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ESTRUCTURA BSICA DE UNA SEMILLA

Semilla

La semilla es el vulo maduro. Son la unidad de reproduccin sexual de las planta
y tienen la funcin de multiplicar y perpetuar la especie a la que pertenecen. Las
semillas se forman en las plantas con flores (angiospermas) dentro de una
estructura llamada fruto.
La semilla tiene un embrin, en el cul se guarda una vida pero que est carente
(latente).
Estructura de la semilla
La semilla angiosperma consta de:
Tegumento o episperma: Cubierta o envoltura de la semilla, que protege y
es durable.
Hilo: Punto de unin con la semilla y el ovario.
Cotiledones: donde se almacena la reserva alimenticia (endosperma). En
el nudo de fijacin de los dos cotiledones, divide el eje en dos regiones
Hipoctilo : Regin baja, se desarrolla luego en la raz primaria.
Epictilo: Regin superior, parece un pequeo racimo de hojas diminutas.
Sobre la base de la diferencia de la cantidad de cotiledones, las angioesprmica,
se dividen en dos grupos:
1. Monocotiledn: Que solo tiene UN solo cotiledn en su embrin.
2. Dicotiledn: Que tienen embriones con DOS cotiledones.

Plmula: All se forman las primeras hojas verdaderas.
Radcula: Es una estructura que sale de la plmula y se convierte luego en
raz.


Semilla dicotilednea Semilla monocotilednea

Tipos de germinacin
Epgeas: Cuando al desarrollarse, el tallo embrionario, se desarrolla activamente,
llevando consigo los cotiledones que se guardan adheridos a l.
Hipgeas: Conservan sus cotiledones en el suelo.
Semillas Gimnospermas
El trmino gimnosperma significa semilla desnuda y las plantas de este grupo
reciben este nombre porque los vulos y semillas de todos sus miembros se
forman expuestos sobre la superficie del esporofilo. A las gimnospermas se les
puede considerar como diversas lneas de plantas con semillas, con
caractersticas comunes entre ellas. Entre las gimnospermas se encuentran:
Conferas: Es el grupo de gimnospermas ms importante de la actualidad, siendo
adems el ms conocido. Se distribuyen principalmente en el hemisferio norte y
zonas aisladas del sur. Incluyen sobre todo rboles, entre ellos los ms grandes y
longevos del mundo, como las secuoyas. Tienen hojas perennes en forma de
aguja (pinos, abetos, etc.) o escamosas (cipreses). Las flores son unisexuales, es
decir o masculinas o femeninas. Por lo general cada rbol tiene flores de los dos
sexos (monoicos), aunque algunos solo tienen flores de un sexo en el mismo
rbol. Los frutos se denominan conos y presentan una serie de escamas, llamadas
bracteas, generalmente leosas que protegen a las semillas.
Cycadas: Es un conjunto de plantas parecidas a las palmas que habitan
principalmente las zonas tropicales y subtropicales del mundo. Actualmente
existen solo nueve gneros y alrededor de 100 especies. Sin embargo, llegaron a
ser tan comunes y numerosas durante el Mesozoico, que con frecuencia se habla
de la "era de las cycadas y de los dinosaurios". Estas plantas presentan las hojas
en la parte superior; al igual que las palmas, y producen una especie de conos,
donde se forman las semillas que estn localizados en la parte superior del tronco,
en el centro del macizo de hojas. Existen individuos masculinos que producen
polen y otros femeninos que producen vulos, donde se forman las semillas.
Algunas especies llegan a alcanzar hasta 18 metros de altura.
Ginkgoales: Este grupo casi ha desaparecido de la superficie de la Tierra.
Actualmente solo queda un representante: el Ginkgo biloba. Fue abundante, junto
con otras pocas especies de la clase Ginkgoinae, durante el Mesozoico. Este rbol
se reconoce facilmente por sus hojas en forma de abanico. Se cree que ya no
existen individuos en estado silvestre y se sabe que fue conservado en templos y
jardines de China y Japon. En los ultimos 150 aos ha sido muy usado como
elemento decorativo en los parques y jardines de Europa y America. Durante el
otoo las hojas se tornan amarillas, dandole un aspecto muy hermoso a este
rbol.

Tambien existen individuos masculinos (portadores del polen) y femeninos
(formadores del ovulo). En Ginkgo es posible que la fertilizacion de los ovulos se
da hasta que estos se hayan separado de la planta progenitora. Los embriones se
forman despues de la fertilizacion, cuando las semillas ya estan en el suelo.

Gnetinae: Esta clase de gimnospermas esta constituida por unas 70 especies,
formadas unicamente por tres generos. Tiene formas de vida muy caprichosa y
poco comn. Comprende plantas arbustivas que habitan ambientes deserticos o
esteparios (Ephedra y Welwitschia) y lianas que viven en las selvas (Gnetum).
ANGIOSPERMAS

Las angiospermas o plantas con flores incluyen aproximadamente 300 000
especies, siendo el grupo de plantas ms numeroso que existe actualmente. Son
muy diversas en forma y estructura y dominan la superficie de nuestro planeta.
Sus flores estas compuestas por caliz y corona que rodean los organos
propiamente reproductores. Los ovulos o celulas femeninas se encuentran
cubiertos o protegidos por los llamados carpelos u hojas modificadas que se
cierran sobre si mismas, protegiendo asi las celulas encargadas de la
reproduccin.

Se subdividen en dos grandes grupos: las monocotiledoneas que incluyen
alrededor de 70 000 especies y las dicotiledoneas, con aproximadamente unas
230 000. Dentro de las primeras se encuentran familias de plantas tan importantes
como las gramineas (pastos), orquideas, bromelias, palmas, etc. Entre las
segundas estan muchas de las plantas que adornan jardines, habitan bosques,
desiertos, tundras, y que abarcan desde enormes arboles hasta pequeisimas
hierbas. Entre las familias mas conocidas estan: leguminosas, cactaceas,
compuestas, solanaceas, cruciferas, magnoliaceas, urticaceas, moraceas,
etcetera.

FORMACIon DE LAS SEMILLAS

En las plantas con semillas las esporas femeninas, en vez de ser liberadas del
esporangio, quedan retenidas y protegidas en interior del mismo. En este sitio
germina la espora y produce un pequeo gametofito femenino, protegido por el
tegumento que lo envuelve completamente, excepto por una pequea abertura en
la parte superior, el microfilo. Posteriormente, el tegumento se desarrolla para
formar la testa de las semillas.

Los gametos o celulas sexuales femeninas y masculinas son haploides (1n) Los
gametos de sexo opuesto se fusionan para formar un cigoto (2n).
Las angiospermas y gimnospermas comparten, ambas, las primeras etapas del
desarrollo del embrin, que se inicia con la division del huevo fertilizado o cigoto.
Una de las dos celulas formadas dara origen a la parte superior del embrin y la
otra a la parte inferior. Por medio de una progresion ordenada de divisiones el
embrin se va diferenciando, iniciandose asi la formacion de los meristemos
primarios que son los precursores de los futuros tejidos de la planta. Al mismo
tiempo se van formando los cotiledones.

ESTRUCTURA DE LAS SEMILLAS

Las semillas, como se vio en el apartado anterior, son ovulos maduros. Se forman
en el ovario, el cual se desarrolla para formar el fruto; sin embargo, hay ocasiones
en que participan otras estructuras ademas del ovario en la formacion del fruto.

La semilla, consta de una cubierta o testa, material alimenticio almacenado y un
embrion.

Todas las semillas estan rodeadas por una cubierta llamada testa (Figura III.4, a y
b), la cual puede tener muy distintas texturas y apariencias. Generalmente es dura
y esta formada por una capa interna y una externa de cuticula y, una o mas capas
de tejido grueso que sirve de proteccion. Estas caracteracticas le confieren a la
testa cierto grado de impermeabilidad al agua y a los gases. Ello le permite ejercer
una influencia reguladora sobre el metabolismo y crecimiento de la semilla.
Frecuentemente en la testa se puede observar el microfilo. En muchas ocasiones
esta asociado con una cicatriz llamada hilio, que marca el punto donde la semilla
se separa del tallo (funiculo) por medio del cual estaba adherido al fruto. En
algunas semillas estas estructuras de la testa estan ausentes pero lo que en
realidad sucede es que se esta observando el pericarpio de un fruto y no la testa,
como por ejemplo en el caso de Helianthus annuus (el girasol, que pertenece a la
familia de las compuestas) y de la lechuga.
El endospermo tiene como funcion almacenar las reservas alimenticias de las
semillas, aunque no siempre esta presente. Entre las semillas que tienen un
endospermo bien desarrollado estan las gramineas como el trigo, el maiz, la
cebada y algunas dicotiledoneas como Ricinus communis. En estos casos los
cotiledones son relativamente pequeos. El endospermo de las gramineas y de
otras especies se caracteriza por presentar una capa externa o aleurona. Tienen
paredes gruesas y en su interior se desarrollan los llamados granos de aleurona.
Estas celulas permanecen vivas, a diferencia de las celulas del endospermo de
otros cereales, las cuales se convierten en celulas muertas empacadas con
almidon y algo de proteinas.

El embrion es el origen de la raiz, hojas y tallo de la nueva planta, por lo que
resulta de interes entender con mas detalle su funcionamiento. El embrion maduro
de las plantas que tienen flores consiste en un eje parecido a un tallo (eje
embrionario) en cuyo extremo esta uno o dos cotiledones (Figura III.4(a)). Estos
cotiledones frecuentemente se conocen como las hojas de las semillas o las hojas
cotiledonarias, debido a que son las primeras hojas en aparecer, aunque tienen
forma y funcion diferentes de las hojas que apareceran subsecuentemente durante
la vida de la planta. En ambos extremos del eje embrionario hay meristemos
formados por celulas con gran capacidad de reproduccion, responsables del
crecimiento. En el embrion, el meristemo apical del tallo se localiza en la parte
superior del eje embrionario, justo arriba de los cotiledones, y por eso se le conoce
como epicotilo arriba de los cotiledones. En algunos embriones el epicotilo
consta solamente del meristemo apical, mientras que en otros, presenta una o
mas hojas jovenes. En este ultimo caso, el epicotilo, junto con las hojas jovenes,
se denomina plumula. La parte del eje embrionario entre el epicotilo y el apice de
la raiz se llama hipocotilo, por encontrarse inmediatamente abajo de los
cotiledones. Finalmente, en el extremo se encuentra el apice de la raiz o radicula.

Estas partes son mucho mas fasiles de identificar en las dicotiledoneas que en las
monocotiledoneas. En las ultimas, el cotiledonapico se llama escutelo. La
envoltura basal del cotiledon se ha elongado para formar el coleoptilo y en algunas
especies el hipocotilo se ha modificado parcialmente. La coleorriza puede
considerarse como la base del hipocotilo que envuelve la radicula.

Sintetizando, diremos que el embrion esta formado basicamente por un eje
hipocotilo-raiz con uno o dos cotiledones (dependiendo si son mono o
dicotiledoneas) y un meristemo apical en los apices de raiz y tallo.

Como ya se habia mencionado anteriormente, las plantas con flores se dividen en
monocotiledoneas, o sea aquellas que tienen un solo cotiledon, como sucede en
las gramineas; y en dicotiledoneas, o sea aquellas que tienen dos cotiledones,
como sucede en la mayoria de las angiospermas: leguminosas, compuestas,
lauraceas, etc. Los cotiledones de la mayora de las plantas dicotiledoneas son
carnosos y contienen las sustancias de reserva de las semillas. En algunas
dicotiledoneas, y en la mayoria de las monocotiledoneas, las sustancias de
reserva estan almacenadas en el endospermo y los cotiledones, que son delgados
y muy delicados, funcionan como estructuras de absorcion. Su papel fundamental
estriba en absorber el alimento ya digerido en el endospermo y transportarlo a las
partes del embrion que estan creciendo.

Durante el proceso de germinacion, generalmente la primera estructura en
emerger de la semilla es la raiz del embrion, llamada radicula. Esta raiz
rapidamente penetra en el suelo y permite que la planta se ancle y comience a
absorber agua y nutrientes.

Con el paso del tiempo los cotiledones disminuyen de tamao, se van secando y
finalmente se desprenden. Todas las sustancias almacenadas en ellos ya han sido
utilizadas por la nueva plantula y por lo tanto solo quedan restos de lo que eran.
Para este momento ya han transcurrido varios dias y a veces hasta semanas, y la
plantula, que antes dependia de los cotiledones para obtener su alimento, ya es
una planta capaz de obtener del suelo y del Sol lo que necesita para sobrevivir.
Absorbe elementos del suelo y lleva a cabo la fotosintesis activamente. En este
momento ya se le considera una planta independiente y establecida. El periodo de
tiempo que transcurre entre el momento en que la semilla germina y en el que la
plantula se establece como un organismo independiente constituye una de las
fases decisivas y mas delicadas en el ciclo de vida de la planta. Es el momento en
que el individuo es mas susceptible a una gran cantidad de daos, como
enfermedades por hongos, depredacion por insectos, sequia, desenterramiento,
etc. La mortandad en la etapa de plantula es enorme y solo unos cuantos
individuos llegan a establecerse.

Como vemos, las plantas tienen varias estrategias para afrontar esta etapa de la
vida. Encontramos una gran diversidad de tamaos, formas, velocidades de
respuesta, etc., que iremos considerando a lo largo de este libro.