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SISTEMA DE LA INTEGRACIN CENTROAMERICANA

Historia de Integracin Centroamericana


Las Provincias Unidas del Centro de Amrica constituyeron una repblica federal que
existi en Amrica Central. Su capital inicialmente la ciudad de Guatemala, hasta 1834;
despus Sonsonete, por breve perodo, por ltimo San Salvador, de 1834 1839. La
Federacin formada por cinco Estados: Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua y
Costa Rica. En 1838 se form un sexto Estado, Los Altos .

Los liberales centroamericanos tenan grandes esperanzas en la creacin de una
repblica federal, posteriormente evolucionara hacia un Estado moderno y democrtico
entre los Ocanos Pacfico y Atlntico.

En la prctica, la federacin afrontaba problemas:

En oposicin al proyecto federal se encontraban conservadores, representantes de la
Iglesia Catlica y grandes latifundistas.
El transporte y comunicaciones entre los Estados miembros eran extremadamente
deficientes.
La poblacin, desconoca el beneficio de una integracin regional.
El poder de la capital federal (Ciudad de Guatemala, ) era casi inexistente fuera de sus
lmites.
Falta de fondos para su desarrollo y la intervencin de naciones extranjera

Los esfuerzos integracionistas en Centroamrica no son nuevos. en los siglos XIX y XX
se apelaba a la idea de una identidad regional. Razones histricas y geogrficas
indicaban a los centroamericanos necesidad de rescatar lo que nunca debi perderse: la
unidad en medio de las visiones encontradas sobre la regin y su identidad.

Hoy da, esos intentos de integracin regional aparecen como complemento de la
condicin democrtica de que gozan todos los pases centroamericanos. Esa
coincidencia de la integracin y la democracia, florece en un complejo contexto
econmico y social que acercan y alejan los nuevos esfuerzos integracionistas, sobre
todo en el plano cultural, renegado ante la supuesta importancia de las integraciones
econmica y poltica. Craso error, porque sin una no hay otras y viceversa.
ANTECEDENTES HISTORICOS DE LA INTEGRACION CENTROAMERICANA
Introduccin
Los procesos de integracin en Amrica Latina han evolucionado en forma dinmica
desde los aos sesenta, bajo el supuesto inicial de que la produccin y el cambio
pueden crecer en mayor medida si se usan economas de escala, gracias a la unin de
los mercados. Posteriormente se ha impuesto la creencia de que los pases no pueden
rezagarse en las tendencias de Globalizacin Econmica y que los beneficios del
comercio exterior pueden distribuirse equitativamente entre los pases participantes.
Este argumento justifica en gran medida la tendencia generalizada en Amrica Latina,
de realizar acuerdos bilaterales y multilaterales que dinamicen el flujo de comercio y de
capitales entre los pases del continente, con miras a la creacin de una zona de libre
comercio que vaya desde Alaska hasta la Patagonia.
En este contexto, el proceso de integracin centroamericano adquiere importancia por
su ubicacin estratgica frente a los mercados del Norte y Suramrica, y por las
adversidades que ha tenido que sortear.
El proceso de integracin en Centroamrica, tuvo como antecedente, desde el siglo
pasado, la conformacin de las denominadas Provincias Unidas de Centroamrica, en
1821, a travs de la cual los 5 pases de Centroamrica, se unieron despus de la
independencia de Espaa y la fallida unin a Mxico. Desgraciadamente, la
organizacin federal propuesta para la unin de provincias, no logr consolidar el poder,
de manera coherente, y termin desapareciendo, ante la desercin de las autoridades
locales de los Estados.
En los aos siguientes, varios intentos de reunificacin se produjeron sin resultados
positivos, incluyendo el ensayo de Francisco Morazn, quien, desde Costa Rica inici
una campaa por la reunificacin, que ha sido calificada de forzada y violenta, lo cual le
cost la muerte por fusilamiento, en 1842.
En 1847, la amenaza extranjera en territorio de Nicaragua, motiv un intento ms por la
unin de los pases, con un gobierno provisional, cuyo objeto fundamental sera el de
"prestarse recprocamente auxilio para la conservacin de su independencia y
soberana y consecuentemente a auxiliarse mutuamente para conservar las formas de
gobierno popular y representativo".
Como puede verse, el carcter coyuntural de la unin, para conjurar la dominacin del
norteamericano Walker, en Nicaragua, se convirti en el mismo factor desencadenante
del fracaso de este nuevo intento.
Otros ensayos integracionistas sucedieron a lo largo de los aos, pero siempre dirigidos
hacia el logro de una consolidacin poltica del poder, y no de las relaciones
econmicas. Esta es tal vez la diferencia fundamental del moderno proceso de
integracin iniciado a mediados del siglo XX.
Aunque este proceso de integracin econmica y comercial en Centroamrica, naci
con objetivos muy ambiciosos en trminos de intercambio comercial, social y cultural, ha
experimentado graves problemas a lo largo de su historia. La crisis de la subregin
centroamericana en la dcada del 80, haca pensar que el proceso se dirigira haca el
fracaso, ya que no se daban las condiciones econmicas ni polticas que permitieran
vislumbrar su continuidad. Despus de terminados los procesos de estabilizacin y
reforma estructural propuestos por las agencias multilaterales, est claro que los pases
de la Subregin tienen voluntad poltica para llevar el proceso de integracin hacia
etapas ms avanzadas, involucrando no solo el intercambio comercial y facilidades para
el flujo de capitales, sino tambin temas como la armonizacin de polticas comerciales
y macroeconmicas, y la consolidacin de la democracia.
Esta tendencia, aunque constituye un gran desafo para economas tan pequeas como
las de la subregin, es vista como una necesidad para la adecuada insercin en la
economa mundial, y como una fase de preparacin para la competencia que
representar la suscripcin del rea de Libre Comercio de las Amricas (ALCA),
programada para el ao 2005.
Por esta razn, los pases de la subregin insisten en el proceso, superando los
inconvenientes de pocas pasadas y actualizando sus estructuras comerciales hacia la
competencia internacional, con el fin de no repetir los errores del pasado, cuando el
mismo proceso de integracin contena factores desestabilizadores que unidos a los
factores externos conspiraban contra el xito de dicho proceso. Para entender
adecuadamente la evolucin de lo que hoy en da se denomina Sistema de Integracin
Centroamericano, es necesario dividir la historia del proceso en tres etapas:
1. La primera, desde sus inicios, con la creacin del Mercado Comn
Centroamericano en 1961, hasta 1980 cuando la situacin del proceso se hace
insostenible, principalmente por factores externos como la crisis de la deuda externa y la
recesin de la economa mundial.
2. Una segunda etapa, en la que la integracin vivi una poca de estancamiento
debido a la existencia de conflictos armados al interior de los pases y entre los pases,
hasta 1990; y,
3. Una tercera etapa en la que la consolidacin de la paz y el logro de la
estabilizacin econmica han permitido dinamizar el proceso y plantear metas ms
ambiciosas en la integracin.
Con esta metodologa de exposicin se presentar a continuacin la evolucin de la
integracin centroamericana, para establecer el comportamiento de la subregin frente a
los problemas intrnsecos y los factores externos que propician o desestimulan los
procesos integracionistas.
Primera etapa (1961-1980): Creacin del Mercado Comn Centroamericano
Antes de constituirse el Mercado Comn Centroamericano, entre Costa Rica, Honduras,
Nicaragua, El Salvador y Guatemala, la subregin vena intentando la integracin a
travs de acuerdos bilaterales, que proporcionaran las primeras experiencias formales.
Desde 1951 se vena configurando el denominado Programa Centroamericano de
Integracin, con el apoyo de la Comisin Econmica para Amrica Latina y El Caribe
(CEPAL), a fin de promover la integracin gradual y progresiva de las economas de los
pases del Istmo y la coordinacin de los programas de desarrollo econmico.
Diez aos ms tarde, el 4 de junio de 1961 se firm el tratado General de Integracin
Econmica Centroamericana, con el cual se valid el Mercado Comn
Centroamericano, involucrando a los pases mencionados en un proyecto de integracin
con aspiraciones no solo econmicas sino tambin polticas, ya que gracias a la
influencia de la CEPAL, los programas comerciales e industriales (al mejor estilo de
planificacin de la entidad), incluan la coordinacin de las polticas de desarrollo de
cada uno de los pases.
La idea fundamental del proceso era promover la integracin gradual a travs de:
1. Un rgimen de libre comercio, a perfeccionarse en un plazo de 10 aos (zona
de libre comercio);
2. La equiparacin de gravmenes a la importacin, para ser alcanzada en un
plazo de 5 aos (arancel uniforme), y
3. Un proceso de industrializacin sobre las bases de reciprocidad y equidad,
mediante la promocin de actividades manufactureras, cuya capacidad mnima de
planta o de plantas requiriera tener acceso al mercado regional para operar en
condiciones razonablemente econmicas y competitivas.
Como puede verse uno de los pilares de este acuerdo era la reciprocidad y equidad en
el intercambio, aspectos que al final nunca pudieron cumplirse, ya que como se ver
ms adelante, una de las causas internas de la crisis fue la inequitativa distribucin
de los beneficios del comercio.
Desde el principio del proceso, fue primordial el aspecto institucional de la integracin
para lo cual, se cre el Consejo Econmico Centroamericano, el Consejo Ejecutivo
y la Secretara Permanente (SIECA).
El primer Consejo estaba conformado por los ministros de economa de los pases
miembros y tena como funcin dirigir la integracin y coordinar la poltica en materia
econmica. El Consejo Ejecutivo estaba conformado por un representante de cada pas
y tena como encargo asegurar el cumplimiento del Tratado General, y resolver
problemas en desarrollo del proceso. Estas dos instituciones desaparecieron despus
de los problemas en los ltimos aos de la dcada del 60, para ser reemplazados por
reuniones de ministros y representantes en foros con propsitos diferentes a los de los
antiguos Consejos.
La Secretara Permanente SIECA, fue la nica institucin que se mantuvo y an en la
dcada del noventa continua siendo el organismo ms importante para la integracin
centroamericana. Desde su creacin ha tenido la responsabilidad de velar por la
correcta aplicacin del Tratado y de todos los instrumentos multilaterales y bilaterales
vigentes entre los Estados miembros. Adems de estas funciones ejecutivas, la SIECA
es un organismo tcnico que hace estudios e investigaciones para apoyar las decisiones
de los pases.
Indudablemente los efectos positivos del establecimiento del Mercado Comn
Centroamericano, se vieron pronto en el crecimiento del flujo de comercio entre los
pases firmantes del Tratado. "La proporcin de comercio intra-regional dentro del total
subi de menos del 7.5% hasta 25% entre 1960 y 1980, y consisti mayormente en
manufacturas previamente importadas del resto del mundo".
La mayor parte de autores que analiza la evolucin del Mercado Comn, coincide en
que el mayor flujo de comercio que sigui a la firma del Tratado, no correspondi con
los objetivos propuestos, ya que la estructura de exportaciones de los pases
miembros no se modific, continuando con la fuerte dependencia de productos
primarios.
La creacin del Arancel Externo Comn, (una de las primeras medidas adoptadas bajo
el Tratado), paradjicamente tuvo efectos negativos sobre el proceso de integracin
pues estimul la produccin industrial, pero dirigida al mercado interno de cada pas. El
resultado fue una diversificacin leve de la actividad industrial pero con alta importacin
de materias primas, lo cual ocasion un aumento en el gasto de divisas.
Si bien es cierto que el flujo de comercio entre los pases aument considerablemente,
como se mencion antes, es necesario aclarar que las exportaciones extra-regionales
aumentaron de manera ms dinmica, basadas en los productos primarios
tradicionales con las consecuencias de dependencia que implica esta tendencia.
Segn Saboro "El desarrollo del mercado regional no solamente no aisl a estos pases
de los cambios sincrnicos en los trminos de intercambio, sino que realmente hizo a la
actividad econmica de la subregin mucho ms vulnerable a dichas perturbaciones."
Desde el punto de vista de la equidad y reciprocidad, puede decirse que se obtuvieron
los resultados ms insatisfactorios para algunos pases, lo cual termin por atentar
contra el desarrollo del proceso. "La distribucin del comercio intra-regional por pases
fue muy desigual desde el principio, entre otras razones, por la naturaleza, las
caractersticas y el grado de desarrollo de sus estructuras productivas".
Los pases ms dinmicos en exportaciones fueron Guatemala y El Salvador, mientras
que Honduras, Nicaragua y Costa Rica fueron dinmicos en Importaciones. Esta
tendencia se mantuvo hasta 1979, considerndose como un factor importante para el
desencadenamiento de la crisis, no solo por el malestar poltico que generaba, sino
tambin por la imposibilidad de los pases deficitarios de pagar el monto de las
importaciones.
Las expresiones de inconformismo se agravaran con el conflicto blico entre El
Salvador y Honduras, que signific el rompimiento del esquema de integracin
propuesto desde 1961. "El conflicto armado se manifest en problemas de orden poltico
en toda el rea; ocasion consecuencias econmicas y sociales, y tuvo efectos
negativos en el funcionamiento del mercado comn."
A pesar de lo inconveniente que resulta para el proceso, el hecho de tener a dos pases
enfrentados blicamente, lo sobresaliente fue que se realizaron esfuerzos conjuntos
para lograr la paz en la subregin y reestablecer el Mercado Comn. Finalmente, en
1970, despus de una reforma constitucional, Honduras abandon el esquema porque
su legislacin interna solo contemplaba acuerdos bilaterales, dando marcha atrs en su
poltica comercial.
Durante la dcada del setenta, el comercio intra-regional disminuy notablemente,
haciendo necesaria una reestructuracin que imprimiera un nuevo dinamismo al
esquema de integracin. De esta manera hacia 1976, la SIECA present un documento
denominado "Proyecto de Tratado de la Comunidad Econmica y Social
Centroamericana", el cual constituy un cuerpo jurdico integral que persegua una
verdadera reestructuracin del movimiento centroamericano de integracin.
Este proyecto fue tan innovador que incluy temas sociales como el empleo, seguridad
social, salud, alimentacin y nutricin, vivienda, cultura y educacin, dndole una nueva
dimensin a la integracin para sacarla del enfoque puramente comercial y llevarla
hacia metas mucho ms ambiciosas. Si embargo este intento no funcion enseguida y
con la crisis de los aos ochenta fue totalmente ignorado.
Segunda Etapa (1981-1990): Crisis de la integracin centroamericana
Sin lugar a dudas, la crisis econmica de los ochenta afect de manera generalizada a
todos los pases del Continente, sin embargo en Centroamrica tuvo el agravante de
dejar en evidencia las debilidades estructurales que traa consigo el esquema de
integracin, llevndolo prcticamente a su desaparicin.
La literatura existente sobre la historia del Mercado Comn Centroamericano, parte del
reconocimiento de que los factores externos, influenciaron el rompimiento del
movimiento integracionista, aunque no lo determinaron de manera directa. Est claro
que al interior del proceso de integracin coexistan factores favorables y desfavorables,
y que ante los dramticos cambios del entorno internacional, los factores desfavorables
dejaron al descubierto la fragilidad del modelo.
Es bien conocida la crisis que afect la economa mundial en la dcada del ochenta, por
lo que aqu solo se mencionarn los aspectos ms relevantes para la crisis de la
subregin centroamericana. Entre dichos aspectos estn los de la inflacin mundial, la
devaluacin del dlar y la crisis de la deuda externa latinoamericana.
Tal como se mencionaba antes, la subregin no logr reducir su vulnerabilidad externa,
ya que continu dependiendo de las exportaciones de bienes primarios, por lo que el
descenso en la demanda, redujo la capacidad de compra de los pases miembros.
Adems "el estilo de desarrollo que caracteriza a la subregin ha sido concentrador, o
en todo caso excluyente, en el sentido de haber favorecido a los distintos estratos de la
poblacin en forma notoriamente desigual, acentuando el grado de concentracin del
ingreso en algunos pases."
A la par de esta problemtica en el mbito econmico, el conflicto armado en El
Salvador y Nicaragua, cre tal desconfianza poltica en la subregin, que el esquema de
integracin termin por desarticularse, con la consecuente fuga de capitales,
disminucin del comercio intra-regional y paralizacin econmica por actos de violencia
contra el aparato productivo.
Otro factor que contribuy a la desintegracin fue la reaccin de cada uno de los pases
para conjurar la crisis. Todos los gobiernos del momento implementaron polticas de
restriccin de importaciones y luego de promocin de exportaciones extra-regionales.
En cuanto al rgimen de pagos, se recurri al control cambiario para evitar movimientos
inflacionarios, sin embargo al final estas medidas contribuyeron a la especulacin
financiera, la fuga de capitales y el aumento en el costo de transacciones externas.
Es necesario resaltar que como en el resto de Amrica Latina, la subregin
centroamericana tuvo dificultades con la deuda externa, por lo que la estabilidad
macroeconmica de los diferentes pases estuvo comprometida. Esta situacin
determinara la intervencin de los organismos de crdito multilateral, en la adopcin de
polticas econmicas subregionales.
En el caso especfico de Costa Rica, el Banco Mundial entreg cerca de 250 millones de
dlares en 5 aos, a partir de 1982, y sin embargo el apoyo ms importante provino de
donaciones y otras ayudas internacionales, y no del endeudamiento. Este
"extraordinario financiamiento externo, junto con un moderado crecimiento de las
exportaciones, permiti financiar los compromisos de deuda y una importacin
creciente".
Por otro lado, la situacin en El Salvador fue mucho ms problemtica por la existencia
de un conflicto armado interno, que unida a la fuerte dependencia externa del caf como
principal producto exportado, signific el desentendimiento total hacia el proceso de
integracin. Para El Salvador la economa cafetalera era tan importante que su
dinamismo en las exportaciones, se explicaba nicamente por la variacin en flujo
comercial de caf. "Es a travs del caf que se consolida la incorporacin del pas al
mercado internacional y su incorporacin en la periferia capitalista," lo cual, en gran
medida, ha restado importancia al proceso de integracin.
Otro de los pases afectado por los conflictos blicos fue Nicaragua, que no logr
beneficiarse del proceso y ante la necesidad de resolver sus conflictos internos, no
impuls la integracin. Para Nicaragua las secuelas de la guerra afectaron la economa
nacional de manera radical, llevando al pas a un perodo de hiperinflacin nico en
Centroamrica. En el perodo 79-83 la variacin de los precios al consumidor haba sido
de 32%, para el perodo siguiente, 84-88, la variacin fue de 3.232.9% y en 1990
aument a 6.850%
Desde el punto de vista de la capacidad de pago de cada uno de los pases miembros
del Tratado, hubo otra dificultad para continuar con el flujo comercial; se trata de la
escasez de divisas que experimentaron todos los pases, y la desaparicin de la
Cmara de Compensacin (creada aos atrs). Este ltimo punto no parece haber
tenido mucho impacto sobre el volumen transado; segn Bulmer: "Se realiz
intercambio por medio de divisas dbiles (locales) y fuertes, e incluso canje de
productos".
Puede decirse que durante la primera parte de los aos ochenta, la crisis de los pases
centroamericanos fue tan grave que el tema de la integracin, no fue prioridad para
ningn pas. La poltica econmica del momento se bas en la defensa de los diferentes
sectores nacionales, aumentando los niveles de proteccin y las barreras no
arancelarias. En la prctica, la solucin de los conflictos armados era un requisito
indispensable para retomar el tema de la integracin, ms que los factores econmicos.
"En la segunda mitad de los aos ochenta, el tema de la integracin centroamericana
recuper una posicin central en la agenda poltica de la subregin. El proceso de
Esquipulas diseado con el fin de alcanzar una paz firme y duradera, signific un
formidable esfuerzo por lograr una solucin propia que ha culminado con la firma de los
acuerdos de paz que pusieron fin al conflicto guatemalteco".
Pases como Costa Rica, adoptaron medidas unilaterales que estimulaban el comercio,
buscando la reorganizacin del rgimen arancelario y la eliminacin de todos los
derechos especficos de importacin y otros gravmenes.
Gracias a la continuidad que tuvo la Secretara Permanente (SIECA), se dieron algunas
iniciativas desde este organismo para lograr la reactivacin de la integracin. En 1984
se realiz un estudio de la situacin, con la colaboracin de la CEPAL, y se lleg a la
conclusin de que los problemas del mercado comn requeran acciones en el campo
poltico, especialmente en lo que se refera a los aspectos institucionales de la
integracin. Era necesario reestablecer los rganos del Tratado General. "Decisin
importante, sin duda, la de volver al orden jurdico del Tratado, pero inoperante en sus
efectos, por cuanto los Consejos no llegaron a integrarse y, en consecuencia, tampoco
se adopt el rgimen normativo transitorio mediante el cual se hubieran podido poner en
prctica las medidas de reactivacin recomendadas en el Plan."
A pesar del fracaso de esta iniciativa, en el fondo, prevaleci el inters por volver al
esquema de integracin, no como se conoca antes de la crisis, pero si como una
necesidad para el intercambio comercial. Durante los aos ochenta los pases tuvieron
que recurrir a soluciones parciales a travs de arreglos bilaterales en los puntos
sensibles de su intercambio comercial y cambiario.
A finales de la dcada de los ochenta, la condicionalidad de la ayuda internacional,
oblig a los pases centroamericanos a llevar a cabo reformas estructurales y polticas
de estabilizacin econmica, que en muchos casos obraron en contra de la integracin
por contener medidas contrarias a los propsitos integracionistas. El nuevo modelo de
desarrollo insista en la necesidad de promocin de exportaciones no tradicionales y en
la vuelta a las exportaciones extra-regionales como las fuentes de crecimiento.
En sntesis, aunque la crisis generalizada acab con el esquema de integracin, en la
concepcin de 1961, es decir la del Tratado General, lo relevante fue el reconocimiento
de que el proceso no poda ser abandonado y de que se deban incorporar mecanismos
acordes con las tendencias mundiales y con las nuevas necesidades de los pases
interesados en la integracin.
Tercera Etapa (1990-1998): Hacia la consolidacin del proceso de integracin
La dcada de los noventa ha representado, para los pases centroamericanos, el logro
de las metas de estabilizacin econmica y reforma estructural. Las medidas de
estabilizacin que empezaron a ser aplicadas hacia finales de la dcada anterior, tenan
como finalidad reducir y eliminar los desequilibrios ms evidentes, mientras que el ajuste
tena como propsito modificar la estructura econmica, eliminando de una vez por
todas las deficiencias ms notorias del sistema econmico, tales como la inflacin y el
dbil crecimiento. En trminos concretos, se logr reducir la inflacin de la subregin
significativamente. En conjunto, hasta 1990 la inflacin de la subregin era bastante alta
por la influencia que ejerca la altsima variacin de precios en Nicaragua. Despus de
1995 la inflacin de la subregin oscila en torno al 13% y la mayora de naciones ha
reducido el dficit pblico, de manera importante. En cuanto a la deuda externa, si bien
es cierto que ha disminuido bastante, es necesario aclarar que an permanece muy por
encima del promedio mundial.
Las medidas sealadas, tambin han tenido un impacto significativo en el crecimiento
subregional, caracterizado por un leve incremento de las exportaciones y un gran
aumento de las importaciones. Este ltimo aspecto merece ser resaltado, ya que, si
obedece a factores estructurales ms que coyunturales, podra significar una debilidad
importante en el proceso de integracin intra-regional y extra-regional, sin embargo este
tema ser abordado ms adelante cuando se repase el desempeo macroeconmico de
cada uno de los pases.
As como la adopcin de polticas de estabilizacin, en un primer momento, actu en
contra de la integracin al favorecer las exportaciones extra-regionales, tambin, el
hecho de haber generado un entorno con mayor certidumbre resulta favorable para la
consolidacin del proceso de integracin que se busca en esta dcada. Adems, el
proceso de integracin que se busca en la actualidad, se ve enriquecido por la
experiencia acumulada a travs de ms de 30 aos de funcionamiento del Mercado
Comn.
Con esta nueva visin, en julio de 1991 se realiz una Cumbre de Presidentes en San
Salvador, con el fin de darle un nuevo impulso al proceso y trabajar en temas, que
involucren algo ms que el simple intercambio comercial.
En esta Reunin se acord volver a un arancel externo comn que se aplicara a finales
de 1992. Para no caer en la rigidez de aos anteriores qued previsto que tuviera 4
tasas bsicas:
5% para bienes de capital e intermedios no competitivos
10% para bienes de capital e intermedios competitivos
15% bienes de consumo no competitivo
20% bienes de consumo competitivo
En esta ocasin se reincorpor Honduras y, por su parte, Panam empez a plantear la
posibilidad de ingresar al proceso. Es decir que el proceso retoma un nuevo impulso,
que ha sido factible a raz de darse mejores condiciones econmicas y por la
disminucin de las tensiones polticas.
En este momento la filosofa de la integracin era ms o menos la siguiente: "El nuevo
plan de integracin regional es visto como complemento a ese inters en exportaciones
de bienes no tradicionales al resto del mundo y como ayuda para crear la base
institucional para la participacin de Centroamrica en el sistema de comercio
internacional".
Lo que ha ocurrido en los aos siguientes a este acuerdo es la bsqueda de la
armonizacin de polticas para lograr la creacin de una ventaja competitiva en funcin
de la localizacin geogrfica estratgica que tiene la zona frente a mercados tan
importantes como el NAFTA y el Mercosur.
La preocupacin de la mayor parte de los investigadores es que el esquema no genere
los mismos problemas que en los aos ochenta, para esto es necesario establecer un
rea econmica armonizada, en la cual las polticas sean convergentes con la
integracin y que la participacin en los costos y beneficios del proceso sea equitativa.
El tema cobra importancia por el contexto en el cual se estn desarrollando los acuerdos
internacionales, dirigidos fundamentalmente hacia la consolidacin del rea de Libre
Comercio de las Amricas, en dnde la competencia con Estados Unidos plantea un
gran reto para todas las economas latinoamericanas. La mejor posibilidad de
competencia que se divisa es la conformacin de bloques regionales.
Resulta interesante analizar el impacto que tuvo para Amrica Central la formacin del
Tratado de Libre Comercio entre Estados Unidos, Canad y Mxico. Hasta el momento
las evaluaciones realizadas al respecto, muestran que Amrica Central sufri un leve
deterioro de su competitividad en los Estados Unidos, ya que Mxico es un pas
competidor en la mayor parte de sectores, y ahora tiene un acceso libre para sus
productos en el mercado norteamericano.
Otro aspecto que debe enfrentar la subregin es la competencia por inversin extranjera
que con la formacin del NAFTA se empez a dirigir hacia Mxico, en detrimento de la
inversin realizada en Centroamrica.
Estas dos razones justifican ampliamente la creacin de una zona de libre comercio
centroamericana, con la cual se pueda dar la ampliacin de los mercados, y se inicie un
proceso de preparacin para la competencia con los dems pases fuera de la
subregin.
Sobre este asunto se especul un poco, pues se supona que el trmite normal hacia el
ALCA sera a travs de una adhesin paulatina al TLC. Este proceso tendra sus
ventajas tal como lo plantea Saboro: "otra ventaja de un rea de libre comercio es su
naturaleza contractual, es decir, que contendra condiciones de acceso al mercado de
EUA que no podran ser modificados unilateralmente por ese pas."
Se plantea esto a propsito del dinamismo que han tenido las exportaciones no
tradicionales a Estados Unidos, gracias a un plan de preferencias otorgado
unilateralmente, es decir que poda ser suspendido en cualquier momento dejando a los
productores centroamericanos con inversiones realizadas y sin mercado.
Desde el punto de vista comercial, el flujo entre los pases miembros ha retomado el
dinamismo de otras pocas y sobretodo se ha logrado llevar a cabo un proceso de
diversificacin importante. En el caso de Costa Rica, por ejemplo, "las exportaciones no
tradicionales han crecido a una tasa anual promedio de 27%, gracias, en parte a los
incentivos. El costo fiscal del programa, sin embargo ha sido muy elevado y continua
aumentando. Solo los beneficios tributarios (CATS) representan casi 7% del
presupuesto del gobierno". Aunque subsiste la desigualdad del ingreso y la dbil
articulacin entre los sectores industriales.
Lo cierto es que en la actualidad, el comercio subregional se desempea en un
ambiente mucho ms favorable al intercambio, aunque est dominado por productos
agrcolas ms que por productos industriales. Sera de esperar que el comercio intra-
regional estuviera conformado por productos manufacturados, pero la larga tradicin en
exportacin de productos primarios parece imponerse, inclusive al interior de la
subregin.
De acuerdo con observaciones de Bulmer, el nico sector manufacturero que ha
desarrollado un mercado regional, impulsando exportaciones es el de productos
qumicos, lo cual es explicable por las estrategias de las firmas multinacionales que
operan en un pas para surtir la subregin. En el caso de otros sectores como textiles,
confecciones y alimentos diferentes al caf y banano, la debilidad comercial esta
relacionada con la existencia de barreras diferentes al arancel, como por ejemplo las
redes de distribucin.
El Sistema de la Integracin Centroamericana (SICA) es el marco institucional de la
Integracin en la Regional Centroamericana, creado por los Estados de Costa Rica, El
Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua y Panam. Posteriormente, se adhirieron
como miembros plenos Belice en el ao 2000 y, a partir de 2013, la Repblica
Dominicana. El Sistema cuenta con un grupo de pases Observadores Regionales y
Extrarregionales. Los Observadores Regionales son: Mxico, Chile, Brasil, Argentina,
Per, Estados Unidos de Amrica, Ecuador, Uruguay y Colombia. Por otra parte, son
Observadores Extrarregionales China (Taiwn) , Espaa, Alemania, Italia, Japn,
Australia, Corea del Sur, Francia, la Santa Sede y Reino Unido. Actualmente, Hait se
encuentra en proceso de incorporacin bajo la categora de Observador Regional. El
inicio del proceso fue aprobado, en diciembre de 2012.
El Sistema de la Integracin Centroamericana fue constituido el 13 de diciembre de
1991, mediante la suscripcin del Protocolo a la Carta de la Organizacin de Estados
Centroamericanos (ODECA) o Protocolo de Tegucigalpa, el cual reform la Carta de la
ODECA, suscrita originalmente en San Salvador, El Salvador, el 14 de octubre de 1951;
entr en funcionamiento formalmente el 1 de febrero de 1993. La Repblica de El
Salvador es la sede del SICA.
La creacin del SICA fue respaldada por la Asamblea General de la Organizacin de las
Naciones Unidas (ONU), en su Resolucin A/48 L del 10 de diciembre de 1993,
quedando el Protocolo de Tegucigalpa debidamente inscrito ante la misma. Esto permite
que sea invocado internacionalmente y, adems, le permite a los rganos e instituciones
regionales del SICA relacionarse con el Sistema de las Naciones Unidas.
El SICA tiene categora de Observador Permanente de dicha Organizacin y mantiene
vnculos de dilogo y cooperacin con la Organizacin de los Estados Americanos
(OEA), la Comunidad Andina (CAN), el Mercado Comn del Sur (MERCOSUR), la
Comunidad del Caribe (CARICOM), la Asociacin de Estados del Caribe (AEC), la
Unin Europea (UE) entre otros esquemas de cooperacin o integracin a nivel regional
y mundial, as como con diversas instituciones internacionales. El Sistema se dise
tomando en cuenta las experiencias anteriores para la integracin de la regin, as como
las lecciones legadas por los hechos histricos, tales como las crisis polticas y los
conflictos armados, as como los logros de instancias y entidades previos al SICA, hoy
parte de la organizacin . Con base en esto, y sumadas las transformaciones
constitucionales internas y la existencia de regmenes democrticos en Centroamrica,
se estableci su objetivo fundamental, el cual es la realizacin de la integracin de
Centroamrica, para constituirla en una Regin de Paz, Libertad, Democracia y
Desarrollo, sustentada firmemente en el respeto, tutela y promocin de los derechos
humanos.
Objetivo
El Sistema de la Integracin Centroamericana (SICA) tiene por objetivo fundamental
alcanzar la integracin de Centroamrica para constituirla en una regin de paz, libertad,
democracia y desarrollo. En ese sentido, se reafirman los siguientes propsitos:
Consolidar la democracia y fortalecer sus instituciones sobre la base de la
existencia de Gobiernos electos por sufragio universal, libre y secreto, y del
estricto respeto a los Derechos Humanos.
Concretar un nuevo modelo de seguridad regional basado en un balance
razonable de fuerzas, el fortalecimiento del poder civil y la superacin de la
pobreza extrema; la promocin del desarrollo sostenido y la proteccin del
ambiente; la erradicacin de la violencia, la corrupcin, el terrorismo, el
narcotrfico y el trfico de armas.
Impulsar un rgimen amplio de libertad que asegure el desarrollo pleno y
armonioso del individuo y de la sociedad en su conjunto.
Lograr un Sistema regional de bienestar y justicia econmica y social para los
pueblos centroamericanos.
Alcanzar una unin econmica y fortalecer el sistema financiero centroamericano.
Fortalecer la regin como bloque econmico para, de esa forma, ingresar
triunfalmente en la economa internacional.
Reafirmar y consolidar la autodeterminacin de Centroamrica en sus relaciones
exteriores, mediante una estrategia nica que fortalezca y ample la participacin
de la regin, en su conjunto, en el mbito internacional.
Promover, en forma armnica y equilibrada, el desarrollo sostenido econmico,
social, cultural y poltico de los Estados miembros y de la regin.
Establecer acciones concertadas dirigidas a la preservacin del ambiente
mediante el respeto y la armona con la naturaleza, asegurando el desarrollo
equilibrado y la explotacin racional de los recursos naturales, con miras al
establecimiento de un Nuevo Orden Ecolgico en la regin.
Conformar el Sistema de la Integracin Centroamericana sustentado en un
ordenamiento institucional y jurdico, y fundamentado asimismo en el respeto
mutuo entre los Estados miembros.
Principios
Para la realizacin de los propsitos citados del Sistema de la Integracin
Centroamericana y sus Estados Miembros, ha de procederse conforme a los siguientes
principios fundamentales:
La tutela, respeto y promocin de los Derechos Humanos constituyen la base
fundamental del Sistema de la Integracin Centroamericana;
Paz, Democracia, Desarrollo y Libertad, son un todo armnico e indivisible que
orientar las actuaciones de los pases miembros del Sistema de la Integracin
Centroamericana;
La identidad Centroamericana como manifestacin activa de los intereses
regionales y de la voluntad de participar en la consolidacin de la integracin de
la Regin.
La solidaridad Centroamericana como expresin de su profunda
interdependencia, origen y destino comn;
La gradualidad, especificidad y progresividad del proceso de integracin
econmica, sustentado en el desarrollo regional armnico y equilibrado; y el
tratamiento especial a pases miembros de menor desarrollo relativo; la equidad y
reciprocidad; y la Clusula Centroamericana de Excepcin.
La globalidad del proceso de integracin y la participacin democrtica, en el
mismo, de todos los sectores sociales.
La seguridad jurdica de las relaciones entre los Estados Miembros y la solucin
Pacfica de sus controversias.
La buena fe de los Estados Miembros en el cumplimiento de sus obligaciones,
abstenindose de establecer, convenir o adoptar medida alguna que sea
contraria a las disposiciones de este instrumento o que obstaculice el
cumplimiento de los principios fundamentales del Sistema de la Integracin
Centroamericana o la consecucin de sus objetivos
El respeto a los principios y normas de las Cartas de la Organizacin de las
Naciones Unidas (ONU) y de la Organizacin de Estados Americanos (OEA), y
las Declaraciones emitidas en las Reuniones Presidenciales Centroamericanas
desde mayo de 1986.
Marco Jurdico
Protocolo de Tegucigalpa
El 13 de diciembre de 1991, se constituy el Sistema de la Integracin
Centroamericana, SICA, con la firma del Protocolo de Tegucigalpa, que reform la Carta
de la Organizacin de Estados Centroamericanos (ODECA), de 1962. Este Protocolo
consagra la nueva visin de Centroamrica como una regin de paz, libertad,
democracia y desarrollo.
Tratado General de Integracin Econmica Centroamericano
El Tratado General de la Integracin Econmica Centroamericano, firmado de 13 de
diciembre de 1960 (Tratado de Managua) dio origen al Mercado Comn
Centroamericano (MCCA). El 29 de octubre de 1993 se suscribi el Protocolo al Tratado
General de Integracin Econmica Centroamericana (Protocolo de Guatemala), en el
que las partes se comprometieron a alcanzar, de manera voluntaria, gradual,
complementaria y progresiva, la Unin Econmica Centroamericana. Para ello
constituyeron el Subsistema de Integracin Econmica, cuyo rgano tcnico y
administrativo es la Secretara de Integracin Econmica Centroamericana (SIECA),
que tiene su sede en Guatemala.
Tratado de integracin social
El 30 de marzo de 1995, se suscribi el Tratado de la Integracin Social
Centroamericana, el cual organiza, regula y estructura el Subsistema Social, que
comprende el rea social del SICA. Fue constituido para impulsar la coordinacin,
armonizacin y convergencia de las polticas sociales entre s y con las dems polticas
de los Estados Miembros del SICA. Su sede est en las oficinas de la Secretara
General del SICA.


estados miembros
Alianza para el desarrollo sostenible
El 12 de octubre de 1994 se constituy la Alianza para el Desarrollo Sostenible
(ALIDES), que consiste en una estrategia integral de desarrollo regional que abarca
cuatro reas prioritarias: democracia, desarrollo sociocultural, desarrollo econmico y
manejo sostenible de los recursos naturales y mejora de la calidad ambiental.
Relanzamiento de la Integracin Centroamericana
En Cumbre Extraordinaria de Jefes de Estado y de Gobierno de pases del SICA,
celebrada en San Salvador, El Salvador, el 20 de julio de 2010, los mencionados jefes
de estado y gobierno, luego de reafirmar el compromisos de sus gobiernos con la
integracin regional definida en el Protocolo de Tegucigalpa a la Carta de la
Organizacin de los Estados Centroamericanos ODECA), as como con la
institucionalidad democrtica y de los Derechos Humanos en su plena dimensin
internacionalmente reconocida, acordaron relanzar el proceso de integracin regional,
por la va del desarrollo de acciones en cinco grandes pilares, a saber:
Seguridad democrtica
Prevencin y mitigacin de los desastres naturales y de los efectos del cambio
climtico
Integracin social
Integracin econmica
Fortalecimiento de la institucionalidad regional.
A su vez, los Jefes de Estado y de Gobierno reunidos en San Salvador, El Salvador,
aprobaron un Plan de Accin, para facilitar las orientaciones tcnicas y polticas
encaminadas a facilitar el relanzamiento. Al respecto, instruyeron al Consejo de
Ministros de Relaciones Exteriores y al Comit Ejecutivo del SICA, para que
coordinadamente con la Secretara General del SICA, desarrollen de manera inmediata,
las acciones pertinentes.
Tratado Marco de Seguridad Democrtica en Centroamrica
El Tratado Marco de Seguridad Democrtica fue suscrito en San Pedro Sula, Honduras,
el 15 de diciembre de 1995. Dicho instrumento instituy el Modelo Centroamericano de
Seguridad Democrtica, el cual se basa en la democracia y el fortalecimiento de sus
instituciones y el Estado de Derecho; en la existencia de gobiernos electos por sufragio
universal, libre y secreto y en el irrestricto respecto de todos los derechos humanos en
los Estados Centroamericanos.
Estructura organizativa
El siguiente diagrama presenta la manera que el Sistema de la Integracin
Centroamericana se encuentra estructurado actualmente.

Estados miembros
Plenos
o Belice
o Repblica de Costa Rica
o Repblica de El Salvador
o Repblica de Guatemala
o Repblica de Honduras
o Repblica de Nicaragua
o Repblica de Panam
o Repblica Dominicana
Organismos supraestatales/subregionales miembros



Nombre oficial: Organizacin de Estados Centroamericanos
Pases miembros: Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras,
Nicaragua
Sede: San Salvador
Fundacin: 14/10/1951
Tipo: Organismo supraestatal, subregional







Nombre oficial: Mercado Comn Centroamericano
Pases miembros: Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras,
Nicaragua
Sede: San Salvador
Fundacin: 13/12/1960
Tipo: Mercado comn supraestatal, subregional





Fin de la integracion Centroamericana
La presente investigacin hace referencia de como se llev a acabo el proceso de
desintegracin centroamericana, hasta llegar a su fin, los principales protagonistas
fueron Carrera y Morazn. Esta unin la conformaban Las Provincias Unidas de
Centroamrica que despus de un ao de decreto, se les aprob el nombre de
Repblica Federal de Centro Amrica, es decir, que la Audiencia, o Reino de
Guatemala, se convirti en una repblica federal, formada por los Estados de
Guatemala, El Salvador, Nicaragua y Costa Rica. Chiapas se integr a Mxico.

INTEGRACIN ECONMICA CENTROAMERICANA EN EL SIGLO XXI

El inicio de un nuevo milenio revalida las inquietudes de este visionario empresario
centroamericano, y fortalece la necesidad de alcanzar la integracin econmica en
Centroamrica. Con la instauracin de modelo de apertura econmica, la llegada de
mayor competencia internacional a la regin y las constantes oportunidades de penetrar
nuevos mercados, existe un consenso generalizado, sobre todo en esos empresarios
que han asumido la estrategia de elevar sus escalas, reducir sus costos y as mejorar su
competitividad internacional, en que es necesario aligerar los procesos de integracin
econmica en el istmo. El sector privado est convencido de que se van a tener menos
dificultades para incorporarse en el mercado internacional si Centroamrica se presenta
en el mismo como una regin y no como: Una coleccin de paisitos que no ha tenido ni
siquiera la capacidad para sacarle el jugo a la integracin, al decir de un comerciante
del istmo.

Lo que est demandando el sector privado de la regin a sus polticossobre todo los
empresarios que han asumido el lograr economas de escala como su estrategia para
enfrenar la llegada de nueva competenciaes que se logren consensos regionales para
facilitar las posibilidades de inversin y comercio intraregional. Un empresario
centroamericano puntualizaba que: No esperamos que de la noche a la maana
seamos un solo gran mercado en Amrica Central. Lo que necesitamos con urgencia
es poder implementar nuestra estrategia de expansin en el mismo con el mnimo de
obstculos. Los empresarios centroamericanos ven la integracin regional como una
oportunidad de negocios, una opcin real de ampliar sus mercados locales sin incurrir
en grandes costos de transporte. Los avances en los procesos de la integracin poltica
les interesa sobre todo en la medida en que sean requisito para la integracin
comercial. La urgencia por lograr avances en los procesos de integracin regional es tal
que muchos empresarios indican que estn dispuestos a dejar de lado las
negociaciones polticas en la medida en que se conviertan en un obstculo a la
integracin de los mercados de la regin.

Esta demanda del sector privado centroamericano ha sido recogida por la Agenda para
la Competitividad y el Desarrollo Sostenible de Centroamrica hacia el Siglo XXI. En ella
se promueve un proceso de armonizacin y convergencia del desarrollo de los pases
de la regin fundamentado, en gran medida, en el proceso de apertura econmica
intrarregional.

En las ltimas dcadas, este proceso ha sido promovido dentro del Sistema de la
Integracin Centroamericana y su actual marco orientador es el Tratado General de
Integracin Econmica Centroamericana (Protocolo de Guatemala). Una comparacin
de los propsitos y la estrategia de la Agenda con los contenidos del Protocolo de
Guatemala, permite encontrar que los primeros son coincidentes con los segundos. Es
por ello que se puede prever que los esfuerzos que se hagan en el marco de la Agenda
para ayudar a intensificar y mejorar el proceso de apertura intrarregional deben ser
compatibles y mutuamente provechosos con esfuerzos que se continan haciendo
desde las instituciones de la integracin regional.

A continuacin se exponen los resultados de un anlisis que se hizo en el marco de la
Agenda sobre el estado actual del proceso de apertura econmica intrarregional.
Adems, se plantea una propuesta sobre su evolucin en los prximos aos.

Tareas Para Los Prximos Aos

El objetivo que se pretende alcanzar en los pases centroamericanos es avanzar hacia
la conformacin de un rea econmica en donde los bienes, los servicios, los capitales y
las personas circulen con toda libertad, sobre la base de cronogramas que establezcan
plazos determinados para su efectivo cumplimiento. Ese cronograma para el logro de
los resultados esperados debe ser realista. No debe perderse de vista el objetivo de
largo plazo, pero debe tenerse claridad en cuanto a las etapas que deben primero
agotarse antes de continuar con la siguiente.