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Arquitectura y diseo

cultur~l producido por suinauguracin enoctubre de 1997,se


nos dice del -efecto Bilbao, hadesatado una feroz demanda
dehazaas similares delos arquitectos en todo el mundo. Por
desgracia, as ha sido, y (si los terroristas no lo impiden) es
probable que pronto llegue asu ciudad.
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4. Arquitectura e Imperio
En Delirious New York [Delirante Nueva York} (978), su
manifiesto retrospectivo para Manhattan, Rem Koolhaas
public una vieja tarjeta postal coloreada del horizonte de la
ciudad aprincipios de los aos treinta. Enellaseve el Empi-
re State, el Chrysler y otros edificios emblemticos de la ciu-
dad deentonces, junto con una sorpresa futurista: un dirigible
apunto de atracar en la aguja del Empire State. Es sin duda
una imagen de la ciudad del siglo xx como espectculo del
nuevo turismo, pero tambin como utopa delosnuevos espa-
cios: delas personas libres para circular desde lacalle, pasan-
do por latorre, hasta el cielo, y vuelta. (Laimagen no esestric-
tamente capitalista: la utpica conjuncin de rascacielos y
naveespacial aparece tambin en los diseos delaRusiarevo-
lucionaria de los aos veinte.) El ataque al WorldTrade Cen-
ter -los dos aviones estrellados contra las dos torres- fue una
perversin distpica del sueo moderno del movimiento libre
atravs del espacio cosmopolita. Estagran visin delaciudad
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Perfil de rascacielos de Manhattan en una tarjeta postal de principios de los
aos treinta.
de los rascacielos, y de Nueva York como la capital de este
sueo, ha resultado muy daada.
En Delirious New York, RemKoolhaas celebra aManhattan
por su cultura de la congestin. El rascacielos es el eje en
torno al cual gira esta cultura, y l lo ve como un acoplamien-
to de dos formas emblemticas que aparecen bajo diversos dis-
fraces desde la primera Feria de Nueva York en 1853 hasta la
FeriaMundial de 1939: laagujay elglobo. Laaguja en el ras-
cacielos es lo que demanda atencin, el globo es lo que pro-
mete -receptivdad-, y lahistoria del manhattanismo es una dia-
lctica entre estas dos formas. Despus del 11deseptiembre el
marco discursivo de este manhattanismo de alguna manera se
ha desplazado. Al rascacielos se asocian nuevos temores en
c~anto objetivo terrorista, y los valores de atencin, y -recept-
vdad- se han vuelto sospechosos. Lo mismo sucede con los
valores de congestin y de espacio delirante; estn eclipsados
por lasllamadas alavigilancia yel espacio defendible. Enuna
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palabra, el egourbanstico y ladiversidad cultural que Kool-
haascelebra en Delirious New York estn bajo una enorme pre-
sin. Necesitan abogados como nunca antes, pues, parafrasean-
do alos surrealistas, laBelleza de Nueva York ser delirante o
no ser.
Afortunadamente, tenemos el ejemplo deKoolhaas, tal vez el
arquitecto-polemista ms dotado desde LeCorbusier; l, como
Corb, es ciertamente muy brillante tanto en e! diseo como ala
hora de escribir. Nacido en Holanda el ao 1944, Koolhaas tra-
baj primero como periodista y guionista en Amsterdam, y su
enfoque de laarquitectura y el urbanismo no ha dejado de ser
investigador y cinemtico. Tras estudiar en laAsociacin Arqui-
tectnica de Londres a principios de los aos setenta, en 1975
fund con tres socios suOficina para laArquitectura Metropoli-
tana (OMA), que en 1978 traslad aRotterdam. Durante sus pri-
meros diez aos de existencia, los textos fueron mucho ms
numerosos que los edificios; desde entonces han ido alapar, y
paraabarcar ambas cosas enormes libros como 5,M, L, XL (995),
un megavolumen que transform la edicin en el mundo del
diseo. Basadas en investigaciones realizadas enHarvard apartir
de1995, sus nuevas publicaciones sobre lasmutaciones delaciu-
dad contempornea sontambin vastas, yestn encurso ms de
estos proyectos colectivos.
Fue en Manhattan, mientras era miembro del Instituto de
.Arquitectura y Estudios Urbanos a mediados de los setenta,
donde tuvo Koolhaas su epifana de la Metrpolis. Anunciado
como retroactivo, Delirious New York es tambin anticipatorio a
lamanera habitual de! manifiesto: constituyelaardua tarea dela
parte final de este siglo, concluye Koolhaas, ocuparse abierta-
mente de las pretensiones, ambiciones y posibilidades extrava-
gantes y megalomanacas de la Metrpolis. LaOMA haba de
guiar estesegundo advenimiento del rnanhattanismo: si laesen-
ciadel manhattanismo eravivirdentro de lafantasa" entonces
la OMA sera una mquina de fabricar fantasay sus primeras
propuestas fueron narracionessurrealistas msqueprogramas prc-
ticos(p. ej., unmodelo devivienda popular conformadeun hote!
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no a la Hood y Harrison no estaba tan estigmatizao: "alavez
ambicioso ypopular, tambin seconstrua. Cuandolfinales de
los aos setenta Koolhaas volvi aEuropa, sellev onsigo este
ejemplo depragmatismo, que lepermita establecer h diferencia
entre lasposiciones delos Krier ydelosVenturi/Sco:-Brown, al
tiempo que orientaba laOMAhacia -dernostracione. polmicas
deque haba aspectos delamodernidad, tanto amercanacomo
europea, que podan hacerse coexistir con el ncleoustrco, y
deque slounnuevo urbanismo que abandone laspetensiones
de armona y coherencia global puede convertir enuna nueva
cualidad lastensiones ycontradicciones que desgarrar laciudad
histrica. Esta vez fue muy oportuno, pues Europ estaba a
punto depasar por una "segundamodernizacin. Enos Estados
Unidos el poder poltico haba cedido el control al pder econ-
mico, dado que Reagan traslad Wall Street alaCasa3lancayla
vida social pareca administrada por empresas multhacionales.
Estasempresas requeran una representacin simblia yel dise-
o posmoderno seadaptaba bien aesta especie deaquitectura
delogotipos delasempresas. Pero enEuropa losgobirnos toda-
vaestaban interesados engrands projets que miraba, al futuro,
especialmente conuna "NuevaEuropaque construir Iespus de
1989. "Nosidentificbamos con estas aventuras progamtcas-,
recuerda Koolhaas en S,M, L, XL; "parecaque habangresado la
imposible constelacin de necesidad, medios e ngeniidad que
haba provocado los "milagros" deNueva York->, Aunueprevi
que el desarrollo de este redescubrimiento de la aquitectura
poda desembocar enun-gambito faustiano-, eraimpcble resis-
tirsealafascinacin delaGranImpronta, "por primer: vez plan-
teada seriamente enEuropa.
LaOMAparticip en varios concursos pblicos yjan unos
cuantos. Comopara toda Europa, 1989fuesuannus teribilis, su
"primeradosis degrandeza. Parauna terminal martimen Zee-
bmgge, Blgica, laOMApropuso una innovadora estnctura en
laque una esfera eraatravesada por un cono (Koolhas lacom-
par con una Torrede Babel invertida), con losjerrie:pasando
por debajo, una estacin de autobuses en medio, u. aparca-
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OMA, Biblioteca de Francia, 1989, maqueta. Un bloque luminoso en el cual
los espacios podran modularse segn las necesidades.
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miento por encima yunsalnconvistas panormicas enlacum-
bre. Suproyecto para laMuyGrande Biblioteca de Pars (nom-
breapropiado dados sus 250.000metros cuadrados) eraun blo-
que luminoso en el cual los espacios podran modularse segn
lasnecesidades, y su Centro para laTecnologa deArtey delos
MediosdeComunicacin enKarlsruhecolocaba estudios ylabo-
ratorios, unteatro, una biblioteca, unasaladeconferencias ydos
museos detrs deuna fachada sobre laque sepudieran proyec-
tar imgenes cinemticas. Por diferentes razones lostres proyec-
tosnosellevaronacabo, pero enel nterinlaOMAsellevel pre-
miomayor detodos, el plano maestro para-Euralille-0990-1994),
unnuevo centro para laNuevaEuropa en Lille,una ciudad que
havuelto acobrar prominencia con el tnel bajo el Canal y las
conexiones ferroviarias. LaOMAprevi una estacin para trenes
dealtavelocidad, dos centros comerciales y un parque urbano,
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OMA, Centro Internacional de Comercio con la Congrexpo en primer plano,
1990-1994, maqueta, Lille: la "Grandeza- en funcionamiento en el nuevo eje
europeo.
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"
todo asignado aotros arquitectos, pero se qued con el diseo
-Congrexpo-: un Grand Palais contemporneo enformadevene-
radeformada, conunagransaladeconciertos, tresauditorios (la
parte para -congresos-) y un espacio para exposicin (la parte
para-expos-).
Mientras la aMA se entregaba a la prctica, Koolhaas des-
arroll su teora de laGrandeza. ,A pesar de lo estpido de su
nombre, laGrandeza esundominio terico enestefin desicle-
escribi en 1994. -En un paisaje de desorden, descomposicin,
disociacin, rechazo, laatraccin delaGrandeza essupotencial
para reconstruir el Todo, resucitar lo Real, reinventar lo colecti-
vo, reivindicar lamxima posibilidad.Conestagrandiosa retri-
ca, -la coexistencia con el ncleo histrico" yano erauna priori-
dad: Koolhaas elev la Grandeza a lanica arquitectura que
puede sobrevivir, incluso explotar, lasituacin ahora global de
tabula rasa. En efecto, era manhattanismo sin Manhattan: lo
mismoque el bloque derascacielos seconcentraba en un nico
edificio, estas nuevas megaestructuras permitiran unagranvarie-
daddeprogramas, yno estaran constreidos por ninguna retcu-
la. -LaGrandeza yano formapartedeningn tejidourbano-; ms
bien, como Euralille, podra servir como su propia miniciudad.
Estaarquitectura se relaciona con las fuerzas de la Grofsstadt
como unnavegante con las olas-, escribi Koolhaas apropsito
del Manhattan delos rascacielos en Delirious New Yore', A fina-
les de los noventa lo mismo poda decirse de sus propios dise-
os, y quiz no sonara como un elogio. Dehecho, en sus nue-
voslibrosmanhattanismo yGrandeza han vuelto acernirsesobre
l bajootros disfraces.
En 1995, un ao despus de terminar el plano de Lille, se
public S, M, L, XL, un profuso compendio de ensayos, mani-
fiestos, diarios, cuentos de hadas, relatos de viajes, un ciclo de
meditaciones sobre laciudad contempornea, con obra produci-
dapor laaMA en losltimos veinte aos-, todo ordenado segn
laescalas. Lejanos quedan los das en que laaMA practicaba la
arquitectura sobre papel: S, M, L, XL seabre con arredrantes gr-
ficosdeentradas ygastos, millasrecorridas enavinynoches de
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Arquitectura y diseo
hotel. Koolhaas haba llegado aescribir un manifiestoretroacti-
vo" para su propio trabajo, y textos y edificios suelen reflejarse
mutuamente deun modo que clarificaun mtodo comn aunos
yotros. EnDelirious New York evocaba el mtodoparanoico-cr-
tico" de Salvador Dal, un modo surrealista de lectura en el que
un nico motivo es visto demltiples maneras en un deliriode
la interpretacin-: El MPC promete que, mediante el reciclaje
conceptual, los contenidos gastados, consumidos, del mundo se
pueden recargar o enriquecer como el uranio-". Enefecto, Kool-
haas adapt estareprogramacin tipolgica como lafrmulapara
su propio trabajo tambin: en una -sobreestimacin sistemtica
deloqueexiste", ensus escritos confrecuencia extrapola un ele-
mento arquitectnico hastaconvertirlo enlabasedesusdiseos,
o una estructura urbana como el rascacielos o laretcula en un
agente social o un sujeto histrico. Estaextrapolacin serealiza
no afindeafirmar el dato comercial, como hacen Venturi ycom-
paa enLearning from Las Vegas, ni deredimir el pasado hist-
rico, como Aldo Rossi propona en su influyente Architecture of
the City [Arquitectura de la ciudad} (966); sin embargo, ideal-
mente, tiene algo del potencial comunicativo del primero y algo
de la resonancia mnemnica del segundo. En cualquier caso,
Koolhaas haperseguido esta -sobreestirnacin- tipolgica desde
un estudio de 1971sobre el Muro de Berln, pasando por una
apreciacin de los gigantescos atrios del diseador-promotor de
hoteles Jophn Portman, hasta losnuevos libros sobre estructuras
contemporneas decompra en Occidente yel desarrollo urbano
en el delta del ro delaPerlaen China.
Enesta poca, sin embargo, un cambio en el contexto pro-
voc un cambio enel pensamiento. Afinales delosaos ochen-
taKoolhaas hablaba menos de congestin que en Delirious New
York, ymsdevacos"ynada".Subiblioteca deParsfueconce-
bida expresamente como unvaco"yel plano deLilleseremon-
taba amodelos urbanos (como el concepto deCiudadBroadacre
enFrank LloydWrighOque tambin imaginabanlanada". Quiz
Koolhaas senta que lanueva economa de los media y de las
comunicaciones no poda favorecer unaulterior disolucin dela
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Arquitectura eImperio
ciudad, su muerte final, como haban predicho arquitectos futu-
ristas como Paul Virilio, sino ms bien su mayor congestin, su
vidametafsica, enlocual economistas polticos comoSaskiaSas-
sennotardaran eninsistir. Enestepunto sus nuevas publicacio-
nes estn sazonadas con alarmas estadsticas. En1950 slo Lon-
dres y Nueva York tenan ms de ocho millones de habitantes.
Hoy existen veintids megalpolis. Delas treinta ytres megal-
polis predichas para 2015, veintisiete estarn localizadas en los
OMA, Biblioteca Pblica de Seattle, 1999, maqueta. Aumentarn los medios de
comunicacin la densidad de laciudad o contribuirn adisolverla an ms?
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pases menos desarrollados, incluidas diecinueve en Asiaio .. .
Como en un cuento de hadas, aKoolhaas no se le concedi ms
que una parodia de su-viejo deseo de densidad y grandeza, yen
el contexto de laglobalizacin los principios arquitectnicos y urba-
nsticos tuvieron que ser repensados. Tienealguno de nosotros
los trminos de referencia para realmente juzgar de su xito o fra-
casoz-, pregunt en 1 991 1 1 . .
En 1 995 Koolhaas comenz a impartir clase en la Escuela de
Diseo de Harvard, donde inici "el Proyecto sobre laCiudad", un
programa de investigacin dirigido por doctorandos "para docu-
mentar y entender las mutaciones de la cultura urbana ... que ya
no se pueden describir dentro de las categoras tradicionales de
arquitectura, paisaje y planificacin urbana-P. Cada proyecto cul-
minaba en otro megalibro lleno de imgenes, estadsticas y textos.
Haruard Design School Cuide to Shopping [Guia para comprar de
la Escuela de Diseo de Haruard] fue el primero en aparecer,
seguido de cerca por Creat Leap Forward [Elgran salto adelante),
que se ocupa de la urbanizacin intensiva del delta del ro de la
Perla desde Hong Kong hasta Macao. Viene a continuacin un
estudio monogrfico de la urbanizacin en frica occidental que
se centra en Lagos (Nigeria) y una explicacin del -sisterna ope-
rativo- de laciudad romana (baslica, foro, templo, etc.) como pro-
totipo para la subsiguiente construccin del Imperio, incluyendo,
en palabras de Michael Hardt y Antonio Negri, nuestro propio
Imperio de soberana supranacional y capitalismo global'>.
Haruard Design School Cuide to Shopping es un compendio de
cuarenta y cinco ensayos escritos por quince participantes con las
habituales imgenes y estadsticas impactantes (p. ej., las ventas
anuales de WalMart son superiores a los PIBs de tres de cada cua-
tro pases en el mundo; el rea total dedicada a las ventas en el
mundo equivale atreinta y tres veces lasuperficie de Manhattan, de
las cuales ms de un tercio se encuentran en los Estados Unidos;
etc.), A lavez tecnolgico y econmico, social y cultural, el anlisis
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rastreael consumo postindustrial conforme ste vatransformando la
ciudad casi en lamisma medida que hiciera laproduccin industrial.
(Numerosas ciudades son ahora hbridos de estos dos rdenes, con
las estructuras fijas del segundo a menudo reajustadas a las fluidas
demandas del primero.) Shopping es especialmente bueno en rela-
cin con la progresiva conversin en centros comerciales de espa-
cio suburbano y urbano durante la posguerra, desde el primer
padrino del centro comercial, Victor Gruen, hasta el actual, J on
J erde. Losinventos clave aqu son el aire acondicionado, que abri
vastos interiores alacompraventa, y laescalera mecnica, que per-
miti alos compradores atravesar estas nuevas extensiones cmoda
y fcilmente. J untos han favorecido una nueva fluidez del espacio
que "niega la relevancia tanto de los departamentos como de las
plantas, y sin ellos el centro comercial no podra haber emergido a
partir de mediados de los cincuenta>. Un nexo anterior entre el
ascensor y el automvil promovi laconcentracin de las oficinas y
lastiendas en los edificios del centro de las ciudades y ladispersin
de lascasas y las escuelas en las periferias suburbanas; el nexo entre
la escalera mecnica y el aire acondicionado ayud a llenar los
suburbios de comercios, por as decir, y a hacer a stos semiaut-
nomos. En las ltimas dcadas, sin embargo, el centro comercial
suburbano ha vuelto a la ciudad, hogar de sus ancestros la galera
y los grandes almacenes. Como resultado, J ohn McMorrough escri-
be aqu: -Laciudad ha sido dos veces humillada por los suburbios:
una por laprdida de consistencia con respecto alos suburbios y
luego por el retorno de esa consistencia. Estos ciudadanos prdigos
volvieron trayendo consigo sus valores suburbanos mutados de la
predecibilidad y el control-'>.
Shopping concibe el comprar como un parsito tan exitoso
que se ha convertido en el anfitrin. El libro comienza:
Sepuede sostener que comprar es laltima forma que queda de acti-
vidad pblica. A travs de una batera de formas cada vez ms preda-
torias, el comprar ha sido capaz de colonizar -incluso de reemplazar-
casi todos los aspectos de lavida urbana. Loscentros histricos de las
ciudades, los suburbios, las calles y ahora las estaciones de ferrocarril,
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Guangzhou (Cantn) y Dongguan. Segn Great Leap Forward,
estas ciudades estn definidas casi diacrticamente en un campo
de atraccin y repulsin. El ms importante de los setenta y un
trminos registrados en el libro es -Coedea- (<<City Of Exacerbated
Difference-):
LaCiudad de la Diferencia Exacerbada se basa en las mximas
diferencias posibles entre sus partes, sean complementarias o
competitivas. En un clima de permanente pnico estratgico, lo
que cuenta en la ciudad de la diferencia exacerbada no es la
creacin metdica del ideal, sino la explotacin oportunista de
las rachas de suerte, los accidentes y las imperfecciones.
, .
As, Shenzhen, limtrofe con Hong Kong, es una versin bara-
tadesufamosavecina, ycomo resultado haexperimentado lams
intensa urbanizacin: unas 900nuevas torres en un lapso de siete
aos. Al otro lado del delta desde Hong Kong, Zhuhai est defini-
dacomo suopuesto, una ciudad jardnproyectada sobre una tabu-
la rasa que Great Leap Forward llama -Scapeea- (Escape), sin los
rasgos distintivos ni de una ciudad ni de un paisaje. Laurbaniza-
cin seha producido bajo presiones de tiempo, velocidad y can-
tidad sin precedentes" (en China el nmero de arquitectos es la
dcima parte de los que hay en Estados Unidos, con un volumen
de proyectos cuatro veces mayor) eindica una crisisgeneral de la
arquitectura, el diseo paisajstico y el urbanismo. Elcampo seha
abandonado a"acontecimientos" queseconsideran indescriptibles",
escribe Koolhaas, oalacreacin de un idilio sinttico en memo-
riade laciudad. Entre el Caos y laCelebracin no hay nada-l'',
El delta del ro de la Perla es una mezcla extraordinaria de
economas dirigida y demercado, que al New York Times legusta
llamar leninismo de mercado". Como suele, Koolhaas se con-
centra en un icono tipolgico que parece expresar esta extraa
combinacin de rigidez y flujo y que esta vez adopta la inespe-
rada forma deuna autopista desetenta y cinco millas, propiedad
privada deun constructor deHong Kong llamado Gordon Wu, la
cual conecta algunos de los centros urbanos. Desconfiando del
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Arquitectura eImperio
gobierno chino, Wu haba construido toda laautopista de peaje
como un viaducto elevado; slo toca el suelo en las interseccio-
nes en las que ha dispuesto que en el futuro se produzca una
urbanizacin. Sobre el modelo de las utopas comunistas ofreci-
das en el socialismo realista, Koolhaas llama aesta clase de pro-
yecto -Market Realismo- (Realismo de mercado): una frmula
brillante para el deseo simultneamente diferido y consumado"
basada en el actual intervalo entre la promesa de mercado y el
alumbramiento del mercado". EnShenzhen, muchos de los edifi-
cioselevados han surgido apartir deesta misma divergencia: ste
es un territorio diseado no tanto para laocupacin (el arrenda-
miento es sumamente bajo) como para lainversin (hay un mer-
cado de valores dedicado aestos edificios).
Aunque nico, el delta del ro de laPerla es tambin un caso
muy elocuente sobre lamodernizacin hoy en da, lomismo que
Nueva York lo fue en los aos veinte y treinta, y lanueva Euro-
pa en los ochenta y los noventa. Manhattan es emblemtica de
un mundo-objeto de arquitecturas monumentales nacidas de una
economa fordista relativamente fija(grandes puentes, fbricas y
almacenes, rascacielos). A medida que la economa se vuelve
ms posfordista, el capital fluye cada vez ms rpidamente en
busca de un trabajo ms barato, lainnovacin en las manufactu-
ras, ladesregulacin financiera y nuevos mercados, y laesperan-
zade vida de lamayora de los edificios se reduce enormemen-
te. Paradjicamente, estasituacin aparece demanera muy paten-
teen l delta del ro de laPerla, y no es agradable. Como selee
en Great Leap Forward, muchas estructuras se remodelan conti-
nuamente, y algunas sederriban casi antes deerigirse. Ental flui-
dez, laconjuncin baudelaireiana de lo eterno y lo efmero deja
de aplicarse; o bien, como Koolhaas escribi sobre el arquitecto
en 1994: "Sutarea es verdaderamente imposible: expresar latur-
bulencia incesante en un medio estable-P. Hoy en da, cualquier
arquitecto con el suficiente poder para navegar entre "lasfuerzas
de la Grofsstadt- parece destinado a encallar en la playa. Uno
espera que futuros Proyectos sobre la Ciudad consideren qu
alternativas existen.
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Arquitectura y diseo
Por as decir, el Proyecto tiene su propia incipiente lgica
-Coed-: trazauncampo diacrtico deciudades globales que mues-
tran diferentes aspectos de lamodernizacin contempornea: la
transformacin delasciudades prsperas encentros comerciales
tpica del capitalismo avanzado, en Sbopping; el hbrido dirigs-
me-mercado del delta del rodelaPerla en Great Leap Forward;
laseconomas informales que forman Lagosen el libro por venir.
Dndehemos desituar aKoolhaas eneste Imperio? Walter Ben-
jarninexpres en una ocasin el temor de que, si emigraba alos
Estados Unidos, serapaseado deunsitioaotro conuncartel que
dira Elltimo europeo-, pese atodo su trabajo en otros conti-
nentes, Koolhaas podra ejemplificar a este moderno europeo
hoy en da. EnDelirious New York contrapona aLeCorbusier y
aDal como enemigos gemelos, y su ambicin tcita era recon-
ciliar aambos: Corbel maestro arqutecto-urbansta, Dal el artis-
ta-analsta paranoico-crtico". Comprender aBreton yLeCorbu-
sier", observ Benjamin en una ocasin, significaradibujar el
espritu delaFrancia contempornea como un arco, con el cual
el conocimiento dispara en el corazn al momento-w. Estamira-
da se extiende ms all del Pars de entreguerras, pues com-
prender afiguras como CorbyDal (o Breton) es mediar no slo
entre vanguardias opuestas, laracionalista ylairracionalista; sino
tambin entre proyectos diferentes dentro delamodernidad: pro-
yectos, asociados con Marx y Freud, de transformacin social y
liberacin subjetiva. Tal mediacin fue lamisin de varias van-
guardias despus de laguerra (con el situacionismo en un lugar
prominente entre ellos): cabalgar sobre ladialctica delamoder-
nizacin de una manera que pudiera mantener vivos estos pro-
yectos para el futuro.
Koolhaas navega en esta dialctica mejor que nadie en la
actualidad, pero su misma habilidad hamotivado algunos movi-
mientos ambiguos. Leha llevado acriticar laapoteosis contem-
pornea del comprar, pero tambin atrabajar como arquitecto de
casas de Prada (que ha publicado sus diseos para tres nuevos
-epicentros- en Nueva York, Losngeles ySanFrancisco en otro
megalibro). Lehallevado aabrir uninnovador complemento ala
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Arquitectura eImperio
OMA, llamado AMO, dedicado a intervenir crticamente en el
campo ampliado del diseo, pero tambin afichar como consul-
tor por Cond Nast en laapuesta desta por renovar su imperio
de publicaciones perdcas-'. Le ha llevado a oponerse a la
arquitectura-espectculo del tipo promovido por instituciones
como el Museo Guggenheim, pero tambin adisear una galera
Guggenheim en LasVegas(aunque no espectacular). stano es
una simple historia decooptacin: laarquitectura debe ocuparse
de la GrojSstadt, si no navegar por ella, y hoy en da es difcil
imaginar aun poltico que no negocie con el mercado dealguna
manera. Si el dtournement situacionista esimprobable enlascir-
cunstancias actuales, al menos Koolhaas ycompaa siguen sien-
do adeptos avisiones crticas y esquemas provocativos, aunque
su mtodo deconstructivo de la -sobreestmacin sistemtica" e
inversin retrica puede incurrir en una fusin desenvuelta. (Si
hoy endael museo tiende aconvertirse entienda, enel libro de
Prada Koolhaas pregunta por qu no en una tienda que sirva, al
menos enparte, demuseo. Y ensuPrada deNuevaYorkhadise-
ado una salade exposiciones que por lanoche pueda ser utili-
zada como teatro, pero parece ms un EspacioDisney- que un
espacio alternatvo-) Finalmente, a qu fines apuntan estas
visiones y esquemas? Esla OMA!AMOuna vanguardia sin un
proyecto ms alldel diseo nnovadorr"
El Proyecto sobre laCiudad recuerda aveces un cruce impo-
sible del flneur situacionista y el Barn Haussmann. Vivir con
tales contradicciones alinea aKoolhaas una vez ms con Bau-
delaire, especialmente en lo que tiene de dandi. Baudelaire
capt la ambivalencia poltica de esta figura en un pasaje que
Koolhaas tambin hacitado: -Comprendo que sedeserte de una
causa para saber lo que seexperimenta sirviendo aotra. Quiz
sera dulce ser vctima y ejecutor alternatvamente-". Detrs de
esta bravata lo que hay es desesperacin: ciertamente la gran
poesa puede salir indemne de esta ambivalencia, y no una
pequea crtica; pero tal vez esto sea todo. Sobre este asunto
Koolhaas debera tener laltima palabra aqu; unarespuesta a
miscrticos-:
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Nunca he pensado en nuestra actividad como un "cambio con-
movedor. Me interesa cmo "todocambia de maneras que a
menudo son radicalmente diferentes de los valores nucleares de
laarquitectura. Pese asu aparente xito, yo veo la"arquitectura
como una marca en peligro, y estoy intentando resituarla. Para
m es irnico que el ncleo (casi dira-nocente-) de nuestra acti-
vidad -reinventar una relacin plausible entre lo formal y lo
social- seatan invisible detrs delasuposicin demi cinismo, mi
presunta faltade mirada crtica, nuestra rendicin aparentemente
infinita24.
Segunda parte
Arquitectura y diseo
ARTE Y ARCHIVO
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Notas del autor
4. Arquitectura e Imperio
1. R. Kooutxxs, Delirious New York [Delirante Nueva York}, Nueva York,
Oxford University Press, 1978, pp. 6, 242.
2. Ibid., pp. 13, 15-16, 244.
3. CH. BAUDELAlRE, The Painter 01Modern Life and Otber Essays, trad. ingl.
J . Mayne, Londres, Phaidon Press, 1964, p. 13 ledo cast.: -La moderndad-,
en Salones y otros escritos sobre arte, Madrid, Visor, 1999, p. 361).
4. R. VEl'ITUR!, D. SCOIT-BROWNy S. IZENOUH,Learning from Las Vegas, Cam-
bridge, Mass., MIT Press, 1972, p. 6 ledo cast. cit.: p. 26]. Sus comentarios
sobre la arquitectura posmoderna son en verdad severos: -Enlos setenta, los
arquitectos se revolcaban ... en fantasas de control. Mirando retrospectiva-
mente a la historia resdescubrieron ... viejas formas, una nueva erudicin se
detuvo en la primera pgina del libro de la historia: la puerta, la columna,
el arquitrabe, la clave .v. (S, M, L, XL, Nueva York, Monacelli Press, 1995, p.
937). Pero la arquitectura deconstructvsta tambin le impacientaba: -Una
parte desproporcionada de su energa se emplea en construir sistemas de la
imposibilidad . Un antagonista ms difcil para Koolhaas sera Manfredo
Tafuri, cuya Architecture and Utopia [Aquitectura y utopial, una crtica de la
utopa moderna como tabula rasa para el desarrollo capitalista, apareci en
1973, cinco aos antes que Delirious New York.
5. S, M, L, XL, p. 667.
6. Ibid., pp. 510, 515.
7. Koolhaas repite esta frase varias veces en su escrito; p. ej., ibid., p. 937.
8. ste es el texto que aparece en la tapa de S, M, L, XL, donde las imge-
nes ya no son indicios del contenido (como en Delirious New York), sino
elementos del diseo (vase el captulo 2).
9. Delirious New York, p. 203. Vase tambin el texto de 1985 con el dali-
ni ano ttulo de -La terrible belleza del siglo XX-, en S, M, L, XL Freud aso-
ci la paranoia con la religin, pero poda haber aadido la teora, espe-
cialmente la teora salvaje, como la practicada por Koolhaas (entre
muchos otros).
10. F. FORTet al. (eds.), Mutations [Mutaciones), Burdeos, ACTAR, 2000, pp. 4, 6.
Me refiero a los extractos publicados aqu, pues las versiones finales de
Sbopping [Comprar} y Creat Leap Forward [El gran salto adelante} ya no
estaban disponibles.
11. Koolhaas, citado en Progressive Architecture (enero de 1991), reimpreso
en S, M, L, XL, p. 578.
12. Esta descripcin del Proyecto sobre la Ciudad abre Tbe Haruard Desigri
Scboot Cuide to Sbopping [Cua para comprar de la Escuela de Diseo
de Haruardl y Crea! Leap Foruiard, Nueva York, Taschen, 2001, escri-
tos y editados por R. KOOLHAAS,CH. J UDY CHUNG, J . INABA, S. TSUNG
150
Notas del autor
LEONGet al. S, M, L, XL contiene estudios de Atlanta y Singapur, as
como textos tales como -Pasara lo que pasara con el urbanismo- y -La
Ciudad Gentca-, pero la ciudad contempornea es el nico tema del
Proyecto.
13. Vase M. HARDTY A. NEGR!,Empire, Cambridge, Mass., Harvard Univer-
sity Press, 2001 ledo cast.: Imperio, Barcelona, Paids Ibrica, 2002J .
14. F. Fort et al., op. cit., p. 130.
15. Ibid., p. 152.
16. Ibid., p. 176.
17. S, M, L, XL, p. 200.
18. KOOLHAAS, -Pearl River Delta. [.EI delta del ro de la Perla-], en C. Favid
(ed.), Documenta X Tbe Book [Documenta X: el libro}, Ostfildern-Ruit,
Hatje Cantz Verlag, 1997.
19. S, M, L, XL, p. 847. En ocasiones Koolhaas parece apuntar a una versin
posfordista del -fordismo de izquierdas. por el que en un tiempo abogaron
Gramsci, Benjamin y muchos otros, una estrategia del todo por el todo que
mira a travs y ms all de este modo de produccin. Probablemente no
tenga ms xito que esta posicin original. Por as decir, Koolhaas a veces
parece convertir una crtica deleuziana del capitalismo esquizofrnico en
una versin positiva de su propio programa cultural; en esto no est solo.
20. W. BEN]AMIN,Tbe Arcades Project, trad. ingl. H. Eiland y K. MacLaughlin,
Cambridge, Mass., Harvard University Press, 1999, p. 459. ledo cast.: Libro
de los Pasajes, Madrid, Akal, 2004J .
21. -Esto implica en gran medida un pensamiento "arquitectnico" sin nece-
sariamente la necesidad de construir-, ha observado Koolhaas .Tiene que
ver con organizacin, estrategias, identidad ... Nos estamos aproximando
a ser una oficina que pueda intervenir donde sea en la cultura contem-
pornea. C.A Conversation with Rem Koolhaas and Sarah Whiting- l-Una
conversacin con Rem Koolhaas y Sarah Whiting-], Assernblage 40
[diciembre 1999], p. 55.)
22. A este respecto son elocuentes las notas que escribi durante el concur-
so para la biblioteca de Pars: -Nusea repentina ante la aparente obliga-
cin para "mi" profesin de fabricar diferencias, de "crear" inters, de
ocuparse del aburrimiento aparentemente infinito de ah fuera, de inven-
tar. Por qu yo? Por qu no todos los dernsj- (S, M, L, XL, p. 616).
23. BAUDELAlRE, Intimatejournals, trad. ingl. Ch. Isherwood, San Francisco, City
Lights Books, 1983, p. 53 ledo cast.: Diarios ntimos: Cohetes. Mi corazn al
desnudo, Sevilla, Renacimiento, 1992, pp. 49-50]. La desesperacin que se
advierte en mi siguiente frase habla tambin a travs del disfraz de otro
verso de Baudelaire, de Lasflores del mal, que Koolhaas ha adoptado como
una especie de lema: -Les charmes de l'horreur n'enivrent que les forts- I-Los
encantos del horror no embriagan ms que a los fuertes-l.
151
Notas del autor
Notas del autor
5. Archivos de arte moderno
Cambridge University Press, 1984 red. cast.: Tradicin y deseo: de David
a Delacroix, Madrid, Akal, 2002)), y T. CROW,Emulation: Making Artists
in Revolutionary France, New Haven, Yale University Press, 1995 red.
cast.: Emulacin: la formacin de artistas en la Francia revolucionaria,
Madrid, Visor, 2002).
10. T. W. ADORNO, Prisms, trad. ingl. S. y S. Weber, Cambridge, MIT Press,
Cambridge, 1981, p. 177 red. cast.: Prismas: la critica de la cultura y la
sociedad, Barcelona, Ariel, 1962, p. 90).
11. Ibid., p. 175 red. cast. cit.: p. 187).
12. Ibid., p. 179; M. PROUST,.ti. I'ombre desjeunesfilles enfleurs, 2 vols., Pars,
ditions Gallimard, vol. 2, pp. 62-63 red. cast.: A la sombra de las mucha-
chas en flor, Madrid, Alianza, 1984, p. 250). Esta breve reflexin sobre el
museo se produce en medio de una larga meditacin sobre partidas y lle-
gadas, sobre descontextualizaciones Y recontextualizaciones, y sus efectos
sobre el hbito y la memoria ...En este respecto como en cualquier otro',
escribe Proust, ..nuestra poca est infectada por la mana de mostrar las
cosas slo en el entorno que les pertenece a ellas, suprimiendo por tanto
lo esencial, el acto de la mente que las aisl de ese entorno-,
13. Ibid.
14. G. Luxxcs, History and Class Consciousness, trad. ingl. R. Livingstone,
Carnbridge, Mass., MIT Press, 1986, p. 110 red. cast.: Historia y conscien-
cia de clase, Barcelona, Grijalbo, 1975, p. 154).
15. Sobre las crisis de la memoria, vase R. TERDIMAN, Present Past: Modernity
and the Memory Crisis [Pasado presente: la modernidad y la crisis de la
memorial, taca, Cornell University Press, 1993. En -La destruccin de la
tradicin: sobre la biblioteca de Alejandra-, October 100 (primavera
2002), Daniel Heller-Roazen sostiene que, con respecto al archivo (a la
vez biblioteca y museo), la prdida mnemnica es fundacional, no catas-
trfica, que la crisis de la memoria es su raison d'tre natural. Pero estas
crisis tampoco ocurren nicamente en puntos particulares de presin en
la historia (ms sobre esto infra).
16. Laltima obra de Alois Riegl-digamos el Riegl de El culto moderno a los
monumentos (903)-- podra servir lo mismo aqu.
i7. Por no mencionar, en el caso de Wlfflin especialmente, en nombre de
la obra original, la subjetividad singular, la cultura natural, etc.
18. H. WOLFFUN,Principies of Art History. Tbe Problem of Development of Style
in Later Art[l915), trad. ingl. M. D. Hottinger, Nueva York, Dover, 1950, p.
229 red. cast.: Conceptos fundamentales en la historia del arte, Madrid,
Espasa-Calpe, 1997, p. 446). sta no es slo la sensacin hegeliana de que
el arte es ..una cosa del pasado- y de que la historia del arte est atrasada
por definicin. De lo que aqu se trata es de la lgica redentora descrita en
la dialctica de la reificacin y la reanimacin (ms sobre esto infrd).
24. Assemblage, p. 50. El 11 de septiembre -todo- cambi una vez ms, y ms
que nunca necesitamos diseadores capaces de reinventar -la relacin
entre lo formal y lo social. de maneras no defensivas.
1. M. FOUCAULT, Tbe Archaeology of Knowledge [La arqueologa del conoci-
miento], Nueva York, Harper Books, 1976, p. 29. A diferencia de Foucault,
sin embargo, yo quiero poner estos archivos en movimiento histrico; mi
acento recaer sobre los corrimientos entre ellos.
2. El primer trmino lo tomo prestado de Michael Fried (vase nota 4) y el segun-
do de Susan Buck-Morss en su Dialectics of Seeing. Walter Benfamin and the
Arcades Project, Cambridge, Mass., MIT Press, 1969 red. cast.: Dialctica de la
mirada: Walter Benjamin y el proyecto de los Pasajes, Madrid, Visor, 1996).
3. CH. BAUDELAIRE, ..El saln de 1846" en J . Mayne (ed.), Tbe Mirror of Art:
Critical Studies of Charles Baudelaire, Garden City, NY, Doubleday
Anchor Books, 1956, p. 83 red cast.: Salones y otros escritos sobre arte,
Madrid, Visor, 1999, p. 141l.
4. Vase M. FRIED,..Painting Mernories. On the Containment of the Past in
Baudelaire and Manet- l-Mernoras pictricas: Sobre la contencin del
pasado en Baudelaire y Manet-], en Critical Inquiry 10, 3 (marzo 1984),
pp. 510-542; vase tambin su Manet's Modernism, or the Face of Pain-
ting in the 1860s [La modernidad de Manet, o el rostro de la pintura en
torno a 1860l, Chicago, University of Chicago Press, 1996). Los siguien-
tes prrafos se los debo a -Memorias pictricas-o
5. Prefiero el trmino supervivencia- como una persistencia de tales signifi-
cados, un Nachleben o -vida pstuma- en el sentido de Aby Warburg (ms
de esto en lo que sigue). Christopher Pye me llam la atencin sobre el
hecho de que tanto el cuadro de Gricault como el de Delacroix temati-
zan tambin la supervivencia, y Eduardo Cadava sobre el de que un sig-
nificado soterrado de -tradicin-, quiz relevante aqu, es ..traicin-.
6. Podran algunos de los elementos mnemotcnicos que Frances Yates rastre
desde la Antigedad hasta el Renacimiento en su clsico TbeArt of Memory
(Londres, Routledge, Kegan and Paul, 1966) red. cast.: El arte de la memoria,
Madrid, Taurus, 1974) tener su continuidad en el museo moderno?
7. M. Fried, -Painting Mernories-, cit., pp. 526-530.
8. Baudelaire, carta de 1865 a Manet, en Correspondance, 2vols., Pars, 1973,
vol. 2, p. 497. En algunos respectos, jeff Wall regresa a este punto crucial
de Manet y lo seala como dinmica de su propia prctica pictrica.
9. Sobre esta estructura edpica en la pintura francesa del siglo XIX,vase
N. BRYSON, Tradition &Desire: from David to Delacroix, Cambridge,
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