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Ciencia

El conocimiento cientfico adquirido ha permitido al hombre llegar a la Luna. Neil


Armstrong y Aldrin de la misin Apolo 11 fueron los primeros en hacerlo el 21 de julio
de 1969. Juntos caminaron sobre la Luna, recogieron muestras, hicieron experimentos y
tomaron fotografas, entre ellas, sta del mdulo lunar con Aldrin de espaldas, tomada
por Armstrong. Para el alunizaje se eligi este extenso mar lunar por ser relativamente
llano, denominado Mar de la Tranquilidad.
La ciencia (del latn scientia 'conocimiento') es la recopilacin y desarrollo previo a la
experimentacin metodolgica (o accidental) del conocimiento.
Es el conocimiento sistematizado, elaborado mediante observaciones, razonamientos y
pruebas metdicamente organizadas. La ciencia utiliza diferentes mtodos y tcnicas
para la adquisicin y organizacin de conocimientos sobre la estructura de un conjunto
de hechos objetivos y accesibles a varios observadores, adems de estar basada en un
criterio de verdad y una correccin permanente. La aplicacin de esos mtodos y
conocimientos conduce a la generacin de ms conocimiento objetivo en forma de
predicciones concretas, cuantitativas y comprobables referidas a hechos observables
pasados, presentes y futuros. Con frecuencia esas predicciones pueden formularse
mediante razonamientos y estructurarse como reglas o leyes generales, que dan cuenta
del comportamiento de un sistema y predicen cmo actuar dicho sistema en
determinadas circunstancias.

Descripcin y clasificacin de las ciencias
Dentro de las ciencias, la ciencia experimental se ocupa solamente del estudio del
universo natural ya que, por definicin, todo lo que puede ser detectado o medido forma
parte de l. En su investigacin los cientficos se ajustan a un cierto mtodo, el mtodo
cientfico, un proceso para la adquisicin de conocimiento emprico. A su vez, la ciencia
puede diferenciarse en ciencia bsica y aplicada, siendo esta ltima la aplicacin del
conocimiento cientfico a las necesidades humanas y al desarrollo tecnolgico.
Algunos descubrimientos cientficos pueden resultar contrarios al sentido comn.
Ejemplos de esto son la teora atmica o la mecnica cuntica, que desafan nociones
comunes sobre la materia. Muchas concepciones intuitivas de la naturaleza han sido
transformadas a partir de hallazgos cientficos, como el movimiento de traslacin de la
Tierra alrededor del Sol o la teora evolutiva de Charles Darwin.
Disciplinas
cientficas
Esquema de clasificacin planteado por el epistemlogo alemn Rudolf Carnap quien fue el
primero en dividir a la ciencia en:
Ciencias
formales
Estudian las formas vlidas de inferencia: Lgica - Matemtica. Por eso no
tienen contenido concreto, es un contenido formal en contraposicin al resto
de las ciencias fcticas o empricas.
Ciencias
naturales
En ellas se encuadran las ciencias naturales que tienen por objeto el estudio
de la naturaleza. Siguen el mtodo cientfico: Astronoma - Biologa - Fsica -
Geologa - Qumica
Ciencias
sociales
Son todas las disciplinas que se ocupan de los aspectos del ser humano -
cultura y sociedad- El mtodo depende de cada disciplina particular:
Antropologa - Ciencia poltica - Demografa- Economa -Derecho- Historia -
Psicologa - Sociologa - Geografa humana - Trabajo social
Mario Bunge (1983) clasifica la ciencia en funcin del enfoque que se da al
conocimiento cientfico sobre el estudio de los procesos naturales o sociales (estudio de
hechos), o bien, al estudio de procesos puramente lgicos y matemticos (estudio de
ideas), es decir, ciencia factual y ciencia formal.
La ciencia factual se encarga de estudiar hechos auxilindose de la observacin y la
experimentacin. Por ejemplo la fsica y la psicologa son ciencias factuales porque se
refieren a hechos que se supone ocurren en la realidad y, por consiguiente, tienen que
apelar al examen de la evidencia emprica para comprobarlos. En conclusin, el objeto
de estudio de la ciencia formal no son las cosas ni los procesos, sino las relaciones
abstractas entre signos, es decir, se estudian ideas. Son ciencias formales la lgica y las
matemticas.
Terminologas usadas en ciencias
Los trminos modelo, hiptesis, ley y teora tienen significados distintos en la ciencia
que en el discurso coloquial. Los cientficos utilizan el trmino modelo para referirse a
una descripcin de algo, especialmente una que pueda ser usada para realizar
predicciones que puedan ser sometidas a prueba por experimentacin u observacin.
Una hiptesis es una afirmacin que (an) no ha sido bien respaldada o bien no ha sido
descartada. Una ley fsica o ley natural es una generalizacin cientfica basada en
observaciones empricas.
La palabra teora es incomprendida particularmente por el comn de la gente. El uso
vulgar de la palabra "teora" se refiere, equivocadamente, a ideas que no poseen
demostraciones firmes o respaldo. En contraposicin, los cientficos generalmente
utilizan esta palabra para referirse a cuerpos de leyes que realizan predicciones acerca
de fenmenos especficos. Formalmente una teora es un sistema conceptual,
comprensivo y explicativo; racional, objetivo y emprico, sobre hechos o algn aspecto
de la realidad.
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Mtodo cientfico
Artculos principales: Mtodo cientfico y Lgica emprica
Cada ciencia, y aun cada investigacin concreta genera su propio mtodo de
investigacin. Como mtodo de forma general se entiende el proceso mediante el cual
una teora cientfica es validada o bien, descartada. La forma clsica del mtodo de la
ciencia ha sido la induccin (formalizada por Francis Bacon en la ciencia moderna),
pero que ha sido fuertemente cuestionada como el mtodo de la ciencia, especialmente
por Karl Popper, quien sostiene que el mtodo de la ciencia es el hipottico-
deductivo.
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En todo caso cualquier mtodo cientfico requiere estos criterios:
La reproducibilidad, es decir, la capacidad de repetir un determinado experimento en
cualquier lugar y por cualquier persona. Esto se basa, esencialmente, en la
comunicacin y publicidad de los resultados obtenidos. En la actualidad stos son
publicados generalmente en revistas cientficas y revisadas por pares.
La falsabilidad, es decir, la capacidad de una teora de ser sometida a potenciales
pruebas que la contradigan. Bajo este criterio se delimita el mbito de lo que es ciencia
de cualquier otro conocimiento que no lo sea: Criterio de Demarcacin de Karl Popper.
La corroboracin experimental de una teora cientficamente "probada" aun la ms
fundamental de ellas se mantiene siempre abierta a escrutinio (ver falsacionismo).
En las ciencias empricas no es posible la verificacin; no existe el "conocimiento
perfecto", es decir, "probado". En las ciencias formales las deducciones lgicas o
demostraciones matemticas, prueban solamente dentro del marco del sistema
definido por unos axiomas y unas reglas de inferencia; el sistema lgico perfecto, que
sera consistente, decidible y completo no es posible de acuerdo al Teorema de Gdel.
Existe una serie de pasos inherentes al proceso cientfico, los cuales son generalmente
respetados en la construccin y desarrollo de nuevas teoras. stos son:
El modelo atmico de Bohr, un ejemplo de una idea alguna vez aceptada y luego refutada por
medio de la experimentacin.
1. Observacin: el primer paso consiste en la observacin de fenmenos bajo una
muestra.
2. Descripcin: el segundo paso trata de una detallada descripcin del fenmeno.
3. Induccin: la extraccin del principio general implcito en los resultados observados.
4. Hiptesis: planteamiento de las hiptesis que expliquen dichos resultados y su relacin
causa-efecto.
5. Experimentacin: comprobacin de las hiptesis por medio de la experimentacin
controlada.
6. Demostracin o refutacin de las hiptesis.
7. Comparacin universal: constante contrastacin de hiptesis con la realidad.
La experimentacin no es aplicable a todas las ramas de la ciencia; su exigencia no es
necesaria por lo general en reas del conocimiento como la vulcanologa, la astronoma,
la fsica terica, etc. Sin embargo, la repetibilidad de la observacin de los fenmenos
naturales es un requisito fundamental de toda ciencia estableciendo las condiciones que,
de producirse, haran falsa falsacin la teora o hiptesis investigada.
Por otra parte, existen ciencias, especialmente en el caso de las ciencias humanas y
sociales, donde los fenmenos no slo no se pueden repetir controlada y artificialmente
(que es en lo que consiste un experimento), sino que son, por su esencia, irrepetibles,
v.g. la historia. De forma que el concepto de mtodo cientfico aplicado a estas ciencias
habra de ser repensado, acercndose ms a una definicin como la siguiente: "proceso
de conocimiento caracterizado por el uso constante e irrestricto de la capacidad crtica
de la razn, que busca establecer la explicacin de un fenmeno atenindose a lo
previamente conocido, resultando una explicacin plenamente congruente con los datos
de la observacin"
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