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de donde surge, al menos, una parte relevante de lo que llamamos el mal. El


estudio de la alienacin como la denominacin del mal especficamente huma-
no rematar, de ese modo, nuestra materia.
Para terminar esta introduccin y como una lectura obligada, por la im-
portancia que creo que tiene, pongo la traduccin del Manifiesto de once
neurocientficos alemanes destacados en la investigacin cerebral, porque creo
que dan una pauta plenamente actual que nos puede orientar en la lnea que
debe seguir la Antropologa filosfica. El Manifiesto es de 2004, y su inters es
extraordinario por la indudable personalidad de sus firmantes (Elger y otros,
2004). Se public en la revista alemana Gehirn&Geist [Cerebro y espritu].

QU PUEDEN SABER LOS INVESTIGADORES DEL CEREBRO HOY?
En relacin con el enorme impulso de la investigacin del cerebro en los aos
pasados, surge a veces la impresin de que nuestra ciencia estara a poco de
arrebatar al cerebro sus ltimos secretos. Pero aqu hay que establecer una dife-
rencia: en principio la investigacin neurobiolgica del cerebro opera en tres ni-
veles diferentes. El superior explica la funcin de grandes reas del cerebro, por
ejemplo, tareas especiales de reas diferentes de la gran corteza cerebral, de la
amgdala o los ganglios basales. El nivel medio describe lo que sucede dentro
de asociaciones de cientos o miles de clulas. Y el nivel inferior incluye los pro-
cesos en el nivel de clulas individuales y molculas. Pues bien, hasta ahora s-
lo hemos podido obtener progresos significativos en la exploracin del cerebro
en los niveles superior e inferior, pero no en el nivel medio.
Diversos mtodos posibilitan una visin del plano de la organizacin superior
del cerebro: procedimientos de obtencin de imgenes como la tomografa de
emisin de positrones (TEP) y la resonancia magntica nuclear funcional
(RMNf), mide, las necesidades de energa de regiones de cerebro y poseen una
buena resolucin espacial hasta un nivel de milmetros. Visto desde una pers-
pectiva temporal, los procesos renquean por lo menos unos segundos detrs. El
clsico electroencefalograma (EEG) por el contrario mide la actividad elctrica
de los grupos de clulas nerviosas casi en tiempo real, pero no da ninguna in-
formacin sobre el sitio de los sucesos. Algo mejor, aproximadamente en un
rea de centmetros, da la resolucin de la nueva encefalografa magntica
(MEG), con la que se permite hacer visible el cambio de los campos magnticos



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en torno a grupos de neuronas activas elctricamente casi exactamente al mili-
segundo.
Tres niveles del conocimiento
Especialmente a travs de la combinacin de varias de estas tecnologas po-
demos representar la interaccin de diversas reas cerebrales diferentes, que
nos posibilita funciones cognitivas como la comprensin lingstica, el reconoci-
miento de fotografas, la percepcin de sonidos, la elaboracin musical, planifi-
cacin de acciones, as como experimentar emociones. Con ello hemos logrado
una divisin temtica del nivel ms alto de la organizacin del cerebro segn
complejos funcionales.
Tambin respecto al nivel de la organizacin neuronal ms bajo, el desarrollo
de mtodos totalmente nuevos como por ejemplo la tcnica de Match clamp
1
, la
microscopia de fluorescencia, o el sistema de expresin de ovocitos de Xeno-
pus
2
, han llevado a un salto en el conocimiento. Entre tanto sabemos mucho so-
bre la composicin de la membrana de las clulas nerviosas con sus receptores
y canales de iones as como sobre su modo de operar, la funcin de los neuro-
transmisores, los neuropptidos y las neurohormonas, el transcurso de los pro-
cesos de las seales intracelulares, o el surgimiento y transmisin de la excita-
cin neuronal. Incluso podemos analizar con alta resolucin espacial y temporal,
e incluso simular en modelos computacionales, qu pasa en una nica neurona.
Esto es de gran importancia para la comprensin de base del modo de operar
los rganos de los sentidos y los sistemas de nervios, as como para el trata-
miento dirigido de enfermedades neurolgicas y psquicas.
Sin duda sobre el cerebro sabemos hoy en da mucho ms que slo hace
diez aos. Pero entre el saber sobre el nivel superior y el nivel inferior del cere-
bro, ahora lo mismo que antes, se abre una gran falta. Sobre el nivel medio a
saber, sobre los sucesos dentro de grandes o ms pequeos conjuntos de clu-
las, lo que en definitiva subyace a los procesos del nivel superior sabemos to-
dava terriblemente poco.

Tambin sobre con qu cdigos se comunican entre s clulas nerviosas, in-
dividuales o pocas de ellas, (probablemente utilizan a la vez varios de tales cdi-
gos), de todos modos contamos con suposiciones plausibles. Pero nos es total-

1
Una tcnica para estudiar, por el cambio en los campos inicos en membranas de neuronas, lo canales
inicos que se dan ellas.
2
El Xenopus es una rana carnvora que tiene los ovocitos de un milmetro de dimetro, lo que permite
operar con ellos mucho mejor que en los de otras especies que son menores.




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mente desconocido qu sucede cuando cien millones, o incluso mil millones de
clulas nerviosas hablan entre s.
Segn qu reglas opera el cerebro; cmo se representa el mundo de manera
que se mezclen la percepcin inmediata y la experiencia anterior; cmo se vive
el hacer interior y su actividad, y cmo planifican acciones futuras, nada de es-
to lo entendemos, ahora como antes, ni siquiera como conjeturas. Ms todava,
ni siquiera est claro cmo podramos investigar eso con los medios actuales.
En relacin con esto nos encontramos en el estado de los cazadores y recolecto-
res.
La descripcin de los centros de actividad con el TEP, o la RMNf y la atribu-
cin de estas reas a determinadas funciones o actividades, apenas ayuda aqu.
Que todo eso se juega en el cerebro en un determinado lugar, no establece nin-
guna explicacin en un sentido estricto. Pues sobre cmo funciona, los mto-
dos no dicen nada, en definitiva slo miden de modo indirecto dnde, en una
acumulacin de cientos de miles de neuronas, se da algo ms de necesidad de
energa. Es algo as como si se intentara fundamentar el modo de funcionar una
computadora midiendo el gasto de electricidad cuando hace algn trabajo.
Redes (mallas) de alto dinamismo (Hochdynamische Netzwerke)
Mucho se habla de que las redes neuronales deben ser consideradas como
sistemas altamente dinmicos y no lineales. Eso significa que obedecen ms o
menos a las leyes sencillas de la naturaleza, pero que por su complejidad gene-
ran propiedades totalmente nuevas. La representacin de contenidos sean
percepciones o programas de movimiento corresponden a muestras espacio-
temporales de actividad en esas redes neuronales altamente complejas. Para
descifrar esos cdigos de seales, probablemente se necesitan medidas (Ablei-
tetechniken) que permitan una medicin simultnea en muchos lugares del cere-
bro.
Sin embargo, aunque muchos secretos sobre ello esperan an ser descubier-
tos, la investigacin del cerebro nos ha dado ya algunos conocimientos totalmen-
te extraos. Por ejemplo, sabemos en lo esencial qu puede efectuar el cerebro
y con qu lmites choca. Lo ms impresionante es su enorme capacidad de adap-
tacin y aprendizaje, que y esto es el punto ms sorprendente que es cierto
que decrece con la edad, pero no de modo tan fuerte como se sospechaba.
Durante mucho tiempo se pensaba que el desarrollo del cerebro se terminaba
en algn momento en la juventud y que las redes neuronales quedaran ya fija-
das definitivamente. Mientras tanto, est establecido firmemente que tambin en
el cerebro adulto al menos en un mbito de corta extensin en el campo de si-



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napsis individuales se pueden establecer nuevas conexiones. Adems, para
determinadas tareas, por ejemplo, aprendizaje de idiomas extranjeros, en edad
avanzada, se pueden reclutar reas adicionales del cerebro.
De ese modo, Juan puede todava aprender lo que Juanito no aprendi, aun-
que con lo aos sea ms difcil. Mientras tanto comprendemos tan bien los facto-
res moleculares y celulares que subyacen a la plasticidad del aprendizaje que
podemos establecer qu conceptos de aprendizaje por ejemplo, en la escue-
la son los ms adecuados para las funciones del cerebro.
Ante todo, por experimentos con animales no humanos (Tierversuchen) sa-
bemos desde hace algunos aos que incluso en el cerebro adulto al menos en
algunas de sus partes se forman nuevas clulas nerviosas. Por ahora no en-
tendemos an como en esta neurognesis las nuevas clulas de integran en
las conexiones viejas, y qu funciones asumen. La pregunta de si se puede pro-
vocar una neurognesis inducida mdicamente en terapias etiolgicas de enfer-
medades neurodegenerativas, de momento no se puede responder.
La naturaleza del espritu
Hemos descubierto que, en el cerebro humano, procesos neuronales y esta-
dos espirituales psquicos vividos de modo consciente dependen mutuamente
unos de otros, y que procesos inconscientes preceden a los conscientes de un
modo determinado. Los datos que se han conseguido, con mtodos que dan
imgenes, indican que todos los procesos interiores psquicos (innerpsychis-
chen) estn acompaados de procesos neuronales en determinadas reas del
cerebro por ejemplo, la imaginacin, la empata, la vivencia de sensaciones y
la toma de decisiones o, respectivamente, la planificacin intencional de accio-
nes. Y aunque an no conocemos los detalles exactos, podemos partir de que
todos estos procesos son descriptibles fundamentalmente por procesos fisico-
qumicos. Investigar esto de ms cerca es la tarea de la investigacin cerebral
de los prximos aos y dcadas.
El espritu y la conciencia por ms especialmente que sean sentidos por
nosotros se acoplan a los sucesos naturales y no los superan. Y: el espritu y
la conciencia no han cado del cielo, sino que se han configurado en la evolucin
del sistema nervioso de modo progresivo. Tal vez sea ste el conocimiento ms
importante de las neurociencias.
QU PODRN SABER LOS INVESTIGADORES DEL CEREBRO EN DIEZ AOS?
Lo que sabremos en diez aos sobre la exacta conexin entre el cerebro y el
espritu depender del desarrollo de nuevos mtodos de investigacin. El dn-




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de en el cerebro, sobre el que la Spintomografa nuclear hoy en da nos da in-
formacin, no nos dice an cmo hay que describir las capacidades cognitivas
por los mecanismos neuronales. Para semejante progreso en tal dominio necesi-
tamos un mtodo que permita en uno el registro de ambos aspectos.
Cmo surgen la conciencia y la vivencia del yo, cmo se unen la accin ra-
cional y emotiva, qu tiene que ver con la representacin de la voluntad libre?
Ahora ya est permitido formular las grandes preguntas de las neurociencias,
pero que ya en los prximos diez aos sean respondidas, es ms bien irreal. In-
cluso es discutible que, hasta entonces, nos podamos acercar a ellas con algn
sentido. Para ello debemos saber esencialmente ms sobre el modo de funcio-
nar del cerebro.
Pero es muy cierto que, dentro de la prxima dcada, la investigacin del ce-
rebro conseguir elaborar conocimientos que sern decisivos para las respues-
tas a estos problemas de orden superior. As queremos descubrir cmo codifi-
can, valoran, almacenan y seleccionan informacin circuitos de conexin de
cientos o miles de neuronas en unin con la totalidad del cerebro. El nivel medio
la investigacin del modo de operar de mbitos ms pequeos del sistema
nervioso, de microcircuitos de conexiones va ponindose de modo creciente
en el centro de la investigacin. El mtodo usual hasta ahora, de investigar tales
preguntas en secciones cerebrales, tal vez se est quedando anticuado, pues
slo pueden representar secciones momentneas en una red de conexin que
ya no funciona como un todo. En lugar de eso es posible que en diez aos cap-
temos la distribucin espacial y temporal de la excitacin neuronal hasta el nivel
de todas las neuronas implicadas en un microcircuito de conexin con mtodos
que nos den imgenes en sistemas nerviosos intactos. El microscopio de foto-
nes mltiple, los colorantes funcionales y los mtodos gentico-moleculares nos
ponen en la situacin de conocer las reglas del flujo de informacin dentro de
neuronas individuales y en conjuntos de neuronas.
Pero para todos esos experimentos se presupone que los animales investi-
gados pues la investigacin tendr lugar ante todo con ellos no han de estar
narcotizados y que muestren su comportamiento natural a partir de mtodos sin
dolor. Slo entonces ser posible observar la actividad cerebral de esos anima-
les en la resolucin activa de tareas y con ello incluir en el anlisis las funciones
ms importantes del cerebro, su productividad y espontaneidad.
La comprensin del modo de trabajar de los microcircuitos de conexin se
apoya de manera totalmente esencial en una modelizacin rica en detalle con
computadoras de alto rendimiento. Por otro lado, esta modelizacin se orientar
en el futuro menos por los conceptos actuales de la informtica y la inteligencia
artificial que por los procesos reales fisiolgicos. Y ciertamente no slo por aque-



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llos del nivel ms bajo neuronas individuales con sus dispositivos de canales y
receptores, sus verdaderas configuraciones y sus propiedades plsticas sino
ante todo tambin por los procesos neuronales del nivel medio hasta ahora poco
comprendido, tal como sucede en el aprendizaje, el conocimiento, y la planifica-
cin de tareas. As, junto a la neurobiologa experimental se impondr como dis-
ciplina de investigacin la neurobiologa terica, que entonces conseguir, del
mismo modo que la fsica terica dentro de la fsica, una gran independencia.
Al final de los esfuerzos las neurociencias comprendern, por as decirlo, la
pequea tabla de multiplicar del cerebro. De ah se pueden deducir hiptesis
precisas para el estudio de las funciones superiores del cerebro: por ejemplo de
cmo coordina el cerebro sus numerosos subsistemas de manera tal que pue-
dan surgir percepciones coherentes y acciones coordinadas. Sin estas etapas in-
termedias decisivas sobre el nivel medio de organizacin las afirmaciones sobre
la relacin entre la actividad neuronal observada y los rendimientos cognitivos
seguirn siendo meramente especulativas.
Progresos mdicos
Ante todo, por lo que concierne a aplicaciones concretas, son inminentes en
los prximos diez aos enormes progresos. Probablemente comprenderemos los
fundamentos ms importantes moleculares biolgicos y genticos de las enfer-
medades neurodegenerativas tales como el Alzheimer o el Parkinson, y por tanto
reconoceremos ms rpidamente estos padecimientos, tal vez los podamos pre-
venir, o al menos podremos tratarlos esencialmente mejor.
Lo mismo vale para algunas enfermedades psquicas como la esquizofrenia o
la depresin. En un plazo previsible se desarrollar una nueva generacin de
psicofrmacos que de modo selectivo y por tanto altamente eficaz y con pocas
contraindicaciones afectar directamente en determinadas regiones del cerebro
a los receptores de las clulas nerviosas. Esto puede revolucionar la terapia de
las perturbaciones psquicas incluso aunque desde el desarrollo de los medi-
camentos hasta su aplicacin pasarn varios aos.
Adems se seguir perfeccionando an ms las neuroprtesis como extremi-
dades inteligentes o como el odo artificial. En diez aos habremos desarrollado
una retina artificial que no estar programada al detalle, sino que estar organi-
zada de acuerdo a los principios del sistema nervioso y aprender. Eso cambiar
profundamente nuestra mirada sobre la vista, sobre la percepcin, y quizs so-
bre todos los procesos organizativos en el cerebro.
Tambin los sucesivos progresos que podemos esperar en la investigacin
cerebral nos pondrn de manera ms amplia en la situacin de prever excentri-




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cidades psquicas y desarrollos en falso y, al menos en cuanto a tendencia, dis-
posiciones de conducta, y as poder establecer contramedidas. Tales incur-
siones en la intimidad, en la personalidad de los seres humanos, estn, por otro
lado, vinculadas con muchas preguntas ticas, cuya discusin se intensificar en
los prximos aos.
Qu podrn saber los investigadores del cerebro algn da?
En un tiempo previsible, por tanto en los prximos 20 30 aos, la investiga-
cin del cerebro podr explicar la relacin entre los procesos neuroelctricos y
neuroqumicos, por un lado, y los rendimientos perceptivos, cognitivos, psquicos
y motores, por otro, hasta el punto de hacer posible predicciones sobre esas re-
laciones en ambas direcciones con un alto grado de probabilidad. Eso significa
mirar sin asomo de contradiccin el espritu, la conciencia, los sentimientos, los
actos voluntarios y la libertad de accin como procesos naturales, puesto que
descansan en procesos biolgicos.
Pero una explicacin completa del trabajo del cerebro humano, es decir, un
desciframiento general en el nivel celular o incluso molecular, todava no lo con-
seguiremos. En especial, slo de manera muy limitada se conseguir una des-
cripcin completa del cerebro individual, y con ello una prediccin sobre el com-
portamiento de determinada una persona. Porque los cerebros individuales se
organizan a partir de diferencias genticas y tambin de procesos de impregna-
cin por influjos del entorno no reproducibles y ciertamente de modo muy dife-
renciado, y siguiendo necesidades individuales y un sistema de valores tambin
individual. Esto hace por lo general imposible, de la actividad cerebral, sacar
conclusiones para los procesos psquicos resultantes en el caso de un individuo
concreto.
Como efecto final podra resultar una situacin como en la Fsica: la mecnica
clsica ha introducido conceptos descriptivos para el macromundo, pero slo con
los conceptos derivados de la Fsica cuntica se dio la posibilidad de una des-
cripcin unitaria. Del mismo modo, a largo plazo estableceremos una teora del
cerebro, cuyo lenguaje ser presumiblemente distinto del que conocemos en la
actual neurociencia. Descansar sobre el modo de trabajar de grandes conjuntos
de neuronas, los procesos del nivel medio. En ese momento se harn interesan-
tes las preguntas fuertes de la teora del conocimiento: por la conciencia, por la
experiencia del yo y la relacin entre el objeto cognoscente y los objetos a cono-
cer. Pues en ese momento futuro nuestro cerebro se dispondr de modo serio a
conocerse a s mismo.



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Entonces los resultados de la investigacin cerebral, en la medida en que una
ms amplia poblacin sea consciente de ellos, llevarn a un cambio de nuestra
imagen del ser humano. Desaparecern de modo creciente los modelos explica-
tivos dualistas la separacin del cuerpo y el espritu. Otro ejemplo ms: la re-
lacin entre el saber innato y el adquirido. En nuestro actual modo de pensar, es-
tas son dos fuentes diferentes de informacin, que subyacen a nuestra percep-
cin, accin y pensamiento. La neurociencia de las prximas dcadas mostrar y
elaborar su ntima implicacin, de manera que no tendr sentido mantener tal
diferencia en el nivel medio de la red nerviosa. Por lo que concierne a nuestra
propia imagen, estn prximas en un tiempo previsible considerables conmocio-
nes. Las ciencias humanas y las neurociencias deben entablar un intenso dilo-
go para proyectar una nueva imagen del ser humano.
Sin embargo, todo este progreso no va a terminar en un triunfo del reduccio-
nismo neuronal. Incluso si en algn momento consiguiramos explicar todos los
procesos neuronales que en el ser humano subyacen a un sentimiento de com-
pasin, a su enamoramiento, o a la responsabilidad moral, se mantendr la in-
dependencia de esa perspectiva interna. Pues tampoco una fuga de Bach pier-
de nada de su fascinacin por saber cmo est construida. La investigacin ce-
rebral debe distinguir claramente qu puede decir y qu permanece fuera del
dominio de su competencia, del mismo modo que la ciencia de la msica para
seguir con el ejemplo puede decir algo sobre la fuga de Bach, pero debe callar
sobre la explicacin de su belleza sin par
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Son muchas las sugerencias que suscita este escueto Manifiesto, que
puede ser considerado como un horizonte del trabajo, por supuesto, de la
Filosofa de la mente pero tambin de la Antropologa filosfica, que no puede
permanecer ajena a lo que en este Manifiesto se expone. Pero tampoco se
pueden olvidar dos cosas, la investigacin cerebral no anula la vida ordinaria, lo
que obliga al propio neurlogo al mximo rigor para saber de qu habla. Y
segundo, le obliga a someterse a las normas de investigacin que l mismo no
se puede dar sino que vienen de los anclajes en la vida ordinaria. De la nocin
de verdad y de la argumentacin racional a la que como cientfico se somete,
no puede hablar como neurlogo, sino como ser humano, por tanto, no es el
neurlogo el que nos dice qu somos. El ltimo prrafo del Manifiesto es
decisivo, adems de antemano estara dispuesto a confesar que de esas