Random House Publishing Company (socit ddi-
tion) ;
La Xerox Corporation dite un priodique pour la jeunesse, lu par 15
millions denfants dge scolaire aux Etats-Unis, et met sur pied
un programme de recherche du comportement - ces deux activi-
ts tant une prparation au rle ducatif envisag pour cette
socit dici dix ans.
Inutile de dire que la prvision technologique a jou un rle important
dans ces dcisions long terme qui portent sur des environnements futurs,
bien diffrents du notre.
Les nouvelles formes de commercialisation jouent un rle moteur dans
linnovation technique. Lexemple le plus frappant est, ici encore, fourni par
la Xerox Corporation : une machine copier Thermofax cote 99 dollars
86
et produit des copies qui reviennent 8 cents la page ; la machine Xerox 916
cote entre 20.000 et 30.000 dollars, mais fournit des copies 5 cents la
page. En dpit dun cot de fonctionnement infrieur, la situation tait trs
peu favorable la commercialisation des machines 916. La mthode fonda-
mentalement nouvelle adopte par la Xerox Corporation consiste, non plus
vendre, mais louer ces machines raison de 90 dollars par mois, en
offrant gratuitement quelques centaines de copies et en vendant les copies
supplmentaires. Elle repose sur lespoir que la demande crotra rapidement
une fois que lutilisateur aura commenc se servir dun systme si peu
onreux. Dans les six ans qui ont suivi son introduction sur le march, le
chiffre daffaires de la xrographie a atteint 2 milliards de dollars.
On sait que la commercialisation est devenue lun des facteurs cruciaux
de linnovation dans les domaines des calculateurs, des avions et de lnergie
nuclaire. De nombreuses personnes directement intresses considrent que
la commercialisation est un facteur plus important pour lavance actuelle des
Etats-Unis dans ces domaines que ne pourrait ltre une nouvelle technique
mettant en jeu un transfert technologique vertical. En Europe, il est facile
de constater les mfaits ds au manque dintrt pour les cycles commer-
ciaux et pour lvaluation correcte des ncessits conomiques.
En Europe, la socit Olivetti fournit un bon exemple deffort dimagi-
nation dans le domaine commercial : une combinaison de machine crire
et de calculateur coterait beaucoup plus cher que deux machines spares.
Une tude de march a t effectue auprs des banques italiennes, qui doi-
vent invariablement - si elles veulent garder leur clientle - avoir leurs
agences dans le centre des petites villes, cest--dire dans les quartiers o la
place manque le plus. Lenqute a rvl que les banques seraient prtes
payer jusqu trois fois plus pour avoir une machine combine au lieu de
deux machines spares.
Au cours des tudes qui ont conduit la rdaction du prsent rapport,
il ne nous a pas t possible de dterminer si le march lui-mme fait preuve
ou non dimagination. Dun ct, la plupart des entreprises novatrices sem-
blent daccord sur le fait que trs peu dides sont cres par le march. Les
entreprises qui mettent au point des techniques fondamentales, celle des
semi-conducteurs par exemple, doivent invariablement faire appel leur
propre imagination et leurs propres prvisions technologiques. Par contre.
les applications des systmes complexes peuvent, dans certains domaines,
bnficier dun effort dimagination de la part du march. IBM prfre tou-
jours travailler avec ses clients et, dans les domaines de lindustrie aro-
spatiale et de lnergie nuclaire, ainsi que pour certaines banques, elle
estime que ses clients ont une imagination Q cratrice . La mise au point
du premier systme de rservation des places fonctionnant en temps rel
pour les lignes ariennes, a t entreprise en 1955 par une association entre
IBM et Amencan Airlines. et le systme a t livr en 1962. Ce nest que
plus tard qe les autres compagnies ariennes ont adopt ce systme. En ce
qui concerne cette clientle de c prcurseurs , il convient galement de
rappeler le rle de Pacific Gas and Electric dans la mise au point des
racteurs eau bouillante de la General Electric.
GeUmanl a propos une relation gnrale entre les entreprises ven-
deuses et les entreprises acheteuses ayant des K quotients dinnovation D
1. A la Confrence sur les Transferts technologiques et lInnovation, tenue du 15 au
17 mai 1966 Washington, D.C,
87
diffrents (lanalogie de labrviation avec celle du <<quotient dintelligence D
est sans aucun doute intentionnelle). Daprs lui. la vente optimale corres-
pond aux secteurs matriciels o les QI sont identiques pour la vente et
pour lachat. Il y a peu de chance quune vente ait lieu entre une entreprise
vendeuse QI lev et une entreprise acheteuse QI faible. La ralit est
probablement plus complique que cette reprsentation matricielle.
Enfin, les attitudes nationales semblent jouer un rle important dans
linnovation de type horizontal. La petite industrie de consommation, aux
Etats-Unis. semble gnralement avoir beaucoup moins peur des techniques
avances que celle des autres pays. Bronowski appelle cette diffrence datti-
tude un <<problme patriotique , parce que les techniques de pointe sont
devenues la source de sentiments patriotiques.
Nous ne mentionnerons que brivement ici les trs importantes coiis-
quences des transferts technologiques horizontaux pour les pays en voie de
dveloppement ; ces transferts peuvent donner naissance de relles inno-
vations par suite dune application des ensembles de facteurs socio-
conomiques et des milieux extraordinairement diffrents. Un exemple
nous en est donn par la conversion de lnergie solaire, mise au point en
Isral o on la considre comme non-conomique, mais qui est applicable
dans dautres pays dAfrique et dAsie. Dun point de vue historique, les
travaux sur la conversion de lnergie solaire ont commenc en Isral - o
lon voyait en eux un <<problme patriotique D - tout le monde et chacun
proposant des ides (gnralement inutiles) quil fallait nanmoins exa-
miner. Presque tous les dveloppements ont paru recler des possibilits
dapplication, mais non dans les conditions qui rgnent en Isral : de petits
groupes lectrognes turbine, dans la gamme de 0,2 1 kilowatt. pourraient
trouver des applications importantes en Asie, ou pour pomper leau du sol
dans les rgions dsertiques ; 1 <<tang solaire , dans la gamme de 500
5000 kilowatts, qui pourrait produire de llectricit un cot voisin de
2 cents le kilowatt-heure, ne serait pas utile en Isral, o aucune rgion nest
isole du rseau lectrique gnral ; on pourrait au contraire ladopter dans
les pays o lnergie lectriqiie ncessaire aux rgions isoles est actuelle-
ment produite par des groupes Diesel (au cot de 20 30 cents le kilowatt-
heure pour les groupes les plus petits, et de 2 8 cents par kilowatt-heure
pour les groupes importants. Enfin, la production de sel, partir des
c tangs solaires, par vaporisation de la solution saline na aucun intrt
pour Isral, qui tire assez de sel de sa production de potasse, mais elle pour-
rait tre rentable ailleurs. Ainsi, bien que la plupart des dveloppements
relatifs lnergie solaire soient irralisables en Isral, ce pays poursuit un
effort de dveloppement assez important pour pouvoir offrir des innovations
aux pays en voie de dveloppement dans le cadre dun programme dassis-
tance technique.
1.5.6. MODIFICATIONS STRUCTUELLES DE LINDUSTRIE sous LEFFET DE
Linnovation technique ne modifie pas seulement le monde qui nous
entoure ; elle introduit galement dans la structure industrielle un lment
dynamique qui ne stait jamais fait sentir au mme point. Dans le cas o
lon pousse la technologie prs de ses limites ultimes, elle tend modifier
profondment le milieu dont elle est issue.
La prvision technologique long terme, qui embrasse lensemble du
systme industriel, est capable de fournir une image dynamique des inter-
actions et de lenchevtrement des progrs. qui napparaissent que graduel-
lement lheure actuelle, et qui sont - de ce fait - rarement pris en
considration dans la planification long terme.
A ce propos, le facteur essentiel nest pas la diversification non-fonction-
nelle, terme par lequel nous dsignons la diversification qui procde organi-
quement de lactivit relle. encore que ce type de diversification prenne
rapidement de limportance. La diversification non fonctionnelle est souvent
profondment enracine dans la science, de sorte que lon peut en tirer des
bnfices particuliers ds le dbut
En fait, lactivit industrielle est bien plus affecte par la diversification
fonctionnelle, qui rsulte directement des modifications dues linnovation
technologique. Elle prend souvent la forme dune intgration progressive ou
rgressive le long dune chane dentres-sorties de lactivit industrielle. Les
entreprises arospatiales ont prouv le besoin de se lancer dans llectro-
nique, lindustrie lectronique est amene se demander si elle doit sintres-
ser au traitement de linformation ou rester en dehors, etc. Dans de nombreux
secteurs industriels, il faut prendre aujourdhui des dcisions dont les cons-
quences seront trs importantes. Mme si lobjectif de lentreprise est bien
dfini, il est souvent difficile de prvoir la structure changeante des techni-
ques et le lien quelles pourront avoir avec lobjectif global, comme J ames
B. Fisk (cit dans la rf. bibl. 44) en apporte la preuve en ce qui concerne
les Bell Telephone Laboratories : c Il nest peut-tre pas si facile de faire
le bon choix, puis de sy tenir. Par exemple, on peut avoir assez frquem-
ment dcider si lentre dans un nouveau secteur est compatible avec les
objectifs long terme de lentreprise. Il nous est mme arriv dans le pass
- exprience beaucoup plus dsagrable - davoir abandonner un secteur
trs intressant, dans lequel nous tions dj bien tablis, mais qui menaait
de nous emmener beaucoup trop loin de notre objectif principal, qui est de
fournir des services de tlcommunications toujours meilleurs. Une dfinition
de la mission est nanmoins ncessaire si lon veut que lorganisation mette
au point les c sujets dintrt durable >> et voir stablir les flux technolo-
giques que jai dcrits plus haut. A long terme, cest le meilleur moyen de
donner lentreprise une vitalit et un but permanent .
LINNOVATION TECHNIQUE
89
Le souci de se maintenir en position a t voqu ci-dessus au sujet de
lentre dIBM sur le march des calculateurs. Cest un problme critique
pour de nombreuses entreprises dlectronique qui doivent aujourdhui
dfinir leur attitude lgard de ce march, et il proccupe aussi trs srieu-
sement les grandes socits ptrolires, en raison des modifications long
terme de la structure des sources dnergie primaire. Par exemple, la
recherche et le dveloppement des piles combustible se poursuit avec des
moyens peu ou moyennement importants, aussi bien dans les socits ptro-
lires que chez les constructeurs dautomobiles. On apprend parfois que
telle ou telle compagnie ptrolire se prpare diversifier ses activits avec
lnergie nuclaire.
Des consquences plus immdiates peuvent rsulter dune attitude qui
tend c faire les choses critiques soi-mme D : le Directeur scientifique
dIBM, E.R. Piore, avait prvu correctement, en 1957-58, une tendance
lintgration des circuits (cinq ans avant la premire ralisation). Sa prsen-
tation du problme la direction de la socit avait conduit celle-ci prendre
conscience des modifications de structure auxquelles il fallait sattendre par
suite dune association progressive de la fabrication des composants de la
ralisation des systmes. La direction a donc pris la dcision de crer
dans la socit un service de fabrication des composants, afin dacqurir les
connaissances voulues en prvision du moment o les micro-modules seraient
incorpors dans la technique des calculateurs, cest--dire une dizaine dan-
nes aprs la prvision initiale long terme.
De nouvelles activits ont parfois t adoptes simplement parce quil
tait impossible de trouver un fournisseur capable dassurer la qualit
dsire. Les socits arospatiales ont souvent d mettre au point de nou-
veaux matriaux, qui ont parfois t repris par lindustrie chimique pour
leurs propres fabrications. Ces deux motivations - tre matre du navire et
garantir la qualit voulue - ont conduit crer. sous une forme organique,
des chuizes dintrt dans la nouvelle technologie. Lexemple dune chane
de ce genre nous est fourni par lentre de Varian Associates dans le
domaine de la rsonance magntique nuclaire pour lappareillage scienti-
fique :
Rsonance magntique nuclaire
Electro-aimants (parce quon a besoin de champs homognes)
+
t
Super-conduct ivi t
t
Cryognie
f
Technologie du vi de
Lapplication de comptences et de qualifications particulires, qui est
essentiellement un transfert technologique horizontal, conduit des formes
surprenantes de diversification. Toutes les grandes socits arospatiales
amricaines prennent une part active la gestion hospitalire ; il est signi-
ficatif de voir que Boeing ne qualifie pas cette activit de diversification, car
90
il sagit de travaux fonctionnellement analogues aux tches normales de son
Dpartement de systmes dinformation et de fuses, cest--dire du traite-
ment de linformation. Toutes les socits arospatiales amricaines, ainsi
que Sud-Aviation en France, sintressent locanographie, et particulire-
ment aux submersibles de grande profondeur. Le contrle du trafic auto-
mobile, mentionn galement par lindustrie arospatiale amricaine, ferait
partie du mme groupe de diversification fonctionnelle, tandis que la dsali-
nisation de leau de mer peut constituer une dviation dun dveloppement
organique. Au contraire, lintrt port lnergie nuclaire par North Ame-
rican Aviation, vers 1950 (Atomics International) a t une mesure prise
dans le cadre de la cration dun dpartement de fuses (Rocketdyne) et
dun dpartement de guidage (Autonetics), au titre dun programme long
terme pour la mise au point de fuses.
Les modifications de structure des systmes industriels dues aux cons-
quences des techniques prvisibles seront encore plus rvolutionnaires que
les consquences des techniques nouvelles sur les diverses entreprises. Le
iumelage dactivits industrielles, lorsque les techniques parviennent leurs
limites ultimes, deviendra un phnomne dune trs grande importance.
Cest dj le cas, aujourdhui, avec les circuits intgrs pour la micro-
miniaturisation de llectronique, car les tches du fabricant de composants
et celles du ralisateur de systmes commencent ne plus pouvoir se distin-
guer (voir la rf. bibl. 333 et, pour une analyse de ce problme en Europe,
la rf. bibl. 26). Cette tendance va se poursuivre avec lintgration encore
plus pousse des micro-modules (de 1 .O00 10.000 circuits), qui apparatra
en 1968 ou 1969. Un autre exemple est lavion hypersonique (de Mach 5
Mach 7), que lon prvoit pour 1975 1980, et qui rendra presque imper-
ceptible la dmarcation entre les fonctions du constructeur de cellules et
celles du fabricant de propulseurs. Lavion hypersonique se ramnera essen-
tiellement une grande ouverture daspiration et une grande tuyre, relies
par un tube qui portera une cabine. Il ne comprendra ni turbine gaz ni
aucun appareil analogue.
Un autre facteur dimportance essentielle pour les modifications de
structure des systmes industriels, est linvasion dun secteur (habituelle-
ment stagnant) par un autre secteur (dynamique). Un rapport de A. D. Little
(rf. bibl. 45) contient une excellente tude de ce phnomne, que lon peut
considrer comme un facteur de slection positif du point de vue de lco-
nomie nationale. Nous citerons. titre dexemple. linvasion de lindustrie
textile par le secteur chimique. du secteur des produits chimiques par la
ptrochimie et rciproquement (lindpendance lgard des matires pre-
mires constituant ici un attrait supplmentaire) etc. Dans le secteur des
produits chimiques agricoles, trois facteurs ont transform radicalement
lindustrie depuis 1963 : linvasion par les socits ptrolires, la tendance
lagrandissement des exploitations agricoles (aux Etats-Unis), et lintgra-
tion rgressive de lindustrie alimentaire (pour influencer les activits des
exploitants).
On peut considrer le remplacement progressif des matriaux naturels
par des produits synthtiques comme une autre forme dinvasion. Cest en
constatant que la population humaine saccrot plus vite que la population
animale, et que les travailleurs acceptent de moins en moins de travailler
la prparation des peaux. que Du Pont a dcid de mettre au point
cuir artificiel (Corfam).
91
Lw modifications structurelles de lindustrie et des systmes industriels
sous leffet de linnovation technique ont des consquences si graves que
ltude de ces modifications deviendra lun des problmes essentiels de la
prvision technologique long terme. Certaines entreprises avances, qui
ont dj mis sur pied un service de planification et de prvision systma-
tique, ont pris conscience de ce problme. On pourrait galement penser
quil mrite dtre pris en considration lchelon national et international,
en raison de ses consquences sur la structure de lconomie et de son
importance pour le potentiel du pays.
1.5.7. CONCLUSIONS
Les remarques que nous venons de faire au sujet de linnovation
technologique, aspect central de la prvision technologique, nous ont conduit
aux principales conclusions suivantes :
La nature propre de linnovation technologique favorise gnralement
une mthode normative, qui peut tre largement mise en valeur
par lapplication dune prvision technologique comportant elle
aussi une forte composante normative, afin de stimuler et dorienter
les processus de transfert technologique ;
La prvision technologique est le moyen le plus efficace dont on dispose
pour combler 1 << cart D et maintenir une croissance rapide con-
tinue ;
La prvision technologique influencera fortement la structure des trans-
ferts technologiques verticaux, surtout en amliorant largement
lexploitation scientifique des a points communs , et en concen-
trant et en acclrant le dveloppement de systmes techniques
complexes ;
La prvision technologique largira les domaines des applications et des
services, favorisant ainsi la tendance aux transferts technologiques
horizontaux ;
La prvision des modifications structurelles de lindustrie et, ce qui est
encore plus important, des systmes industriels, sous leffet de
linnovation technique - surtout dans les domaines avancs, o
les techniques sont pousses jusqu leurs limites ultimes - devien-
dra lun des plus importants problmes de la prvision techno-
logique long terme, peut-tre mme lchelon national et
international.
92
Chapitre 1.6
PRVISION
ET PLANIFICATION TECHNOLOGIQUES
Au sens littral, limprvision suppose que toute action est accomplie
sans tre relie ni une exprience passe, ni la situation actuelle,
ni une action future dlibre. Le prix de cette folie est la N non-
survie ; et pourtant, cest ce qui se fait, jusqu un certain point, dans
les entreprises sujettes de frquentes modijcations de la direction.
Lerreur vidente, en labsence de prvision, est que toute action devient
alatoire, et limite seulement par les cas extrmes des diflrentes
solutions possibles.
Ralph Charles LENZ, Jr.
La chance est le rsultat dune bonne planification.
Dicton populaire de lindustrie amricaine.
1.6.1. INTGRATION CROISSANTE DE LA PRVISION ET DE LA PLANIFICATION
TECHNOLOGIQUES.
La relation intime entre la prvision et la planification, notion aujour-
dhui familire, tait moins vidente tant que lon ne voyait dans la prvision
technologique quun exercice exploratoire. Avant 1960, lopinion gnrale
considrait comme justifie lexistence dune sparation artificielle ; elle sest
exprime dans une tude de prvision technologique effectue par le Battelle
Memorial Institute en 1959 (rf. bibl. 90) : a Il est clair quaucune prdiction
nest actuellement possible. Les conditions ncessaires la mesure, une
thorie de lvolution, la dfinition des effets prsents et futurs du milieu,
et aux possibilits quantitatives des communications ne sont pas encore
satisfaisantes. Au niveau de difficults immdiatement infrieur, les condi-
tions ncessaires la projection ne sont pas non plus remplies. En ce qui
concerne les tentatives danticipation et de contrle de lavenir, dans les
processus de recherche et de dveloppement, la situation actuelle semble
sorienter vers la planification dobjectifs prdfinis.. . La planification se
ramne une projection ou mme une prdiction, si les problmes
rsoudre par la recherche ou le dveloppement planifis sont prvus avec
prcision, ct si la mesure des moyens qui y sont consacrs est relie
explicitement au temps ncessaire. P
Il ny avait plus quun pas franchir entre la prise de conscience du
potentiel et les a prophties qui saccomplissent delles-mmes , telles que
les sous-entend cette affirmation dune attitude fonde sur lexploitation
93
consciente de possibilits. Ce pas a t franchi quand on a mieux compris
le rle primordial de la rflexion normative dans linnovation technologique,
et ce fut l une vritable rvolution de la planification technologique. Le
changement essentiel devient apparent quand on compare la situation
actueile aux dclarations suivantes du Battelle Memorial Institute ( rf . bibl.
212) : a Evidemment, la premire tape franchir quand on eflectue une
prvision technologique consiste dterminer lobjectif atteindre ... La
deuxime tape, cest de dcider ce quil convient de prvoir. Il sagit l
dune question importante qui peut exiger une tude des tendances dans
des domaines qui intressent lactivit de lentreprise ou de lorganisme
considr. Daprs nos dfinitions, la prvision tiendra compte de linfluence
des forces prvisibles, afin didentifier les besoins et les dsirs futurs pro-
bables, compte tenu des milieux en interaction. >>
A lheure actuelle, tous les grands instituts de prvision et les princi-
paux bureaux dtudes qui effectuent des prvisions technologiques - Arthur
D. Little, Battelle Institute of Technology, Stanford Research Institute, Illinois
Institute of Technology (Corplan), Quantum Science Corporation, etc. -
considrent leurs services de prvision comme troitement associs leurs
fonctions de planification collective. A lexception - dailleurs partielle -
du Stanford Research Institute, qui a t le premier organiser un service
permanent de prvision (en 1959) et qui dispose dun tat-major plein
temps dans ce but, les services de planification et de prvision sont combins
et anims par les mmes personnes.
On peut reprsenter graphiquement la diffrence entre des services de
planification et de prvision spars et compltement intgrs. La prvision
spare tente dinflchir, par -coups, la direction de phases discontinues
de la planification : dans les mthodes totalement intgres, la prvision
fournit en permanence une ligne de conduite et une impulsion la plani-
fication.
1) Distinctes
Prvision
\ \
\
I
\
1
i
l
i
Planification
Prvis ion
Prvision
Temps . - b
-+
------------
2) intgres
r
Planification
La mthode intgre repose sur lide que cc la prvision technologique
na dintrt que si elle contribue aujourdhui la planification >> (affir-
mation due TRW Systems, Redondo Beach, Californie, mais qui est trs
souvent exprime par les entreprises bien organises, sous une forme ana-
94
logue). Lappel de Georges Doriot en faveur de plus daction et de moins
danalyse - << Les Etats-Unis se dtruiront par lanalyse D - confirme ce
point de vue1.
Les plans tablis par la NASA pour lexploration de la plante 1 *VI ars
montrent, sous une forme schmatique, comment la prvision long terme
peut influencer laction daujourdhui. Le programme, tel quil est conu ii
lheure actuelle, est le suivant :
1966 . . . . La technique du projet est dtermine par une prvision
technologique sur dix ans (besoins, projections de 1 << tat
de lart , diffrentes possibilits, points sur lesquels la
rechercha doit se concentrer, etc.) ;
1966-1975 . Prparation des options techniques par des travaux de
recherche fondamentale et applique, lchelle moyenne,
afin de matrialiser les prvisions de 1966 ;
1975 . . . . Dcisions sur la mission martienne ;
1975-1985 . Travaux de dveloppement lchelle relle ;
1985 . . . . Mission martienne.
La prvision chance de vingt ans, jointe au Plan national franais
compter du cinquime plan en cours dapplication, a aussi pour objectif
desquisser les tendances gnrales et de dterminer les grandes options dont
il faudra tenir compte dans lexcution du plan quinquennal officiel. Les
socits qui laborent des plans long terme ont un systme analogue de
prvisions sur 10 20 ans, faisant apparatre les besoins long terme et
les options techniques qui permettraient dy faire face ; ces prvisions servent,
par consquent, concentrer les recherches, les projections les plus proches
se transformant en une planification formelle, et prenant corps dans un plan
quinquennal concret.
LAmerican Telephone and Telegraph Co. dtermine actuellement ses
besoins pour lan 2000. Partant dune population value 300 millions
dhabitants aux Etats-Unis, et dune estimation de 400 millions de lignes
tlphoniques principales (soit un chiffre dcupl par rapport 1966, alors
que les valuations europennes correspondantes admettent une saturation
60 70 % du nombre dhabitants), F.R. Kappel, Prsident de lA.T. and T.,
a rcemment annonc que lensemble des systmes de commutation tl-
phonique serait entirement lectronis dans le Systme Bell dici lan 2000.
Cet objectif, lui seul, suppose une dpense totale de 21 milliards de dollars.
De vastes recherches techniques, telles que le vido-tlphone, prennent forme
actuellement et figurent dans la planification globale, mais les techniques
particulires quelles utiliseront ne sont pas encore dfinies ; plusieurs
variantes techniques sont en cours de prparation pour le vido-tlphone
(la transmission numrique actuellement utilise pour les essais tant proba-
blement trop chre).
On notera ce sujet que le concept de la << dynamique industrielle >>
de Forrester (rf. bibl. 198), qui sest rvl extrmement fertile pour la
planification, englobe une fonction technique et une fonction de planification
commerciale, comme le veut le systme intgr voqu plus haut.
1. On a fait remarquer que des projections de nature essentiellement exploratoire
ont parfois pour but dviter la planification. Une attitude extrme dans cette voie a t
exprime par un haut fonctionnaire europen, qui a attribu lhsitation de son pays, dont
le gouvernement tait pourtant socialiste, la crainte que <<la planification ne loblige
agir .
95
Ii est possible de dceler une tendance naturelle >> vers lintgration
de plus en plus complte de la prvision et de la planification de sorte que.
partir de 1970, la fonction de prvision technologique sera probablement
de plus en plus c dilue >> dans la fonction de planification. Il est probable
que, dans 10 ans, on ne parlera plus de prvision technologique. Tant quelle
sera une fonction mal dfinie et un art manquant de maturit, elle aura
tout gagner faire lobjet dune attention particulire et dun effort
distinct. Mais, de toute vidence, elle ne constitue quun auxiliaire de la
planification dont elle assurera long terme lenrichissement. On en voit dj
des exemples (voir chapitre 111.2. sur lindustrie), qui mettent dailleurs en
vidence une importante consquence possible : la planification, qui est
dsormais oriente vers les produits, par suite dune forte intgration verti-
cale de la grande industrie au cours des vingt dernires annes, risque de
se tourner vers les fonctions, au niveau o sont commandes les interactions
lies aux transferts technologiques. Cette tendance gnrale va probablement
sacclrer et se renforcer avec larrive de nouveaux systmes de donnes
de gestion, dans lesquels la prvision technologique se trouvera englobe
(voir aussi la section II.5.2.).
1.6.2. CARACTRE NORMATIF DE LA PLANIFICATION
Le titre de cette section est presque une tautologie. Pourtant, certains
aspects importants de cette question ne sont pas vidents en soi.
Une structure de planification collective permet de caractriser les
relations normatives dans un graphe de dcision (voir galement la rf.
bibl. 204) :
Objectif de lentreprise
Commerce
Sttatgie
I
Plan daction tactique
I l I I
I I I
1
i l 1
I l I I I
t
I l
r 1 1 1 1 I
La tche la plus difficile consiste maintenir, pour les besoins de la
planification, les communications entre les techniques applicables aux niveaux
infrieurs. Une planification efficace doit couvrir lensemble des a points
communs sous une forme optimale. On comprend mieux aujourdhui que
le problme des communications, non seulement entre les techniques mais
surtout entre les individus, est le plus important quune entreprise ait i
rsoudre dans son organisation (voir, par exemple, la rf. bibl. 209).
Le systme Plan-Programme-Budget du ministre de la Dfense, aux
Etats-Unis (voir Annexe A.2.4.), repose galement sur un graphe de dcision
et insiste sur les K points communs >> (lavion polyvalent F-1 1 1, etc.).
96
Lun des buts de la planification consiste combler progressivement
le domaine couvert par les objectifs collectifs au moyen dactions planifies.
de faon rduire les carts ds aux actions qui chappent la plani-
fication.
Objectif de lentreprise
Stratgie
A mesure que la planification recouvre le domaine des objectifs collec-
tifs, la pense normative se concentre de plus en plus sur un objectif
collectif uniforme, cest--dire au sommet du graphe de pertinence, ce qui
est certainement souhaitable dun point de vue gnral.
Dans lindustrie, la planification est loin dtre parvenue cette tape
ultime, mme dans les entreprises dont les plans sont de plus en plus perfec-
tionns. Plusieurs entreprises ont adopt une politique dvaluation et de
prparation des projets (complte dans certains cas par des travaux de
recherche), et peuvent de ce fait avoir des projets tout prts en rserve.
Elles slectionnent les meilleurs pour les inclure dans un plan formel
moyen terme, quelques autres faisant lobjet de travaux de dveloppement
qui tiennent compte des ressources, du march et dautres facteurs. On en
a des exemples dans les secteurs o des <c stratgies de capture D souples
jouent un rle important notamment dans le secteur arospatial (Boeing,
etc.) et dans les secteurs orients vers la consommation (3M Company -
Minnesota Mining and Manufacturing Company).
Cest une planification de ce genre. comportant une abondance de
projets entre lesquels un choix est fait 2 laide dune prvision normative
applicable tous les niveaux, qui a permis de mettre au point diverses
mthodes simples de prparation des dcisions et de classement des projets
(voir en particulier les sections II.3.10., et 11.4.1. 11.4.4.). Les plans combi-
ns, tablis laide dun graphe de pertinence (voir section II.4.5.) sont
adapts aux problmes dans lesquels la rflexion normative commence au
niveau le plus lev ; ils permettent doprer des choix aux niveaux en
rgressant pas pas.
Dans certains cas remarquables, la dfinition claire dun objectif collectif
conduit ladoption dobjectifs sociaux suprmes, permettant de prparer
les dcisions dans le cadre de lentreprise ou de toute une organisation. Il
faut faire la distinction entre ladoption purement verbable de tels objectifs,
,et une attitude vraiment dlibre. Un excellent exemple de planification
conforme aux objectifs sociaux ultimes est celui de 1American Telephone
and Telegraph ou Systme Bell1. La politique explicite de cette compagnie
~-
1 . En ce qui concerne les consquences sur lorganisation, voir la Section 111.2.5.
97
a eu notamment pour effet de rduire les cots dans des secteurs sociaux ;
cest ainsi que le cot dinvestissement, valu daprs les distances, dans
les systmes de tlcommunication, a t ramen de 200 25 dollars au
cours des vingt dernires annes, grce au processus de dveloppement qui
a abouti aux relais hertziens, partir des lignes tlphoniques ariennes, en
passant par les cbles coaxiaux. En labsence de concurrence relle, cest
lattrait des objectifs sociaux qui a provoqu cette attitude normative. La
Division de lespace et de linformation la North American Aviation a
rcemment mis au point un concept matriciel ambitieux (voir section II.4.2.),
afin dassocier son service de prvision et son service de planification
lobjectif social dfini par << lespace en tant que milieu profitable
lhomme . Sous lgide de McNamara, cette attitude << sociale n domine
galement de plus en plus les dcisions techniques prises par le ministre de
la Dfense aux Etats-Unis.
La notion de synergie, dont la signification sexprime succinctement par
la formule suggestive <<effet 2 + 2 = 5 >> (voir rf. bibl. 192) constitue
un autre objectif de la planification, manifestement associ la reconnais-
sance de certains objectifs propres lentreprise, mais aussi de buts sociaux.
Le cas des avions de transport raction montre jusqu quel point
une prvision technologique fortement normative peut influencer la planifi-
cation long terme - on retrouve ici la <<prophtie qui se ralise delle-
mme D (rf. bibl. 311). LOrganisation de lAviation Civile Internationale
avait publi une prvision leur sujet en 1957-58, avant que ne se dveloppe
lemploi des avions commerciaux raction. On admet gnralement aujour-
dhui que cette prvision a considrablement acclr lvolution, et que
plusieurs compagnies ariennes ont fond leurs dcisions sur cette tude. 11
est possible quun certain effet de <<contagion D se soit aussitt produit,
mais la dfinition claire du but poursuivi et la dtermination des cons-
quences conomiques ont jou un rle extrmement important en dclenchant
tout un ensemble de dcisions dans le mme sens.
1.6.3. STRATGIE DE LA PLANIFICATION
On peut distinguer trois formes fondamentales de stratgie auxquelles
1. Une stratgie K dfensive , dans laquelle les travaux de recherche
et de dveloppement sont entrepris titre de prcaution contre une
surprise de la part dun concurrent. Dans ce cas, la prvision tech-
nologique est prdominance exploratoire et vise saisir len-
semble des possibilits, mme celles qui sont improbables. La
General Motors a adopt une politique <<dfensive D de ce genre.
2. Une stratgie qui vise une harmonie complte avec les cycles
dacceptation (aussi bien techniques quconomiques). Telle a t
la stratgie du dveloppement des calculateurs IBM, ou celle du
Bell Telephone Laboratory (A.T. and T.) (voir galement la des-
cription du dveloppement du systme des relais hertziens TH par
Bell, dans la rf. bibl. 52). Cest galement dans ce cas que les
<<stratgies de capture , caractristiques des entreprises travaillant
pour le gouvernement des Etats-Unis, trouvent leur meilleur champ
contribuent des prvisions technologiques de types tout fait diffrents :
98
3.
dapplication. Une entreprise, mme de moyenne importance, peut
dcouvrir lgard de ses concurrents une stratgie optirriale en
sortant des produits lgrement amliors un an aprs les grandes
cassures des cycles dacceptation. Les tests dacceptation peuvent
fournir loccasion de mettre au point des projections de la demande
et faciliter ladoption de variantes techniques. (Cest ainsi que A.T.
and T. a mis la disposition de lUnion Carbide un service de
vidophone reliant ses bureaux de New York et de Chicago, afin
dvaluer lintrt de cette innovation dans les milieux daffaires).
Cette forme de stratgie se propose aussi de trouver un juste milieu
entre des recherches destines dvelopper une technique nouvelle
et ladaptation dune technique existante (par achat de licence, etc.).
Lensemble de la chimie du silicium, dveloppe aux Etats-Unis
par de grandes socits, montre quune entreprise <<a consacr
trop de temps au stade de la recherche)) (alors que deux autres
avaient dj lanc leurs produits sur le march).
Une stratgie qui vise dominer lun des deux cycles dacceptation,
voire les deux. Des exemples de tentatives faites pour commander
le cycle dacceptation technique en repoussant les frontires tech-
niques aussi loin que possible, nous sont donns par la Xerox
Corporation, qui a produit un peu trop tt la LDX (xrographie
grande distance)l, ainsi que par des entreprises de petite importance
mais trs alertes, qui essaient dappliquer une stratgie <<par
bonds , en travaillant chelle rduite, mais avec une grande
avance sur leurs concurrents. La domination du cycle conomique
est lobjectif stratgique de la General Electric dans le secteur de
lnergie nuclaire. Il convient de faire une distinction entre la
dominatoin complte du secteur, obtenue par un monopole, et la
domination dun cycle conomique, qui consiste plutt rgulariser
et ii optimiser le dveloppement, et qui est peut-tre souhaitable
mme dun point de vue plus gnral, notamment pour lensemble
de la socit.
On peut naturellement trouver des combinaisons de ces diffrentes
stratgies dans les entreprises dont les intrts sont diversifis. Cest ainsi
quolivetti (Italie) distingue - dune part - les domaines commerciaux
dans lesquels cette socit occupe 30 % du march mondial, ce qui donne
penser quelle a adopt la troisime stratgie, et - dautre part - les sec-
teurs conomiques domins par des prcurseurs, ou dans lequels intervien-
nent des facteurs non-contrlables par les entreprises et qui exigent par
consquent la mise en uvre dune stratgie prudente, cest--dire la
deuxime. Des stratgies peu orthodoxes, telles que la concentration du
dveloppement pharmaceutique sur des procds bon march au lieu de
nouveaux produits (Bofors, Sude), ou la fabrication dengrais hautement
concentrs, permettant un transport conomique (Industries Minires
dIsral) peuvent conduire des succs remarquables.
Lalignement des stratgies sur les travaux <<prcurseurs >> peut tre un
signe de sagesse aussi bien quun manque dimagination. Lindustrie euro-
penne met frquemment profit un dphasage prdtermin entre les dve-
loppements aux Etats-Unis et en Europe pour dfinir sa stratgie. Il en a
1. Le systme LDX, techniquement parfait, a t mis sur le march en 1965, et le
chiffre daffaires correspondant sest accru en 1366.
99
t de mme pour la prvision long terme ( Groupe 1985 ), tablie pour
le Cinquime Plan franais. Dans le domaine des tlcommunications, ce
dphasage est particulirement prononc et facilite considrablement la pla-
nification des futurs systmes europens, tant en ce qui concerne les estima-
tions de la demande que la technologie qui suit gnralement les dvelop-
pements amricains avec un dcalage de 5 6 ans1.
La prvision technologique peut faciliter ladoption de stratgies dans
tous les domaines : dveloppement des produits, prospection du march, et
pntration sur le march. Ses relations troites avec les tudes de march
seront analyses plus en dtail au chapitre 111.2, consacr la prvision
technologique industrielle.
11nest pas rare que lindustrie labore des plans <<mobiles , rviss
tous les ans, mais on constate avec surprise que certains des plans techniques
militaires (par exemple en France et au Royaume-Uni) seffectuent dans le
cadre dune priode fixe >> de cinq ans.
1.6.4. ASPECTS QUANTITATIFS DE LA PLANIFICATION
En rgle gnrale, la planification a besoin dinformations quantitatives
en matire de prvision. Un scnario descriptif peut fournir des objectifs de
planification gnraux, mais il sera gnralement sans grande utilit pour la
dtermination dune stratgie et pour la dfinition des tapes franchir. Les
plans quinquennaux mobiles rclament gnralement une quantification
complte de la prvision technologique.
Certains travaux de planification nexigent pas une quantification prcise
en raison des effets e dchelle D auxquels il faut sattendre. Les grands
constructeurs dautomobiles, la General Motors par exemple, soulignent que
si lanalyse conomique de leurs projets de recherche et de dveloppment
na quune valeur marginale, cest uniquement en raison du volume de la
production dautomobiles, qui transforme un projet en succs sil est tech-
niquement et conomiquement sain. Fairchild sest rendu compte que les
circuits intgrs reprsentaient une perce technique aux consquences si
importantes quil sest lanc dans leur mise au point sans chercher dter-
miner quantitativement ces consquences. et mme sans se proccuper de
faire une tude de march en bonne et due forme, lide tant apparemment
de
Lexamen du climat dans lequel se fait la prvision technologique (voir
section 1.5.3.) montre que les mthodes utilises pour quantifier les infor-
mations sont htrognes :
Domaine militaire : Evaluation compare des cots et de lefficacit
(lance par les Etats-Unis, suivis par le Royaume-Uni, la Sude,
etc.) ;
Domaine conomique : Rendement des investissements, gnralement
considr comme la valeur actuelle nette dun projet (voir section
11.3.10) ;
fabriquer dabord, et de vendre ensuite D ~ .
_ _ _ _
1. Il nexiste aucun dphasage dans le cas de la technique de commutation tlpho-
nique. Aprs une mise en service temporaire, il a fallu dmonter les centraux entirement
lectroniques installs Morristown, Illinois (tats-Unis) et Highgate Wood (Grande-
Bretagne) en 1960-61 et 1963 respectivement. Le plus ancien des centraux semi-lectro-
niques, dont sept taient en fonctionnement la fin de 1965, est le central de Farbergraben
(Munich), en Allemagne. Des centraux semi-lectroniques ont t mis en service en Ai l e
magne, en Italie, au Royaume-Uni et aux tats-Unis.
Un service dtudes de march trs perfectionn a t mis sur pied aprs cette perce.
2.
100
Domaine social : Premires tentatives de quantification sur la base
dtudes comparatives des cots et de lefficacit. avec lintroduction
du systme Plan-Programme-Budget dans les administrations
sociales des Etats-Unis, ainsi que par Resources of the Future,
Washington.
Ainsi, la base commune de dpart est lexpression dune valeur mon-
taire - ce qui nest pas une solution superficielle comme on pourrait le
croire premire vue, mais au contraire une formule extrmement pratique.
Elle signifie que des prvisions technologiques composites, portant sur de
nombreux niveaux de dveloppement et dapplications dans les trois domaines
mentionns ci-dessus, pourront tre exprimes et traites dans un language
quantitatif uniforme.
On peut mme sattendre plus dhomognit encore. Dans le domaine
conomique, le rendement des investissements est de moins en moins consi-
dr comme un critre suffisant pour justifier des travaux de recherche et
de dveloppement. Les diverses mthodes simples adoptes pour tenir compte
dautres facteurs dans la prparation des dcisions (voir les sections 11.4.1.
11.4.4.) mettent en vidence limportance de critres qui, dpassant la
simple analyse conomique, prendraient en considration c lefficacit )) des
projets au regard dobjectifs collectifs plus gnraux quune simple maxi-
malisation du profit, ou qui caractriseraient dune manire plus subtile les
moyens dobtenir finalement le maximum de profit.
Dans le domaine conomique, la planification et la prvision techno-
logiques gagneraient utiliser lvaluation des cots et de lefficacit, comme
elles lont fait dans le domaine militaire (et comme le feront, dans lavenir,
la planification et la prvision sociales). Nous avons dit la section 1.6.2.
que les objectifs sociaux suprmes intervenaient galement et que leur impor-
tance allait crotre dans le domaine conomique. Lanalyse des cots et de
lefficacit peut devenir le moyen qui permettra de tenir compte de ces
objectifs dans la planification quantitative.
Il semble toutefois que lon tende plus de conformit entre la prvision
et la planification dans le domaine militaire, conomique et social.
1.6.5. CONCLUSIONS
On peut rsumer de la manire suivante les principales conclusions
La planification et la prvision technologiques manifestent une tendance
marque vers une fusion plus complte, qui pourra finalement
conduire la disparition de la prvision technologique en tant que
discipline distincte, aprs 1970.
La tendance lintgration orientera dsormais la planification vers
les fonctions plutt que vers les produits.
Le caractre normatif de la planification se prcise lorsquon adapte
celle-ci au cadre hirarchique qui constitue la base de la prvision
technologique normative (et rciproquement) ; les critres normatifs
ne sont alors introduits quau sommet, cest--dire au niveau des
objectifs collectifs qui peuvent inclure les buts sociaux suprmes
et associer la planification militaire ou conomique aux exigences
de la socit.
de ce chapitre :
101
Dans les domaines dordre militaire, conomique et social, la plani-
fication quantitative est sur le point de trouver une commune
mesure de valeur sous la forme montaire ; elle peut devenir encore
plus homogne grce une mthode uniforme de calcul des cots
et de lefficacit dans ces trois domaines, ce qui facilitera consid-
rablement lintgration des prvisions technologiques sur un grand
nombre de niveaux et dans de nombreux domaines de transfert
technologique.
102
Chapitre 1.7
TECHNOLOGIE SOCIALE
ET PRVISION TECHNOLOGIQUE
Cest peut-tre folie que de croire la condition humaine, mais cest
lchet que de dsesprer.
Ren DUBOS.
Jusquici, Ihomrne a d lutter contre la nature; dsormais, cest contre
sa propre nature quil devra se battre.
Dennis GABOR.
Les chapitres prcdents, et plus particulirement les chapitres 1.2. et
I.4., ont montr quune grande partie de la technologie est de caractre
social, en ce sens quelle implique des consquences importantes pour la
socit, et quil est finalement possible de replacer les principaux courants
technologiques dans un vaste contexte social. On a vu que la prvision
technologique est capable de servir de lien entre la science et la technique
dune part, et les aspects sociaux de lautre. Des mthodes dintgration de
la prvision technologique peuvent tre utilises, aux divers niveaux de trans-
ferts technologiques et dans tout lespace de ces transferts, afin daligner
les travaux de recherche et de dveloppement, y compris les recherches fon-
damentales, sur les objectifs sociaux. Le succs dpendra de ladoption dune
nette orientation normative, en fonction dun ensemble dobjectifs bien dfinis
et de buts avous.
Cest le choix des objectifs qui constitue la tche la plus dlicate en
matire de technologie sociale (voir galement le chapitre 1.2.) Cette consta-
tation, de plus en plus vidente, a conduit aux tentatives actuelles de cra-
tion d c Institutions Vigies D (voir chapitre III.O.), et de mise au point de
mthodes destines amliorer la pense intuitive et faire lunanimit des
experts. La mthode K Delphi D (voir section 11.2.3.) a rcemment soulev
un trs grand intrt en tant quapplication de la rflexion intuitive.
Un certain nombre dminents spcialistes de diverses disciplines scienti-
fiques, anims dun idal et dun intrt profonds, jouent actuellement un
rle actif dans cette volution. Nous avons frquemment cit certains noms
dans ce rapport. Mais il faudra que ltincelle jaillisse aussi dans les milieux
gouvernementaux. (Ceux qui ont le mieux pris conscience de limportance
de leur rle cet gard sont peut-tre le gouvernement des Etats-Unis et
le gouvernement sudois).
Ozbekhan (rf. bibl. 76) souligne que lensemble des objectifs atteindre
est soumis une volution dynamique et quil est mme li au progrs
technique dans un cycle en boucle ferme.
103
Nous avons presque gagn la bataille de la technologie ; il nous faut
maintenant commencer comprendre notre victoire ou du moins
faire face ce quelle signifie. Elle rside en ce que nous avons
dpass - dans une mesure relative, mais avec une marge de
scurit suffisante pour que nous nayons plus nous en soucier -
le stade de la << disette , cest--dire cette contrainte fondamentale
de notre milieu naturel qui. depuis les dbuts mmes de sa vie
biologique, modle laspect et le comportement de lhomme. Nous
avons vaincu la disette en multipliant nos moyens, en dcouvrant
des manires de les utiliser avec efficacit, cest--dire conomi-
quement en arrivant comprendre la nature des procds de
maximalisation. en tendant par accumulation et par substitution
lensemble de nos mthodes. Cet aboutissement est le but vers
lequel lhumanit a tendu tous ses efforts. Pourtant, le succs
obtenu ne saurait constituer une fin en soi, et cest l le fond du
problme. Si notre victoire imminente, dont la plus grande partie
a dj t acquise, devait nous apparatre comme lobjectif ultime
de la destine humaine, nous en serions rduits (comme le soutient
Ellul) perptuer - au-del de notre objectif initial de survie -
la recherche de techniques, toujours prochaines, toujours efficaces,
toujours meilleures. Et si nous suivons cette pente. cest la tech-
nique - et non lhomme - qui deviendra une fin en soi. Dun
point de vue humain, nous aurons perdu la signification des choses.
et nous aurons tendu nos efforts dans une recherche sans objet.
Il faut maintenant rorienter nos nergies et toute la technologie
notre service vers des objectifs humains retrouvs - vers des fins
qui ne nous sont pas connues, comme ltait la survie lpoque
de la disette, mais que nous devrons maintenant dcouvrir. >>
Siu (rf. bibl. 16) a exprim la mme proccupation sous une forme
image : a Si notre sicle est, juste titre, appel lre de la machine, ce
nest pas en raison de labondance des moyens mcaniques ni de la dpen-
dance dans laquelle se trouve lhomme leur gard. 11 sagit en fait dune
attitude nouvelle de lhomme ... Les consquences sont en train de prendre
la place des objectifs D.
Pour le choix des objectifs, le principal danger rside dans leffet
considrable quexercent. comme nous lavons dit, les << prophties qui sac-
complissent delles-mmes D ; nous en avons surtout soulign la valeur posi-
tive, mais elles peuvent videmment avoir des consquences regrettables si
elles ne correspondent pas aux objectifs les plus souhaitables.
Dans le domaine de la technologie sociale, il est craindre que lon
ne choisisse, consciemment ou inconsciemment, des objectifs reprsentatifs
du prsent, mais non de lavenir. Cest le problme du << prsent perptuel >>
(Ozbekhan) ou du << temps intemporel D (F.L. Polak). Le meilleur moyen
dont on dispose pour viter ce dangereux emprisonnement dans une perspec-
tive restreinte est la cration systmatique danticipations ralisables, qui
constituent des << futurs possibles . des << futuribles 9. Le problme consiste
sarracher du prsent prolong que constitue <<le futur logique, et
1. Le terme <<futuribles , initialement utilis par le thologien Molina, est devenu
la a marque de fabrique )) du SEDEIS de Bertrand de Jouvenel et, plus gnralement, des
rflexions orientes vers lavenir en France.
1 O4
choisir, en vue dune tude normative, la meilleure anticipation ralisable,
afin de la transformer en <( futur voulu n (Dubos). Pour pouvoir accom-
plir cette tche extrmement difficile, il faut quun systme en boucle
ferme fournisse le cadre qui permettra dvaluer les diffrentes possibilits.
La structure fondamentale dun systme de ce genre, qui peut tre une
attitude de principe ou une technique trs tudie, est dfinie et analyse
plus en dtail la section 11.5.2.
Ozbekhan (rf. bibl. 76) rsume en quatre thmes le point de vue
adopter pour choisir les objectifs sociaux :
1. << 11 convient de considrer lavenir comme une solution du prsent,
et non comme une extension de ce prsent, les objectifs souhaitables
ne devant jamais tre confondus avec les moyens qui permettent
de les atteindre, mais devant tre subordonns au rsultat. B
K Il faudrait essayer de redfinir les objectifs universels long ter-
me, sous une forme quilibre, dans lespace total occup par un
systme (par exemple, dans un systme donn, il faudrait gn-
raliser les notions de libert, de droits. dabondance, dducation,
etc., et non les localiser certaines parties de ce systme). D
3. Au point o en est lhistoire, tout avenir humain devrait tre
conu en fonction dun systme vaste plutt que limit. (En dau-
tres termes, il vaut mieux considrer un systme comme lunit
dintgration dune rgion plutt que dune ville, dune nation plu-
tt que dune rgion, dun groupe de nations plutt que dune
nation, et, enfin, du monde entier plutt que dune de ses parties). D
4. <<Il faut que lventail des possibilits envisages pour lavenir soit
aussi large, et ses lments aussi nombreux et aussi diversifis que
le permettent les mthodes modernes de traitement de linformation.
(Autrement dit. le choix moral doit pouvoir dpasser les limites
que la tradition et le manque de moyens lui avaient toujours
imposes). D
Le dveloppement des sciences du milieu est une importante condition
pralable la comprhension des objectifs sociaux et la possibilit de
faire des anticipations utiles. Dubos (rf. bibl. 67 et 68), a dfini le cadre
de la biologie du milieu qui est probablement la discipline la plus importante
dans ce domaine mais qui na gure progress plus que les autres. Par
exemple, Dubos observe quil doit y avoir des limites aux possibilits
dadaptation humaine ; il serait extrmement important de dterminer ces
limites et leurs seuils . Il prvoit galement des consquences trs profondes
pour la recherche fondamentale et ses mthodes : c Pour pouvoir rsoudre
les problmes de complexit organise, il est ... indispensable dtudier des
situations dans lesquelles plusieurs systmes fonctionnent en interaction, sous
une forme intgre. Ces tudes multifactorielles exigeront naturellement des
mthodes exprimentales et conceptuelles entirement nouvelles, trs diff -
rentes de celles qui ne tiennent compte que dune variable, et qui ont cons-
titu lessentiel des mthodes scientifiques exprimentales au cours des 300
dernires annes. D
Lexemple de la biologie du milieu permet dinsister de nouveau sur
limportance dun objectif. Jusqu prsent, daprs Dubos, les recherches
consacres cette discipline ont t surtout stimules par la ncessit dtu-
dier les problmes dentranement de forces combattantes destines inter-
2.
105
venir sous les tropiques ou dans les rgions arctiques, de prparer des tres
humains aux voyages spatiaux ou dvaluer les effets dun sjour solitaire
dans un espace confin.
Le projet de recherches de McLuhan sur le profil sensoriel de lhomme
(voir section II.2.5.) peut tre considr comme particulirement intressant
pour lanticipation des environnements futurs.
Les objectifs de la prvision normative dans le domaine de la techno-
logie sociale sont concrtiss dans une liste dresse par Gabor1 :
a Il me faudrait mettre, au premier plan, llimination des tensions
dangereuses existant dans le systme social et international. Il en existe
trois types :
a) En politique internationale : capitalisme-communisme, Est-Ouest.
b) En conomie internationale : pays sous-dvelopps et pays trs
volus.
c) Alination dindividus par la socit.
Les deux premires tensions exigent une intervention durgence,
mais nous connaissons si peu le troisime type de tension quil est grand
temps dy consacrer des tudes srieuses. Dans notre socit, lalination
sociale se manifeste par la criminalit ; elle est gnratrice de problmes
familiaux et sa caractristique la plus troublante est que ce type de
tension semble saccrotre avec la prosprit.
Des tudes srieuses devraient tre consacres aux problmes
suivants :
i ) jeunesse ;
ii) criminalit, et en particulier influence de lducation sur la
criminalit ;
iii) nombre de personnes capables de poursuivre leur instruction
toute leur vie ;
iv) cration de nouvelles possibilits daventures exaltantes ;
v ) c doping >> et c< stupfiants .
La liste de Gabor se rapporte la prvision technologique et ne cons-
titue pas un programme limit aux sciences sociales. Elle reflte une int-
gration anticipe des recherches dans les sciences de la nature comme dans
les sciences sociales.
Les thmes issus des travaux du Engineers Joint Council (rf. bibl. 264)
sur les recherches techniques ncessaires aux Etats-Unis de 1965 1985
sont extrmement rvlateurs de limportance que pourrait avoir une telle
intgration dans le domaine technique. Les sous-secteurs suivants ont t
choisis, car << les institutions et les programmes actuels nont pas sembl de
nature pouvoir les rsoudre >> :
Affectation de ressources aux travaux de recherche et de dveloppement
aux Etats-Unis ;
Ressources minrales et nergtiques ;
Contrle du milieu physique ;
Transports nationaux et urbains ;
Problmes techniques de la mdecine ;
Techniques, sciences et enseignement ;
Problmes technologiques des pays en voie de dveloppement ;
Systmes de traitement de linformation ;
1. Pr. Dennis Gabor, dans une lettre du 13 janvier 1966 adresse lauteur.
-
106
Application au domaine technique des systmes ou des processus
Enseignement des sciences de lingnieur ;
Echanges dinformations techniques ;
Associations professionnelles.
Outre laffirmation qu c on ne consacre pas une attention suffisante
laffectation des crdits de recherche et de dveloppement aux besoins des
personnes et de la socit , lune des quatre conclusions gnrales du rap-
port auquel ont abouti ces tudes insiste sur la ncessit dassocier les objec-
tifs industriels et les buts sociaux (voir galement la section 1.6.2.) : a La
fragmentation de la plupart des secteurs industriels a conduit une concen-
tration sur des matriaux et des dispositifs qui nont gure de liens avec les
systmes techniques et socio-conomiques dans lesquels ils sont appels
fonctionner. Seules les industries qui ont des responsabilits importantes
dans plusieurs domaines et qui ont t organises avec la coopration du
public dans les dernires dcennies. ont mis au point des systmes effi-
caces, capables de rendre service lensemble de population. Il convien-
drait de consacrer une attention accrue ltude des systmes en fonction
de la croissance conomique et du bien-tre de la population, afin dopti-
miser lutilisation de matriaux et de techniques demploi des perfectionns D.
Il existe un certain nombre dheureuses exceptions, parmi lesquelles on
peut citer les tlcommunications, la distribution dnergie lectrique ou de
combustibles et carburants.
Nous avons brivement voqu, la section T.6.4., le difficile problme
de la quantification dans les techniques sociales, problme qui suppose une
certaine ngociabilit des valeurs. Quelques travaux davant-garde, percep-
tibles lheure actuelle, ont fait appel la mthode dvaluation compara-
tive des cots et de lefficacit.
biologiques ;
107
Chapitre 1.8
LINFORMATIQUE
ET LA PRVISION TECHNOLOGIQUE
En elle-mme, linformation est silencieuse; cest lutilisation qui en
est faite sous forme de dduction, dinterprtation, de projection, dana-
lyse, de traitement, de calcul et de prparation des dcisions qui est
importante.
Oskar MORGENSTERN.
Siegel (rf. bibl. 62) a observ, propos du problme de la prvision
technologique, que linformation tait devenue une a subtance )) conomique
et technologique fondamentale, comparable lnergie et la matire, et
reliant des entits telles que les concepts et les phnomnes.
Dans le domaine de la prvision technologique, le principal obstacle
actuel une meilleure utilisation de linformation est labsence de catgories
orientes vers lavenir dans les systmes de classification actuels. La recher-
che des informations appropries la prvision technologique - dans les
domaines la fois techniques, conomiques. politiques et sociaux - seff ec-
tue au moyen de recoupements, dides personnelles, dinfrences et de
hasards, cest--dire selon des mthodes trs semblables celle quutilisait
dans la plupart des cas, il y a une dizaine dannes, la recherche des infor-
mations scientifiques et techniques. II sy ajoute aujourdhui une difficult
supplmentaire : il nexiste rien qui ressemble un service systmatique de
publication de rsums bibliographiques.
On a cr, ou on est sur le point de crer, deux services de rsums
bibliographiques couvrant un secteur essentiellement socio-conomique et
politique orient vers lavenir :
Une srie de six numros, en franais, intituls << Les futuribles travers
livres et revues )) est parue de 1963 1965, dans le cadre dune
publication irrgulire, << Futuribles B, associe au Bulletin SEDEIS,
publi par la Socit dEtudes et de Documentation Economiques,
Industrielles et Sociales, 205, boulevard Saint-Germain, Pari ~-7~
(France). Les numros correspondants, et les dates de parution de
la srie a Futuribles , sont : no 61 (1 juillet 1963), no 67 (10
novembre 1963), no 77 (10 mai 1964), no 83 (1, novembre 1964).
no 104 (10 novembre 1965), et no 107 (20 dcembre 1965). Ils
contiennent environ 200 synthses trs documentes (dune page
en moyenne) sur une slection mondiale darticles. Peu dentre eux
109
prsentent un intrt direct pour la prvision technologique. A
partir de 1966, la srie des a Futuribles >> a t remplace par une
publication mensuelle, << Analyse et Prvision .
Une revue bibliographique trimestrielle, c Horizonte-Horizons , publie
en allemand, en anglais et en franais, et comportant de brefs rsu-
ms dinformation, est dite par 1 K Institut fr Zukunftsfragen ,
Goethegasse 1, Vienne 1 (Autriche). Dans ce cas encore, le contenu
intresse plus particulirement la vie socio-conomique et politique.
Le premier numro devait paratre en 1966.
Jl nexiste, lheure actuelle, quun seul centre de documentation ouvert
au public sur les problmes de lavenir ; il nest dailleurs pas encore tota-
lement organis : l c Institut fr Zukunftsfragen >> (Institut pour les questions
de lavenir), cr Vienne en fvrier 1965. Le fichier qui comprenait 5.000
titres au dbut de lanne 1966 sera organis conformment au systme
utilis pour le fichier Afrique du CEDESA, Bruxelles.
Le Stanford Research Institute, Menlo Park, Californie, dispose dun
grand centre dinformation orient vers lavenir ; cest la Planning Library
rattache au Service de Planification Long Terme (LRPS) de lInstitut.
Cette bibliothque est ouverte au personnel de lInstitut, aux abonns au
service et des personnalits invites. Son principal avantage rside dans
la disposition de ses fichiers qui comportent des articles originaux ou des
photocopies, et qui sont classs daprs les rapports du LRPS (un pais
dossier pour chacun des rapports - au nombre de 280 en t 1966 -
comprenant un exemplaire annot du rapport et lensemble des documents
utiliss pour sa rdaction). Il existe aussi un classement mthodique daprs
un certain nombre de termes gnraux, tels que << prvision , e planifi-
cation , c mthodes analytiques , etc.l. La << Planning Library >> dpouille
les articles consacrs lavenir dans 600 priodiques exploits rgulirement
par le personnel du LRPS. On envisage dinaugurer, vers 1968, un systme
de recherche de linformation par calculateurs, mais il faudra dabord mettre
au point un systme de classification par sujet assorti dindex plusieurs
entres.
Il ne fait aucun doute que les centres dinformation orients vers lavenir
prendront une trs grande importance au cours de la prochaine dcennie
dans les domaines conomiques et sociaux gnraux. Ils contribueront
faciliter le travail de prvision lchelle nationale, et lindustrie fera appel
eux comme source dinformations pour leurs donnes systmatiques de
gestion (voir section 11.5.2.). Il est probable que ces donnes feront lobjet
dune collecte automatique partir de 1975. Toutefois, il ne faut gure
compter sur la cration de centres publics dinformation exclusivement
rservs aux besoins de la prvision technologique.
Au cours de la prsente tude, lauteur na vu fonctionner quun seul
systme de recherche de linformation au moyen dordinateurs pour la pr-
vision technologique. Cest le systme de comptes rendus adopt par Samson
Associates, New York, et Quantum Science Corporation, Pal0 Alto, Cali-
fornie, pour rdiger les bulletins Samson Trends et MAPTEK (voir la sec-
tion 11.3.11. et lAnnexe A.1.12.), et prparer les tudes consultatives de la
socit.
1. Lauteur du prsent rapport a tir un grand profit de la consultation de ces fichiers
gnraux.
110
Nous examinerons plus en dtail, la section 11.3.1. et surtout la
section II.5.2., les possibilits de recherche de linformation, ainsi que les
dveloppements ultrieurs du traitement de linformation.
A lheure actuelle, il est rare que les prvisions technologiques reposent
sur une valuation bibliographique systmatique. Ce fait tonnant nest pas
seulement d labsence dun systme de classification facilement utilisable ;
il est d galement au manque de liaison gnral entre les prvisions et
les travaux de recherche et de dveloppement, alors que ces derniers font
appel, depuis quelque temps, aux mthodes bibliographiques modernes. En
dehors des instituts de prvision, cest seulement dans les milieux militaires
que la bibliographie est analyse systmatiquement - mais non complte-
ment - raison de 100 200 priodiques rgulirement suivis.
On entend souvent exprimer en Europe le dsir dun c systnze de
dtection lointaine , cest--dire dune tude systmatique des nouveauts
scientifiques et des essais dinterprtation, aussi tt que possible avant le
dbut dun transfert technologique vertical en puissance. Cette mthode,
que lon appelle encore quelquefois c prvision scientifique , car elle tente
de faire le pont entre la science fondamentale et les applications techniques
ultrieures. est applique de manire plus ou moins systmatique par la revue
c New Scientist D (Royaume-Uni). Cette revue, la seule du genre, ne peut
compter pratiquement que sur limagination et lrudition de ses rdacteurs
et de ses collaborateurs rguliers. Le Centre de recherches militaires sudois
(FOA), a rendu hommage cet effort en affirmant que le a New Scientist >)
tait la source de documentation la plus intressante de toutes celles quil
utilise pour la prvision technologique.
Il a t suggr plusieurs reprises quune organisation internationale
assure le fonctionnement mthodique de ce systme de dtection lointaine,
en se chargeant de la mise jour et de la diffusion des rfrences biblio-
graphiques relatives la prvision technologique et << scientifique . Un tel
service exigerait la contribution temps partiel dun nombre relativement
lev de scientifiques appartenant diverses disciplines.
ii convient de souligner ici que la dtection lointaine constituerait un
lment entirement exploratoire pour la prvision technologique. Ce sys-
tme ferait ressortir des possibilits dans les cas o - comme nous lavons
vu dans les chapitres prcdents - il nexiste pas dincitation spciale
linnovation. Cest seulement lorsquon dispose dj dune prvision techno-
logique forte composante normative quil pourrait tre fructueux. Il parat
en outre essentiel que ce systme fonctionne avec un minimum de parti-
pris, afin quil puisse ouvrir les plus larges perspectives la pense norma-
tive. Il devrait donc offrir des possibilits un niveau fondamental.
En gnral, les renseignements relatifs aux techniques de prvision sont
fournis sans considration de proprit industrielle. Nous examinerons cette
question de manire plus dtaille la section 11.1.1. 11ne semble pourtant
pas que les contacts entre les personnes qui travaillent dans ce domaine
soient trs troits. Elles expriment souvent le souhait dune amlioration
des changes de vues sur les mthodes envisager et sur lexprience acquise.
On jugera de la grande libert de discussion qui existe dans ce domaine
aux Etats-Unis si lon considre que des reprsentants de la United Aircraft
ont particip neuf sminaires sur lorganisation de la planification avant
de mettre sur pied un service central en 1962. La plupart des confrences
taient organises par des entreprises industrielles pour leurs besoins pro-
pres, et United Aircraft y tait invite.
111
Enfin, dans le domaine des mthodes de planification et de prvision
globales, le Cenire de planification et de projection rcemment cr au sein
de la Division de la recherche et de la planification de la Commission
Economique pour lEurope (CEE), qui dpend des Nations Unies, pourrait
ventuellement servir de c bourse dchange >> pour les mthodes utilises
lchelon national ou par les gouvernements. Il pourrait galement faciliter
les changes Est-Ouest dans ce domaine.
112
Chapitre 1.9
EXACTITUDE
DE LA PRVISION TECHNOLOGIQUE
Ne mesurez jamais la hauteur dune montagne avant den avoir atteint
le sommet. Vous verrez alors quelle ntait pas si haute.
Dag HAMMARSKJ~LD.
La prvision technologique, telle quelle a t esquisse dans les chapitres
prcdents, ne date que de quelques annes. Son intrt ne rside pas tant
dans son exactitude que dans laide quelle apporte la stratgie de la plani-
fication. Les jugements que lon porte sur elle sont gnralement fonds
sur des exemples anciens, caractristiques dune phase prliminaire, do
tait absente toute analyse systmatique densemble. Ces premires prvisions
taient plutt lexpression dopinions que le rsultat dtudes. Elles ont eu
un effet prjudiciable sur lart de la prvision, chacun sestimant capable
de donner un avis en cette matire. Les tentatives faites pour rsister
cette attitude votive ont souvent chou et lon a mme t jusqu consi-
drer la prvision comme un moyen dagir sur le public1.
Le changement de nature de la planification et de linnovation tech-
nique, analys aux chapitres 1.5. et 1.6. ci-dessus, et - jusqu un certain
point - lvolution de la recherche fondamentale (voir chapitre 1.4.), ont
contribu donner la prvision technologique sa forme actuelle. On
comprend mieux aujourdhui la capacit de rtroaction des prophties, car
lvolution technologique sest acclre et ragit bien plus quauparavant
aux changements dattitudes et dobjectifs. En outre, ce nest vraiment que
depuis 25 ans que sont runies les conditions dune prvision normative (voir
chapitre 1.2.). Les prvisions antrieures taient des tentatives purement
exploratoires et plus ou moins impuissantes saisir les tendances et les
extrapoler, car elles admettaient implicitement une certaine inertie des dve-
loppements particuliers et du mouvement historique en gnral. La plupart
1. Il existe parfois un service de vulgarisation prvisionnelle au mme niveau de direc-
tion dune grande entreprise que le service charg des prvisions plus a srieuses , desti-
nes tre incorpores dans la planification. Par exemple, le Prsident de la General Elec-
tric (qui a prdit, en 1955, la gnralisation de la a cuisine lectronique D et dautres formes
dautomation domestique avant dix ans) et celui de RCA (voir r$ bibl. 279) nont pas
hsit faire eux-mmes de la a vulgarisation prvisionnelle .
113
des auteurs de ces premires prvisjons nont pas compris que linertie de
la socit pouvait tre influence par lvolution technique.
Troisime diffrence : la prvision tenait rarement compte des diverses
solutions possibles et ne les tudiait pas systmatiquement. Quand elle sen
est proccupe, la prvision technologique a trs vite obtenu des rsultats.
En voici quelques exemples :
Dans son Rapport de 1944 (rf. bibl. 319), Von Karman considrait
que son objectif principal tait la recherche de variantes possibles
pour le dveloppement des turbines gaz appliques la propul-
sion aronautique, mais ses conclusions sont devenues par la suite
et pendant plusieurs annes un lment trs utile pour les pro-
grammes dapplication ; il a mme prvu assez correctement lave-
nir de lavion supersonique. En 1940, une commission avait t
nomme par lAcadmie des Sciences des Etats-Unis, afin dexa-
miner des projets de turbines gaz (voir rf. bibl. 89). Cette corn-
missio,n, qui comprenait Von Karman, Kettering, Millikan. et dau-
tres personnalits minentes, a apparemment suivi une voie unique,
et abouti une prvision dans laquelle le rapport entre le poids
et la puissance de la turbine tait 35 fois trop grand. Uri an plus
tard avait lieu en Allemagne le premier vol avec turbine gaz.
Schurr et Marschak (rf. bibl. 336) ont tent de prvoir les aspects
conomiques de lnergie nuclaire en 1950 ( une poque o
aucun renseignement scientifique ni technique navait encore t
communiqu). Cette tude tait assez largement errone dans la
dtermination des cots de production dlectricit dans les centrales
nuclaires, mais elle a abouti des rsultats remarquables la suite
dun examen approfondi des consquences possibles de ladoption
de cette forme dnergie dans neuf secteurs techniques. Au con-
traire, peu prs la mme poque. une tude patronne par la
Commission amricaine de IBnergie Atomique (rf. bibl. 331) et
utilisant toutes les informaticns scientifiques et techniques nces-
saires, a abouti des rsultats entirement faux, par suite dun
examen superficiel et trop simplifi des consquences possibles.
Louvrage de Harrison Brown, a The Challenge of Mans Future >> (rf.
bibl. 2-58), crit en 1954, et le compte rendu des confrences orga-
nises en 1955-1956 au California Institute of Technology ( rf . bibl.
259) se sont rvls trs utiles, car leur mthode a consist exa-
miner, daprs les donnes disponibles, les diffrents emplois pos-
sibles des ressources naturelles.
Lune des premires tentatives de prvision technologique lchelon
national a t effectue en 1936-1937 par le National Resources
Committee des Etats-Unis (rf. bibl. 289, avec la participation de
Gilfillan. Elle a permis de dceler des tendances et des applications
possibles dans divers secteurs conomiques, mais les valuations
techniques ont t fondes sur des opinions et non sur des analyses.
Il serait superflu de citer les nombreux exemples derreurs de prvision
technologique et les cas, probablement moins nombreux, o les prvisions
ont t bonnes. On peut cependant expliquer logiquement la Plupart des
114 . .. .
faiblesses de ces prvisions anciennes1. Le cadre beaucoup plus rigoureux
qui a transform la prvision technologique en un art srieux - bien quelle
soit encore trs loin dune discipline exacte - a permis dviter ces cueils.
Mme si, dun certain point de vue, on peut regretter la fin de la G priode
potique . les ncessits actuelles de la planification exigent une mthode
plus analytique, avec moins de parti-pris (mais aussi plus de difficults).
En gnral, les K premires ides >> dinventions possibles procdaierit
rarement danalyses scientifiques ou techniques solides ; il sagissait plut6t
danticipations de dsirs et de besoins futurs. A cet gard, on peut les
comparer au rle qua jou la pense intuitive clans la prise de conscience
des objectifs sociaux. Il serait probablement intressant dtudier ces ci pr-
visions )> en les considrant comme le rsultat des espkrances. des attentes,
des craintes et des dceptions ressenties, avec leurs modifications. Une tude
de ce genre montrerait certainement, par exemple, que lon a presque toujours
trs mal jug le contexte social, en admettant navement que les cons-
quences de lvolution technologique suffiraient lamliorer. Presque tous
les auteurs de prvisions anciennes sur lnergie nuclaire ont adopt lune
ou lautre de deux conclusions extrmes : lutilisation bon march et mme
gratuite de lnergie, conduisant un a ge dor >) dabondance pour tous,
la fin de lconomie concurrentielle, la fin des guerres et des tensions.
etc. : ou. au contraire. limage sombre des utilisations destructrices de lnergie
nuclaire (voir galement le chapitre 1.7. en ce qui concerne la prise de
conscience, plus rcente. de la ncessit de faire converger les dveloppe-
ments techniques et sociaux).
Certaines des prvisions anciennes effectues par des c experts ), , comme
nous les appellerions aujourdhui. rvlent une aptitude remarquable 2
entrevoir les possibilits ultimes. Lexemple le plus frappant est peut-tre
celui de lingnieur allemand Plessner qui. en 1892, a prvu certains dve-
loppements techniques (les turbines vapeur supercritiques et vapeur
mtallique. par exemple) et fonctionnels (la machine crire commande
par la voix, la tlvision. etc.) qui appartenaient - et appartiennent encore
- un avenir assez loign. Ces possibilits ultimes jouent aujourdhui
un rle important en prvision technologique si on les utilise de manire
judicieuse et si on les dfinit dans un cadre temporel ralisable. II serait
facile de prdire des centaines de dveloppements futurs possibles, la
manire de Plessner, mais on prfre aujourdhui faire un choix dobjectifs
techniques ultimes parmi labondance des possibilits. Nos connaissances
dans le domaine de lastronomie, de la mcanique. de la thermodynamique
et de la fission nuclaire, par exemple. nous permettent actuellement de
projeter des possibilits de fuses nuclaires - avec un certain nombre de
dtails techniques - qui seraient suffisantes pour un programme spatial
stendant loin dans le XXP sicle. La connaissance de possibilits ultrieures
de propulsion des fuses - jusqu lventualit ultime de la propulsion
photonique - nous permet mme de parler, quoiquen termes plus vagues,
de toute mission spatiale que lhomme pourrait jamais esprer accomplir.
1. Le Dr Mordechai Kurz, de luniversit hbraque de Jrusalem (Isral), a rcem-
ment entrepris une tude des innovations passes, en se demandant quelles auraient t
les dcisions si ion stait rendu compte des possibilits aussitt aprs avoir rassembl les
lments dune prvision correcte. Les rsultats de cette tude ntaient pas prts au moment
de la prparation du prsent rapport, mais ils seront publis par le Long Range Planning
Service >> du Stanford Research Institute.
115
Certaines des premires prvisions faites par des <<experts se sont
rvles assez judicieuses ; cest ce qua montr Gilfillan (rf. bibl. 243) qui.
en 1936, a examin les rsultats de prvisions gnrales antrieures :
Les prvisions contenues dans un article de Scientific American docto-
bre 1920 (rf. bibl. 280), pour les 75 ans venir, apparaissaient 16
ans plus tard comme <<trs raisonnable, et rsultant dune vue
claire des choses. En 1936, la situation tait la suivante pour 65
prdictions dinventions :
38 y. taient dj vrifies,
29 Y0 devaient certainement tre vrifies,
22 % taient incertaines.
En adoptant une probabilit de 0,5 pour les sujets incertains,
Gilfillan conclut que cette prvision technologique gnrale a
russi 78 %, et que la plupart des thmes se sont raliss ant-
rieurement la date envisage. Selon Gilfillan, certaines omissions
au sujet de la radiodiffussion et du cinma parlant, par exemple,
tiennent ce que les auteurs nont pas compris lutilit de ces
inventions dj connues, et non un manque de jugement sur les
possibilits de ralisation technique.
En 1915, Steinmetz, lminent <<Directeur scientifique D de la General
Electric, a publi 25 prdictions sur les arts mnagers. En 1936, la
situation tait la suivante :
8 % staient rvles fausses,
3 y. se rvleraient probablement fausses,
28 % staient ralises,
48 % allaient se raliser,
24 % taient douteuses,
O % staient rvles fausses.
La prvision gnrale dEdison, faite en 1911, a eu des rsultats ana-
logues ; nombre dinventions envisages appartenaient encore au
domaine de lavenir en 1936.
On pourrait constater des rsultats analogues pour trois ou quatre
autres prvisions gnrales, y compris une srie que Gilfillan (qui
ne se considre pas lui-mme comme un <<expert D technique)
avait tent de faire en 1912 et 1913.
Afin de voir ce quun homme nayant aucune formation technique pour-
rait obtenir grce une mthode systmatique, Gilfillan lui-mme inclus
dans son rapport (1936-1937) une liste de 25 procds diffrents, invents ou
en cours dtudes, pour permettre aux avions de saffranchir du brouillard,
en prdisant que certains dentre eux au moins seraient utiliss, du fait de
leur intrt vident. Seize ans plus tard (r!. bibl. 40), il pouvait affirmer que
9 de ces 25 procds taient en service. Toutefois, Gilfillan navait pas prvu
linvention la plus importante dans ce domaine, le radar, car il ignorait les
tudes - secrtes - en cours en 1936.
Ayres (rf. bibl. 89) donne, au sujet des traquenards de la prvision
technologique, une liste qui est galement valable pour la prvision passe
et pour la prvision actuelle :
Le manque dimagination ou d <<audace , qui tend a rendre les
prvisions trop pessimistes. Lenz (rf. bibl. 152) mentionne plu-
sieurs exemples de prvisions incorrectes, qui auraient pu tre cor-
rectes si les sries temporelles avaient t extrapolees sans parti
pris.
1.
116
2. La << surcompensation , illustre par laffirmation de Clarke (rf.
bibl. 262) : <<Tout ce qui est thoriquement possible sera pratique-
ment ralis, quelles que soient les difficults techniques, si le dsir
en est suffisant et par lattitude typiquement sovitique selon
laquelle c de nos jours, le gnie de lhomme peut tout accomplir .
3. Labsence danticipations de dveloppements convergents ou de
modifications des systmes concurrents. On peut expliquer de cette
manire un chec qui a fait lobjet dune large publicit : en 1945,
Lindemann (ultrieurement Lord Cherwell) au Royaume-Uni, et
Vannevar Bush aux Etats-Unis, ont prdit que les ICBM (fuses
balistiques intercontinentales) ne feraient pas concurrence dans un
avenir prvisible aux bombardiers quipage humain. Ils nont pas
prvu la mise au point de la bombe H (bien que les possibilits
aient t connues leur poque), ni ses consquences sur la minia-
turisation des ogives de fuses, qui a rendu possible, dune part le
transport dune forte puissance explosive par un ICBM, et dautre
part lextrme prcision des tirs au but. A la suite dun chec rcent
du mme genre, IODDRE (Office of the Director of Defense
Research and Engineering), du ministre de la Dfense des Etats-
Unis, a hsit crer un service de prvision systmatique, le pro-
jet c Principia . Il sagissait dune tentative pour prvoir lavenir
des fuses daprs les ultimes possibilits fondamentales des pro-
pergols : ce projet a t virtuellement <<dpass >> par les ralisa-
tions concrtes de fuses, la suite des progrs accomplis sur
dautres lments, tels quune temprature plus leve des tuyres,
etc.
4. Ltude pousse de certains modles, plutt que lextrapolation de
conceptions globales (macrovariables). A cet gard, Ayres souligne
le danger dune trop grande <<spcialisation . On peut ajouter ici
leffet puissant des <<chapelles D scientifiques, que lon peut tenir
pour responsables dun autre chec du trop fameux conseiller
Q scientifique D de Churchill. Lindemann (ultrieurement Lord
Cherwell) faisait partie dune cole qui croyait uniquement aux
fuses propergol solide ; il affirmait ce titre que la V2 alle-
mande, propergol liquide, ne pouvait pas voler, mme quand on
lui en a montr des photographies avant son utilisation contre
Londres.
5. Les erreurs de calcul. Il semble que les astronomes fournissent des
exemples typiques de cette catgorie dchecs. Simon Newcomb,
six semaines avant le premier vol des frres Wright, en 1903, voyait
dans laviation c une des grandes classes de problmes que lhomme
ne saura jamais rsoudre , parce que la physique de la trane et
de la portance interdisait le vol dengins plus lourds que lair. (Les
calculs corrects nont t faits quaprs la dmonstration de la pos-
sibilit de voler, bien que les lments thoriques fussent connus
~ ~
1. Suivant lui-mme ses conseils, Clarke prvoit que la matrise de la gravitation
sera obtenue en 2050, et limmortalit humaine vers 2100. G. H. Stine (cit par Ayres) trouve,
en extrapolant des courbes-enveloppes et des sries temporelles exponentielles - et en
adoptant dlibrment une attitude radicale - que lon devrait prvoir que lhomme attein-
dra la vitesse de la lumire en 1982, que toute personne ne aprs lan 2000 vivra ternel-
lement (sauf accidents), et quen 1981 chaque individu aura sous son pouvoir une quantit
dnergie quivalente celle que produit le soleil.
117
bien avant). Les calculs effectus en 1941 par lastronome canadien
J . W. Campbell (cit par Ayres) taient galement incorrects :
daprs lui, une fuse dirige vers la lune devrait peser un million
de tonnes pour transporter une charge utile dune livre (soit une
erreur de six ordres de grandeur due des hypothses irralistes).
Laffirmation de lAstronome de la Reine, selon qui les voyages
spatiaux taient une << stupidit absolue , date de 1956, juste un
an avant Spoutnik 1. Elle est encore prsente dans toutes les
mmoires.
6. Les incertitudes intrinsques et les incidents historiques. Ayres
dresse une liste intressante de questions exponentielles qui pour-
raient se poser aussi bien en science fondamentale quen techno-
logie. Il ne lui semble pas que les accidents historiques puissent
changer le cours du dveloppement. Les nombreux cas dinventions
multiples, obtenues de manire indpendante et peu prs la
mme poque, montrent quil existe une sorte de grand courant
technique, qui nest pas essentiellement influenc par laction indi-
viduelle.
Lexprience gnrale des entreprises industrielles ayant des services
de prvision bien tablis est dans lensemble satisfaisante, ce qui semble
prouver que, dans la limite des exigences pratiques, il est possible de faire
des prvisions technologiques correctes. Le terme a exigences pratiques D
signifie souvent, comme on la fait remarquer dans les chapitres prcdents.
que les estimations prcises devraient se limiter aux phases de dveloppe-
ment les plus avances, ou ceux de cinq ans venir, en rservant lidentifi-
cation des grandes options techniques la prvision long terme.
Marschak (rf. bibl. 52) a valu, pour les Bell Telephone Laboratories,
la mise au point du systme de relais hertziens TH. Les priorits imposes
taient : 1. Les performances atteindre, les cots de production et de
fonctionnement. 2. Le dlai de mise au point. 3. Le cot total de la mise
au point.
Les deux premiers objectifs ont t atteints au dbut de la priode
quinquennale, tandis que le coGt total de la mise au point a t sous-
estim (401 hommes-annes en ralit, contre une estimation de 236).
Deux exercices de prvision technologique ont t effectus. Le premier,
deux ans avant le dbut du plein dveloppement, avait pour but .de dfinir
tes objectifs densemble et les performances exiger de certains composants
essentiels, didentifier dautres variantes possibles pour les principales carac-
tristiques du systme, et de dterminer la demande conomique. Le
deuxime exercice, juste avant le dbut du plein dveloppement, comportait
la dtermination prcise des objectifs du systme, des cots et des temps,
ainsi que le programme dtaill du dveloppement.
Il existe en gnral une forte interdpendance entre les performances
techniques, le dlai de mise au point, et les coits du dveloppement (ainsi
que les cots de production, que lon peut considrer comme faisant plutt
,partie des performances exiges). Marshall et Meckling (rf. bibl. 246),
ainsi que Peck et Scherer (rf. bibl. 248, qui les citent), ont conclu, partir
dtudes de cas portant sur la mise au point de systmes darmes amricains.
que ]es estimations des cots et des dlais taient exagrment optimistes.
tandis que les estimations de performances taient correctes. Ils ont constat,
en moyenne, les rapports suivants entre les valeurs relles et les estimations :
118
Cot de la mise au point .................. 2,4 3,2
Dlai de mise au point .................... 1,6
Critres de performance .................. 0,8 2
Il est remarquable que lon ait presque toujours prvu exactement les
critres de performance et que les possibilits aient mme t dpasses.
Ctait la situation typique qui rgnait, avant larrive de McNamara, au
ministre de la Dfense des Etats-Unis, pour lequel ces valuations avaient
t faites. On insistait, en effet, lpoque, sur la proprit des performances,
ce qui conduisait normalement une extension des dlais et laugmen-
tation des cots quand, au cours du dveloppement, on repoussait de plus
en plus loin la limite des performances atteindre. aralllement, les indus-
tries faisaient souvent des estimations dlibrment trop optimistes afin de
vendre leurs projets ou daider ladministration les faire accepter. Depuis
1960, lanalyse compare des cots et de lefficacit a remplac lobjectif
de la meilleure performance possible, et ce sont des contrats << primes >>
que lon prfre offrir pour les phases initiales du dveloppement. II est
vident que les prvisions technologiques des fournisseurs de ladministra-
tion doivent tre assez prcises pour leur permettre de passer des marchs
assortis de primes et de pnalits substantielles pour chaque tape du projet.
Malgr la discipline que ce systme exige, lindustrie arospatiale amri-
caine semble, en gnral, en apprcier le principe. Les contrats primes et
les marchs prix fermes sont souvent associs des contrats qui prvoient
un cot major dhonoraires fixes pour la phase de dveloppement explo-
ratoire ; toutefois, les contrats primes et prix fixes fermes reprsentent
lheure actuelle plus des deux-tiers du montant total des marchs passs
par la NASA et le ministre de la Dfense aux Etats-Unis. A ce propos,
ladministration encourage galement les tudes de recherche et de dve-
loppement entreprises indpendamment par le fournisseur (rf. bibl. 238).
Lexprience gnrale des entreprises industrielles du secteur civil, o
les contraintes sont moins exigeantes, montre que les estimations des perfor-
mances techniques, de la demande conomique, et souvent aussi des dlais
de mise au point, ont tendance tre trop pessimistes, tandis que les cots
sont prvus de manire correcte, ou lgrement optimiste. Il existe gale-
ment une tendance sous-estimer les possibilits techniques ultimes et
envisager avec pessimisme les limitations techniques qui dterminent en
grande partie lextrapolation des sries temporelles (voir section 11.3.3 .) et
par voie de consquence les programmes de recherche fondamentale qui
permettraient damliorer les connaissances de base (voir chapitre 1.4.).
Voici quelques exemples dvaluations trop pessimistes de la demande
conomique des techniques nouvelles :
Estimation dIBM, faite en 1955, du nombre de calculateurs installs
aux Etats-Unis en 1965 : lestimation tait de 4.000 units, tandis
quen ralit ce nombre a atteint 20.000.
Prvision de la General Electric concernant la puissance nuclaire ins-
talle aux Etats-Unis (AEC) en 1980.
Cette prvision, faite en 1962, titre de parti-
cipation aux tudes de la Commission de 1Energie
Atomique des Etats-Unis, donnait une estimation de . .
LAEC a ramen ce chiffre ...................... 40.000 )>
En 1964, une prvision corrige donnait . . . . 80.000 ))
En 1966, une nouvelle correction aboutissait 105.000 >)
67.000 MW
119
Estimation faite par la [Jnited Aircraft au dbut du transport arien
commercial raction grande chelle (vers 1958) sur son utili-
sation en 1970 : lestimation a t pessimiste et a abouti une
erreur de 300 %.
Le Prsident de la United Airlines, qui est actuellement la plus grande
compagnie arienne mondiale, a rcemment admis (rf. bibl. 247)
quil ne stait a jamais rendu compte des possibilits de vitesse et
de confort des transports ariens raction, du volume du trafic
arien, ni du rle de ces transports dans la vie nationale amricaine .
Voici des exemples remarquables destimations correctes de la demande
La prvision, faite en 1950 par A.T. and T. sur le trafic et linfrastructure
tlphoniques, tait encore << assez correcte D en 1966.
Ltude faite en 1957-58 par OACI (Organisation de lAviation Civile
Internationale) avant la mise en service commerciale des avions
raction, a abouti une prvision assez audacieuse fonde sur
des renseignements un peu insuffisants. Elle sest rvle tonnam-
ment correcte jusqu lpoque actuelle (1966).
Un certain nombre de prvisions relatives au dveloppement des cir-
cuits intgrs datent denviron 1955. En dehors des pionniers de
ce dveloppement, tels que Fairchild (qui ne sest pas proccup
de la demande conomique, mais a compris le rle considrable
de cette invention), plusieurs G outsiders D dclarent avoir fait des
prvisions correctes : IBM (1 957-58, possibilits gnrales et cadre
temporel) ; Arthur Il. Little (1959, possibilits gnrales ; 1962.
tude complte, avec projection - exacte jusquici - des prix et
de la demande en 1970) ; ITT (1961, volution des prix, correcte
environ 10 % jusqu prsent) ; FOA, Sude (1961, prvisions
correctes des consquences militaires; 1963, la Sude se trouve
parmi les premiers utilisateurs) ; Samson Trends (a publi, en 1963,
lvolution des prix et de la demande, relativement exacte jusquici).
En examinant cette liste, qui dbute six ans avant la mise sur le
march des circuits intgrs, on ne peut sempcher dprouver le
sentiment que si lindustrie europenne a t surprise, cest quelle
la bien voulu1.
Un exemple frappant dvaluation trop pessimiste des dlais de dve-
loppement nous est donn par les racteurs nuclaires rapides. Les estima-
tions de lpoque laquelle le premier grand prototype conomique pourrait
tre command ont volu de la manire suivante :
conomique :
-
1. Selon lopinion gnralement admise en Europe, les circuits intgrs taient rservs
aux applications typiquement militaires et spatiales, et ne pntreraient que progressivement
sur le march civil, une date dailleurs fort loigne. Pourtant, Fairchild et les autres cons-
tructeurs pensaient essentiellement aux applications civiles. Les effets de cette erreur de
jugement atteignent assez durement, lheure actuelle, le Royaume-Uni qui reste le deu-
xime producteur de systmes lectroniques du monde libre. Dans ce pays, la premire
prvision technologique concernant le potentiel des circuits intgrs a t faite par Elliott-
Automation en 1963-64, alors que linvention avait dj gagn le march militaire; la prvi-
sion a conduit h prendre une licence chez Fairchild. Ce nest quen 1965 que les autres entre-
prises, et le gouvernement britannique, ralisrent leur erreur. En Europe continentale,
plusieurs entreprises ont apprci correctement les possibilits de cette technique en 1963-64,
et ont adapt leur politique en consquence.
120
Vers 1955- 1960, impression gnrale .................. 1990-2000
1962, Westinghouse (Etats-Unis) ....................... 1980
1962, General Electric (Etats-Unis) .................... 1975
1964, General Electric (Etats-Unis) .................... 1970
1965-66, CEGB (Royaume-Uni ........................ 1970
1966, General Electric (Etats-Unis) .................... 1969
1962, Commission de 1Energie Atomique des Etats-Unis. . 1985
La prvision technologique ne donne naturellement aucune garantie
pour lavenir. Le cas de deux grands constructeurs amricains de calcu-
lateurs est, lheure actuelle, une source damusement pour les initis. Les
deux entreprises ont essay de dterminer, au moyen dune prvision techno-
logique, les possibilits des mmoires cryogniques pour les ordinateurs.
Lune delle a dcid dinterrompre son projet, tandis que lautre poursuit
le sien avec la plus grande vigueur. De toute vidence, lune des prvisions
technologiques doit tre fausse, quelles quaient t la minutie et la rigueur
scientifique de la mthode.
Le succs de la prvision technologique se reflte dans les statistiques.
Le nombre dchecs est rduit, mais non nul. La confiance que manifestent
gnralement presque toutes les entreprises qui effectuent des prvisions
technologiques systmatiques sera plus solidement tablie quand lanalyse
des essais antrieurs aura permis de tirer des conclusions statistiques. Un
assez grand nombre dentreprises ont dcid dappliquer cette mthode dva-
luation - et de c rtroaction >> - dans leurs prvisions. Cest le cas de
Plessey (Royaume-Uni - qui estime a trs satisfaisante >> lexprience de
prvisions quinquennales faites au cours des 10 dernires annes), de Stan-
dard Oil of New Jersey (Etats-Unis), dASEA (Sude. qui dbute actuelle-
ment) et de la Royal Dutch/Shell (essentiellement en termes globaux).
On peut conclure dans lensemble que si la prvision technologique
industrielle, au sens moderne du terme, ne sest gnralise que depuis la
fin des annes 1950, elle a donn des rsultats encourageants. Dans les entre-
prises qui effectuent les travaux les plus perfectionns dans ce domaine, les
rsultats recherchs du point de vue de lexactitude, de la prise de conscience
et des consquences long terme, sont dmontrs par les statistiques quand
on les compare ceux dune situation do toute prvision tait absente.
121
Deuxime partie
MTHODES UTILISES
POUR LA PREVISION TECHNOLOGIQUE
Chapitre II. !
APERU TECHNIQUE
En matire de prvision, la clef du progrs nest pas encorelutilisation dun
outil particulier, Cest, comme dans dautres domaines de la dcouverte
intellectuelle, ladoption du point de vue juste ; il sagit, pour reprendre
la formule de Whitehead, la fois de rechercher la simplicit et de sen
mfier.
Irving H. SIEOEL.
11.1 .1 . INCITATIONS ET POSSIBILITS
Lopinion exprime par Siegel en 1953 (rf. bibl. 176) reste caractris-
tique de la situation prsente, et le restera longtemps encore. On peut mme
affirmer, dans lensemble, que les mthodes actuelles nont pas pour but de
remplacer le c point de vue >) soulign par Siegel, mais bien plutt dimposer
et damliorer le choix de points de vue <<justes . Mme avec ces mthodes,
la prvision technologique actuelle reste beaucoup plus un art quune science.
Dans leur quasi-totalit, les utilisateurs de ces mthodes insistent sur un
aspect quils considrent invariablement comme le plus important de toute
leur exprience : lemploi de certaines techniques facilite considrablement
la comprhension des facteurs en cause, la dtermination de leurs rapports
avec le problme considr, et linterprtation de interrelations.
La prvision technologique actuelle seffectue le plus souvent sans utili-
sation explicite de mthodes particulires, mais il serait difficile de faire une
distinction nette entre les cas o leur emploi est voulu et les autres. Ladop-
tion dun c point de vue , ou dune attitude gnrale lgard des problmes
de prvisions, donne la rflexion et aux a jugements fonds , une physio-
nomie caractristique, et peut permettre de dceler des relations qualitatives
ou mmes quantitatives entre les divers lments dapprciation. Si leffort
est explicite, il peut aboutir un modle formel simple, utilisable pour
simuler certains processus partiels. Presque toutes les prvisions intuitives
pratiques comportent implicitement une ou plusieurs phases itratives entre
la rflexion exploratoire et la pense normative, avec des vrifications mul-
tiples par rapport une <<matrice de lenvironnement .
Jusqu une poque rcente, on nprouvait gure le besoin dappliquer
des mthodes formelles. Alors que le dbut des prvisions technologiques
systmatiques peut se situer vers 1950 (des pionniers y travaillant depuis
1945), cest seulement une dizaine dannes plus tard, vers 1960, quun large
intrt sest manifest pour certaines mthodes, encore que des tentatives
aient t faites ds 1955-56.
125
Actuellement, on voit apparatre, plusieurs niveaux, des mthodes plus
perfectionnes et des modles complexes destins tre utiliss sur des ordi-
nateurs. Les premires bauches dintgration des modles de prvision tech-
nologique dans de futurs systmes de traitement de linformation sont main-
tenant esquisses dans certains documents officieux.
De mme que, au cours des dernires dcennies, voire des derniers
sicles, des prvisions technologiques ont t occasionnellement effectues, de
mme certaines mthodes trs simples - correspondant des attitudes fonda-
mentales plutt quelles ne visaient la simulation - ont parfois t utilises :
lextrapolation des tendances dans un cadre phnomnologique, le <c brain-
storming , et peut-tre certains essais de <c scnarios . Une mthode com-
plexe plusieurs niveaux, formule en 1942 - la cc mthode morphologique D
de Zwicky - na gure eu de publicit et a connu depuis un destin mal-
heureux, bien quelle complte dautres mthodes complexes rcemment
mises au point, et quelle rponde un besoin que lon dcouvre seulement
aujourdhui.
La prvision technologique est lune des dernires nes dune famille
dactivits systmatiques de prvision. Si lon nglige le trs vieil art de la
prvision mtorologique, on trouve dans cette famille un certain nombre
de proccupations <c davant-garde , telles que la prvision conomique et
commerciale, tandis que, dans le domaine politique et social, la prvision
se dveloppe plus ou moins paralllement la prvision technologique. En
ce qui concerne les mthodes, on constate une cc fertilisation rciproque D
notable, mais peut-tre moindre que lon pouvait sy attendre. Lanalyse
conomique, qui fait intervenir des mthodes de comptabilit financire
actualise, est un complment intressant de la prvision technologique,
comme le sont certaines mthodes matricielles. On peut adapter aux pro-
blmes technologiques des modles conomtriques et commerciaux plus
labors, mais seulement dans certaines limites ; en gnral, dans les secteurs
conomiques et commerciaux, on na mi s au point des mthodes complexes
que pour les prvisions court terme, tandis que dang le domaine techno-
logique, lintrt principal porte sur les prvisions long terme. Il existe
nanmoins de nombreux raffinements dus la concentration des efforts
sur les prvisions conomiques et commerciales, et que lon pourrait adapter
la prvision technologique ; cest le cas, par exemple, de lyaluation des
risques et des diverses formes de prvisions probabilistes.
Dautre part, les mthodes de prvision mises au point dans le secteur
conomique, social et politique - surtout celles qui concernent la <c techno-
logie suciale)) - peuvent tirer parti les unes des autres. Dans dautres
domaines, la prvision militaire peut galement fournir certaines cc retom-
bes D mthodologiques.
Les deux mthodes fondamentales dont les consquences sont les plus
profondes pour la prvision technologique - la recherche oprationnelle
et Zanalyse des systmes - ont t dabord tudies et mises au point pour
des raisons militaires. La recherche oprationnelle remonte aux dvelop-
pements de la Deuxime Guerre mondiale au Royaume-Uni et aux Etats-
Unis, tandis que lanalyse des systmes a tout dabord t tudie par la
RAND Corporation aux Etats-Unis depuis 1948. La mthode du cc chemin
critique )) et le PERT (cette dernire mthode ayant t mise au point pour
le programme des fuses Polaris) ont galement surgi sous la pression des
besoins militaires.
126
II semble que ces tudes constituent une source importante densei-
gnements pour la prvision technologique bien que, jusqu prsent, elle
nait gure t exploite. Alors que les possibilits dapplication (de dimen-
sions raisonnables) de la recherche oprationnelle et de lanalyse des sys-
tmes sont prs dtre puises dans le domaine militaire - car il ne reste
pratiquement plus aucun problme militaire aux Etats-Unis qui puisse tre
rsolu par la programmation linaire - la prvision technologique commence
seulement les explorer pour ses objectifs propres.
Un autre domaine trs important dactivits (( davant-garde >) est le
dveloppement des calculateurs et le vaste domaine, en pleine volution, du
traitement de linf ormation. La prvision technologique na pas encore acquis
une position suffisante pour inspirer des tudes dans ces domaines mais,
dans quelques annes, elle y trouvera un cadre tout prt quelle pourra
adapter sans difficult la prparation des dcisions dans les milieux
commerciaux, militaires, politiques et peut-tre mme sociaux.
Dans la mthodologie de la prvision technologique, le mode de diffu-
sion des ides et des concepts est comparable ceux que lon peut observer
dans les premires phases dautres recherches. La bibliographie figurant
la fin de ce rapport, en particulier dans les sections consacres aux mthodes,
confirmera limpression que, le plus souvent, les ides importantes sont
dabord transmises par des rapports internes, des documents officieux, des
propositions spontanes, des confrences, des avant-projets de manuscrits,
et dautres formes de communications qui se situent hors du domaine des
<<publications gnrales . Cela na gnralement rien voir avec la nature
confidentielle que lon peut tre tent dattribuer ces ides. Au contraire,
le caractre exploratoire et exprimental de nombre dentre elles encourage
leurs auteurs diffuser, sous forme de <<comptes rendus dactivit D officieux,
les thmes quils rdigeront ultrieurement pour des publications accessibles
au public.
Une entreprise telle que Honeywell (Etats-Unis), justement fire de sa
mthode PATTERN (voir paragraphe 11.4.5.). a dcid, aprs deux ans
dessais et un an dexploitation relle, dencourager la publication de textes
par ses collaborateurs, et leur participation des confrences. Un certain
nombre dentreprises ayant une conception moderne des relations avec le
public considrent que la cration dun service de prvision technologique est
un facteur positif, propre dclencher limagination des autres, et quil peut
en tre de mme de lemploi de certaines mthodes. Cette attitude trs
ouverte a considrablement facilit notre travail dinformation.
Parmi les publications priodiques, les <<IEEE Transactions on Engi-
neering n (Institute of Electrical and Electronics Engineers, New York) pu-
blies jusquen 1962 par 1Institute of Radio Engineers sous le titre <( I RE
Transactions on Engineering Management ! sont devenues le point de conver-
gence des tudes critiques consacres aux procds de recherche et de dve-
loppement fonds sur lanalyse conomique, la recherche oprationnelle et la
thorie des dcisions. Plus rcemment, le Battelle Memorial Institute, qui
suit une politique de libre publication sur les mthodes utilises dans ce
domaine. a choisi les Confrences sur les Techniques dEtudes de 1American
Society of Mechanical Engineers, New York, comme lieu de discussion, et
procde une publication antrieure des textes dans les <c ASME Papers D
et dans dautres revues de IASME. Les mthodes sont parfois exposes
127
dans la Harvard Business Review B ou dans diverses revues de recherche
oprationnelle.
Le cours du Professeur J ames R. Bright, du Graduate &ho01 of Business
de luniversit de Harvard, Boston, Massachusetts, constitue la premire
tentative denseignement systmatique des techniques de prvision techno-
logique destin aux tudiants des sciences du <<management .
Deux institutions amricaines qui travaillent dans le domaine gnral
des sciences de la gestion prvoient maintenant des confrences sur les
mthodes de prvision technologique dans leurs cours sur la planification
long terme des entreprises :
LAmerican Management Association (AMA) de New York a inclus
dans ses cours de planification long terme, organiss en dcembre
1965 et avril 1966, des sances consacres la prvision techno-
logique, les exposs de base tant surtout prsents par le Battelle
Memorial Institute. LAMA exerce galement des activits en
Europe, o elle pourrait servir de moyen de diffusion ;
LInstitute of Management Sciences de Pleasantville, New York, semble
avoir tenu compte des mthodes de prvision technologique dans
le cadre de son a College on Planning .
Des confrences et des sessions dtudes spciales, consacres aux
mthodes de la prvision technologique, tmoignent dun intrt croissant
dans ce domaine.
La revue franaise Ralits a patronn un a Colloque de lAvenir >> les
29 et 30 mars 1966, Paris, loccasion de son 20e anniversaire.
Ce colloque tait cens se consacrer entirement la mthodologie
de la prvision long terme et de lanticipation. Quarante des
experts les plus connus dans ce doinaine ont particip aux travaux,
qui ont surtout port sur les mthodes utilisables dans la a techno-
logie sociale . Malheureusement, le compte rendu publi dans
Ralits est trs quelconque et a manifestement souffert du pro-
cessus dlagage journalistique.
LArme de lAir amricaine a financ un colloque plus particuli-
rement consacr la mthodologie de la planification et de la
prvision long terme. Ce colloque devait se tenir les 16 et 17
aot 1966 lAir Force Academy, Colorado Springs, Colorado,
les participants tant surtout des militaires. Les comptes rendus
nen seront pas secrets, et on pourra se les procurer auprs du
U.S. Government Printing Office, Washington, D.C.
Le Professeur J ames R. Bright a organis, en novembre 1966, un collo-
que sur les mthodes de prvision technologique, IIndustrial
Management Center, Lake Placid, New York. Il est esprer que
les conclusions de ce colloque seront publies. (Le Professeur
Bright a dj fait paratre deux ouvrages (rf. bibl. 32 et 195) rsul-
tant en partie de colloques organiss dans des domaines troite-
ment voisins.)
La National Security Industrial Association (NSIA), Washington, D.C.,
envisage pour mars 1967 un colloque confidentiel sur la recherche
et le dveloppement dans les annes 1970, colloque qui doit com-
prendre une sance particulirement a brillante >> sur la prvision
technologique et surtout sur la mthodologie.
128
22.1.2. TYPES DE MTHODES UTILISE ET TAT DE LART
Toutes les mthodes de prvision technologique existantes se catac-
trisent par les trois aspects suivants, qui sont - jusqu un certain point -
in ter dpendants :
Elles ont t conues en vue dun G dialogue entre lhomme et la tech-
nique B ; elles sont trs sensibles aux connaissances de lhomme
et son penchant pour la pense imaginative, les jugements tech-
niques et de valeur, et les synthses. Pour lessentiel, elles ne
remplacent pas la prvision humaine, mais elles la disciplinent et
la renforcent. En particulier, le potentiel de la prvision humaine
est tendu aux cas o interviennent des relations complexes et
nombreuses.
Ce sont des mthodes partielles, qui ne portent que sur une fraction
du processus de prvision technologique ; leur association peut
produire des mthodes mieux combines, mais non encore tota-
lement intgres (dans ltat actuel de lart).
Ce sont des systmes auxiliaires pour la prparation des dcisions qui
doivent normalement se fonder sur des informations plus larges.
Dans les chapitres suivants, nous examinerons brivement et, autant
que possible, nous dcrirons sommairement, quelque cent mthodes ou
fractions de mthodes. On ne peut les appeler toutes des R mthodes de
prvision technologique D car elles nont pas toutes t conues dans ce
but. Toutefois, elles sont toutes lies, soit au domaine complexe de la
prvision technologique, soit certains de ses aspects.
Dans ce rapport, nous navons fait aucune distinction fondamentale
entre les mthodes qualitatives et quantitatives parce que, dans de nombreux
cas, il ny a pas de frontires nettes entre elles et que la mme technique
peut prendre les deux aspects. Dans diverses circonstances (fusion de plu-
sieurs techniques, consquences des systmes complexes, scnarios et anti-
cipations de lavenir, objectifs et buts qualitatifs), les valuations qualitatives
ont pris une importance gale celle des mthodes quantitatives.
Diffrents critres permettent de classer ces mthodes, dont le nombre
lev caractrise la phase actuelle dexprimentation. Conformment aux
conclusions de la premire partie de ce rapport, nous avons tabli une
distinction fondamentale entre la prvision technologique normative et la
prvision technologique exploratoire. Dans le diagramme de transfert techno-
logique que nous avons dcrit dans la premire partie afin de reprsenter
la direction et les niveaux de la prvision technologique, les mthodes de
prvision exploratoire simulent le mouvement dans le sens des transferts
technologiques, tandis que les mthodes de prvision normative passent au
crible les transferts technologiques en allant lencontre de leur mouvement.
Un processus de prvision entirement intgr est un processus en boucle
ferme qui utilise les deux courants. Enfin, une catgorie de mthodes dfie
ce type de classification : celles qui dcoulent de la pense intuitive direc-
tement applique, qui reprsente en quelque sorte <c une vue de lextrieur .
Il est alors possible de reprsenter les principales directions de trans-
formation de ces quatre types de mthodes en utilisant la c sphre des trans-
ferts technologiques D dcrite dans la premire partie. On a choisi ici une
sphre caractristique dune socit ferme, parce que les mthodes norma-
tives en boucle ferme ne trouvent leur utilisation complte que dans ce
129
genre despace. Par contre, les autres mthodes peuvent tre utilises enti-
rement dans des espaces en forme de tulipe, caractristique dune socit
ouverte (les mthodes en boucle ferme et les mthodes normatives ne pour-
raient tre utilises dans de tels espaces quaux niveaux infrieurs).
A A Methodes intuitives A
B Mthodes exploratoires
C Mthodes normatives
D Mthodes nen boucle fermea
Dans lespace des transferts technologiques, les niveaux les plus levs
et les plus bas, cest--dire les <<niveaux de dpart >> respectifs des prvisions
exploratoires et normatives, peuvent tre conus comme recevant des cou-
rants continus <<dnergie spirituelle >> venant de lespace irrationnel qui
les entoure. Ces courants deviennent visibles sous forme de dcouvertes
Objectifs futurs
Mthode
exploratoire
I I I \ Mthode
Concepts scientifiques
scientifiques et dobjectifs sociaux, avec leur arrire-plan moral. (Il sagit
naturellement dune image trs simplifie, ne servant ici qu illustrer un
point particulier). Aucune prvision entirement intgre nest possible si
on ne peut dterminer ces flux dentre. On ne connat aucune mthode
formelle qui permette dtudier les dcouvertes scientifiques au moyen dune
prvision exploratoire scientifique, tandis que la prvision normative peut
stimuler les dcouvertes scientifiques et guider la recherche fondamentale.
La prvision des objectifs sociaux gnraux et des structures morales de
lavenir nest pas une entreprise totalement dsespre ; en fait, on met au
point et on exprimente actuellement des systmes permettant damliorer
cet gard la rflexion intuitive (par exemple, la mthode <<Delphi , voir
section II.2.3.), et de stimuler les anticipations et les valuations systma-
tiques dobjectifs, en vue damliorer les actions prsentes aussi bien que
futures (voir section 11.5.1.).
Dans le pass, les mthodes de prvision technologique avaient princi-
palement pour but de prvoir les transferts technologiques dans le sens
exploratoire jusquau niveau de la <<technologie s (cest--dire au-dessous
de 1 <<quateur D de la sphre) ; encore tait-ce uniquement dans la coupe
verticale bi-dimensionelle, reprsentant le processus technologique lui-mme.
Pour permettre la planification des produits industriels, on leur a associ
un certain nombre de mthodes en raccourci, reliant <<lquateur D dans
la direction exploratoire puis, ultrieurement, dans la direction normative.
Lextension vers les niveaux suprieurs, la prise de conscience de toutes
les possibilits des mthodes normatives, et lextension dans le sens non-
technologique, ne sont apparues quau cours de ces dernires annes et
se trouvent encore dans une phase trs exprimentale et trs primitive. Les
mthodes <<en boucles fermes ne sont pas encore utilises.
Aujourdhui, une prvision technologique complte doit adapter la
prvision normative (besoins, dsirs) la prvision exploratoire (possibilits).
(possi bi I its)
Une mthode critique a t labore rcemment pour les techniques
intuitives : la mthode << Delphi . En principe, les mothdes de ce genre
permettent un << accs alatoire n tous les niveaux. Elles reprsentent,
lheure actuelle, le seul espoir de trouver des ensembles de points de
dpart valables pour les techniques normatives aux niveaux les plus levs
(K objectifs sociaux D). Lautre solution - qui consiste atteindre ces
niveaux par des mthodes exploratoires (scnarios, etc.) - permettrait dob-
tenir certains ensembles par des itrations laborieuses et divers autres pro-
cds, mais ces mthodes ne sont pas assez compltes pour quon puisse
les considrer comme satisfaisantes.
On peut subdiviser les mthodes exploratoires en deux classes qui
caractrisent leurs applications potentielles :
Les mthodes qui crent de nouvelles informations technologiques
comprenant les groupes suivants : extrapolation de tendances de
131
possibilits fonctionnelles et de paramtres techniques ; <c courbes
dapprentissage >> ; extrapolation par reprsentation textuelle ;
recherche morphologique ; et peut-tre aussi rdaction de scnarios
(ce qui na pas encore t prouv).
Les mthodes qui structurent et traitent certaines informations techno-
Zogiques comprennent les groupes suivants : analogie historique ;
rdaction de scnarios et itration par synthse ; mthodes de trans-
formation probabilistes ; analyse conomique ; modles opration-
nels et mthodes appliques au niveau des agrgats.
Cette distinction est extrmement importante car tout processus complet
de prvision technologique doit comprendre une ou plusieurs techniques
visant crer de nouvelles informations technologiques ou - si lon pr-
fre - spcifier la nature, et ventuellement certaines des caractristiques
essentielles, des techniques futures. Bien que ce soit l le plus vieux problme
de la prvision technologique, la situation est loin dtre satisfaisante ; on
peut mme dire que ce domaine est <<sous-dvelopp D par rapport aux
autres aspects de la prvision. Lart dextrapoler les tendances, quun certain
nonibre dauteurs enthousiastes ont accept comme un dfi, ne concerne
quune petite partie des nouvelles informations technologiques souhaites.
Les paramtres techniques et les possibilits fonctionnelles ne suffisent pas
pour la prvision correcte des consquences dans lenvironnement cono-
mique et social ; ils sont plus utiles pour les objectifs militaires, o lextra-
polation des tendances, qui joue aujourdhui un rle trs intressant. sera
dans lavenir srieusement gne par les efforts de rtroaction rsultant
dune meilleure planification et diine meilleure prvision technologiques.
L <<inertie historique , inhrente toute prvision de tendances, peut elle
aussi tre affecte de manire significative par cette rtroaction ; aprs tout,
cest sous leffet de cette rtroaction que lentreprise sera incite faire
de la prvision technologique. Au contraire, la rtroaction obtenue par la
planification, qui a dj acclr le progrs dans le domaine militaire,
risque de ne pas se maintenir au mme rythme, et la tendance des trans-
ferts technologiques horizontaux plus importants dans le secteur civil peut
mme tre un facteur de ralentissement. Nous navons pas encore mesur
les dimensions des transferts technologiques, et les essais de prvision de
la composante verticale, considre comme un lment isol, reprsentent
une mthode douteuse.
La mthode la plus systmatique de gnration de nouvelles infor-
mations technologiques est la recherche morphologique , mthode qui
permet dobtenir un spectre complet et libre de parti pris, pour des sys-
tmes, sous-systmes, etc., technologiques fonctionnels. Lvaluation des pos-
sibilits, qui donne une valeur fonctionnelle cetie mthode, peut tre
facilite par une extrapolation des tendances ou dautres mthodes capables
de procurer des informations.
Pour que la prvision normative, dont limportance crot rapidement,
puisse rpondre ses promesses, elle devra tre complte par des mthodes
qui offrent un spectre aussi complet que possible des possibilits techno-
logiques. La <<recherche morphologique >> associe une exprapolation des
tendances est la meilleure possibilit dont on dispose actuellement, bien
quelle ne soit pas encore applique. Le seul recours lextrapolation des
tendances est une formule de remplacement (encore quelle soit dj appli-
que de manire systmatique dans le systme PATTERN de prvision
132
normative mis au point par Honeywell). En dehors des mthodes, la rflexion
intuitive est lautre solution la plus sre et la plus naturelle)) qui sert
de ciment indispensable toutes les mthodes insuffisamment intgres.
Lautre catgorie de mthodes exploratoires, celle qui structure et qui
traite certaines informations technologiques, est relativement abondante. Son
importance va crotre avec lextension de la prvision exploratoire la
moiti suprieure de la <<sphre des transferts technologiques )) (celle des
consquences), et avec lutilisation de la prvision grande chelle, qui
permettra dvaluer des volumes considrables dinformations de base et
de relations programmes. Il suffit de se rendre compte des difficults quen-
trane la dtermination correcte de linfluence du facteur temps sur les avan-
tages conomiques en labsence de comptabilit financire actualise, pour
apprcier le rle de cette catgorie de mthodes. Elle sera indispensable
aux futurs systmes de boucle ferme, mais ne prendra toute son impor-
tance quune fois que la simulation sur calculateurs, peine amorce aujour-
dhui, aura permis dinclure la prvision technologique dans les futurs sys-
tmes de traitement de linformation.
Lapplication des mthodes nornzatives rsulte de lexistence de possi-
bilits accrues, surtout dans les domaines techniques, que les contraintes
budgtaires ou autres ne permettent pas dexploiter. Cest ainsi que se carac-
trise la situation actuelle. Toutefois, on ne peut automatiquement admettre
quil en sera de mme dans un avenir infini, pas plus quon na pu toujours
ladmettre dans lhistoire humaine. Les mthodes normatives nont vraiment
de sens que dans une socit assez ferme, ou des niveaux de transferts
technologiques que lon peut considrer comme suffisamment ferms. Cette
condition prliminaire est aujourdhui remplie pour des programmes techno-
logiques convenablement dfinis, tels que, par exemple, ceux des domaines
spatiaux et militaires. Elle commence galement ltre propos de ques-
tions brlantes, nationales et sociales, dans les pays qui sorientent vers
lavenir par got ou par ncessit (abstraction faite du problme de la dicta-
ture) : Etats-Unis, France, Sude, suivis une certaine distance par lItalie,
les Pays-Bas, le Canada et quelques autres. La plupart des nations indus-
trielles occidentales nont pas encore atteint ce stade (et on soulignera dans
ce rapport quil leur est indispensable datteindre cette maturit sils veulent
viter le dirigisme).
Le Vice-prsident des Etats-Unis, Hubert Humphrey, alors snateur,
a propos au Snat, le 10 septembre 1964, ladoption dune rsolution visant
crer un groupe consultatif auprs du Prsident pour lexploitation de
linformation scientifique. Il affirma cette occasion : <<Lindustrie, comme
ladministration, a un besoin urgent de nouvelles mthodes et de nouveaux
systmes pour exploiter linformation et faciliter ainsi ladoption de dcisions
et de mesures cruciales pour notre socit. De la dcouverte et de lutilisation
de ces nouvelles mthodes et de ces nouveaux systmes, dpendent non
seulement la solution dun grand nombre de problmes actuels, mais ga-
lement le maintien de notre suprmatie mondiale ... Dsormais, il est abso-
lument vident quun grand nombre de problmes qui se posent notre
socit, resteront insolubles tant que nous naurons pas dcouvert et adopt,
pour lexploitation de linformation et la prparation des dcisions, des
mthodes adaptes aux modifications qui se sont produites et qui conti-
nueront de se produire dans la vie nationale et internationale . Cette dcla-
ration refltait limpression favorable que le nouveau systme PATTERN
133
avait provoque dans lopinion en tant que mthode trs perfectionne de
prvision technologique normative. Le groupe cc Delphi , qui sintresse
plus particulirement lautomation, prvoit lutilisation gnrale de calcu-
lateurs dans la prparation des dcisions partir de 1970.
Les mthodes normatives bnficient de lintrt accord actuellement
au dveloppement de la recherche oprationnelle, la thorie des dcisions
et lanalyse des systmes1. Combs ( r f . bibl. 108) a effectu une tude
gnrale de la valeur de la thorie des dcisions pour la gestion technique.
Brandenburg (rf. bibl. 97), ainsi que Baker et Pound (rf. bibl. 91), ont
rsum et analys de manire critique un certain nombre de mthodes
normatives simples deux niveaux (au sens de niveaux de transferts techno-
logiques), parfois appeles <c procdures de classification des projets de
recherche et de dveloppement D (expression qui recouvre aussi les mthodes
danalyse conomique exploratoire).
Le principe le plus souple et le meilleur dont on dispose aujourdhui
pour la prvision normative est celui du graphe de pertinence, qui se trouve
la base du systme PATTERN et de plusieurs autres mthodes. Cest
galement le principe le plus cc transparent , capable de fournir une masse
importante dinformations complmentaires. Les tches prparatoires et de
mise jour, dont le volume saccrot rapidement, imposent certaines limites
au nombre des niveaux et des points de branchement ; les calculs, que lon
peut facilement programmer sur calculateur, ne constituent pas une diffi-
cult insurmontable. Un avantage particulier des graphes de pertinence,
qui peuvent diffrer par les systmes dvaluation et par les divisions utilises
aux niveaux infrieurs, rside dans le fait quils se prsentent sous la forme
d <<arbres D dont les ramifications terminales peuvent tre identifies sur
un schma formel. Cet avantage est primordial dans les domaines o le
gouvernement a intrt ce que sa politique soit connue de fournisseurs
trs largement disperss, par exemple dans le domaine spatial et militaire.
Les mthodes des rseaux sont intressantes pour certains aspects parti-
culiers de la prvision normative, et surtout pour lvaluation de diffrents
concepts de systmes. Lemploi de modles oprationnels semble tre moins
important pour la prvision normative que pour la prvision exploratoire.
Il est probable quon lutilisera surtout pour faciliter des choix entre divers
dveloppements complexes possibles.
Jusquici, on na gure eu recours lanalyse des systmes pour la
prvision technologique. Ce sont les pionniers de la prvision qui Iappli-
quent - la RAND Corporation, la System Development Corporation, le
TEMPO Center de la General Electric, tous situs en Californie - du
fait que leurs travaux portent frquemment sur des problmes de prvision
technologique ou leur sont associs. Lanalyse des systmes est une mthode
gnrale quil convient dadapter chaque nouveau travail. Il nexiste pas
de technique rigoureusement dfinie que lon puisse facilement transplanter
chez dautres utilisateurs.
Il est possible que lon parvienne mettre au point des mthodes en
boucle ferme partir dlments de prvisions normatives et exploratoires,
ou daspects nouvellement dcouverts. En principe, il ne semble pas rali-
sable de combiner les mthodes actuelles pour former des systmes rtro-
action entirement intgrs, couvrant tous les niveaux et toutes les directions
1. Nous ne nous intressons pas ici aux dfinitions variables qui sont donnes de ces
termes, parfois dsigns par lexpression gnrale de c recherche oprationnelle .
134
de transferts technologiques, Toutefois, il parat possible aujourdhui davoir
des systmes boucls plusieurs niveaux, fonds sur un <<dialogue entre
lhomme et la technique , ainsi que des systmes partiellement boucls, ne
portant que sur deux ou trois niveaux ou sur certaines directions des
transferts technologiques.
Les systmes <<boucls D rsultent naturellement de circonstances iden-
tiques celles qui ont port la prvision normative lavant-scne. On peut
penser que des efforts importants seront consacrs leur mise au point
et leur perfectionnement, lorsque des techniques de prparation des dci-
sions auront t adoptes dans des secteurs dintrt public, social et national.
En gnral, les mthodes de <<courts-circuits D nont gure t explores
jusquici, lexception de la rflexion intuitive. Cependant, on a parfois
recours quelques mthodes qualitatives, telles que lanalogie historique,
pour tablir des relations directes de prvision entre des niveaux non-adja-
cents. Il nest pas encore certain que lon puisse appliquer des mthodes
de <<courts-circuits D dont le but fondamental serait - partir dun niveau
de transfert technologique donn - de rendre possible lobtention dun
c accs alatoire B tout autre niveau. Il semble quil existe un besoin
urgent de telles techniques, surtout dans le sens normatif.
Dans les prvisions normatives composites, qui vont des niveaux de
transfert technologique les plus levs jusquaux plus bas, il y a une perte
dinformation invitable - et apparemment importante. (Ce problme
devrait pouvoir tre trait par la thorie de linformation). En outre, certains
aspects significatifs et certaines valeurs importantes semblent chapper
une classification selon des principes hirarchiques.
Mthode
normative
II serait de la plus haute importance de mettre au point des techniques
sres, permettant par exemple de dterminer les tches ncessaires la
recherche fondamentale et aux dveloppements technologiques f ondamen-
taux, en partant des objectifs sociaux, des buts nationaux, des missions de
haut niveau, etc. (Dune certaine manire, cest ce que le COSPUP tente
de faire sur une base intuitive dans ses rapports - voir chapitre 1.4.). Les
mthodes de <<courts-circuits 1) auraient plus dimportance encore si lon
pouvait prendre en considration, pour les systmes futurs, diverses sries
de buts possibles, et pas seulement les buts admissibles lheure actuelle
(voir section 11.5.1 .). La rflexion intuitive, base sur la mthode <<Delphi D
135
(voir section II.2.2.), semble apporter quelques rsultats prliminaires dans
cette voie, en formulant les dsirs futurs sous la forme dun potentiel
technologique fonctionnel.
On trouvera ci-dessous un tableau des diffrentes techniques, ou dl-
ments de techniques, analyss dans les chapitres suivants. Ce tableau donnera
une ide gnrale de leurs domaines dapplication et de leur principale
orientation. Les indications conventionnelles sont ncessairement imprcises
et prtent discussion. On remarquera que les mthodes stendant sur
de nombreux niveaux sont relativement rares. Les mthodes exploratoires
sentassent dans les niveaux c technologiques B infrieurs, tandis que les
mthodes normatives, fortement installes dans les niveaux suprieurs (cons-
quences), pntrent hardiment dans les niveaux technologiques.
Nous avons dfini au chapitre 1.1. la signification des huits niveaux
de transfert technologique :
1 = Ressources scientifiques
II = Ressources techniques
III = Technologie lmentaire
N = Systmes technologiques fonctionnels
V = Applications
VI = Environnement
VI1 = Systmes sociaux
VIII = Socit
On utilisera, dans le tableau ci-dessous, les signes conventionnels
suivants :
Niveau dapplication (isol). (Entre parenthses : douteux OU
officieux).
Association pousse avec des facteurs horizontaux.
Direction et pntration de la mthode de transformation.
(Traits verticaux : apprciation individuelle possible pour ce
riiveau. Ligne pointille : incertain).
Net encouragement la a rtro-action* (humaine).
* (*)
m
----+*
t - - - - - d
M ET HO D E
(le numro de la section indique
dans quelle partie du prsent
rapport elle est tudie
11.2 REFLEXI ON I NTUI TI VE
11.2.2. 4 Brainstorming*
Brainstorming *.simple
Mthode des 4 groupes de
discussion, (a butz
groups,)
4 Crativit oprationnelle
11i2.3. Mthode 4 Delphi,
11.2.4. Utopie etsciencc-
fiction
11.3. . PREVISION EXPLORA-
11.3.2. Extrapolation de sr i e:
TOI RE
temporelles, modles
analogiques
Adams
lsen sop
Hartmann
NIVEAUX DE TRANSFERT TECHNOLOGIQUE
I I I
-
*
t
*
*
rn
H
-
V
-
*
METHODE
111
W
*
w
I *
;t
4*
-l
* *
* *
-l------l
*
f
-
Lenz (analogie avec la
Holton
Putnam
Ridenour
croi ssance biologique)
11.3.3. Extrapolation de sries
temporelles,. phnom-
nologie
Tend an ce s simples
Evnement s prcurseurs
Courbes-enveloppe s
11.3.4. Courbes d'appren-
11.3.5. Reprsentation contex.
Tendance en tant que
processus
Tendance en tant qu'vo-
lution
tissage
tuelle
11.3.6. Recherche morpho-
11.3.7. Rdaction de scnario
logique
et itration par syn-
thse
Scnario
Itration
11.3.8. Analogie historique
11.3.9. Elrnents de prvision
probabiliste
Mansfield
Lancoud et Trachsel
Propagation de la varianc
Statistiques de Bayes
Mthode de Monte-Carlo
Sensibilit paramtrique
11.3.10. Analyse conomique
Profit non actualis des
in va sti s sement s
O1 sen
Pacifico
Teal
So be I man
Comptabi I it financire
actualise (CFA)
CFA * en lots a (Batch-wis
discounted cash-flow)
Disman
Hoskold
CFA continue
SCAIR (G.E.C.)
Cramer & Smith
Dean & Sengupta
Evaluation des risques
Bonke
Kotler
I V
l -
L*,
it
l - - - *
P*
*
*;
I--.--t
! - - - - - t
l-
W
1
i-
I--,
I
*
k
l-
NI VEAUX DE TRANSFERT TECHNOLOGIQUE
k
c.
t-
4-
4-
*
4-
+
I I
-
VI 1
-
*
+-
+
9
t-
137
METHODE
Gargiuio
Ansoff. (analyse cono-
NIVEAUX DE TRANSFERT TECHNOLOGIQUE
-
I
-
4-
4
4-
4-
I I
-
l--
I--
w
8
+
-*
-4-
III
-+
f - -
+
D
I- -
D
-
-
-
4-
c
4-
+-
f
IV
+
+
W
+
8
W
W
-
4
-
8
t
VI1
I_
-c
1--
-i
138
METHODE
11.4.5. Systmes de graphes de
pertinence intgrs
Graphe de pertinence ver-
tical (arbre)
SCORE
PATTERN
General Dynarnics
Swager (Battelle)
PROFILE
NASA
Zwicky (?)
Graphe de pertinence hori-
zontal
Swager (Battelle)
11.4.6. Mthodes des rseaux
Cheaney (Batte I le)
Zebroski (G.E.)
Abt Associaies
Rosenbloom
11.4.7. Modles oprationnels
J eux d'entreprises
Gordon et Helrner
Thorie des jeux
Modles rigides
Re a
Thomas/ McCrory
Simulation d'entrepriser
(Battelle)
11.4.8. Ana/yse des systmes
RAND Carp.
System Dev. Corp.
TEMPO (G.E.)
Sts ptrolires et aro-
spatiales
11.5. METHODES COMPORTANT
DES SYSTEMES EN
4 BOUCLE F E R M E ,
11.5.1. Premires tentatives
Boucles fermes dans un
transfert technologique
Cheaney (Battelle)
Zwicky (?)
Lenz
Boucles fermes entre
scnarios
Ozbekhan (System
11.5.2. Systmes int rs de
traitement de y'infor-
mation
Dev. Corp.)
NI VEAUX DE TRANSFERT TECHNOL OGI QUE
-
I I I
-
- - -
-+
4-
-4
-t
+
-4
-4
*
4
4
4
f
l-
c
I E
-
g-
Il ne faudrait pas se laisser drouter par le nombre surprenant des
mthodes, ou mme des groupes de mthodes utilisant la mme technique.
Il y en a relativement peu qui reprsentent rellement des <<perces D dans
leur domaine. En dehors de lart dj ancien de lextrapolation des ten-
dances, et de ses raffinements les plus rcents bass sur la courbe en S
et sur la courbe-enveloppe, il ny a eu que trois dveloppements rellement
importants :
la mthode <<Delphi , pour lamlioration de la rflexion intuitive ;
la a mthode morphologique , pour la prvision exploratoire ;
le principe du graphe de pertinence, qui sert de base un certain
Il est possible que des <<perces a apparaissent plus tard dans les
domaines des jeux et de la simulation oprationnelle sur calculateurs, de
lanalyse totale des systmes, et des systmes en boucle ferme. Dintres-
santes ides ont dj pris naissance dans ces domaines.
Un systme optimal et complet de prvision grande chelle utiliserait,
compte tenu des mthodes existantes et utilisables en 1966, une combinaison
des techniques suivantes :
1. La mthode << Delphi , permettant de choisir sans parti pris des
objectifs, sociaux ou autres, de niveau lev en saidant peut-tre
de scnarios ou de modles oprationnels dans le domaine social,
militaire, politique et conomique.
nombre de techniques de prvision normative.
Scnario
\Recherches ymorphol
d giques
2. La <<recherche morphologique , aide par des extrapolations de
tendances, qui permet une exploration objective des possibilits
technologiques ralisables.
3. Un graphe de pertinence, tel que PATTERN, pour ladoption expli-
cite dune base normative qui permettra un choix convenable.
Le systme de prvision effectivement employ par Honeywell et centr
sur le systme PATTERN est semblable celui qui vient dtre expos,
mais nutilise que lextrapolation des tendances et la rdaction de scnarios.
Dans un systme de prvision optimal, portant sur un nombre limit
de possibilits (par exemple aux niveaux les plus levs), lanalyse des sys-
tmes pourrait remplacer le graphe de pertinence.
140
Diffrents objectifs conduiront naturellement des conceptions opti-
males diffrentes de telles associations. Alors que, dans lexemple ci-des-
sus, les transformations normatives et exploratoires se rencontrent prs de
<<lquateur >> et sy combinent sans pntrer profondment dans leurs hinis-
phres rciproques, on peut souhaiter un entrelacement plus profond des
deux transformations opposes. Dans ce cas, le problme serait sur-dter-
min, ce qui nest peut-tre pas souhaitable dans des secteurs de grande
incertitude. Il se peut galement que la <<rtroaction >> soit favorise par
un entrelacement plus profond.
Ex p I ora t o i re
Il convient galement dattirer lattention sur limportance des liaisons
entre les niveaux ou entre diffrentes techniques dune mme combinaison.
Lanalyse conomique fournit un excellent moyen deffectuer certaines liai-
sons, par exemple entre les systmes et le niveau dutilisation. Elle peut
prendre une importance encore plus grande sil est possible dutiliser des
units conomiques montaires pour quantifier les problmes de prvision
dans un contexte plus gnral. Les premires tentatives de quantification
montaire des objectifs sociaux peuvent conduire ladoption dun <<lan-
gage >> plus courant pour formuler les problmes de prvision. Il semble
que ce soit en outre la condition pralable dutilisation des mthodes int-
gres sur calculateurs, et de leur insertion future dans de vastes systmes
de la technologie de linformation.
La prvision probabiliste - estimation dinformations (donnes et rela-
tions) introduites sous forme de distributions de probabilits et permettant
dobtenir des rsultats exprims sous la mme forme - est tudie actuel-
lement, mais se trouve encore dans la phase exprimentale. La mise au
point de la prvision probabiliste est certainement lun des problmes cru-
ciaux auxquels se heurte le dveloppement des mthodes de prvision.
Lappui rciproque aux diffrents niveaux, par exemple lutilit dun
matriau dtermin pour diffrents composants, ou dun composant ou dun
sous-systme donn pour divers systmes primaires, etc, laisse encore
dsirer. Quelques techniques en tiennent compte laide de complments
ou de modifications. Le systme PATTERN lui conserve une place libre
en vue dvaluations futures plus prcises. On peut sattendre ce que
141
limportance accorde aux aspects <<communs D des programmes militaires
de recherche et de production aux Etats-Unis favorise les dveloppements
dans cette voie.
Bien que les systmes en << boucle ferme >> ne soient pas encore en
exploitation, certaines mthodes stimulent particulirement la <<rtroaction D.
Cest le cas, confirm par lexprience, de lextrapolation des tendances de
la reprsentation textuelle et de la <<recherche morphologique , qui con-
duisent toutes une situation dans laquelle ou demande la recherche
fondamentale et au dveloppement exploratoire de fournir les rponses
des questions urgentes qui peuvent provoquer des rflexions fondamentales
ou mme des programmes de recherche. Dans ce contexte, on a identifi,
et nime rsolu, des problmes de la plus haute importance mis en vidence
par la prvision technologique. Il semble que lon doive, lavenir, apporter
plus dattention ce rle de la prvision technologique.
Si lon classe ces problmes en un certain nombre de thmes, on voit
apparatre un ensemble de mthodes applicables dans ltat actuel de la
prvision technologique :
THISME
1. Perces
scientifiques.
2. Perces
technologiques.
3. Domaines de rechern
Che fondamentalt
et dveloppemeni
exploratoire fa.
voriser.
4. Nature de linnova
tion technologique
5. Performances techni
ques (paramtre,
techniques, possi
bilits fonctionnel
les, etc.).
M~~THODE APPLICABLE
?
Extrapolation des tendance!
(courbe-enveloppe) ?
Recherche morphologique.
Graphe de pertinence.
Evaluation des tendances
(courbe-enveloppe).
Reprsentation contextuelle.
Recherche morphologique.
Analyse conomique.
Matrice de dcion horizon
Matrice de dcision verticale.
Recherche oprationnelle
Thorie de la dcision simple
Graphe de pertinence.
Modles oprationnels nonna
Analyse des systmes.
tale.
simple.
tifs.
<<Brainstorming .
Mthode <<Delphi .
Recherche morphologique.
Extrapolation des tendance
(analytique).
Extrapolation des tendance
(phnomnologique).
Reprsentation tex tuelle.
Recherche morphologique.
Analyse des systmes.
POSSIBILITS ACTUELLES
Incertaine.
Utile (en partie dmontre).
Ralisable.
Dmontre, mais limite.
Ralisable.
Trs utile (en partie dmon-
tr).
Utile dans certaines limites.
Trs utile (dmontr).
Incertains.
Potentiellement trs utile (de
montr).
Douteux.
Utile dans certaines limites.
Trs utile (dmontr).
Peu satisfaisante.
Utile (dmontr).
Ralisable.
Utile en liaison avec lextra-
polation des tendances, etc.
Ralisable ?
142
THME
6. Dlai de mise au
point.
7. Cots de dveloppe-
ment.
8. Rendement des inves.
tissements.
9. Cots de production
10. Cots d'exploitation
11. Impact horizontal (ex
particulier impaci
sur le march).
12. Impact vertical.
13. Objectifs du niveai
infrieur (tches,
missions, etc.).
14. Objectifs du niveai
suprieux (natio
naux, sociaux, etc.
~~
MBTHODE APPLICABLE
Mthode <( Delphi .
Extrapolation des tendances
(analytique).
Extrapolation des tendances
(phnomnologique).
Courbes d'apprentissage.
Mthodes de rseaux.
Courbes d'apprentissage.
Mthodes de rseaux.
Analyse conomique.
Courbes d'apprentissage.
?
Analyse conomique.
Modles oprationnels (jeu]
Modles oprationnels (mod
d'entreprises).
les rigides).
Analyse de systmes.
Rdaction de scnarios.
Itration par synthse.
Analogie historique.
Modles oprationnels (jeux)
Modles oprationnels (mod
dles rigides).
Analyse de systmes.
(( Brainstorming .
Mthode a Delphi .
Rdaction de scnarios.
Matrice de dcision horizon
Matrice de dcision verticale.
Graphe de pertinence.
Analyse de systmes.
tale.
a Brainstorming .
Mthode Delphi .
Utopie, science-fiction.
Rdaction de scnarios.
Modles oprationnels (jeux:
Modles oprationnels (modi
les rigides).
POSSIBILITS ACTUELLES
..
f
Essay', rsultats un peu dou-
Peu satisfaisante.
teux.
Utile (dmontr).
Essayes (exigent d'autres r-
sultats).
Ralisables.
Valeur non dmontre.
Ralisable 7
Trs utile, surtout la compta-
bilit financire actualise.
Essayes (exigent d'autres r-
sultats).
Utile, en liaison avec d'autres
mthodes.
Prometteurs (valeur non encore
dmontre).
Utiles (valeur dmontre pour
les domaines commerciaux
dj tablis, non dmontre
pour l'ensemble du domaine
technologique).
Utile (dmontr).
Riche en promesse, en cours
Utile (en partie essaye),
Incertaine (en partie essaye).
Trs prometteurs (en cours
Prometteurs (non dmontrs).
Utile (dmontr),
Douteux.
Utile dans certaines limites.
Ralisable.
Utile, en partie dmontre.
Utile, en cours d'essai.
Trs utile, dmontr.
Potentiellement trs utile (en
partie dmontre).
Trs douteux.
Trs riche en promesses (en
partie essaye).
Potentiellement utile en partie
(non dmontr).
Utile (dmontr).
Potentiellement utile.
Potentiellement utile de ma-
nire accessoire.
d'essai.
d'essai).
143
Cette liste est impressionnante, surtout si lon considre quelle reflte
un dveloppement systmatique datant peine de cinq ou six ans. On peut
donc sattendre ce que certains des meilleurs experts en analyse des
systmes et en recherche oprationnelle se sentent pousss tudier des
mthodes nouvelles de plus en plus labores, permettant de traiter plus
efficacement les problmes que la prvision technologique cherche rsoudre.
11.1.3. UTILISATION DES METHODES
Lutilisation de certaines mthodes nest nullement une mesure de la
qualit de la prvision technologique. Deux des trois instituts amricains
les Plus importants qui soccupent de prvision technologiques, le Stanford
Research Institute et Arthur D. Little, publient des sries rgulires de
prvisions, mais nemploient que trs rarement des mthodes complexes ;
le troisime, le Battelle Memorial Institute, a rejoint les prcurseurs des
mthodes de prvision technologique, mais depuis peu seulement.
Les utilisateurs des mthodes de prvision saccordent presquunani-
mement sur le fait qu lpoque actuelle le principal intrt de cet exercice
est la grande amlioration quil apporte ltude des facteurs dinfluence
et de leurs relations internes, ainsi qu lanalyse de la sensibilit des
solutions la variation de ces facteurs. La possibilit destimer, dans un
ensemble cohrent, les diffrentes solutions possibles, constitue probablement
un autre avantage non ngligeable.
De manire paradoxale, il se peut quune entreprise bien organise
soit moins tente de faire appel ces mthodes si elle a atteint un degr
de perspicacit tel que celles-ci ne puissent beaucoup lamliorer.
Une socit amricaine dlectronique a abandonn plusieurs techniques
quantitatives1 (simples) quand, grce une organisation trs pousse de ses
services de planification, elle a pu rellement dominer le processus dinno-
vation technologique. <<Les projections lempchaient de se consacrer la
planification .
Largument de la c perspicacit >> explique aussi certaines hsitations
quprouve la haute direction avant dapprouver lutilisation de mthodes
plus labores. Dans les entreprises modernes orientes vers le futur - par
exemple dans certaines industries amricaines o le taux dinnovation est
suprieur la moyenne - la direction semble favoriser une utilisation
modre de ces mthodes, en les limitant des types simples et transparents.
Lutilisation, trs rpandue, de mthodes matricielles simples deux ou
trois dimensions est un signe de cette attitude. On utilise quelquefois, er,
mme temps, des mthodes simples et des mthodes labores non pas tant
pour les complter lune par lautre, mais afin de satisfaire des opinions
divergentes diffrents niveaux de la direction. Honeywell (tats-Unis), la
socit qui a cr et qui applique la mthode des graphes de pertinence
la plus complexe, le systme PATTERN, utilise galement des matrices
simples qui, daprs les comptes rendus, seraient plus convaincantes pour
la haute direction, tandis que les chelons moyens ont une trs grande
confiance dans le systme PATTERN, qui atteint le degr maximal de
transparence que lon peut esprer dun modle compliqu.
1. Elle continue dutiliser quelques mthodes numriques, titre purement accessoire.
144
Un autre facteur important, apprci tout fait diff remnient dans
diverses entreprises, est la valeur conomique des mthodes de prvision
complexes ou, plus prcisment, a le rendement de linvestissement . Les
mthodes labores entranent des dpenses qui ne sont pas ngligeables,
mme pour les socits importantes. Comme on le verra la section 11.4.5,
la mise au point du systme PATTERN a cot approximativement 250.000
dollars pour les applications aux activits militaires et spatiales de Honeywell,
et peut demander annuellement entre 50.000 et 100.000 dollars pour la mise
jour et les dpenses de fonctionnement. Une exigence encore plus rigou-
reuse est lintervention de spcialistes de la recherche oprationnelle et de
techniciens hautement qualifis quune socit peut hsiter affecter une
exprience dont le rsultat est incertain. En outre, il faut un temps consi-
drable - parfois plusieurs annes - pour adapter une technique complexe
aux caractristiques de lentreprise. Cet effort exige une confiance inbran-
lable et mme de lenthousiasme. La prvision technologique, au moins dans
ses formes les plus complexes, est comparable cet gard aux problmes
de linformation technique et scientifique. Dans les deux cas, il est difficile
de dterminer quantitativement les avantages en attendre, ou de prouver
lorigine davantages obtenus. Nanmoins, partout o ces mthodes sont
appliques, la confiance quon leur accorde a tendance crotre, et lon
estime que les rsultats en sont encourageants. Un problme plus dlicat
est parfois suscit par lattitude de la direction, qui tend estimer superflue
la simulation de ses propres processus de dcision. Ayres (rf. bibl. 89) se
pose galement cette question dans le cas des organismes militaires des
Etats-Unis.
Enfin, certaines des mthodes proposes semblent sloigner trop de
la ralit, ou reprsenter des techniques particulires uniquement applicables
un secteur troit ou une seule entreprise. Brandenburg (rf. bihl. 97).
et Baker et Pound (rf. bibl. SI ) , dans leur tude critique dun certain
nombre de <<procdures de classification D simples. fondes sur lanalyse
conomique, la recherche oprationnelle et la thorie des dcisions, soulignent
un certain nombre dinconvnients de ce genre. On introduit souvent des
considrations multi-dimensionnelles telles que <<la russite du projet >> sous
forme dun indice simple, pondr de la mme faon que dautres facteurs.
Baker et Pound ont galement essay de dterminer le nombre de
socits amricaines et de laboratoires gouvernementaux, sur un total den-
viron 50, qui connaissent, essayent et appliquent ces (< procdures de classi-
fication . Le rsultat montre quen 1964 leur utilisation tait trs limite.
Les procdures de classement fondes sur la recherche oprationnelle ou
sur la thorie des dcisions ne sont gnralement exprimentes ou appli-
ques que dans les entreprises ou les laboratoires o elles ont pris naissance,
et les essais - mme considrs comme satisfaisants - ne sont pas toujours
suivis dapplications pratiques. La plupart des entreprises ne sont pas au
courant des mthodes mises au point ailleurs. On peut en conclure quil
est encore trop tt pour esprer une plus grande diffusion de mthodes
exprimentales qui ne mritent dailleurs pas un accueil plus gnral. En
1964, ctait gnralement le prcurseur enthousiaste ou lautodidacte qui
rsolvait ses problmes urgents par ses propres moyens et de manire simple.
Il est possible quen raison de lintrt croissant que suscitent les mthodes
de prvision technologique dans de nombreuses socits et laboratoires des
Etats-Unis, notamment le systme PATTERN, lanne 1966 marque une
priode de transition conduisant au dbut dune <<fertilisation rciproque .
145
Kiefer (rf. bibl. 149, dans une tude de lindustrie chimique aux Etats-
Unis en 1963, cite cinq socits qui utilisent des <<listes de vrification D
(plus une socit qui envisageait leur utilisation et une autre qui les ont
abandonnes), 1 1 entreprises qui appliquent des mthodes de comptabilit
financire actualise pour dterminer le a rendement des investissements B
affects des projets de recherche et dveloppement de niveau suprieur
(quatre de ces entreprises employant des formules assorties dautres facteurs,
tels que la probabilit de succs, etc.), une socit (Monsanto) qui emploie
lanalyse conomique associe dautres mthodes plus labores, et une
entreprise (Hercules Powder) qui construit un modle de gestion, utilisable
sur calculateur analogique, pour chaque projet.
Notre propre enqute a surtout port sur les secteurs industriels les
plus novateurs (essentiellement le domaine lectrotechnique, chimique et
ptrochimique, ptrolier, pharmaceutique et arospatial) et sur la planifi-
cation militaire technique. Nous en avons retir limage gnrale suivante
en 1966 (sauf indication contraire, les remarques concernent les Etats-Unis) :
TYPE DE MTHODE UTnISAiON
<<Brainstorming )) . . . . . . . . . . . . . . .
Mthode a Delphi )) . . . . . . . . . . . .
Extrapolation des tendances sur une
base phnomnologique . . . . . . .
Reprsentation contextuelle . . . . . .
Recherche morphologique . . . . . . .
Rdaction de scnarios . . . . . . . . .
Itration par synthse.. . . . . . . . . .
Analyse conomique . . . . . . . . . . . .
Plus ou moins dmod aux tats-Unis, mais encore
considr comme utile dans quelques entreprises
europennes et lOTAN, dans une version qui
comprend une prparation systmatique.
Essais envisags par TRW (tats-Unis).
Utilisation trs gnrale, comprenant des extrapola-
tions labores de courbes en S et de courbes-
enveloppes, dans les milieux militaires, aux tats-
Unis comme en Europe, et dans lindustrie (surtout
aux tats-Unis) ; sa plus grande utilisation syst-
matique sert la prparation des informations de
base du systme PATTERN (Honeywell) ncessi-
tant des centaines et des milliers dvaluations
individuelles.
Application limite dans certaines entreprises, impor-
tance croissante.
Daprs son auteur, il y a dj eu 30 utilisations indus-
trielles, la plupart des applications compltes concer-
nant la propulsion raction, chez Aerojet ; gale-
ment applique lastronomie fondamentale.
Les applications sont rserves lexploration des
objectifs de niveau lev : par exemple, chez Honey-
well, pour la prparation du systme PATTERN,
et dans les grandes socits ptrolires en Europe
aussi bien quaux tats-Unis.
Application systmatique chez Unilever (Brech) au
Royaume-Uni. Applications moins systmatiques
apparemment nombreuses, y compris dans les
grandes socits ptrolires en Europe.
Pratiquement dans toutes les entreprises ayant
dimportants programmes de recherche et de dve-
loppement. Les mthodes de comptabilit financire
146
TYPE DE MTHODE
Analyse conomique (Sui te). . . . . .
Modles oprationnels exploratoi-
res, jeux dentreprises . . . . . . . . .
Modles oprationnels exploratoires
Modles rigides sur calculateur.
Matrices de dcision horizontales.
Matrices de dcision verticales . . .
Mthodes de prparation des dci-
sions simples fondes sur la
recherche oprationnelle . . . . . . .
Mthodes simples de prparation
des dcisions fondes sur une
thorie des dcisions . . . . . . . . . .
Systmes de graphes de pertinence
intgrs plusieurs niveaux.. . .
UTILISATION
actualise sont appliques par 20 25 % des socits
visites, gnralement pour des projets bien dfinis
dans une phase de dveloppement avanc. Le groupe
sudois Wallenberg (ASEA, Ericsson, etc.) lapplique
rigoureusement pour le choix de ses projets. Des
procdures de classification fondes sur des mthodes
perfectionnes de comptabilit financire actualise
sont appliques dans diffrentes entreprises, par
exemple SCAIR la GEC (Royaume-Uni).
Applications occasionnelles possibles des jeux dentre-
prises ; en cours dexamen au Canadian Paper and
Pulp Research Institute ; intrt gnral croissant.
Les modles de gestion intgrs sont galement utiliss
pour la prvision (Xerox Corp., tats-Unis), mais
sont trs rares ; des modles particuliers sont utiliss
dans certains cas ; applications au domaine technique
militaire (?).
Utilisation gnrale, surtout celle de matrices de
recherche et de ressources ; certaines applications
rigoureuses dans la prparation des dcisions
(Boeing).
Quelques applications, surtout aux programmes de
recherche et de dveloppement ; North American
Aviation applique un systme ambitieux de matrices
tri-dimentionnelles, afin dassocier les dveloppe-
ments spatiaux des applications sociales.
En dpit de lintrt manifest par les spcialistes de
recherche oprationnelle, quelques applications seu-
lement jusqu prsent ; elles sont gnralement
associes une analyse conomique (maximalisation
de la valeur nette totale espre) ; il est possible
que ce soit un domaine en expansion.
Nombreuses applications de (( listes de vrification D
avec et sans classement, mais leur courbe semble
dcrotre ; quelques formules numriques utilises
dans les milieux militaires pour les problmes de
rang (France), ou pour des problmes partiels
(Marine amricaine) ; rarement employes dans
lindustrie.
Six applications connues du systme PATTERN
(Honeywell, Division mdicale et division militaire
et spatiale, NASA, Arme de lair amricaine) ;
au moins trois applications dautres mthodes (y
compris la NASA ; en cours de mise au point au
Battelle Memorial Institute ; en cours dexamen par
la Marine amricaine ; suscite un grand intrt -
enthousiasme aussi bien que scepticisme - et le
dsir de trouver des mthodes semblables mais
simples, afin de rduire limportance des travaux
ncessaires la mise au point du systme ; oprations
147
TYPE DE MTHODE
Matrices de dcision horizontales.
Matrices de dcision verticales . , .
Systme de graphes de pertinence
intgrs plusieurs niveaux (Sui te)
Phase exprimentale en France : matrice nationale
En cours dessai en France : matrice nationale
recherche/recherche.
recherche/industrie.
Mthodes de rseaux . . . . . . . . . . .
Modles oprationnels normatifs,
modles rigides sur calculateurs.
Analyse des systmes.. . . . . . . . . . .
UTILISATION
davant-garde )) pouvant donner lieu des appli-
cations dans des domaines plus larges de prparation
des dcisions technologiques et gouvernementales.
Appliques, par exemple, par la General Electric
(Atomic Power Department) ; en cours dexamen
au Battelle Memorial Institute.
Quelques applications pour les nouveaux produits de
consommation (modles G Dmon )> du BBDO, et
New Products)) de la 3M Company, aux tats-
Unis). Un modle est en cours de prparation pour
lArme de lair amricaine ; le Battelle Memorial
Institute envisage son utilisation.
La RAND Corporation, la System Development Cor-
poration, et TEMPO, de General Electric ont cr
et appliqu cette mthode pour des tudes mettant
en jeu une prvision technologique ; galement
utilise dans des milieux industriels, tels quau
General Electric Atomic Power Department ou a
la North American Aviation ; ne peut probablement
tre utilise efficacement que dans le cadre de
mthodes de gestion labores.
B. NIVEAU DES AGR~~GATS
Mthode (( Delphi H . . . . . . . . . . . . Essai dapplication la prvision dmographique
1 (douteux).
Mthodes exploratoires au niveau
des agrgats . . . , . . . . . . . . . . . . . Applications de modles statistiques (Battelle Memo-
rial Institute, CECA) ; analyse dinput/output
(Quantum Science Corportaion, RAND, US Air
Force ; essai dapplication lconomie amricaine,
dans le Harvard Economic Project) ; chanes dindus-
tries (BIPE en France) ; modles de diffusion hori-
zontaux caractre empirique ; les prvisions de
consommation dnergie et du nombre dabonns
ou de communications tlphoniques commencent
tenir compte de lvolution technologique dans
les modles quelles utilisent.
C. ENVIRONNEMENT DE TECHNOLOGIE SOCIALE ))
Mthode Delphi D . . . . . . . . . . . .
Reprsentation contextuelle . . . . . .
Recherche morphologique . . . . . . .
Des essais prliminaires ont t faits (RAND Corpo-
ration) ; dautres sont en cours (Arme de lair
amricaine) et ont soulev un grand intrt.
On en envisage des applications.
Daprs son auteur, son application est tudie pour
la planification urbaine et lenseignement.
148
TYPE DE MTHODE
Rdaction des scnarios .........
Analogie historique ...........
Modles oprationnels exploratoires
Jeux ........................
Modles oprationnels exploratoires
modles rigides sur calculateurs.
Modles oprationnels normatifs -
jeux .........................
Analyse des systmes. ...........
Modles en boucle ferme .......
UTILISATION
Inaugure par la RAND Corporation, la System
Development Corporation, et surtout le Hudson
Institute (Kahn, Brennan) ; applique au (( Year
2000 Program)) de 1American Academy of Arts
and Sciences, et dautres programmes gnraux
teneur socio-conomico-politique.
Essais systmatiques dus 1American Academy of
Arts and Sciences (((The Railroad and the Space
Program D) ; utilisation douteuse grande chelle.
Sont considrs comme un outil important par tous
les spcialistes de la a technologie sociale , mais
ne sont apparemment pas encore appliqus aux
problmes de la prvision technologique.
Proposs lOCDE par Abt Associates et considrs
comme importants par les spcialistes de la question,
mais apparemment non encore appliqus.
Le ((Game of the Future)) de Gordon et Helmer
tait en cours dessai en 1966.
Applications par la RAND Corporation (les villes
et les vhicules de lavenir, etc.), SystemDevelopment
Corporation (enseignement, etc.), et TEMPO, de
General Electric (les villes de lavenir).
Phase de mise au point ; etudis par la SystemDeve-
lopment Corporation (Etats-Unis).
11.1.4. PERSPECTIVES PROCHES
On peut tenter de faire quelques modestes a prvisions sur la prvision >>
en ce qui concerne le dveloppement ultrieur de ces mthodes. Dun point
de vue vraiment normatif, elles sont toutes fondes sur des exigences quil
est facile de prciser :
Dans le futur immdiat, lintrt se concentrera sur une plus grande
intgration des mthodes plusieurs niveaux de transferts techno-
logiques, soit par une combinaison des lments existants et des
mthodes partielles, soit par la conception de nouvelles mthodes.
Une meilleure c liaison >> des prvisions verticales et des prvisions
horizontales sera tente diffrents niveaux (et pas seulement au
niveau des consquences), pour les techniques exploratoires comme
pour les mthodes normatives ; on accordera peut-tre une atten-
tion particulire lintgration horizontale densembles normatifs
dobjectifs, de missions, etc. En dautres termes, les missions et
les objectifs non-techniques auront un effet plus systmatique et
plus gnral sur la prvision technologique ; les ensembles cohrents
dobjectifs sociaux pourront inclure des variables relatives divers
pays, etc.
149
Les techniques utiliseront des formules dynamiques (et non <<instan-
tanes >>) ; ce sera le cas, entre autres, de la dtermination des
consquences et de la dfinition des objectifs et des missions (qui,
jusqu maintenant, ont en grande partie reflt les opinions
actuelles).
De plus en plus, les techniques feront appel une mthode dtude
globale du systme.
Dans quelques annes, le principal problme sera celui des mthodes
Les mthodes des systmes asservis, cest--dire les techniques permet-
tant dajuster la rtroaction par des adaptations de lensemble de
la fonction de prvision, viendront ensuite.
Les utilisations des calculateurs se rpandront, dabord dans les mi-
lieux techniques militaires et administratifs, puis galement dans
lindustrie.
On accordera une attention plus grande aux appuis rciproques en
ce qui concerne les futures mthodes de prvision, certains dve-
loppements ouvrant la voie une <<rflexion modulaire .
Lutilisation de la rflexion intuitive deviendra <<respectable >> et sam-
liorera largement, surtout dans le domaine des objectifs sociaux ;
dans lensemble, on dveloppera plus avant les mthodes permet-
tant de faire lunanimit des experts et de juger les rsultats obtenus.
On dveloppera les mthodes exploratoires qui rduisent au minimum
les erreurs systmatiques et les prjugs.
Une meilleure comprhension de linertie historique et des autres fac-
teurs influant sur le progrs technologique, donnera naissance
des mthodes permettant damliorer les extrapolations et les va-
luations en fonction du temps.
On pourra mettre au point des mthodes normatives de <<courts-
circuits >> rendant possible la dtermination directe de certaines
recherches fondamentales partir de critres de niveau suprieur.
La prvision technologique se transformera en une fonction intgre
dans les futurs systmes de traitement de linformation (voir ltude
de cette question la section 11.5.2.).
En ce qui concerne lvolution de lemploi des techniques, on peut
essayer de faire lanalyse temporelle des <<vnements prcurseurs >> que
lon observe dans les mthodes de gestion labores et dans lapplication
des calculateurs aux tches de gestion. aussi bien dans le domaine public
que dans lindustrie. La tendance que rvlerait une telle tude serait certai-
nement caractrise par une croissance rapide.
Aujourdhui, la prvision technologique est un enfant de moins de dix
ans. Seule, une faible proportion du nombre total des utilisateurs potentiels
a eu jusquici loccasion (ou a prouv le besoin) de prendre une dcision
sur le niveau de complexit auquel il fallait lenvisager. Les annes venir
verront se dessiner ladolescence, o se formera le caractre du futur adulte.
en boucle ferme.
1 50
Chapitre 11.2
APPLICATIONS ET AMLIORATION
DE LA RFLEXION INTUITIVE
Lamlioration de lintuition est un problme hautement technique.
Marshall MCLUHAN.
Pour moi, limagination cratrice opre deux niveaux, Le premier
est celui de la technologie sociale, le second celui de la vision. Dans
les deux cas, elle est reste loin derrire le progrs technique, surtout
dans les pays occidentaux hautement dvelopps, et dans les deux cas
il y a danger.
Dennis GABOR.
11.2.1. LA PENSE CRATRICE ET LA PRVISION
La typologie de Green (r!. bibl. 7) fournit un point de dpart utile
quon peut schmatiser ainsi :
Rflexion scientifique
1 Rflexion,intuitive ,
Rflexion systmatique
I
1 I
I I
1
Empirisme Empirisme dirig Omphaloskepsis Eclair de gnie Ide scientifique
Seiendi pit
Dans ce schma, la rflexion systmatique est <<une action dlibre du
conscient , et la rflexion intuitive est <<un don gracieux du subconscient,
bnfice des travaux antrieurs du conscient . Le terme <<omphaloskepsis B
signifie <<mditation profonde, de style oriental, les yeux fixs sur le nom-
bril . (Green remarque que << lattitude occidentale qui consiste mettre ses
pieds sur le bureau et les regarder peut avoir des effets analogues D). Enfin,
la << srendipit , mot forg par Horace Walpole, lui a t suggre par
lhistoire des trois princes de Srendip (ancien nom de Ceylan) qui avaient
<<lheureuse facult de dcouvrir accidentellement quelque chose dintressant
quand ils cherchaient quelque chose dautre . Les laboratoires de recherche
151
amricains prtendent souvent, en soulignant la largeur desprit de leur
politique de gestion, que la srendipit est favorise par un certain nombre
de moyens subtils.
Cest un fait vident quon a plac - et quon place encore - de
grands espoirs dans la rflexion intuitive comme moyen de prvision techno-
logique exploratoire. Cest une tendance qui semble fondamentalement aller
dans la mauvaise direction. Un jugement fond, sous-entendant lutilisation
dune rflexion systmatique. sera gnralement suprieur aux mthodes
intuitives dans les cas o les effets de relations causales se projettent dans
lavenir. Les prvisions intuitives ne sont pas trs loignes des anticipations
inhrentes toute prise de dcision effectue en labsence de prvision expli-
cite : elles cartent toute possibilit dutiliser des informations de base de
manire approfondie et systmatique.
Il se peut que lon arrive placer la rflexion intuitive dans une
position meilleure en essayant de mieux choisir les experts, et peut-tre
- comme le suggrent Gordon et Helmer (rf. bibl. 269) - en utilisant
des mthodes permettant lauto-apprciation des comptences, les correc-
tions par des techniques de rtroaction, etc.
Abt Associates a mis au point une intressante mthode damlioration
de la prvision intuitive, et de la rduction du c bruit 1) inhrent toute
prvision de ce genre. Ils en ont tenu compte dans leurs modles opra-
tionnels densemble, et notamment dans leurs modles de prvision techno-
logique (rf. bibl. 83). Cette mthode procde par itration de prvisions
marginales, portant sur des modifications court terme et corriges quanti-
tativement chaque tape successive. <<De cette manire, les prdictions
des experts sapprocheront progressivement dun niveau constant qui. en
$. Prvi si ons
Niveau
prhcipe, ne sera pas trs prcis, mais dont limprcision sera du moins
constante. Ce niveau dimprcision peut tre dfini comme un c niveau de
bruit B pour chacune des modifications particulires prvues. Dans linter-
valle ainsi dfini. il ny aura aucun parti pris en faveur dune prdiction
plutt que dune autre mais, en dehors de cet intervalle (qui peut se rduire
avec le temps, ce qui compensera laccroissement des possibilits), il est
possible dvaluer et de comparer utilement les prdictions. D
Thomas et McCrory (rf. bibl. 181), du Battelle Memorial Institute, ont
mi s au point une mthode permettant de synthtiser lopinion dexperts et
de mesurer la sensibilit de chacun deux aux carts ; la description de cette
mthode na pas encore t publie.
Helmer (rf. bibl. 134) remarque quil y a deux types dexperts, les
gnralistes et les spcialistes, et quil convient de faire appel aux deux types
pour les prvisions intuitives. Helmer classe les mthodes de rpartition pos-
152
sible des experts en structures symtriques (plusieurs experts chargs du
mme problme) et en structures asymtriques (diffrents experts chargs de
divers aspects du problme). La mise au point dun systme rationnel duti-
lisation des experts est lune des tches les plus importantes de la technologie
sociale.
Quand on tudie des prvisions vraisemblablement intuitives de tech-
niques futures, on constate en gnral quelles sont constitues dlments
assez disparates de rflexions systmatiques, dextrapolations non-critiques
de la situation actuelle, et de rminiscences dautres prvisions. La srie
G World in 1984 D publie par la revue a New Scientist D (rf. bibl. 261).
groupe des articles fournis par les meilleurs esprits dans une grande varit
de domaines techniques. Elle souligne lintrt limit de la rflexion intui-
tive pour des objectifs exploratoires ; les articles les plus intressants refl-
tent une attitude plus systmatique, ou une approche normative.
Pour la prvision exploratoire trs long terme, cest--dire chance
de 50 ans au moins, la rflexion intuitive est naturellement moins limite
que la rflexion systmatique. En outre, aussi long terme, elle reprsente
presque une version cc srieuse D de la science-fiction (en ce sens quelle res-
pecte les lois de la nature, etc.).
La plupart des prvisions trs long terme qui font intervenir des
techniques rvolutionnaires - telles que lide ce Muller, en 1910 (rf. bibl.
326), sur la possibilit dinfluencer les caractristiques gntiques de lhomme,
et dappliquer des mthodes eugniques - reposent apparemment sur une
forte base normative : c La mise au point de telles inventions sera plus
facile quand nous disposerons dun systme o leur valeur pourra tre
convenablement apprcie >> (rf. bibl. 326, pages 134-135). Cet aspect nor-
matif est mieux visible quand les projections technologiques sont guides
par des considrations portant sur les ressources disponibles, dans le domaine
de lnergie par exemple. Cela est particulirement frappant dans le cas de
lnergie nuclaire, o - trs vite - la ncessit de dvelopper les racteurs
surrgnrateurs a t dduite de considrations portant sur les ressources
disponibles de matriaux fissiles et fertiles, (voir par exemple la rf. bibl. 347).
On pourrait croire quil faudrait tout dabord appliquer les mthodes
les plus complexes dcrites plus loin - et en particulier la mthode <c Del-
phi D - lamlioration de notre connaissance des besoins et des objectifs
futurs. Limportance croissante de la prvision normative, frquemment
voque dans ce rapport, aura pour consquence daccentuer lintrt de ces
mthodes de rflexion intuitive. La premire tentative denvergure visant
utiliser la pense intuitive pour la prvision normative aura t - si elle se
concrtise - lide propose en France au <<Centre de Prospective >> dappli-
quer la mthode c Delphi D ou dautres techniques analogues, pour dter-
miner jusqu quel point et en quoi des ensembles dobjectifs futurs
souhaitables diffrent selon des groupes diversifis par le pays, le continent.
la race, etc.
Une hypothse de travail dont les consquences seraient trs impor-
tantes peut tre avance : les relations entre des anticipations intuitives et
lhistoire peuvent se concevoir par analogie avec la loi biologique fondamen-
tale : <<Lontognse rcapitule la phylognse >> (ce qui. le plus simplement,
signifie que le dveloppement de lembryon jusqu lanimal adulte passe
par les mmes tapes que celles qui ont marqu le dveloppement de
lesp&,). De mme, une c ide >> centrale. agissant un moment futur
153
donn et dterminant lensemble des objectifs souhaitables pour ce moment,
sert de guide - une fois rpartie dans le temps - au dveloppement histo-
rique vers cet ensemble dobjectifs. F.L. Polak (rf. bibl. 774 a tent de
dmontrer la validit historique de cette hypothse. Il prcise que lactivit
normative et prvisionnelle prendrait fin si nous ne rvisions pas nos objectifs
pour une socit future.
On sait trs peu de choses sur les interactions de la vision intuitive et
de lhistoire, en dehors de la dcouverte (par C. G. J ung et son cole) des
<< archtypes >> et de leur dtermination dune vue anthropomorphique du
monde. Si, comme McLuhan le suppose (rf. bibl. 374), les c archtypes >>
sont eux-mmes modifis par lhistoire, il est probable quil existe une limi-
tation naturelle lutilisation de la rflexion intuitive pour lanticipation.
11.2.2. LES DIFFRENTES VERSIONS DU <<BRAINSTORMING >)
Le <<brainstorming >> nest certainement pas une ide originale de notre
sicle. Mais cest dans les annes 1950 quon lui a reconnu la valeur de
mthode dentranement systmatique la crativit et quelle a t large-
ment utilise. Toutes les mthodes visant la dcouverte de nouvelles ides
et i~ la ralisation dun accord entre plusieurs personnes sur la base de
rflexions intuitives drivent du <<brainstorming B. Nous en rcapitulons les
diffrentes versions daprs une enqute de Hinrichs (rf. bibl. 137).
Le K brainstorming >> simple (les <<connaisseurs >> nutilisent le terme
que pour cette version) peut se faire individuellement ou en groupe. Il part
de lhypothse que sur un grand nombre dides, il sen trouvera toujours
quelques-unes de bonnes, mais on na pas encore russi en apporter la
preuve. Von Fange (rf. bibl. 118) donne les rgles fondamentales suivantes
pour les sances de c brainstorming >> :
1. Nnoncer le problme quen termes gnraux, en ne proposant
quun seul thme lattention ;
2. Ne rejeter, a priori, aucune ide ; nen laisser passer aucune sans
ltudier plus fond ;
3. Rechercher toutes sortes dides mme si, sur le moment, elles
semblent navoir quun intrt lointain avec le problme pos ;
4. Fournir les moyens et les encouragements ncessaires pour librer
les participants de toute inhibition.
Des sondages effectus dans ce domaine ont galement conduit quel-
ques conclusions encourageantes : lexprience du <<brainstorming >> peut
amliorer les rsultats obtenus par les participants (rf. bibl. 160) ; on obtient
un plus grand nombre de <<bonnes >> ides dans les conditions nonces par
la troisime rgle ci-dessus quen sastreignant ne rechercher que de
c bonnes >> ides (rf. bibl. 161).
Tandis que le <<brainstorming >> vise essentiellement une moisson de
nouvelles ides, la mthode du <<groupe de discussion >> (buzz group) cher-
che parvenir un accord gnral entre six personnes environ.
La mthode de c crativit oprationnelle >> (rf. bibl. 127) fait appel
un raffinement : seul le chef de groupe connat la nature exacte du problme
et il organise la discussion en consquence. On ne cherche obtenir quune
seule solution.
La supervision stimule est uniquement une mthode dentranement.
IL peut sagir, par exemple, de dcrire la vie sur une plante imaginaire.
154
Les conditions rgnant sur cette plante sont dfinies par le groupe, et les
participants essaient alors, individuellement, de penser aux solutions les plus
logiques dans des domaines particuliers.
En dehors de certains comptes rendus qui relvent davantage de len-
thousiasme que de lesprit critique, on ne dispose que de rares publications
sur lefficacit de ces mthodes (voir, par exemple, la rf. bibl. 107, qui
donne galement un certain nombre dexemples pratiques). En gnral, il
semble qu partir de 1960, on ait cess de voir dans le <<brainstorming))
une source primaire dides et de raccourcis vers les solutions, pour en faire
une fonction auxiliaire de lanalyse et de la prparation des dcisions. Il
est remarquer que limportante firme de publicit BBDO (Batten, Barton,
Durstine et Orborn, Buffalo, New York), qui tait jusque-l lun des
principaux promoteurs du << brainstorming B comme mthode dapplication
universelle, a mis au point le modle << Demon . bas sur la recherche
oprationnelle et la thorie des dcisions (voir chapitre 11.4.7.).
A lheure actuelle, le <c brainstorming D est utilis avec succs comme
lment dun cadre plus gnral, comportant galement des tudes analy-
tiques avant et aprs les sances de << brainstorming n - si on peut encore
appliquer ce terme aux sances de commission ou aux runions de << fertili-
sation rciproque . On voit de moins en moins de <c brain trusts sans
personnel auxiliaire charg des travaux danalyse. 11 en existe certaines
variantes plus frquentes en Europe, et surtout en France, que dans Iindus-
trie amricaine.
On trouvera une version intressante du cc brainstorming . telle quelle
est pratique la Lockheed Aircraft Company, dans la rf. bibl. IO2 : des
employs appartenant aux services commerciaux. financiers, techniques et
de recherche, sont invits juuer le rle du directeur charg de prendre les
dcisions dans une entreprise cliente et juger, de ce point de vue, les
(dcisions envisages par Lockheed.
Des runions dexperts hautement qualifis peuvent encore produire des
t< brainstormings D intressants. Il semble que des runions consacres des
problmes davenir par la National Security Industrial Association, aux Etats-
Unis, ont conduit des rsultats remarquables.
Dans la prvision militaire, un certain rle reste confi cette technique.
LOTAN, dans son c programme dtudes scientifiques long terme . orga-
nise des sances de deux semaines, groupant 50 personnes environ, dont le
rle est de mettre en pices un document de travail prpar lavance et
de le transformer en un rapport runissant lunanimit. Selon certaines infor-
mations, il ne subsisterait que 25 30 % des conclusions du document
initial ; lapport du cc brainstorming >> est manifestement considrable. La
mthode de <c crativit oprationnelle D dfinie ci-dessus est utilise pour
la planification et la prvision technique militaire en France. On demande
des groupes dexperts extrieurs de penser des solutions possibles de
problmes techniques ou scientifiques particuliers, tandis que lon garde
secrtes, pour un certain nombre de raisons, les exigences militaires ou le
systme fonctionnel envisag.
11.2.3 LA MTHODE <c DELPHI B
Depuis la publication, en 1964, dun compte rendu dune tude de
prvision long terme de la RAND Corporation (rf. bibl. 269), la mthode
c< Delphi D mise au point par Helmer et ses collgues a reu une large diffu-
155
sion. De manire simplifie, on peut la considrer comme une suite de
sances de <<brainstorming , dans lesquelles on tente dviter lintervention
de facteurs psychologiques dont linfluence serait de rduire la valeur des
opinions.
un pro-
gramme soigneusement conu dinterrogations individuelles successives (ra-
lises de prfrence laide de questionnaires) alternant avec des informa-
tions et des opinions qui permettent de corriger par lordinateur les conclu-
sions des premires tapes de lopration . Les communications avec les per-
sonnes qui participent au groupe se faisant par correspondance, on espre
arriver rduire certains facteurs tels que les lments de persuasion sp-
cieux, et les effets processionnaires dus aux opinions de la majorit. Il esr
toutefois certain que lon ne peut pas liminer totalement tous ces facteurs
de perturbation, car le processus itratif met en prsence les participants et
lavis de la majorit au cours des tapes ultrieures. En demandant aux par-
ticipants qui sont en dsaccord a complet >> avec lopinion de la majorit
dexposer leurs raisons, on risque au contraire daccentuer leffet proces-
sionnaire.
Une version pratique de cette mthode a t applique dans ltude
de prvision de la RAND, mentionne ci-dessus. Six thmes gnraux avaient
t choisis : perces scientifiques. croissance dmographique, automation.
recherche spatiale, probabilit et prvention de la guerre, et systmes darmes
modernes. Six groupes ont t crs. raison dun pour chaque thme.
partir dun ensemble de 80 personnes dont la moiti environ appartenait
la RAND Corporation. Six Europens ont particip ces travaux. La proc-
dure adopte par le premier groupe (perces scientifiques) servira dexemple
des mthodes utilises :
Premire tape .- Les participants ont t invits dsigner, par correspon-
dance, les inventions et les perces scientifiques qui semblent, la fois,
simposer de manire urgente, et pouvoir tre ralises au cours des
prochaines 50 annes. Il en est rsult une liste de 49 sujets.
Deuxime tape : On leur a demand ensuite, toujours par correspondance,
de dire dans quelle priode des 50 prochaines annes chacune des 49
inventions aurait 50 % de chances de se raliser, ou dindiquer si ce
serait dans plus de 50 ans, ou jamais. On a ensuite regroup ces va-
luations probabilistes en les reprsentant sous forme de quartiles et
de mdianes dont la signification apparatra mieux sur un exemple. Si,
pour la question K prvision mtorologique prcise , la date mdiane
est 1975 et les deux quartiles 1972 et 1988, cela veut dire quun quart
des participants estimait que la date de perce probable ( 50 % de
probabilit) serait antrieure 1972. que la moiti dentre eux plaaient
cette date avant 1975, et que, pour le reste, le quart dentre eux pensent
que la probabilit de ralisation ne serait de 50 % quaprs 1988. Un
accord raisonnable sest fait pour 10 des 49 sujets.
Troisime tape .- On a communiqu aux participants, par correspondance,
laccord atteint sur les 10 sujets, et on a invit les <.dissidents h
exposer leurs raisons. En mme temps, on prsentait de nouveau 17
sujets, choisis parmi les 39 pour lesquels on navait obtenu aucun accord
net, en invitant les participants exposer les raisons pour lesquelles
leurs estimations des dates de ralisation scartaient largement de Iac-
cord. En gnral, les estimations ainsi obtenues se sont places dans un
intervalle de temps plus troit.
Lobjectif de la mthode <. Delphi B est de mettre au point
156
Quatrime tape .- On a suivi la mme procdure quau cours de la troisime
tape. Les estimations des dates se sont alors places dans des inter-
valles encore plus troits. La liste finale des sujets pour lesquels on a
pu atteindre un accord raisonnable comprenait 3 1 sujets.
Le rapport de la RAND Corporation (rf. biD1. 269) comprend gale-
ment une tude dtaille des rsultats. Elle fournit certaines indications
quantitatives qui peuvent se rvler utiles pour le dveloppement ultrieur
de la mthode <<Delphi . Par exemple, on peut en tirer les conclusions
suivantes :
Lintervalle entre quartiles dune prvision (cest--dire la prcision de -,
laccord aprs rptition) est, en premire approximation, gal
la distance estime par la mdiane pour lavenir de la prvision.
Si la mdiane se situe dans x annes (dans lavenir), partir de
la date laquelle la prvision est tablie, le quartile infrieur se
trouvera approximativement 2/3 de x, et le quartile suprieur
5/3 de x (ce qui donne x annes pour lintervalle entre quartiles).
Par exemple, si la mdiane dune prvision faite en 1964 donne
lanne 2000, les quartiles se placent en 1988 et 2024.
Comme on pouvait sy attendre, lintervalle entre quartiles diminue
avec les tapes successives. Le rapport moyen entre lintervalle
initial et final des quartiles est de 8 / 5 .
Les estimations de dlais se sont fondes sur lhypothse de <<pro-
grammes expditifs , cest--dire dune politique de recherche
hautement prioritaire en faveur des dveloppements souhaits. Dans
le domaine des futurs systmes darmes, pour lesquels on avait
demand deux estimations, lune en conditions normales, lautre
en conditions expditives, les dlais exprims par les mdianes
taient en moyenne rduits de moiti dans lhypothse dun pro-
gramme <<expditif . Dans ces conditions, la totalit des futurs
systmes darmes envisags, sauf deux, aurait pu tre mise au
point avant 1975 !
Lexistence dun plan dtermin long terme tel que celui de la
NASA dans le domaine des progrs spatiaux influence la prcision
de laccord obtenu. Les estimations du groupe charg des prvi-
sions dans ce domaine aboutissent, pour les sujets dont les mdianes
se situent avant 15 ans, des intervalles entre quartiles de 1
7 ans (au lieu des 15 ans auxquels on pouvait sattendre daprs
la rgle, gnrale ci-dessus).
La comparaison des estimations des dates de probabilit moyenne (pro-
babilit de ralisation gale 50 ?<). et des dates auxquelles les
participants estiment que la probabilit atteindra 90 %, fait res-
sortir une corrlation trs troite, rvlant peut-tre un << couplage
psychologique D inconscient de ces deux valuations. Le rapport
des mdianes est
M (0,9)/M (0.5) = 9/ 5 = 1,8
et le rapport correspondant est de 1.6 pour les quartiles infrieurs,
et de 2 pour les quartiles suprieurs.
Les auteurs du rapport RAND ont mentionn certaines possibilits
damlioration, telles que des mthodes dauto-apprciation des comptences
pour les choix des experts, des mcanismes de << rtroaction D amliors,
des modles statistiques du systme de questions et de rponses des divers
157
groupes. Il semble souhaitable de mcaniser quelque peu lexploitation de
la procdure, afin dacclrer le processus, cette acclration tant de nature
renforcer la valeur des rsultats.
La mthode a Delphi D est en cours de dveloppement et dessai la
RAND Corporation, dans lArme de lAir amricaine - qui a lanc au
dbut de 1966 une importante tude de prvision selon les principes de cette
mthode - ainsi qu la TRW Systems Aerospace Company, Redondo
Beach, Californie. On envisage galement dappliquer partiellement la m-
thode << Delphi B dans le a Game of the Future D (jeu de lavenir) de Gordon
et Helmer (voir section 11.3.10.).
Si lon examine les questions poses aux groupes, on remarque que
ltude prvisionnelle de la RAND portant sur les sujets la fois nces-
saires durgence et ralisables dans les 50 annes venir, sous-entend impli-
citement un choix dobjectifs de haut niveau. Mais ces objectifs restent assez
mal dfinis, et les rponses ne permettent pas de voir clairement ce que
les participants avaient lesprit. Le sujet c contrle de lhrdit au niveau
molculaire par des moyens chimiques , par exemple, peut impliquer tout
un ensemble dobjectifs, tout comme la <<prvision mtorologique certaine .
Les sujets peuvent aussi bien porter sur des techniques spcifiques ( mission
induite - lasers - dans la rgion du spectre des rayons X et rayons
gamma D ou G nergie thermo-nuclaire contrle B), sur des applications
plus ou moins particulires (c bibliothque automatique assurant la recher-
che et la reproduction des documents D), que sur des dveloppements cono-
miques ( multiplication par dix des investissements bruts consacrs aux
calculateurs utiliss dans les contrles de processus automatiques ) ou sur
des questions de main-duvre (a automatisation des travaux de bureau et
des services, conduisant un dplacement de 25 % de la main-duvre
actuelle D) ou mme sur de vastes problmes sociaux ( linstruction comprise
comme un passe-temps honorable pour les loisirs D).
Dautre part, lattention des participants a t surtout attire sur le
facteur temps, et les tentatives faites en vue damliorer laccord sattachent
presque exclusivement cet aspect. Cest ainsi quon a demand implici-
tement aux participants de projeter la fois lintrt public et lintrt priv
dans les innovations potentielles. Dans les cas o lon admet que les rali-
sations sont jusqu un certain point pr-dtermines, comme dans le cas
du programme spatial ou dans lhypothse dun programme cc expditif >)
de mise au point des systmes darmes, leffet sur les estimations tempo-
relles est considrable.
Dans son application de la mthode c Delphi , lArme de lAir
amricaine pose en gnral aux participants des questions de nature histo-
rique et politique auxquelles il est souvent difficile de rpondre de manire
rationnelle : la <<runification de lAllemagne D par exemple. Il est rare que
les questions poses aient un caractre technique (a une gnration darmes
aussi dangereuses que les armes nuclaires ) ou des implications sociales
( le langage en tant que problme international majeur ). Dans ce cas
encore, lobjectif est de raliser un certain accord sur le facteur temps.
A la lumire des remarques cites la section 11.2.1. ci-dessus, on peut
esprer que la mthode << Delphi >> sera applique, dans lavenir, la tche
la plus importante, celle qui cherchera dfinir les objectifs aux niveaux
suprieurs : objectifs sociaux, objectifs nationaux, objectifs collectifs, prin-
cipaux objectifs militaires, etc. Il est vident quil faudra adapter la mthode
158
<< Delphi >> cette tche, en utilisant le processus itratif pour amliorer lac-
Ford sur les objectifs eux-mmes - et non sur le facteur temps ncessaire
leur ralisation (facteur qui sera de toute faon affect par les oprations
de <<rtroaction >> si laccord sur la nature et la priorit des objectifs a un
effet pratique).
11.2.4 UTOPIE ET SCIENCE-FICTION
La science-fiction pure, cest--dire la science-fiction sans composante
notable de << jugement fond D sur le progrs, jouit encore dune trs grande
rputation dans lopinion en tant que mthode de prvision trs long terme.
Toutefois, alors que les crivains imaginatifs du X I X ~ sicle et des premires
dcennies du xx sicle pouvaient se tenir peu prs au courant du progrs
scientifique gnral et donner leurs histoires une base raisonnable qui ne
contredisait pas trs srieusement les lois naturelles ni les non-impossibilits
techniques, les lments ncessaires la science-fiction srieuse D sont de
moins en moins accessibles aux crivains qui ne sont pas en mme temps
des spcialistes scientifiques ou techniques. Il ny a pas de J ules Verne
notre poque - ni de spcialiste de science-fiction qui soit capable de
peindre aussi bien que lui des personnages.
Gabor (rf. bibl. 363) a fait une brillante critique de la science-fiction
du me sicle, en soulignant la tendance fondamentale dun optimisme senti-
mental, paradisiaque, qui prvalait en Occident jusquen 1930, et qui est
encore en plein panouissement en Russie (au point quil pntre mme
dans les prvisions supposes srieuses - voir rj. bibE. 285). Ce type de
science-fiction na quune valeur mineure pour la dfinition des objectifs
sociaux et des grandes aspirations de lhumanit. L opra spatial , qui
abonde de nos jours, napporte rien non plus cet gard.
Les rapports les plus utiles de la science-fiction moderne sont ds
des crivains capables de rflexion logique et de comprhension scientifique.
J usqu un certain point, ce type de science-fiction, qui est apparu avec le
fameux roman de Huxley << Le meilleur des mondes >> (rf. bibl. 387), est
proche de la rdaction de scnarios, exception faite de la forme littraire
quil exige. Comme le dit Gabor, Huxley est parvenu une <<construction
logique cohrente )> en saisissant dune part << toute la science et la psycho-
logie des annes 1920 >> et de lautre <<toutes les tendances sociales des der-
mires annes heureuses qui prcdrent la grande dpression et en construi-
sant avec cela un monde modle dans lequel tous les problmes taient
rsolus - mais quel prix ! B (rf. bibl. 364). Luvre de Huxley, par sa
peinture dune exploitation nave des possibilits scientifiques, a fait ressortir
la ncessit de choisir soigneusement les objectifs sociaux - ce qui na
dailleurs plus t fait par la science-fiction depuis la parution de son livre,
en 1931. Les ouvrages de science-fiction crits par des scientifiques prennent
souvent la forme davertissements contre labus de leur propre science (voir
rf. bibl. 385).
Le grand physicien Szilard, dans <<The Voice of the Dolphins >) (La
voix des dauphins), sest essay un autre type de << scnario >) logique, en
forme potique. II sagit dun compte rendu rtrospectif des vnements
mondiaux vus par un historien futur.
Soulignant que, contrairement lattente, la situation actuelle nest
marque par aucun apport positif de la science-fiction, Gabor affirme que
159
(< les sceptiques et les pessimistes ont considr lhomme comme un tout :
les optimistes lont considr comme un producteur et un consommateur
de produits. Les moyens de destruction se sont dvelopps au mme rythme
que les techniques de production, tandis que limagination cratrice na pu
suivre ni les uns ni les autres )> (rf. bihl. 364). Le nouvel optimisme apport
par Elisabeth Mann-Borgese ( rf . hibl. 388) est encore un phnomne rela-
tivement unique en son genre.
11.2.5. NOUVEAUX LMENTS DUNE AMLIORATION DE LA RFLEXION
INTUITIVE
Le Centre culturel technique de luniversit de Toronto poursuit un
programme de recherches sur des lments de la rflexion intuitive qui ont
t ngligs jusqu prsent ou dont on na pas encore pris conscience. Les
rsultats prliminaires figureront dans des ouvrages de McLuhan paraitre
(rf. hibl. 72, 73, 74 et 75).
Deux aspects de ces recherches semblent avoir une importance
particulire :
a) La notion dun G profil sensoriel )) de lhomme, et les modifications
au cours de ses interactions avec lvolution sociale et technique.
La connaissance des lois de ces interactions pourrait, on le conoit,
devenir un outil dune valeur oprationnelle considrable pour la
prvision.
b) Lide que les archtypes D humains sont des processus, non des
invariants comme C.G. J ung les avait conus, et quils sont en
volution permanente.
Le programme porte, entre autres. sur les relations entre les potes
ou les peintres et lhistoire : ils voient le prsent (non lavenir), tandis que
le commun des mortels voit le pass, de sorte quil existerait dans le prsent
une base empirique des tendances historiques.
McLuhan ne sest pas content de laffirmation cite en tte de ce
chapitre - <<Lamlioration de lintuition est un problme hautement tech-
nique - mais il a entrepris dexplorer les lments techniques en cause.
Il semble que lexamen des mthodes actuelles dapplication de la rflexion
intuitive, tel que nous lavons bauch dans ce chapitre, fasse ressortir la
ncessit dapprendre connatre la nature de ces lments et le moyen
de les utiliser pour la prvision.
1 60
Chapitre 11.3
LES MTHODES
DE LA PRVISION TECHNOLOGIQUE EXPLORATOIRE
La domination de la machine suppose une socit parvenue aux derniers
stades daccroissement de lentropie, o la probabilit serait ngligeable,
et les difrences statistiques entre individus nulles. Heureusement, nous
ne les avons pas encore atteints.
Norbert WIENER.
11.3.1. INFORMATIONS DE DPART
La prvision technologique exploratoire, qui part habituellement dune
base empirique certaine - ou dune base thorique relativement bonne - se
trouve dans la position favorable de pouvoir faire appel, dans la plupart
des cas pratiques, des informations mesurables. Cest un avantage certain
par rapport la prvision normative.
Dans le cas de la prvision technologique au sens restreint - celle qui
sarrte au niveau technologique lmentaire - Isenson (rf. bibl. 141) a
tent de rassembler les informations techniques de dpart en trois groupes :
Les possibilits fonctionnelles, indpendantes de toute technique parti-
culire. Par exemple, si le domaine dintrt est celui des commu-
nications, les sries de donnes utiliser peuvent tre a le spectre
de frquence )) ou le nombre dinformations lmentaires par
unit de temps et par unit de distance entre les points communi-
quants , pour lesquels on tient compte de la totalit des techniques
particulires disponibles.
Les paramtres techniques permettant de rpondre des besoins fonc-
tionnels, et qui supposent par consquent une technologie spcifique.
Par exemple, dans le domaine des communications, il peut sagir
de la (( capacit de largeur de bande des liaisons en hyperfrquences .
Les dcouvertes techniques et scientifiques, pour lesquelles on na pas
encore dtermin de relations avec des possibilits fonctionnelles :
il sagit, en gnral, dinformations qui apparaissent en dehors du
domaine dapplication de la technologie la matrialisation dune
possibilit fonctionnelle.
Comme Isenson le remarque, ces trois ensembles dinformations, qui
concernent lhistoire passe, se prtent une extrapolation dans le temps.
Les informations de base de la prvision technologique, au sens de la
prsente tude, seront naturellement beaucoup plus compltes, et compor-
teront des lments appropris provenant de domaines non techniques, par
exemple tout un ensemble dinformations sociales, politiques et conomiques.
161
Le problme du stockage et de la recherche de ces informations, ainsi que
de toute autre donne dentre, est classique en informatique; il a t rsolu
au cours de ces dernires annes, mme quand il sagissait de satisfaire des
demandes trs complexes. Il suffira de rappeler ici les deux nouvelles possi-
bilits offertes par les applications des calculateurs :
a) Recherche labore avec indexation profonde )) (utilisant norma-
lement jusqu 20 ou 25 mots-clefs par question, et en thorie un
nombre illimit).
b) Diffusion slective de linformation par comparaison priodique
de (( profils personnels )) prdtermins avec les nouvelles entres.
Il serait facile dappliquer ces mthodes, non seulement un travail de
recherche, mais galement des travaux de prvision particuliers. Il suffirait
de disposer dun certain nombre de mots-clefs ou dindices, dcrivant lintrt
potentiel dune certaine information pour la prvision, et dorganiser des
systmes dentre de faon tenir compte de la documentation utile la
prvision.
Le systme des comptes rendus automatiques par calculateur, et la
(( banque )) dinformations utilise en association avec ce systme par Samson
Science et Quantum Science Corporation (tats-Unis) comme source dinfor-
mation pour leur prvision technologique, peuvent en constituer la premire
application chelle relle.
Certains spcialistes vont mme plus loin et proposent ds maintenant
la constitution de (( banques )) dinformations et de systmes de recherche
comme bases de la future technologie de linformation. Leurs ides seront
reprises la section 11.5.2. : a Prvision technologique et volution des tech-
niques de traitement de linformation .
11.3.2. EXTRAPOLATION DE SRIES TEMPORELLES : TENTATIVES DE FORMULA-
Dans notre monde dynamique, un grand nombre de phnomnes quanti-
tatifs prsentent une croissance exponentielle ou presquexponentielie en
fonction du temps, suivie dun aplatissement de la courbe quand on sapproche
dune valeur limite ou de saturation1. Sur un graphique semi-logarithmique,
avec chelle de temps linaire, la courbe exponentielle se prsente comme
une ligne droite; elle est donc particulirement tentante pour une extrapolati m.
Lextrapolation de sries temporelles reprsente peut-tre la principale
mthode quantitative dont dispose la prvision technologique dans les phases
prcdant les innovations. En gnral, les phnomnes qui sont ou qui ont
t extrapols avec un succs raisonnable appartiennent aux trois classes
dinformations techniques dIsenson, mentionnes la section 11.3.1. ci-
dessus; ils se situent au niveau des systmes fonctionnels et de la technologie.
La transition du niveau des ressources techniques et scientifiques ces niveaux
suprieurs nest que partiellement logique - son contenu logique tant essen-
tiellement reprsent par la prise de conscience anticipe dune limite pratique
ou naturelle (dans la mesure o il y a prise de conscience). On prvoit habi-
tuellement la pente de la courbe en supposant navement, au moins pour
une priode de temps courte ou moyenne, que la loi de croissance passe
1. On appelle parfois <<courbes logistiques D les courbes en S ainsi obtenues. On
sabstiendra ici dutiliser ce terme, afin dviter la confusion avec les sens plus anciens, et
plus lgitimes, du mot a logistique .
TION DE MODLES ANALYTIQUES SIMPLES
162
caractrisera galement la croissance future, soit identiquement (croissance
exponentielle continue), soit avec de petites modifications dans lventualit
o les phnomnes de saturation deviennent perceptibles.
Nous avons expos au chapitre 1.3 le problme du facteur temps consi-
dr comme lment implicite de la structure de chaque niveau de prvision.
Lintroduction explicite du temps dans lextrapolation des tendances scu-
laires repose son tour sur le jugement implicite de facteurs qui agissent
horizontalement sur les niveaux de la technologie ou des systmes fonctionnels.
Les modles simples qui sont prsents ici tentent dassocier la forme des
courbes de croissance technologique ces facteurs daction horizontale,
dans lespoir que les gnralisations effectues permettront dextrapoler les
tendances.
Lenz (rf. bibl. 151) cite une premire tentative faite par Henry Adams
en 1907 en vue de comparer lacclration du progrs leffet produit par
une masse nouvelle introduite dans un systme de forces antrieurement en
quilibre. Le mouvement de la nouvelle masse a tendance sacclrer, par
exemple sous linfluence des forces gravitationnelles. On peut considrer
linformation cumule comme analogue la distance parcourue par la nou-
velle masse, le taux daccroissement de linformation comme analogue la
vitesse, et la deuxime drive de linformation par rapport au temps comme
analogue lacclration (suppose constante). Les quations suivantes sont
alors poses :
d21
- = g = const.
d12
dI
- = g * t
dt
I = j g t dt =- Ta g
2
O
o :
1 = information cumule (tat des connaissances)
t = temps
T = temps pour lequel on value I
g = constante dacclration, par unit de temps au carr.
(3)
f Niveau dquilibre
t
163
Lanalogie avec la pierre qui tombe au sol donnerait une courbe parabolique
atteignant brutalement un niveau dquilibre. On pourrait toutefois conce-
voir des analogies plus complexes avec des problmes faisant intervenir deux
ou plusieurs corps.
Le Modle dlsenson .- Isenson (rf. bibl. 142)l suppose que Iaccroisse-
ment diffrentiel de linformation en fonction du temps ne dpend que de
deux facteurs, le nombre de chercheurs et une limite suprieure de croissance
admise. Il admet quun troisime facteur, appel ((facteur de la communi-
cation scientifique)), ne dpend que du nombre de chercheurs. Sans tenir
compte de la limite admise ni du facteur de communication, on peut exprimer
simplement laccroissement de linformation par lquation :
dI
- = qN (2) = qNoect
dt
(4)
o : 1 = Information (tat des connaissances)
t = temps
q = facteur de productivit moyen par chercheur et par unit de temps
N (t) = nombre de chercheurs actifs linstant t
e = base des logarithmes naturels2
c = coefficient (pente de la courbe en coordonnes logarithmiques).
No = nombre de chercheurs actifs linstant t = O
Gain d information
dt
La croissance exponentielle de N correspond la tendance historique
gnrale du nombre total de scientifiques dans le monde, nombre qui, pendant
une longue priode de temps, a doubl approximativement tous les 15 ans,
comme la montr de Solla Price (rf. bibl. 6). Le facteur de productivit
simple suppose lexistence, galement tudie par de Solla Price, dun nombre
de documents scientifiques proportionnel au nombre de scientifiques. Selon
de Solla Price (et en admettant une vie productive moyenne de 35 ans pour
1. La formulation expose ici suit le texte dIsenson, et tente de corriger les formules
de manire approprie.
2. e = 2,71828 ... En coordonnes logarithmiques, la diffrence entre le systme dcimal
gnralement utilis (log) et le systme naturel (In) nest quune question dchelle :
In x = 2,30 ... log x , mais les processus de diffrenciation et dintgration mettent en jeu
le systme logarithmique naturel et sa base e.
164
un scientifique), les valeurs numriques seraient approximativement : q = O, 1
documents par an et par chercheur, en moyenne gnrale; q = 0,8 pour
les 10 % suprieurs; q = 2 pour les 2 % suprieurs. On peut toutefois remar-
quer que le taux de production de documents intressants scarte dores et
dj de la croissance exponentielle, et quil en rsulte une certaine saturation.
Lintgration de lquation (4) donne ltat des connaissances, dont on
suppose implicitement la proportionnalit la valeur dun facteur techno-
logique fonctionnel ou toute autre caractristique numrique reprsentative :
o : T = Intervalle de temps destimation
Ltat des connaissances progresse aussi exponentiellement.
Pour tenir compte dune limite suprieure L, Isenson introduit un facteur
correctif (1 - I/L), de sorte que lquation (4) est maintenant galement
fonction du niveau de 1 - ce qui la rapproche du modle de Hartman dcrit
ci-dessous :
dI L- 1
- = qNo . ect -
dt L
et conduit une courbe en S pour ltat des connaissances :
t
L I
Ei at des
connaissances
I I ,t
ct
(( Le facteur de communication scientifique )) dIsenson est bas sur
lhypothse que toute relation entre N chercheurs - le nombre maximal
de relations tant 1/2N (N - 1) - donne un apport aussi productif que
pourrait le faire un chercheur isol. (Il est certain que cette hypothse nest
valable que dans un petit nombre de cas pratiques.) Lquation (4) devient
alors :
(8)
dI 1
- = q
dt
+ i N (N - l)] = *qNoeCc (Noeer + 1)
1. Daprs le numro de mars 1966 de a Scientific Research , il y a eu 658.000 docu-
ments importants produits en 1961 et figurant dans la littrature technique mondiale. En
1965, ce nombre sest lev 900.500 et on prvoit quil atteindra 1.143.000 en 1970.
165
ou, dans le cas o
et, par intgration
N % 1 (qui est le cas normal) :
entre t = O et t = T :
(e2= - 1)
I = -
4N02
4c
(9)
Laccroissement de linformation et ltat des connaissances sont, cette foi
encore, exponentiels, mais avec un exposant double,
La seule explication que ce modle semble capable de fournir porte sur
la croissance gnrale de lensemble des connaissances scientifiques et tech-
niques, valeur qui nest plus mesurable par des indices isols, mais qui peut
tre en gros proportionnelle au nombre de scientifiques travaillant dans le
monde. Les lois qui gouvernent les travaux en quipe, typiques de lheure
actuelle et souvent effectus avec un nombre constant de personnes au cours
de la priode critique, ne sont manifestement pas reprsentes par le modle
dIsenson.
Le modle de Hartman .- Hartman (rf. bibl. 133) tire son modle dune
analogie simple avec les processus de raction dun gaz. Dans ce modle,
laccroissement des informations dpend de la quantit des donnes dj
disponibles - en quoi il diffre fondamentalement du modle dIsenson
pour se rapprocher de nos conceptions gnrales sur la production de rsul-
tats techniques et scientifiques.
gaz )) dont les molcules sont des scientifiques et
des lments dinformation, se prsentant les uns et les autres sous une cer-
taine densit volumique (N scientifiques par mtre cube, etc.). Les ((mol-
cules scientifiques )) S ne se dplacent pas de faon sensible tandis que les
Hartman imagine un
molcules dinformation D 1 se dplacent avec une vitesse suppose cons-
tante (V) dans des directions alatoires. Une raction utile (cest--dire la
cration dune nouvelle information) est sense se produire quand les a mol-
cules scientifiques N S , ayant une ((section de capture de raction)) 0, sont
heurtes par les (( molcules dinformation. 1)
Laccroissement dinformation diffrentiel (cration de nouvelles a mol-
cules dinformation )) par unit de volume) est donc reprsent par lquation
suivante en fonction du temps (si on ne sapproche pas encore de la limite) :
dI
dt
_ -
- k v Nd ( t )
166
o~:
k = constante de proportionnalit
u = vitesse des (( molcules dinformation D
N = nombre de scientifiques (densit volumique des (( molcules scien-
tifiques )
a = section de capture de raction (surface de la cible) des scienti-
fiques, pour la cration de nouvelles informations par collision
entre les deux types de (( molcules ))
1 ( t ) = quantit dinformations linstant t (densit volumique des
En supposant N constant, on peut obtenir un modle raisonnable des travaux
dune quipe petite ou moyenne, dans ses tapes initiaIes (au moment o
chaque ((collision )) entre un scientifique et un lment dinformation a des
chances de produire une information nouvelle. Lintgration entre t = O
et t = T fournit une croissance exponentielle de linformation :
molcules dinformation D).
1 = Io (ebT - 1)
(12)
o Io = quantit dinformations linstant t = O
b = kuNa = constante.
Si lon admet galement que N augmente exponentiellement, soit
N = Noect, comme dans le modle dIsenson, on sapproche dun modle
valable pour le domaine dune nouvelle perce, dans lequel le nombre de
chercheurs crot exponentiellement, tandis que les (( collisions D entre les
scientifiques et linformation disponible dclencheront encore la production
dinformations nouvelles - encore que cette situation ne doive pas durer
trs longtemps. Lquation (1 1) devient alors :
dI
- = kuNoae1 ( t )
dt
Lintgration donne une courbe de croissance doublement exponentielle :
In (Id) = ct + const.
(14)
ou, sous forme explicite :
167
Une telle caractristique de croissance, reprsente par une ligne droite dans
un systme de coordonnes doublement logarithmiques, se rencontre en fait
dans plusieurs domaines. Isenson (r$ bibl. 142) cite lexemple de la crois-
sance du nombre de documents publis sur la technique des masers et des
lasers, croissance qui suit troitement une courbe doublement exponentielle,
et celui de la vitesse des calculateurs commerciaux, qui crot mme plus vite
quune double exponentielle.
Pour la limite L, Hartman introduit le mme facteur correctif quIsenson,
de sorte que lquation (11) devient
dI L-1 L-1
- = (kNa) 1 - = bI ~
dt L L
qui donne encore une courbe en S pour laccroissement de linformation :
I = L (17)
La mme courbe rsulte de lanalogie avec la croissance biologique (qua-
tion (19)), et les proprits en sont examines plus loin.
Lorsquon critique le modle de Hartman, il faut remarquer que lhypo-
thse fondamentale, selon laquelle dI/dt - 1 (accroissement de linformation
proportionnel la quantit dinformations existante) nest valable que dans
les cas o : a) il existe une communication idale entre tous les chercheurs
et tous les lments dinformation ; b) on peut effectivement exploiter chacune
des nouvelles possibilits offertes par cette communication. Il est certain que
ces deux hypothses ne sont pas valables pour la croissance globale de la
science et de la technique (cas dans lequel la communication nest pas idale,
et o - dans la situation actuelle - il existe beaucoup plus doccasions de
produire des informations nouvelles que den exploiter).
Toutefois, le modle de Hartman peut constituer une mthode dapproche
utile pour la recherche et le dveloppement dans un domaine particulier,
ou dans le cas dune quipe petite ou moyenne. Il peut galement, par cons-
quent, devenir un lment utile dans lextrapolation des tendances sculaires
de proprits techniques ou scientifiques, ou de facteurs de performance qui
sont tudis de cette manire. Ce sera probablement moins vrai dans le cas
des possibilits fonctionnelles que pour la deuxime et la troisime classe
dinformations techniques dIsenson (voir section 11.3.1. ci-dessus).
Ce modle prsente aussi lavantage de permettre lintroduction de
raffinements (introduction de fonctions du temps ou de distributions statis-
tiques dans les facteurs considrs comme constants dans le modle simple,
etc.). On peut, dans tous les cas, le considrer comme une claire analogie
de processus physiques - capable mme de comporter des lments com-
plexes de la thorie cyntique des gaz - ces processus pouvant facikment
tre interprts pour les besoins de notre problme.
Hartman lui-mme voque certains raffinements possibles si la section
de raction qui donne lieu la cration de nouvelles informations, par colli-
sion entre les scientifiques et linformation, est rpartie en deux facteurs
probabilistes :
6 = pcpl
pc = probabilit dune collision
pr = probabilit pour quune collision donne naissance une infor-
on peut adopter PI comme mesure de lefficacit de ladministration de la
recherche et du dveloppement. Si, par exemple, dans les conditions admises
pour lquation (13), - savoir que dI/dt N 1 et que N augmente - la pos-
sibilit ou le paramtre tudi ne prsente encore quune croissance expo-
nentielle (cest--dire que N. ~I = constante, et, puisquon suppose que N
crot, que pr doit dcrotre), cela signifie que, pour le projet considr, ladmi-
nistration de la recherche et du dveloppement perd de son efficacit. On
peut galement adopter la vitesse u comme mesure de lefficacit et de la
rapidit des communications, qui crot lorsque la gestion samliore. La
question se pose alors de savoir si CJ et u sont des variables indpendantes,
ou si la relation B. v = constante (comme dans le cas de certaines ractions
nuclaires) est plus prs de la ralit (une communication plus rapide se
traduit par une probabilit dabsorption dcroissante).
Le rle de la prvision technologique long terme consisterait donc
notamment prvoir tous ces facteurs daction horizontale. Il est galement
possible de rsoudre, grce un modle de ce type, des problmes dadminis-
tration de la recherche et du dveloppement et de savoir par exemple sil
convient deffectuer tel type de recherche dans plusieurs petits groupes (avec
u, et peut-tre PI , plus levs) ou dans un cadre dorganisation de dimensions
plus vastes.
Analogie avec la croissance dune population biologique sous contrainte
(Modle de Lenz) .- Lenz (r$ bibl. 151) propose lutilisation de cette ana-
logie pour la prvision technologique, tandis que de Solla Price (r$ bibl. 6)
lenvisage dans le cadre plus gnral de tous les phnomnes de croissance
scientifique, y compris le nombre de scientifiques ou de documents, etc. Le
grand attrait de cette analogie sexplique par le fait quelle fournit naturelle-
ment une courbe en S parfaitement symtrique, sans autre hypothse; ou,
plus exactement, les hypothses relatives aux contraintes gouvernent dj
le modle biologique. Les processus biologiques auxquels pense Lenz se
rapportent aux recherches effectues par R. Pearl en 1924-25 : taux de crois-
sance des mouches fruit lintrieur dune bouteille; taux de croissance
des cellules de levure dans un milieu donn; taux de croissance cellulaire
chez les rats blancs. De Solla Price a tudi la croissance de la longueur dune
tige de haricot en fonction du temps. Ayres (r$ bibl. 89) a suggr des pro-
cessus chimiques (( autocatalytiques .
Chacun des exemples de Pearl obit la mme loi mathmatique simple
qui, applique la cration de nouvelles informations, snoncerait :
mation nouvelle,
L
1 + ae-bt
I =
1 = information cumule linstant t (tat des connaissances)
L = limite suprieure de linformation (due aux contraintes)
t = temps
a = constante, sans dimensions
b = constante, par unit de temps.
Lquation (19) est identique lquation (17) tire du modle de Hartman.
169
L
L
2
-
L
l t a
-
1 I .,
O ~In a t
b
Cette formulation mathmatique simple serait, de fait, un outil idal
pour les prvisions quantitatives des tendances - si du moins lon pouvait
montrer quelle est valable dans certains cas pratiques. La courbe rsultante
est symtrique par rapport un point dinflexion, et entre les limites 1 = O
(pour t = -m), et 1 = L (pour t = + co). En calculant la drive seconde
d21/dt2 = O, on peut facilement montrer que le point dinflexion se trouve
t = (log a)/b, et que linformation cumule ce point est toujours gale
la moiti de la limite suprieure : 1 = L/2.
La constante a dtermine la position de la courbe le long de laxe des
temps (une variation de a reprsente un dplacement de la courbe vers la
droite ou vers la gauche). La constante b dtermine la pente de la courbe.
On connat empiriquement la valeur de 1, un instant donn du pass
ou lheure actuelle. Si lon peut dterminer la limite suprieure L laide
de considrations fondamentales, il devient possible de fixer la constante a .-
a = L/Io - 1, I
o
reprsentant la valeur de 1 linstant t = O. On peut dter-
miner la constante b, soit partir de la valeur de la tangente connue ou esti-
me dI/dt, linstant i = O :
b =
aL
20
O
O
I
I
t 1/ 2
I * t
170
soit, partir du temps de doublement connu ou estim, ts :
1 2a
b=-l n---. ;
a - i
t ?h
Lquation (21) est valable tant quon na pas atteint le point dinflexion
(car ce point la valeur de 1 est dj L/2; elle ne peut doubler aprs le point
dinflexion). Si le point dinflexion se trouve dj sur la portion empirique ou
estime de la courbe passe, on peut dterminer simplement b par linstant t{
auquel se produit linflexion :
In a
tt
b = -
Ainsi, quand on connat la limite suprieure, il est possible dextrapoler la
courbe complte partir dune srie temporelle trs courte. Le point cri-
tique est, naturellement, de savoir quels sont ventuellement les paramtres
fonctionnels, techniques et scientifiques que lon peut esprer voir suivre
avec prcision cette loi simple.
En principe, cette analogie offre de nombreuses possibilits de raffine-
ment, par ladoption de facteurs internes et externes agissant horizontalement,
et influenant laccroissement de linformation. Un grand nombre de ces
facteurs peuvent tre considrs comme directement analogues aux facteurs
du modle biologique. Lenz (rf. bibl. 151) propose lui-mme une liste fictive
de telles analogies dtailles, pour la croissance cellulaire et pour la repro-
duction sexue :
CROISSANCE BIOLOGIQUE
1.
Cellule initiale .................
Division cellulaire, ..............
Cellule de deuxime gnration . .
Priode de division cellulaire. ....
Milieu nutritif ..................
Dure de vie de la cellule
Mort normale de la cellule ......
Masse cellulaire ................
Limites de la masse cellulaire ...
......
Importance de la masse cellulaire.
Rsistance de la masse cellulaire..
AMLIORATION TECHNIQUE
ANALOGIE CELLULAIRE
Invention ou ide initiale.
Processus de linvention.
Invention ou ide nouvelle .
Temps ncessaire pour que linvention initiale donne
Support conomique de linvention.
Dure de vie utile de linvention.
Dsutude de linvention.
Domaine technique ou classe de machines.
Limites de la demande conomique pour linvention
dans un domaine technique donn.
Total des inventions existantes, non dsutes, dans
un domaine technique.
Possibilits fonctionnelles.
naissance une (( nouvelle >) invention.
2. ANALOGIE DE LA REPRODUCTION SEX~E
Cellule parente, parent mle .....
Parent femelle .................
Occasion de la fertilisation ......
Conception ....................
Embryon. ......................
Croissance embryonnaire ........
Dcouverte ou invention existante.
Inventeur.
Communication des connaissances.
Gnration de lide.
Preuve de croissance de lide.
Dveloppement de lide.
171
CROISSANCE BIOLOGIQUE AM~LIORATION TECHNIQUE
Priode de gestation ............
Naissance ......................
Nutrition ......................
Priode de maturation ..........
Maturit .......................
Dure de vie ..................
Mort normale ..................
Population mle totale ..........
Population active totale .........
Rsistance totale de la population
active. .......................
Dlai ncessaire Iinvention.
Divulgation de linvention.
Support conomique.
Application pratique.
Utilisation oprationnelle de linvention.
Priode entre la dcouverte et la dsutude.
Dsutude.
Inventions totales divulgues, moins les inventions
dsutes,
Total des inventions oprationnelles.
Possibilits fonctionnelles.
1.
2.
3.
4.
Rsumant les applications possibles de ces analogies dtailles la pr-
a On peut utiliser de la manire suivante, pour la prdiction, lanalogie
entre la division cellulaire et le progrs technologique :
identification de la priode moyenne ncessaire la gnration
dides partir dinventions antrieures, et utilisation de ce
vision analytique, Lenz observe que :
dlai comme base de prdiction du doublement du progrs
technique au cours de cette priode;
association de la croissance conomique des inventions leur
taux de naissance, montrant que leur croissance exponentielle
nest pas concevable sans une croissance exponentielle du sup-
port conomique ;
constatation dun taux de progrs plus faible mesure que
certaines inventions deviennent dsutes ;
projection de la courbe de croissance jusqu la maturit ,
avec un taux de progrs diminuant dune manire constante,
dans le cas o lon peut dterminer raisonnablement les limites
de la demande dinventions dans un domaine donn. ))
On peut reprendre lanalogie avec la reproduction sexue de la manire
suivante : (( Si les possibilits fonctionnelles dpendent du nombre total
des inventions oprationnelles, qui est lui-mme fonction du nombre
des inventeurs et du soutien conomique consacr au dveloppement,
la croissance de ces possibilits peut alors tre directement lie au sou-
tien conomique et au nombre dinventeurs. Le prvisionniste peut
prdire la valeur de ce soutien conomique et du nombre dinventeurs,
et en dduire une prdiction pour le rythme du progrs technique. ))
Lavantage vident de cette conception, par rapport aux modles dIsenson
et de Hartman, rside principalement dans la possibilit de tenir compte
explicitement du soutien conomique.
Modle de Holton : Holton (cit dans la r$ bibl. 89) considre un (( schma
en arbre )) des connaissances, do partent des branches nouvelles de dve-
loppement technique et scientifique; chaque nouvelle branche, son tour,
donne probablement naissance des branches supplmentaires. Comme le
nombre des points dembranchement existant un instant donn est propor-
tionnel au nombre de domaines en cours dtude cette poque, la quantit
cumule dinformations connues ou appliques - si lon suppose que chaque
172
nouveau domaine contient )) approximativement la mme quantit dinfor-
mations explorer - saccrot de faon exponentielle (par analogie avec le
modle de Hartman et son hypothse fondamentale dI/dt - 1). Toutefois,
tant donn que la croissance individuelle de linformation dans chaque
domaine suit une courbe en S , et que le nombre dides restant explorer
diminue, la croissance exponentielle globale se fait en marches descalier )) :
A
La a marche descalier )) est, de fait, la forme caractristique de croissance
pour un grand nombre de possibilits fonctionnelles importantes (voir gale-
ment la section suivante 11.3.4.). Toutefois, le modle de Holton, essentielle-
ment qualitatif, ne semble pas fournir danalogies susceptibles dtre utilises
au niveau oprationnel.
Le modle du processus de croissance technologique de Putnam (r$
bibl. 168) est bas sur des facteurs tels que leffort humain, limportance du
groupe, les interactions individuelles, et la fertilisation rciproque des ides.
Il comporte un modle mathmatique du processus de perce et semble tre
plus ambitieux que les modles dj publis et mentionns ici.
Le modle dutilisation technique de Ridenour (cit par Ayres, r$ bibl. 89
suppose que le rythme dacceptation dun nouveau produit ou dun nouveau
service par le public est proportionnel au nombre de personnes qui se fami-
liarisent avec lui par contact direct, de sorte que laccroissement diffrentiel
de ce nombre est proportionnel au nombre de personnes qui lont dj accept :
dN/dt - N, ce qui conduit une croissance exponentielle de N. Pour tenir
compte de lexistence dun nombre limite L de personnes que lon peut
sattendre voir accepter linvention (acheter un certain produit, etc.), Ridenour
introduit le mme facteur correctif que Hartman (quation (16) :
dN L-N
- = bN
L dt
ou, par intgration
Cest la mme courbe en S que celle que lon peut dduire du modle de
Hartman (quation (17)) et du modle de Lenz (quation (19)). Il faut toute-
fois remarquer quil ne sagit pas tant dun accord entre diffrents modles
(car seule lanalogie de Lenz avec la croissance sous contrainte y conduit
173
invitablement) que dune limitation du choix des facteurs correctifs que
lon sait exprimer et traiter mathmatiquement de manire simple. Le modle
de Ridenour nest reprsentatif de la croissance des possibilits techniques
que si lon peut admettre que cette croissance est essentiellement dtermine
par la demande du march.
Pour conclure cette analyse des modles, on peut dire que, jusqu pr-
sent, ceux-ci ne peuvent rendre compte que dun nombre limit de facteurs
dinfluence, en admettant des relations qui ne sont en gnral ni prouves,
ni connues en dtail, et que leurs formulations mathmatiques ne couvrent
mme pas lensemble des connaissances actuelles.
Personne na encore dit pourquoi la croissance des paramtres techniques
ou scientifiques, ou des possibilits fonctionnelles devait tre directement
proportionnelle la croissance des connaissances cumules. Il paratrait
4
mtre Para- K
plausible que certains paramtres croissent plutt selon le logarithme des
connaissances cumules. Dans ce cas, la forme typique de la courbe devrait
tre : a) une ligne droite si les connaissances saccrossent exponentiellement,
b) une courbe exponentielle, si les connaissances saccroissent de manire
doublement exponentielle. (La reprsentation tient compte de laplatissement
d lapproche dune limite suprieure).
On peut admettre que la principale utilit de ces modles analytiques
simples tient ce quils rendent perceptible linfluence de facteurs externes
qui agissent horizontalement et expliquent la relation complexe entre le
progrs technique et scientifique et le temps.
11.3.3. EXTRAPOLATION DE SRIES TEMPORELLES SUR UNE BASE PHNOMNO-
LOGIQUE
En toute rigueur, la simple extrapolation des tendances sculaires contient
dj un lment analytique : lattente intuitive de voir leffet combin de
facteurs internes et externes, qui a abouti une certaine tendance au cours
dune priode passe, rester le mme au cours dune priode future ( G m-
thode dterministe )) en prvision conomique), ou subir une variation gra-
174
duelle estime peu importante ( technique symptomatique ). On conseille
frquemment de ne pas choisir de priode dextrapolation plus longue que
la priode passe sur laquelle on dispose de donnes dexprience. Il sagit l,
en fait, dun critre trs artificiel ; personne ne pourrait, de manire raisonnable,
extrapoler le nombre de scientifiques sur les 300 prochaines annes, bien
quon ait observ, au cours des 300 dernires annes, une croissance expo-
nentielle avec une priode de doublement denviron 15 ans (rJ bibl. 6).
Pour un grand nombre de paramtres et de possibilits intressant le monde
technique moderne, lexprience passe dont on dispose ne dpasse gure
50 ou 60 ans, soit un intervalle de temps raisonnable pour une prvision
long terme dans lavenir. Dautre part, les 20 annes dhistoire de lnergie
nuclaire ne devraient pas nous empcher dvaluer son rle et ses cons-
quences sur une priode stendant peut-tre jusqu 100 annes.
Nous avons vu en dtail, au chapitre 1.3. limportance dun facteur
temporel explicite dans la prvision technologique. Les rserves que nous
avions alors formules - et qui sont rsumes dans la citation de Brooks
figurant en exergue ce chapitre ( Lhistoire est un trs mauvais guide;
nous avons fait mieux ) - auront probablement pour consquence de rendre
lextrapolation nave des tendances moins utile quelle ne la t jusqu
prsent.
Le Centre TEMPO de la General Electric estime que cette extrapolation
va devenir strile, parce que tout dpendra de linteraction de nombreuses
tendances.
Il faut souligner que les courbes de tendances les plus rgulires sont
obtenues pour les techniques qui rglent la marche du progrs, cest--dire
les meilleures techniques existantes, et non pour les valeurs moyennes. Cela
implique que les facteurs qui influencent la diffusion horizontale des tech-
niques compliquent le problme, au point de dformer dans certains cas
une courbe par ailleurs rgulire. Une rgle fondamentale dvaluation des
tendances consiste videmment choisir des paramtres affects de manire
cohrente par les facteurs dinfluence, et de limiter autant que possible le
rle des facteurs qui agissent horizontalement.
Lexprience gnrale a montr que la prvision intuitive, par des experts,
de paramtres techniques ou scientifiques ou de possibilits fonctionnelles,
tend donner des projections linaires. Le premier intrt, et peut-tre le
plus important, de lextrapolation des tendances peut, par consquent, consis-
ter corriger la prvision intuitive en attribuant une pondration suprieure
aux facteurs qui ont domin dans le pass. En gnral, les prvisions intui-
Croissance exponentielle Intuition
I
/ / Courbe en S
/ I
175
tives des experts ont tendance tre trop optimistes pour le futur proche,
et trop pessimistes pour le futur plus lointain. Dans le cas o la prvision
intuitive ne prend pas conscience de lexistence dune limite - ce qui est
souvent le cas lorsque les limites implicites ne sont pas clairement discernes
- il se peut que cette prvision redevienne trop optimiste. Toutefois, la pr-
vision intuitive prouve souvent 1 (( impression )) dune accumulation de
difficults et de limites au-del du cadre temporel dans lequel il est possible
de formuler des programmes concrets de recherche et de dveloppement;
les courbes de prvision intuitive redeviennent donc horizontales - non
au niveau dune limite analytique reconnue, comme il serait souhaitable,
mais un niveau qui semble tre influenc par la personnalit de lexpert et
qui reflte habituellement des prjugs pessimistes.
On peut grossirement diviser les courbes de tendances en quatre classes,
illustres par les schmas ci-contre :
Classe I. (Croissance linaire avec saturation) : La productivit des
centrales thermiques prsente, par exemple, cette caractristique. De mme,
la mcanisation du travail humain (exprime par la diminution du nombre
dheures de travail annuel par homme) a t linaire au cours des 75 der-
nires annes.
Limite
0 ---------------
t
CZasse IZ.a. (Croissance exponentielle sans saturation dans lintervalle
de temps considr) : Ce type de caractristique apparat dans certaines per-
formances fonctionnelles, par exemple la vitesse maximale des avions de
combat, ou la vitesse maximale des avions de transport (jusqu la vitesse
oprationnelle prvue du Concorde )) Mach 22; de lavion de transport
supersonique amricain Mach 2,7; ou de lavion supersonique de trans-
port avanc Mach 3,O; tous actuellement en cours de dveloppement). La
croissance presque exactement exponentielle du rendement de conversion
nergtique (lumens par watt) dans la technique de lclairage, depuis la
bougie de paraffine jusqu la diode arsniure de gallium (r$ bibZ. 141,
citant une information de la General Electric Company) semble suggrer
quune performance fonctionnelle peut suivre une tendance de la Classe 1I.a.
jusqu ce quelle se heurte brutalement une limite - la diode larsniure
de gallium est dj proche du coefficient de rendement 1.
176
Classe II.b.
(Courbe en S, comportant ventuellement un accroisse-
ment initial exponentiel ou quasi-exponentiel) : Cest la caractristique nor-
male des techniques individuelles en cours de maturation.
On peut remarquer que, en dehors de la croissance logistique, conforme
lquation (19) on trouve galement des courbes de croissance en S qui
sont le mieux dcrites par la loi de Gompertz, rgissant des phnomnes de
croissance dans certains domaines conomiques, par exemple la croissance
du revenu. Son expression mathmatique est :
(25)
-ket
p = Le-be
L = Limite (avec les mmes units que le paramtre p )
b, k = Constantes
t = Temps
Contrairement lquation (19), lquation (25) de Gompertz reprsente
une courbe en S asymtrique avec une valeur de p = L/e au point dinfle-
xion, pour t = (In b)/k. Toutefois, comme lquation (19), cette courbe en S
tend galement vers les valeurs limites zro et L, pour t = plus ou moins
linfini; pour t = O, la courbe passe par la valeur p = L/eb.
Classe III. (Croissance doublement exponentielle, ou mme plus rapide,
suivie dune saturation) : Cette caractristique sapplique certaines carac-
tristiques fonctionnelles, dans des domaines de recherche et de dveloppe-
ment intenses. La r ! bibl. 89 en donne des exemples : la vitesse maximale
atteinte par lhomme, et lnergie de fonctionnement des acclrateurs de
particules. Selon la rf. bibl. 142, la vitesse de fonctionnement des calcula-
teurs commerciaux appartient cette classe, tandis que, selon la rf. bibl. 89,
le rapport entre la capacit des calculateurs et le temps daddition se caract-
riserait encore, lheure actuelle, par une tendance exponentielle de la
Classe Ka. (On peut considrer ce rapport comme le (( critre de mrite ))
177
du progrs global de dveloppement des calculateurs, tandis que la vitesse
de fonctionnement ne fait ressortir quun seul des paramtres importants).
Classe W. (Croissance exponentielle lente, suivie par une acclration
brutale, ventuellement suivie dune saturation) : Daprs la rJ bibl. 89,
ce type de courbe sapplique la puissance explosive maximale pouvant tre
envoye distance. De toute vidence, lacclration est surtout due lappa-
rition des armes nuclaires fusion et fission, mais elle avait dj com-
menc pendant la deuxime Guerre Mondiale, avec les a blockbuster D clas-
siques de 10 tonnes. La saturation de la courbe est plutt due une limite
de lintrt (vers 100 mgatonnes) qu des limites techniques.
Lextrapolation et lvaluation des tendances, sur une base phnomno-
logique simple, sont devenues une mthode auxiliaire largement utilise,
surtout dans les cas o lon met laccent sur la prvision normative, comme
dans le domaine des recherches militaires. Elle fournit une premire rponse
la question de savoir si on a une chance raisonnable datteindre un objectif
spcifique (un progrs particulier) - grce aux mmes mcanismes dinno-
vation qui ont permis le progrs antrieur. En mme temps, lextrapolation
des tendances renforce le mcanisme des (( prophties qui saccomplissent
delles-mmes , en faisant crotre la confiance en une possibilit raisonnable
datteindre un objectif que lon ne sait pas apprcier analytiquement.
On na encore pratiquement pas utilis dextrapolation possible de ten-
dances qui dcrirait les consquences du progrs technique (par exemple,
laccroissement des caractristiques fonctionnelles) sous une forme quanti-
fiable. On sattend, en gnral, par analogie avec la loi de Weber-Fechner
relative aux perceptions sensorielles humaines, ce que les consquences
(( sociales D soient grossirement proportionnelles aux logarithmes des possi-
bilits techniques. Cette question - aussi importante quelle puisse paratre
pour lavenir de la prvision technologique exploratoire depuis la science
fondamentale jusquaux consquences sociales - se trouve cependant dans
une phase dtude encore trs lmentaire.
Dans certains cas, on aura avantage utiliser deux raffinements de
lextrapolation des tendances sculaires : la prvision par analyse dvne-
ments prcurseurs, et la prvision par extrapolation de courbes-enveloppes.
Ces mthodes seront examines dans les paragraphes suivants.
La prvision par analyse dvnements prcurseurs utilise une corrlation
entre les tendances dvolution de deux dveloppements, dont lun prcde
178
lautre. Zebroski prsente un exemple frappant et peu classique de cette tech-
nique ( r ? bibl. 351) .- il prdit la croissance des applications futures des
racteurs rapides, comme consquence logique de la production de plutonium
par les racteurs thermiques de la gnration actuelle. Lenz (r? bibl. 151)
donne un exemple plausible et intressant, fond sur la comparaison de la
vitesse maximale des avions de combat et des avions de transport :
Vitesse
maximale
en km/ h
A /
/
/
3000 - /
&Mach 2,l
.(Mach 2.2 (i
dalti tude)
Extrait de l a Rf. bibl.
10.000
151
m daltitude)
100 1 Anne
1530 1950 1970
Il est vident que ces deux volutions sont logiquement lies lune lautre :
les efforts de recherche et de dveloppement consacrs aux avions de combat
peuvent ventuellement tre fructueux dans le secteur des transports. Laccrois-
sement du retard - la pente de la tendance de la vitesse des avions de combat
correspondant un doublement en dix ans, tandis que celle de la vitesse des
avions de transport correspond un doublement en douze ans - est une
observation intressante, que lon ne peut probablement expliquer que par
leffet combin de diffrents facteurs.
Il est certain quune simple corrlation des tendances nest intressante
pour la prvision que dans la mesure o la relation observe entre les deux
dveloppements reste valable. Dans lexemple donn ci-dessus, la situation
volue actuellement. Le bombardier Mach 3 na pas encore t mis en fabri-
cation aux tats-Unis (bien que les prototypes qui ont t construits per-
mettent de prolonger assez prcisment la courbe de tendance) et lappari-
tion de lavion hypersonique au cours des premires annes de la dcennie
1970- 1980 dpendra probablement beaucoup plus de dcisions stratgiques
que des possibilits techniques (car il semble dj que les lments ncessaires
sont prts). On constate au contraire que le dveloppement de lavion de
transport civil reoit, pour la premire fois, un soutien important de la part
du gouvernement et la date mise en service prvue pour lavion de transport
supersonique, en cours de dveloppement, concide de trs prs avec la courbe
de tendance. On peut sinterroger sur linfluence mutuelle des deux courbes
de tendances et sur leur corrlation.
179
Dans lexemple de la vitesse des avions, un important facteur implicite
est lavance que lune des tendances peut prendre sur lautre, dans le cadre
dune relation causale. Dans ces conditions, on est en droit de supposer une
corrlation entre les tendances sculaires. Par contre, si les deux paramtres
sont lis intrinsquement lun lautre, sans intervention du facteur temps,
leur corrlation par lintermdiaire des tendances sculaires est artificielle,
et cache la relation causale relle. Lexemple, donn par Lenz, de lvolution
parallle de la rsistance des matriaux la traction et de la porte maxi-
male des ponts, entre dans ce cas.
En gnral, le nombre de paramtres lis intrinsquement les uns aux
autres est peut-tre plus grand quil ne parat premire vue. Le poids des
avions par exemple et, par consquent (pour une mme vitesse) leur puissance,
sont fonction de la complexit des composants tels que les systmes lectro-
niques. On examinera la section suivante, 11.3.5, lutilit dune corrlation
entre des tendances paramtriques qui ne dpendent pas explicitement du
facteur temps.
Si lhypothse de la relation entre deux tendances nest pas justifie,
les conclusions obtenues risquent dtre totalement fausses. Lexemple en
est fourni par une prvision dj ancienne de la Commission de 1Energie
Atomique des tats-Unis relative lnergie nuclaire civile (r$ bibl. 331).
La CEA admettait que lnergie nuclaire serait toujours en moyenne deux
fois plus chre que lnergie classique, et elle avait valu 10 ou 20 % de
la consommation nergtique totale, la part de lnergie nuclaire.
Extrapolation de courbes-enveloppes : Les possibilits fonctionnelles
susceptibles dtre atteintes par des techniques diffrentes ou au moyen de
paramtres de nature gnrale constituent des (( systmes )) dordre suprieur,
caractriss par une suite dinnovations un rythme constant ou variable.
En voici deux exemples, frquemment cits, qui reprsentent eux-mmes
deux niveaux diffrents de systmes (lexemple de la vitesse est divis en cat-
gories plus gnrales) :
Energie de fonctionnement des accl rateurs de parti cul @
(extrai t de l a Rf, bi bl . 89, daprs H. Li vi ngston)
t
km,h (Yitesse maximale
extrai t de l a Rf. bi bl . 89)
106
105
10
103
102
10
-
Vi tesse dvasion
Mach 1
MSV
/
1 Synchrotrons
/
/- GSA *
Acclrateur l i nai r e d l ectrons
Gnrateur l ectrostati que
Annes
1 I 1 .
1930 1940 1950 1960
180
1800 1900
des
Ayres ( r ! bibl. 89), est celui qui a, jusqu prsent, tudi la mthode
enveloppes le plus fond; il pose le problme de la manire suivante :
Comment peut-on prdire lavenir dun (( systme )) compliqu dont
une des caractristiques est un taux dinnovation constant (ou variable) ?
O existe-t-il un modle de systme permettant danalyser les perfor-
mances? Une rponse par trop simple consiste videmment dire que
les performances passes du systme constituent un bon modle pour
les performances futures, cest--dire que le systme se simule lui-mme.
On peut penser que cest vrai, en gnral, tant que, et jusquau point
o, le systme ne subit pas de modification radicale sous laction de
quelque facteur exogne ... Par consquent, si nous extrapolons les courbes
enveloppes au-del de ltat de lart actuel, nous admettons automati-
quement la poursuite du taux dinvention (et peut-tre de son rythme
dvolution) qui a caractris le systme dans le pass. Cette extrapola-
tion risque, naturellement, de ne pas tenir compte des effets des perces
rares et exceptionnelles, mais elle aura vraisemblablement dj pris en
considration les consquences dun processus continu dinnovations
(( ordinaires . A loppos, une analyse des lments na aucun moyen
danticiper mme les types dinnovation les plus ordinaires (si la confi-
guration du systme en est modifie), tant donn que lon prdit la
performance limite dune classe dinventions donne en utilisant lextra-
polation des courbes-enveloppes uniquement au niveau du composant. 1)
En ce qui concerne le choix des paramtres, Ayres suggre que lon
dtermine avant tout si les contraintes principales sont intrinsques ou extrin-
sques, et que lon exprime lvolution en fonction de paramtres soit inten-
sifs , soit (( extensifs .
On peut, en gnral, sattendre ce que les paramtres ((intensifs ))
prennent une importance dautant plus grande pour les caractristiques
dvolution dun systme quils sont parvenus plus prs de leurs limites natu-
relles. Les exemples de paramtres (( intensifs , donns par Ayres, com-
prennent :
Les rapports dentres et de sorties, approchant ventuellement lunit :
rendement de conversion de lnergie, transmission de linformation
par un canal particulier, etc;
Des caractristiques fonctionnelles, approchant ventuellement de leurs
limites absolues (naturelles) : vitesse, basse pression, basse temp-
rature (et en certains cas haute temprature), etc;
Des caractristiques fonctionnelles, approchant ventuellement de limites
pratiques ou de limites de tolrance : dbit de la circulation par voie,
acclration de systmes de transport de passagers, etc.
Les paramtres extensifs )) comprendraient la dmographie, la produc-
tion, le produit national brut, etc.
On sattend naturellement ce que les courbes-enveloppes aient la
forme dun grand S , chevauchant les petites courbes en S des techniques
individuelles. Lexprience - voir par exemple les courbes de vitesse et
dnergie des acclrateurs donnes ci-dessus - semble montrer que les
courbes-enveloppes ont mme une forme en S lorsquil sagit de coordonnes
semi-logarithmiques, cest--dire que le param&-e reprsent commence
par crotre plus vite quexponentieliement.
181
On peut voir, daprs les exemples donns pour des paramtres ((inten-
sifs , quil est souvent plus facile de prendre conscience de limites suprieures
pour les courbes-enveloppes que pour les techniques individuelles. Il est
facile de constater quil sagit notamment :
De limites absolues (naturelles) : vitesse de la lumire, temprature du
zro absolu, pression nulle, rendement unitaire, tempratures
auxquelles les liaisons molculaires se brisent, etc ;
De limites dues aux caractristiques de la terre ou aux possibilits
humaines : vitesse maximale dans latmosphre, temps minimal
pour faire le tour du globe, tolrance humaine lacclration,
tolrance humaine au bruit, etc;
De limites drives : rendement de Carnot entre des niveaux donns de
temprature, etc.
De mme, les facteurs externes , tels que la population et le produit
national brut, obissent des limites suprieures.
Ayres remarque que (( plus lanalyse des lments est pousse et oriente
vers les composants), plus il est probable quelle est intrinsquement fausse
et trop timore ... En fait, il est presque normal que le progrs maximum
projet au moyen dune analyse des composants corresponde une limite
infrieure du progrs rel, car cela suppose quaucune innovation nouvelle
ne viendra modifier la technologie .
Il est rare que lon puisse dterminer des limites suprieures de la mme
classe que celles qui sont facilement nonces pour les courbes-enveloppes,
dans le cas de techniques individuelles utilisant les mmes bases. La vitesse
maximale et laltitude maximale des avions (vhicules utilisant lair), limites
par la vitesse dvasion et la hauteur de latmosphre, sont plutt des excep-
tions cet gard.
On peut observer, dans de nombreux cas pratiques, que les grands sys-
tmes reprsents par des courbes enveloppes montrent une volution plus
stable que celle de leurs composants individuels (technologies individuelles)
et quils ne sont pas non plus affects de manire visible long terme par
des vnements extraordinaires, tels que les crises conomiques ou les guerres
(tandis que les lments constitutifs de tels systmes prsentent des effets
marqus, comme la diminution du nombre de nouveaux scientifiques ou
laccroissement des programmes de dveloppement militaire).
Ayres (voir de nouveau la r$ bibl. 89) donne des raisons plausibles
pour cette plus grande stabilit :
En dehors des mcanismes de ((rtroaction)), une des raisons de la
stabilit relative des grands systmes macrovariables semble tre
lintervention de la loi des grands nombres . Cette loi, qui est
une forme faible du thorme fondamental de la limite centrale
des statistiques, dit quune (( macrovariable )) additive (cest--dire
la somme de nombreux composants) a une probabilit plus faible
de scarter en valeur relative de sa moyenne, ou centrode, que
lune quelconque des (( microvariables D qui le composent, pourvu
que ces dernires soient toutes dimportance approximativement
gale, et quelles varient indpendamment les unes des autres dans
182
des intervalles semblables. Admettons quune micro-variable addi-
tive soit dfinie par P = 2xf . Lcart-type de P est alors donn par
i
cr*a = I: 04%
i
Si les N des 04 sont tous de grandeur
ngligeables) et si X est la valeur
geables, alors P N NZ et
peu prs gale (les autres tant
moyenne des variables non-ngli-
La cadence de fluctuation des variables globales est, en quelque sorte,
fonction du temps de raction (ou (( temps de relaxation D) du sys-
tme interconnect une perturbation. Ce dlai dtermine la vitesse
laquelle la perturbation (comme une onde sur leau) se propagera
dans tout lensemble. B
Toutefois, dans certains cas, par exemple celui de la vitesse dcrit ci-
dessus, o le profil de la courbe-enveloppe est manifestement influenc par
le dveloppement des avions militaires et des fuses (la technique des avions
civils tant acclre par une relation causale de succession) on aura avantage
supposer lintervention de forces dentranement extraordinaires. Lvolu-
tion du systme tendrait alors se stabiliser, pour un certain temps, un
rythme diffrent. On peut prvoir sans risques que la tendance actuelle
une planification plus consciente, le nombre croissant des possibilits qui
permettent de pousser les dveloppements vers des objectifs clairement reconnus
et - tout autant - les effets de ((rtro-action)) attendre de la prvision
technologique, auront de plus en plus dinfluence sur les courbes dvolution
des grands systmes fonctionnels. Il en est peut-tre de mme des intervalles
sparant les techniques successives (dans le cas de courbes-enveloppes croissant
plus vite quexponentiellement, on peut observer une diminution continue
des intervalles : cest--dire que les (( cycles temporels )) des techniques succes-
sives se rduisent).
tant donn quen gnral une nouvelle technique apparat la suite
dune perce technologique, on peut distinguer diffrentes a classes D de
perces, conformment leffet quelles ont sur la courbe-enveloppe. Lexemple,
donn ci-dessus, de la puissance explosive disponible, montre leffet dune
a super-perce , marque par lapparition des armes nuclaires. Ce fait
nest pas surprenant si lon considre la diffrence fondamentale entre lnergie
chimique et lnergie nuclaire, et limportance de la perce scientifique quelle
suppose. On peut toutefois observer galement, dans certains cas, des carac-
tristiques de super perces )) dans des dveloppements qui, vus de lext-
rieur, semblent tre seulement une extension logique de techniques connues.
Cest ainsi que la technique des circuits intgrs provoque, dans certaines
directions, des progrs beaucoup plus rapides que ne le fit la succession des
techniques qui lont prcde :
183
A
Densit de
composants
par mtre cube
10
1o O
109
108
10
106
105
t
Extrait de la Rf. bibl. 184
Anne
b
1952 1960 1970
On ne sait pas grand-chose, jusquici, de la phnomnologie des perces
technologiques et scientifiques,
Pour les objectifs pratiques de la prvision technologique, on peut
conclure, avec Ayres, que les risques dune prvision non spcifique (para-
mtres des caractristiques fonctionnelles au lieu de techniques particulires)
peuvent tre accepts en change des avantages de la mthode des courbes-
enveloppes :
cette mthode nintroduit aucun prjug fondamental dans la prvision;
on peut souvent percevoir, de manire directe et explicite, la limite dfi-
la mthode bnficie dune stabilit suprieure des caractristiques dvo-
Bien quapparemment les courbes-enveloppes aient t utilises rcem-
ment dans la prvision technologique militaire, par exemple aux tats-Unis,
en Grande-Bretagne et lOTAN, on connat peu dexemples de prvisions
long terme effectues sur cette base et portant sur des intervalles de temps
qui correspondraient plus de deux techniques davant-garde successives.
Toutefois, les auteurs de prvisions commencent shabituer aux mthodes
des enveloppes, de sorte quils seront peut-tre tents den appliquer les
conclusions.
Les courbes-enveloppes prsentent un avantage pratique encore plus
important : elles permettent de prvoir avec une probabilit raisonnable
lapparition et - en termes gnraux - leffet des perces techniques. Un
examen plus approfondi des techniques qui en sont une phase initiale de
leur dveloppement peut conduire percevoir assez tt la croissance dune
nouvelle technique :
nitive ;
lution.
184
I
I Coiirbe enveloppe ,/
/-
Technique B
I I I
t 1 t 2
Lexemple graphique illustre les avantages possibles ainsi que les risques
ventuels de cette mthode : une entreprise utilisant la technique A peut tirer
des avantages considrables en percevant et en dveloppant la technique B
bien avant que la technique A ne commence atteindre la saturation. Par
contre, une comparaison directe des tendances A et B linstant t l , ou peu
aprs, conduirait des conclusions errones long terme si on ne les appr-
ciait pas dans le contexte dune courbe-enveloppe. Cest prcisment ce type
de ngligence qui a conduit un certain nombre de grandes socits rejeter
la technique Xerox quand on la leur a propose, au dbut de sa mise au point;
dans le cas de Gevaert-Agfa (Belgique), cette exprience malheureuse a forte-
ment contribu soulever la question, en cours dtude, de la cration dun
service de prvision technologique systmatique !
On considre que lvaluation dlibre des courbes en S correspondant
aux techniques individuelles, dans le cadre dune tude de la courbe-enve-
loppe, est un moyen intressant (mme sil est accessoire) damliorer laffec-
tation des ressources. Dans lancien ministre britannique de lAviation,
la courbe en S caractristique dune technique en cours damlioration avait
reu le nom de Cawood-S , ce nom rappelant lattitude fondanientale
adopte et cultive par le Directeur scientifique. La prparation du systme
PATTERN, de Honeywell (voir section II.4.5.), fait appel lextrapolation
systmatique des tendances et plus particulirement lextrapolation par
des courbes individuelles ou par des courbes-enveloppes en S pour des prvi-
sions de cinq quinze ans portant sur des centaines ou des milliers de para-
mtres techniques et de caractristiques fonctionnelles.
De mme, ladoption - consciente ou inconsciente - du principe des
techniques successives dans le mme domaine fonctionnel peut conduire
analyser la nature de lvolution, ou reconnatre les limites explicites qui
exigeront une nouvelle perce. A titre dillustration, nous citerons deux
exemples pratiques dont les consquences ont t considrables :
Quand, en 1950, des mesures du (( critre de mrite1 )) thermo-lectrique
des matriaux disponibles ont commenc faire apparatre une
certaine croissance, on pouvait esprer que le seuil ncessaire
1. Le a critre de mrite D thermo-lectrique associe la conductivit thermique, la
conductivit lectrique et le coefficient thermo-lectrique (diffrence de potentiel dorigine
thermique) des matriaux thermo-lectriques.
185
lapplication conomique de la rfrigration thermo-lectrique
serait bientt franchi. Fort de cet espoir, Westinghouse a lanc
un programme de dveloppement assez grande chelle et la General
Motors a m i s sur pied un groupe spcial, charg dtudier la nature
de cette croissance brutale. Les tudes du groupe ont rvl que
Critre de
mrite
thermolectrique
rfrigration thermolectrique /
-------.--
conomique /
/
Semi-conducteurs
cette croissance ntait de qu lexistence dune nouvelle classe
de matriaux, les semi-conducteurs. On a donc pu prvoir sur des
bases thoriques, pour les semi-conducteurs, lexistence dune limite
naturelle qui se placerait encore en dessous du seuil conomique.
La dcision prise par la General Motors dabandonner ce projet
de dveloppement sest rvle heureuse.
Toujours aux Etats-Unis, des recherches militaires ont port sur la
rsistance thermique des matriaux en atmosphre oxydante, carac-
tristique fonctionnelle dont lamlioration tait recherche par
tous les moyens possibles, en raison de son importance primordiale
pour les fuses et dautres problmes militaires. Cette rsistance
tendait depuis peu atteindre un plafond largement infrieur la
limite naturelle, telle quon lavait dtermine ; on en concluait
t Limite maximale calcule
-------------------------
Perce
Limite intermdiaire
---------a-
dguise
I - .t
lexistence dune limite intermdiaire a dguise N, jusqu prsent
inconnue. LIDA (Institute for Defense Analyses) a alors entrepris
une tude trs importante, faisant appel des experts de premier
ordre, et russi dterminer la nature de cette limite intermdiaire
(associe aux mcanismes de transfert de loxygne dans les mat-
riaux). Cest alors qua pu tre effectue la perce voulue.
Ces deux exemples donnent galement penser quil faut renoncer au
schma rencontr jusqu prsent - selon lequel les nouvelles techniques
sbauchent (( silencieusement D avant que les facteurs limitatifs ne se fassent
186
sentir dans les techniques anciennes, de sorte que cest la pression croissante
des incitations qui force D les nouvelles techniques, encore embryon-
naires, surgir. Un des rles les plus importants de la prvision technolo-
gique, dans le contexte dune planification technique bien organise, sera
sans aucun doute la prise de conscience des limites intermdiaires, et la
formulation claire des perces ncessaires.
Une autre mthode possible de reprsentation des sries temporelles -
faisant dailleurs apparatre dautres forces dinertie implicites qui contri-
buent G lisser )) ces sries - est lextrapolation des tendances relatives dans
le cadre dun problme gnral tel que la consommation totale de combus-
tibles. Cette mthode est applique avec succs par le centre TEMPO de la
General Electric, Santa Barbara, Californie. On voit apparatre un cycle
rgulier de 50 ans avec des courbes en S relatives et assez rgulires.
t
fissile
Foin, Avoine Carburant moteur
I
b
imo 1850 1900 1950 Temps
Il existe une variation de la mthode des tendances relatives, que lon
peut appeler (( rflexion anthropomorphique , et que TEMPO utilise gale-
ment. Le nombre annuel dheures de travail payes, calcul sous forme de
moyenne sur la dure dune vie, est cens fournir une tendance reprsentative
de la mcani ati,
1
1890 1960 Temps
n et de la future automation complte1. La corrlation est
reprsente par une ligne dcroissante remarquablement droite pour les
hommes (dans le cas des tats-Unis), mais aucune variation napparat pour
les femmes (la plupart travaillant chez elles, sans salaire). Un autre exemple
1. TEMPO prdit pour 1984 que Ige scolaire limite sera de 25 ans, que lge de la
retraite sera de 50 ans, la semaine de travail tant de 40 heures, avec des congs annuels
de six mois !
187
de la mthode des tendances relatives, lui aussi fourni par TEMPO, est la
dcomposition de la tendance lautomation par catgorie professionnelle ;
on peut alors exprimer les tendances exponentielles en termes de priodes ))
individuelles pour le remplacement des catgories professionnelles : 10 ans
pour les comptables; 15 ans pour les pilotes; 20 ans pour les ingnieurs par
exemple.
On a mis au point, laide de mthodes statistiques bien connues, des
techniques mathmatiques dapproximation des tendances (r$ bibl. 140)
mthodes qui sont largement employes en prvision conomique. On peut
simplifier lapproximation des tendances en dterminant dabord la classe
laquelle une tendance donne appartient : croissance linaire, croissance
exponentielle, courbe en S.
La mthode la plus commune de prdiction des tendances utilise une
mthode classique de rgression : si deux paramtres X et Y (dont lun peut
tre le temps) sont lis lun lautre, on postule une relation moyenne, par
exemple y = bx, et on minimise lerreur totale pour un certain nombre de
combinaisons binaires de valeurs (xf, y$) observes, au moyen de la mthode
des moindres carrs :
k
I n 1
Carr de lerreur totale = Z ( yt - bxt)2
En annulant la drive premire, on obtient le minimum; on en tire la valeur
de b :
k
i - 1
I: xiyr
x x p
(29)
b =
i n 1
La relation, cest--dire la valeur de b, sera modifie par chaque nouvelle
observation (x,y).
Le (( lissage exponentiel )) est parfois intressant pour lvaluation des
tendances conomiques et peut, dans certains cas, tre galement prfrable
pour les tendances des paramtres techniques.
11.3.4. COURBES DAPPRENTISSAGE
Au dbut de la section prcdente, II.3.3., nous avons fait allusion
une quation personnelle )) que lon rencontre souvent dans la prvision
intuitive des performances techniques en fonction du temps. Ce genre de
prvision est, en gnral, caractris par un (( sur-optimisme )) initial et par
un (( sur-pessimisme )) ultrieur. Les (( courbes dapprentissage )) sont en
principe utilisables pour la correction de cette (( quation personnelle .
Un certain nombre dtudes effectues par la RAND Corporation,
Santa Monica, Californie, ont tent de relier le cot du dveloppement, le
dlai de dveloppement et les estimations du cot de production, celles-ci
tant corriges diffrentes tapes du dveloppement. Ces tudes, qui avaient
pour objet de vrifier une (( hypothse prliminaire dapprentissage , ont
port sur des dveloppements de systmes darmes la fin des annes 1950
188
et au dbut des annes 1960. Elles ont abouti des relations pour les cara-
tristiques suivantes : tudes de systmes densembles complexes ; dvelop-
pements militaires, dans lesquels lobtention dune performance technique
estime (caractristique fonctionnelle) tait, cette poque, considre comme
lobjectif principal, justifiant des rajustements importants des dlais et des
cots de dveloppement, ainsi que des cots de production; intrt (( psycho-
logique )) de sous-estimations initiales des facteurs temps et cot pour les
entreprises soumissionnaires. On peut douter que les corrlations obtenues
aient la mme valeur pour des dveloppements techniques propres au secteur
civil. Nous ne les indiquons ici que pour prsenter une solution possible,
susceptible dtre modifie selon les divers domaines techniques gnraux.
Klein (r$ bibl. 244) prsente, pour huit programmes amricains de
fuses, une corrlation de 35 valeurs selon la disponibilit (dlai de mise au
point, plus essais, etc.) diffrentes tapes du dveloppement. Il a obtenu,
pour lerreur, une caractristique (( dapprentissage )) linaire (aprs correc-
tion de certaines influences sans intrt pour notre propos) :
(Dlai rel de mise au point) - (Dlai estim de mise au point)
(Dlai rel de mise au point)
Erreur =
A
Courbe ef f ect i ve d apprenti ssage
Hypothse prliminaire d apprenti ssage
Fract i on coul e sur le dl ai de mise au poi nt 1.0
Il a t impossible de prouver (( lhypothse prliminalie dapprentis-
sage , dans le cas des cots de dveloppement, partir des estimations faites
pour les mmes huit programmes de fuses.
Nous mentionnerons ici la (( courbe dapprentissage )) spectaculaire qui
caractrise le cot estimatif de mise au point de lavion supersonique franco-
britannique (( Concorde )) jusquen 1969 (compte non tenu de la hausse des
cots et de la dvaluation montaire) :
Estimation faite en 1962 ........... 400-460 millions de dollars
)) 1963 ........... 740 millions de dollars
1) 1964 1. ))
)) 1966 ........... 1.360 ))
cest--dire que, jusqu prsent, les cots estimatifs ont plus que tripl.
Summers (r$ bibl. 250) a tudi les cots de production calculs diff-
rentes tapes de la mise au point, pour 22 systmes darmes diffrents aux
tats-Unis. Il disposait denviron 100 estimations et en a retenu 67. Il lui
a fallu ajuster les comparaisons aux quantits effectivement produites, puisque
les estimations taient souvent fondes sur des prvisions de production en
srie, qui ont t ensuite modifies sous leffet de considrations stratgiques
...........
189
et autres. Par exemple, pour les fuses guides utilisant de lair comme car-
burant, le rapport des cots de production rels aux cots de production
estims atteindrait 58 si lon comparait lestimation de 1947, fonde sur la
production de 100.000 units (fuses sans systme logistique), au cot de
production rel de 150 units seulement, en 1958; une fois effectus lajuste-
ment des quantits et la correction des niveaux de prix (1947-1958), le rapport
corrig des cots de production rels aux cots de production estims, nest
plus que de 5.
Dans ltude de Summer, les cots de production se sont rvls sup-
rieurs aux estimations dans 80 % des cas. Ici encore, la relation gnrale
obtenue est linaire dans la plupart des cas (mais non dans tous).
4
1 -. -- - - - - -----.
/----------
Hypothse prliminaire dapprentissage (non confirme)
r
Fraction coule sur le dlai de miseau point
On obtient gnralement des estimations prcises des cots ds que les lments
techniques du systme sont connus avec exactitude. Dans le cas dtudes
non classiques, il est impossible de faire de bonnes estimations, mme la
fin de la phase de dveloppement.
En gnral, il est possible dexprimer le rapport F, entre le cot rel
et le cot estim, sous la forme dune fonction F = F ( t , A, . .. ) dans laquelle
t est la fraction coule du dlai de dveloppement, et A une mesure du pro-
grs technique. On peut utiliser de 6 8 paramtres supplmentaires, qui
sont en cours dexamen lheure actuelle.
Il est galement possible de reprsenter les courbes dapprentissage
laide des distributions de probabilits de chaque estimation. Ces distribu-
tions se concentrent et la prcision augmente au fur et mesure que scoule
le dlai de mise au point.
Probabilit de connaissance
t
190
Dans les exemples cits, il a t impossible de dmontrer aussi nettement
quon lesprait ihypothse prliminaire dapprentissage )) de la RAND
Corporation. Toutefois, il serait certainement trs intressant de poursuivre
cet essai. On pourrait y trouver le moyen de mesurer la russite dune prvi-
sion technologique.
Il est probable quen devenant de plus en plus complexe, la prvision
technologique - qui se trouve encore dans ses premires phases de dvelop-
pement - permette damliorer non seulement les estimations initiales,
linstant t = O, mais peut-tre aussi les caractristiques dapprentissage.
L (( hypothse prliminaire )) pourrait alors se vrifier dans de vastes domaines
et permettrait, son tour, par (( rtro-action , damliorer encore la prvi-
sion technologique.
Pardee, de la RAND Corporation (rf. bibl. 166), propose, avec son
(( analyse de variance , une solution de rechange la mthode des courbes
dapprentissage. On compare priodiquement la prvision lvolution dun
paramtre en fonction du temps (sil est possible de la suivre). La variance
ainsi dtermine, ses raisons supposes et laction envisage sont alors notes
sur une fiche qui exprime lvolution dynamique du sujet, une fois atteintes
les tapes finales du dveloppement.
4 Ralit
Prvision
Paramtre
Temps
113.5. REPRSENTATION CONTEXTUELLE INDPENDANTE DU TEMPS
La reprsentation contextuelle est une mthode gnrale, comportant
aussi bien des versions qualitatives que quantitatives, et elle peut sappliquer
pratiquement tous les niveaux de transfert technologique, y compris les
niveaux suprieurs des consquences. La reprsentation contextuelle a un
intrt particulier pour les niveaux de dveloppement.
Alors que lextrapolation des tendances en fonction du temps vise
des prvisions explicites, il est possible dtudier les relations entre paramtres
sur un niveau beaucoup plus gnral si on na pas les faire entrer dans un
cadre temporel explicite. Nanmoins, ces relations peuvent reprsenter des
extrapolations de la ralit, en ce quelles relient entre elles des valeurs des
paramtres dpassant les caractristiques actuelles, ou estimes pour les
techniques futures.
Les prvisions des effets dchelle ont une importance particulire.
Les diffrences normes observes entre les prvisions prliminaires des
consquences civiles de lnergie nuclaire sont imputables la diversit des
effets attendus de laccroissement des dimensions des centrales nuclaires et
191
des centrales classiques. En particulier, labsence de prvision - et lhypo-
thse deffets dchelle identiques pour les deux types de centrales - ont
conduit des conclusions fausses.
1
Cots de
lnergie
L Classique
\i a ire
-
Dimensions de la centrale
Il existe manifestement de nombreux paramtres techniques quil est
possible de relier en dehors de la zone dj atteinte, que ce soit par extra-
polation ou par une analyse logique des relations causales. Lassociation de
paramtres permettant de comparer des groupes sans dimension peut
offrir des possibilits considrables, qui nont jusqu prsent t qu peine
tudies.
En ce sens, la reprsentation contextuelle a dj t utilise systmati-
quement par la RAND Corporation vers la fin des annes 1940. Pour dter-
miner le ((meilleur )) bombardier stratgique, elle a fait appel des tudes
paramtriques et des cellules et des moteurs en ((caoutchouc D (voir rf.
bibl. 231).
Il existe de nombreuses manires dassocier les paramtres conomiques
et techniques. On peut appliquer lanalyse de la valeur la mise au point de
nouveaux produits et, de faon encore plus efficace, lamlioration de pro-
cds connus. La connaissance du point (( critique )) des cots damlioration
dun systme, point que lon dtermine facilement - par exemple en calcu-
lant le supplment de prix qui peut tre pay par kilowatt pour une amlio-
ration de 1 % du rendement dune centrale lectrique - permet de choisir
la direction et limportance des efforts accomplir dans les projets de dve-
loppement. De la mme manire, on peut associer des volumes de production
et de commercialisation.
Cetron et ses collaborateurs (r$ bibl. 184) dcrivent deux variantes
de cette mthode :
a) On exprime la tendance sous forme dun processus dacquisition et
dapplication des connaissances. Cetron remarque que lexemple,
donn ici, de la technique des vides pousss pourrait tre expose
en dtail, sans perdre de sa valeur informationnelle, surtout si des
groupes de cases taient cods avec des couleurs (par exemple : les
entres, les dispositifs, les sorties, les applications, etc.) et si les
flches dvolution taient galement codes selon leurs diffrentes
significations (par exemple : A entrane B, A sassocie B, etc.).
~~~~~
1. Les groupes de paramtres sans dimension constituent un moyen simple, mais
efficace, pour dcrire les phnomnes physiques complexes des systmes thermodynamiques.
192
Les ides logiques que sous-entendent ces cases, relies par des
flches, pourraient alors reprsenter les entres prvues et les cons-
quences des techniques futures potentielles .
10-8 10-10 10-12 10-14 Pression en mi l l i bars
H a n n e s 19 annes 1960 annes 1976
Le fait que les inventions apparaissent souvent en groupes fonctionnels
quivalents, comme le remarquait dj Gilfillan (r$ bibl. 70), accrot lin-
trt de cette mthode.
b) On exprime la tendance sousforme dune volution de la configuration
dun systme, comme dans le cas de grands systmes techniques mili-
taires, qui sont en volution continue et qui absorbent et rejettent
un grand nombre de techniques particulires (Cetron donne comme
exemple de ces systmes linfrastructure terrestre de la dfense
arienne).
- - b Temps
On reprsentera sous forme de bourgeons qui cessent de se reproduire
les directions prises par des systmes, puis abandonnes ou suivies seulement
pendant un certain temps. On utilisera alors la dimension des bourgeons
et leurs frontires pour indiquer limportance des accroissements et lorigine
du phnomne de croissance.
193
Il est videmment possible de placer, dans un cadre temporel trs large,
les tendances dcoulant des paramtres ainsi que les tendances reprsentes
sous forme de processus ou dvolution. Leur caractristique importante est,
toutefois, la reconnaissance implicite de relations causales, en dehors de
linfluence du temps, et la simple possibilit dune prvision conditionnelle.
Les dveloppements futurs qui dpendent de progrs simultans de plusieurs
paramtres ou possibilits, ou qui sont lis certaines conditions du milieu
(conomiques ou autres), peuvent tre prvus explicitement - pour un
ensemble de conditions donnes - tandis quil serait difficile de prvoir les
progrs avec une probabilit raisonnable, en fonction du temps et de tous les
paramtres en cause.
Il est vident que la reprsentation contextuelle, indpendante du temps,
prend une importance extrme dans les cas o lon utilise la prvision explo-
ratoire comme source de possibilites comparer aux priorits fournies par
une prvision normative. Si lon met laccent sur la prvision normative au
point de lui attribuer le pouvoir de soutenir le dveloppement des possibi-
lits choisies, la tche de la prvision exploratoire, qui est une prdiction de
lavenir, devient une reprsentation des possibilits, des relations et des
conditions.
Depuis le rapport de Von Karman, (( Toward New Horizons )) (1946)
jusquau Project Forecast )) (1963), en passant par divers travaux impor-
tants, la prvision technologique de lArme de lAir amricaine a utilis
systmatiquement les reprsentations contextuelles pour tudier les combi-
naisons des techniques actuelles et des techniques futures possibles, dans les
environnements prvus pour lavenir. Cette mthode est devenue un des
moyens les plus intressants pour la dfinition de nouvelles missions et pour
la conception de systmes darmes complexes.
La reprsentation contextuelle a jou un rle dcisif dans la dtermi-
nation correcte du dbut du dveloppement des circuits intgrs chez Fairchild,
Mountain View, Californie. Fairchild a refus de sassocier aux premires
tentatives (par exemple au projet (( Tinkertoy , au dbut des annes 1950),
mais a attendu quun ensemble bien dtermin de facteurs laisse apparatre
les premiers signes de possibilit pratique - en particulier les techniques
planar, le concept disolement par jonctions p-n, lexprience du rendement
des productions en srie. Un programme puissant, lanc en 1960, a rapide-
ment conduit Fairchild lune des deux premires places mondiales dans
ce dveloppement de grande importance.
Les grandes socits ptrolires utilisent galement la reprsentation
contextuelle pour leur prvision trs long terme (jusquen 2OOO), afin de
dterminer les positions concurrentielles des diffrents types de combustibles.
Esso Research (tats-Unis) applique galement cette mthode aux prvisions
relatives aux piles combustible, lnergie nuclaire, etc.
La Division de Los Angeles de la North American Aviation utilise large-
ment un (( programme danalyse des configurations )) sur calculateurs afin
de dterminer les tendances et les courbes-enveloppes relatives tous les
avions construits jwsqu prsent. Le calculateur lui-mme neffectue aucune
prvision mais tablit des corrlations entre lhistorique des cas prsents
et une srie de valeurs donnes. Lanalyse approfondie des cas o les valeurs
sont suprieures la moyenne, en dehors de la tendance principale, conduit
parfois dimportantes ides fondamentales. Cest ainsi, par exemple, que
la perception soudaine de lintrt de la portance par compression a rendu
194
possible la ralisation du bombardier B-70 qui vole Mach-3. Le programme
a galement un trs grand intrt pour la mise au point du VTOL, avion
dcollage et atterrissage verticaux.
Pour le Service de planification long terme du Stanford Research
Institute, Menlo Park, Californie, la reprsentation contextuelle ne constitue
pas seulement une mthode classique pour examiner les situations complexes ;
elle est galement utilise dans les rapports, afin de prsenter les rsultats des
prvisions plus long terme.
Il semble que cette forme de prvision exploratoire ait t applique
avec succs. En labsence de prvision normative systmatique grande
chelle dans des domaines autres que celui des hautes tudes techniques,
la reprsentation contextuelle na pas encore reu toute lattention quelle
mrite. On lui attribue une valeur potentielle pour la technologie sociale.
11.3.6. MTHODE MORPHOLOGIQUE DEXPLORATION SYSTMATIQUE DES POSSI-
BILITS TECHNIQUES
Lextrapolation des tendances et la reprsentation contextuelle crent,
quoique de manire plus ou moins prcise, des informations nouvelles rela-
tives des paramtres, des caractristiques fonctionnelles particulires ou
des combinaisons simples de paramtres. Elles ne fournissent aucun rensei-
gnement sur la nature des systmes technologiques fonctionnels, et on ne
sait jusqu quel point les possibilits futures peuvent tre values par quelques
extrapolations de tendances, choisies de manire intuitive. Naturellement,
la rflexion intuitive peut tenter de combler ce foss et imaginer comment
les tendances des possibilits et des paramtres peuvent sassocier en systmes
fonctionnels - mais l encore, la rflexion intuitive non-structure risque de
laisser chapper certaines des possibilits et des ralisations concevables.
Le rle de plus en plus important de la prvision normative sera trs
srieusement limit si lon ne dispose daucune mthode exploratoire syst-
matique capable dindiquer toutes les possibilits, aux niveaux techniques
- surtout au niveau des systmes technologiques fonctionnels, mais aussi
aux niveaux infrieurs des technologies, des ressources techniques, et mme
des ressources scientifiques. La prvision normative fait un choix entre les
thmes prpars par la prvision exploratoire. En outre, les mthodes expo-
ses dans les sections suivantes du prsent chapitre, propos de la prvision
exploratoire, constituent simplement des moyens de structuration - et
dpendent des informations fournies par les mthodes de cration de lin-
formation .
Dans ces conditions, on constate avec surprise que la seule mthode
mise au point ce jour pour lexploration systmatique na pas encore fait
lobjet dune attention trs pousse. En fait, il sagit de lune des toutes pre-
mires mthodes proposes pour la prvision technologique en gnral. On
a pu la considrer, pendant un certain temps, comme venant trop tt, compte
tenu de lattitude gnralement manifeste lgard de la prvision techno-
logique. Il est temps de rparer cette ngligence.
La mthode morphologique a t mise au point par Zwicky, astronome
suisse en renom, travaillant aux observatoires du Mont Wilson et du Mont
Palomar, en Californie. Elle remonte 1942, poque laquelle il effectuait
ses premiers travaux de recherche et de dveloppement sur les fuses, chez
Aerojet Engineering Corporation, Azusa, Californie. En 1961, une Society
195
for Morphological Research )) a t cre sous sa prsidence Pasadena,
Californie. Il semble que la campagne )) mene obstinment par Zwicky
en faveur de sa mthode, ainsi que son caractre plutt difficile, aient un peu
obscurci son message. Presque tout le monde a entendu parler de Zwicky,
niais presque personne ne connat sa mthode.
Citons Zwicky (r$ bibl. I90) :
(( Il existe, en particulier, trois types de problmes de base que lanalyse
Quelle quantit dinformations peut-on obtenir sur un certain ensemble
limit de phnomnes, laide dune classe donne de dispositifs?
En dautres termes, quels sont les dispositifs ncessaires pour
obtenir toutes les informations relatives un ensemble donn de
phnomnes ?
Quelle est la succession-de tous les~effetsrsultant~dune~certaine cause?
Doit-on dduire la totalit des dispositifs appartenant une classe donne,
toutes les mthodes appartenant une classe donne ou, en gnral,
toutes les solutions dun problme donn ? ))
Une rponse au deuxime type de question est apporte par le graphe
de pertinence (ou arbre cc gnalogique D) dont on examinera les aspects
normatifs la section 11.4.5.
Le troisime type de problme est crucial pour la prvision exploratoire,
et nous lexaminerons plus en dtail. La solution en est fournie par la mthode
morphologique, entendue dans un sens restreint, que Zwicky (rf. bibl. 190)
a rsume de la manire suivante :
<( Cette mthode ... concerne la totalit des solutions dun problme
1. On tablit un nonc exact du problme rsoudre. Suppo-
sons, par exemple, que nous voulions tudier le caractre mor-
phologique de tous les moyens de dplacement, ou de toutes
les sources dnergie propulsive possibles, des tlescopes, des
dispositifs de communication, des pompes, des moyens de
dtection, etc. Si lon sintresse un systme, une mthode,
un dispositif particulier, la nouvelle mthode gnralise
immdiatement la question en la faisant porter sur tous les sys-
tmes, toutes les mthodes ou tous les dispositifs possibles qui
fournissent ainsi la rponse une question plus gnrale.
On se rend compte que la formulation de lnonc ou de
la dfinition initiale du problme pos est beaucoup plus diffi-
cile que ne limaginent la plupart des chercheurs, mal informs
de cette nouvelle mthode. En fait, il est trs difficile de trouver
dans les documents existants des dfinitions satisfaisantes,
mme pour des dispositifs bien connus tels que les pompes, les
sources dnergie fixes, les tlescopes. On constate que la dfini-
tion exacte de dispositifs apparemment aussi simples que les
injecteurs est un problme extrmement difficile, et je ne suis
pas certain que la comptence et le sens commun dun groupe
quelconque de personnes, suffisent pour laborer une telle
dfinition.
2. Lnonc exact du problme rsoudre, ou la dfinition pr-
cise de la classe des dispositifs tudier, rvlera automatique-
ment les paramtres caractristiques importants dont dpend
morphologique tente de rsoudre. Ce sont les suivants :
donn. Elle procde de la manire suivante :
196
3.
la solution du problme. Par exemple, dans le cas des tlescopes,
certains de ces paramtres sont la situation du tlescope (envi-
ronnement dans lequel il est plac), la nature de louverture A,
le dispositif denregistrement R, la nature des modifications
auxquelles est soumise la lumire entre A et R, le mouvement
du tlescope, la suite des oprations, etc. La seconde phase de
ltude portera par consquent sur ltude de tous ces para-
mtres significatifs.
On constatera que chacun des paramtres pz peut prendre
un certain nombre de valeurs indpendantes irrductibles,
pi1, pi2, . . . pak. Par exemple, le paramtre mouvement D dun
tlescope peut prendre les valeurs indpendantes pl , p2,
p3 = translation dans trois directions; p4, p5, p6 = rotations;
p7, ps ... p12 = oscillations associes aux six premiers mouve-
ments, etc. On crit ces matrices de la manire suivante :
[Pi 1, P12, - * - Pi k1]
bZ1, PZ2, * * - Pzk21
..................
..................
Si, dans chaque matrice, on trace un cercle autour dun
lment, et si lon relie tous les cercles ainsi tracs, chaque
chane de cercles reprsente une solution possible du problme
initial. Le systme de matrice ci-dessus, utilis pour construire
un espace n-dimensions, fournit une (( bote morphologique .
Lanalyse est complte si lon trouve soit zro, soit une solution
dans chaque casier de la bote.
Il est absolument essentiel que, jusqu ce point, on ne pose
aucune question quant la valeur que peut avoir lune ou lautre
des solutions. Ce genre de curiosit prmature a presque tou-
jours pour consquence de fausser lapplication de la mthode
morphologique. Toutefois, ds que toutes les solutions sont
trouves, il faut dterminer leur position par rapport tout
ensemble donn de valeurs de performance adoptes.
La dtermination des valeurs de performance de toutes les solu-
tions drives constitue la quatrime phase principale de lana-
lyse morphologique.
Sauf si lon souhaite se perdre dans une norme confusion
de dtails, lvaluation des performances doit se faire sur une
base universelle, bien que ncessairement simplifie. Ce nest
pas toujours une tche facile.
La dernire phase consiste choisir certaines solutions parti-
culirement souhaitables, et leur ralisation.
La conviction que toutes les solutions peuvent tre ralises
est inhrente la pense morphologique. Il se peut naturelle-
ment que certaines des nombreuses solutions trouves soient
relativement sans intrt. D
La mthode morphologique est donc simplement une
mthode ordonne pour regarder les choses D; elle fournit,
dans ces conditions, (( une perspective systmatique de len-
4.
5.
197
semble des solutions possibles dun problme gnral donn. ))
Elle offre un cadre permettant de penser en paramtres ou en
principes fondamentaux, dont limportance est croissante, mme
si on lapplique de manire dsordonne ou particulire.
On peut considrer par exemple (voir galement la rf.
bibl. I90) une application pratique de la matrice dcrite au
point 3) ci-dessus. Elle porte sur la totalit des racteurs com-
poss dlments simples et utilisant lnergie chimique, sur la
base des connaissances de 1951 :
=masse chiiniquement active; intrinsque ou extrinsque
=gnration de pousse : interne ou externe
pi ]
=accroissement de pousse : intrinsque, extrinsque
et nul
=accroissement de pousse : externe et interne
=raction positive et ngative
4 -nature de la conversion de lnergie chimique en
6 1- Snergie mcanique
p; ]= vide, air, eau, terre
=translation, rotation, oscillation, et repos
=nature du propergol : gazeux, liquide, solide
=fonctionnement : continu et intermittent
PB 1
[ @ ,3-1 J
=propergols : hypergoliques et non-hypergoliques
.y
Zwicky remarque que (( si aucune contradiction interne napparaissait, on
aurait :
n
TT kr =2 x 2 x 3 x 2 x 2 x 4 x 4 x 4 x 3 x 2 x 2 = 36.864
i =l
racteurs possibles milieu ((pur , ne contenant que des lments simples
et utilisant lnergie chimique. Toutefois, il existe certaines restrictions internes
qui, comme le lecteur peut le constater, rduisent le nombre ci-dessus
25.344. Une premire valuation, faite en 1943 avec un plus petit nombre
de paramtres, navait donn que 576 possibilits qui, toutefois, compre-
naient les deux engins secrets allemands, la bombe arienne V-1 propulse
par racteur puls, et la fuse V-2.
198
On peut rappeler, ce sujet, lerreur fatale de Lindemann, Conseiller
scientifique de Churchill, qui ne sest pas rendu compte des possibilits du
V-2, mme quand on lui en a montr les photographies ( Cela ne peut pas
voler 1)). Elle sexplique par le fait quil sintressait exclusivement aux pro-
pergols solides, en rejetant obstinment lide des propergols liquides.
Lexemple figurant dans la matrice ci-dessus, caractris par les cercles
qui entourent certains paramtres, est le racteur a ramjet , ou aroduct
interplantaire. Zwicky remarque que a le principal point dintrt est la pr-
sence de llment pi2 dans la matrice ci-dessus. Cela signifie que nous tirons
toute notre nergie chimique du milieu ambiant, et que notre racteur fonc-
tionne, bien quil nemporte absolument aucun propergol avec lui. )) Une
manire dobtenir cette caractristique est dutiliser lnergie solaire, qui est
stocke dans latmosphre suprieure sous forme de molcules et datomes
excits et ioniss ainsi que de molcules nouvellement formes. Linclusion
dun racteur capable dutiliser cette nergie stocke, pourrait stimuler la
recherche dans deux directions : la recherche sur la haute atmosphre, afin
didentifier la nature et le nombre des particules excites (ces recherches
tant dj en cours); des recherches sur la possibilit de dsexciter les parti-
cules, et dutiliser lnergie obtenue dans des aroducts, des systmes aro-
pulss, et dautres dispositifs de gnration dnergie propulsive. Zwicky
crot quune telle acclration continue et graduelle pourrait, en dfinitive,
se rvler suprieure lutilisation de la propulsion nuclaire pour les vais-
seaux spatiaux quittant la Terre.
On remarquera que la matrice comporte des possibilits qui semblent
relever dun lointain avenir. Ainsi, les lments p: et caractriseraient
divers (( hydrojets )) et terrajets )) (par exemple, laide de propergols ragis-
sant avec leau ou la terre). On peut rejeter ces possibilits, dans le cas dune
prvision limite une certaine dure ou, en gnral, aprs une valuation
complte, mais on ne doit pas le faire a priori.
Zwicky appelle la matrice complte une a bote morphologique ))
n-dimensions (ou encore un a manifold )) ou un a fichier D). Une reprsen-
tation partielle deux dimensions, par exemple, utilisant les deux ensembles
de paramtres [pi1, p12] et [psi, ps2, ps3, pS4], prend la forme dune matrice rectan-
gulaire deux dimensions que Zwicky appelle N diagramme morphologique .
Ces diagrammes morphologiques sont utiliss largement en dehors du contexte
de la mthode. Par exemple, on pourrait constater une rue )) de demandes
de brevets dans les domaines, jusqu prsent non protgs, dun systme
rfrigrant - modrateur pour racteurs nuclaires. Un certain nombre
dentreprises utilisent videmment cette mthode afin de G bloquer )) des
inventions futures possibles (ou dessayer den partager les profits) en tentant
de breveter, de manire assez abstraite, des combinaisons de paramtres
fondamentaux.
En ce qui concerne la reprsentation de possibilits particulires par
des chanes de paramtres dans la matrice, les variations possibles ne sont
pas nombreuses. On pourrait, en principe, reprsenter toutes les possibilits
par un graphe de pertinence analogue ceux qui servent dsormais de base
la prvision normative intgre des niveaux multiples (voir section 11.4.5.).
La ligne infrieure donnerait alors la liste de toutes les possibilits. Cepen-
dant, une telle reprsentation obscurcirait probablement le problme; en
principe, les n paramtres ne se placent pas dans une certaine hirarchie
caractrisant les systmes, les sous-systmes, les composants, etc., mais sont,
199
en gnral, dimportance gale. Ce nest que dans le cas dune combinaison
de trois ensembles de paramtres quil est possible de symboliser la ((bote
morphologique )) sous forme dun a coffret tiroirs , disposant de
compar-
timents )) individuels, mais cela donne lide gnrale.
Racteurs chimiques
+-l
McCrory (rf. bibl. I05) utilise, au Battelle Memorial Institute, une
(( bote morphologique )) tri-dimensionnelle lgrement modifie, mais ne
lapplique qu des relations hirarchiques entre systmes, sous-systmes, etc.
Dans ce cas, un graphe de pertinence serait probablement la meilleure forme
de reprsentation.
Zwicky distingue des morphologies sans dimension, phnomnologiques
et dimensionnelles absolues. Ces termes se rapportent aux paramtres ou aux
groupes de paramtres tudis. Dans la section prcdente II.3.5., nous avons
dj mentionn lintrt potentiel de ltude de groupes de paramtres sans
dimension. Limportance des paramtres exprims en termes absolus, et
par rapport des limites absolues, a t brivement voque la section 11.3.4.
La mthode morphologique, capable de structurer une pense gnra-
trice dinformations (( nouvelles )) (relatives des combinaisons qui pour-
raient chapper une rflexion imaginative non-systmatique) qui prennent
naissance, nest limite ni un certain niveau de transfert technologique, ni
la prvision technologique en gnral. Zwicky observe qu on peut sattendre
voir la mthode morphologique russir particulirement dans le domaine
des relations humaines, o les prjugs ont t extrmement violents et o,
dans de nombreux cas, les rsultats ont t dsastreux ... Il impose dappliquer
la mthode ce domaine, car on constate avec effarement que les scienti-
fiques et les ingnieurs sont souvent incapables ou peu dsireux de soccuper
de manire systmatique, constructive et objective de ces problmes humains. ))
Dans dautres problmes de prvision technologique, il semble possible, et
probablement fructueux, dappliquer la rflexion morphologique aux niveaux
des consquences des transferts technologiques, ou aux systmes sociaux
grande chelle, et la socit tout entire. En lucidant les lments de la
perception humaine, on peut mme retrouver le cours des penses de McLuhan
(voir section 11.2.5.).
Dans le cas de la prvision technologique compltement intgre, la
rff exion morphologique exploratoire devra tre adapte la raexion nor-
mative ou, comme lappelle Zwicky, a aux objectifs avous de lhomme .
Il devait aussi mettre au point une mthode originale dans ce domaine, m-
thode quil prsente dans un ouvrage paratre sur la Morphologie de la
Vrit , et qui reprendra des considrations drives de la thorie de la nota-
tion. Toutefois, la valeur de la rflexion morphologique exploratoire ne
200
dpend pas dune certaine mthode normative. Les systmes normatifs bass
sur les graphes de pertinence (voir section 11.4.5.) saccommodent parfaite-
ment dtre intgrs avec une mthode morphologique exploratoire.
Lapplication pratique de la mthode morphologique se conoit dans
un grand nombre de cas, depuis une simple attitude consciente ou incons-
ciente, jusqu la mise au point minutieuse de matrices de paramtres, avec
leur valuation. On peut certainement trouver, dans de nombreuses formes
de planification technique, cette attitude fondamentale.
Il semble que le Centre TEMPO de la General Electric, Santa Barbara,
Californie, ait adopt une mthode essentiellement (( morphologique D dans
sa tentative systmatique dtude des caractristiques dtailles des fuses,
de la mise au point des ogives, etc., et de leurs combinaisons possibles. Il
utilise une simulation sur calculateur pour tudier les interactions, et pour
obtenir des configurations de systmes ralisables.
Lapplication grande chelle, telle que la pratique Zwicky pour les
combustibles de racteurs et de fuses, a eu apparemment un succs consi-
drable, et a jou un rle essentiel dans labandon des partis pris, au cours
des premires tapes. Cette mthode a galement permis de prvoir les pro-
grs dans ces domaines - ce qui place Zwicky loin devant tout autre auteur
de prvision de lre spatiale, quand il envisage la possibilit de rendre la lune
habitable (avec une production locale deau et doxygne) ou quand il pntre
dans le royaume de lart de (( lingnieur plantaire D (y compris la possibilit
de modifier les orbites de certaines plantes afin de les rendre habitables par
lhomme).
11.3.7. RDACTION DE SCNARIOS ET ITRATION PAR SYNTHSE
Le terme (( rdaction de scnarios D caractrise une mthode qui tente
dtablir une suite logique dvnements afin de montrer comment, partir
de la situation actuelle (ou de toute autre situation donne), une situation
future peut voluer pas pas. Lobjectif nest pas de prdire lavenir. Par
analogie avec les mthodes dcrites la section II.3.5., on peut considrer
la rdaction de scnarios comme une extension de la reprsentation contex-
tuelle, en vue de fournir une vue synthtique dautant de dveloppements
que lon peut en saisir et qui peuvent tre soumis une simulation exprimen-
tale dune ralit possible. Habituellement, on procde la rdaction de sc-
narios dans un cadre temporel explicite. Cette caractristique semble impor-
tante pour lapplication aux problmes politiques. Toutefois, dans le cas de
la prvision technologique, le temps ne semble pas toujours devoir tre pris
en considration de manire explicite.
J usqu prsent, la rdaction de scnarios a t surtout applique
lexploration de crises diplomatiques ou militaires possibles. Lun des pion-
niers de ce domaine, Herman Kahn, applique actuellement la technique des
scnarios au contexte beaucoup plus vaste de ltude du Hudson Institute,
( On Alternative World Futures: Issues and Themes D) ( r ! bibl. 272),
tude qui fera intervenir la prvision technologique pour obtenir une vue
synthtique embrassant les structures technologiques, conomiques, poli-
tiques, sociales et culturelles de futurs possibles. Pour tre prcis, la rdaction
de scnarios ne se propose pas, dans ce cas, de contribuer la prvision tech-
nologique elle-mme; elle fait appel des prvisions dj tablies, qui reste-
ront plus ou moins inchanges dans le (( creuset )) des scnarios, tandis que
20 1
dautres structures se voient attribuer une plus grande fluidit. Cela ne veut
pas dire que cette technique ne puisse un jour sadapter la prvision techno-
logique proprement dite, quand on disposera dune reprsentation contex-
tuelle suffisante pour pouvoir tabler sur un grand nombre de variantes.
Dans le chapitre introductif de son tude, Kahn souligne que (( la rdac-
tion de scnarios convient particulirement bien au traitement plus ou moins
simultan de divers aspects dun problme. En utilisant un scnario relative-
ment complet, lanalyste peut en tirer une ((impression)) des vnements et
des points de bifurcation qui dpendent de choix critiques. On peut alors
explorer plus ou moins systmatiquement ces diffrentes drivations . Il
semble que deux aspects de cette tude prsentent un intrt particulier pour
la prvision technologique :
La rdaction de scnarios est lun des outils les plus efficaces pour faire
sortir la pense de ses ornires. Le scnario oblige se ((plonger
dans le monde inhabituel et mouvant du prsent et de lavenir, en
illustrant et en dramatisant les possibilits sur lesquelles il se con-
centre .
Les scnarios {( obligent lanalyste soccuper de dtails et daspects
dynamiques quil pourrait facilement laisser passer sil se limitait
des considrations abstraites. On dit frquemment que, ensemble
parmi les nombreux ensembles possibles de dtails et daspects
dynamiques, aucun ne semble mriter un traitement plus particulier,
de sorte que lon nen considre aucun. Et cela, mme si lexamen
dtaill de certains cas, choisis arbitrairement, peut tre extrmement
utile. D
Kahn lui-mme met en garde contre les dangers qui peuvent rsulter
de lutilisation de scnarios comme guides et auxiliaires de lanalyse et de la
rflexion. En particulier, on risque dadmettre, par erreur, que les hypothses
initiales sont suffisamment correctes pour conduire des scnarios contenant
une certaine part de (( ralit . Malgr5 tout, comme Kahn le remarque, ({une
estimation, une hypothse ou un contexte particulier, mme si lon dcouvre
ultrieurement quils possdent de srieux dfauts, sont souvent meilleurs
quun vide dlibr qui risque darrter la rflexion et la recherche. D
Ayres (rf. bibl. 288) a donn, dans le domaine de la production alimen-
taire, une version intressante de la rdaction de scnarios, associe 2i une
analyse de cot et defficacit. Il sagit essentiellement dune tentative dva-
luation critique de diffrentes variantes fondamentales (telles que les sources
dnergie non-photosynthtiques) sur des bases conomiques et dans de
vastes contextes - concluant au rejet de certaines solutions, techniquement
ralisables et trs discutes. Cette mthode mrite une attention particulire
dans le domaine des
Plusieurs des grandes socits ptrolires, fortement intresses par les
environnements politiques, sociaux et conomiques futurs, utilisent la rdac-
tion de scnarios. Honeywell (tats-Unis) le fait galement en vue de dter-
miner et de dfinir les missions et les objectifs des niveaux suprieurs pour
son systme PATTERN (voir section 11.4.5.).
Une variante de la rdaction de scnarios - mais visant simuler la
(( ralit )) - est litration par synthse, que Brech a utilise dans son tude
<( Britain 1984 )) (r$ bibl. 256). Cette mthode, dcrite en termes gnraux
dans une autre publication (rf. bibl. 99), comprend une rdaction de sc-
narios dans six domaines diffrents (dmographie, psychologie, sociologie,
techniques sociales .
202
technologie, politique et conomie), puis une combinaison ultrieure de ces
scnarios par itration; il est possible dtablir certains scnarios, surtout
de caractre conomique, au moyen de techniques plus formelles, telles que
lanalyse conomtrique ou statistique. Dans ltude Britain 1984 , Brech
a tudi sparment les facteurs sociologiques et psychologiques, par suite
des difficults quils posaient pour une vue synthtique recouvrant des domaines
plus exacts.
Les grandes socits ptrolires appliquent des mthodes itratives sem-
blables. Le processus de pense dun individu, qui cherche aboutir une
dcision sur un programme de dveloppement sans vouloir utiliser une prvi-
sion technologique explicite, est souvent dcrit galement comme un dve-
loppement intuitif de (( scnarios D distincts, suivi dune itration par synthse.
11.3.8. ANALOGIE HISTORIQUE QUALITATIVE
Dans le cas dune prvision qui ne cherche pas dpasser lun des deux
niveaux suprieurs, par exemple la prvision de limpact commercial dun
produit donn, lanalogie historique a toujours jou un certain rle conscient
ou non-conscient.
Un programme dtudes rcemment excut sous les auspices de lArne-
rican Academy of Arts and Sciences et dont les conclusions figurent dans
louvrage The Railroad and the Space Program - An Exploration in
Historical Analogy >> (rf. bibl. 373) avait pour but dessayer dutiliser Iana-
logie historique de manire systmatique dans une prvision plusieurs
niveaux, en loccurrence du niveau de la technologie ou des systmes techno-
logiques fonctionnels, jusquau niveau de la Socit. Il est regrettable quune
mthode intgrale, explorant chaque aspect du problme en profondeur, se
soit rvle trop difficile pour cette tentative systmatique. Le rsultat, tel
quil figure dans louvrage, est une srie de sept documents traitant des aspects
intellectuels, sociaux, conomiques, technologiques et politiques de Iappari-
tion du chemin de fer au X I X ~ sicle. Ils ont t crits par des experts spcialiss
dans le X I X ~ sicle, qui nont pu se livrer des comparaisons ou des obser-
vations sur le programme spatial (en dehors de deux exceptions insignifiantes).
Dans un chapitre dintroduction, lditeur, Bruce Mazlish, essaie de tirer des
conclusions de lanalogie historique.
En voquant certains des aspects thoriques de cette mthode pour
anticiper les consquences des (( inventions sociales D - pour utiliser la termi-
nologie de Gilfillan (r$ bibl. 70) - Mazlish souligne deux problmes prin-
cipaux : a) la russite dpend dun chantillonnage satisfaisant (il pense que
le xxe sicle est (( lre spatiale , daprs les mmes critres qui font du
X I X ~ sicle (( lre des chemins de fer D); b) il faut tenir compte dun certain
conditionnement par lhistoire. Il nonce cinq gnralisations quil recom-
mande en vue dtudes et dexpriences complmentaires :
(( Toutes les inventions sociales font partie dun ensemble complexe
et ont des rsultats complexes. Il faut donc les tudier avec plusieurs
variables D (ce qui, ajoute-t-il, na pas encore t fait de faon suffi-
samment pousse dans lexemple des chemins de fer et de lespace).
(( Aucune invention sociale ne peut avoir une consquence conomique
absolument dterminante, en partie du fait quaucune innovation
absolument nouvelle nest possible pour un ensemble quelconque
dobjectifs conomiques.
203
(( Toute invention sociale favorisera certains domaines et certains dve-
loppements mais en gnera dautres.
((Toutes les inventions sociales voluent par tapes, et ont des effets
diffrents au cours des diffrentes phases de leur dveloppement .
(Selon lauteur, ltude sur les chemins de fer et lespace sest heurte
des difficults pour lanalyse des tapes).
style ))
national, qui influence fortement et leur apparition et leurs cons-
quences. D
Les rsultats de ltude sur les chemins de fer et lespace ne semblent pas,
jusqu prsent, particulirement impressionnants. Toutefois, certaines des
questions poses et certains des problmes tudis contribuent la prvision
des consquences des (( inventions sociales , consquences que lon tend
ngliger dans dautres mthodes de prvision, celle dlments politiques
par exemple (influence des contacts en coulisse, etc.), dlments sociaux
(systmes de statut et de pouvoir, etc.), les consquences philosophiques, les
consquences sur limagination, et sur ce que McLuhan appelle les ((profils
sensoriels D de lhomme.
Dans le pass, on a surtout utilis lanalogie historique dans le domaine
de la critique culturelle (sous une forme rigide, par Spengler, et ultrieurement,
sous une forme plus souple, par Toynbee). En tant que mthode supplmen-
taire. permettant de prvoir les effets des (( inventions sociales , cette nou-
velle branche des tudes sociales peut amliorer notre perspective de lavenir.
(( Toutes les inventions sociales se produisent avec un certain
11.3.9. LMENTS DE PRVISION EXPLORATOIRE PROBABILISTE
La probabilit nest dfinie que pour les processus conceptuels. Cela
veut dire que lon ne peut faire une prvision probabiliste que lorsquil est
possible de dfinir lavance les rsultats possibles. La prvision technolo-
gique sous-entend la prvision dun processus de transfert technologique
rgi par des lois probabilistes; un tel processus est appel processus
stochastique.
Dans les cas les plus simples, le processus stochastique peut se concevoir
sous forme dune suite dvnements ayant des probabilits de transition
qui ne sont pas affectes par ce qui sest pass dans les phases antrieures;
le processus complet est alors dfini partir dune probabilit initiale. Avec
ce processus, appel processus markovien ou chane de Markov, on pourra
dterminer toutes les probabilits de transition, ou les estimer, avant le dbut
de la prvision plusieurs tapes.
Il est rare que lon puisse considrer les processus de transferts qui font
lobjet de prvisions technologiques comme des processus markoviens. Par
exemple, les probabilits de transition peuvent tre changes si le niveau des
efforts est modifi conformment aux rsultats dtapes particulires. Nan-
moins, lhypothse dun processus markovien est gnralement prsente
dans toutes les tentatives de prvision technologique probabiliste ; on peut
laccepter comme premire approximation.
Si lon considre une suite simple dvnements Et, lis par des proba-
bilits de transition pi, i+1, qui expriment les probabilits sous la forme dune
simple alternative (( oui/non .
204
p01 tant la probabilit initiale, on peut alors dfinir la probabilit Pj datteindre
une phase Ej comme tant simplement le produit :
Cette probabilit ne se rapporte qu la possibilit datteindre une phase Ej
troitement dfinie, par un chemin Et, lui-mme troitement dfini. En gnral,
cela nest pas valable pour les transferts technologiques. On peut raliser des
systmes technologiques fonctionnels avec diffrents moyens, assortis de
divers degrs de succs en ce qui concerne leurs caractristiques fonction-
nelles, etc. Un objectif que lon ne peut pas atteindre un instant donn
peut tre atteint ultrieurement ; les consquences se produisent dans une
certaine gamme de nuances.
On obtient une bien meilleure approximation si lon exprime les proba-
bilits dun transfert technologique par des distributions de probabilit f (x)
autour dune valeur moyenne p. A des fins pratiques - surtout en absence
danalyses thoriques ou empiriques - on admet en gnral une distribution
gaussienne ou normale caractrise par son cart-type ts (ou sa variance c2
respectivement1). On peut justifier cette approximation par de nombreuses
bonnes raisons, au moins en ce qui concerne la partie centrale de la courbe
(lextension vers plus ou moins linfini na pas dimportance physique pour
notre problme).
A I
I
+ I
: 0.5
I
I I I I rx
La fonction de distribution est alors
1. La variance est dfinie comme le moment du second ordre dune distribution autour
de sa valeur moyenne.
205
et la probabilit datteindre une valeur de x dans les limites p A a est donne
par laire comprise entre la courbe et laxe des abscisses, et entre ces limites,
oa
/.
cest--dire par lintgrale f ( x ) . dx. Cette probabilit est donc dfinie
/
r /
-00
par un seul paramtre :
PROBABILIT LIMITES
0,50 p & 0,6750
0,90 p rfi: 1,6450
0,95 p & 1,9600
0,99 p 2,3260
0,683 Pk0
1900 Pd.-
On peut exprimer la prcision dune valuation, soit par ce quon appelle
lintervalle de confiance D f 0,675 c (pour lequel existe une probabilit de
russite de 50 %) soit par la hauteur du sommet, qui est donne par l/(,&c),
ou, naturellement, directement par lcart-type c.
Par exemple, Mansfield (r$ bibl. 157) et Lancoud et Trachsel (r$
bibl. 149) ont appliqu des raffinements probabilistes aux courbes de crois-
sance, particulirement la croissance en S (logistique). La mthode de
Lancoud et Trachsel, prsente dans une tude sur laccroissement du nombre
dabonns au tlphone en Suisse, semble applicable lacceptation technique
en gnral. En plus dune fonction de probabilit, fonde sur lquation de
Bernoulli (qui donnait un rsultat trop pessimiste), ils ont introduit un coeffi-
cient (( dattirance D simple, dfini comme le rapport entre le nombre dabonns
au tlphone et le nombre total dhabitants (dune rgion donne), multipli
par un facteur dtermin empiriquement. Le coefficient (( dattirance D (qui,
dans dautres contextes, peut devenir un coefficient de (( valeur D) tient compte
de lattirance accrue quexerce lexistence dun grand nombre dabonns.
Il semble raisonnable dadmettre quun tel coefficient pourrait galement
sappliquer dautres attirances techniques (telles que les liaisons automa-
tiques grande distance, lenregistrement des appels tlphoniques, et dautrres
techniques nouvelles).
Dans lhypothse dune distribution de Gauss, pour laquelle il suffit
dajuster la valeur moyenne p au cours du processus, la fonction de distribution
restant inchange, il est facile darriver au rsultat par la mthode des moindres
carrs.
Dans lhypothse o un type donn de distribution de probabilits vaut
pour chaque phase du processus, et o cette fonction de distribution est uni-
quement caractrise par sa variance (par exemple une distribution de Gauss)
- cas spcial de processus non-markovien - on peut facilement calculer
pour chaque tape la propagation de la variance et dterminer la probabilit
distribue pour chaque phase. Il sagit dune mthode relativement simple,
que lon peut appliquer un certain nombre de problmes intressants pour
la prvision technologique. Cette mthode est, par exemple, employe syst-
matiquement pour la prvision technologique au Battelle Memorial Institute
(r$ bibl. 105).
.
206
Le premier terme de lquation de propagation de la variance dtermine
sparment linfluence de chaque facteur (en admettant quil ny ait aucune
interaction entre les facteurs) :
a*= =
S =
pi =
pi =
n =
-
a& =
Variance de la possibilit datteindre S.
Paramtre du systme S.
Paramtres des sous-systmes (facteurs intervenant dans le pro-
cessus).
Valeur moyenne de pt .
Variance de la possibilit dobtenir pt .
Nombre de facteurs prendre en considration.
Naturellement, le problme crucial est ici la dtermination, ou lestimation,
analytique des dpendances partielles 6S/6pt. Le rapport SS/6pt augmente
avec la dpendance et atteint lunit si un certain facteur est absolument
essentiel la possibilit datteindre les caractristiques voulues du systme
(cest--dire sil ny a pas dalternative).
Toutefois, si les paramtres des sous-systmes, ou facteurs intervenant
dans le processus, pi, sont inter-dpendants, lquation de la propagation
de la variance se complique :
p y = coefficient de corrlation entre pj et pk.
relation dans laquelle le second terme tient maintenant compte des inter-
actions entre les paramtres.
Pour les processus non-markoviens dun type plus gnral, dans lesquels
les fonctions de probabilit ne sont pas rigides, mais dpendent de lvolution
du processus lui-mme, le concept rcemment introduit de statistiques de
Bayes1 rend possible la mise jour des distributions de probabilit par lin-
troduction de nouvelles donnes. Il est possible de modifier de cette manire
toute fonction de distribution. Mais, tandis que le calcul de la nouvelle fonc-
tion ( fonction de postrit D) est gnralement une tche complexe quon
laisse aux calculatrices, des formes particulires de la vieille fonction (a ant-
cdents conjugus D) peuvent grandement simplifier les calculs.
Abt Associates utilise dans ses modles oprationnels (voir, par exemple,
la r bibl. 83), un modle simple pour dterminer la probabilit relative
dans un processus non-markovien : aprs avoir regroup en classes les diverses
possibilits, il compte le nombre de chemins capables de mener un rsultat
particulier et prend ce chiffre comme mesure de la probabilit. Par exemple,
un rsultat qui peut tre obtenu de dix manires diffrentes, est deux fois
plus probable quun rsultat qui ne peut tre atteint que de cinq faons.
1. R. Schlaifer, qui a mis au point ce concept (voir rJ bibl. 175), la nomm daprs
Thomas Bayes, pasteur anglais qui avait publi en 1764 un article dans les Philosophical
Transactions of the Royal Society, o il analysait explicitement, pour la premire fois, la
probabilit des causes.
207
Dans le cas gnral o les probabilits ne peuvent pas tre exprimes
par lune des fonctions de distribution classiques ou par une formule math-
matique simple, la mthode de Monte-Carlo permet de simuler le processus
ou une partie du processus. Il sagit dune mthode exprimentale, et non
analytique, dans laquelle on rpte plusieurs fois une squence dvnements,
en utilisant des combinaisons alatoires de valeurs de probabilit, jusqu
ce quon ait accumul des statistiques suffisantes pour dterminer la distri-
bution de probabilit du rsultat. On peut utiliser cette mthode de manire
intressante dans tous les cas o des facteurs alatoires interviennent, facteurs
qui rendraient le traitement mathmatique difficile. Elle permet galement
de rduire les calculs dans de nombreux cas o une reprsentation mathma-
tique serait possible. Toutefois, le problme du choix des donnes dentre
alatoires, et de leur application un grand nombre de squences, est habi-
tuellement dun volume tel que seul les calculatrices peuvent en venir bout.
Apparemment, ni les statistiques de Bayes, ni la mthode de Monte-
Carlo (qui a t mise au point avec un haut niveau de complexit pour les
calculs scientifiques) nont t appliques jusqu prsent aux problmes de
la prvision technologique, sauf la RAND Corporation, qui utilise tout au
moins la mthode de Monte-Carlo pour les problmes militaires. La North
American Aviation, Los Angeles, Californie, a expriment lapplication
de la mthode de Monte Carlo la prparation de dcisions; apparemment,
aucune utilisation en vraie grandeur nen a t faite. On peut sattendre
ce que la mthode de Monte-Carlo devienne un lment intressant de la
simulation oprationnelle par calculateur, et quelle soit utilise pour rsoudre
des problmes partiels dans des domaines o il faut valuer empiriquement
des distributions de probabilit.
On peut tenir compte des probabilits sous diverses formes dans la pr-
vision :
On value la probabilit intrinsque dune relation future entre deux
ou plusieurs paramtres internes (dont lun peut tre le temps, mais
ne lest pas ncessairement) : a) soit en prvoyant un intervalle de
ralisation (courbes de ralisation maximale et minimale) ; b) soit
en dterminant des distributions de probabilit (ou en donnant,
outre les courbes maximale et minimale, la courbe la plus probable);
o t a)
Maxi mum
si cette dernire nest pas la moyenne des courbes minimales et
maximale, cest quil existe une loi de distribution asymtrique;
c) soit encore en faisant intervenir une analyse de sensibilit para-
mtrique, au cas o plus de deux paramtres interviennent (cette
reprsentation est examine ci-dessous dans le cas plus gnral
dune combinaison de paramtres externes et internes).
208
On peut estimer, de la mme manire probabiliste, linfluence des prin-
cipaux facteurs externes : par exemple, le niveau global des efforts,
ou linfluence prvue de son propre travail.
F
4 , a ,
P
I I
7 ! I
Pour dterminer la probabilit globale dun rsultat donn, on peut
valuer linfluence combine de facteurs internes et externes, dter-
mins de manire probabiliste. En particulier, on peut dduire
analytiquemerit la probabilit de russite de systmes dordre sup-
rieur (grand systme technologique fonctionnel) partir des expres-
sions probabilistes des systmes ou des lments dordre infrieur
(composants, matriel, etc.). La Marine des tats-Unis (rf. bibl. 184)
utilise, par exemple, une unalyse de sensibilit parumtrique de ce
type, suivant le schma indiqu ci-contre. La probabilit est dter-
mine par une famille de courbes ai reprsentant un paramtre
technique, et par une famille de courbes reprsentant un para-
mtre oprationnel voluant par suite de la variation du milieu
dutilisation. La probabilit rsultante du paramtre p du systme
est alors une aire et, dans lexemple de la figure, la surface corres-
pondante a une forme ovale si lon admet que les sensibilits ai
et pi sont gales.
209
Le Light Military Electronics Department de la General Electric, Utica,
New York, a dj utilis en 1960 des informations probabilistes du deuxime
type, avec une classification trois niveaux (minimum, probable, maximum),
dans son modle de planification DOLLAR (r$ bibl. 125).
McCrory (r$ bibl. 105) a indiqu comment des estimations probabilistes
des deux premiers types sont utilises au Battelle Memorial Institute. Il sagit,
dans son exemple, des chances de trouver des matriaux ayant les caract-
ristiques ncessaires pour raliser une entre de gaz une temprature de
1.8000F (982OC). En ce qui concerne linfluence des facteurs externes, lva-
luation a t faite pour deux valeurs discontinues que lon pense reprsenter
les cas extrmes : E = O, qui caractrise les conditions davancement aux-
quelles on peut sattendre sans intervention importante de Battelle (ou du
client); E = 1, qui caractrise les conditions davancement rsultant du
niveau maximal defforts compatibles avec une bonne efficacit.
Les tendances de la temprature, prvues sparment pour E = O et
E = 1, sont donnes, avec certaines distributions de probabilit, des inter-
valles de temps discontinus. On admet une distribution de Gauss, et lon tient
compte du niveau de confiance en valuant la hauteur du sommet de la courbe
par rapport la valeur moyenne.
A Chances de trouver un matriau rsistant 1800OF
1
O
O
Dure (annes)
1
Tenue des matriaux la temprature dadmission Tenue des matriaux la temprature dadmission
F
E =l
E=O
1800
1400 J I I l I
O 3 6 9 12
Dure (annes)
La surface comprise entre les courbes de distribution des probabilits
situes au-dessus de la ligne 1.8000F mesure alors la probabilit de russite
(disponibilit du matriau dsir) en fonction du temps.
210
Dans le cas du problme plus compliqu de la recherche des distribu-
tions de probabilits pour des systmes dordre suprieur, McCrory a calcul
la propagation de la variance en utilisant lquation (33) et en admettant
des distributions de Gauss pour toutes les probabilits de son problme. Si,
par exemple, les objectifs sont dduits dun graphe de pertinence, caractris-
tique dune prvision normative (voir le chapitre suivant, 11.4.), lexistence
de matriaux capables de rsister aux conditions dadmission dans une tur-
bine gaz 1.800F nest quune des diffrentes voies permettant datteindre
lobjectif du niveau suprieur qui, son tour, nest quun des moyens pos-
sibles datteindre lobjectif fix pour le niveau encore suprieur, etc.
Gnrateurs de puissance ayant un rapport poids par puissance de 1,2 kg/kW
I
Autres gnrateurs de,puissance 1,2kg/kW
Turbine gaz 1,2 kg/kW
Turbine 5 gaz utilisant
des matriaux rsistant (aubes refroidies,
18oF pour ladmission
Autres turbines gaz
aubes arodynamiques, etc.)
Dans lexemple de McCrory, le rsultat de lvaluation fond sur lqua-
tion (33) montre que la probabilit de raliser une turbine gaz 1,2 kg/kW
est suprieure celle dobtenir des matriaux capables de rsister aux condi-
tions dentre la temprature de 1.8000F. On peut en conclure, dans ce cas,
quil est plus probable quon ralisera des turbines gaz ayant un rapport
poids/puissance de 1,2 kg/kW avec des matriaux ayant une moins bonne
rsistance la temprature, cest--dire que lon natteindra lobjectif que
par une autre variante (ce rsultat constituant un exemple artificiel, et non
une prvision de Battelle).
t Probabilit de ralisation dune turbine gaz 1,2 kg/kW
O 3 6 9 12
Dure (ans)
On peut en gnral prvoir avec certitude que les formulations probabi-
listes et les mthodes correspondantes de transfert au niveau suprieur - de
prfrence, pas seulement pour les niveaux de dveloppements technologiques,
mais aussi pour les tapes conscutives vers les niveaux suprieurs - pren-
dront de limportance pour la prvision technologique exploratoire et pour
les lments exploratoires de la prvision normative (comme dans lexemple
de McCrory, donn ci-dessus). Outre les travaux du Battelle Memorial Insti-
tute, Abt Associates (Cambridge, tats-Unis), tudie actuellement des modles
oprationnels qui permettraient dvaluer les distributions de probabilit
(utilisant peut-tre des statistiques de Bayes et la mthode de Monte-Carlo);
les modles actuels sont fonds sur des dlais de ralisation.
Ltude des statistiques classiques, dont la distribution gaussienne est
un des rsultats, est dj fructueuse pour la prvision technologique, mais
on peut spculer sur les applications futures des mthodes de la qcanique
statistique ou mme de la mcanique quantique (les transferts technologiques
relevant dun processus quantique plutt que dun processus continu). Alors
que les statistiques classiques portent sur un grand nombre de particules
analogues, la mcanique statistique - telle que Boltzmann et Gibbs lont intro-
duite en physique la fin du X I X ~ et au dbut du X X ~ sicle - traite des diff-
rentes positions et vitesses de particules constituant un systme physique.
Chaque particule se dplace dans un espace propre la phase, avec des coor-
donnes de position et dimpulsion; plus prcisment, cet espace a six dimen-
sions (trois coordonnes de position et trois coordonnes de quantit-mou-
vement). Un gaz comportant N molcules a un espace 6N dimensions; le
mouvement du gaz, dans son ensemble, correspond alors la trajectoire dun
simple point dans cet espace 6N dimensions.
Cette mthode nest pas aussi dsesprment complique quelle peut
le paratre. On peut obtenir des solutions et, en fait, on en a obtenu. Ces
solutions ont compltement rvolutionn la physique, en la faisant passer
de la base newtonienne rigide la contingence de Gibbs. Wiener (r$ bibl. 82)
dit : G Cest Gibbs, jen suis convaincu, quil convient dattribuer la premire
grande rvolution de la physique du X X ~ sicle, plutt qu Einstein, Heisenberg
ou Planck. ))
Le transfert technologique, lui aussi, se meut dans un espace de phase
caractris par la position et la quantit de mouvement de nombreuses a par-
ticules )) discernables. Il sagit dun processus non-dterministe, par rapport
aux systmes importants, mais aussi par rapport au comportement des a par-
ticules )) individuelles. Contrairement aux systmes physiques, toutefois,
lvolution ne se fait pas dun tat organis vers ltat le plus probable, cest--
dire celui du chaos, mais (du moins nous lesprons) elle se fait, comme la vie,
dans le sens de la diffrenciation et de lorganisation; les mthodes de la
cyberntique, conues pour ce type de mouvement peuvent, par consquent,
sy appliquer gnralement.
11.3.10. ANALYSE CONOMIQUE
Lanalyse compare des cots et proJits napporte aucune information
nouvelle la prvision technologique. On lutilise toutefois avec avantage
pour traduire les valuations rsultant de la prvision technologique, en termes
conomiques compatibles avec le milieu conomique dans lequel les cons-
quences de linnovation technologique commencent par apparatre. Dans
212
le cadre de la prvision technologique, lanalyse des cots et profits est donc
une technique particulire, permettant dassocier une prvision horizontale
et une prvision verticale pour fournir une prvision intgrale : elle donne
ainsi une perspective complte, en vue de la prparation des dcisions, et
permet de juger des efforts verticaux et des consquences horizontales sur
une mme base.
La prvision verticale, que lon tente habituellement de faire dans une
phase avance de dveloppement puis de nouveau dans la phase de mise au
point (ou de manire rpte), fournit des valuations relatives aux dlais
et aux cots du dveloppement, aux cots de production, (ou aux prix du
produit), et peut-tre aussi aux cots et aux autres caractristiques du fonc-
tionnement. La prvision horizontale fournit des valuations sur les ventes
en fonction du temps et, en association avec dautres facteurs, sur les profits
en fonction du temps. On peut galement valuer les facteurs de risques,
aussi bien pour la prvision verticale (risques techniques) que pour la prvi-
sion horizontale (risques commerciaux). Lassociation de la prvision hori-
zontale et de la prvision verticale donne lvolution des bnfices bruts,
sans amortissement, en fonction du temps.
Ni veau des
consquences
Prvi si on Prvi si on
-
I
Systmes techniques
fonctionnels
J, Prvi si on
I
I I
@ =intgration par l anal yse conomique.
Une forme relativement grossire de lanalyse des cots et profits est
la dtermination du revenu des investissements, par comparaison avec une
comptabilit financire non actualise, ou par dtermination de la diffrence
entre les dpenses et les recettes de trsorerie. Cette mthode ne tient pas
compte du temps, ni de leffet des intrts gagns ou perdus en fonction du
temps. Bien quelle nglige cet aspect rellement fondamental de la pense
conomique, elle est largement utilise car elle suppose que lon peut prendre
en considration le facteur temps de manire indirecte ( intuitivement , OU
en se servant de connaissances empiriques acquises avec certaines formes
de dveloppement des produits).
Laformule de Olsen (cite dans la r ! bibl. 146), mise au point par O h
Mathieson (tats-Unis) scrit simplement
(34)
(Revenu des investissements) x (probabilit de russite)
Cot de la recherche
Valeur =
o le (( revenu des investissements D est la valeur des conomies ralises sur
le processus pendant un an, ou 3 % de la valeur des ventes annuelles des
nouveaux produits pendant cinq ans, ou encore 2 % de la valeur des ventes
annuelles des produits amliors pendant deux ans. On considre que le projet
est rentable si le coefficient ainsi calcul est gal ou suprieur trois.
21 3
Si lon nglige le facteur de probabilit (des risques), cela veut dire en
conomies annuelles sur les proces-
sus 2 3 x le cot de la recherche
Vente annuelle moyenne de nou-
veaux produits 2 20 x le cot de la recherche
Vente annuelle moyenne de produits
amliors 2 75 x le cot de la recherche
Laformule de Pacijico (cite dans la r$ bibl. 146), mise au point pour
effet que les critres sont :
Alcolac (tats-Unis), peut tre adapte de la manire suivante :
(35)
RI x Rc x (Bnfices bruts totaux)
Cots totaux
Valeur =
o RI = probabilit de russite technique (fraction de lunit)
et Rc = probabilit de russite commerciale (fraction de lunit).
Le critre de rentabilit dun projet est le coefficient 2, qui en fait, ne
serait un critre utile que pour des dures de dveloppement trs courtes.
La formule na t applique qu des projets faibles risques, dont la moiti
a abouti des succs.
Hoess (r$ bibl. 138) utilise, dans ses travaux au Battelle Memorial
Institute, une expression qui associe le taux des bnfices sur investissements
lcart des bnfices par rapport la moyenne, calcule par unit; il sagit
dune simple transformation des relations classiques.
Lindice de recherche de Gordon Teal (cit dans la rf. bibl. 146) constitue
une mthode plus labore, associant lanalyse conomique et la thorie de
la dcision, dans une formule quatre facteurs qui nest pas trs claire et
nest apparemment valable que pour une catgorie assez spciale de dvelop-
pement des produits :
dans laquelle
Indice de recherche = Il x Iz x I, x I4
(36)
Il = Indice du revenu de la recherche et du dveloppement
N
25s
=-
N = Bnfice net au cours de la vie du nouveau produit.
S = Cots de recherche et de dveloppement.
N
0,135 A
I2 = Indice du revenu des investissements =
A = Investissements ncessaires.
b
1, = Indice de la valeur montaire = ___
0,04 B
(37)
(39)
b = Facturation des ventes rendues possibles par le nouveau produit.
B = Facturation des ventes totales de lentreprise au cours de la vie
du nouveau produit.
b
1, = Indice de pntration du march = ___
05 M
M = March potentiel total.
Le critre de rentabilit du projet est un coefficient gal ou suprieur lunit
pour lindice de recherche. Bien que cette mthode comprenne un lment
de prvision normative (la stratgie de la socit exprime par Id), sa teneur
est essentiellement exploratoire.
214
Le Modle (( Investment Worth D (Valeur dInvestissement) de Sobelman
(galement cit dans la r5 bibl. 146) essaye de tenir compte du facteur temps,
sans utiliser les taux dintrt ni la comptabilit financire actualiss :
Valeur du produit = P [ T + T -( 1 -- :)] - c [ t + i ( 1 - 3 1 (41)
P =
T =
T =
-
C =
t =
t =
-
Bnfice annuel net moyen escompt du nouveau produit.
Estimation de la dure des bnfices ou de la dure commerciale
relle du nouveau produit.
Dure des bnfices ou dure commerciale moyenne dun nouveau
produit.
Estimation du cot annuel moyen de mise au point pour le nouveau
produit.
Temps estim ncessaire pour mettre au point le nouveau produit.
Temps moyen ncessaire pour mettre au point un nouveau produit.
Cette formule fournit, en fait, la diffrence entre le bnfice total et le cot
total de mise au point (PT-ct). Les facteurs de correction, donns par les
seconds termes, dterminent l&art par rapport au produit moyen; pour le
produit moyen, les deux facteurs de correction sannulent, et des a boni D
sajoutent la valeur du produit si le dlai de mise au point est plus court
et la dure des bnfices plus longue que la moyenne. Ces boni )) ont une
valeur assez arbitraire et ne tiennent pas compte du temps aussi exactement
que peut le faire la mthode de la comptabilit financire actualise.
Les mthodes de comptabilit _financire actualise, employes dj depuis
un certain temps pour la planification des investissements en moyens de pro-
duction, etc., peuvent tre appliques de manire analogue aux investisse-
ments dans la recherche et le dveloppement. Elles permettent de calculer la
valeur nette actuelle dun projet, conformment aux conceptions conomiques
appliques dautres problmes commerciaux. Les mthodes dactualisation
sont les meilleurs moyens de tenir compte du facteur temps dans un cadre
commercial.
On utilise habituellement deux mthodes fondamentales :
On comptabilise les mouvements financiers et les intrts par a lots ,
habituellement la fin de chaque anne; on se rend facilement
compte quil sagit dune approximation (inutile) qui scarte, dans
la plupart des cas pratiques, du caractre plus continu de la ralit;
On comptabilise les mouvements financiers et les intrts au jour le jour,
ce qui correspond trs exactement la ralit.
On peut facilement donner lexpression fondamentale de la mthode
par lots D :
t
6 7 8 9 10 (ans)
cots 1
215
P = Valeur nette actuelle du projet.
CZ = Montant global (solde accumul) la fin de chaque anne.
i = Numro de lanne, dcompte partir de lanne en cours, o se
n = Numro de lanne, dcompte partir de lanne en cours o se
r = Taux dactualisation.
fera la comptabilisation financire.
produira le dernier mouvement financier significatif.
On peut dfinir le taux dactualisation de deux faons trs diffrentes :
Le taux dactualisation est le taux dintrt auquel on peut se procurer
des capitaux spculatifs pour le projet considr; dans ce cas, la
valeur nette actuelle indique sil convient ou non de faire appel,
pour un certain projet, des apports (extrieurs) supplmentaires.
Le taux dactualisation est le taux auquel on pourrait investir des capi-
taux pour obtenir au mme moment des rentres financires gales
avec les mmes risques; dans ce cas, la valeur nette actuelle indique
si une certaine fraction dune quantit limite de fonds disponibles
doit ou non tre investie dans un certain projet.
En admettant divers taux dactualisation, il est possible dassocier les
deux points de vue de manire optimale (voir ci-dessous la mthode de la
GEC).
En donnant la valeur nette actuelle P la valeur O, on obtient lquation
des conditions dquilibre, qui constitue le critre fondamental permettant
de dterminer si un projet est rentable ou non.
Laformule de Disman (cite dans la r$ bibl. 146), mise au point pour les
Abbott Laboratories (tats-Unis), modifie lquation (42) par deux facteurs
de risque; on obtient les conditions dquilibre en comparant un investisse-
ment brut non actualis un bnfice actualis.
MEJ = Dpense maximale justifie.
Rt = Risque de russite technique (en fraction de lunit).
Rc = Risque de russite commerciale (en fraction de lunit).
It = Montant total du revenu (bnfice accumul) la fin de chaque
Cette mthode ne donnerait de rsultats utiles que dans le cas o lobjectif
de recherche et de dveloppement serait pratiquement atteint instantanment
(dans un temps nul) et o les ventes bnficiaires commenceraient aussitt
- hypothse qui semble encore moins valable pour le secteur pharmaceu-
tique (pour lequel cette formule a t conue) que pour lindustrie en gnral.
La transformation de Hoskold (galement cite dans la r$ bibl. 146),
semble constituer une variante de la mthode des ((lots , associant cette
dernire, de manire assez obscure, une comparaison des rsultats moyens :
anne.
216
D = Revenu annuel moyen du projet.
r = Taux dintrt courant sur les investissements.
r = Rendement net moyen du capital investi dans lentreprise.
n = Nombre dannes sur lequel il faut amortir les cots de la recherche.
(Le premier facteur (( 1 )) du dnominateur manque dans la rf. bibl. 146,
mais a manifestement t oubli par erreur, comme on peut sen assurer
en considrant le cas extrme dans lequel le dernier terme sannule : P = D/r
naurait dans ce cas aucun sens, tandis que P = D/(1 + r ) en aurait un).
continue )) - mthode qui
suit plus troitement la ralit - est la valeur nette actuelle P de chaque
mouvement financier diffrentiel c ( t ) linstant t (compt partir de t = O,
reprsentant linstant prsent) :
Lexpression fondamentale de la mthode
Montant
des
bnfices
Montant
des
1
cots
P = c (1 )e-rdt
(45)
En intgrant sur le temps, on obtient la valeur nette actuelle du projet :
On remarquera que, par hasard, lquation (46) est identique la transforme
de Laplace, si lon considre c ( t ) comme fonction initiale et P ( r) comme
fonction transforme. Cela permettrait, en principe, dapprocher la courbe
c ( t ) par une fonction simple, et de calculer P (r) directement. On obtiendrait,
par exemple, des couples de fonctions de base et de fonctions transformes,
soit :
c ( t ) = eut ;
c ( t ) = sin t ;
Lquation (46) est largement utilise dans lindustrie, pour la dtermi-
nation de la valeur nette des projets en cours de dveloppement, un stade
avanc ou en cours de ralisation. Dans 20 25 % des cas, les entreprises indus-
trielles qui ont un service particulier de prvision technologique partent de
leur comptabilit financire actualise, la fois sous la forme de lquation (42)
et sous celle de lquation (46). Lvolution naturelle , dans une entreprise,
217
tend aller de la dtermination des revenus non-actualiss des investissements
aux revenus actualiss par ((lots )) annuels (quation 42), puis aux revenus
actualiss en continu (quation 46). A lheure actuelle, la 3M Company
(tats-Unis) se sert, pour la prvision technologique, dune valuation par
calculateur des bnfices actualiss pour 40.000 types de produits (200.000
articles).
Plusieurs entreprises, telles que ASEA (Sude), calculent la valeur nette
actuelle exprime par lquation (46) pour tous les projets de recherche et de
dveloppement, pour lesquels il est possible deffectuer les estimations nces-
saires des cots, des ventes et des facteurs temporels, sans quil existe aucun
impratif politique pour lensemble de lentreprise. On calcule les valeurs P
pour une valeur minimale donne du taux dactualisation r, qui sert de critre
pour dterminer sil convient dentreprendre ou de rejeter un certain projet.
Pour les entreprises europennes, cette valeur minimum de r tend se situer
autour de 20 % par an (avant impts); elle pourrait tre, aux tats-Unis, de
quelque 30% par an (avant impts) - mais les informations obtenues sur
ce point ne sont pas trs dtailles. Une valeur positive de P serait un indice
encourageant, tandis quune valeur ngative constituerait un lment de rejet
du projet.
On peut poser lquation (46), qui donne les conditions dquilibre :
se(,) e-rtdt = O (48)
O
et la rsoudre pour r, qui est alors le taux dactualisation, ou taux de renta-
bilit intrinsque du projet; cet gard, lidentit avec la transforme de
Laplace est particulirement intressante pour les calculs pratiques. On peut
alors comparer la valeur intrinsque de r avec sa valeur limite prescrite, ce
qui donne un ordre de classification plus clair, depuis les valeurs leves de r
jusqu sa valeur limite. Toutefois, on peut galement dterminer le volume
t 1 Recherches possibles avec un
Taux
de
rentabi I i t
Fonds utiliser en
Budget de recherche quilibr Budget
maximum de recherches quil est possible de financer diffrents taux dactua-
lisation. Cest la mthode que la GEC (General Electric Company, Royaume-
Uni), a adopte pour son systme complet dvaluation des projets de recherche.
Le point dquilibre est alors donn par lintersection de la courbe des cots
recherche et la courbe dobtention des fonds. On peut naturellement apporter
certaines modifications cette mthode.
218
Lensemble du systme GEC, baptis SCAIR (System for the Selection,
Control and Administration of Industrial Research) et mis au point par
Demetriou, joint la fonction de slection (dcisions de programmes) esquisse
ci-dessus, une fonction de dcisions de contrle et une fonction de dcisions
administratives. Pour la fonction de contrle, une analyse des cots et profits
est effectue mensuellement par les chefs de groupe, qui procdent en mme
temps la rvision des conditions de ralisation pratique.
1 Taux de bnfice inhrent
1 .
Possibilit
Espace dutilisation
I
Lattitude de la direction (politique de gestion) est dfinie de temps
autre sous forme de courbes dindiffrence; en gnral, comme le montre la
figure, une possibilit technique plus faible, associe un taux de profit interne
estimatif plus lev, correspond une forte possibilit technique associe
un faible taux de profit interne. Un dplacement vers la gauche de courbes
dindiffrence qui se coupent pendant la phase de dveloppement est un
(( mauvais )) signe, qui dclenche des dcisions de contrle; un dplacement
vers la droite est un (( bon )) signe.
Pour avoir une valuation dynamique, capable daider la direction
dfinir son attitude dans le cas de profit incertain, on calculera un facteur
de possibilit technique compris entre O et 1 et on dterminera, diffrentes
tapes du projet, un (( facteur de gain N :
(49)
% de variation du facteur de possibilit technique
% de variation compensatoire du taux de rentabilit
Facteur de gain =
Quand ce facteur tend vers O, lattitude de la direction devient plus pru-
dente; quand il augmente indfiniment, cette attitude est plus spculative.
De manire analogue, un facteur de risque 1) permet dobserver lvo-
lution dynamique des probabilits de cot et de profit :
Facteur de risque =
(50)
Variation, en % de la valeur actuelle des budgets
% de variation compensatoire du taux de rentabilit
Quand le facteur de risque tend vers O, lattitude de la direction lgard
des pertes devient plus prudente. Quand le facteur crot, il indique un accrois-
sement du profit retirer de la spculation.
Le classement de valeur des projets, dans le systme SCAIR, repose
principalement sur une analyse conomique, modifie par une mthode fonde
219
sur la thorie de la dcision. On utilise alternativement, ou en combinaison,
deux formules :
-
r =flG . r (51)
y = Taux de rentabilit quivalent la certitude du projet.
r = Taux de rentabilit relle du projet.
f = Possibilit de ralisation technique du projet.
G = Facteur de gain donn par lquation (49).
Un (( indice dacceptation de projet D fait une place plus large lattitude
de la direction envers les profits ou les pertes :
kb
--
a
- f R/OrR
a = Indice dacceptation du projet.
b = Valeur actuelle des dpenses totales de recherche du projet.
k = Facteur dchelle arbitraire, permettant de placer lindice daccep-
tation dans un certain intervalle souhaitable de valeurs (par exemple,
on peut choisir diffrentes valeurs de k pour diffrentes classes de
projets, en fonction de considrations stratgiques).
f = Possibilit de ralisation du projet.
r = Taux de rentabilit du projet.
G = Facteur de gain donn par lquation (49).
R = Facteur de risque, donn par lquation (50).
Le projet devient dautant plus intressant que :
la valeur actuelle du budget ncessaire diminue;
le taux de rentabilit augmente;
le facteur de possibilit technique augmente ;
la direction prend une attitude plus spculative lgard des pertes;
la direction prend une attitude plus spculative lgard des profits que
des pertes.
On peut reprsenter les rsultats des deux formules de classement par
une figure deux dimensions, les critres dacceptation adopts dlimitant la
rgion utile. Par exemple, les projets A et B seront accepts, tandis que les
projets C, D, et E seront rejets.
220
Le systme SCAIR que la GEC a mis sur calculateur comprend un
certain nombre de complments comme, par exemple, la dtermination des
mouvements financiers par suite de labandon dun certain projet ou lvalua-
tion de variantes. La fonction administrative permet au systme de contrle
de sajuster. Vers le milieu de 1966, le systme SCAIR tait dans sa phase
dexploitation pilote, et deux cents projets de recherche taient lessai. Dans
lavenir, il comprendra tous les projets de dveloppement suffisamment prcis
pour que lon puisse procder aux estimations ncessaires.
Lassociation de lanalyse conomique et de la thorie de lutilit, sur
laquelle repose le systme SCAIR, caractrise galement la mthode propose
par Cramer et Smith ( r ! bibl. 110). Pour chaque variante de projet, on
calcule les estimations de la valeur nette et les probabilits de ralisation.
On obtient galement des courbes dutilit. On peut alors classer les projets
en fonction de la valeur nette prvue de lutilit prsente. Allen (r! bibl. 86)
tudie la reprsentation des courbes de rendement financier actualis, pour
toute une gamme de probabilits estimes.
Dean et Sengupta (r! bibl. 113) ont mis au point un systme complexe;
ils cherchent faire reposer lanalyse conomique, non sur des valuations
directes, mais sur une corrlation de lexprience acquise par une entreprise
dans la recherche de produits et de procds, afin de dterminer empirique-
ment les caractristiques des classes de projets de recherche; celles-ci sont
censes faciliter la dtermination de la valeur nette actuelle des projets entrant
dans ces classes. Ils associent galement de manire empirique limportance
du budget global de recherche son a efficacit , et proposent ensuite une
formule de programmation linaire, base sur une analyse empirique, pour
effectuer la slection des projets en maximisant la valeur nette totale, sous
une contrainte budgtaire. Ainsi, on associe sur une base empirique les m-
thodes de recherche oprationnelle et lanalyse conomique. La 3M Com-
pany (Minnesota Mining and Manufacturing Company Saint Paul, Minne-
sota) tente aussi dappliquer des corrlations de son exprience passe la
conception de ses nouveaux produits.
Les mthodes qui font appel aux techniques de recherche oprationnelle
tentent souvent de maximiser la valeur nette totale des recherches, dans lhy-
pothse o certaines conditions supplmentaires sont prsentes. Tandis que
lanalyse conomique, qui porte gnralement sur la valeur actuelle nette
partir de lquation (46), est considre comme un des lments dentre,
ces mthodes appartiennent dans lensemble la prvision normative (optimi-
sation en fonction dun certain objectif pr-tabli), et seront examines au
chapitre 11.4. ci-dessous.
On constate facilement quil nest pas ncessaire de pousser trs loin
dans le futur lintgration figurant dans lquation (46), surtout si r est lev.
Si, par exemple, la dure de dveloppement dun projet moyen est de cinq
ans, il suffira, dans la plupart des cas pratiques, dvaluer les bnfices
bruts rsultant des ventes pendant cinq autres annes, de sorte que lintervalle
total de temps sera de dix ans. Si r = 0,20 par an, la contribution procure
par le produit des ventes de la sixime anne sera mme infrieure un dixime,
si lon admet que le bnfice brut est le mme tous les ans; toutefois, en rgle
gnrale, le bnfice brut des ventes diminue aprs une importante croissance
initiale, surtout pour les produits caractriss par un fort degr dinnovation.
La dtermination de facteurs de risque, associe une analyse conomique,
devient intressante dans tous les cas o lon prouve le besoin de raffiner
221
la mthode de base. On pourrait penser quil serait possible, en principe,
dadapter la prvision technologique lvaluation des risques, dj calcule
pour dautres formes dinvestissements et pour la prvision commerciale.
Il semble, toutefois, que lon ait peu utilis ces mthodes plus complexes. On
value souvent directement les facteurs de risque en fonction des risques
techniques ou commerciaux, exprims par des fractions de lunit.
Bonke essaie actuellement pour ASEA (Sude) un modle simple expri-
mant le risque commercial sous forme dune distribution de probabilit sym-
trique, mais place excentriquement. Le rapport K/K, (K = rsultat capitalis
rel; K, = rsultat capitalis estimatif, sans facteur de risque) ne serait gal
lunit pour le sommet de la courbe des projets que sil ny avait aucun
risque. Il existe galement, zro ou des valeurs ngatives, un deuxime
sommet correspondant aux checs des projets (dus aux risques techniques).
On peut trouver empiriquement lexcentricit A pour diffrentes catgories
de projets, ainsi que la forme de la courbe de distribution. On ignore encore
lintrt potentiel de cette mthode.
+
Nombre
--
I
- 1
A
K
Kotler (r$ bibl. 148) a propos une mthode base sur des courbes
dindiffrence de lentreprise, afin de connatre le bnfice attendu en fonction
du risque ; ces courbes peuvent tre dduites empiriquement de lhistoire
passe de lentreprise.
Nous rsumerons ces observations sur lanalyse conomique en disant
quen gnral cest une mthode largement utilise pour intgrer la prvision
technologique horizontale et la prvision verticale au niveau du produit (sys-
tme technologique fonctionnel) ainsi quau niveau des consquences directes.
Les mthodes de comptabilit financire actualise sont, en particulier, extr-
mement intressantes pour associer, ces niveaux, la rflexion technique et
la rflexion commerciale.
Si lon regarde plus loin dans lavenir, on peut sattendre ce que lanalyse
conomique contribue fortement lintgration de la prvision technologique
horizontale et verticale aux niveaux suprieurs, cest--dire aux niveaux de
lenvironnement des systmes sociaux et mme de la socit. La condition
pralable de cette application est une quantification des prvisions ces niveaux
en termes montaires (ou, plus gnralement, en termes conomiques). Cette
notion peut sembler hrtique dans les cas o il sagit dobjectifs sociaux;
mais, en labsence de tout autre systme quantitatif valable tous les niveaux,
et compte tenu de la ncessit dun tel systme pour donner un sens lint-
222
gration des prvisions aux diffrents niveaux, il est raisonnable de se reporter
au systme le plus ancien et le plus largement utilis : le systme montaire.
En dautres termes, mme les valeurs autres quconomiques doivent tre
exprimes sous la forme montaire. Le Centre de recherches Resources of the
Future (voir le chapitre 1.7.) a dj fait quelques pas dans cette direction.
En essayant dutiliser lanalyse des cots et de lefficacit, qui a dj connu
un grand succs dans ladministration militaire, les autres services de ladmi-
nistration des tats-Unis (voir Annexe A.2.10) ont franchi une nouvelle
tape importante dans le mme sens.
11.3.11. MODLES OP~RATIONNELS
Nous adopterons ici, conformment aux propositions dAbt Associates
Les modles sont des reprsentations de processus, dcrivant sous une
forme simplifie certains aspects du monde rel; dans le cas de la
prvision technologique, ils tentent dinclure autant de facteurs
non-techniques quil est apparemment possible de le faire.
La simulation est lexploitation dun modle au moyen de manipulations
effectues sur ses lments par une calculatrice, un joueur humain,
ou les deux.
Les jeux (technique des jeux applique la simulation) reprsentent un
type particulier de construction de modles, structurs de manire
permettre des interactions simultanes multiples entre des joueurs,
en coopration ou en concurrence. Si lon utilise une calculatrice,
le systme peut tre exploit, et les effets peuvent en tre analyss
par un observateur.
Au cours de sa rcente enqute sur les modles oprationnels construits
aux tats-Unis (r$ bibl. 84) Abt Associates a tudi 57 modles, dont cer-
tains ntaient pas encore termins, et a conclu quil existait probablement
plus de 100 modles grande chelle aux tats-Unis au milieu de 1965 (ce
qui est probablement une sous-estimation si lon considre que lenqute na
pas port sur lindustrie). Lconomie est la premire des sciences sociales
dans laquelle on ait entrepris la construction de modles. A lheure actuelle,
on se sert galement de modles pour tudier les processus politiques, socio-
logiques, psychologiques et autres. La plupart dentre eux sont construits
dans des universits et des organismes de recherche.
On peut faire tat des conclusions approximatives suivantes en ce qui
concerne le cot et la dure de mise au point des modles :
Les modles grande chelle demandent gnralement au moins deux
ans de mise au point. La plupart peuvent tre construits en six ans,
et la moiti dentre eux en deux ou trois ans. Le plus grand modle
existant (Brookings-SSRC) met en jeu 400 quations originales.
Les cots de dveloppement varient de 25.000 2,5 millions de dollars.
Le sommet de la courbe de distribution se situe entre 50.000 et 1OO.OOO
dollars, mais il semble quil soit plus facile de construire des modles
socio-politiques que des modles conomiques pour moins de 50.000
dollars.
Le mode dexploitation des 57 modles inventoris est le suivant :
Pour 28 modles conomiques : 2 simulations manuelles, 3 jeux homme-
(rf. bibl. 84) les dfinitions suivantes :
machine, 23 simulations sur calculateur;
223
Pour 29 modles socio-politiques : 10 simulations manuelles, 5 jeux
Alors que, jusqu une poque rcente, il tait difficile de passer effica-
cement les jeux homme-machine sur calculateur, Abt Associates estime
qu a avec lapparition de systmes dordinateurs utilisation collective,
ce genre de jeu trouvera de plus en plus dapplications pour la simulation et
la mise au point de modles. D
Les jeux typiquement (( manuels , cest--dire les interactions de joueurs
humains, peuvent grouper un certain nombre de protagonistes, compris entre
2 et 200, la moyenne se situant entre 10 et 30.
Il semble que les jeux dentreprise soient un moyen efficace pour prvoir
les consquences possibles de techniques nouvelles ou futures. Les orga-
nismes militaires les ont utiliss dans ce but depuis un certain temps, et sur-
tout pour tudier les consquences futures de combinaisons de concepts
techniques et stratgiques particuliers, aussi bien du point de vue de lennemi
que du leur.
Le haut degr de raffinement atteint dans les jeux de simulation de combat,
raffinement dont ont dj profit les jeux dentreprise, peut galement servir
la prvision technologique. C.F.B. Stevens, du Pulp and Paper Research
Institute, au Canada, expose les analogies suivantes : (( On dirait ... que, dans
la concurrence industrielle, lutilisation de techniques nouvelles a certains
aspects communs avec la guerre. Lobjectif est ici de conqurir le march
de certains produits ou de certains services - par exemple, lemballage. La
plus grande part de cet objectif est encore entre les mains dun secteur industriel
- le papier - et est attaque par un autre - les matires plastiques. Le sec-
teur industriel dfensif utilise des units matrielles relativement chres et peu
souples - les machines papier - dont la technique de base date de cent
cinquante ans. Il possde de grandes rserves, mais le taux de perte quil est
prt accepter sur les produits ou sur les socits est faible. La plus grande
partie de son nergie collective est utilise dans la coordination de ses grandes
units oprationnelles. Le secteur industriel attaquant est, au contraire, orga-
nis autour dun matriel moins cher et plus rcent, et il consacre une partie
plus grande de son nergie constituer de nouvelles socits et dvelopper
ses produits, pour lesquels il subit un taux de perte lev. D
Les jeux libres (o aucune contrainte nest applique aux tapes indivi-
duelles) sont ncessairement, dans de nombreux cas, exploits par opration
manuelle, car la programmation et la mise en mmoire de tous les mouve-
ments oprationnels possibles exigeraient des efforts peu rentables, ou mme
techniquement irralisables. La plupart des jeux de guerre et des jeux tech-
niques militaires sont encore exploits manuellement. Cest galement le
cas des jeux plus ambitieux que lon pourrait mettre au point pour la prvision
technologique exploratoire.
Toutefois, la prvision normative prenant une importance de plus en
plus grande, les jeux correspondants seront de moins en moins libres, mais
pourront se rvler intressants pour lvaluation de diffrents dveloppements
techniques. On peut tendre les jeux aux niveaux les plus levs, ceux des
systmes sociaux et de la socit; on commence se rendre compte que cest
une des mthodes les mieux adaptes aux techniques sociales )) (r$ bibl. 134).
II semble que la RAND Corporation, et Helmer en particulier, tudient
activement dans ce sens des jeux de prvision technologique.
homme-machine, 14 simulations sur calculateur.
224
Les premires tentatives qualitatives cherchaient dj fournir un cadre
aux modles oprationnels : les 38 principes dinvention de Gilfillan ( r
bibl. 70) peuvent sinterprter comme les phases successives dune invention
et, en particulier, dune invention sociale. Rostow (r bibl. 174) propose un
modle qualitatif comportant des propensions )) dvelopper les sciences
fondamentales, appliquer les sciences lindustrie et lconomie en gn-
ral, et accepter les innovations. Siegel ( r bibl. 176) remarque, avec raison,
que ces (( propensions )) sont des complexes culturels dpourvus de signifi-
cation oprationnelle.
Des modles rigides exploits sur calculateurs deviendront bientt utiles
pour la prvision technologique. La prvision dynamique , en particulier,
sert de guide plusieurs tentatives srieuses. Ce terme (introduit par Lenz
(rf. bibl. 151) pour caractriser ltablissement dun modle densemble
des relations significatives causales qui influencent la croissance de la techno-
logie en gnral, ou dune caractristique fonctionnelle en particulier) peut
tre tendu aux transferts technologiques en gnral. On espre naturellement
obtenir des rsultats intressants avec un modle dynamique limit. Le concept
de (( dynamique industrielle )) de Forrester ( r ! bibl. 148) pour la prparation
de dcisions complexes dans les entreprises sert de base de nombreuses tenta-
tives dans ce domaine.
Brown et Cheaney (rfi bibl. 101) observent que les calculateurs analo-
giques (qui expriment les informations par des grandeurs physiques) pour-
raient tre extrmement utiles dans ce domaine. Cela ne signifie pas seule-
ment quils prsentent des avantages conomiques par rapport aux calcula-
teurs numriques, mais aussi quils faciliteraient lvaluation des diffrentes
solutions possibles, grce un simple changement des grandeurs physiques
dentre. La dtermination dun optimum, par une mthode simple dapproxi-
mations successives, permettrait dconomiser un temps considrable. De
mme, il est parfois beaucoup plus facile de reprsenter des quations diff-
rentielles sur un calculateur analogique que sur un calculateur numrique.
Les modles rigides exploiter sur calculateurs, mis au point pour lana-
lyse conomique, pourraient se rvler utiles pour la prvision technologique :
par exemple, le modle daffectation des ressources de Rea, (( Researciz and
Development Efectiveness , mis au point par lArme de lAir amricaine
(cit dans la rf. bibl. 84) ou encore le jeu ambitieux (mais non encore achev)
dacceptation des innovations (( Technological Innovation , conu par
C.W. Churchman et exploit sur calculateur luniversit de Californie
(galement cit dans la r bibl. 84).
Lenz (rf. bibl. 151) a essay de construire un modle dvolution macro-
technologique dans son (( Knowledge-Progress System . Cest un modle
simplifi, bas sur 37 variables et constantes et sur 19 relations mathma-
tiques simples, qui nexige pas dordinateur et peut tre rsolu laide dune
simple tabulatrice. Il tient compte, en particulier, des facteurs suivants :
dmographie, ducation, formation, moyens de recherche, dure de vie des
installations, dsutude des installations, etc. Ce modle semble navoir
quune faible valeur oprationnelle.
Abt Associates, dans une proposition faite lOCDE (le 7 avril 1966)
a envisag la construction dun modle qui reste essentiellement centr sur
la prvision technologique exploratoire, malgr un certain nombre dlments
normatifs et certaines possibilits de (( rtroaction . Il comprend quatre
phases :
225
1.
2.
3.
4.
Une (( cration systmatique de configurations ralisables du monde
futur, exprimes sous forme de possibilits techniques, sociales,
politiques et militaires et de ncessits nationales probables ressen-
ties intuitivement. D On adoptera des limites suprieures et inf-
rieures estimatives pour les tendances, et on utilisera la mthode
dextrapolation des courbes-enveloppes. Des scnarios plausibles
pourront tre rdigs partir de combinaisons de variables choisies
alatoirement par un calculateur.
Il sagit ensuite dvaluer les probabilits relatives de configurations
particulires, par exemple en dterminant le nombre de chemins
possibles conduisant telle ou telle configuration.
La correction systmatique des erreurs, ou la prvision a perma-
nente D - mthodes dj appliques par Abt dans ses modles
socio-politiques - permettra de rduire le (( niveau de bruit )) impli-
cite dans toute prvision technologique. Les prvisions intuitives
faites par des experts et portant sur les modifications court terme
seront amliores par a rtroaction . On constate cette amlioration
en comparant les premires prvisions aux rsultats de lapplication
de corrections quantitatives appropries aux tapes suivantes de
prdiction. On peut dterminer le (< niveau de bruit )) minimum.
Lintgration des phases prcdentes par simulation sur calculateur
ou par simulation homme-machine, permettra, dans le premier cas,
dobtenir une prdiction des tendances, de leurs interrelations, et
des modifications structurelles des variables sociales, politiques,
militaires, conomiques et techniques du modle et, dans le second
cas, de faire apparatre les consquences des diverses stratgies pos-
sibles de planification.
La simulation sur calculateur de la composition future des articles de
grande consommation, telle que la mise au point la Battelle Memorial Insti-
tute, Columbus et Genve (r$ bibl. 119), peut tre dveloppe en vue de
simuler laccueil rserv aux techniques nouvelles. Le modle de Battelle
fait appel une mthode originale et ambitieuse, associant les variations de
la demande future et les modifications de la population des caractristiques
structurelles, telles que lducation, lemploi et la structure des revenus, plutt
qu une prvision des modifications du revenu national total. Ce modle
a t appliqu aux prvisions de la structure de la consommation prive
en 1975 aux tats-Unis, dans les pays du March Commun et au Royaume-Uni.
Les modles conomiques complets envisags pour tous les aspects impor-
tants dune entreprise peuvent facilement servir ltude des effets de lintro-
duction dun nouveau produit, ou du dveloppement dun programme parti-
culier. On peut aussi comparer diverses variantes. Les rsultats des prvisions
technologiques obtenues au moyen de modles conomiques complets ont
videmment le mrite particulier davoir dj tenu compte des inter-
actions avec les principaux facteurs agissant horizontalement. On peut
craindre certains piges dans le cas o un modle est une (( bote noire D qui
ne montre pas explicitement sous quelle forme ces facteurs interviennent.
Les modles conomiques complets sont rares aux tats-Unis et nexistent
probablement pas encore en Europe. A notre connaissance, les seuls exemples
dentreprises amricaines utilisant ces modles sont la Xerox Corporation
et la Division des machines crire chez IBM; la premi6re utilise systmati-
226
quement, en association avec la prvision technologique, un modle 500 va-
riables planifies.
Lockheed tente, lheure actuelle, dtablir pour lensemble de son
activit un modle susceptible dtre utilis pour la prvision technologique
au niveau des agrgats ( J usqu quel point la socit doit-elle effectuer des
recherches indpendantes? , etc.). On trouve dans la r! bibl. 146, sous la
plume du directeur des recherches de Hercules Powder (tats-Unis), une
description de lutilisation de modles conomiques partiels pour lvaluation
des projets de dveloppement : (( Ds que nous obtenons quelque chose que
nous pouvons dsigner (un nouveau produit ou un nouveau procd), nous
passons la construction dun modle conomique. Nous essayons de le
faire pour tous les projets de recherche, aussi embryonnaires quils soient
- sauf pour la recherche exploratoire dont lobjectif est la dcouverte scien-
tifique ... Nous avons commenc en 1954, aprs avoir analys les raisons de
la russite dun projet, afin dadapter plus troitement nos efforts de recherche
notre entreprise. Le modle est construit daprs le modle comptable utilis
par Hercules dans ses oprations quotidiennes. Il contient les mmes infor-
mations que celles qui seraient ncessaires une demande de capitaux dinves-
tissement. On y introduit des estimations du cot des usines, du cot des
installations de service, et des capitaux de roulement ncessaires aux frais
dexploitation. Des valuations des cots des matires premires, de leur
transformation, des emballages, du magasinage et de la dprciation permettent
en outre de calculer les cots totaux de production. On y ajoute les charges,
pour tenir compte des frais de ventes et des frais gnraux de la socit, afin
de dterminer les cots totaux des ventes. Le modle est complt par des
informations sur les prix et les quantits - ce qui est le plus difficile valuer
- afin de donner une ide du revenu des investissements. On peut alors
comparer ce rsultat avec le profit moyen obtenu dans le pass par lentreprise.
Lanalyse tient compte galement de facteurs tels que les cots de recherche et
de dveloppement, le temps ncessaire pour la mise au point, et les chances de
succs. Paralllement aux aspects financiers, la socit Hercules prend en consi-
dration les aspects commerciaux aussi bien que les conditions dutilisation du
modle. Si, par exemple, la recherche applique a permis de dterminer les
utilisations possibles dun nouveau produit, ces utilisations peuvent tre com-
pares aux marchs connus et aux besoins non encore satisfaits des utilisateurs
ventuels. On peut ainsi faire apparatre un potentiel commercial qui permet de
guider et de stimuler le dveloppement des applications, exactement comme les
estimations des cots influent sur le dveloppement des processus. D Il semble
que ces modles ambitieux soient exploits sur un calculateur analogique.
La prvision technologique est frquemment intgre dans un modle
exploratoire, soit comme un lment du modle lui-mme, soit sous forme de
variantes ou de conclusions toutes prtes. La socit Abt Associates ( r !
bibl. 83) construit actuellement un modle pour les H grands vnements
mondiaux de 1980 , de manire plus ou moins semblable celle quelle a
propose pour son modle de prvision technologique cit ci-dessus. Charles
Osgood, de luniversit dIllinois, construit un modle global exploratoire
sur calculateur pour lanne 2000 (r! bibl. 379).
Dautres modles sont mieux adapts la prvision technologique norina-
tive. Mais lutilisation la plus importante des modles rigides sur calculateur
est probablement la simulation de processus en boucle ferme. Nous exami-
nerons lavenir de ces applications au chapitre 11.5.
227
11.3.12.
PRVISION TECHNOLOGIQUE EXPLORATOIRE AU NIVEAU DES AGRGATS
Les transferts technologiques sont des processus (( quantiques )) et non
des dveloppements continus. Le transfert vertical se caractrise par des
(( mutations )) (inventions, innovations) capables de produire des carts impor-
tants par rapport au processus damlioration (qui, lui, est presque continu)
des techniques dj connues. Les transferts horizontaux, bien que quantifis
(usines compltes adoptant de nouveaux processus, etc.) voluent gnrale-
ment beaucoup plus lentement, mais sont compliqus par linteraction des
facteurs techniques avec un grand nombre de facteurs non-techniques. On a
dj remarqu quil tait plus facile dextrapoler les transferts verticaux - les
courbes des systmes dterminants de lvolution ont une forme beaucoup
plus rgulire que les courbes des niveaux technologiques moyens.
La principale ambition de la prvision technologique, au niveau des
agrgats, semble se concentrer sur le transfert technologique horizontal,
plus compliqu, en laissant les perces verticales se produire de manire plus
ou moins imprvue. En effet, les insuffisances des prvisions horizontales
justifient, en pratique, le manque dintrt pour les transferts technologiques
verticaux. Cette attitude est fondamentalement mauvaise, et les tentatives
plus ambitieuses, telles que (( MAPTEK )) (dcrite ci-dessous), tentent de pr-
voir les vecteurs de transfert dans les trois dimensions de notre modle de
transfert technologique.
La situation se caractrise aujourdhui par deux mthodes gnrales :
Des tudes sectorielles approfondies au niveau des Zments, visant
prvoir les transferts technologiques aussi bien horizontaux que
verticaux, ces prvisions tant ensuite organises comme une mo-
saque au niveau des agrgats. Il existe manifestement des limites
aux dimensions des secteurs et la dure de ltude (de quatre
cinq ans dans les applications relles actuelles). En voici des exemples :
a) la CECA (Communaut Europenne du Charbon et de lAcier),
Luxembourg, prvoit la consommation des divers combustibles
fossiles dans lindustrie des six pays membres daprs ltude de
certains secteurs industriels et de diverses utilisations, en tenant
compte galement de lapparition et de la diffusion de techniques
nouvelles; b) la Quantum Science Corporation, Pal0 Alto, Cali-
fornie, (filiale de Samson Associates), prvoit les volumes dinput
et doutput du secteur lectronique aux tats-Unis, sur la base de
prvisions technologiques compltes dans la direction verticale
(inventions, innovations) et dune estimation des qualits individuelles
et des chances concurrentielles des socits novatrices, ainsi que des
modifications structurelles qui se produisent dans le secteur; c) le
BIPE (Bureau dInformations et de Prvisions conomiques)
Paris, essaie de prvoir les consquences conomiques (chiffre
daffaires total) de produits nouveaux ou de techniques nouvelles,
dans des (( filires )) de secteurs industriels (matires premires,
composants, systmes, applications, etc.).
Des modles statistiques, conomtriques ou autres, au niveau des agr-
gats, assortis de (( coefficients techniques D pour tenir compte des
transferts technologiques. Ces coefficients, qui ne peuvent repr-
senter que de petites variations sur des priodes relativement courtes
- cest--dire, dans la plupart des cas, la diffusion de techniques
existantes sur cinq ans au plus - rsultent habituellement dune
228
valuation distincte plus ou moins complte. La mise jour de ces
coefficients permet dactualiser facilement le modle complexe.
Cette mthode est, par exemple, utilise par le Battelle Memorial
Institute dans son modle RAS (variante du modle Stone) et,
semble-t-il, dans de nombreux autres cas. On peut galement sat-
tendre ce que de nombreux modles conomiques statistiques
utilisent des coefficients qui - sans quon en prenne totalement
conscience - reprsentent implicitement les effets des transferts
technologiques horizontaux.
Il semble donc quil y ait un dilemme fondamental invitable, au moins
jusqu prsent. La mthode par lments, qui procde un regroupement
consciencieux des pices dune mosaque pour faire apparatre les structures
futures, est assez prcise, mais rencontre des difficults dchelle; quant
la mthode des agrgats, elle est trop vague pour les secteurs haut degr
dinnovation (qui ont besoin de prvisions technologiques plus prcises).
Quelle que soit celle de ces deux mthodes que lon adopte, la prvision tech-
nologique au niveau des agrgats ne peut donner que des solutions partielles.
On peut galement utiliser, pour structurer la prvision exploratoire,
diffrentes variantes de reprsentation matricielle, comme les matrices recherche/
recherche, recherche/industrie, industrie/industrie, mises au point pour les
objectifs de lconomie nationale franaise, et dont lutilisation est prvue
dans le cadre du Sixime Plan venir. Toutefois, comme leur utilit est sur-
tout reconnue en prvision normative, cette mthode de reprsentation sera
examine au chapitre 11.4.
On a rcemment espr pouvoir utiliser lanalyse d a input/outnut ))
dans le domaine de la prvision technologique (pour une description gnrale
de cette mthode, voir le nouvel ouvrage de son (( r-inventeur l, Leontief,
r$ bibl. 152). Siegel ( r ! bibl. 176) avait dj suggr en 1953 ((ltablisse-
ment de prvisions au moyen de structures dtailles du type Leontief-Evans .
Selon lui, il serait possible dintroduire explicitement dans les prvisions
diverses consquences de lvolution technologique : produit de linnovation
industrielle, diffusion, accroissement de la productivit, substitution de mat-
riaux, expansion du capital. Il a galement propos une squence dtapes
courtes, chacune reprsente par un tableau caractrisant un ensemble dhypo-
thses, plutt que des tapes longues.
Initialement, lapplication de lanalyse dinput/output la prvision
avait t encourage par lespoir dune amlioration de la prvision des deux
relations habituelles entre input et output : a) la a fonction de production ,
exprimant les sorties en fonction des principales entres, telles que la main-
duvre et le capital, mais ignorant des facteurs tels que lesprit dentreprise;
b) la tendance de la productivit de la main-duvre en fonction du temps.
Cet espoir a, dans lensemble, t du.
Leontief a toujours cru que son modle empirique danalyse de
lquilibre gnral offrirait de nouvelles possibilits, et que lavenir de
lconomtrie dpendait autant de G la russite de la recherche, essentielle-
ment non-statistique, de perspectives analytiques prometteuses )) que du
raffinement des techniques statistiques. Siegel (r! bibl. 176) a insist sur
limportance de ltude des phnomnes masqus par les grands agrgats
1. Une forme simple danalyse dinput/output tait pratique en France au xvme sicle,
avant Adam Smith. Vers 1870, Waras en a crit toutes les quations, y compris celles de
lvolution technologique, mais il ne les a pas rsdues.
229
et lutilisation du temps, et a affirm : Mme sil nest pas techniquement
possible dutiliser un modle dtaill (par exemple du type de Leontief-Evans),
lapproximation dun tel modle permettrait de mieux apprcier la diff-
rence qui spare les expdients de la prvision des mcanismes du monde
Lutilisation dynamique de lanalyse dinput/output est le principal
objet des tudes du Harvard Economic Project, pour lequel C. Alimon a dj
construit un modle exploiter sur calculateur en vue de prvisions inter-
sectorielles allant jusquen 1975. La prvision de lconomie amricaine
partir de matrices intersectorielles est limite des (( rtrospectives , car
ltablissement de ces matrices par 1 (( Office of Business Economics , du
ministre de lconomie est trs en retard (encore que celui-ci soit progressi-
vement rattrap puisque les tableaux de 1963 taient en cours dtablissement
en 1966). La premire tentative de dduction des tendances gnrales dune
comparaison de tableaux dresss pour diffrentes annes (rf. bibl. 103) na
donc gure t impressionnante : elle a mis jour et extrapol, en 1966, des
tendances dduites dune comparaison des tableaux de 1947 et 1958.
Toutefois, lanalyse dinput/output est dores et dj devenue une mthode
intressante pour les problmes de main-duvre et de chmage. Entre 1961
et 1966, le Bureau amricain des Statistiques de Main-duvre a effectu
une prvision pour 1970 et dduit des coefficients dvolution technologique
dune comparaison entre les tableaux de lconomie des tats-Unis de 1958
et 1963. La prvision faite pour 1970 a dj t publie, et une prvision est
en cours de prparation pour 1975; elle sera disponible vers 1968.
Une tude effectue par la RAND Corporation pour lArme de lAir
amricaine, sur la base dune analyse dinput/output, a tent de prvoir la
cration de nouvelles industries dans le secteur arospatial. Arthur D. Little,
Cambridge, Massachussetts, a appliqu lanalyse dinput/output lidenti-
fication de programmes de recherche et de dveloppement adquats dans le
domaine ocanographique pour ltat dHawa.
Mme si la prvision pure, cest--dire la dduction de nouveaux rensei-
gnements partir dune analyse dinputloutput, ne progresse pas trs vite
pendant un certain temps, on peut sattendre ce quelle en vienne tre
considre comme un moyen intressant pour tudier de manire claire et
explicite les modifications structurelles. On peut suivre, explicitement, les
tendances gnrales - telles que laccroissement du volume des activits
des (( secteurs des services , linvasion dun secteur industriel par un autre,
les variations de loffre et de la demande de matires premires (dues des
innovations technologiques dans les matriaux synthtiques, etc.), et de
nombreuses autres. Dans le cadre de la prvision technologique moyen
terme, les interactions et relations variables entre les transferts technologiques
horizontaux et verticaux peuvent devenir un thme dtude important, faisant
appel aux matrices dinput/output ; la tendance gnrale actuelle rvle un
accroissement des transferts technologiques horizontaux, avec des consquences
profondes pour lensemble de lconomie mondiale.
J usqu prsent, lutilisation la plus importante des matrices dinput/
output a t la structuration et la reprsentation des informations plutt que
la cration dinformations nouvelles. Les informations ainsi reprsentes
peuvent alors tre recres au niveau des lments, et uniquement pour des
secteurs relativement troits. Les deux exemples suivants ont dj t cits
comme caractristiques de la mthode analytique des lments :
rel .
230
On peut considrer les Jilires de secteurs industriels affectes par linno-
vation technologique comme un lment dentre global, dans un tableau
dinputloutput. Ces filires sidentifient facilement, puisque lon ne tient
compte daucune contrainte ni de (( rtroaction )) et quon tudie, en premire
approximation, les effets dune innovation en dehors de lensemble de lco-
nomie. Cette mthode a t applique depuis 1930 aux problmes demploi,
de revenus et dinvestissements. Elle est actuellement applique systmati-
quement aux techniques nouvelles par le BIPE, Paris, dans le cadre du
Sixime Plan franais en prparation. Linnovation des lasers, et la prvision
tmraire qui a t faite de ses consquences pour lconomie des tats-Unis
en 1970 (r$ bibl. 96) peuvent servir dexemples.
(Secteur
public)
(Secteur
priv)
(Chtffres en mt l l i ons de dollars)
Entreprises
-+
Matrie! de Sources de
production - production
dnergie dnergie
Entreprises
Tubes de Fabrication
flash des flashes
-
Elments Fabrication
Recherche J
mdicale
Socits mtal-
Socits
lorgiques
La Quantum Science
nom de ((MAPTEK)). la
l
mono- dlirients
cristallins monocristallins
l
Matriel Industrie Verre Industrie
dopt i queopti que f du verre
Production
de gaz
Gaz
Corporation met actuellement au point, sous le
reprsentation de la prvision technologique dun
secteur au moyen dun tableau dinputloutput ; il sagit du secteur lectronique
des tats-Unis, mais lEurope pouvait tre ultrieurement incluse dans cette
prvision. Le tableau utilis est une matrice carre divise, lheure actuelle,
en 1.000 catgories, et qui sera divise en 200 catgories dquipement en
1968. Les 1 .O00 catgories actuelles concernent 3 niveaux - quipement,
fonction de circuit, composants - tandis que les catgories qui seront
ajoutes dans lavenir porteront sur les produits manufacturs et les
matires premires. Les prvisions sont tablies pour une dure de cinq
ans. La source dinformation est une prvision technologique verticale
complte chance de dix ans et plus, ainsi quune valuation particulire
des socits concurrentes et de leurs qualits techniques et autres (esprit
dentreprise, direction, etc.). On sen sert pour modifier les a auto-valua-
tions )) des socits, portant, par exemple, sur leurs chiffres daffaires
estims.
La matrice dinputloutput tient compte des contraintes qui interviennent
au nivem des agrgats : les chiffres font lobjet destimations itratives qui
donnent une structure dinput/output cohrente du secteur (les chiffres daffaires
23 1
surestims tant corrigs en fonction de lvaluation de la demande), et qui
sont susceptibles de sintgrer dans lconomie nationale et dans son processus
gnral de croissance.
On tudie actuellement les extensions suivantes du systme MAPTEK,
ce qui permet de se faire une ide des possibilits futures gnrales de lanalyse
dinput/output :
accs direct linformation;
mthode danalyse de lentre de nouveaux produits; on souhaite dis-
(( analyses vectorielles )) des besoins rayonnant de chaque march dans
mthodes permettant dtudier la croissance des entreprises ;
introduction de prvisions probabilistes ; problme difficile, car on ne
peut admettre que toutes les distributions de probabilit des esti-
mations sont gaussiennes ; des expriences vont tre entreprises
dans lhypothse des distributions gaussiennes pour toutes les
variables, mais les mthodes de Monte-Carlo pourront fournir
ultrieurement une autre possibilit;
dveloppement de mthodes en boucle ferme (linput/output est linaire,
tandis que le monde ne lest pas) avec la possibilit dtendre les
prvisions de cinq ans dix ans;
poser dun programme de routine ;
diverses directions ;
lobjectif final est la simulation ( partir de 1967).
Lanalyse dinput/output oriente vers lavenir est galement utilise
par la System Development Corporation Santa Monica, Californie, et au
Battelle Memorial Institute, Columbus, Ohio. Des recherches y sont gale-
ment faites sur les nouvelles mthodes applicables dans ce domaine.
Les tableaux dinput/output peuvent galement devenir un outil intres-
sant pour les entreprises largement diversifies, et dont les filiales sont troite-
ment interdpendantes. Un tel modle a t mis au point par Carbonaro pour
Fiat (Italie), mais na pas encore t appliqu; on signale quun autre modle
dentreprise, bas sur un tableau input/output, est utilis par une grande
socit chimique allemande. Dautres socits utilisent des matrices rectangu-
laires pour reprsenter leurs informations internes ; naturellement, ces matrices
nont pas tre inverses, et cest l un grand avantage.
Pour obtenir une structure cohrente, il faut pouvoir inverser une matrice
carre complte. Cela impose une contrainte aux dimensions des matrices
mique des Etats-Unis pour 1958 utilisait 81 classes ; le tableau de 1963 en
destines tre traites par les calculateurs existants. Le tableau cono-
comprendra 400.
Un cas extrme de prvisions technologiques, que lon ne mentionnera
ici que brivement, bien quil prenne une importance croissante lheure
actuelle, est le transfert technologique horizontal au niveau des agrgats,
en particulier la diffusion des techniques existantes.
Une grande partie des travaux essentiels dans ce domaine est effectue
A lheure actuelle par un groupe dconomistes financs par la Fondation Ford,
qui coordonne un programme de recherche aux liens assez lches (voir cha-
pitre 1.5.1.). En dehors dune masse importante de recherches empiriques
sur la diffusion des techniques, la productivit, et dautres facteurs globaux
(Griliches, Mansfield, et autres, voir r bibl. 42, 53, 50, etc.), Mansfield a
construit et essay des modles expliquant, au moyen de la courbe pidmique
232
stochastique, le rythme auquel des entreprises imitent une socit novatrice
( r ! bibl. 157). Lhypothse fondamentale est analogue celle du modle
de Hartman, dcrit en II.3.3., mais Mansfield et Hensley ont utilis des raffi-
nements probabilistes. La comparaison du modle des donnes empiriques
du secteur sidrurgique, du secteur du charbon bitumeux, du secteur ferro-
viaire et des brasseries (r bibl. 51), a t couronne de succs. Mansfield
a galement tudi les effets de plusieurs variables sur les dlais ncessaires
une entreprise particulire pour lancer une technique nouvelle (r bibl. 50)
et sur la vitesse de diffusion dune innovation (r bibl. 47). Enfin, Mansfield
(r$ bibl. 47) a tudi les progrs techniques qui sont apparus au cours de
ces dernires annes dans les chemins de fer, et la manire dont ces progrs
ont t appliqus; des modles simples ont t vrifis pour certains des ph-
nomnes rencontrs dans cette tude.
Lun des facteurs principaux agissant sur le plan horizontal est le finan-
cement de la recherche et du dveloppement. Mansfield (r bibl. 158) a tudi
la relation entre les dpenses de recherche et de dveloppement et le taux
mesur du progrs technique dans plusieurs industries et entreprises de pro-
duction amricaines. En utilisant des modles de production et, successive-
ment, des modles dvolution technique concentre dans les investissements
ou dans lorganisation, on peut dterminer provisoirement le taux de renta-
bilit partir de rsultats empiriques. Griliches (r bibl. 93) a tudi empi-
riquement la rentabilit des dpenses de recherche : les rsultats obtenus
dans le secteur agricole sont frappants.
Pour rsumer ce qui a t dit du niveau des agrgats, on peut conclure
avec Siegel (r bibl. 176) que les systmes globaux, tels que les systmes
keynsiens, liminent lvolution technologique, ou nont que peu de choses
dire son sujet. Les mthodes permettant dobtenir des informations nou-
velles au niveau des agrgats se sont compliques et font de plus en plus
appel une analyse des lments, dans lespoir den tirer des relations dont
lapplication serait assez gnrale. Les calculateurs sont arrivs temps pour
valuer ce flot dinformations.
Nanmoins, il na pas encore t possible de suivre le conseil de Siegel :
G dpasser le stade des informations, pour entrer dans le royaume de la per-
sonnalit . On ne la fait que marginalement, dans des travaux de prvision
particuliers et bien dlimits, tel que (t MAPTEK . J usqu prsent, la (( diff-
rence profonde dplore par Siegel entre le processus actuel de prise de dci-
sion individuelle et le pseudo-processus attribu un groupe par une expres-
sion mathmatique synthtique , na pas t rduite de manire substantielle.
Est-ce que, comme Siegel le pense, et comme des preuves plus rcentes semblent
le confirmer, les mathmatiques sont un langage trop simple pour les sciences
sociales?
Nous sommes arrivs au point o deux voies peuvent converger progres-
sivement, et asseoir sur des bases plus solides la prvision au niveau des agr-
gats : dune part, laccroissement des valuations dinformations empiriques,
afin de construire des modles sur une base semi-empirique et, dautre part,
la rduction de la diffrence entre la prise de dcision individuelle et le pro-
cessus de groupe, une poque o lindividualisme est en voie de disparition.
233
Chapitre 11.4
LES MTHODES
DE LA PRVISION TECHNOLOGIQUE NORMATIVE
Il existe une qualit plus importante que le a savoir-faire ... Cest le
<<savoir-quoi-faire , qui nous permet de dire non seulement comment
atteindre nos objectifs, mais aussi quels doivent tre ces objectifs ...
Que nous nous en remettions, pour nos dcisions, des machines de
mtal ou des machines de chair et de sang, aux bureaux, aux grands
laboratoires, aux armes ou aux entreprises, nous nobtiendrons jamais
de rponse correcte si nous ne leur posons pas les bonnes questions.
Norbert WIENER.
11.4.1. MATRICES DE DISCISION HORIZONTALES
La mthode matricielle est un moyen trs connu et frquemment appliqu
pour rapporter les projets de recherche et de dveloppement divers facteurs
agissant horizontalement. Les matrices bi-dimensionnelles constituent une
mthode trs simple et trs rapide pour fixer la hirarchie de plusieurs projets
proposs. On peut aussi utiliser des matrices tri-dimensionnelles ; mais un
nombre suprieur de dimensions ne se prterait pas une reprsentation gra-
phique et conduirait une structure abstraite pleine de difficults. On peut
ainsi affirmer que les matrices bi- et tri-dimensionnelles recevront de nom-
breuses applications pour la prparation de dcisions quand il faut tenir
compte de lun ou lautre des importants facteurs qui agissent horizontale-
ment.
Comme dans le cas de toutes les mthodes de prvision normative, il
faut disposer dun excs de propositions.
Lutilisation la plus courante dune matrice dans ce contexte concerne
loptimisation des ressources disponibles en prsence de contraintes donnes.
Ces ressources peuvent ne pas tre seulement des ressources financires, mais
porter galement sur le volume de la main-duvre, sur sa qualit ou ses quali-
fications, sur les moyens de recherche et de fabrication, ou dautres lments
encore. La matrice, dans ce cas, reprsente en quelque sorte une matrice
defforts techniques et scientifiques dans divers domaines.
On peut trouver chez Boeing Company, Seattle, Washington, un exemple
marquant de slection de projets sur la base de matrices de ressources. On
tablit dabord, pour chaque projet, une matrice comportant sur une dimen-
sion les fonctions et les disciplines mises en jeu et, sur lautre, les ressources
de lentreprise. Les projets entrant dans le schma des ressources sont ensuite
associs dans des matrices de plus haut niveau, jusquaux matrices ma-
tresses , relatives aux grands domaines dactivit de lentreprise. Ces matrices
sont utilises systmatiquement comme moyen annexe, pour arriver une
utilisation optimale des ressources disponibles.
235
On utilise frquemment des matrices de recherches et de possibilits com-
merciales pour dterminer une association de produits, principalement par
itration de la matrice. Honeywell (tats-Unis), qui utilise systmatiquement
ces matrices dans son Radiation Center, remarque que ((la haute direction
prfre cette mthode aux techniques de prkparation des dcisions plus com-
plexes, mais ce nest pas le cas des cadres intermdiaires .
La NASA utilise une matrice de missions pour tudier les G points com-
muns . La r$ bibl. 178 donne un exemple de matrice tri-dimensionnelle
( Program Cube Concept D), utilise par I MC (International Minerals and
Chemicals, Skokie, Illinois). Ses trois dimensions sont les missions com-
merciales (domaines), les moyens et le temps. La dimension des moyens est
divise en moyens financiers, moyens en personnel, moyens commerciaux,
moyens de ventes, moyens de production, moyens dexploitation, tat du
march des matires premires, moyens de recherche et de dveloppement,
et relations publiques. Le cube du programme est le fondement du Project
Exploratory Planning D (P-E-P) de la IMC. Une planification approprie
ragit sur lensemble du cube, et non pas seulement sur certaines de ses parties.
Les dimensions des missions commerciales et des moyens facilitent lutilisa-
tion optimum des possibilits de lentreprise un instant donn, de manire
analogue la mthode adopte par Boeing; la dimension temporelle, pour
sa part, assure la continuit du dveloppement dans les domaines dintrt.
Un exemple dutilisation dune matrice horizontale au niveau des agr-
gats, en vue dobjectifs normatifs ultimes, est fourni par la matrice recherche/
recherche, que la Dlgation Gnrale la Recherche Scientifique et Tech-
nique met au point actuellement en France. Cette matrice est conue afin
de faire apparaztre (et ultrieurement de prvoir) les consquences que les
progrs raliss dans un domaine scientifique peuvent avoir pour un autre
domaine. A lheure actuelle, on utilise des points de quatre tailles diffrentes
pour reprsenter limportance des relations dinputloutput. On envisage
galement de crer une matrice de linformation scientifique et de la recherche.
11.4.2. MATRICES DE DCISION VERTICALES
J usqu prsent, lutilisation des matrices comme base de prvision nor-
mative impliquant des transferts technologiques verticaux ne semble pas
encore avoir fait lobjet dtudes trs pousses. Une raison vidente en est la
difficult prouve pour quantifier les relations entre les diffrents niveaux.
Ayres (rf. bibl. 89) a tudi brivement les possibilits de ces matrices.
En France, une matrice bi-dimensionnelle recherchelindustrie, mise au
point par la Dlgation Gnrale la Recherche Scientifique et Technique
sera utilise pour les problmes associs au Sixime Plan national. Lorsque
cette matrice a t tablie, en 1961, elle englobait 35 secteurs industriels.
Le systme a t modifi, et ses subdivisions sont plus pousses; la classifi-
cation industrielle de lINSEE, largement employe en France dautres
fins, est trop dtaille pour pouvoir tre utilise dans la matrice simple envi-
sage lheure actuelle. Comme dans le cas de la matrice recherche/recherche,
les relations sont exprimes actuellement par des points de quatre tailles diff-
rentes. La prochaine tape portera sur une thorie quantitative des inter-
relations entre certaines zones particulires de la matrice. Lobjectif final
est ltablissement dune thorie quantitative de la relation entre linvestisse-
ment et le profit. On y inclura galement, dans lavenir, la participation
franaise aux programmes internationaux de recherche en coopration.
236
Le Project Forecast )) (1963), programme ambitieux de lArme de
lAir amricaine, fait appel une matrice mission/technique et une matrice
scienceltechnique. La Division Autonetics de North American Aviation,
Anaheim en Californie, utilise parfois des matrices recherche/programme,
afin de donner la haute direction une (( impression D des consquences des
nouveaux dveloppements dans de nombreux domaines. La NASA utilise
un certain nombre de matrices (( exotiques D pour faciliter la prparation des
dcisions.
Le Stanford Research Institute propose habituellement aux entreprises,
dans le cadre de ses services consultatifs, une (( banque dinformations ,
variante dune matrice de dcision verticale tri-dimensionnelle, que lon peut
galement reprsenter en deux dimensions (en plaant les colonnes produits,
clients, et moyens lune ct de lautre) :
LEQUEL
PRODUIT
! LEQUEL 1 COMMENT
PHASE DE RECHERCHE
ET DE DVELOPPEMENT
l COMMEm
COMMENT
Dcouverte .........
Cration ............
Concrtisation ......
Dveloppement ......
MOYENS
I
CLIENT
Une banque dinformations, utilise par la Division de Los Angeles de
la North American Aviation, pour calculer les limites et les contraintes tech-
niques et non-techniques dans le cadre dune analyse de mission, prsente
apparemment une structure analogue.
Nous avons dj mentionn (voir section 1.4.2.) la matrice missions/
matriaux de la National Academy of Sciences des tats-Unis qui est mise
priodiquement jour.
Walter, de la (( Space and Information Division )) de North American
Aviation Downey, Californie, a mis au point une matrice tri-dimensionnelle
trs ambitieuse qui atteint les niveaux dapplication finale les plus levs de
la socit. Cest la (( matrice de dveloppement dun systme total B adopte
pour le Programme spatial amricain; elle a t construite par Walter pour
quatre composantes du programme - NASA, ministre de la Dfense, ESSA,
Secteur commercial - chaque composante tant divise selon deux cadres
temporels diffrents - avant 1970, aprs 1970 - de sorte que lensemble
du programme exige huit matrices.
Au risque de la simplifier lexcs, on peut dcrire la mthode de Walter,
qui na pas encore fait lobjet dune publication1, comme un prisme rectan-
gulaire trois dimensions : niveaux des techniques et des consquences
(mise au point des composants et des sous-systmes, mise au point des sys-
tmes de vhicules et, bientt, niveau des besoins et des objectifs sociaux);
activits spatiales (exploration du milieu spatial, effets du milieu spatial,
mise au point de techniques doprations spatiales, utilisation des milieux
spatiaux, etc.) ; disciplines scientifiques appliques ou gammes dadminis-
1. Cette brve description nglige plusieurs dtails. On espre que M. Walter en pr-
sentera un compte rendu complet, mais le prsent expos permettra de se faire une ide
exacte des principaux aspects de la mthode.
237
tration de la recherche (depuis le programme de technique avance jusqu
ladministration du programme). Dans le domaine de la prvision, les matrices
ont pour avantage essentiel de discipliner la pense et dexiger explicitement
la dfinition des utilisations finales souhaites. ( Lespace est un milieu op-
rationnel pour le profit de lhomme ). Elles obligent adopter une mthode
de (( systme total )) jusquaux niveaux techniques, par exemple en y faisant
Ni veaux des
t echni ques
et des
consquences
Besoi ns
[
Dvel oppement
des vhi cul es
Dvel oppement
des sous-syst&nes
Ut i l i . Op. Ef f et s Expl o.
sat i on r at i ons r at i on
Act i vi t s spat i al es
1. Phase de pl oni f i cat i on i ni t i al e
Il. Phase de pl ani f i cat i on i nt ermdi ai re
111. Phas e de pl ani f i cat i on f i nal e
figurer les systmes logistiques (communications, moyens oprationnels,
etc.) qui comprennent le plus important et le plus critique des lments, mais
qui sont souvent ngligs dans la prvision et la planification des vhicules
spatiaux. Dans la phase de planification, la matrice sert de diagramme PERT
simplifi, et assure la reprsentation du a systme total D; au fur et mesure
que la planification et la ralisation voluent, la section )) (comme le repr-
sente la figure) se dplace le long du prisme tout entier.
Cette mthode, applique par lune des grandes socits arospatiales
amricaines, a t encourage par lattitude implicite du ministre de la
Dfense lpoque de McNamara : seules sont intressantes les propositions
pour lesquelles les utilisations finales sont clairement visibles. La mthode
constitue aussi un exemple remarquable de lattitude fondamentale adopte
par certaines grandes entreprises des tats-Unis, qui sefforcent dincorporer
leurs objectifs propres dans le cadre dobjectifs nationaux et sociaux. North
American Aviation est la premire entreprise avoir mis au point une mthode
expressment dans ce but!
11.4.3. METHODES SIMPLES DE SLECTION DES PROJETS FONDES SUR LA
RECHERCHE OPRATIONNELLE
La recherche oprationnelle fournit des mthodes analytiques permet-
tant de trouver, partir dun grand nombre de combinaisons ralisables, la
combinaison optimale pour atteindre un objectif donn sous certaines con-
traintes. Les mthodes analytiques appliques jusqu prsent la slection
des projets sont largement utilises dans dautres domaines de la recherche
oprationnelle, surtout dans les techniques de gestion :
238
La programmation linaire, mthode permettant de formuler un pro-
blme doptimisation sous forme de relations mathmatiques linaires
- quations, inquations, ou inquations doubles - et de rsoudre
ces relations simultanment, afin dobtenir loptimum dsir (habi-
tuellement un maximum ou un minimum);
La programmation quadratique, qui tend le domaine dapplication de
la programmation linaire en faisant intervenir des relations du
second degr - ce qui peut tre particulirement intressant pour
lapproximation de relations de cots non-linaires - ou des distri-
butions de probabilits dans certains intervalles ; elle permet, dans
des cas particuliers, de rduire le calcul celui dune forme linaire,
ce qui permet un traitement beaucoup plus facile;
La programmation dynamique, mthode de rsolution des problmes de
programmation interdpendants plusieurs tapes (les dcisions
prises une tape devenant les conditions qui gouvernent ltape
suivante); dans des cas particuliers, les problmes de programma-
tion dynamique, tels que ceux de minimisation des cots totaux
sur plusieurs tapes successives, peuvent tre rsolus par une pro-
grammation quadratique.
La solution la plus naturelle du problme doptimisation du choix des
projets consiste maximiser la valeur nette totale des projets dans une cer-
taine contrainte budgtaire. En gnral, le principal facteur dentre du pro-
blme est donc constitu par un ensemble de valeurs nettes estimes pour les
projets. On constate donc que la forme la plus commune des modles de dci-
sion utilisant des techniques de recherche oprationnelle est une combinaison
danalyses conomiques, ayant essentiellement pour but de dterminer la
valeur nette actuelle des projets, partir de caractristiques estimes. Nous
avons dj mentionn la section 11.3.10 propos de lAnalyse cono-
mique , deux mthodes de ce type mises au point par Dean et Sengupta
(rf. bibl. 113) et par Cramer et Smith (r! bibl. 110).
Asher ( r ! bibl. 88) a construit un modle de programmation linaire
pour une entreprise pharmaceutique, avec les variables suivantes : projets de
recherche possibles, intrt de la russite, probabilit de succs, cot par
homme-heure, hommes-heures par essai, nombre dhommes-heures dispo-
nibles, et produits chimiques disponibles. Le critre de classement est la
valeur nette maximum probable, compte tenu de la main-duvre et des pro-
duits chimiques disponibles. A partir des chiffres recueillis pour 1958 aux
tats-Unis - o lindustrie pharmaceutique a essay 1 15.000 composs et
commercialis 40 nouveaux produits chimiques seulement ( !) - la probabilit
de succs retenue a t de 3 pour 10.000, avec une distribution de Poisson
(qui dcrit un grand nombre dvnements alatoires dans la nature).
Freeman (r$ bibl. 122) propose une formule de programmation linaire
pour dterminer limportance du budget de recherche et son affectation entre
projets concurrents. II dtermine les valeurs nettes de chaque projet, la distri-
bution de probabilit de chaque valeur tant dfinie partir de renseignements
antrieurs.
Hess (rf. bibl. 135) a mis au point une formule de programmation dyna-
mique tenant compte des caractristiques de dcision squentielles, au fur et
mesure quelles se prsentent, par exemple, dans une entreprise pharma-
ceutique. Lobjectif est la maximisation de la valeur nette totale attendue,
avec ou sans contraintes budgtaires; ce second problme est difficile
239
rsoudre. Un rsultat important, dans le cas de limitations budgtaires, est
la rpartition des dpenses des projets optimum en fonction du temps. Hess
envisage trois mthodes diffrentes pour introduire la a probabilit de succs ))
dans la formulation dynamique : estimations directes par des experts, identi-
fication avec des structures antrieures et des fonctions de probabilit, carac-
trisation de la fonction et des paramtres de la probabilit de succs (par
exemple, mise au point dune formule permettant de juger de la valeur des
mdicaments).
Rosen et Sonder ( r ! bibl. 172) ont modifi la mthode de programma-
tion dynamique de Hess en la replaant dans le contexte de divers critres
doptimisation, afin dobtenir des structures de dpenses optimales : a) maxi-
misation du profit escompt; b) maximisation de la (( production totale escomp-
te , cest--dire du succs attendu des recherches; c) obtention dun profit
gal au moins 55 fois les dpenses non-actualises (politique qui a apparem-
ment t envisage pour une entreprise pharmaceutique) ; d ) optimisation
de la (( production escompte pendant la vie du produit , cest--dire succs
global attendu au cours de la dure probable de commercialisation du produit.
11.4.4. MTHODES SIMPLES DE SLECTION DES PROJETS, FONDES SUR LA THO-
RIE DE LA DCISION
Des mthodes de ce type sont habituellement adoptes dans les cas o
lentreprise cherche atteindre des objectifs dans de nombreux domaines
diffrents, et pas seulement faire des bnfices, etc. Les dveloppements
technologiques militaires constituent un exemple vident de programmes de
recherche que lon ne peut envisager du seul point de vue conomique.
Les applications relles de modles simples des thories de la dcision
combinent souvent des facteurs qui prennent naissance divers niveaux des
transferts technologiques - facteurs intervenant horizontalement au niveau
de consquences le plus bas ; objectifs dentreprises relevant de niveaux sup-
rieurs niais agissant sur un niveau infrieur, etc. On considre habituellement,
dans les calculs, que ces diffrents types de facteurs sont gaux. On peut se
demander toutefois si cette mthode est bonne, encore que les modles simples
ne tiennent compte, en gnral, que de deux niveaux (les modles plus impor-
tants, que nous dcrirons dans la section suivante, dterminent un ordre
hirarchique en fonction du niveau).
On peut considrer les listes de contrle, utilises dans lindustrie depuis
de nombreuses annes, comme le premier pas vers une thorie de la dcision.
La r$ bibl. 146 dcrit les utilisations de ces listes dans lindustrie chimique
amricaine. Les listes peuvent couvrir jusqu neuf pages (Air Reduction)
et le nombre de notes possibles est habituellement compris entre deux et cinq
(W.R. Grace), ces notes tant exprimes, non sous forme de chiffres, mais
par des qualificatifs, tels que (( trs favorable , (<favorable , (( moyen ,
(( dfavorable , trs dfavorable )) - qui correspondent en gros des valeurs
numriques. L <( Effort Allocating Guide for Applied Research )) (Guide
dattribution des ressources la recherche applique), dcrit dans la r !
bibl. 166, est utilis par lArme de lAir amricaine, la Wright-Patterson
Base, Ohio, et fait intervenir des notations numriques plus complexes. Une
liste de contrle typique peut couvrir les domaines suivants : questions finan-
cires, caractristiques de recherche et de dveloppement, caractristiques de
production, facteurs commerciaux, situation de lentreprise, etc. Les listes
240
sont utilises aussi bien dans les entreprises trs importantes que dans des
entreprises moyennes (par exemple, Nordiska Armaturfabrikerna Linkoping,
Sude, qui compte 2.000 employs). Quelques entreprises ont abandonn les
listes de contrle, ou ne continuent les utiliser que pour une partie de leurs
projets; elles constatent en effet que ces projets deviennent trop complexes
pour quune seule formule puisse recouvrir toute la diversit des travaux de
recherche et de dveloppement.
Une premire tentative faite par Hetrick and Kimball ( r ! bibl. 136)
et apparemment reprise par la Marine des tats-Unis, cherche quilibrer
les efforts de la recherche fondamentale en classant les connaissances entre
les faits inconnus, les faits connus mais non appliqus, et les faits appliqus;
des niveaux defforts et des vitesses de transition entre ces trois catgories ont
t dfinis.
Un certain nombre de modles simples reposent sur la multiplication de
notations numriques pour diffrents facteurs. De lEstoile, au ministre
franais des Armes, utilise un systme de notations complexe, avec une for-
mule quatre facteurs : intrt militaire, probabilit de succs technique,
possibilit de ralisation en France, consquences conomiques directes
et indirectes (y compris les retombes dans le secteur civil). A partir de 1967,
les calculs des trs nombreux projets seront effectus sur calculateur,
Mottley et Newton (r$ bibl. 163) ont mis au point une formule cinq
facteurs pour lentreprise pharmaceutique Chas. Pfizer, New York, mais
nont utilis quun systme de notation rudimentaire, o les notes sont com-
prises entre un et trois, et correspondent des estimations telles que a impr-
visible , (( bonne , et (( leve . Les cinq facteurs sont : les chances de succs,
le dlai de ralisation, le cot du projet, le besoin stratgique et le gain com-
mercial.
Gargiulo et ses collaborateurs (r! bibl. 124) proposent un systme
dvaluation qui tient compte des aspects techniques, conomiques et temporels.
Ils considrent onze facteurs dimportance gale, auxquels sont attribues
des notes refltant trois catgories de valeurs (G favorable , (( sans opinion ,
(4 dfavorable B) et reportes sur une (( fiche de notation du projet . Ils ne
proposent pas danalyse numrique, car ils ne font aucune distinction quant
limportance relative des 11 facteurs. Les facteurs conomiques et tech-
niques sont groups afin de donner des rsultats exprims sous forme num-
rique de 1 10. Le choix des facteurs rvle un raffinement considrable :
Objectifs du projet;
Nouveaut du projet ou de la mthode;
Relations techniques du projet avec les activits actuelles ou passes
des laboratoires;
Possibilit technique de ralisation du projet, portant sur la possibilit
dinterprtation et lapprciation de la mthodologie utilise, les
disponibilits en personnel, en place, en quipements et en moyens
spciaux, et enfin sur linsertion du projet dans les autres activits
du laboratoire;
Rsultats escompts du projet ;
Estimation de lenthousiasme du directeur de projet ( !) ;
Importance des travaux des laboratoires concurrents dans le domaine
Potentiel dutilisation du produit pouvant rsulter du projet ;
Stabilit prvue du march;
considr ;
241
Protection par des brevets ;
Dlai ncessaire pour atteindre les objectifs du projet.
Ansoff (r$ bibl. 87) prsente une combinaison intressante danalyse
conomique et de thorie de la dcision. Sa formule scrit :
FAIRE DES
BNFICES
E - ps - pb
Note de mrite =
(Mr + Mb) . S
C . j
ACQURIR DES
CONNAISSANCES
(53)
Coefficients de pondration (stipuls) ..............
Projet A (estim) ................................
Projet B (estim) ................................
E = Profits totaux estims au cours de la dure de vie du produit.
ps = Probabilit de succs technique.
pb = Probabilit de succs commercial.
C = Cot total et investissements directs.
j = conomie rsultant pour C de lutilisation collective des moyens,
etc.
Mt = Mrite technique.
Ma= Mrite commercial.
S = Intrt stratgique du projet envisag, par rapport dautres pro-
jets, dautres produits, et dautres marchs de lentreprise.
Les cinq premiers facteurs reprsentent une analyse conomique de la
valeur non-actualise du projet, y compris les facteurs de risque. Les trois
autres facteurs - mrite technique, mrite commercial, intrt stratgique -
tiennent compte de considrations dun ordre suprieur pour lentreprise.
La note de mrite qui en rsulte devrait, daprs Ansoff, tre proportionnelle
au rendement des investissements, mais ce nest quen partie vrai dans certains
cas.
A cet gard, Ansoff propose galement dvaluer le risque, en divisant
le cot des travaux de recherche applique par la note de mrite calcule
comme ci-dessus. Cela donne approximativement le cot montaire du risque
pour la premire tape (recherche applique) par rapport au taux de renta-
bilit des investissements.
Pound (r! bibl. 167) utilise, dans son ((modle de valeur escompte ,
un graphe de pertinence petite chelle, Il attribue des poids numriques aux
objectifs, et les multiplie par la contribution probable de chaque projet aux
objectifs gnraux. Un exemple simple permet dillustrer cette mthode :
O97 O93
5 8
7 1
Valeur du Projet A =( 5 x 0.7) +(8 x 0.3) =5.9
Valeur du Projet B =(7 x 0,7) +(1 x 0.3) =5,2
Les graphes de pertinence sont utiliss dans les modles grande chelle que
nous dcrirons dans la section suivante, 11.4.5.
Beckwith ( r ! bibl. 92) a mis au point un modle pour estimer la proba-
bilit, pour une proposition donne, daboutir un march. Les renseigne-
ments de base concernent notamment lidentit des concurrents probables,
242
la connaissance des facteurs qui influencent lattribution du march et lapti-
tude porter un jugement relatif sur lorganisation de lentreprise. Ce modle
est utile dans le cas de programmes bien dfinis, par exemple les programmes
de recherche militaire.
La formule utilise par la Marine des tats-Unis (rf. bibl. 184) pour
dterminer les besoins dun programme de recherche sur les effets des armes
nuclaires, dans lhypothse dun moratoire prolong sur les essais dans
latmosphre, peut tre galement utile dans le cas des programmes de recherche
militaire :
o (RR)a = besoins de recherche relatifs pour le ime systme darmes;
(RI)( = importance relative du i me systme darmes ;
pt = possibilit de prdire les effets du inre systme darmes;
n = nombre de systmes darmes tudier.
Daprs cette formule, moins leffet est prvisible (cest--dire plus on
est loin de lobjectif), plus les besoins de recherche sont grands.
Pour rsumer, on peut dire que les petits modles, fonds sur la thorie
de la dcision, ont t trs utiles pour discipliner les rflexions prliminaires
et tenir compte de facteurs dordre suprieur. Linconvnient principal de
toutes ces mthodes individuelles est de rduire des considrations multidimen-
sionnelles, telles que la russite du projet , de simples indices de proba-
bilit, tandis que dautres facteurs, uni-dimensionnels, prsentent tout autant
dimportance pour le rsultat global.
Lapplication de systmes hirarchiques (par exemple les graphes de per-
tinence) aux problmes deux niveaux - ce qui est le cas de la plupart des
problmes auxquels sappliquent les mthodes dcrites dans cette section -
permet de dfinir de faon plus claire les interdpendances, sans alourdir
excessivement les calculs, tout en facilitant les modifications et les mises jour.
11.4.5. SYSTMES DE DCISION INTGRS, FONDS SUR LES GRAPHES DE PERTI-
NENCE
Le concept de graphes ou arbres de pertinence (ou encore graphes
de confiance) nest pas nouveau. Cest Churchman et ses collaborateurs qui
ont, les premiers, prconis son emploi pour la prparation de dcisions
dans des contextes industriels gnraux (r$ bibl. 106).
Nous avons fait tat, la section prcdente, II.4.4., dune analyse num-
rique petite chelle effectue par Pound et utilisant un graphe de pertinence
deux niveaux.
On se sert, pour faciliter la prparation des dcisions, de graphes de
pertinence qualitatifs, appels (( graphes de dcision . Une importante socit
de semi-conducteurs, aux tats-Unis, utilise un graphe technologique pour
ses problmes techniques. La Division (( Autonetics D de la North American
Aviation, Anaheim, Californie, met actuellement en service le systme
SCORE (Select Concrete Objectives for Research Emphasis) afin de relier
243
les objectifs futurs, chance de cinq quinze ans, la stratgie et la tac-
tique de lentreprise et den dterminer les points-cls.
Objectifs
Stratgie
Tactique
Le graphe de pertinence trois niveaux adopt dans ce cas est calqu sur
la structure de la planification technologique dune entreprise lectronique
(voir section 111.2.). Les critres de slection porteront sur les besoins des
clients (ltat), la concurrence, les tendances industrielles, les ressources de
la Division (( Autonetics . Lobjectif principal est dassocier les objectifs
lointains aux dcisions prendre immdiatement. Cest le <<Planning Pro-
gramming Budgeting System >> (PPBS) du ministre amricain de la Dfense
(voir Annexe A.2.4.) qui fournit lexemple le plus important dun graphe
de dcision.
La premire application grande chelle des graphes de pertinence
analyse numrique pour la prparation des dcisions a t faite par le dpar-
tement des Sciences militaires et spatiales de Honeywell, Washington,
D.C. Cest le fameux systme PATTERN (N Planning Assistance Through
Technical Evaluation of Relevance Numbers D), qui a t utilis pour la
premire fois dans les activits aronautiques et spatiales de Honeywell en
1963, et transform en 1964 en un systme complet, couvrant toutes les acti-
vits militaires et spatiales auxquelles Honeywell sintresse directement ou
indirectement. Continuellement largi et perfectionn, le systme PATTERN
a t dcrit dans diverses publications (r$ bibl. 117, 143, 147, 150, 177).
Le schma suivant illustre lensemble des tches qui doivent tre accom-
plies avant que lon puisse mettre au point un programme de calcul :
Graphe de
Scnario -
Instantan
technologique y Situation actuelle
et volution temporelle
Un scnario qualitatif permet de dterminer les missions, les activits, les
objectifs nationaux, etc., pour la priode comprise entre 1970 et 1980, et si
possible au-del. Ces rsultats servent ensuite construire un graphe de perti-
nence et attribuer des notes dimportance, comme on le verra plus en dtail
ci-dessous. En mme temps, une prvision technologique est tablie au niveau
des systmes primaires et aux niveaux infrieurs, par lemploi intensif de
courbes-enveloppes et dextrapolation des tendances (voir section II. 3.4.),
234
ainsi que dautres formes de prvisions exploratoires qualitatives et quanti-
tatives. Outre lidentification des systmes primaires, des systmes secon-
daires, des sous-systmes fonctionnels et de leurs relations, utiliss pour le
graphe de pertinence, deux ensembles de caractristiques sont dtermins
explicitement : dune part, le soutien mutuel, qui reflte les retombes dans
dautres domaines, ou la croissance technologique gnrale que lon peut
attendre de ltude dun systme technique particulier ; dautre part, la situa-
tion actuelle (recherche, dveloppement exploratoire, dveloppement avanc,
conception des produits existants), et lvolution temporelle des systmes et
sous-systmes. On peut utiliser ces informations dentre dans le programme
de calcul si lon dsire perfectionner lanalyse ; lheure actuelle, Honeywell
nutilise pas les valuations du soutien mutuel (autres que celles qui concernent
des systmes identiques appliqus des missions diffrentes, etc.) et ne fait
intervenir la situation actuelle ou lvolution temporelle que pour classer tous
les projets dont ltude est dj bien avance.
Le graphe de pertinence militaire et spatial de Honeywell, dans sa ver-
sion de 1966, se prsente de la faon suivante :
NIVEAU NOMBRE ET NATURE DES ELEMENTS EXEMPLE
-
Objectifs nationaux Objectifs nationaux
I
1
I I
3 activits nationales Non-agression Militaire Exploration
13formes dactivits
64 missions
204 tches Soutien profond/ Interdiction
I 1. I I
Guerre limite I I
1
I Soutien de feu
1
I I I i l
I
I
I I
I l i
I
Systme darme a d n tactique intrimaire
I
I
697 systmes primaires
(environ 400 diffrents)
2.368 systmes secondaires
(environ 790 800 diffrents)
Plusieurs milliers de soussystmes
fonctionnels
I I I I
SOR 215(Maverick ou solution htrodoxe)
*
Guidage
Les niveaux du graphe de pertinence correspondent aux niveaux de trans-
fert technologique entre les systmes sociaux (la nation) et les ressources
techniques ou la technologie. Si on se rfre au systme de transferts techno-
logiques utilis dans le prsent rapport, ce graphe de pertinence couvre cinq
ou six des huit niveaux considrs. Cest un rsultat unique obtenu jusqu
prsent pour un systme de prvision intgr.
A partir du scnario, on dtermine un certain nombre de critres pour
les diffrents niveaux du graphe de pertinence. Les critres gnraux des
niveaux A, B et C, par exemple, comprennent : la survie nationale, la menace,
la structure des forces, la capacit, le prestige; pour les niveaux D et E : le
rapport cot-efficacit, la satisfaction des besoins, les consquences scienti-
fiques; pour les niveaux F et G : la possibilit de ralisation, les efforts, le
risque, les amliorations de la capacit, les avantages oprationriels.
Pour chacun des sept niveaux A G, une matrice permet dadapter les
rsultats aux critres. (Pour tre prcis, partir du niveau C, et vers le bas,
on tablit une matrice pour chaque (( famille D du niveau, cest--dire pour
chaque famille des sept ou huit missions qui se trouvent sous lune des treize
245
formes dactivit; ce nest l quune procdure pratique destine faciliter
les calculs - logiquement, il devrait y avoir une matrice chaque niveau).
Cette matrice a la forme gnrale suivante :
Y
POIDS DES
CRITRBS
I
qY
I
I
* I q x
~~ DU NIVEAU1
.........
I l l
i
r :
........ n
I
-
........ 1 P,
sxj =Note dimportance (quelle est limportance de la contribution du rsultat j au critre x ?).
r u =Note de pertinence du sujet j au niveau i .
On value, partir du scnario, les critres x , les coefficients de pond-
ration des critres 4x, et les notes dimportance sxj . Ltablissement de ces
matrices est un travail important, exigeant la synthse dapprciations dex-
perts (Honeywell a fait appel 20 experts plein temps pendant six mois,
et leurs apprciations ont t renforces par les avis dexperts appartenant
divers dpartements). Ce sera peut-tre une application intressante des
mthodes qui permettent damliorer les techniques de rflexion intuitive,
telles que la mthode Delphi )) (voir section 11.2.3.). A lheure actuelle,
Honeywell effectue une analyse de sensibilit afin de dterminer linfluence
des variations des jugements de valeur des experts sur les rsultats ultimes.
Deux conditions de normalisation sont introduites pour assurer lhomo-
gnit du systme logique :
V
X q x = 1 (55)
;rl s x j = 1 (56)
x = a
n
J z a
et
A partir du niveau C, en allant vers le bas, les matrices tablies pour les
a familles )) sont normalises lunit. (Cela ne perturbe pas le systme logique
utilis, tant que, dans toutes les sections, la somme des notes de pertinence
est gale 1).
La note de pertinence est alors dfinie par :
246
et lon voit facilement que les conditions de normalisation ( 55) et (56) entranent
la normalisation lunit des notes de pertinence :
COEFPI-
CiENT DE
IU?IoN
La dfinition (57) de la note de pertinence est arbitraire mais semble relever
dun choix naturel, et reflte bien le problme initial que pose lanalyse des
contributions dun thme aux critres dimportance varie.
Un exemple permettra dillustrer cette procdure simple : pour les trois
thmes de niveau A du graphe de pertinence, trois critres ont t tablis,
la matrice des poids attribus ces critres et des notes dimportance tant
la suivante :
NON-
AGRESSION MiLKAIRE
CRITBRES
........... Crer une opinion mondiale favorable 1 091
O, 1 094
0,22 0,58
I I -~ I
-
.....................
l OY6 I l
Assurer la survie nationale
Adopter une position vraisemblable ............. 1 0,3 1 091 1 076
I I I
EXPLO-
RATiON
(TERRE ET
ESPACE)
O75
0720
Les notes de pertinence se trouvent dans la ligne du bas, et sont calcules
conformment lquation (57). La note de pertinence de lactivit militaire,
par exemple, se calcule de la manire suivante :
(06 x 0,6) + (0,6 x 0,3) + (0,4 x 0,l) = 0,58.
Honeywell appelle ce systme (( lattribution horizontale de jugements
de valeur D et remarque (rf. bibl. 143) que (( ce choix a t adopt parce que,
dans le graphe, les informations concernent des besoins valoriss en ce
sens quil est possible de donner un jugement comparativement marginal
une valeur accrue et une fiabilit suprieure, tout en exigeant beaucoup moins
de renseignements que ne le ferait une mthode dattribution absolue verti-
cale. En outre, on peut contrler le gain ou le facteur dchelle de chaque
section, et satisfaire les critres mathmatiques de subdivision sans avoir
driver une valeur incertaine, comme lexigerait la mthode verticale absolue. D
Les besoins et les objectifs voluent avec le temps. En toute rigueur,
ils devraient tre introduits dans les calculs en fonction du temps mais, dans
de nombreux cas, il serait impossible dvaluer ces fonctions de manire
prcise. Dans la phase actuelle, litration utilise pour adapter au scnario
une poque future donne, avec des mises jour priodiques, semble tre
tout fait suffisante.
On obtient alors la note de pertinence totale dun rsultat particulier,
un niveau quelconque, en multipliant tous les termes jusquau sommet du
graphe (ou vers le bas partir du sommet jusquau niveau du rsultat en
question, par exemple jusquau niveau E pour un systme primaire particulier,
241
jusquau niveau G pour un sous-systme fonctionnel particulier, etc.). La
formule la plus simple applicable une note de pertinence R dun sous-sys-
tme fonctionnel particulier est alors :
G
(59)
R = n r i
i = A
Honeywell envisage toutefois un certain nombre de raffinements, Le
plus important tient au fait qu partir du niveau D, et vers le bas, on voit
apparatre de plus en plus de (( points communs , cest--dire des lments
(concepts, systmes, sous-systmes, etc.) communs plus dun thme et
figurant plus dune fois sur le niveau en question. Dans le diagramme de per-
tinence donn ci-dessus, on a dj indiqu que, sur les 697 systmes primaires,
on nen compte que 400 qui soient diffrents, et que, sur 2.368 systmes secon-
daires il ny en a gure que 790 ou 800.
Si nous reprsentons les notes de pertinence, tenant compte de ces raffi-
nements, par des lettres majuscules - Ri - et si nous les tudions chaque
niveau entre A et G, nous pouvons interprter chacun de ces niveaux les
raffinements proposs :
Aux niveaux A, B et C, il nexiste aucun raffinement, de sorte que
Au niveau D, les premiers <<points communs D apparaissent, de sorte
(60)
RA = rA; RB = Q; Rc = rc
que
D=DB
D O
RD= X m (61)
Cette notation, utilise par Honeywell, vise reprsenter une sommation
sur la note de pertinence dun rsultat particulier Do et dautant de rsul-
tats identiques D = Do quil en apparat au niveau D, en dehors de Do.
Importance
relative
Evolut ion
temporelle
L
Recherche Dvelop. Dvelop. Conception Disponibilit
explorat. avanc du produit
Etapes des transferts technologiques
V
248
Au niveau E (systmes primaires), la prvision technologique fournit
une fonction de densit fi (SE) pour la situation dun systme particulier, et
une fonction de densit fi (TE) de lvolution dans le teinps. On pourrait
faire entrer les deux fonctions dans le systme, de sorte que les notes de perti-
nence dun rsultat particulier deviendraient, au niveau E - compte tenu
des N points communs D possibles :
!
DVELOPPE-
MENT
Honeywell nutilise pas pour le moment les fonctions fi et f?, mais tablit
pour la situation et lvolution dans le temps, une simple matrice auxiliaire,
par exemple :
DVELOPPE- CONCEPTION
MENT DUPRODUIT l RECHERCHE
. . . . . . . . . . . . . . .
DISPOV-
BILITE
...
1
RATOIRE 1 AVANC
I
___--
EXPLo-
l
Cette matrice indiquerait que le systme primaire en question est dans
la phase de dveloppement exploratoire, que le dlai ncessaire pour terminer
cette phase est valu trois ans, et que le dlai ncessaire entre le dveloppe-
ment avanc et la conception du produit est estim deux ans, etc. Ces indi-
cations sont, lheure actuelle, utilises pour classer les projets disponibles
ou parvenus la phase de conception des produits (lobjectif tant de plonger
dans un avenir plus lointain), et pour se faire une ide des phases de dvelop-
pement sur lesquelles on peut compter au cours de la priode dchance
considre. Honeywell sintresse essentiellement aux travaux de dveloppe-
ment; il retient donc pour le systme PATTERN les systmes qui se trouvent
dans leurs phases de dveloppement exploratoire ou avanc. (Dans le cas
dun laboratoire de recherche, au contraire, laccent serait mis sur la phase
de recherche).
Daprs Honeywell, le niveau F (systmes secondaires) serait le niveau
adquat pour introduire une a note de soutien mutuel D XF >, 1, qui reflte
la croissance technologique gnrale que lon pourrait obtenir - par une
acclration extrieure - grce aux travaux effectus dans un systme secon-
daire particulier. Cet effet de (( soutien mutuel D serait plus important que les
simples conomies rsultant de lutilisation des points communs . La note
de pertinence, compte tenu ici encore des (( points communs , serait alors
pour le niveau F :
F= FO
F O
RF = 2 ~ F X F (63)
Honeywell nutilise pas ce raffinement lheure actuelle.
Enfin, au niveau G (sous-systmes fonctionnels), la prvision techno-
logique fournit de nouveau, comme dans le cas du niveau E, une fonction de
densit f 3 (SG) pour la situation actuelle et une fonction de densit f4 (TG)
249
pour lvolution dans le temps. Tenant compte des a points communs ,
la note de pertinence devient :
Si lon introduit un facteur complmentaire 6 (rA . . . G, SEG, TEG) qui
(( reflte lintention de poursuivre de manire plus dtaille lestimation
des incertitudes dans lattribution des notes de pertinence tous les niveaux
de A G, et des notes de situation actuelle et dvolution dans le temps
leurs niveaux appropris E et G dans lensemble de la structure , la formule
simple (59) prend alors la forme modifie :
On peut tendre ou modifier de nombreuses manires les raffinements
figurant dans cette formule. Toutefois, les suggestions faites par Honeywell
montrent clairement certaines des possibilits les plus videntes. Lun des
plus grands avantages de la mthode PATTERN est sa souplesse.
Une amlioration possible, qui nest pas sans importance, est en cours
dtude chez Honeywell. Elle porte sur la possibilit dutiliser des estimations
probabilistes des coefficients de pondration et des notes dimportance. Il
semble, en principe, que cette possibilit existe.
Plus un systme tel que PATTERN est orient vers un ensemble parti-
culier de problmes, plus il semble capable de fournir de nouvelles informations.
Les notes totales de pertinence dun systme sans aucune orientation initiale
nauraient pas beaucoup plus de signification que la confirmation des infor-
mations originales. Dans lexemple de Honeywell, cette orientation est consti-
tue par la concentration sur des projets qui se trouvent dans leur phase ini-
tiale de dveloppement, ou dans leur phase de prvision ou de planification.
Les principales rponses fournies par PATTERN portent sur les points
suivants :
a Valorisation )> des efforts de recherche et de dveloppement, cest--
dire domaines dans lesquels doivent se concentrer les programmes
et les missions;
Insuffisances techniques relatives aux systmes, aux concepts et aux
besoins gnraux, avec une mesure de leur importance relative;
Valeur relative des amliorations techniques choisies dans un domaine
donn; plus grande prcision, cot infrieur, poids plus faible,
par exemple ;
Apprciation des diffrentes solutions possibles, conformment aux
objectifs principaux.
Les premires indications fournies par le systme PATTERN de Honey-
well ont t, dans certains cas, surprenantes. On se rappelle que lexemple
numrique donn ci-dessus pour les lments du niveau A fournissait les
250
notes de pertinence suivantes : non-agression : 0,22; militaire : 0,58 ; explo-
ration : 020. A ce niveau, lexploration terrestre et spatiale tait classe en
dernier. Mais au niveau C (mission), les trois missions se classant les pre-
mires relevaient des activits dexploration : exploration et utilisation de
lhydrosphre, exploration et utilisation de lexosphre, exploration des
corps du systme solaire. Et, dans leur sillage se trouvaient des missions appar-
tenant lactivit militaire dans les domaines de la stratgie, du maintien de
lordre, du contrle des armements, de la tactique, etc. Au niveau D (sys-
tmes primaires), qui dbute par un observatoire spatial, Honeywell a dj
pu prdire la fin de 1962, lors des essais du premier systme PATTERN,
limportance future de lavion dcollage et atterrissage courts) pour le
maintien de lordre. Dans le domaine du guidage des fuses et des avions,
dans lequel la socit est au premier plan, le systme PATTERN a montr
Honeywell quil avait tort de sorienter vers une plus grande prcision et
une drive plus faible des systmes, cest--dire vers des performances am-
liores, et quil valait mieux rechercher labaissement des cots, car on pou-
vait utiliser un guidage sans inertie avec un assez grand nombre de systmes
dont le cot total est relativement bas.
Il est vident que le systme PATTERN peut galement servir lva-
luation de nombreux problmes lis la recherche et au dveloppement,
tels que la planification qualitative et quantitative de la main-duvre.
On peut illustrer les aspects conomiques de la mise au point et du fonc-
tionnement dun systme tel que PATTERN par les efforts que Honeywell
a consacrs aux graphes de pertinence dans les domaines de caractre mili-
taire et spatial.
La mise au point initiale a t ralise en six mois par 20 experts, qui
ont frquemment fait appel des experts travaillant dans les divers
dpartements techniques de Honeywell. Il a fallu prparer 16.000
cartes perfores. On peut estimer le cot de la mise au point initiale
250.000 ou 300,000 dollars.
Lextension et la mise jour sont effectues par 14 personnes hautement
qualifies, dont 50 % danciens militaires et 50 % danciens ing-
nieurs, ayant tous lexprience de la recherche oprationnelle et de
lanalyse des systmes. La mise jour se fait une fois par an et porte
sur les trois points suivants : a) modification du scnario; b) mise
& jour du systme (adjonctions et abandons); c) modification des
coefficients de pondration. La mise jour nest pas un travail trs
absorbant, et ne prend quune partie du temps des 14 personnes
intresses; toutefois, il vaut mieux dans ce cas avoir une activit
exerce temps partiel par un groupe de cette importance plutt
que des travaux plein temps effectus par deux ou trois personnes;
il est probable en effet que les rsultats sont meilleurs, car ils sous-
entendent laccord du groupe tout entier sur les jugements de valeur.
On peut estimer grossirement les cots annuels (( dentretien D
50.000 dollars.
Les temps de machine sont de 20 minutes sur un calculateur Honeywell
modle 800. Le cot dutilisation du calculateur est probablement
infrieur de tout un ordre de grandeur ceux de la main-deuvre
ncessaire pour les deux premires tches mentionnes ci-dessus.
On peut galement constater la souplesse du systme PATTERN en
lappliquant dautres domaines. Deux exemples de graphes de pertinence,
25 1
tous les deux tablis par Honeywell, peuvent prsenter un certain intrt.
Pour simplifier la comparaison, les niveaux sont nots par les mmes lettres
majuscules que les niveaux correspondants utiliss, dans le graphe militaire
et spatial ci-dessus, au cours de l'exposition du systme.
GRAPHIQUE DE PERTINENCE MEDICAL DE HONCYWELL
NIVEAU NATURE DES TIiEMES E X EMP L E
B Objectif Prolongation de la vie
C Tche Diagnostic
D Mthode Fonction
E Systme Systme cardio-vasculaire
F Sous-systme (organe) Systme pulmonaire
I I 1 -
1 I
I I I 1
I I
I I l
i l
1 . 1 1 I
G F xteur I PreSsion I
Il a fallu 16.000 cartes perfores, autant que pour le graphe militaire et
spatial, pour les informations d'entre de ce graphe.
Pour mettre au point le graphe de pertinence mdical, Honeywell a fait
appel des mdecins. Alors que ceux-ci n'avaient pu, avant les travaux, dfinir
ce qu'il fallait faire dans leur domaine, ils ont tous t d'accord sur les pre-
mires rponses fournies par le systme PATTERN. A la suite de cette appli-
cation, Honeywell a radicalement modifi son programme d'lectronique
mdicale.
Le deuxime exemple est un graphe de pertinence prpar par la NASA
avec l'aide de Honeywell, et brivement dcrit dans la rf. bibl. 94 :
GRAPHIQUE DE PERTINENCE DE L A NASA
POUR L'EVALUATION DE L A CHARGE UTI LE D'APOLLO
NIVEAU-
-
-
A
B
C
D
D'
E
F
G
G'
H
NOMBRE ET NATURE DES SUJ ETS
Objectifs nztionaux
2 objectifs d'accomplissement
15buts
68 domaines d'intrt
301 tches
46 concepts oprationnels
195 systmes
786 Sous-systmes
687 lments fonctioniiels
Autres configurations possibles des
sous-sys tmes
2.329 insuffisances techniques
EXEMPLE
. -
Objectifs spatiaux nationaux
1 1
Science de l'espace Utilisation de l'espace
-- Lune
1 1
1
I
Composition
Dtermination de la composition chimique approximative
I I 1
I l l 1 1
de la couche superficielle
Colonie scientifique lunaire habite
Centrale nuclaire
Sources auxiliaires
Source d enereie
Conversion thermoionique
par racteur nuclaire
Rejet de la Protection
1
l I
I I I 1
r i I
I
I
I I 1 1
I I I l
--
r~ I i
I
1 I
1 1
chaleur dirsipe
252
Les expriences scientifiques et lutilisation sont compares au niveau D
(tches), et les expriences techniques au niveau H (insuffisances techniques).
Lestimation doit porter sur 20 ans.
J usqu prsent, six applications du systme PATTERN ont t portes
notre connaissance :
Le graphe militaire et spatial de Honeywell, cit comme exemple dans
lexplication dtaille donne ci-dessus : utilis depuis 1964 ;
Le graphe de pertinence mdical de Honeywell, galement mentionn
ci-dessus : utilis depuis 1965 ;
Le graphe de pertinence de la NASA pour lvaluation des charges
utiles dApollo, mentionn ci-dessus : en phase de mise eu point
en 1966 au Marshall Space Flight Center, Huntsville, Alabama;
Utilisation du systme par lArme de lair des tats-Unis, dans une tude
sur le rle de la puissance arienne dans la guerre limite et dans le
maintien de lordre : termine;
Utilisation par lArme de lAir des tats-Unis, dans le domaine de la
puissance de feu tactique : en service;
Application la publicit, dans une entreprise des tats-Unis : ltude
en 1966.
La 3M Company (Minnesota Mining and Manufacturing Company,
St. Paul, Minnesota) envisage srieusement lemploi du systme PATTERN.
On a remarqu (r bibl. 94) que ce systme pouvait sadapter une
autre mthode de dcision, utilise par la General Dynamics, Fort Worth,
Texas, dans le domaine de lexprimentation spatiale. Cette dernire mthode
est dcrite comme un systme permettant de mesurer la compatibilit des
expriences avec les vhicules porteurs - compte tenu du profil de la mission,
des autres paramtres de vol, de la position et du volume de la charge utile. N
On ajoute, toutefois, quelle ne constitue (( quune approche grossire du
problme .
Swager, du Battelle Memorial Institute, Colombus, Ohio (rf. bibl. 179)
met actuellement au point, pour lindustrie ptrolire, un (( rseau dobjec-
tifs )) fond sur la mthode des graphes de pertinence expose ci-dessus
propos
NIVEAU
I
I I
I I I
I V
V
VI
du systme PATTERN. Sa forme est-la suivante :
NA T URE CES SUJ ETS C X EMF !- E
Objectif gnral
Mtliodss gnrales
possibles
Processus et inthodes
Coittrle de la polliition atmosphrique
Progrs d u techniques petrolieres, afin
dhliminer les laents qui yovoquent la poliution
Mise au point Ses prccessus peritiettant dliminer
le soufre des ptroles bruts haute teneur sulfureuse
avant les principales tapes du raffinage
7-
1 1
I I
i l
1
Perfornance et cot etc.
Variantes de dveloppement
Variantes de recherche
applique
I
Aucune mthode quantitative na encore t mise au point pour ce rseau
dobjectifs. Toutefois, comme Swager le remarque, on peut dj tirer des
avantages considrables dune structuration qualitative : (( le fait de dtailler
253
de manire continue toutes les solutions possibles concevables aux niveaux
successifs oblige examiner les diffrentes solutions possibles la frontire
mme de la science ... Cette prparation conduit envisager de nouvelles
possibilits, pour ainsi dire chaque niveau. D En outre, on en tire une vue
claire des relations entre les objectifs aux diffrents niveaux.
Cetron (r$ bibl. 104) a mis au point le systme PROFILE (Programmed
Functional Indices for Laboratory Evaluation) en vue d'applications ven-
tuelles la Marine des tats-Unis. On peut caractriser ce systme comme
l'association d'un graphe de pertinence vertical, pour les niveaux suprieurs,
une valuation mixte horizontale-verticale au niveau des tches, fonde
sur la thorie de la dcision. Reprenant la mme philosophie que le systme
PATTERN, il semble aboutir une mthode de calcul plus simple.
Un graphe de pertinence m i s au point pour MEL (Marine Engineering
Laboratory) peut illustrer la mthode Cetron :
NIVEAU NOMBRE E T NATURE DES SUJETS
-
A 1 objectif
B 3 types de conflits
EXEMPLE
Guerre
l
I
1 1
Guerre gnrale Guerre limite Guerre froide
C Formes d'activits
(4 pour la guerre gnrale) Guerre d'attaque G uye Soutien de Soutien des
Missions (28 pour l a guerre gnrale)
anti sous-marine commandement oprations
' Surveillance sous-marine ' ' I '
I
D
E Tches (nombre illimit) l-mil-n
Chaque tche donne lieu & une valuation dans 10 secteurs de contribution,
reprsentant diffrents facteurs agissant horizontalement et verticalement
(voir ci-dessous). On attribue un ensemble de coefficients de pondration
aux 10 secteurs pour chacun des trois types de conflits du niveau B, soit au
total 30 coefficients :
SECEURS DE CONTRiBZlTION AUX TACHES
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
1 o.
Intrt pour la guerre sur mer. . ................
Capacit de raction ...........................
Vitesse de raction.. ...........................
Possibilit d'application au programme long
terme du MEL ..............................
Probabilit d'atteindre l'objectif de la tche. ....
Transfert technologique ........................
Main-d'uvre .................................
Moyens .......................................
Financement ..................................
Valeur intrinsque pour MEL ..................
La condition de normalisation s'crit :
10 10
i =1 i = 1
z qat = 100; I: qbt = 100;
a) GUERRE
GN~RALE
qal
4"2
9"s
qa4
qa6
9'6
qa7
qua
qa9
qa10
10
i -1
2 q C r = 100
254
Lvaluation des contributions aux tches est diffrente pour chacun des
10 secteurs :
1. Intrt pour la guerre sur mer : des coefficients de pondration sont
attribus aux missions, avec une condition de normalisation telle que, dans
le cadre dun type de conflit (par exemple pour les 28 missions qui figurent
sous le titre <( Guerre Gnrale D) :
Les formes dactivits (niveau C) ninterviennent que si on a pu initiale-
ment attribuer un facteur de pondration chacune delles, et les diviser
entre les missions appartenant lactivit donne. On peut adopter et mettre
jour ces pondrations globales sous une forme centralise, tandis que la
dmarcation des missions incombe lexploitant du systme.
On dtermine alors la contribution au secteur en valuant les notes
dimportance S j pour chacune des 28 missions, ce qui revient estimer la
contribution dune tche chaque mission et en faire la somme, afin dobte-
nir la note de pertinence pour ce secteur :
28
jt 1
r1 = X q s l j (68)
On se rend compte que lvaluation, dans ce secteur, est analogue celle du
systme PATTERN.
2. Capacit de raction : Le cas chant, des coefficients de pondration P
seront affects chaque secteur dune matrice comportant dix critres de
raction aux missions (mise hors de combat dun btiment de guerre par
exemple) pour quatre phases de projet (recherche, dveloppement explora-
toire, dveloppement avanc, conception). Il ny a aucune condition de nor-
malisation. La note de pertinence, pour ce secteur, est donne par la pond-
ration dans le domaine matriciel dans lequel sajuste une tche donne :
ra = P
3. Vitesse de raction : des notes de pondration, comprises entre 1 et 10,
sont attribues aux cinq tapes de la phase dtude technique et de dvelop-
pement exploratoire. Ici encore, la note de pertinence du secteur est donne
par la pondration de la phase correspondant la tche :
4. Possibilit dapplication la mission et au programme long terme
du MEL : une matrice forme de 10 programmes long terme (par exemple
submersion profonde D) et de quinze domaines fonctionnels du MEL (par
exemple (( piles combustibles D) est tablie, et lon relve tous les domaines
auxquels une tche donne peut contribuer. La note de pertinence de ce
secteur est alors le nombre N de domaines ainsi relevs :
5.-9. On attribue des notes de pondration comprises entre 1 et 10 aux
possibilits dcrites sous une forme rdactionnelle. Les notes de pertinence
de ce secteur sont dtermines par la pondration de la variante correspon-
dante, de manire analogue la procdure utilise pour le troisime secteur
contributif (vitesse de raction).
r4 = N (71)
255
10. Valeur intrinsque pour MEL : On attribue des notes de pondration 8,
comprises entre 1 et 2, huit valeurs dfinissables. La note de pertinence
est la somme des coefficients de pondration relatifs aux valeurs amliores
par une tche donne :
(72)
r10 = S3
La note totale dune tche donne est alors (pour la guerre gnrale) :
10
i= 1
(73)
R = Z qatri
On constate que la ((matrice de planification , au niveau des tches,
est analogue certaines des matrices de dcisions verticales et horizontales,
mentionnes dans les sections 11.4.1. et 11.4.2. Les coefficients de pondration
attribus, dans lexemple donn ici, ne sont pas toujours convaincants; par
exemple, on donne la note 9 la contribution dun transfert technologique
pour le (( soutien dun systme , tandis quune contribution qui (( soutient
deux systmes au moins , nest note que 10. Toutefois, il sagit dune simple
question de mise au point. Il semble que le modle dcrit jusquici ait t essay
avec de bons rsultats.
Dun point de vue critique plus gnral du systme PROFILE, lutili-
sation arbitraire de systmes logiques diffrents dans un mme ensemble,
et la combinaison dune relation hirarchique et de dcisions partielles, hori-
zontales et verticales, semblent prsenter un risque de confusion. Mais la
facilit de calcul du systme constitue son avantage essentiel.
Outre lutilisation quelle fait du systme PATTERN pour un certain
nombre de problmes (voir ci-dessus), la NASA exprimente un systme
qui lui est propre et qui semble galement faire appel aux graphes de perti-
nence. On peut le dcrire comme une combinaison de thorie des options,
de recherche oprationnelle et de thorie de la dcision. Il permet danalyser
le sens de lvolution technique, et dindiquer les domaines dans lesquels la
recherche et le dveloppement pourraient tre le plus fructueux. Il comporte
un systme intuitif (tel que lattribution de notes de pondration dans certains
des systmes mentionns ci-dessus) pour lequel on fait appel du personnel
technique. 11semble que lon confiera au systme intuitif un rle plus impor-
tant quil ntait prvu initialement, la suite des rsultats encourageants
fournis par une comparaison entre la rflexion intuitive et une analyse com-
plte de recherche oprationnelle. Le systme, tel quil a t mi s au point au
dpart, tait (( trop dtaill D; il a t graduellement simplifi et il est actuel-
lement (1966) considr comme (( acceptable . Il comprend maintenant un
nombre de niveaux plus restreint que le systme PATTERN. Ces niveaux
correspondent approximativement aux thmes suivants : objectifs, missions,
besoins, problmes, et des dispositions sont prises pour tenir compte des
nombreux (( points communs )) aux niveaux des problmes et des besoins.
La NASA na pas encore lintention de publier les caractristiques dtailles
de ce systme.
Saint-Gobain Paris, France, utilise un graphe de pertinence non-num-
rique pour tudier les diffrentes solutions possibles des nouveaux processus
de fabrication.
Enfin, Zwicky (rf. bibl. 190) a estim que sa mthode morphologique
exploratoire (voir paragraphe 11.3.7.) exigeait une mthode de prvision
normative complmentaire pour faire le choix entre les diffrentes possibilits.
256
Il tudie actuellement un systme fond sur la thorie de la notation , et
il promet de lexposer dans son ouvrage paratre sur la morphologie de la
vrit ( Morphology of Truth D).
Swager (r$ bibl. 179) a galement soulign lutilit du concept de graphe
de pertinence horizontal pour prvoir les modifications structurelles dues
aux transferts technologiques horizontaux. Son Modle graphique associant
les modifications possibles des techniques ptrolires et les modifications
des domaines dutilisation de lnergie )) pourrait, en principe, tre tendu
la prvision exploratoire. Mais son caractre essentiel est normatif, comme
lexemple suivant le montre :
ETAPC NATURE DES THEMES
-.
- Socit
i Facteurs denvironnement
II Utilisations 1 Primaire :
fonctionnelles 1
de lnergie Secondaire :
111 Formes fondamentales
I V Production
V Processus de raffinage
VI Conversion
EXEMPLE
Socit
I I 1
1 1
I I 1
Croissance dmographique Taux durbznisation Changements dmographiques
I
I I
Transpor
Transport automobile
Ptrole
Bruts haute teneur en soufre
Processus rduisant la teneur en soufre
des produits raffins
Moteurs essence avec contrle
de lchappement
I I
1
I I
r
I I
I
1 1 1 l I I I
I l 1
I l
1 1 1 1 I 1 1
Ce modle ressemble essentiellement un graphe de pertinence horizontal.
J usqu prsent, aucune mthode quantitative na t mise au point pour son
application, mais Swager remarque que, (( quand on considre des problmes
identiques pour une entreprise particulire, les limites quantitatives des termes
qualitatifs se concrtisent. ))
Le graphe de pertinence horizontal peut ne pas sadapter aussi facilement
lvaluation quantitative que le graphe vertical, car il nest pas associ
explicitement aux objectifs souhaitables. On peut se demander si lun ou
lautre des facteurs denvironnement mentionns ci-dessus - croissance
dmographique, taux dorganisation, variation dmographique - constitue
un objectif souhaitable ou sil sagit simplement de mesures de lvolution,
la plus grande chelle possible.
Toutefois, comme lont remarqu Cheaney et McCrory ( r ! bibl. 105),
tous les deux du Battelle Memorial Institute, les graphes de pertinence hori-
zontaux - et mme jusqu un certain point les graphes verticaux, - consti-
tuent un cadre convenable pour les mthodes de ((chemin critique)) qui
permettent didentifier les activits de recherche et de dveloppement nces-
saires et den valuer les diverses voies possibles. Ces questions seront brive-
ment examines la section suivante, 11.4.6.
Quelques remarques simposent en ce qui concerne les donnes dentre
des graphes de pertinence. En gnral, on a besoin de trois types de renseigne-
ments de base :
257
Lidentification des objectifs, des concepts et des besoins des systmes,
ainsi que des possibilits techniques aux divers niveaux, depuis
celui des composants et des sous-systmes fonctionnels, jusquaux
systmes fonctionnels complexes ;
Les critres de dtermination des valeurs, chaque niveau du graphe de.
pertinence, et les pondrations numriques de ces critres ;
Les estimations numriques de limportance des thmes (politiques,
systmes technologiques, etc.) associs aux critres, pour chaque
niveau du graphe de pertinence.
Les lments de dpart que Honeywell utilise actuellement sont par
exemple : la prvision technologique, utilisant des mthodes de dtermina-
tion qualitative et quantitative simple (extrapolation de courbes-enveloppes
et de tendances) pour les lments techniques du premier et du troisime
thme; un scnario pour la partie non-technique du premier thme et pour
le second thme ; des documents de planification militaire pour lidentification
des concepts; un accord entre experts (ou un accord moyen) pour lvaluation
numrique du troisime thme.
Il semble tout fait possible, pour les informations du premier type,
dobtenir une base bien meilleure et bien plus complte par une mthode mor-
phologique (voir section 41.3.7.) qui pourrait, jusqu un certain point, tre
traite dans un programme dordinateur permettant la mise jour et lexten-
sion du graphe de pertinence. On pourrait alors concentrer la prvision tech-
nologique due lintervention humaine sur lidentification et la formulation
de paramtres fondamentaux appropris et sur leurs interrelations. On pour-
rait tablir, de manire centralise le (( squelette )) dune reprsentation mor-
phologique des possibilits, surtout dans des domaines bien dfinis tels que
la dfense nationale et lespace. On pourrait aussi construire un chelon
central la bote morphologique )) permettant de slectionner les thmes
ralisables ou ceux que lon estime ralisables dans un intervalle de temps
donn.
Il faudrait aussi que cet chelon central dfinisse au moins les thmes
inscrits aux niveaux suprieurs du graphe de relevance (par exemple, ceux
des niveaux des graphes A C de Honeywell, cest--dire jusquaux 64 mis-
sions, ou des niveaux A D, jusquaux 204 tches correspondant aux concepts
complexes), dans la mesure o ils mettent en jeu des intrts nationaux. Il
nest pas souhaitable quune entreprise ait dterminer les missions relatives
aux activits de la dfense nationale et de lespace. Une perte dinformation
se produira invitablement si cest un groupe extrieur qui simule les proccu-
pations des plus hauts niveaux gouvernementaux, mme sil se trouve que ce
groupe est log proximit du gouvernement (les fentres des auteurs du
systme PATTERN donnent effectivement sur la Maison Blanche).
Cette remarque est encore plus vraie pour les entres du second type
(critres et coefficients de pondration), dans la mesure o elles impliquent
les niveaux suprieurs. Il ne convient pas de laisser une entreprise la dter-
mination, la prdiction (!) et la pondration de critres qui sont censs tre
tout aussi importants pour lensemble des thmes traiter dans le cadre
dobjectifs nationaux et sociaux gnraux.
Si les mthodes de prparation des dcisions se gnralisent tout en rele-
vant dun principe Commun - le graphe de pertinence tant la meilleure
mthode connue ce jour pour tablir ce principe - il est esprer quun
258
organisme central, du type envisag par le Vice-prsident des tats-Unis,
Hubert Humphrey (un groupe de Conseillers du Prsident pour ladminis-
tration de linformation scientifique) sera capable de fournir priodiquement
des (( sommets )> remis jour pour les graphes de pertinence, si possible pour
divers cadres temporels. Les autres administrations, les entreprises, etc.,
pourraient alors complter le graphe de pertinence aux niveaux technologiques
infrieurs et y introduire des raffinements, des modifications ou mmes des
carts par rapport aux graphes de pertinence dfinis ces niveaux.
Lutilisation de (( sommets D communs permettrait notamment dobtenir
des rsultats plus homognes - et plus ou moins comparables - pour la
prvision technologique. Elle faciliterait aussi aux pouvoirs publics ltablis-
sement de plans long terme plus clairs et plus explicites, qui devraient tre
appliqus de manire aussi cohrente que possible, des modifications impor-
- tantes ntant adoptes que dans les cas urgents. 11semble que plusieurs admi-
nistrations, surtout aux tats-Unis, mais galement en France, voluent
progressivement vers une planification long terme, dans des domaines
dintrt social et national majeur.
11.4.6. CERTAINES APPLICATIONS DES TECHNIQUES DE RSEAUX
Lutilisation de techniques de rseaux et, en particulier, la mthode dite
du chemin critique et la mthode PERT (Program Evaluation and Review
Technique) est devenue un outil de gestion intressant pour le contrle des
tches de conception et de ralisation dun systme complexe. La mthode du
chemin critique est fonde sur des graphiques illustrant les diffrentes tapes
de tous les lments du projet, et sur une analyse permettant de slectionner
un (( chemin D optimal entre la premire et la dernire tape, le critre de choix
pouvant tre le cot le plus faible, le dlai le plus court, etc. La mthode PERT,
mise au point pour le programme des fuses Polaris, est une mthode proba-
biliste, caractrise par lanalyse de donnes et de relations incertaines (par
exemple, dure incertaine dachvement dun sous-systme) et par le calcul,
habituellement effectu sur calculateur, des facteurs temps (ou temps et cots)
de lensemble du projet. Les deux mthodes permettent dvaluer les moyens
possibles et de dcouvrir les facteurs
Comme Ayres (rf. bibl. 89) le remarque, ales tudes de systmes de ce
type sont, en un certain sens, des prvisions qui se ralisent en partie delles-
mmes. Ayant trouv analytiquement une mthode qui permet de minimiser
le dlai dachvement, la direction se trouve automatiquement place en meil-
leure position pour obtenir ce minimum ... En gnral, il nest pas possible
doptimiser la conception dun systme important et coteux en fonction
dun (( modle )) simple de son environnement futur; il faut prendre en consi-
dration un certain nombre de possibilits diffrentes. La conception du
systme, son tour, aide dterminer lorientation du progrs technique
(et nous avons de nouveau ici une prophtie qui saccomplit delle-mme). D
La prvision technologique se trouve donc plonge dans le processus
de planification technologique en gnral.
Dans le cadre de la (( Design Method D du Battelle Memorial Institute
(r bibl. 214), McCrory (rf. bibl. 1051, propose une stratgie de laprvision
oriente vers les concepts D utilisant une mthode de chemin critique. Lexemple
dun organigramme typique donn par McCrory, illustre cette ide :
critiques .
259
Sjnthse des
concepts
identification de
ltat de lart exig
Pour matrialiser
les concepts
1
Prdiction de 12
discipline consti-
tuant le chemin
critique
(ici le concept A)
1
1
Apprciation des
concepts l a
lumire de ltat
de lart prvu
Ce diagramme sexplique pratiquement de lui-mme : partant de lobjectif
dune entreprise et gardant lesprit un concept (( idal , on postule certains
concepts possibles A, ... N et on identifie les disciplines appropries. On
dtermine ltat de lart ncessaire, dans ces domaines, pour raliser un cer-
tain concept et on estime les distributions de probabilits ncessaires, en fonc-
tion du temps, pour atteindre cet tat de lart. Enfin, ces distributions des
probabilits de ltat de lart se combinent dans une prvision de la possibilit
datteindre un concept particulier, sous forme dun intervalle de probabilit
en fonction du temps.
Un lment important de cette mthode est lidentification des chemins
critiques (disciplines, sous-systmes fonctionnels, etc.). Dans ce but, McCrory
propose un graphe de pertinence allant de lobjectif de lentreprise aux sous-
systmes et leurs paramtres principaux, en passant par les divers concepts
possibles - une mthode morphologique intuitive prenant le relais au niveau
des paramtres afin didentifier les diffrents ensembles de variables qui cons-
tituent les sous-systmes possibles. McCrory ne propose pas de mthode
formelle pour cette partie. Enfin, pour combiner les dterminations probables
de ltat de lart, conduisant lvaluation probabiliste de la possibilit dat-
teindre un concept spcifique, il a mis au point la mthode de propagation
de la variance expose la section 11.3.9.
Swager, du Battelle Memorial Institute, tudie des graphes de pertinence
verticaux et horizontaux (voir la section 11.4.5 ci-dessus) en vue dune appli-
cation possible des mthodes de chemin critique.
Il semble que les mthodes de planification par rseaux, dont les cons-
quences sont trs importantes pour la prvision, jouent un rle considrable
260
au dpartement de lnergie atomique de la General Electric San Jos,
Californie. Le projet (( Sunrise , m i s sur pied en 1958 par Cohen et Zebroski
a pris la forme dun programme de dveloppement comportant diverses
mthodes pour effectuer une perce conomique dans le domaine des rac-
teurs eau bouillante en 1965. Ce programme a conduit un succs bien
connu : le cot a t infrieur de moiti celui qui aurait t ncessaire pour
parcourir des (( chemins )) plus difficiles, qui se sont dailleurs rvls tre des
dtours inutiles. Sunrise )) a t un programme dynamique, permettant
de passer dun chemin lautre, diffrentes tapes, ds que lon rencontrait
des obstacles ou quun progrs inattendu mettait en vidence un meilleur
chemin (cest ainsi que lon a abandonn la circulation naturelle quand des
progrs importants ont t faits dans la technique des pompes - celles-ci
permettant datteindre des puissances de racteur suprieures). Cette mthode
descriptive ne comportait aucune routine, mais utilisait un vaste catalogue
des dveloppements qui pourraient se faire jour. Le critre de planification
a t dfini comme le rsultat minimal la fois ralisable et rentable.
Zebroski a conu un programme descriptif analogue faisant intervenir
des rseaux pour le dveloppement des racteurs rapides a la General Electric,
et lon pense quune commande du premier prototype en grandeur relle
sera passe en 1969. Au contraire du programme Sunrise , dont le but prin-
cipal tait de dfinir les efforts ncessaires pour produire un certain effet
conomique, le programme de racteurs rapides cherche essentiellement
dterminer, par exemple, les dveloppements entreprendre au cas o les
efforts dploys actuellement pour les racteurs rapides choueraient, plutt
que les programmes mettre sur pied en cas de perce. (Deux milliards de
dollars seront consacrs ce projet jusquen 1975 dans lensemble du monde).
Cette prfrence est due aux consquences durables - surtout conomiques
- quaurait une perce dans ce domaine.
Dans un modle destin lArme de lAir des tats-Unis, Abt Asso-
ciates (tats-Unis) a mis au point une mthode PERT permettant dactua-
liser la valeur dun systme darme en fonction des goulots dtranglement
apparaissant sur les divers chemins possibles. Il parat galement que Siemens
et Halske, Munich, utilise des mthodes de rseaux en liaison avec la pr-
vision technologique.
Enfin, il faut citer, propos des graphes, un article de Rosenbloom
(rf. bibl. 173) qui tudie lapplication possible de la mthode PERT la
dtermination des efets de compensation entre le temps et les cots. Il semble
quaucune tentative nait t faite jusqu prsent dans cette direction appa-
remment intressante,
11.4.7. MODLES OPRATIONNELS
Les jeux dentreprises, que nous avons dj mentionns sous leurs aspects
exploratoires (section 11.3.1 1), sont beaucoup plus simples dans les processus
adapts aux cycles ferms. La prvision normative est caractristique de
systmes plus ou moins ferms mais qui peuvent, nanmoins, tre loigns
de lextrme dterminisme dun cycle totalement boucl. On peut sattendre
ce que lutilisation des jeux dentreprises pour la prvision normative prenne
autant dimportance, sinon plus, que pour la prvision exploratoire.
Les jeux prsentent lavantage supplmentaire, pour la prvision norma-
tive, de permettre la programmation de solutions diffrentes et de ractions
261
humaines sous contrainte, sans que cela exige des volumes draisonnables
de stockage de linformation. On peut, par consquent, envisager beaucoup
plus srieusement la simulation sur calculateur pour les jeux en cycle ferm
dutt que pour les jeux libres. Le principal avantage des jeux en cycle ferm
est de permettre des passages rapides sur machine. Les jeux manuels sont un
processus lent et long et, comme laffirme le British Defence Operational
Analysis Establishment, Byfleet, Surrey, cest a la dernire extrmit laquelle
on se rsigne . Daprs lexprience de ce centre, le meilleur rapport de temps
que lon puisse atteindre entre le processus rel et le processus simul, est de
un quatre. En tenant compte des prparatifs, etc., la simulation dune bataille
de deux jours demande six semaines de travail. A Byfleet, mme les jeux
(( ferms D sont habituellement excuts la main, avec un (( contrleur ))
sigeant au milieu du groupe, tandis quaux tats-Unis on a mis au point
pour les objectifs militaires un certain nombre de programmes de jeux
importants.
Le British Defence Operational Analysis Establishment (DOAE), cit
ci-dessus, applique systmatiquement les jeux dentreprises pour dterminer
les portes souhaitables des armes, et pour choisir entre divers systmes
cvmes conus pour la mme mission (par exemple vhicules coussin dair,
9 mphibies, hlicoptres pour le dchargement des navires). J usqu un certain
point, ces jeux sont prpars par des tudes comparatives des cots et de leffi-
cacit des systmes darmes, bien que de manire moins rigoureuse que ce
nest habituellement le cas aux tats-Unis. On joue alors une srie de jeux,
afin de dcider du choix entre des systmes defficacit identique. Si, par
exemple, la mission considre est la mobilit, et si plusieurs systmes darmes
sont galement efficaces cet gard, on joue un jeu dans lequel la mobilit
est suprieure pour lune des parties : le rsultat peut tre que lun des sys-
tmes darmes est aussi efficace que son a concurrent , mais exige moins de
personnel. Une autre question qui peut se poser dans le mme contexte
concerne lintrt de financer des travaux de recherche et de dveloppement
dun volume donn afin dobtenir une mobilit suprieure. Les jeux ont contri-
bu limportante dcision, prise par la Grande-Bretagne, en janvier 1966,
dacheter des avions F-1 1 1 amricains, plutt que dtudier et de raliser des
systmes britanniques pour le mme groupe de missions; ltude avait montr
que le F-111 tait deux fois plus efficace, mais aussi deux fois plus cher que
la solution britannique, de sorte que des critres supplmentaires taient
ncessaires pour que lon puisse prendre une dcision nette.
Il semble quaux tats-Unis les jeux aient un rle encore plus important
dans ltablissement des programmes militaires, pour la dtermination des
mrites relatifs des futurs systmes darmes. Un grand nombre de rgles
complexes ont t mises au point dans ce domaine par la RAND Corporation,
Santa Monica, Californie. Les mthodes rigoureuses danalyse de cot et
defficacit, appliques par ladministration McNamara, ont fourni des infor-
mations quantifiables dans presque tous les domaines dintrt militaire.
Nous avons dj dit que les jeux sur calculateurs semblent jouer un certain
rle dans ce domaine.
Ce sont des socits comme General Electric, IBM et les bureaux dex-
perts-conseils en gestion qui ont ouvert la voie dans le domaine des j eux
dentreprises vers 1950-1955. Un certain nombre de ces jeux. tels que 1 IBN
Management Game )) et 1 a AMA (American Management Association
Game )) (r$ bibl. 95) concernent les possibilits dinvestissement dans la
262
recherche et le dveloppement. Ils comportent des relations simples et pro-
grammes simulant les profits de ces investissements, rendant ainsi possible
une optimisation ventuelle des budgets de recherche et dveloppement.
Toutefois, ces dcisions sont prises au niveau des agrgats. Il semble donc
que les jeux dentreprises destins faciliter les choix entre diffrentes possi-
bilits techniques - analogues aux jeux de systmes darmes - aient t
rarement utiliss, sils lont jamais t. La raison en est facile voir : jusqu
une poque rcente, lhorizon des entreprises ne dpassait gure la maximi-
sation des profits, et il tait facile de lobtenir dans les meilleures conditions
par lanalyse conomique et dautres mthodes simples. Ce nest quactuelle-
ment - et jusqu un certain point seulement - que lexistence densembles
de missions et dobjectifs, rclamant des critres de cot et defficacit non
classiques, commencent dominer les dcisions des entreprises aux tats-Unis.
On utilise gnralement les jeux dans des situations complexes que lon
ne peut pas rsoudre par dautres moyens. Ils peuvent, toutefois, constituer
une mthode efficace de stimulation de la pense cratrice.
Gordon et Helmer, les auteurs du rapport de la RAND sur le premier
essai en vraie grandeur de la mthode Delphi , prparent lheure actuelle
un jeu de lavenir (rf. bibl. 379), la suite dune initiative de la Kaiser
Aluminium (Etats-Unis). Un certain nombre dindustriels amricains de
premier plan vont recevoir une liste de 60 dveloppements susceptibles
de se produire entre 1966 et 1986. Il sagit, par exemple, du double-
ment de la production de llectricit, de linterdiction du trafic automobile
dans le centre des villes, de la cration dune base lunaire habite, etc., autant
dvnements technologiques conomiques, politiques et sociaux, qui avaient
dj servi lessai de la mthode (( Delphi . Les participants sont runis en
groupes de deux, trois ou quatre. Chaque participant construit un ((monde
de 1986 , en utilisant une combinaison des 60 dveloppements possibles, et
essaie de persuader les autres participants de son groupe d a investir D dans
son programme. Le gagnant est le participant qui russit obtenir lesoutien
le plus important pour son (( monde .
On fonde souvent de grands espoirs sur lapplication future des jeux
normatifs aux vnements sociaux (comme cela a dj t tent avec le ((jeu
de lavenir D). Le Centre TEMPO, de la General Electric, a lanc un avertis-
sement : toutes les tentatives faites au Centre pour simuler des situations
sociales ont chou, parce quil est impossible de simuler la
Lavantage particulier des jeux dentreprises rside dans le fait quils
facilitent la dtermination des paramtres importants et de certaines relations
empiriques dun problme donn, de sorte quil est possible ensuite de mettre
au point des modles.
La thorie des jeux - quil ne faut pas confondre avec les jeux dentre-
prises - mise au point par Von Neumann et Morgenstern ( r ? bibl. 164)
fournit le moyen de trouver une stratgie rigoureuse dans les situations de
conflit, et peut aider la mise au point de modles rigides sur calculateur pour
la prvision normative. Il sagit l dune mthode normative typique, que la
RAND Corporation et dautres socits amricaines ont applique aux pro-
blmes de la stratgie militaire, la politique et peut-tre galement certains
phnomnes sociaux.
La thorie des jeux utilise des lments tels que les concepts de stratgie
pure et de stratgie mixte, les vnements alatoires, la reprsentation matri-
cielle des profits, etc. Elle fournit non seulement des stratgies optimales
tension .
263
simples, comme la maximisation du profit, mais galement des stratgies
mixtes optimises, dans des circonstances telles quune stratgie simple ris-
querait daboutir une situation de vulnrabilit. Le rsultat constitue donc
un optimum indpendant de la tactique choisie par un adversaire ou, plus
gnralement, indpendant des autres vnements imaginables. Lintrt
de la thorie des jeux apparat surtout quand on cherche des stratgies conser-
vatrices, cest--dire celles qui supposent, de la part de ladversaire, la pire
raction ralisable ou imaginable. Linconvnient de cette thorie rside
notamment dans le fait quelle ne peut traiter de problmes trs complexes.
La thorie des jeux ne semble pas avoir t utilise pour la prvision
technologique normative, bien quelle lui soit apparemment largement appli-
cable.
Un certain nombre de modles dentreprise normatifs, dun type plus
classique, utiliss surtout aux gtats-Unis, combinent des facteurs horizontaux
(du march) en vue de lvaluation des dcisions. On en a un exemple avec
le modle Dernon , de la grande entreprise de publicit BBDO (Batten,
Barton, Durstine, and Osbrn Buffalo, New York), destin aux nouveaux
produits de consommation. On peut le reprsenter comme un ensemble de
graphes de dcisions optimises dont lvaluation va au-del de la program-
mation linaire. Les informations de base comprennent les objectifs de lentre-
prise, le bnfice brut, les plafonds dinvestissement, etc., ainsi que lensemble
des contraintes imposes lutilisation des fonds. Certaines rponses typiques
conseillent de continuer lchelon national, de sarrter, dadopter un autre
mode dans le graphe des dcisions. Des successions de points )) de dcisions
permettent de passer dun mode lautre.
La 3M Company (Minnesota Mining and Manufacturing Company,
St. Paul, Minnesota) a adopt le systme (( Demon D comme base de son
propre New Products ModeZ, qui tait en phase exprimentale dutilisation
en 1966. Elle essaye actuellement de le placer dans un cadre plus industriel,
afin de pouvoir lappliquer dautres produits que ceux de grande consom-
mation, pour enfin en tirer un modle du type conomtrique, qui pourrait
sappliquer aux dcisions relatives aux nouveaux produits dans diverses rgions
des tats-Unis ou dans diffrents pays (par exemple, afin de savoir dans quelle
rgion lancer les ventes dun produit donn, et dans quelles rgions sabstenir).
Il sagit toutefois dune perspective davenir.
Tandis que ces modles dentreprise sont orients horizontalement, les
milieux militaires semblent prfrer les modles verticaux.
Rea, chez Abt Associates, met actuellement au point un modle destin
lUS Air Force Systems Command (r$ bibZ. 84) :
(( Ce modle de dcision aidera les planificateurs de lArme de iAir
amricaine choisir, parmi les systmes darmes et de soutien, ceux
quil conviendrait de retenir en vue dun dveloppement futur. Entre
autres rsultats quon espre obtenir figurent des tudes complmen-
taires des systmes les plus intressants, de nouveaux programmes per-
mettant de surmonter les difficults techniques qui entravent les futures
dcisions de dveloppement ou dacquisition. Le modle permettra
dexaminer compltement de nombreux facteurs quil convient dtudier
dans ce processus de dcision, par exemple les objectifs de la politique
militaire nationale, les fonctions militaires, les possibilits de ralisation
technique, les cots, ainsi que les moyens dont on espre disposer dans
lavenir. On utilise des algorithmes mathmatiques pour relier les perfor-
264
mances des systmes aux objectifs, et des techniques doptimisation pour
rpartir les ressources annuelles affecter sur une longue priode de temps,
des systmes concurrents. Le planificateur peut (( converser D directe-
ment avec le calculateur, grce un pupitre permettant de faire travailler
le calculateur (( en utilisation collective . Le modle a une structure
hirarchique et peut, par consquent, tre utilis pour tout problme
daffectation des moyens, soit dans ladministration, soit dans lindustrie,
ds lors quon peut valuer raisonnablement les cots des programmes
et les valeurs escomptes en fonction des objectifs de lorganisme. ))
Une proposition plus ancienne, faite lArme de lAir amricaine par
Thomas et McCrory, du Battelle Memorial Institute, Columbus, Ohio
(r$ bibl. 181, cite dans la rf. bibl. 101), dcrit un modle permettant dvaluer
plusieurs concepts darmes diffrents et la probabilit de leur mise au point
dans un certain intervalle de temps. On peut reprsenter lespace des dcisions
par un systme lectrique analogique appropri. On ignore si ce modle -
lun des premiers modles concrets avoir t propos - a t appliqu
des problmes pratiques.
A lheure actuelle, deux modles normatifs exploits sur calculateurs
sont en cours de mise au point pour lArme des tats-Unis :
B. Dean, du Case Institute of Technology, Cleveland, Ohio, a construit
un modle denvergure pour le classement de la priorit des projets
de recherche et de dveloppement.
Le Corne11 Aeronautical Institute essaie de construire un modle math-
matique de la prvision technologique long terme (a LRTP Mathe-
matical Mode1 , rf. bibl. 109) fond sur lvaluation de courbes
convergentes.
A lheure actuelle, on nenvisage pas dutiliser ces modles.
11.4.8. ANALYSE DES SYSTMES
Cest en 1948 que la RAND Corporation a mi s au point lanalyse des
systmes en vue de rsoudre des problmes complexes doptimisation dadmi-
nistration militaire. On constate en effet que mme un nombre de variables
relativement faible conduira des problmes dune dimension telle quils
deviennent insolubles si chacune de ces variables peut prendre des valeurs
diffrentes1. Lanalyse des systmes rduit le problme, sans scarter beaucoup
des mthodes rigoureuses, par des moyens tels que des astuces mathmatiques
permettant de rduire lanalyse squentielle de toutes les combinaisons pos-
sibles, par exemple par une programmation linaire ou quadratique, ou par
dautres mthodes de recherche oprationnelle ; la dtermination de la sensi-
bilit des problmes aux paramtres, et labandon des variables sans impor-
tance; le groupement de certaines variables en facteurs composs; la formu-
lation de critres doptimisation sous une forme adquate. Bien que, de toute
vidence, lanalyse des systmes soit essentiellement un art, cest un art qui
exige aussi des connaissances mathmatiques particulires. On a rcemment
appliqu lexpression (( analyse des systmes globaux D aux valuations
utilisant une combinaison de mthodes qualitatives et quantitatives des
niveaux de complexit trs levs.
Lanalyse des systmes est essentiellement le domaine des (( groupes de
rflexion)), tels quen ont constitu la RAND Corporation, la System Deve-
~~
1. n variables, ayant chacune k valeurs possibles, donnent kn combinaisons.
265
lopment Corporation, toutes les deux Santa Monica, Californie, et le TEMPO
Center for Advanced Studies, de la General Electric, Santa Barbara, Cali-
fornie. On a pu dire que lEurope navait pas encore adopt lattitude qui
simpose pour lacquisition de qualifications analogues, et que laccent mis
sur loptimisation de problmes partiels - mthode typique de la recherche
oprationnelle - tend obscurcir la perspective de lensemble des systmes.
On peut ajouter, du point de vue de la prvision technologique, que la rfle-
xion normative et ltude des systmes globaux D progresseront probable-
ment dans un mme champ daction. On peut galement citer ce propos
la mtaphore de McLuhan (r$ bibl. 374) : (( lge dimplosion succde actuel-
lement aux sicles dexplosion et de spcialisation croissante. ))
Dans le programme de TEMPO, les applications aux problmes tech-
niques du domaine militaire concernent, par exemple, la dfense du conti-
nent et la guerre stratgique, faisant intervenir des modles mathmatiques
de systmes darmes dans des environnements futurs (rduisant le risque
dabandon ultrieur); le cot de systmes darmes globaux, y compris lopti-
misation de lentretien et de la logistique (par exemple, la logistique des pices
dtaches) sur lensemble de la dure de vie espre du systme. La RAND
Corporation traite de nombreux problmes danalyse relatifs des systmes
darmes.
Dans le domaine conomique, TEMPO a rcemment m i s au point des
modles pour la General Electric dans le domaine des services publics, de
lutilisation optimum du personnel, et de la stratgie commerciale long
terme en gnral. On peut facilement appliquer les mthodes stratgiques
militaires aux stratgies commerciales, car on a constat que la squence
des tapes tait pratiquement identique.
Dans les domaines de la prvision technologique civile, une tude typique
de (( systmes complets , effectue par TEMPO, a port sur les facteurs du
march (demande), les diffrentes possibilits de loffre, et les analyses de
cot et defficacit. Le Centre a commenc par identifier lensemble des variables
du problme gnral, toutes ces variables tant en principe non quantifiables.
On voit de plus en plus intervenir des variables appartenant aux sciences du
comportement (mme dans les tudes militaires, o lon peut considrer le
Corps de la Paix - Peace Corps - comme le second terme dune alternative
dont le premier est reprsent par les armes). Il est possible, jusqu un cer-
tain point, deffectuer un sous-optimisation mais on ne dispose pas encore de
mthodes satisfaisantes pour rsoudre le problme dans son ensemble. Une
excellente tude, effectue rcemment sur cette base, a port sur la possibilit
davoir des navires marchands propulsion nuclaire dici 1985. Cinq solu-
tions techniques de base ont t tudies et les rsultats en ont t corrigs
par des facteurs non-conomiques dduits dvaluations qualitatives des
milieux sociaux et politiques. Le rsultat a t exprim en nombre de navires
nuclaires de chaque classe en fonction du temps (transporteurs de vrac,
ptroliers, cargos, etc.). Dautres tudes de systmes complets (faites par
TEMPO) ont port sur les satellites commerciaux de communication, les
besoins de lAmrique du Nord en eau et en nergie, lindustrie de lor aux
tats-Unis. Certaines tudes exprimentales sur la ville de lavenir )) sont
en cours (la ville considre comme un rseau de communication, etc.).
En dehors de nombreuses tudes effectues dans les domaines de la
technique militaire, la RAND Corporation a appliqu lanalyse des systmes
divers problmes tels que ceux de la planification des milieux urbains futurs
266
et des transports de lavenir (les vhicules de transport terrestre dans les
annes 1990, etc.).
La System Development Corporation (SDC) a commenc dtendre
lanalyse des systmes aux domaines sociaux, et en particulier la planifi-
cation avance de lenseignement.
Il est difficile de tracer une frontire prcise entre lanalyse des systmes
et les autres mthodes dont le but est dtudier des systmes complexes. Les
mthodes adoptes par le dpartement de lnergie atomique de la General
Electric, par certaines des grandes socits ptrolires (en Europe aussi bien
quen Amrique), ou par certaines des socits arospatiales gantes telles
que la division de Los Angeles de la North American Aviation, semblent
parfois voisines de lanalyse des systmes. De mme, les avertissements de
Lundberg quant linopportunit de mettre trop tt en service des avions de
transport supersoniques (r$ bibl. 323 et 324) ont constitu une analyse en
partie quantitative, en partie qualitative, qui a modifi les rsultats que lon
avait obtenus en examinant soigneusement le systme technico-conomique
du transport supersonique.
Le Stanford Research Institute, Menlo Park, Californie, essaie dappli-
quer lanalyse des systmes, par une mthode multi-disciplinaire, aux inter-
actions entre la science, la technique et la socit.
Lanalyse des systmes sera incorpore organiquement dans les futurs
systmes de traitement de linformation, au moins tant que ces systmes pour
ront lui apporter une infrastructure.
267
Chapitre 11.5
MTHODES
COMPORTANT DES SYSTMES EN BOUCLE FERME
A lheure actuelle, on a toujours tendance considrer lavenir, et par
suite ltudier mthodologiquement, comme sil ntait quune simple
extension du prsent. Voil pourquoi nous voluons dans un temps
statique.
Hasan OZBEKHAN.
11.5.1. PREMIRES TENTATIVES
Les systmes a boucls D (ou <<modles cyberntiques D) procdent de
la toute dernire ide dont sinspirent les mthodes de prvision les plus
raffines. Aucune mthode nest encore rellement applique grande
chelle dans le domaine de la prvision technologique, mais on en ressent
le besoin avec une urgence particulire, compte tenu du fait que cest sur
laspect normatif de la prvision que se concentre maintenant lattention. En
outre, on dispose dsormais de mthodes partielles et dlments fondamen-
taux applicables aux systmes en boucle ferme.
Zebroski, du Dpartement de lnergie atomique de la General Electric,
explique le problme fondamental par le besoin de fournir au processus
dacquisition des connaissances une c rtroaction >> issue des dveloppements
rels : c Dans la plupart des socits, dit-il, la transition est mal assure et
souvent laisse aux chefs dentreprise . Il a tent de mettre au point des
mthodes en boucle ferme adaptes au cadre industriel de la General
Electric.
Il est vident que la technique dtude des systmes globaux sera
enrichie par lemploi de ces mthodes.
Il faudra tudier beaucoup plus fond, dans lavenir, les techniques de
rtroaction. Plus le progrs sera efficacement planifi, plus leffet de rtro-
action sera prononc ; on peut esprer obtenir de grandes amliorations
grce la prvision technologique en gnral, et la prvision normative
en particulier. On a dj observ, propos du rle du temps et de linertie
historique (chapitre 1.3.), que le rythme du progrs serait peut-tre suffi-
samment sensible une rtroaction issue de la planification pour subir une
volution nette.
Abt Associates utilise dj la mthode des systmes en boucle ferme
dans ses modles, pour rduire le c bruit D qui affecte les jugements itratifs
dexperts (voir la section 11.3.11.). On peut dire en toute rigueur que tous
les systmes itratifs sont des systmes boucls (voir galement la section
11.3.6.).
269
Le modle propos par Lenz pour lvolution gnrale de la techno-
logie (rf. bibl. 151), mentionn la section II.3.11., pourrait galement tre
complt par des cycles de a rtroaction D entre lenseignement et la pro-
duction de la recherche, etc., mais cela aurait peu dintrt pratique.
A un niveau essentiellement technique, Cheaney et McCrory, ainsi que
Swager, du Battelle Memorial Institute (rf. bibl. 105 et 179), exposent leurs
ides sur les mthodes partielles voques dans plusieurs sections prc-
dentes. et prconisent un processus qui permettrait de rassembler ultrieu-
rement ces lments partiels en modles c boucls . On peut observer, ce
sujet, que la a Design Method >> de Battelle (rf. bibl. 214) - dans laquelle
les techniques de prvision sont censes sadapter la planification - com-
prend certaines boucles fermes : par exemple, entre la phase de ralisation
de ltude et ltat de la science ; entre les phases de production et de com-
mercialisation, en passant par laccueil du march et la reconnaissance des
besoins ; ou entre les phases de production et de commercialisation, en pas-
sant par laccueil technique, et ltat de la science. Cela ne reprsente
lheure actuelle quun cadre de pense, mais on envisage de dvelopper
cette mthode en un systme totalement intgr, dans lequel figurerait la
prvision technologique, sous la forme de boucles fermes quantitatives.
Zwicky propose un systme boucl en associant sa mthode morpho-
logique exploratoire une mthode normative fonde sur la thorie de la
notation.
On peut distinguer deux types foitdumerztuux de modles systmes
boucls :
1. Les modles comprenant des boucles fermes entre diffrents
niveaux de transfert technologique, ou leurs extensions par exemple
entre les diffrentes tapes dun dveloppement technique et ses
consquences. Lanticipation dun systme technique correspondant
1i\ Milieux (missions)
Applications (march)
Systmes technologiques fonctionnels
une mission donne peut, par exemple, aprs une tude minu-
tieuse ou certaines recherches, se prsenter dune manire un peu
diffrente et, son tour, modifier la mission. Ou encore, la prvi-
sion dun accueil dfavorable du march un produit envisag peut
entraner un changement de conception du produit.
2. Les modles comportant des boucles fermes entre diffrents mo-
ments temporels, cest--dire entre diverses situations (scnarios
complets) relatives des instants diffrents ; la boucle la plus
simple relierait un scnario futur et linstant actuel.
270
Distance
dans le temps
Avenir lointain
Avenir pioche
Prsent
Tandis que le premier type de systme boucl est caractristique des
besoins de la planification technologique (les ides dapplication mentionnes
ci-dessus appartiennent ce type), le second est plus intressant pour la
planification sociale gnrale, ou pour une << technologie sociale >> grande
chelle, allant jusqu la planification de lensemble dun monde futur.
Ozbekhan, de la System Development Corporation (rf. bibl. 165), a
rcemment dcrit le cadre dun modle systmes boucls de <<technologie
sociale, fond sur le second type, mais autorisant linclusion de boucles
fermes du premier type. Le schma fondamental de Ozbekhan a lallure
suivante. (Il conviendrait de le faire pivoter de 90 degrs pour retrouver
la classification temporelle de bas en haut adopte dans ce rapport) :
I
I
Ant i ci pat i on
_I____)
Prdi ct i ons ou ! .) Modl e dune
si t uat i on future (Bases d i nformati on)
l t
Mani pul at i on de
I ant i ci pat i on
Modi f i cat i on
t
t i
prvi si ons I
1
I Mani pul at i on du modl e Mthodes de
- d une si t uat i on act uel l e
I
transformati on
t
+ t i I
Base
! ~
Modl e d une
d i nformati on I si t uat i on act uel l e
La colonne de gauche reprsente, pour notre problme, lespace des trans-
ferts technologiques. Les <<mthodes de transformation D comportent les
techniques de prvision technologique. La colonne du milieu reprsente les
structures rsultant de lensemble des dveloppements rels ou prvus (en
admettant un degr de probabilit lev) ; le modle davenir serait donc
la projection la plus probable de la situation future que nous sommes capa-
bles de faire. Enfin, la colonne de droite reprsente les <<mondes futurs pos-
sibles , pour utiliser la terminologie de Herman Kahn, ou les <<futuribles ,
pour employer celle de Bertrand de Jouvenel - en bref, ce sont des << mod-
27 1
les de mondes futurs possibles, construits iniellectuellement , et qui dcri-
vent non seulement ce qui sera, mais galement ce qui pourrait tre et ce
qui devrait tre.
Comme lobserve Ozbekhan :
K Ce qui importe surtout dans leffort de structuration des anti-
cipations, cest quelles doivent conduire ii la cration dune base din-
formation, et mme dune vritable banque de modles, dans laquelle
on pourrait puiser les spcifications de futurs possibles. Les dcisions
politiques ou stratgiques et la planification dpendent de conceptions
de lavenir fondes non seulement sur lextrapolation des tendances pas-
ses, mais aussi sur des ides dynamiques, sur des relations entre fac-
teurs dinfluence qui, une fois suffisamment comprises, peuvent sexpri-
mer sous forme de modles, de thories ou de formules. Ii est possible
alors dintroduire ces lments, en quantits suffisantes, sinon surabon-
dantes, dans des a banques D dinformations et de modles qui accom-
pagnent les anticipations compltes .
Limportance des boucles fermes est vidente dans le schma ci-dessus,
dont la principale caractristique est la <<rtroaction >> entre les anticipations
(futurs possibles))) et la prvision et la planification dun futur rel.
Quelques remarques dozbekhan peuvent clairer ce point :
<< Comme on le voit. il est possible dimaginer deux bases din-
formation - lune dcrivant le prsent, lautre tant une antici-
pation - puis de les tudier et de les traiter toutes les deux en utilisant
pratiquement les mmes mthodes de transfert. Lapplication des m-
thodes de transformation la situation actuelle conduira un ensemble
de consquences permettant dapprcier, la lumire dune situation
actuelle donne, les problmes inhrents au dveloppement de program-
mes particuliers. Ces consquences constituent la description dune situa-
tion future, dduite de certaines contraintes actuelles.
<<Dautre part, on peut laborer une anticipation et construire une
base dinformation qui lui soit associe. On peut alors manipuler cette
base en remontant dans le temps, pour ainsi dire, afin de voir, en
fonction de la situation future prfre, quelles modifications pourraient
tre apportes la situation actuelle. Ici encore, le point important,
quil faut garder lesprit, cest quun systme de planification ainsi
largi permet dintroduire des objectifs et des buts politiques dans le
cadre de lanticipation. et que ces buts et objectifs deviennent alors des
lments oprationnels permettant de dfinir les changements nces-
saires lheure actuelle (en suggrant lensemble de la politique quil
convient de suivre et les programmes interdpendants quil convient
dadopter) si lon veut que lanticipation prfre de lavenir devienne
une ralit.
<<On atteint ainsi le cur de ce que nous avons appel la plani-
fication cratrice davenir, mode de planification qui se sert du futur
comme dun moyen oprationnel permettant doprer des changements
dans le prsent, afin que ces changements entranent la ralisation de
lavenir imagin. >>
Dans ce cadre, qui reprsente lobjectif ultime de lutilisation de sys-
tmes boucls pour la prvision, la difficult essentielle rsulte du fait que
la prvision normative, qui ncessite une identification et une valuation
globales des objectifs futurs, devient multi-dimensionnelle. Il en rsulte un
272
accroissement des risques inhrents lattribution de valeurs telles que
<<bien D ou c mal >> sur la base dun accord limit ou de connaissances
insuffisantes. La prvision normative, en tant que mthode systmatique,
est une nouvelle discipline en soi, et la voici expose .& une extension aussi
importante avant mme davoir eu le temps de consolider ses concepts uni-
dimensionnels.
Il faut surmonter cette difficult car, comme le dit Ozbekhan :
<<La projection des valeurs daujourdhui et des normes actueiles
sur le futur est encore un des moyens dtendre !e prsent, et par l
mme de dtourner de son vritable but la planification cratrice
davenir ... Si nous envisageons rellement des futurs diffrents, il faut
que nous les considrions, autant que faire se peut. laide de systmes
de valeurs diffrents et, par consquent, de structures institutionnelles
diffrentes. Si lon veut aboutir une telle tude, il est incontestable
que la structuration de Euturs systmes de valeurs, cest--dire la pr-
vision de critres diffrents du bien et du mal dans les contextes futurs
doit reprsenter en soi une fraction importante du travail ncessaire
2 la planification cratrice davenir. >>
A titre dexemple emprunt au domaine technique, Ozbekhan men-
tionne les changements dans la signification de la production imputables
des progrs technologiques K si profonds et si importants par certains
cts que, dans quelques annes, il sera peut-tre difficile de rationaliser
selon les mthodes classiques la relation entre le travail individuel et le
revenu individuel. En dautres termes, lautomation de la production cre
une situation entirement nouvelle ... . Les solutions gnrales pourraient
tre fondamentalement diffrentes :
Anticipation de la valeur Conclusion
1. Les techniques automatises 1. Maintenir artificiellement certains
niveaux de pnurie afin de rpartir
le revenu selon une vieille formule
de la valeur.
2. Les techniques automatises 2. Dfinir et dcrire certaines valeurs
sont bonnes. compensatrices. pour contrebalancer
Cest ce problme des valeurs futures qui a conduit Ozbekhaii lancer
lide <<dinstitutions-vigies >> (voir chapitre 1.7.). Dans ce contexte, on peut
sattendre ce que les ides de McLuhan (voir section 11.2.5.) soient extr-
mement fructueuses.
Lapplication de systmes boucls complexes. selon la proposition
dozbekhan, exige des progrs-des techniques de traitement de linformation ;
mais, daprs les meilleurs spcialistes de ce domaine, ces progrs sont dj
en cours. Des conomistes et des mathmaticiens russes mettraient actuel-
lement au point des modles cyberntiques de prvision pour lconomie
sovitique.
sont mauvaises.
leurs effets perturbateurs.
11.5.2. PRVISION TECHNOLOGIQUE ET VOLUTIOX DES TECHNIQUES DE TRAI-
TEMENT DE LINFORMATION
J usqu un certain point, la prvision technologique na pas besoin
dattendre la mise au point de calculateurs nouveaux ou plus importants.
ni de techniques dutilisation fort complexes, qui renverraient plusieurs
273
annes lapplication des systmes de traitement intgr de linformation
certains domaines. Si la perspective dun systme de prvision technologique
intgr sur cette base nest pas encore imminente, cest surtout que cette
branche des techniques de traitement de linformation na pas encore t
beaucoup tudie, et quelle sera probablement prcde d <<vnements
prcurseurs )) dans des domaines gnraux - militaires et commerciaux -
tout comme la prvision technologique <<manuelle )) a t prcde par la
cration de services de planification long terme dans les entreprises.
Parmi les entreprises, les bureaux dtudes et les instituts qui soccupent
des techniques de traitement de linformation, la System Development Corpo-
ration de Santa Monica, Californie, est peut-tre la seule organisation qui
se proccupe activement de lassociation de la prvision technologique et
du traitement de linformation. Nous avons expos, la section prcdente,
les raisons de cet intrt.
Dans ce contexte, le principal objectif de la prvision technologique
nest pas de dvelopper ni dassocier des mthodes de prvision qui peuvent
tre traites par des calculateurs, mais de les placer dans un cadre plus
vaste (par exemple, dans des systmes complets de donnes de gestion) et
daccrotre les possibilits dinteraction avec dautres facteurs. Le concept
de prvision technologique, tel quil est expos clans ce rapport, comporte
des relations horizontales multiples entre les facteurs techniques, et entre
les facteurs techniques et non-techniques, tous les niveaux des transferts
technologiques. Ces relations, que lon peut envisager dans des cadres de
diffrentes dimensions, jusquaux modles systmes boucls dozbekhan,
dcrits la section prcdente, peuvent tre incorpores dans des systmes
approfondis de traitement de linformation. Les relations verticales de pr-
vision constitueront probablement le problme le plus simple rsoudre
dans un tel systme.
Un service de prvision technologique dpendant dun systme totale-
ment intgr dinformation de gestion, pourrait comporter quelques-unes ou
toutes les caractristiques suivantes :
1.
2.
3.
4.
5.
6.
Slection et mise jour automatiques des donnes (techniques et
non-techniques, telles que les facteurs du march), tires de len-
semble de la <<masse dinformations )> qui reprsente le systme.
Evaluation, extrapolation et ajustement automatiques des tendan-
ces, et des autres lments dapprciation de lexprience passe,
comportant autant que possible une dduction des structures empi-
riques complexes.
Extrapolation et valuation automatiques de reprsentations contex-
tuelles de nature aussi bien technique (configurations paramtri-
ques, etc.) que non-technique ; comparaison permanente des con-
textes anticips avec la ralit volutive, et <<dclenchement >> des
dcisions lorsque lon observe une convergence.
Recherche morphologique permettant dnoncer et dtudier toutes
les configurations possibles et, peut-tre, toutes celles qui sont rali-
sables en pratique.
Analyses cot/efficacit et cot/profit de toute nature, adaptes et
mises jour en fonction des informations variables recueillies sur
lenvironnement.
Surveillance permanente densembles donns dobjectifs (tactique,
stratgie et objectifs de lentreprise) afin de dceler les changements
274
7.
8.
9.
10.
possibles qui peuvent se reflter dans la situation de lentreprise,
externe ou interne.
Mise jour des notes de pondration et de pertinence, la suite
de modifications affectant dautres parties du systme, ou de chan-
gements centraliss.
Classification des projets techniques selon des critres doptimisation
variables et des informations fournies par le systme tout entier ou
influences par dautres parties du systme (diffrentes politiques de
financement des projets de recherche selon les. fonds disponibles,
par exemple).
Effets <<rtroactifs D sur de nombreux niveaux techniques, c cour-
bes dapprentissage , etc.
Formulation ventuelle de stratgies, dans les cas relativement
simples.
Mme un systme de traitement de linformation aussi complet nlimi-
nerait en rien le jugement humain dans les domaines techniques ; il accrotrait
plutt son importance et sa qualit en fournissant une base beaucoup plus
large la prparation des dcisions, et une estimation multi-dimensionnelle
beaucoup plus systmatique. La mthode garderait essentiellement le carac-
tre dun <<dialogue entre lhomme et la machine D et le rsultat mriterait
toujours lappellation de <<jugement fond D ; ce serait simplement un juge-
ment mieux fond.
Le secteur des prvisions technologiques na pas besoin des valuations
en temps rel, plus complexes, que dautres secteurs exigent dun systme
efficace de traitement de linformation. Cette latitude simplifie les problmes
techniques et amliore considrablement laspect conomique.
Certaines de ces diverses mthodes partielles ncessaires la mise au
point des tches souhaites existent dj. Cest certainement le cas en ce qui
concerne le premier point, les mthodes du type voulu tant dj utilises
ou ralisables actuellement. M. Adelson, de la System Development Corpo-
ration, propose, dans un article sur << The Future of Planning (en partie
tudi dans la rf. bibl. 165), lide de <c banques dinformations D :
<c Analogues des bibliothques douvrages et de priodiques, qui
pourraient constituer des dpts dinformations organiss par domaines
complets et modles conceptuels. II est possible aujourdhui de dve-
lopper, de stocker, de retrouver et dutiliser des lments dinformation
dans divers domaines, tels que le cot et la rpartition de la main-daxvre
ainsi que les facteurs analogues associs au dveloppement de systmes
aussi bien militaires que non-militaires ; le chmage, les informations
dmographiques, lenseignement, les taux de criminalit, la circulation,
les structures et les modalits de croissance des communauts, la pro-
ductivit, la formation, etc. II est naturellement possible de mettre au
point des modles complets, cest--dire des thories particulires pouvant
tre utilises en relation mutuelle dans ces << banques , et on pourrait
organiser ces dernires de faon pouvoir rpondre aux questions, poli-
tiques ou autres, poses par des utilisateurs divers. La mise au point de
ces thories et des stocks dinformations automatiss. ainsi que des ban-
ques de modles, apporterait videmment aux planificateurs une manne
dinformations susceptibles de traitement portant aussi bien sur les faits
que sur les relations mutuelles et les influences, autant dlments dont
on na pas pu disposer jusqu une poque rcente. >>
275
En ce qui concerne le second point, Dennis Gabor (rf. bibl. 37tl), a
dcrit une << bote de prdiction >> dj ralisable en 1960. Il sagit dun type
particulier de calculateur simple, qui calcule les tendances en chantillonnant
le pass daprs les intervalles de Nyqvist (la moiti de la largeur de la
gamme de frquence utilisable) et qui prdit la tendance selon le critre clas-
sique des moindres carrs. Ce critre possde lheureuse proprit damliorer
rgulirement la prdiction dun cycle de machine lautre. c Il faut admettre,
dit firement Gabor, que cette machine a certaines prtentions justifies
lintelligence. Il y a de nombreux jeux dans lesquels elle pourrait battre des
hommes pour la simple raison quelle a, non seulement une patience infinie
et une mmoire quantitative prcise, mais aussi quelle ne se fait aucune
illusion .
Nous avons dj dit (voir section 11.3.6.) que le Centre TEMPO de
la General Electric utilise un modle sur calculateur qui excute, pour lessen-
tiel, les tches lies au point 4 : recherche morphologique et systmes futurs
ralisables rsultant dinteractions dans ce cadre.
Le point 5, cot/efficacit, est videmment un domaine dans lequel on
a dj atteint une trs grande complexit avec les applications des calcu-
lateurs, jusquaux raffinements de lanalyse des systmes.
Les autres points paraissent de mme parfaitement ralisables dans ltat
actuel de la technique. Le traitement graphique de linformation (courbes,
graphes, etc.) qui revt une grande importance potentielle pour la prvision
technologique, fait actuellement des progrs rapides et a dj conduit des
ralisations partielles. Le seul problme qui reste ii rsoudre est celui des
dimensions et de lintgration avec dautres aspects du traitement de linfor-
mation.
Les rsultats des oprations de prvision technologique samlioreront
au fur et mesure que la prvision technologique se dplacera vers des types
denvironnements et de socits qui constituent des structures <<fermes .
Cest galement vrai pour les systmes de traitement de linformation consa-
crs aux grands vnements sociaux, comme ceux quil convient de mettre
au point pour le modle en boucle ferme crateur davenir >> que nous
avons voqu la section prcdente. Il sagirait maintenant den valuer
les possibilits discontinues.
On peut observer toutefois, en interrogeant lavenir, que des machines
heuristiques (orientes vers la recherche des objectifs) se voient graduelle-
ment confier certaines des valuations et dcisions qui ont t jusqu pr-
sent du domaine exclusif de lhomme. Le Diebold Group (Etats-Unis) pr-
voit lapparition de machines heuristiques dans 10 ans, les premires appli-
cations se faisant dans les domaines scientifiques.
276
Troisime partie
ORGANISATION
DE LA PRVISION TECHNOLOGIQUE
Chapitre III.1
INSTITUTS DE PRVISION ET BUREAUX DTUDES
Voir galement lAnnexe A .I.
la description des travaux de prvision technologique efectus par 17 organismes.
Cest par la communion troite et prolonge avec lobjet de ses tudes
que lexpert atteint la perfection spirituelle dune imagination vagabonde.
Laurence STERNE.
Le rle des instituts de prvision (ou plutt des groupes de prvision
dans les instituts de recherche) a t trs important au cours de la phase initiale
dadoption de la prvision technologique dans lindustrie. Le Stanford Research
Institute, qui a cr son Service de planification long terme en 1958, a pro-
bablement fait plus pour vulgariser les possibilits de cette prvision que
tout autre organisme1. Tous les industriels amricains, ou presque, ont entendu
parler des sries de rapports tablis par le Stanford Research Institute et par
Arthur D. Little. Il nen est pas de mme en Europe o, dans de nombreux
cas, mme les entreprises qui sintressent la prvision technologique nont
pas encore entendu parler de cette documentation priodique.
Les principales prvisions technologiques proposes de manire rgulire
font toutes partie dun a ensemble D qui comporte, entre autres services,
labonnement une srie de rapports (voir Annexe A.l.). Cet ensemble fait
partie des services consultatifs de gestion et de planification offerts par les
instituts et les bureaux dexperts-conseils. Sauf dans le cas du Stanford Research
Institute, il nexiste pas de (( groupe de prvision D distinct, la fonction prvi-
sionnelle tant considre comme sintgrant dans les services de gestion.
Aucun des instituts ne joue simplement le rle dune maison ddition dans
ce domaine. Parmi les trois grands instituts amricains de recherche qui
dominent la prvision technologique - le Battelle Memorial Institute, Arthur
D. Little, et le Stanford Research Institute - seuls ces deux derniers publient
des sries de rapports.
Les services proposs par les instituts et les bureaux dtude sadressaient
surtout, jusqu prsent, aux entreprises industrielles de moyenne ou de grande
importance. Les quatre services les plus importants sont encore loin davoir
1. Plusieurs documents tchques, rcemment parus, montrent que la notion de pr-
vision technologique a acquis droit de cit au-del du Rideau de fer, surtout la suite de
lintrt suscit par les importants travaux du Stanford Research Institute. Toutefois,
aucun des grands instituts amricains de prvision na encore reu de demande dabon-
nement provenant de pays situs au-del du Rideau de fer.
279
pntr partout, peut-tre en raison du prix lev de leur abonnement, et nont
pour le moment atteint quune clientle dlite :
DROIT DE PARTI-
CIPATION ANNUEL
EN DOLLARS POUR SERVICE
NOMBRE DABONNS
-
1. Diebold Research Program . . . . . . . . . . . . . 9.600 - 100
LES UTILISATEURS
INDUSTRIELS
-40
TOTAL BUROPENS
La contribution de lindustrie ces services slve environ 4 millions
de dollars par an. En outre, iin Srand nombre dtudes particulires, compor-
tant une grande pari de prvision technologique, sont effectues chaque
anne pour les entreprises industrielles par les instituts et bureaux dtudes
pour un cot moyen de 20.000 dollars par tude, correspondant une
dpense supplmentaire de 10 12 millions de dollars.
On peut donc valuer 15 millions de dollars par an les dpenses consacres
actuellement par les entreprises industrielles aux prvisions technologiques,
lapport des Etats-Unis et du Canada tant de 9/10 pour 1/10 en provenance
de lEurope. En dehors des travaux effectus par ces instituts et bureaux
dtudes, des dpenses sont aussi affectes dautres types de prvision
conomique, qui peuvent comprendre certaines tudes de prvision techno-
logique (par exemple les (( projections conomiques nationales D de la National
Planning Association, auxquelles sont abonnes un grand nombre dentre-
prises).
Les principales raisons pour lesquelles les entreprises de grande et de
moyenne importance sabonnent ces ensembles de services , sont de
deux ordres :
- Les prvisions reposent sur des informations de base approfondies dans
des domaines techniques (A.D. Little et Stanford) ; les rapports de
Stanford vont mme beaucoup plus loin et rsultent de recherches inter-
disciplinaires effectues dans des contextes futurs politiques, sociaux,
conomiques et technologiques gnraux, laccent tant mis sur les
consquences observes pour les utilisateurs techniques.
- Les prvisions reprsentent des esprances (( moyennes , auxquelles les
entreprises dynamiques dsirent comparer leurs propres esprances
(suprieures la moyenne) et la possibilit de progresser grce une
stratgie agressive.
Il ne fait aucun doute que la plupart des entreprises abonnes ces ser-
vices effectuent leurs propres travaux de prvision technologique interne.
On estime, en gnral, que les informations venant de lextrieur de lentreprise
sont intressantes pour ces prvisions internes : les horizons sont plus larges ;
des questions plus gnrales, telles que les grands problmes sociaux et co-
nomiques y sont examines, et il est possible de trouver dans certains secteurs
des suggestions valables pour les tudes dapplications et les services - cest-
-dire les transferts technologiques horizontaux. (Ainsi, dans le secteur des
appareils de mesure - qui doit veiller aux applications possibles dans la
plupart des secteurs industriels - Hewlett-Packard, par exemple, confirme
la valeur des rapports de Stanford).
Les jugements relatifs lexactitude des prvisions varient considrable-
ment mais sont gnralement favorables.
On rencontre, toutefois, une critique frquente. Elle porte sur le fait que
les rapports de prvision omettent souvent de citer leurs informations de
base et leurs raisonnements analytiques (lhistoire logique ). Les instituts
et les bureaux dexperts estiment, en gnral, que les prvisions sont destines
la haute direction mais que celle-ci ne sintresse pas aux matriaux de base
et aux raisonnements qui conduisent leurs conclusions. Cette opinion na
pas t confirme par les entreprises industrielles au cours de la prsente
enqute de lOCDE. Les sances de discussion, les runions annuelles avec
les clients, et les enqutes qui font partie de ces << ensembles de services D
ne sauraient se substituer des informations de base compltes. Nous cite-
rons, cet gard, un service assur par le Stanford Research Institute.
LInstitut dispose dun centre dinformation o tous les lments de base
sont classes avec des exemplaires annots des rapports analyss. Lutilisa-
tion personnelle du centre dinformation -- ou lenvoi de photocopies sur
demande - permet en grande partie de combler ce manque dinformation,
et le centre est hautement apprci par lindustrie. A partir de 1967, 1Insti-
tut envisage dannexer chaque rapport fourni dans le cadre de labonne-
ment rgulier, les microfilms des documents exploits.
En outre, les participants peuvent demander autant dexemplaires quils
le dsirent des rsums en une page des rapports de Stanford. Ce service
sest rvl trs utile. Les entreprises font circuler ces rsums parmi leur
personnel et centralisent larchivage des rapports co,nplets, qui ne sont com-
muniqus que sur demande. RCA, par exemple, fait circuler 50 exemplaires
des rsums des rapports de Stanford.
En dehors des services destins aux grandes et moyennes entreprises,
il existe un certain nombre dtudes de prvision, essentiellement conues
pour les socits financires. Les Samson Trends D ont reu, cet gard,
une diffusion relativement tendue, bien que ces tudes soient galement trs
intressantes pour les entreprises industrielles du secteur de llectronique.
Une activit qui constituera peut-tre dans lavenir, lun des principaux
rles des instituts de prvision. a cependant t gnralement nglige jusqu
prsent : il sagit des tudes destines aux petites entreprises. Dans plusieurs
pays, la situation des petites entreprises risque de devenir de plus en plus
difficile parce que, entre autres difficults, elles ne peuvent soffrir ce vritable
(( systme radar D que reprsente la prvision technologique. Leur activit
se limite souvent des catgories troites de produits, tandis que la prvision
na de valeur relle que lorsquon peut envisager des dveloppements dans
de larges domaines et que lon peut valuer convenablement les diffrentes
solutions possibles grce lanalyse de grands systmes. Mme si une petite
entreprise pouvait sabonner lun des grands services, elle aurait rarement
les moyens de lapprcier compltement. Il est possible que la solution de ce
problme ne puisse se trouver qu lchelon national, grce un service
central dinformation dynamique, qui cooprerait avec les instituts de prvi-
sion pour se procurer les lments de base. Cela exigerait une modification
de la politique des instituts, qui cesseraient de rserver leurs prvisions prio-
diques lusage exclusif des abonns, puisque le service central dinformation
des petites entreprises compterait parmi eux.
Les instituts de prvision ont jou un rle important dans la dfinition
initiale des techniques et des attitudes adopter pour la prvision technologique.
28 1
A lheure actuelle, une nouvelle tape est aborde, et certains instituts parti-
cipent au dveloppement des mthodes de prvision dans le domaine de la
technologie sociale. On notera avec intrt que des socits telles que la
RAND Corporation et la System Development Corporation participent
activement cette tche, et se trouvent mme parmi les pionniers. Abt Asso-
ciates, le Battelle Memorial Institute et la Quantum Science Corporation
font partie des <<inventeurs D et des <<innovateurs )) de mthodes spciales.
282
Chapitre 111.2
INDUSTRIE
... une gr,?nde socit est une socit dans laquelle les hommes dafaires
prennent leur tche au srieux.
Alfred North WHITEHEAD.
111.2.1. ROLE DE LA PRVISION TECHNOLOGIQUE
Lenz (rf. bibl. 151) a exprim de la manire suivante la principale justi-
(( Une prvision efficace du progrs technique est aujourdhui un lment
ncessaire aux dcisions de gestion. La course au progrs exige des paris,
et nul ne peut sy soustraire. Dailleurs, la plupart des dirigeants dentre-
prises ne sont mme pas matres de limportance de leurs paris, car celle-
ci est troitement lie la valeur nette du secteur de lconomie sur lequel
ils exercent leur contrle. tant donn quune certaine apprciation des
conditions futures est indispensable toute dcision de gestion, la vraie
question est de savoir si cette apprciation doit tre un lment implicite
et inconscient de la prparation des dcisions, ou si elle doit revtir un
caractre dlibr et explicite. La principale raison qui milite en faveur
dune prvision explicite est quil devient possible den vrifier la valeur.
La prvision explicite offre, en outre, lavantage de rvler la mthode,
les informations et les prmisses utilises pour ltablir. ))
De manire plus prcise, Lenz associe mme les conditions de non-
prvision )) aux (( conditions de non-survie )) - relation qui est vidente si
lon ne fait aucune prvision systmatique ou intuitive.
Dun autre ct, de nombreuses entreprises se dfepdent contre des
analyses trop pousses. La Lockheed Aircraft Corporation (tats-Unis)
estime quil ne convient dapprofondir les ides quau moment o le finance-
ment intervient : <<Il est moins coteux dessayer quelques mauvaises ides
que dentretenir en permanence une quipe pour en faire lanalyse appro-
fondie . On pense aussi quun examen initial est fatal aux ides nouvelles.
Georges Doriot a estim que les (<Etats-Unis risquaient de se tuer force
danalyse .
Nous avons soulign, dans ce rapport, que la prvision technologique
stend trs au-del de la simple exploration des possibilits techniques. En
fait, on peut lassocier chacune des cinq tches de haute direction )) que
Quinn (r bibl. 217) expose dans son systme de planification de la recherche :
1. Dterminer dimportants objectifs de recherche ;
2. Vrifier que lorganisation est adapte aux principales possibilits
long terme et aux principaux risques technologiques de lentreprise ;
3. Mettre sur pied une stratgie globale, dans laquelle la recherche
est intgre;
fication de la prvision technologique :
283
4.
5.
Mettre au point une procdure permettant dvaluer les projets de
recherche la lumire des objectifs et des aptitudes de lentreprise;
Organiser la recherche et lexploitation, afin que le passage de lune
lautre soit aussi fructueux que possible.
Quinn ajoute : (( Il faut remarquer que les possibilits les plus profitables
et les risques les plus graves que sous-entend la technologie rsultent frquem-
ment de ce que lon considre de vieux problmes sous un jour entirement
nouveau, plutt que de lemploi de mthodes traditionnelles pour modifier
graduellement des techniques acceptes .
En outre, la prvision technologique prendra une importance croissante
comme guide des transferts techniques horizontaux, la tendance gnrale
actuelle allant vers lintgration de la srie complte : produits - systmes -
services.
111.2.2. VOLUTION DE LA PLANIFICATION A LONG TERME DANS LINDUSTRIE
Selon le service conomique de McGraw-Hill qui procde des enqutes
priodiques dans lindustrie amricaine, alors quenviron 20 % de lensemble
des entreprises tentaient en 1947 de faire des prvisions commerciales por-
tant sur des dures suprieures ou gales trois ans, cette proportion est
passe 90 % en 1966.
Depuis 1954, le Stanford Research Institute a constat lexistence dun
net mouvement de lindustrie amricaine vers la planification long terme,
qui concorde troitement avec les rsultats dautres enqutes (rf. bibl. 193,
197). Dans la majorit des cas, un plan mobile de cinq ans sert de cadre la
planification long terme de lentreprise, avec des plans complmentaires
moins formels, stendant souvent sur 10 ans ou plus.
Scott (r$ bibl. 220) considre que la prvision technologique est devenue
une tendance marque de lindustrie amricaine vers la fin des annes 1950.
Cette opinion correspond aux rsultats de la prsente enqute de lOCDE.
Cest seulement maintenant que commence se dessiner lintgration de
la planification et de la prvision technologique long terme, avec labandon
simultan des rflexions centres sur les produits au profit danalyses centres
sur les fonctions, comme on la vu au chapitre 1.6.
On peut discerner lexistence dun cycle de six ans pour ladoption des
1953-54. . . Planification long terme dans lentreprise
1959-60. . . Prvision technologique
1965-66. . . Intgration de la planification et de la prvision technolo-
gique et rorientation vers les fonctions.
Plusieurs entreprises ont t en avance sur ces dates. On considre aujour-
dhui que la planification long terme et la prvision technologique sont des
reflets essentiels de lactivit dune entreprise, ce dont tmoignent les nom-
breuses annonces parues dans les journaux et les revues de vulgarisation
aux tats-Unis.
On ne peut diviser lvolution europenne en cycles aussi clairs. Le Stanford
Research Institute place, en 1964, les dbuts dun vritable intrt pour la
planification long terme dans les entreprises europennes, soit un retard
de dix ans sur les tats-Unis. En revanche, la prvision technologique a
commenc dans de nombreux pays europens peu prs en mme temps
que la planification formelle long terme et mme un peu avant.
innovations administratives D aux tats-Unis.
284
Les concepts de gestion commencent actuellement ii tre influencs par
la prvision technologique dans un autre domaine. Aprs la transition de
lorganisation horizontale lorganisation verticale - accompagne dune
dcentralisation marque au profit des familles de produits (juge invitable
aux tats-Unis pour les entreprises ayant un chiffre daffaires annuel suprieur
400 millions de dollars) - la tendance lorganisation des fonctions entrane
le rtablissement dune coordination centralise tendue actuellement vers les
objectifs futurs. Alors que lintgration verticale de lindustrie amricaine
sest presque acheve dans les vingt annes qui ont suivi la deuxime Guerre
mondiale, elle est actuellement en plein dveloppement en Europe. Il semble
donc que les entreprises europennes aient la possibilit de prendre un raccourci
et de passer directement dune structure horizontale centre sur les produits
une structure centre sur les fonctions.
Linsistance mise sur les familles de produits et sur une stratgie verticale,
aspect qui dtermine parfois la quasi-intgralit des affaires dune entreprise,
a conduit considrer la recherche et le dveloppement comme des ((pro-
duits . On peut distinguer aujourdhui trois attitudes fondamentales en cette
matire :
- La recherche et le dveloppement deviennent lune des nombreuses
stratgies possibles en concurrence avec lacquisition dune entreprise,
dune licence, de participations, etc. Cest, par exemple, la mthode
adopte par la Compagnie sudoise ASEA (qui, ds les annes 1920,
a choisi une direction fortement oriente vers les produits). On fait
appel la prvision technologique, sous forme dune analyse cono-
mique de lensemble des projets de dveloppement, complte par
des mthodes de comptabilit financire actualise (voir la section
11.3.10) pour valuer le (( produit D que constituent la recherche et
le dveloppement.
- Des enqutes systmatiques sont entreprises sur les sujets de recherche
et de dveloppement (Incentive A.B., Sude, qui fait littralement
la chasse aux recherches universitaires) ou sur les possibilits de
diversification planifie (Litton, Textron, Standard Oil of Ohio,
American Research and Development Corporation, et j usqu un certain
point galement Du Pont, tous aux tats-Unis). La prvision techno-
logique joue dans ce cas un certain rle, mais ce sont gnralement
les considrations financires qui dominent.
- On procde des valuations systmatiques dinventions extrieures,
en vue de les acqurir ou de participer leur mise au point et leur
exploitation dans des (( filiales de recherche et de dveloppement ))
spciales, cres par la socit (Union Carbide). Ce systme est gale-
ment envisag par Ford Motor Corporation, aux tats-Unis. La
prvision technologique est le principal instrument de prparation
des dcisions.
III.2.3. LA FONCTION DE PR VISION TECHNOLOGIQUE DANS LORGANIGRAMME
DE LENTREPRISE
En rgle gnrale, la prvision technologique est incorpore dans la
structure complexe dune entreprise titre de raffinement de sa planification
long terme. Lorganisation verticale dcentralise. se poursuit habituellement
par la cration dun service fonctionnel horizontal situ au niveau de la direc-
285
tion, et dont la tche est didentifier et danalyser les problmes inhabituels,
puis de proposer des solutions. Une autre forme dorganisation frquemment
rencontre est celle des commissions de gestion, cres lchelon suprieur
et quelquefois assistes par un petit secrtariat.
Laplan$cation long terme de lentreprise se fait souvent selon ces deux
mthodes. Le Stanford Research Institute distingue cinq points dattache
(marqus dune croix) dans le cas de lentreprise amricaine (( normale .
Conseil dadministration
/-
(5)
7XI
--.111-----
r------ 7
1 Commission i-------. Directeur gnral
4 m
-------
L---r-
I
I
I
- A
I 1 1
I L
I I dex Divisions p I o i ta t i on
------
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(X r--
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I l i i l 1 I l l 1 1 1
Il existe une prfrence marque pour des groupes fonctionnels indpendants,
constitus lchelon de la direction. La structure dfinie par le Stanford
Research Institute pour une entreprise amricaine a de pointe )) fait dj
apparatre une gestion centre sur les fonctions, au moins tant quil sagit
de nouveaux produits (voir galement la section 111.2.5.).
Groupe de Groupe de Evolution commerciale
pl anif icat ion recherche (diversification, etc.)
Groupe de recherches techniques
Groupe de recherches commerciales
En gnral, la prvision technologique est associe beaucoup plus troite-
ment la planification long terme de lentreprise qu la recherche et au
dveloppement. Dans les entreprises o nexiste aucune intgration structu-
relle complte de la prvision, de la planification et de la recherche, la prvi-
sion technologique elle-mme, ou sa coordination, est souvent plus proche
286
de la haute direction que ne lest la recherche. Cette observation est illustre
par les rsultats surprenants dune enqute effectue par un bureau dtudes
de gestion trs connu aux tats-Unis (McKinsey, rf. bibl. 205). Dans les
industries pharmaceutiques, chimiques et lectrotechniques amricaines, plus
de la moiti des (( bonnes ides )) ont t initialement suggres par la haute
direction. Dans plusieurs cas, les directeurs scientifiques et les directeurs
gnraux de lentreprise dirigent les travaux de groupes fonctionnels hori-
zontaux, et participent activement la gestion ou la coordination du service
de prvision technologique. Plusieurs entreprises de pointe appliquent la
prvision technologique la mise en garde de Churchill : a On ne doit pas
conduire une tche importante partir dune position subordonne .
Plus les niveaux de direction en cause sont levs, plus il importe de
maintenir des voies de communication et de rtroaction )) officielles et - plus
encore - officieuses. Ce problme est particulirement important dans les
cas o la direction encourage les ides nouvelles tous les niveaux (RCA et
autres).
La dcentralisation de la prvision technologique caractrise de nombreuses
grandes entreprises amricaines, elles-mmes dcentralises. Ce phnomne,
qui na que de vagues liens avec les concepts de centralisation ou de dcen-
tralisation de la recherche, est imputable aux raisons suivantes :
- Large diversification et commercialisation dcentralise ; la prvision
technologique est souvent associe la commercialisation, surtout
quand les tudes dapplication occupent une large place;
- Tendance confier la prvision technologique aux services de ralisa-
tion plutt qu des services de prvision plein temps ; cet tat
desprit est plus rpandu aux tats-Unis quen Europe;
- Diffrenciation entre recherche et dveloppement fonctionnels et non-
fonctionnels, qui conduit souvent la division correspondante des
travaux de prvision technologique. Tandis que la prvision des
domaines fonctionnels (affaires relles et extensions) est dcentralise,
la haute direction se charge de la prvision dans les domaines non-
fonctionnels (diversification, etc.) ; des exemples en sont fournis par
la Royal Dutch-Shell et lUnion Carbide;
- Sparation frquente entre la prvision technologique et les recherches
de dfense nationale, la fois pour des raisons de secret et parce que
le cadre normatif est habituellement bien dtermin ; des exemples
en sont donns par Bofors (Sude), CSF (France), Elliott-Automation
(Royaume-Uni) et RCA (tats-Unis).
Dans la plupart des cas, les activits centralises typiques portent sur les
tches suivantes de la prvision technologique : stratgie de lentreprise,
diversification, tudes interdpartementales (ou interdisciplinaires) prvi-
sions trs long terme, et recherche sociale. Toutefois, si une entreprise
sintresse un grand nombre de domaines extrmement diffrents, la pr-
vision long terme est dcentralise (Litton, Textron, et, jusqu un certain
point, Union Carbide).
On peut concevoir quatre sources diffrentes auxquelles peut sadresser
une entreprise pour se procurer les informations de base destines ses pr-
visions technologiques particulires (en dehors de la possibilit plus gnrale
de sabonner une des sries de rapports proposes par les instituts de prvision
et les bureaux dexperts-conseils) :
1. Un service spcialis permanent propre lentreprise ;
287
2. Des groupes dintervention spcialiss, propres lentreprise (ven-
tuellement complts par des consultants extrieurs) ;
3. Un a Groupe de rflexion D (tel que le Centre TEMPO de la General
Electric ou, jusqu un certain point, le Dpartement des sciences
militaires et spatiales de Honeywell) ;
4. Des contrats passs avec des instituts de prvision ou des bureaux
dtudes en vue des travaux de prvision excuter pour lentre-
prise.
La deuxime solution est rarement applique, et aucune entreprise - tout
au moins aucune entreprise dynamique - nenvisage srieusement la quatrime.
Les entreprises se rendent compte quelles ne peuvent faire appel des services
extrieurs que si elles disposent dun groupe interne capable dabsorber et
dexploiter les prvisions effectues.
La mthode gnralement applique lheure actuelle est la premire
mentionne ci-dessus : un service spcialis permanent propre lentreprise
(mais qui na pas ncessairement un caractre absolument formel), quelquefois
complt par des travaux de prvision confis lextrieur aux termes de
contrats spciaux.
Quinn (rf. bibi. 217), dans une tude portant sur 35 entreprises amri-
caines et remontant jusqu 1960 environ, a constat que la plupart de ces entre-
prises ont des services propres relevant de lun des trois types suivants : groupe
danalyse sur le plan fonctionnel, comit de recherche, et groupe spcial
charg dune tude particulire. Parmi les quelques systmes mixtes quil a
observs, il en est un qui prsente un intrt particulier : dans une socit
dlectronique, la prvision technologique est confie des docteurs s-sciences
nouvellement recruts, que lon considre comme non encore influencs par
des rflexes acquis dans lentreprise ; les rsultats sont ensuite coordonns
par un directeur gnral adjoint. La section suivante, III.2.4., comporte
une analyse statistique des systmes prvisionnels observs au cours de la
prparation de ce rapport.
rr1.2.4. ANALYSE STATISTIQUE DES SYSTMES DE PRVISION TECHNOLOGIQUE DE
62 ENTREPRISES
Lanalyse suivante porte sur la situation observe en 1965-66 dans 62
entreprises, 39 dentre elles (soit 63 %) tant situes ou ayant leur sige en
Europe ou en Isral, et 23 (soit 37 %) aux tats-Unis. Il sagit dentits consi-
dres au niveau du groupe (par exemple, la General Electric est considre
comme une seule entreprise), de sorte que nous avons parfois trait dans une
tude unique plusieurs services de prvision relativement indpendants, dont
le nombre peut atteindre 50 100 pour certains groupes. Il sagit donc dun
examen portant sur 62 entreprises, comportant en fait un nombre beaucoup
plus grand dactivits distinctes qui utilisent frquemment des mthodes
tout fait diffrentes lintrieur de la mme entreprise ; cest le cas par
exemple des 123 dpartements de la General Electric, des 60 activits dUnion
Carbide ou des six divisions de la North American Aviation.
La plus petite entreprise considre compte deux mille employs ; a
lautre extrmit, on trouve les plus grandes entreprises mondiales.
Cinquante-quatre (soit 87 %) de ces entreprises disposent dun service
permanent ou priodique de prvision technologique, les huit autres procdent
des prvisions irrgulires mais frquentes, en fonction de leurs besoins.
Quarante-cinq entreprises (soit 73 %) rdigent priodiquement des rapports
288
de prvision ou les insrent dans leur plan formel long terme ; cinq entre-
prises procdent ainsi plus dune fois par an (tous les trois, quatre ou six
mois).
Le service de prvision technologique peut occuper quatre positions dans
la structure de lentreprise :
1
n
Service fonctionnel pou1
le groupe . . . . . . . . . . .
u
Directeur gnral
-- - - - - - -
Comit
Service fonctionnel pour le groupe
t-Q
Service fonctionnel I
Service de recherche
Service fonctionnel
de recherche
Il sagit l dun schma simplifi. Par exemple, le (( Service de recherche N
peut galement tre un Laboratoire central de recherche au niveau du groupe,
et les positions fonctionnelles (3) et (4) peuvent tre remplaces par des fonc-
tions temps partiel confies des directeurs, des chefs de projet ou au
personnel dexcution.
Ltude statistique des situations rencontres dans les entreprises a donn
les rsultats suivants (les chiffres entre parenthses se rapportent aux 23 entre-
prises amricaines, considres sparment) :
SITUA-
TI ON
TYPE
Comit ...............
Service (fonctionnel) de
recherche ...........
Service (fonctionnel) dun
dpartement opration-
nel .................
Directeur gnral . . . . . .
Groupes dintervention. .
Effort particulier
lchelle de lentreprise.
SEUL OU EN
ASSOCIATION
ENTRE-
PRISES
%
74(87)
24( 3 5)
32(43)
50(65)
lO(17)
5(4)
6(0)
SEUL
ASSOCIATION PRFRE
1 + 4 seuls : 16(6) entre-
prises
1 + 4 + autres : 12(9)
entreprises
1 + 2 + autres : 10
entreprises
2 + 4 + autres : 6
entreprises
1 + 3 + autres : 14
entreprises
1 + 4 : voir ci-dessus
289
On constate que, dans la plupart des cas, le service de prvision technolo-
gique des grandes entreprises rsulte dun compromis. LEurope et Isral
fournissent la quasi-totalit des cas simples.
Il est certain quun service fonctionnel plein temps, situ au niveau
du groupe et compos en moyenne de trois six personnes, est considr
comme la meilleure solution pour lexcution et la coordination des tudes
de prvision technologique. Cette mthode est nettement prfre au recours
des services oprationnels de recherche. Lassociation dun service fonctionnel
au niveau du groupe, charg de la synthse et de la coordination, et de services
prvisionnels dcentraliss dans les divisions oprationnelles - solution qui
ouvre dj la voie une intgration de la prvision et de la planification (voir
section 111.2.5.) - est adopte par 45 % des entreprises considres, et par
65 % des entreprises amricaines examines (y compris les cas dassociations
avec dautres services).
Deux socits ont plus ou moins renonc rcemment avoir un service
fonctionnel au niveau central. La General Motors a mis fin aux activits dun
groupe de prvision technologique plein temps, qui avait fonctionn deux
ans et demi mais elle maintient son a Comit de politique de la recher-
che , assist de scientifiques de son laboratoire ; Du Pont a interrompu
la prparation de scnarios chance de dix ans, rdigs tous les trois ans
par un Dpartement du dveloppement situ au niveau du groupe (le dernier
scnario datant de 1963) ; mais les travaux de prvision chance de cinq
ans se poursuivent dans les dpartements industriels. Dans les deux cas, des
raisons complexes ont conduit ces dcisions.
Le systme de a spcialistes D de la prvision technologique est beaucoup
plus rpandu en Europe, comme en tmoigne le nombre relativement lev
des services fonctionnels centraux, seuls chargs des tches de prvision (voir
ci-dessus). La mthode prfre aux tats-Unis consiste intgrer la prvision
dautres activits ou associer des (( prvisionnistes D spcialiss, chargs
de la coordination et de la synthse, des personnes des services opra-
tionnels et, ventuellement, des directeurs. (Les chiffres entre parenthses se
rapportent aux 23 entreprises amricaines considres sparment) :
TYPE DE PERSONNEL ENTREPRISES
Spcialistes de la prvision technologique seuls ........... 19 ( 2)
Personnel des services oprationnels et/ou de direction,
seuls ............................................... 18 (9)
Combinaison des deux types ........................... 25(12)
62(23)
%
31 (9)
29 (39)
40 (52)
100( 100)
On adopte en gnral une mthode interdisciplinaire, et celle que nous
avons le plus frquemment rencontre fait appel une collaboration en parties
gales de techniciens et de scientifiques dune part, et dconomistes dautre
part.
La porte temporelle des prvisions est souvent diffrente selon que les
prvisions sont formelles ou officieuses. Dans les entreprises considres,
les prvisions formelles vont jusqu 15 ans, les prvisions officieuses jusqu
50. On peut reprsenter graphiquement cette distribution en pourcentage.
290
Proportion
dentreprises
( %)
0-5 5-10 10-15 15-20 20-25 Porte temporelle (annes)
La courbe de distribution des prvisions formelles reflte le temps moyen
ncessaire actuellement un cycle de transfert technique entre la dcouverte
scientifique et linnovation technologique, soit 15 ans. Toutefois, la prvision
formelle dpasse nettement lchance de cinq ans habituelle en matire de
planification long terme dans les entreprises. La porte temporelle, beau-
coup plus grande, des prvisions officieuses, doit surtout permettre la formu-
lation dobjectifs long terme et la prparation doptions techniques.
En Europe, il est rare que la priode dchance des prvisions techno-
logiques soit aussi bien dfinie quaux tats-Unis ; il sagit donc de mthodes
surtout exploratoires, les prvisions (( atterrissant )) des distances temporelles
diffrentes. Nous navons pu dterminer si les courbes de distribution voques
ci-dessus diffraient pour lEurope et les tats-Unis. Limpression gnrale
est quelles ne sont pas trs diffrentes.
Certaines caractristiques sont particulires aux entreprises examines :
- Dans plusieurs entreprises, les services de prvision technologique
sont organiss de faon cooprer troitement avec dautres services
fonctionnels, particulirement ceux qui sont chargs de la commer-
cialisation et de la planification des produits. Un exemple dinteraction
plus complexe est fourni par le Dpartement de planification dEsso
(Royaume-Uni) ; il comprend les groupes suivants, qui participent
tous aux travaux de prvision technologique : prvision conomique,
valuation commerciale, science et technologie, prvision dans le
domaine de lnergie, mathmatiques et recherche oprationnelle.
- Si les travaux de prvision sont dcentraliss, des services fonctionnels
de prvision technologique assument parfois un rle (( denseigne-
ment )) pour lensemble de lentreprise (3M Company, ASEA).
- Les Comits ont parfois un trs grand poids, en raison de la partici-
pation de membres de la haute direction ; la General Motors, par
exemple, le Prsident est membre du Comit de politique de la
recherche.
- Les travaux dcentraliss de prvision technologique peuvent se
drouler un rythme diffrent de celui des travaux de synthse
29 1
lchelon central du groupe ; chez Boeing, des prvisions sont tablies
trimestriellement dans les divisions, la synthse lchelon de la
socit ntant faite quune fois par an.
- En observant quelques applications de la mthode des ((groupes
dintervention , nous avons constat que L.M. Ericsson emploie
une mthode originale en constituant des commissions, interdiscipli-
naires et temporaires, formes de personnel jeune, afin dobtenir des
ides neuves.
- Parmi les travaux approfondis effectus au niveau de lensemble
du groupe, nous avons observ deux systmes particuliers : (a) Les
tudes de la (( Research Conference )) de Unilever, effectues en 1965-
66 pour une prvision sur cinq dix ans, et destines ouvrir de
nouvelles fentres, constituent dj la deuxime tentative importante,
aprs celle de << Britain in 1984 )) (r bibl. 256) entreprise en 1959-
60 ; 16 groupes dtudes internationaux, coinposs de scientifiques
provenant des 11 laboratoires dunilever, ont encourag les prvi-
sions de leurs collgues, procd la synthse des rsultats, et associ
celle-ci des prvisions conomiques (fournies par des organismes
extrieurs) et des prvisions sociales. ( 6) Une importante tentative,
entreprise, en 1965-66 par la Research Division de Westinghouse,
a donn lieu des changes de vues avec tous les hauts directeurs
de la socit, pour tablir une prvision sur dix ans et dfinir des
domaiiies particulirement intressants ; il sagissait notamment
dvaluer le taux de probabilit de bnfices levs et de succs com-
mercial dans les dix ans venir ; 70 domaines ont t dfinis, et les
apprciations des directeurs ont t corriges au cours dune seconde
tape (itrative). Un groupe de prvision technologique a ensuite
traduit les rsultats sous forme dobjectifs sur le plan de la science
fondamentale et de la technique, puis dfini la stratgie de la recherche.
Esso (Royaume-Uni) entreprend tous les trois ans, outre sa prvision
formelle permanente, une prvision exploratoire long terme.
111.2.5. INTGRATION DE LA PLANIFICATION ET DE LA PRVISION TECHNOLO-
GIQUE ET R-ORIENTATION VERS LES FONCTIONS
Nous avons indiqu, au chapitre I.6., que la planification et la prvision
technologique avaient une tendance naturelle i fusionner jusquau point o
la prvision nest plus une discipline distincte. Nous avions aussi remarqu
que lune et lautre se faisaient plus volontiers dans une structure oriente
vers les fonctions. Les chapitres suivants, 111.3. et III.4., souligneront lexistence
dune tendance trs marque dans cette voie, mme dans le domaine militaire
ou administratif.
Aprs la trs forte volution qui a conduit de lorganisation horizontale
une organisation verticale oriente vers les produits, la tendance nouvelle,
qui fait suite leffort de planification long terme, exige de nouveau le
contrle horizontal dune structure hirarchique oriente vers les fonctions.
Les principales raisons de cette nouvelle rorganisation ont t rcemment
dcrites par Michaelisl :
1. A la Confrence sur les Transferts technologiques et lInnovation, tenue a
Washington, D.C., du 15 au 17 mai 1966.
292
Les structures industrielles orientes vers les produits constituent en partie
un obstacle linnovation.
Les structures orientes vers les fonctions autorisent une planification
centre sur les objectifs long terme et les buts sociaux.
On peut ajouter ici que cest la haute direction quil appartient de plus
en plus de soccuper de lavenir. Une socit dlectronique amricaine,
structure fonctionnelle, souligne que (( la direction gnrale doit surtout
penser aux techniques futures , et la direction de la Xerox Corporation
(tats-Unis) ((consacre plus de temps aux problmes de 1975 qu ceux
daujourdhui .
Le passage de stratgies orientes vers la technique des stratgies orien-
tes vers le march, qui influe profondment sur lorganisation et les politiques
fondamentales dune entreprise, provoque galement lapparition de structures
construites autour des fonctions plutt que des produits. Des exemples en
sont donns par la 3M Company (Minnesota Mining and Manufacturing
Company) qui sest oriente vers le march au milieu des annes 1940, et par
Vickers (Royaume-Uni) qui a pris le virage en 1960, et cr en mme temps
un service de prvision normative afin de (( localiser les domaines de lavenir .
La distinction fondamentale entre la recherche fonctionnelle et la recherche
non-fonctionnelle est caractristique des grandes entreprises, dans lesquelles
la structure repose sur les fonctions. La recherche fonctionnelle, au sens de
la Shell, comprend galement les dveloppements long terme qui prolongent
les activits actuelles. (Par exemple, le forage en mer jusqu une profondeur
denviron 600 mtres - qui, on lespre, jouera un rle dans 20 ou 25 ans -
est considr comme G fonctionnel )) parce quil reprsente une extension des
techniques actuelles de forage ptrolier). La recherche non-fonctionnelle est
associe aux activits sortant du cadre des travaux habituels, par exemple
la prparation des diversifications futures. Les groupes de prvision techno-
logique soccupant de recherches fonctionnelles et de recherches non-fonc-
tionnelles respectivement, sont gnralement dans ces cas, spars. Par exemple,
Du Pont et United Aircraft chargent leurs divisions oprationnelles verticales
deffectuer les prvisions dans les domaines fonctionnels, tandis que les pr-
visions non-fonctionnelles, qui plongent plus profondment dans lavenir,
sont confies un groupe oprationnel horizontal. La Shell effectue les deux
types de prvisions lchelon dun groupe horizontal, mais de faon totale-
ment distincte. IBM tablit une distinction entre la recherche fonctionnelle,
la recherche non-fonctionnelle et la recherche gnrale en science fonda-
mentale et en technologie.
De nombreuses entreprises tentent aujourdhui dadopter des structures
fonctionnelles et des objectifs collectifs long terme en faisant appel la
a gestion matricielle . Lorganisation gnrale des grandes entreprises favorise
une structure oriente vers les produits (ou vers les programmes) pour les
divisions oprationnelles, et une structure oriente vers les fonctions (ou les
diverses disciplines) pour les divisions ou les laboratoires de recherche
lchelon central. Une structure oriente vers les fonctions, en changement
permanent, se superpose aux prcdentes afin de soccuper des activits et des
projets inter-disciplinaires, avec des chefs de projets et des groupes de projets
provisoires. La matrice de produits ou de fonctions reprsente donc essen-
tiellement un type de (( groupe dintervention , sur la base dune structure
administrative rigide.
293
On peut adopter une mthode analogue pour structurer lensemble des
activits de planification et de prvision en utilisant une matrice de systme
ou de technologie, afin dassocier la gestion des systmes aux options techniques
long terme. Un exemple de gestion matricielle est donn par la structure
du systme de prparation des dcisions de la Division de Los Angeles de
North American Aviation. Elle effectue des travaux de recherche et de
dveloppement en dehors des contrats gouvernementaux, cest--dire des
tudes indpendantes. La prparation des dcisions techniques est divise
en trois domaines : (1) la planification oriente vers les systmes ; (2) la pla-
nification oriente vers les techniques ; (3) la planification technique oriente
vers les systmes. Une procdure, tape par tape, est suivie dans ce domaine :
1. Planification oriente vers les systmes (41 % des activits totales).
Elle porte sur les principaux systmes nouveaux qui nont pas encore
atteint la phase du financement, et qui demandent une vue long
terme (par exemple, lavion hypersonique, envisag dans un avenir
de 10 15 ans). A partir de lidentification des besoins, on peut repr-
senter la procdure par lorganigramme suivant :
a) Caractrisation des objectifs
b) Etudes de possibilit des systmes (50 %des prsentes activits)
Analyse de la mission
Etudes paramtriques
Etudes des points fondamentaux
+
Deux premires tapes accomplies par un
Groupe spcial danalyse oprationnelle
Dfinition de la technologie
( 2 5 %des prsentes activits)
+
t
t
+
Conception avance
I
Evaluatiori I I
V
C ) Contrat dtude
Banc dessai 4
d ) Programme principal de dveloppement des systmes
Un directeur de projet est affect temps plein chaque systme futur
4
+
2. Planification oriente vers la technologie (52 % des activits totales).
Elle se concentre sur les performances, les poids, les fonctions, la
fiabilit, les amliorations des cots, etc., et suit les tapes suivantes :
a) Base technique (par exemple, le poids).
b) Ides damlioration (par exemple, composition de matrices en
J. plastique au bore).
c) Possibilit de raliser
les recherches et le dveloppement -+Contrats de recherche.
d ) Contrats pour les essais en vol plus grande chelle.
e) Application au nouveau programme.
J.
J.
.1
3. Planification technologique oriente vers les systmes (7 des activits
totales).
294
Limportance de la phase de planification oriente vers la technique est
caractristique du secteur arospatial et de plusieurs autres secteurs fortement
novateurs.
Le groupe de 1American Telephone & Telegraph (A. T. & T.), avec sa
Division de recherche, les Bell Telephone Laboratories, donne un exemple
de systme de planification et de prvision totalement intgr. En 1950, lA.T.
& T. a adopt la mthode du Systems engineering , essentiellement oriente
vers les fonctions, et comportant une rtroaction D trs importante. La
structure complexe du groupe A. T. & T. se divise en trois parties principales :
lA. T. & T. est la socit mre, comportant 21 socits dexploitation tl-
phonique ; les Bell Telephone Laboratories reprsentent lentreprise de
recherche et de dveloppement ; enfin, la Western Electric est lentreprise de
fabrication. La structure interne des Bell Telephone Laboratories comprend
la recherche fondamentale (environ 1.500 diplms), le dveloppement (environ
3.500 diplms, rpartis entre un groupe dtudes exploratoires et un groupe
dapplications), et les tudes de systmes (environ 1.500 diplms). La section
dtudes de systmes se compose dingnieurs et de scientifiques expriments
ayant antrieurement travaill en exploitation, et accomplissant essentielle-
ment, lheure actuelle, des travaux dvaluation (60 % de leur temps est
consacr la rdaction) : ils prparent des propositions compltes ; ils exa-
minent tous les principaux domaines techniques ; ils tablissent des listes
doptions techniques et de diffrentes solutions possibles des problmes ; ils
mettent au point des critres permettant de mesurer lefficacit, comme les cots
et la dure de dveloppement, les cots de fonctionnement, etc. ; ils rassemblent
les estimations de spcialistes en vue des projets particuliers, conformment
ces critres ; ils conseillent laffectation des fonds la recherche ; enfin, ils
effectuent des essais sur place. Les travaux de prvision technologique sont
effectus de manire dcentralise, mais troitement lie, par lA. T. & T.
(o cinq groupes appartenant au dpartement technique leur impriment une
forte orientation normative), et les Bell Telephone Laboratories (avec trois
groupes principaux, faisant partie de la section dtude des systmes).
La r$ bibl. 52 indique comment la prvision technologique plusieurs
tapes peut se relier la planification et au dveloppement rel.
Au moins deux entreprises amricaines, lune dans llectronique et lautre
dans le secteur arospatial, ont combin leurs travaux de planification et de pr-
vision technologique, conformment un graphe de dcision orient vers les
fonctions (a hirarchie des objectifs , ou encore (( structure de gestion de lin-
novation , comme lune des entreprises prfre lappeler). La forme gnrale
de ces graphes peut tre reprsente, comme on la vu au chapitre 1.6.2. :
Objectif de lentreprise
Affaires
Stratgie
:
I r I 1 1 1 1
I l I I I
Programme daction tactique
1 1 1
295
Dans une entreprise, le directeur gnral adjoint aux tudes de dvelop-
pement a la responsabilit, aussi bien des laboratoires centraux de recherche
que des services fonctionnels horizontaux, scientifiques et conomiques, qui
effectuent et coordonnent les prvisions et la planification selon le schma
dcrit ci-dessus. Au total, 50 personnes participent intensment la plani-
fication long terme et ses applications (dans une entreprise dont le chiffre
daffaires annuel est de 400 millions de dollars). Environ 75 % des activitks
des laboratoires centraux de recherche sont couverts par des programmes
spcifiques, et il en est de mme pour 80 90 % des recherches et du dve-
loppement des divisions. Le reste, de caractre essentiellement exploratoire,
qui se situe en dehors de ce systme normatif, est nanmoins confi des
comits dans le cadre dobjectifs techniques long terme, et finit par sintgrer
dans les stratgies et les programmes daction, ds que son intrt pour les
objectifs commerciaux se dgage.
Les objectifs de lentreprise, et notamment lobjectif technique )) esquis-
sant les principaux courants techniques qui intressent la direction sont
dfinis dans un document corrig chaque anne. Les objectifs commerciaux
sont formuls par les directeurs des divisions, et sont galement mis jour
annuellement. La prvision technologique intervient surtout au niveau stra-
tgique, qui porte sur la cration de nouveaux marchs : une prvision 10 ans
est tablie pour chaque stratgie, en coopration troite avec les services
scientifiques et conomiques fonctionnels au niveau de lentreprise, partir
dlments fournis par les services oprationnels des divisions et des labo-
ratoires centraux. Ces prvisions 10 ans sont revues annuellementau cours
dune procdure qui fait intervenir tout le personnel dencadrement, jusquau
Bureau du prsident directeur gnral et au prsident lui-mme ; les travaux
effectifs ncessaires la rvision du schma complet sont rpartis sur lensemble
de lanne, un certain nombre de stratgies tant r-examines par le Service
de dveloppement de la socit et par le Bureau du prsident directeur gnral
une fois par mois en moyenne. Pour chaque stratgie, la direction tablit
des estimations des ventes, et les programmes sont apprcis la fois du point
de vue de la valeur stratgique des objectifs et en termes de cots et de profits.
La plupart des stratgies internes de lentreprise sont dtermines et exprimes
au niveau du groupe. Des runions entre les principaux spcialistes et les hauts
directeurs de lensemble de la Socit, y compris le directeur gnral, sont
consacres ltude des programmes et des prvisions 10 ans pour lensemble
des stratgies (chacune dentre elles tant examine une fois par an). Le docu-
ment de base est alors arrt pour une dure dun an.
A la Xerox Corporation Rochester, New York, la planification et la
prvision technologique sont intgres et coordonnes par un groupe fonction-
nel cr au niveau de lentreprise (quatre personnes) et plac sous lautorit
dun directeur. Les prvisions de recherche et de dveloppement manent
principalement dun groupe fonctionnel (deux personnes), appartenant la
division de la recherche technique, qui prpare deux ((programmes de
recherches et dtudes techniques D chance de cinq dix ans, mais aussi
des divisions oprationnelles qui prparent des propositions destines rat-
traper les retards. Des programmes daction sont tablis pour chaque produit,
compte tenu de sa dure probable de vie, cest--dire, en moyenne, pour dix
douze ans. Le groupe fonctionnel de lentreprise combine ces lments
dans un (( Programme technologique , qui est principalement orient vers
les fonctions et qui indique les tapes espres ou dsires. Ce prograinme
296
sert de base des discussions en profondeur qui sengagent au cours de fr-
quentes runions stratgiques, des confrences de recherche et la formation
occasionnelle de groupes dintervention inter-disciplinaires. Le groupe fonc-
tionnel cr au niveau de lentreprise, qui coordonne les activits permanentes,
tablit six versions diffrentes du programme, pour de dures de 1, 2, 3, 4, 5
et 10 ans. Le plan 10 ans a surtout pour but de dgager les risques dimpos-
sibilit physique, et daligner la planification sur les objectifs long terme
(la prvision technologique non formelle plonge encore plus profondment
dans lavenir) ; il existe galement une prvision 10 ans des recettes, qui
influe sur le programme stratgique cinq ans. Enfin, un programme de
recherche (( mobile , cinq ans, rsulte de ces tudes et devient un lment
du plan cinq ans de lentreprise. Ce plan est rvis deux fois par an. Au dbut
de lanne, une confrence de planification est consacre lidentification des
a retards D et donne lieu des propositions tendant les combler. Tous les
cadres intresss la planification y participent, notamment ceux des divisions
oprationnelles. Une autre confrence de planification tenue 2 lautomne se
concentre sur la formulation et la rvision des objectifs long terme.
Un exemple, probablement unique, de trs grande entreprise oriente
vers les fonctions, et ayant une structure oprationnelle verticale, mais une
structure de planification et de prvision entirement horizontale, nous est
donn par le groupe Royal Dutch/Shell, dont les siges sont La Haye et
Londres. Aprs une priode de planification de la recherche et du dve-
loppement centralise, au cours des annes 1920 et 1930, cette socit avait
adopt une gestion dcentralise ; mais au cours dune priode ultrieure,
elle a estim que celle-ci navait pas donn de rsultats satisfaisants et, en
1955, elle est revenue la recherche et au dveloppement centraliss.
Lensemble des travaux de recherche et de dveloppement est divis en
recherches fonctionnelles et recherches non-fonctionnelles. La planification
et la prvision technologique sont intgres. La Shell dispose de 30 labora-
toires, comprenant 7 O00 personnes et situs dans diffrents pays ; deux de
ces laboratoires effectuent environ la moiti des travaux de recherche (
Amsterdam et Emeryville, Californie), les vingt-huit autres tant spcialiss
dans diffrents domaines.
La prvision technologique non-fonctionnelle, en particulier pour les
perspectives de diversification, est compltement spare de la recherche
oprationnelle, et est tudie par un Dpartement de la diversification D
qui rend compte la haute direction. Ce dpartement effectue galement des
prvisions trs long terme sur les aspects techniques et sociaux. Il est frquent
que les membres de ce dpartement se voient par la suite confier des respon-
sabilits oprationnelles importantes dans les nouveaux domaines dactivit
quils ont aid identifier.
La prvision et la planification fonctionnelles (cest--dire dans les
domaines o des fonctions et des activits existent dj) sont effectues selon un
systme horizontal, au niveau de lentreprise, avec les subdivisions suivantes :
a) Des coordinateurs techniques, chargs de chacune des activits
commerciales importantes et pouvant disposer de moyens daction
trs tendus dans le cas de fonctions telles que la production ptro-
lire ou les produits chimiques, effectuent une privision quantitative
sur une dure de trois ans et une prvision distincte sur une dure
allant jusqu quinze ans. Tous les projets touchant une activit
donne, quelle quen soit la source dans lentreprise, sont tudis
297
laide dune analyse conodque faisant appel un grand nombre
de techniques formelles, y compris lvaluation dinformations de
base probabilistes, et la dtermination des intervalles de succs et
de dure.
Des directeurs de recherche (quil ne faut pas confondre avec les
directeurs de laboratoire), coordonnent des groupes rgionaux de
laboratoires et ((traduisent )) les projets sous forme de travaux de
recherche et de dveloppement. Ils ont galement la possibilit
dajourner les projets de recherche fonctionnelle que lon ne peut
encore valuer par une analyse conomique.
Le coordinateur des recherches de la socit soccupe des problmes
multifonctionnels associs la planification long terme. Il dcide
du lieu o les recherches fonctionnelles doivent tre effectues.
Des coordinateurs rgionaux suivent les dveloppements conomiques
et politiques dans les diffrentes parties du monde.
Le processus opratoire se caractrise par les principales tapes suivantes,
qui traduisent en incidences budgtaires annuelles les conclusions de la pr-
vision long et moyen terme (avec des prvisions non-formelles portant sur
les 40 ou 50 annes futures) ; aucun plan formel long terme nest tabli :
1. Environ une fois par semaine, le coordinateur technique organise
une runion au niveau dexcution ; ainsi lensemble du vaste domaine
des recherches couvert par la fonction commerciale du coordinateur
est examin une fois par mois. Sous sa prsidence ou celle de son
adjoint, la runion groupe des personnes charges du dveloppement,
du marketing et de la proprit industrielle, ainsi quun reprsentant
du bureau du coordinateur des recherches de la socit. Des docu-
ments de fond et des exposs crits sont prpars lavance et servent
de base une libre discussion : on vite dlibrment le ((lavage
de cerveau .
Ces runions conduisent, une fois par an, l a mise au point dun
programme de recherches fonctionnelles et dun budget qui est trans-
mis aux comits de niveau plus lev.
3. En mai de chaque anne, une confrence est consacre la plani-
fication et la recherche pour chaque activit principale. Environ
15 personnes y assistent, y compris le coordinateur technique de la
division intresse, un reprsentant du bureau du coordinateur des
recherches du groupe, et des reprsentants des laboratoires spcialiss.
Des recommandations budgtaires sont tablies en fonction des
possibilits et des objectifs long terme.
4. En juin de chaque anne, on organise une runion de direction pour
les directeurs qui constituent la structure horizontale de lentreprise,
dcrite en a) d ) ci-dessus. Le budget annuel y est approuv.
5. Les stratgies et les programmes sont corrigs la lumire du budget
approuv, et sont m i s en uvre dans les laboratoires intresss.
La structure oprationnelle verticale, reprsente du ct technique par
les directeurs techniques, est organise en fonction des activits commerciales
gnrales confies aux coordinateurs techniques au niveau de lentreprise.
La Royal Dutch/Shell, la plus importante entreprise hors des tats-Unis,
donne ainsi le meilleur exemple dun systme de planification et de prvision
technologique centralises, ainsi que dune structure oriente vers les fonctions.
2.
298
III.2.6. LES OBJECTIFS DE LENTREPRISE ET LA MOTIVATION
Les structures, les systmes dorganisation et les techniques utiliss ne
peuvent conduire que partiellement au succs et une gestion efficace. La
primaut de lesprit dentreprise nest pas une simple figure de rhtorique.
Un systme de planification et de prvision totalement intgr exige cet
esprit dentreprise tous les niveaux et dans chaque phase de la planification.
Il dpend donc essentiellement de lexistence dune motivation chez les diri-
geants de la socit tous les niveaux. Une entreprise amricaine du secteur
de llectronique sest fix pour politique davoir un nombre aussi grand que
possible dadministrateurs-dlgus (le terme tant utilis ici, non pas pour
dfinir une position hirarchique, mais pour caractriser une personnalit
qui a accs la totalit des informations et des faits concernant la socit,
et qui connat lensemble de ses programmes et de sa politique). Avant ladoption
de la planification et de la prvision formelles, il y avait huit administrateurs-
dlgus dans la socit. A lheure actuelle, cinq ans aprs la mise sur pied
dun systme de planification formelle, il y en a 150, et lobjectif est den avoir
1000, cest--dire tous les niveaux de la hirarchie.
Lattitude dominante des entreprises industrielles est encore loin de ces
exemples, qui supposent une certaine abngation de la part de la haute direction.
Il faut rapprocher lide des 1 .O00administrateurs-dlgus des principes des
entreprises europennes dont les rflexions ont suffisamment progress pour
crer un service fonctionnel de prvision technologique. Dans ces entreprises,
la connaissance des programmes et des politiques futurs de lensemble de
la socit est considre comme lapanage dune lite, et il ne saurait tre
question de communiquer tous les postes hirarchiques, si ce nest aux
plus levs, les informations ainsi recueillies. Le groupe de prvision techno-
logique na pas connaissance des objectifs long terme de lentreprise ; pour
lui, le type davenir sur lequel il peut faire des prvisions et tablir des pro-
grammes est soit une extension du prsent, soit le rsultat dune pure intuition.
La motivation ne devient totalement efficace que lorsque les objectifs de
lentreprise sont conformes certains critres sociaux suprieurs. Comme la
dit le Prsident de la Xerox Corporation (rf. bibl. 227 : (( De nos jours, le chef
dentreprise qui nessaie pas de susciter la fiert de son personnel est vou
lchec)). Pour les techniciens, la recherche du profit maximum de lentre-
prise nest pas un objectif particulirement passionnant.
La socit A.T. and T., et sa division de recherche, les Bell Telephone
Laboratories, ne sont totalement intresss D que dans les cas o les objectifs
du groupe saccordent avec les critres sociaux. Le principal problme de la
haute direction consiste maintenant traduire )) ces critres pour 12 personnel
charg de lexcution, et motiver son action de telle sorte : a) quil comprenne
les objectifs, b) quil ait conscience de son rle dans les oprations conduisant
ces objectifs, et c) quil oriente ses travaux en fonction des spcifications
techniques et conomiques, une fois compris lintrt de ces spcifications
pour les objectifs. Le but est dassocier la crativit individuelle leffort
collectif, afin dobtenir une innovation oriente . La mthode dorganisa-
tion la plus puissante cet gard est celle des (( systmes en boucles fermes >
par opposition au systme linaire habituel, face la marche.
A partir de ltude dune socit amricaine dlectronique, Myers observe
(rf. bibl. 215) que de mme que lexcutant dpend de son chef pour sa
motivation, le chef de service dpend de son patron en ce qui concerne les
299
conditions de motivation qui ont un sens son niveau. Etant donn que la
motivation dun employ, quel quen soit le niveau, est troitement lie au
style de direction de son chef immdiat, la structure de motivation doit prendre
naissance au sommet . Myers tudie galement limportance particulire de
la motivation pour linnovation, et le rle que peut jouer en cette matire le
systme dadministration. N Il est bien vident que les checs de la gestion ne
rsultent pas dune mchancet voulue. Ils proviennent peut-tre de la tradition
ancienne de lorganisation prot-
geait )) les employs de la ncessit de penser, et qui imposait des systmes
administratifs fonds sur une obissance dautomate. Mais, le plus souvent,
ce genre dchec rsulte de lincapacit du directeur ressentir les besoins et
les sentiineiits des autres et, en particulier, de son inaptitude se voir lui-
mme comme les autres le voient .
La motivation est en grande part un problme de communication
lintrieur mme de lentreprise. La communication, son tour, dpend de
la (( transparence )) des barrires verticales et hirarchiques, et de lexistence
de a raccourcis D officieux (voir galement la r$ bibl. 209).
Ltude rcente de A.D. Little sur le dveloppement des systmes darmes
(rf bibl. 44) conclut que, pour 63 (( vnements D gnrateurs dinformation,
cest aux mthodes suivantes dorganisation et dadministration de la recherche
que le succs a t d :
scientifique )) qui divisait les tches, qui
pour 59 vnements : milieux (( adaptables D ;
pour 3 )> impossible dfinir ;
pour 1 >) une seule personne en cause ;
pour O )) milieux (( autoritaires .
De nombreuses entreprises novatrices, surtout aux tats-Unis, se sont
fix pour politique de stimuler la gnration dides tous les niveaux. Un
exemple intressant nous en est fourni par United Aircraft, o des (( groupes
dides D apparaissent deux-mmes dans des domaines o les objectifs et les
buts gnraux de lentreprise sont dtermins de manire systmatique (par
un service fonctionnel plac au niveau de la socit) ; les rsultats en sont
transmis au niveau de lexcution.
La motivation est renforce par lexistence de travaux de recherche et
de dveloppement indpendants (cest--dire financs par les fonds propres
de lentreprise), dans les socits qui font largement appel aux contrats
gouvernementaux, cest--dire essentiellement dans le secteur de la dfense
nationale et dans le domaine arospatial.
Lexemple de matrice de dcision verticale, mise au point par North
American Aviation (voir section II.4.2.), montre que mme le dveloppement
des mthodes de prvision peut subir linfluence dune association de la plani-
fication de lentreprise aux objectifs sociaux suprieurs et de la recherche
dune motivation.
111.2.7. CALCUL TRS APPROXIMATIF DES DPENSES CONSACRES PAR LINDUSTRIE
A LA PRVISION TECHNOLOGIQUE
Les chiffres dont nous disposons permettent de tenter un premier calcul
approximatif des investissements consacrs la prvision technologique par
les moyennes et grandes industries amricaines. Nos hypothses reposent
sur des bases trs incertaines, mais on peut au moins dterminer des ordres
de grandeur.
300
Si lon admet que les moyennes et grandes entreprises des tats-Unis
(de plus de 100 millions de dollars de chiffre daffaires annuel), qui disposent
dun service interne de prvision technologique systmatique sont gnralement
abonnes lun des grands services de prvision offerts par les instituts de
prvision et par les bureaux dtudes (voir chapitre III.I), et si lon tient compte
du fait quil existe galement des abonns non-industriels, on peut raisonna-
blement penser que 500 ou 600 entreprises de cette catgorie possdent un
service spcialis de prvision technologique. Compte tenu dun effort annuel
moyen propre lentreprise (plein temps et temps partiel) valu 5 hommes
par an, soit un cot moyen total de 100.000 dollars par entreprise, on peut
conclure que ces socits affectent environ 50 millions de dollars chaque anne
leurs tudes de prvision propres, et quelles dpensent en outre de 10 ii
15 millions de dollars pour les tudes dc prvision technologique effectues
par des instituts et des firmes de consultants (voir chapitre 111.1.). Le rap-
port de 5 1 entre les dpenses internes et externes semble raisonnable.
. On peut estimer trs approximativement que ces entreprises contribuent
pour un tiers aux dpenses totales de recherche et de dveloppement de lindus-
trie amricaine (dpenses qui ont t values par McGraw-Hill un montant
total de 152 milliards de dollars en 1966). Leur part serait donc de 5 milliards
de dollars environ.
Pour les (( 500 premires )) entreprises industrielles amricaines les plus
novatrices, on peut donc admettre un investissement en tudes de prvision
technologique de lordre de 1 % des dpenses totales de recherche et de dve-
loppement, les 4/5 tant consacrs aux travaux lintrieur de lentreprise,
et 1/5 des tudes lextrieur. Dans les entreprises o une partie importante
des chercheurs est systmatiquement employe faire des prvisions, ce
pourcentage peut tre plus lev encore et mme atteindre 10 % dans certains
cas particuliers (ce chiffre a t effectivement donn par trois entreprises,
daprs le temps de travail).
Nous tenterons daller plus loin et de trouver quelques indications du
profit global rsultant des investissements, bien que ces indications reposent
sur des bases assez prcaires. Daprs lenqute de McGraw-Hill (rf. bibl. 54)
lindustrie amricaine compte sur des ventes totales de produits nouveaux
se montant 94 milliards de dollars en 1969 (valeur calcule en dollars de
1965, les produits nouvea