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CETOACIDOSIS DIABETICA

Qu es la cetoacidosis diabtica?

La cetoacidosis diabtica es una complicacin aguda de la diabetes que puede poner en
peligro la vida y que suele presentarse en pacientes con diabetes mellitus tipo 1
(diabetes insulin-dependiente). Se caracteriza por la presencia de cifras muy elevadas
de glucosa sangunea (hiperglucemia), cuerpos cetnicos en la orina y ciertos cidos en
la sangre. Los cuerpos cetnicos son elementos del metabolismo que el organismo
emplea cuando necesita fabricar energa por vas de emergencia. Esto ocurre a veces
con la diabetes, porque con esta enfermedad la glucosa no llega a donde tiene que
llegar -el hgado principalmente- para que pueda ser transformada en energa, de ah
que se acumule la glucosa en la sangre.
Los pacientes con cetoacidosis diabtica requieren, en la mayora de los casos,
asistencia hospitalaria para el tratamiento con lquidos e insulina por va intravenosa. Si
adems se detecta la existencia de una infeccin, se precisa tambin tratamiento
antibitico. La cetoacidosis diabtica generalmente puede evitarse mediante un
tratamiento adecuado de la diabetes tipo 1.
Cul es la causa de la cetoacidosis diabtica?

La cetoacidosis se debe siempre a una falta, absoluta o relativa, de la accin de la
insulina. En las personas con diabetes conocida, la causa de esta descompensacin de la
diabetes suele ser la omisin de las dosis de insulina. Las infecciones de cualquier tipo
tambin pueden desencadenar una cetoacidosis diabtica.

La principal funcin de la insulina es reducir las concentraciones sanguneas de glucosa,
aunque tambin reduce el metabolismo de las grasas del organismo, esto es, hace que se
"quemen" menos grasas. Si falta insulina en el organismo, se eleva la concentracin de
glucosa en la sangre y, si la cantidad de insulina se reduce de forma significativa, el
organismo comienza a quemar grasas de forma incontrolada. El exceso de glucosa en la
sangre se acompaa de una aparicin de glucosa en la orina. Tambin se elevan en la
sangre y en la orina los cuerpos cetnicos, sustancias de naturaleza cida que producen
una reduccin del pH de la sangre (acidosis metablica). El organismo intenta
compensar esta situacin de acidosis mediante respiraciones ms frecuentes y profundas
con las que eliminar el exceso de cido. Al mismo tiempo, la eliminacin de grandes
cantidades de glucosa en la orina se acompaa de una importante eliminacin de agua y
sales minerales, con lo que el paciente corre un gran peligro de deshidratarse.
Cules son los sntomas de la cetoacidosis diabtica?

Dado que la cetoacidosis diabtica suele estar asociada a cifras muy elevadas de glucosa
en la sangre, los sntomas son los mismos que los de la diabetes:
Aumento de la sed
Aumento de la cantidad de orina
Cansancio
Confusin
Posible prdida del conocimi
ento.
Tambin pueden presentarse sntomas propios de la cetoacidosis, tales como:
Respiracin rpida y profunda
Aliento con olor a acetona
Nuseas, vmitos y dolor de estmago.
La cetoacidosis diabtica con frecuencia se desencadena por otro trastorno,
generalmente por una enfermedad infecciosa. Puede surgir en un periodo de tiempo de
pocas horas, o irse desarrollando a lo largo de varios das.
Mtodos de autoayuda

Ante todo, lo ms importante es evitar la aparicin de la cetoacidosis diabtica. Ello
puede conseguirse controlando de forma estricta las cifras de glucemia. Si se realizan
controles glucmicos de forma regular, se notar cualquier elevacin anormal.

Es de especial importancia medir las cifras de glucemia cuando una persona diabtica
no se encuentre bien.

Si las cifras de glucemia se encuentran demasiado elevadas, entonces deben medirse
tambin los cuerpos cetnicos en la orina. Para ello, hay unas tiras reactivas que segn
el color que marcan al introducirlas en orina, nos dan una idea de la cantidad de cuerpos
cetnicos presentes. Hay que recordar que las tiras reactivas para medir acetona en la
orina caducan rpidamente, por lo que no sern fiables si estn caducadas. Si se detectan
cuerpos cetnicos en la orina y las cifras de glucosa en la sangre son muy elevadas,
debe consultarse con un mdico que indicar el tratamiento ms adecuado a cada
paciente.

La cetoacidosis diabtica con frecuencia se desencadena por una infeccin,
generalmente del tracto urinario o de las vas respiratorias.

Una combinacin muy frecuente es la de una infeccin de estmago (gastritis) y
cetoacidosis. Generalmente produce nuseas, vmitos y prdida del apetito, lo que hace
pensar al paciente que necesita menos insulina. Sin embargo, durante una enfermedad
grave, sobre todo en caso de infecciones con fiebre, casi siempre se necesita ms
insulina. De hecho, la administracin de una menor dosis de insulina cuando se necesita
ms a causa de una infeccin puede desencadenar de forma rpida una cetoacidosis
diabtica.

Por este motivo es de importancia fundamental que las personas con diabetes
determinen sus cifras de glucosa sangunea si se encuentran mal por cualquier motivo, o
tienen cualquier otra enfermedad. Si la glucemia se encuentra elevada, es conveniente la
administracin de una dosis suplementaria de insulina y continuar un estricto control de
los valores de glucosa.



Cmo puede saberse si existe una situacin de cetoacidosis diabtica?

El diagnstico de la cetoacidosis diabtica se realiza:
Midiendo la glucosa en la sangre (glucemia). Generalmente las cifras son el
doble de lo normal, pero pueden ser incluso ms altas.
Midiendo la glucosa en la orina (glucosuria). Hay que tener en cuenta, no
obstante, que la medicin de la glucosa en la orina es menos exacta que la
medicin de la glucosa en la sangre.
Extrayendo una muestra de sangre de una arteria para medir el pH de la sangre,
es decir, la "acidez" del organismo.
Al mismo tiempo el mdico buscar signos de infeccin.
Cmo se trata la cetoacidosis diabtica y qu medicamentos se emplean?

Generalmente para el tratamiento de la cetoacidosis diabtica el paciente debe ingresar
en un hospital. En algunos pacientes, es preciso el ingreso en una unidad de cuidados
intensivos. El tratamiento consiste en:
Lquidos intravenosos. Al principio se emplean sueros salinos y ms adelante
sueros glucosados.
Insulina administrada en forma de infusin intravenosa.
Suplementos de potasio aadidos a la infusin.
Antibiticos si se encuentra una infeccin.
Ejercicio

Algunos pacientes diabticos creen que el ejercicio evitar que tengan cifras elevadas de
glucosa en sangre y cuerpos cetnicos en la orina. Pero, en realidad, en una situacin de
cetoacidosis diabtica el ejercicio puede empeorar la situacin. La cetoacidosis
diabtica se debe a una reduccin del nivel de insulina y debe tratarse con insulina.
Cul es el pronstico?

Si la cetoacidosis se diagnostica a tiempo y se comienza pronto el tratamiento, el
paciente habitualmente se recupera por completo en unos pocos das. Si no se trata con
prontitud la cetoacidosis puede poner en peligro la vida.