Está en la página 1de 8

Alfabetizacin Ecolgica

Eplogo del libro El Tejido de la


Vida, de Fritjof Capr
Reconectarse con el tejido de la vida
significa construir y nutrir comunidades
sustentables en las que podamos satisfacer
nuestras necesidades y aspiraciones, sin
disminuir las oportunidades de generaciones
futuras. Para esta tarea podemos aprender
valiosas lecciones del estudio de los
ecosistemas, que son comunidades
sustentables de plantas, animales y
microorganismos. Para entender estas
lecciones necesitamos aprender los
principios bsicos de la ecologa.
Necesitamos volvernos, por as decirlo,
ecolgicamente alfabetizados. er
ecolgicamente alfabetizados, o !eco"
alfabetizados#, significa entender los
principios de organizacin de las
comunidades ecolgicas $los ecosistemas% y
usar esos principios para crear comunidades
&umanas sustentables. Necesitamos
revitalizar nuestras comunidades '
incluyendo nuestras comunidades educativas,
comerciales y polticas' para que los
principios de la ecologa se manifiesten en
ellas como principios de educacin,
administracin y poltica.
(a teora de los sistemas vivos discutida
en este libro provee un marco conceptual
como eslabn entre las comunidades
ecolgicas y las comunidades &umanas. (as
dos son sistemas vivos que e)&iben los
mismos principios bsicos de organizacin.
on redes cerradas en cuanto a
organizacin, pero abiertas a los flujos de
energa y recursos* sus estructuras son
determinadas por sus &istorias de cambios
estructurales* son inteligentes debido a
las dimensiones cognoscitivas in&erentes a
los procesos vitales.
+ay muc&as diferencias, claro, entre los
ecosistemas y las comunidades &umanas. ,n
los ecosistemas no &ay auto"conciencia, ni
lenguaje, ni conciencia, ni cultura* y por
consiguiente no &ay justicia o democracia*
pero tampoco codicia o des&onestidad. No
podemos aprender nada de los ecosistemas
sobre esos valores y limitaciones &umanas.
Pero lo que s podemos y debemos aprender
de ellos es como vivir en forma
sustentable. -urante los tres mil millones
de a.os de evolucin, los ecosistemas del
planeta se &an organizado en formas sutiles
y complejas de manera de aumentar al m)imo
la sustentabilidad. ,ste conocimiento de la
naturaleza es la esencia de la eco"
alfabetizacin.
/asndonos en el modo de ver a los
ecosistemas como redes autopoi0ticas123 y
estructuras disipativas143, podemos
formular un juego de principios
organizativos que pueden ser identificados
como los principios bsicos de la ecologa
y podemos usarlos como las pautas para
construir comunidades &umanas sustentables.
,l primero de esos principios es la
interdependencia. 5odos los miembros de una
comunidad ecolgica estn interconectados
por medio de una inmensa e intrincada red
de relaciones, el tejido de la vida.
-erivan sus propiedades esenciales y, de
&ec&o, su e)istencia misma, de su relacin
con las otras cosas. (a interdependencia '
la dependencia mutua de todos los procesos
vitales' es la propia naturaleza de las
relaciones ecolgicas. (a conducta de cada
miembro vivo del ecosistema depende de la
conducta de muc&os otros. ,l 0)ito de la
comunidad entera depende del 0)ito de sus
miembros individuales, mientras que el
0)ito de cada miembro depende del 0)ito de
la comunidad en conjunto.
,ntender la interdependencia ecolgica
significa entender las relaciones. ,sto
requiere de cambios de percepcin que son
caractersticos del pensamiento sist0mico '
de las partes al todo, de los objetos a las
relaciones, de los contenidos a los
patrones. 6na comunidad &umana sustentable
es consciente de las m7ltiples relaciones
entre sus miembros. Nutrir la comunidad
significa nutrir esas relaciones.
,l &ec&o de que el patrn bsico de la vida
tenga forma de red significa que las
relaciones entre los miembros de una
comunidad ecolgica son no"lineales,
involucrando m7ltiples lazos de
retroalimentacin183. (as cadenas lineales
de causa y efecto casi no e)isten en los
ecosistemas. Por lo tanto, una perturbacin
no se limitar a un solo efecto, sino que
probablemente se e)tender en patrones ms
y ms grandes. 9ncluso puede ser
amplificada por lazos interdependientes de
retroalimentacin, llegando a ocultar
totalmente el origen de la perturbacin.
(a naturaleza cclica de los procesos
ecolgicos es un principio importante de la
ecologa. (os lazos de retroalimentacin
del ecosistema son las sendas a lo largo de
las cuales se reciclan continuamente los
nutrientes. :a que son sistemas abiertos,
todos los organismos en un ecosistema
producen residuos, pero lo que es desec&o
para una especie es alimento para otra, de
manera que el ecosistema como un todo
permanece sin p0rdidas. (as comunidades de
organismos &an evolucionado de esta manera
por miles de millones de a.os, usando y
reciclando continuamente las mismas
mol0culas de minerales, agua y aire.
(a leccin que &ay aqu para las
comunidades &umanas es obvia. 6na de las
confrontaciones ms importantes entre la
economa y la ecologa deriva del &ec&o de
que la naturaleza es cclica, mientras que
nuestros sistemas industriales son
lineales. Nuestras empresas toman recursos,
los transforman en productos ms des&ec&os,
y venden los productos a los consumidores,
quienes producen ms des&ec&os luego de
consumir los productos. (os modelos
sustentables de produccin y consumo deben
ser cclicos, imitando los procesos
cclicos de la naturaleza. Para lograr
tales modelos cclicos, es necesario
redise.ar fundamentalmente nuestros
negocios y nuestra economa.
(os ecosistemas difieren de los organismos
individuales en que aquellos son en gran
medida $aunque no completamente% sistemas
cerrados con respecto al flujo de materia,
pero abiertos con respecto al flujo de
energa. (a fuente primaria para ese flujo
de energa es el sol. (a energa solar,
transformada en la energa qumica por las
plantas verdes por medio de la
fotosntesis, mantiene a la mayora de los
ciclos ecolgicos.
(as implicaciones para el mantenimiento de
comunidades &umanas sustentables son de
nuevo obvias. (a energa solar en sus
muc&as formas 'luz solar para calefaccin y
electricidad fotovoltaica, viento y energa
&idroel0ctrica, biomasa, etc.' es el 7nico
tipo de energa que es renovable,
econmicamente eficaz y que no es nociva
para el medio ambiente. Por no prestar
atencin a este &ec&o ecolgico, nuestros
lderes polticos y corporativos ponen una
y otra vez en peligro la salud y el
bienestar de millones de personas alrededor
del mundo. (a guerra de 2;;2 en el <olfo
P0rsico, por ejemplo, que mat a centenares
de miles, empobreci a millones y caus
desastres ambientales inauditos, tuvo su
origen en gran parte en las polticas
energ0ticas equivocadas de los gobiernos
estadounidenses de Reagan y /us&.
,l describir a la energa solar como
econmicamente eficaz supone que se cuenten
&onestamente los costos de produccin de
energa. =ste no es el caso en la mayora
de las actuales economas de mercado. ,l
as llamado mercado libre no proporciona la
informacin apropiada a los consumidores,
porque los costos sociales y
medioambientales de produccin no son parte
de los modelos econmicos actuales. ,stos
costos son etiquetados como variables
!e)ternas# por los economistas del gobierno
y de las corporaciones, porque no encajan
en su encuadre terico.
(os economistas de las corporaciones no
slo tratan como artculos de consumo
gratuito al aire, al agua y a la tierra,
sino tambi0n al delicado tejido de las
relaciones sociales, que son profundamente
afectadas por la continua e)pansin
econmica. (as ganancias privadas se &acen
a un gran costo p7blico en cuanto al
deterioro del ambiente y de la calidad de
la vida en general, y a costa de las
generaciones futuras. ,l sistema comercial
simplemente nos da informacin incorrecta.
No &ay retroalimentacin, y una
alfabetizacin ecolgica bsica nos dice
que semejante sistema no es sustentable.
6no de las maneras ms eficaces de cambiar
la situacin sera una reforma fiscal
ecolgica. 5al reforma sera estrictamente
neutral a las ganancias, pasando la carga
tributaria de los impuestos a los ingresos
a los !eco"impuestos>. ,sto significa que
se agregaran impuestos a los productos
e)istentes, a las formas de energa,
servicios y materiales, para que los
precios reflejaran los verdaderos costos.
Para tener 0)ito, una reforma impositiva
ecolgica necesita ser un proceso lento y a
largo plazo, para dar tiempo suficiente a
las nuevas tecnologas y a los modelos de
consumo a adaptarse, y los eco"impuestos
deben ser aplicados de forma previsible
para alentar la innovacin industrial.
emejante reforma impositiva ecolgica,
lenta y a largo plazo, gradualmente sacara
del mercado a las tecnologas y modelos de
consumo despilfarradores y da.inos. ?
medida que subieran los precios de la
energa, con las correspondientes
reducciones al impuesto a las ganancias
para compensar el aumento, las personas
cambiarn cada vez ms de los automviles a
las bicicletas, a usar el transporte
p7blico y a compartir ve&culos para ir a
trabajar. ?l subir los impuestos a los
productos petroqumicos y al combustible,
de nuevo con reducciones compensadoras en
los impuestos al ingreso, el cultivo
orgnico no slo sera el ms saludable
sino tambi0n la forma ms barata de
producir alimentos.
(os eco"impuestos estn actualmente siendo
discutidos seriamente en varios pases
europeos y probablemente sern introducidos
tarde o temprano en todos los pases. Para
permanecer competitivos bajo tal sistema
nuevo, los gerentes y empresarios
necesitarn volverse ecolgicamente
letrados. ,n particular, el conocimiento
detallado del flujo de energa y materia a
trav0s de una compa.a ser esencial, y es
por esto que la prctica recientemente
desarrollada de !eco"auditoras# ser de
gran importancia. 6na eco"auditora se
preocupa por las consecuencias
medioambientales de los flujos de materia,
energa y personas a trav0s de una
compa.a, y por consiguiente con los
verdaderos costos de produccin.
(a asociacin es una caracterstica
esencial de las comunidades sustentables.
(os intercambios cclicos de energa y
recursos en un ecosistema son mantenidos
por una cooperacin profunda. -e &ec&o,
&emos visto que desde la creacin de las
primeras c0lulas con n7cleo, &ace ms de
dos mil millones a.os, la vida en la 5ierra
&a procedido a trav0s de arreglos cada vez
ms intrincados de cooperacin y evolucin
conjunta. (a tendencia a la asociacin 'a
relacionarse, a establecer lazos, a vivir
uno dentro de otro y cooperar' es uno de
los sellos de vida.
,n las comunidades &umanas asociarse
significa democracia y fortalecimiento
personal, porque cada miembro de la
comunidad juega un papel importante.
@ombinando el principio de asociacin con
la dinmica de cambio y desarrollo, podemos
tambi0n usar metafricamente en las
comunidades &umanas el t0rmino de
!coevolucin#. ? medida que una asociacin
progresa, cada miembro entiende mejor las
necesidades de los dems. ,n una sociedad
verdadera, comprometida, ambas partes
aprenden y cambian 'coevolucionan. ?qu
tambi0n notamos la tensin fundamental
entre el desafo de una sustentabilidad
ecolgica y la estructura de nuestras
sociedades actuales, entre la economa y la
ecologa. (a economa enfatiza la
competencia, la e)pansin y la dominacin*
la ecologa da 0nfasis a la cooperacin, la
conservacin y la asociacin.
(os principios de ecologa mencionados
&asta el momento 'interdependencia, flujo
cclico de recursos, cooperacin y
asociacin' son todos aspectos diferentes
del mismo modelo de organizacin. ?s es
como se organizan los ecosistemas para
aumentar al m)imo la sustentabilidad.
,ntendido este modelo, podemos &acer
preguntas ms detalladas. Por ejemplo,
A@ul es la fle)ibilidad de estas
comunidades ecolgicasB A@mo reaccionan a
perturbaciones e)ternasB ,stas preguntas
nos llevan a otros dos principios de
ecologa 'fle)ibilidad y diversidad' que
son los que permiten que los ecosistemas
sobrevivan a las perturbaciones y se
adapten a las condiciones cambiantes.
(a fle)ibilidad de un ecosistema es una
consecuencia de sus m7ltiples lazos de
retroalimentacin, los cuales tienden a
devolverlo al balance cuando &ay una
desviacin de la norma, debido a cambios de
las condiciones en el medio ambiente. Por
ejemplo, si un verano e)traordinariamente
caluroso da como resultado un crecimiento
mayor de algas en un lago, algunas especies
de peces que se alimentan de estas algas
pueden crecer y reproducirse ms, y al
aumentar su cantidad empieza a disminuir la
cantidad de algas. 6na vez que su fuente
principal de comida se reduzca, los peces
empezarn a morir. @onforme disminuye la
poblacin de peces, las algas se
recuperarn y e)tendern de nuevo. -e esta
manera la perturbacin original genera una
fluctuacin alrededor de un lazo de
retroalimentacin, que a la larga trae al
sistema pecesCalgas de regreso al
equilibrio.
Perturbaciones de ese tipo ocurren todo el
tiempo, porque las cosas en el medio
ambiente cambian todo el tiempo, y as el
efecto neto es una fluctuacin incesante.
5odas las variables que podemos observar en
un ecosistema 'densidad de poblacin,
disponibilidad de nutrientes, patrones del
tiempo y dems' siempre fluct7an. ?s es
que como los ecosistemas se mantienen en un
estado fle)ible, preparados para adaptarse
a las condiciones cambiantes. ,l tejido de
la vida es una red fle)ible, siempre
fluctuante. ,ntre ms variables se
mantienen fluctuando, ms dinmico es el
sistema* mayor es su fle)ibilidad* y
tambi0n mayor es su &abilidad para
adaptarse a condiciones cambiantes.
5odas las fluctuaciones ecolgicas tienen
lugar dentro de ciertos lmites de
tolerancia. iempre e)iste el peligro que
se derrumbe todo el sistema cuando una
fluctuacin va ms all de esos lmites y
el sistema ya no puede compensarla. (o
mismo es cierto para las comunidades
&umanas. (a falta de fle)ibilidad se
manifiesta como tensin. ,n particular, &ay
tensin cuando una o ms variables del
sistema son llevadas a sus valores
e)tremos, lo que induce una mayor rigidez
en todo el sistema. (a tensin temporal es
un aspecto esencial de vida, pero la
tensin prolongada es da.ina y destructiva
para el sistema. ,stas consideraciones
llevan a la importante realizacin de que
dirigir un sistema social 'una compa.a,
una ciudad o una economa' significa
encontrar los valores ptimos de las
variables del sistema. i uno intenta
aumentar al m)imo una sola variable
cualquiera en lugar de optimizarla, esto
llevar invariablemente a la destruccin
del sistema como conjunto.
,l principio de fle)ibilidad tambi0n &ace
pensar en una estrategia correspondiente
para la resolucin de conflictos. ,n cada
comunidad &abr invariablemente
contradicciones y conflictos, que no pueden
resolverse a favor de uno u otro lado. Por
ejemplo, la comunidad necesitar
estabilidad y cambio, orden y libertad,
tradicin e innovacin. ,n lugar de &acerlo
por decisiones rgidas, estos conflictos
inevitables sern resueltos muc&o mejor
estableciendo un equilibrio dinmico. (a
alfabetizacin ecolgica incluye el
conocimiento de que ambos lados de un
conflicto pueden ser importantes,
dependiendo del conte)to, y de que las
contradicciones dentro de una comunidad son
se.ales de su diversidad y vitalidad, y por
lo tanto contribuyen a la viabilidad del
sistema.
,n los ecosistemas el papel de la
diversidad est estrec&amente conectado con
la estructura de red del sistema. 6n
ecosistema diverso tambi0n ser elstico,
porque contiene muc&as especies con
funciones ecolgicas que se traslapan y
pueden reemplazarse parcialmente entre s.
@uando una perturbacin severa destruye una
especie en particular, de modo que se rompe
un eslabn de la red, una comunidad con
diversidad podr sobrevivir y reorganizarse
porque otros eslabones en la red pueden
cumplir por lo menos parcialmente la
funcin de la especie destruida. ,n otros
palabras, cuanto ms compleja es la red,
cuanto ms complejo es su patrn de
intercone)iones, ms elstica ser.
,n los ecosistemas la complejidad de la red
es una consecuencia de su biodiversidad y
as una comunidad ecolgica diversa es una
comunidad fle)ible. ,n las comunidades
&umanas la diversidad 0tnica y cultural
puede jugar un papel similar. -iversidad
significa muc&as relaciones diferentes,
muc&as estrategias diferentes para el mismo
problema. 6na comunidad diversa es una
comunidad elstica, capaz de adaptarse a
situaciones cambiantes.
in embargo, la diversidad es una ventaja
estrat0gica slo si &ay una comunidad
verdaderamente vibrante, sostenida por un
tejido de relaciones. i la comunidad est
fragmentada en grupos aislados e
individuos, la diversidad puede fcilmente
volverse una fuente de prejuicio y
friccin. Pero si la comunidad es
consciente de la interdependencia de todos
sus miembros, la diversidad enriquecer
todas las relaciones y as enriquecer a la
comunidad en conjunto, as como a cada
miembro individual. ,n una comunidad
semejante, la informacin y las ideas
fluyen libremente a trav0s de toda la red,
y la diversidad de interpretaciones y de
estilos de aprendizaje 'a7n la diversidad
de errores' enriquecer a la comunidad
entera.
=stos son, entonces, algunos de los
principios bsicos de ecologa '
interdependencia, reciclaje, asociacin,
fle)ibilidad, diversidad y, como
consecuencia de todos aqu0llos,
sustentabilidad. @uando se acaba nuestro
siglo y vamos &acia el comienzo de un nuevo
milenio, la supervivencia de la &umanidad
depender de nuestra alfabetizacin
ecolgica, de nuestra &abilidad para
entender estos principios de ecologa y
vivir de acuerdo con ellos.
---------------------------------------------------------------------------
-----
[1] Autopoiesis (del griego, que se hace a s mismo). Trmino
acuado por um!er"o #a"urana $ %rancisco &arela para descri!ir
lo que hace que un organismo es" 'i'o. (a organi)aci*n es cerrada
(las componen"es a$udan a producir $ "rans+ormar componen"es ,
sin perder la circularidad) $ crea una +ron"era con el medio. a$
una acoplamien"o es"ruc"ural con el medio- s"e no especi+ica o
dirige los cam!ios- no ha$, es"ric"amen"e, un in"ercam!io de
in+ormaci*n. (..T.)
[/] Estructura disipativa. 0oncep"o desarrollado por 1li$a
2rigogine para carac"eri)ar un sis"ema al cual un +lu3o de energa
(desde $ hacia el medio) lo man"iene le3os del equili!rio. 4u
din5mica es no lineal- una per"ur!aci*n crecien"e puede lle'ar al
sis"ema a una +orma no'edosa de orden, de ma$or comple3idad $
au"o-organi)aci*n. (..T.)
[6] Lazo de retroalientacin. 0oncep"o desarrollado por
.or!er" 7iener, 8ulian 9igelo: $ ;r"uro <osen!leu"h para e=plicar
una cadena causal cerrada, en la que no se puede dis"inguir
ca"eg*ricamen"e en"re causa $ e+ec"o. >n sis"ema se au"o-regula
en !ase a la in+ormaci*n que reci!e so!re su propia ac"i'idad. 4i el
e+ec"o ne"o es amor"iguar la per"ur!aci*n, la re"roalimen"aci*n es
nega"i'a ('.g. homeos"asis). >na re"roalimen"aci*n posi"i'a, en
cam!io, ampli+ica una per"ur!aci*n $ puede lle'ar al sis"ema a un
es"ado di+eren"e ('.g. aprendi)a3e $ au"o-organi)aci*n). (..T.)
2u!licado por androide el ?@AB@/AAC