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I

LOS EMPRESARIOS, LA POLITICA Y LOS


ORTGENES DE LA GUERFW DEL PACIFICO.

L u i s Qptega

/
- - -

FACULTAD LATINOAMERICANA DE ClENClAS SOCIALES


CONTRIBUCIONES
PROGRAMA FLACSO-SANTIAGO DE CHILE
NUMERO 24, Abril 1984.

LOS EMPRESARIOS, LA POLITICA Y LQS


ORIGENES DE LSI GUERRA DEL PACIFICO.

Luis Ortega
48262

Esta Serie d e Documentos e s A e d i t a d ap o r e l Programa de l a


Facultad L a t i n o a m e r i c a n a d e C i e n c i a s Sociales (FLACSO), en
S a n t i a g o de C h i l e . L a s o p i n i o n e s que en 10s documentos se
p r e s e n t a n , as5 como 10s a n d l i s i s e i n t e r p r e t a c i o n e s que en
e l l o s se c o n t i e n e n , s o n de l a r e s p o n s a b i l i d a d e x c l u s i v a de
s u s a u t o r e s y no r e f l e j a n e c e s a r i a m e n t e 10s p u n t o s de vist-a
de l a F a c u l t a d .
R E S U M E N

La r u p t u r a d i p l o m s t i c a e n t r e C h i l e y B o l i v i a e n 1878-
1 8 7 9 t u v o p r o f u n d o s efectos sobre l a o l i g a r q u s a c h i l e n a ,
l a c u a l p o r afios e n f r e n t a b a una c r i s i s g l o b a l .

Las p r e s i o n e s d e r i v a d a s d e l a d i s p u t a e n l a p r o v i n c i a
b o l i v i a n a d e A n t o f a g a s t a c o n d u j e r o n a un f r a c c i o n a m i e n t o
parcial y t e m p o r a l d e l grupo p o l i t i c o d i r i g e n t e . Eventual-
mente una c o a l i c i d n p o l i t i c o - e m p r e s a r i a l e l a b o r d una a l t e r -
n a t i v a que no s6lo o f r e c i d una s o l u c i d n a s u s problemas sec-
t o r i a l e s , s i n 0 t a m b i s n a 10s problemas g e n e r a l e s d e l p a l s .

E l p r o c e s o d e g e s t a c i d n y e l a b o r a c i d n d e l a o p c i d n que
f i rialmente p r i v i l e g i d e l camino que i n e v i t a b l e m e n t e condujo
a1 e s t a l l i d o de l a Guerra d e l Pacifica, i n c l u y d p r s c t i c a s
t a l.es como l a p r e s i d n g r u p a l s o b r e e l g o b i e r n o , e l manejo de
l a p r e n s a y l a m o v i l i z a c i d n d e masas. E l a n s l i s i s d e ese
P r c) c e s o busca a b r i r nuevas l f n e a s d e i n t e r p r e t a c i d n s o b r e
e l o r i g e n d e un e v e n t o c r u c i a l e n l a e v o l u c i 6 n d e C h i l e
dux' a n t e e l s i g l o XIX.
d

Introducci6n

La victopin ci-dlcria on la gricrra cantra Per6 y Bolivia


entre 1879 y 1883 demostr6 que las instituciones del pais
habian alcanzado un alto grado de consolidaci6n y madurez'.
La renovacidn nornal de las ca'maras legislativas; la elec-
ci6n presidenciaz- ".? 1-881 y el funeionamiento ininterrumpf-
do de-estas instituciones a lo largo del conflicto fueron
.\ . n
una p r u
4 de' e l l o , cono tambiz3 lo fue el que la pr$c!tica
habitual dd -enfrentamientopolftico entre -gobiernoy oposi-
ci$n-hayA continuado sin alteraci6n o tregua alg
'todo punto de. vista, la movilizsclidn na
azonflicto en Chile dej6 en
un sentido d:? la n a c i o n a h i
/

Pero, LquC significb '


tores de la sociedad chilena? Para >os sectores populares
ella constituy6 una opertud-dad de objetiviza$ sus vhculos
cdn la nc=ci$ri, especiaimexte, aunqvlc no en forma.exclusiva,
i

a travgs de sil incorporzcih a l a s tuerzas armadas, entonces


la exp&si$n j.nzi& Lata d e lc? icleztidad naciona3. Para 10s
sectoreo diz*igen-tns , u:ia p-r?ueba formidable para el edificio
'social, politirc? y econ6hico levantado durante cagi cuaren-
.-

ta afios de v'idct in&itucional oyganizada, Para todos, "un


.reencuent'o cor, Chile %n una coyuntura em. la que su i
dad experiment6 l a t e n d & mss formidable de su vida
-pendiente. No fue,' sin embarga, lo nismo aquello Gxperirnen-
escs scctores ea 10s deses que precedieron a la'
7T''
1- c o n f ~ i c t o , LO quk se ;jug6 entonces, como tam-
.. .
de la gumra, fue la vigenci
rn?a<a ii9sde 1830.. ello f,q a s i
I
- 2 -

pues, durante 10s cuatro afios anteriores Chile vivi6 una


crisis profunda que, hacia fines de 1878, habia puesto a
su clase dirigente en una encrucijada; en ella estaba ame-
naiiado su orderi social; politico y econ6dco, y su hegemo-
nia. Fue a partir de la constatacien de esa realidad que
en el sen0 de la clase dirigente chilena se gener6 una dispu-
ta acerca de c6mo enfrentar la crisis diplomgtica con Boli-
via que comenz6 a agudizarse desde noviembre de 1878. No
fue 6sta la Gnica complicaci6n exterior que enfrentij enton-
1 pais, pero si fue en'la resoluci6n de ella en que
1ment.e.el gobierno acbpt6 una postura que fatalmente de-
onducir a una confpontacidn con sus vecinos del norte,
Contrariamerite a lo ocurrido en la Patagonia, en donde se
opt6 por una ,politics explicita de concesiones, en Antofa-
gasta y mds tarde en Tarapacg, el gobierno chileno actu.6
con vigor y decisi6n. CPor qu6 la diferencia?

El prop6sito de este trabajo es analizar algunos d e


10s factores que concurrieron a la formulaci6n de la reS-
puesta chilena a la crisis con Bolivia y el trasfondo d e 10s
problemas juridico-legales que estuvieron en discusi6n du-
rante 1878 y a comienzos de 1879. La hip6tesis central es
.,' 1
que en el sen0 de la glite existi6 un segment0 que privAAc-r\

gib una politics de confrontaci6n y, subsecuentemente, de


-expansi6n territorial como la salida rnds viable a la encru-
cijada nacional. Ese grupo presiond polsticamente en esa
- direcci6n e incluy6 en su proyecto la incorporaci6n del =--
0 5 -

patrimonio nacional como una de las soluciones per-


- . - manentes a la crisis.

Desde esa dimensibn, la discusi6n de 10s origenes ub Ad


werra del Pacific0 plantea algunos problemas nuevos; . En
primer lugar, el del rol de 10s empresarios y 10s politicos,
o de 10s politicos-empresarios, en la creacihn y difusibn
de una,demanda polftica que, originada en el inter& priva-
do, en un breve lapso de tiempo adquiri6 la connotacidn de
tarea nacional. La actuaci6n de un grupo en su bhqueda de
la materializacifin de esa opci6n, demuestra la realidad de
6lite fragmentada por intereses contradictorios, aunque
'undamentalmenteantagbnicos. Tambign sefiala que en rea-
lidad no existian mayores diferencias entre el inter& del
pass y el de la clase dirigente, o de aqugl sector de ella
capaz de hacer prevalecer su inter& en su seno. En ese sen-
tido, las conductas y 10s procedimientos empleados por una
fraccidn de ella para influir decisivamente en la formula-
ci6n de la respuesta chilena indica que 6sta fue el product0
de Pa resoluci6n de un problema sectorial y de conflict0 en
0 1 c a n * de la oligarquia, que permitid el restablecimiento

senso perdido. En la bikqueda de su restitucih, el


a valores como el honor, la dignidad, el sacrificio
rofsmo nacional fue decisive, y ellos fueron manipu-
asta darles una dimensi6n social que homogeneizfi ele-
contrapuestos y unid lo que la crisis habia atomiza-

nalmente, plantea una interrogante, que no es nueva,


de la naturaleza del estado chileno del siglo XIX.
ente 6ste no fue, a1 menos a fines de la dgcada de
a cristalizaci6n del inter& sectorial homogsneo de
arqula chilena. Mirado desde un punto de vista glo-
arece como una instancia en donde se encontraban,
- 4 -

e n f r e n t a b a n y d e f i n l a n las d i f e r e n c i a s p r o p i a s d e l crecirnien-
t o y d e s a r r o l 1 . o d e ese sectmr a o c i d l . r u e tambie'n a l l $ que
se l o g r a r o n compromises y e l a b o r a r o n p r & ~ c a s y proyeotos
que d i e r o n forma a 1 pais. P e r 0 esa, es o t r a historia,
l e e n l a segunda mitad de l a d6cada d e 1 8 7 0

H h t a mediados d e l a dgcada d e 1 8 7 0 l a economia c h i l e -


na e x p e r i m e n t 6 un p r o c e s o d e c r e c i m i e n t o e l que, a p e s a r de
haber s i d o a f e c t a d o p o r c r i s i s c i c l i c a s , r e s u l t 6 e n la ex-
pans:i 6 n d e l a s a c t l v i d a d e s p r o d u c t i v a s t r a d i c i o n a l e s 'y e n
e l dce s a r r o l l o d e o t r a s n u e v a s , c u a l i t a t i ' v a m e n t e d i f e r e n t e s
3 e acq u g l l a s -1/. S i n embargo, ese p r o c e s o d e c r e c i r n i e n t o no
5 n t r cDdujo t r a n s f o r m a c i o n e s e s t r u c t u r a l e s d e t r a s c e n d e n c i a
-1 sis'tema scicio-econ6mico d e l ' p a i s . Su d e s a r r o l l o se
sf e n e l marco d e i m p o r t a n t e s cambios e n . 0 1 n i v e l poll-
-institutional, e n e l c u a l p o r p r i m e r a v e z se c u e s t i o n a -
r o n 43 1 o r d e n y p k i n c i p i o s establecidos d u r a n t e el. p e r l o d o
denoininado d e '!lo$ d e c e n i o s " . A m b o s n i v e l e s se i n € l u y e r o n
re&]procamente, dando l u g a r a un p r o c e s o d e cambio s u p e r e s -
t r u c -t u r a l que, e n a l g u n a s f i r e a s , t u v o caracteristicas n o t a -
bles:-
2/

rgo % a p a r t i r pro-
do d e c r i s i s , e l mgs s e r i o d e ' s u b r e v e
vida ana-3 / * \ ' Todo m i e n t o a n t e r i o r , basada
en 1i2 e x p a n s i 6 n deli sector dor, que e n a l g u n a s e t a p a s
f u e f? s p e c t a c u l a r , se d e t u v o hasta e x p e r i m e n t 6 retrocesos,
como r e s u l t a d o d e - u n a c o y u n t u r a i n t e r n a c i o n a l e n l a c u a l
10s ]?recios de l a s materias p r i m a s y a l i m e n t o s comenzaron
un piPoceso d e d e c l i n a c i 6 n h i s t 6 r i c o , motivado p r i n c i p a l m e n -
- t e p(Dr cambios en l a e s t r u c t u r a i n t e r n a c i o n a l d e t r a n s p o r t e s
Y POI? l a c o n c u r r e h c i a a 10s mercados d e nuevos y m 6 s q e f i c i e n -
t e s 1?roductoz?esz' En e l cas0 c h i l e n o , 10s p r e c i o s . d e l c o b r e
Y la p l a t a e x p e r i m e h t a r o n un d e s c e n s o casi v e r t i c a l , en t a n -
- 6 -

t o que 10s d e l t r i g o y l a h a r i n a tambi6n c a y e r


- ._. ..-_.-_-_I-_--__-
forma menos dramgtica que 10s a n t e r i o r e s
l a e v o l u c i d n en 10s p r e c i o s i n t e r n a c i o n a l e s d e
p r o d u c t o s e x p o r t a b l e s sobre e l r e s t o , d e %
.
f u e r o n s e v e r o s . A l a c r i s i s e n l a bala
s i g u i d e l gxodo d e moneda m e t b l i c a , mecanismo
c o b e r t u r a d e 10s d g f i c i t s en l a b a l a n z a d e pagl
, e l l o se t r a d u j o e n una f u e r t e a
y en una s e r i a c r i s i s d e l sistem,
i b u y d a a c e n t u a r l a cr
tema product$vo- .
e esos fendmenos sobre
r a f i s c a l f u e r o n serias. Durante un p e r i o d 0 dc
l a deuda e x t e r n a hab'ia a u m e n t a d o , e n forma nota:
medida e n que e l eqtado f i n a n c i a b a con esos ret
a m b i c i o s o s programas d e obras p 6 b l i c a s . Hacia
p o l i t i c a h a b i a generado una f u e r t e p r e s i 6 n sob]
pcblico, e n c u a n t o e l s e r v i c i o a n u a l d e l a deuc
t f a mds de un, q u i n t o d e l p r e s u p u e s t o de g a s t o s , a,gi gopierno.
Los e s f u e r z o s de 6 s t e p w a combatir 10s e
is sobre s u sistema f i n a n c i e r 0 se v i e r o n p,ecidos pop
a f u e r t e caida d e 10s i n p r e s o s p G b l i c o s , l a s reductio-
nes en e l g a s t o n i 1 a s . s o b r e t a s a s aranc,elarias f u e r o n . s u f i -
c i e n t e s p a r a s a n e a r e l presupuesto-
6/
,.
- ? ,

: 8 e l gobierno enfrentab
_ - sa, p r o d u c t o 1 c o l a p s o d e l a p r i m e r a fase d e l
ii

t o hacia a f u e r a " . D e e l l o e x i s t i a concienc-ia,.. en e l $en0 de


c
- l a o l i g a r q a; e n unz c a r t a a 1 P r e s i d e n t e . A n f
- 7 -

Mi.nistro Plenipotenciario de Chile en Paris, Albert0 Blest


Gana, hacia presente 10s riesgos que implicaba para el pals
su alta dependencia sobre las exportaciones mineras. Las
f0'
rmas arcaicas predominantes en la mineria del pals lleva-
ban a Blest a concluir que Chile ya no podfa depender mss
sob r e dichas'exportaciones. SegGn el diplomstico, se habia

'I... llegado a una situacidn en que se hacen de im-


periosa necesidad varias modificaciones y nuevas me-
didas en nuestro sistema rentistico, a fin de poner -
lo a1 abrigo de la grande y desastrosa influencia
que hoy tiene sobre $1 el precio del cobre y de la
plata...su influencia puede hacerse menos sensible
y asentarse sobre las bases de nuestro presupuesto
-
sobre fundamentos menos sujetos a mudanzas"7/.

Sobre las perspectivas del precio del cobre, el princi-


pal product0 de exportaci6n del pais, Blest no era en nin-
gGn Gasp optimists. En sus conclusiones de un anglisis so-
bre..el tema, ordenado por el Presidente Pinto, decia

: "Temo que este estudio no nos conduzca, sin embar-


go, a resultados mucho mbs prscticos que 10s que
se arriba, mirando la cuesti6n en bulto. La indus -
tria emplea hoy el cobre en menos proporcidn que
antes, mientras que el alto precio a que este metal
habia lfegado promovid considerablemente la produc
ci6n. ( D e aqui, mayor cantidad que la necesaria 5-
frecida a1 consumo y, como es natural, necesidad de
producir mgs barato para competir con 10s otros.
-
productores1'8/

__ . Es decir, para la principal actividad exportadora del


paZs las perspectivas en el mercado internacional se cerra-
ban y s610 podian ser mejoradas mediante transformaciones
6
- 8 -

que se lag.?ar;a;lc a t r a . v g s d e l auiricnto en s u p r o d u c t .


lo que a . E U vez requer-fa i:iversionea i n c o r p o r a c i d n
CUPSOS t k i i i c o s y cambios en l a o r g a n i z a c i d n d e l a .

c i 6 n que excedean 2.d c a p a c i d a d d e - s u s e m p r e s a r i o s -9 /


ese problerna se afiadza l a c r i s i s en e l prccia d e l a
o r i g i n a d a p r k i c i p a i n e n t e p o r s u d e s m o n e t a r i z a c i 6 n pt
ses C O ~ OAlemanla y Estados Unidos a mediados de l a
En e l cas0 d e l ti?igo y l a h a r i n a , s i b i e n no t a n dr,
' a n t e ? ? i o r e s9' la cct.2d e n el p r e c i o tambi6ny-:
ba l a p r e s e n c i a de i:uev;;s o f e m - 'Lantes,
- rnccls e f i c i e n t e :
10s hacendado c h i l c n o s , ;n t o d o c a s o , e l c i e r r e .'dl
-l

...
cad0 i n t e r n a c l o r a l p a r a estos F r o d u c t o s s6lo se m a t e r i a l i z b
e n l a d6caSia s i g u i e n t e -LO/

a l a r m a n t e ;,:\mest9 d e 13. c r h i n a l i d a d t m t o r u r a l como UI --


b m a . Sus problemas D r e s u G u e s t a r i o s i-mpidieron a 1 g o b i e r n o
mantener e1 :?-n?e::io clc v f l a1 G y . y cl ~ ~ c l e i fundamentos
?~'~ b6-
s i c o s d e l a conccpcm
.,e
stado o l i g z i r 0-
11/.
Que
e s t a d o fti-rse i n c z y z m e r cn maycha e l & p a r a t o aurnz-
I ,

nistrativo ?.os ?rincj.pic;s que l e 1e g i t i m a -


ban daba a - c r i s i s otra dinc,nsi6n, Si b i e n e l l a . se o r i -
g i n a b z e n p m b t e m a s , d e -orLen econ6mico, s u s d i m e n s i o n e s so-
c i o - p o l f t i c a s c u e s t l o n a b z n a l g u l o s f u n d a n e n t o s b'bsicos d e l
o r d e n a m i e n t o i n s t i t u c i o r d , D e a l l 5 l a c r i s i s d e con f i a n z a
p o l l t i c a que s " b ~ \ a p ~ ? c cen i a 10s ahos 1877 y 1 8 7 8 , rnani f e s t a -
. . i2/
d a e n n u n c r o s a 3 r&:Ls?-sr x L n i s t c : ~ ~ - z ? ~ o sa - - -
. I :
c
.,.
- 9 -

LCusles e r a n l a s l a t e r n a t i v a s d e s o l u c i 6 n a l a c r i s i s
a b i e r t a s p a r a l a c l a s e d i r i g e n t e ? Algunas se enmarcaban e n
s u s c o n c e p c i o n e s r a d i c i o n a l e s y eran,, n e c e s a r i a m e n t e , d e
corto a l c a n c e ; o t r a s , l a s menos, rompian e l consenso o l i g d r -
quico. L a s p r i m e r a s enco,ntraban s u e x p r e s i 6 n a t r a v 6 s d e
l a s ya mencionadas r e d u c c i o n e s p r e s u p u e s t a r i a s , e n l a mani
p u l a c i 6 n de l a t a r i f a d e aduanas con e l f i n de maximizar
. e l i n g r e s o , y e n una l a r g a . e s p e r d e q u e m e j o r a r a n 10s p r e -
c i u s i n t e r n a c i o n a l e s de l a s xportac,$ones Tambign se. re-
i 6 por p a r t e d e l gobie 4J.a .ya h a b i t u a l p r g c t i c a d e l
Rudamiento f i s c a l ; a mediados ,de 1,878 gobierno contra-
6 un prgstamo p o r 2 . 2 5 0 . 0 0 0 p e s o s con nu de 10s Once
s d e l p a i s a cambio d e 10 u a l 6st-s fuepon a u t o p i z a -
ara e m i t i r 10.000,OOO d e p e s o s en b i l l e t e s que e l go-
ierno c e c o n o c i a como moneda l e g a l , E s t a t r a n s a c c i 6 n aumen-
t 6 l a p$esi6n sobre l a s p r e c a r i a s r e s e r v a s m e t g l i c a s d e 10s
banc mediados .de j u l i o e l l a s h a b i a n p r k t i c a m e n t e desa-
p a r e c i d o . .~C Q n t r a r i a m e n t e a l o que las p r s c t i c a s y
p i u s s e g u i d o s h a s t a e n t o n c e s en materia,s b a n c a r i a s p r e s c r i -
bian., e l g o b i e r n o i n t e r v i n o p a r a i m p e d i r la q u i e b r a , t o
d e l s i s t e m g b a n c a r i o y e l 2 3 d e j u l i o e l Congreso en s e s i 6 n
secreta n o c t u r n a a p r o b 6 l a s u s p e n s i 6 n d e l a " c o n v e r t i b i l i -
i l l e t e d e banco"- 1 3 / e Se,>rompia, c o n . esa medida,
uno de 10s c o n s e n s o s , d e l eqtado o l i g s r q u i c o , esta v e z . e n .,
c u e s t i o n e s d e pol-zt-ica b a n c a y i a
I,
.. >

En s u a n g u s t i o s a bG,squiedaA d e recursos, e l g p b i e r n o
6 implementari ma r e f o r m
t o , p o r p r i m e r a v,ez, se rents y a -i

l a s g a n a n c i a s y o p e r a c i o n e s f i n a n c i e r a s , a1 i g u a l que a l a s
- 10 -

herencias. Esas medidas, p r o p u e s t a b a.1 Congreso a c(


z o s d e l - m e s de a g o s t o e s t a b a n d i s e f i a d a s con e l o b j e t c
t r h n s f o r m a r l a e s t r u c t u r a d e l i n g r e s o f i s c a l d e acuei
ylos p r e c e p t o s e n u n c l i d o s p o r Blest Gana e n l a n o t a c:
mbs a r r i b a . B l e s t , con l a asesoria d e J . G . C o u r c e l l e - s e n e u l l ,
s u g e r i a r e c u r r i r a remedios " h e r d i c o s p a r a e l agudo m a l que
nos a q u e j a " , s i e n d o uno d e o s e l imponer i m p u e s t o s a l a s
fortunas privadas. S i n embargo, e l d i p l o m s t i c o era s u f i c i e n -
temente r e a l i s t a , f r e n t e a las p o s i b i l i d a d e s de aprobacibn
L d e l p r o y e c t o e n e l Congreso. " L C u h t a s demoras, c u h t o s obs-
t 5 c u l o s v a a e n c o n t r a r e s t e v a l i e n t e p r o p 6 s i t o ? : p r e g tintaba
a1 P r e s i d e n t e P i n t o . Su a p r e c i a c i b no era optimists,1 a1
e s c r i b i r : "NO se n e d e s i t a , m e p a r e c e , e s t a r d o t a d o d e una
p e r s p i c a c i a e x c e p c i o n a l p a r a v a t i c i n a r q u e s e r h i n f i ri i t o s
vy q u e - b i e n p a s a r s un a f o a n t e s que p o r ese i itre
- e l p r i m e r c6ndor a l a s e x h a u s t a s arcas nkicion&&"- 1 4 I ,' y,
e n e f e c t o , s6lo e n a b r i l d e 1 8 7 9 l a l e g i s l a
v e r s i 6 n r e d u c i d a e n s u s a l c a n c e s r e s p e c t o &e
ginal. d e l e j e c u t i v o .
q u i c o e n materias de p o l f t i c a f i s c d y t r i b u t
r e s i s t e n t e a h a l a s demandas d e r i v a d a s d e l a s p r e s i o n e s
generadas por l a crisis. E l l o f o r & a1 gobierno a i n s i s t i r
en las p r s c t i c a s t r i d i c i o n a l e s y a 0sit-r s u s e s p e r a n z a s
e n s o l u c i o n e s p a r c i a l e s a: s u s v e s problemas f i n a n c i e r o s ;
d e all5 s u i n t e n t o d e c o n t r a t a
d e l i b r a s e n Gran Bretafia a f i n e s d e 1 8 7 8 . Pero tam1
ese recurso se f r u s t r 6 ; s e g h Gana, las d i f i c u l L ~ U C ~
e n f r e n t a d a s e n l a . c o n t r a t a c i & d e un p r g s t a m
y t e n i a n como a n t e c e d e n t e e l a b u l t a d o monto d e l a deuda exter-
na y l a d e c l a r a c i d n d e "inconvertibi1:ad" de 10s b i l l e t e s
- 11.-

d e banco, S i n embargo, e l d i p l o m s t i c o t u v o tambidn buen


c u i d a d o d e i n d i c a r que 10s s'banqueros i n g l e s e s c o n s i d e r a n
un elemento i n d i s p e n s a b l e p a r a l a n e g o c i a c i 6 n l a e x i s t e n c i a
15/
~

d e nuetllas contribuciones."+>-.; E l d i l e m a que e n f r e n t a b a l a


clase d i r i g e n t e era, 'onces, agudo: e l camino d e l a s SOLU-
c i o n e s a c o r t o y mediano p l a z o , e l endeudamiento f i s c a l ,
e s t a b a c e r r a d o , E l acceso a 1 hne-rcado f i n a n c i e r 0 d e Londres,
en sf mismo afectado p o r una s e v e r a c r i s i s , t e n i a un p r e c i o
que d i f f c i l m e n t e l a o l i g a r q u estaba d i s p u e s t a a p a g a r :
l a r e iForma t r i b u t a r i a que no s6lo ;le era a n t a g 6 n i c a e n cues-
t i o n e : ; d e p r i n c i p i o s , s i n 0 que - n e c e s a r i a m e n t e i m p l i c a b a una
a l t e r ?i c i b n d e l o r d e n econdmico y s o c i a l e x i s t e n t e ; e l p r e c i o
p o l i t ! Lco d e t a l p a s o l e e r a i n a c e p t a b l e .

ILa c o y u n t u r a c r l t i c a c o n t i n u 6 a g r a v s n d o s e d u r a n t e 10s
G l t i m c>s meses d e 1 8 7 8 . Contribuy6 a e l l o l a a g u d i z a c i d n
de Lot5 problemas econ6micos y 10s de o r d e n y s e g u r i d a d .
E s t (3s Sltimos L l e g a r o n a eqresarse en t ' m a n i f e s t a c i o n e s popu-
---
1 a m3s s u b v e r s i v a s que l a f u e r z a p f i b l i c a a p e n a s l o g r 6 con-

t e n e r a medias"-16'; e l l a s , en t o d o c a s o , no a l c a n z a r o n l a s
dimen:; i o n e s d e l bandidismo, e n c u a n t o a problema s o c i a l ,
y e n z;f no c o n s t i t u y e r o n un d e s a f i o a l a s bases d e l o r d e n
p o l i t : Lco y social v i g e n t e . Tambign l a d i s p u t a l i m l t r o f e
con AI? g e n t h a en r e l a c i 6 n a 1 t e r r i t o r i o a1 s u r d e l r i o San-
t a C r ii z i n c i d i 6 en l a c r e a c i d n d e un clima d e i n e s t a b i l i -
, !.
d a d TT descowfianza.
uuu ZFue e s t a una h o r a d e p r u e b a p a r a l a
o l i g a r q u i a c h i l e n a ? Todos
r e s p u e s t a a f i r m a t i v a . La,
g e s t i d n gubernamental , e n e l Congreso
t u a r o h e l s e n t i m i e n t o c o l e c t i v o de p e s m0 e i n c e r t
b r e y l a c r i s i s de c o n f i a n z a . Pero, a l a l a r g a , p r e v a l e c i d
- .12 -

el intergs.hegem6nieode la 6li,te,* y fue en torno a. 61 que


se Jgnoraron prscticas <y consensos en materias bancarias
y tambign por eTlo no se dieron pasos reales y necesarios
para una reforma del sistema fiscal. Lo primer0 constituy6
_una salida de emergencia para una situacidn critica; lo se-
gundo, en cambio,,hubiese alterado las bases econdmicas y
sociales de su predominio politico.

As:,a fines de 1878, la &ite chilena vivia una coyun-


tura extremadamente grave. -EX orden y seguridad interna
i

estaban severamente quebrantados y se enfrentaban problemas


externos delicados; por-otra parte'sus actividades exporta-
doras no mostraban sfntomas de recuperacidn permanente. ' U n
aiio antes el Presidente Pinto habia asegurado que

"La situacid on6mica del pais es muy mala y la


perspectiva e empeoramiento no de mejoria, La
eosecha ha sido pgsima y el precio del cobre en
Europa baja corn6 nunca. Un afio malo sobre una si-
tuaci6n muy deliczda ya no puede.dejar d
~ fuertes consecuencias, Si algfin descubr
nero o alguna otra novedad por eliestilono vienen
a mejorar la situacign, la crisis que de aEos se
est$ sintiendo se agravarsT917/.
_.

Y, en efecto, la crisis se agrav6. En 1878 hubo


leve recuperacien de la pro n agricola, 'pero el p
internacional del trigo sig descenso; tambign sigui6
bajando el del cobre, hasta zar su nlvel mss bajo por
dgcadas-184 .
Ning6.n descubrimiento minero o "alguna c
novedad por el estilo" ayud6 a1 pais, a'pesar de habe in-
ten-tado la explotaci6n de salitre en la zona de Talta
Tampoco fue fructifero el picio gube amental a un cnar-
, c
- 13 -

que prometia convertir barras de cobre en oro...pero


sa etapa del desarrollo de la crisis cualquier cosa era
ble-19/ .
Un poco'mgs de un afio despugs, a1 clausurar
sesiones del Conireso, el afligido Presidente hacfa re-
ncla al precario estado del pais, a la vez que critica-
a gesti6n de la legisla$ura en severos t6rminos. Su
a se centraba en la demora en la discusidn de " l a s dos
des medidas clamadas en voz alta por el delicado estado
p d s , la introducci6n de un impuesto a la renta y '
rnpuesto a las herencias'so E l l a s habian sido "invaria:
ente demoradas cuando han sido presentadas para una
a discusi6n ya sea por falta de quorum o por alguna ma-
ra parlamentaria de evasi6n"-2 0 / .
Ien ese context0 en que se produjo la agudizacidn
*de-'la-crisisdiplomstica con Bolivia que en abriL de 1879
dio paso a la guerra entre Per6 y Bolivia por un lado, y
Chile del otro: 1s Guerra del Pacifica.

-
Crisis en el ndrte

tres meses desp que el Presidente Pinto


for e sus crlticas 37 vatic s negativos en el Congre-
so 9 entir colectivo de la 6n9 que inclulcl a varia-
dos ores sociales que hasta hace poco habian
do su profundo descontento, se transf
I
cercano a la euforia. Desde el de 10s inte-
res riales, el cambio con signo positivo fue extraor-
. A
b i .
dinario,*pues "la s o l a declaraci6n de guer inicio un p e r l o -
do economic0 enteramente diferente a1 precedente
- 14 -

inmediatamente la crisis a1 olvidovfz'. Opiniones como &S-


ta han llevado a algunos historiadores a fijar su atenci6n
en 10s factores econ6micos que antecedieron e informaron el
conflict0 del Pacffico. As:, Thomas OPBrien ha sugerido
que aqu&l vftrajoconsigo una posible solucidn a la fortuna
en declinaci6n de Chile!'; otro .autor, an6nimo y mbs auda2 3
-,.I
afirm6 con soltura que la guerra constituy6, en efecto, "la
221
soluci6n burguesa para restablecer el equilibria econ6miCoff--.
Mientras el primer0 plantea interrogantes y abre nuevas -
nidas para la investigaci6n9 el segundo refleja la ignolaJl-
cia que a h persiste respecto de este aspect0 del probl ema
y -de su incidencia en La crisis diplomgtica qui3 deriv6 en
la guerra. Esto Gltimo, en parte, es el resultado del p t = ~
--.+A

de la historiograffa tradicional chilena que3 hasta hoy3


ha privilegiado el andlisis de 10s factores juridicos y l e g a -
les que contribuyeron a1 desencadenamiento 'del conflicto-2 3 1 .
Sin embargo, existieroil factores econ6micos y sociales
-
que tal vez fueron mbs decisivos que 10s estrictamente iega-
3 -

les. Desde esa perspectiva analitica se desta


de un segment0 de la oliga-rquiavinculada a lo es
salitreros y a1 mundo de la palitica, que desarrol3.6 una
fuerte presi6n sobre el gobierno en 10s meses previos a1 -
rompimiento de las hostilidades. Su acceso a las esferlas
del poder era co iderable, y fue empleado con el fin d e
e sentia amenazados, en demandar
residente Pinto adoptara una actitud
ociaciones con Bolivia, y en influ--ir
ca exterior del pais-,. No me
tante fue el esfuerzo propagandistico desamo
por este'sector, a travgs del cual l o p 6 que la identirica-
- 15 -
_- . ..

ciwn coyuntural entre intercs sectorial privado e inter6s


pcblico adquiriese la dimensi6n de problema o tarea nacio-
nal. Fue como fruto de esa campafia que la incorporaci6n
de la totalidad de 10s territorios,salitreros a1 patrimonio
nacional pas6 a formar parte?de la disputa,y, a la larga,
a convertirse en el factor decisivo durante el desarrollo
de la guerra.

En rigor, el evento que desat6 la disputa entre Chile


y Bolivia, a la e mgs tarde se sumaria el PerG, fue una
,idn'de la A mblea Nacional d.e BoJ,i,viaque s e g h las
ausoridades y a nos empres 0.s chilenos que (operaban
en territorio b viano, con venia a 10s t6p-mines del .
Tratato de Lfmi convenido por ambos paises en-1874,
.
La forma e el gobierno chileno condujo 1as.negociacio-
n e s una vez iniciada la disputa merece ser revisada crfti-
l
I
camentgf hasta ahora, 10s historiadores chilenos .la han
--
l descrito como'con iatoria y pacifista, pero, tcuE61 fue
1 su contenido real cdmo se formul6 la polltica chilena
respecto a livia,entre febrero de 1878 y abril de 1 8 7 9 ?

P o r muchos afios se habian transado en Valaparaiso las I '

exportaciones de salitre per no y considerabbes inversiones


e habian materiali do en Tarapacg y Antofagasta
a comienzos 'de 1 dgcada d e 18 uando entre 1 8 7 3 , ~
el gobfern6 rhano intervino ,-\ industria salitrera,

primera a trav&s de un esta uego,nacionalizgpdolatt


e l l o -caus6 conmocibn entre esariado chilent,; a *la
larga ello tambi6n habria d ir en el d.esarrolho de la' a

disputa y del subsecuente conflicto. Pero fue s d l o cuando


- ._
16 -

el 1 4 d e febrero de 1878 la Asamblea Nacional de Bolivia '

acord6 gravar con un impuesto de 10 centavos por quintal


mgtrico a las exportaciones<denitrato efectuadas por l a .
"CompaA~ade Salitres y Ferrocarril de Antofagasta", que
10s acontecimientos que cambiaron no s610 el mapa de la re-
gidn, sin0 tambign el tejido social de alguno de su's acto-
res, comenzaron a precipitarse-24/ .
P o r casi cuatro dgcadas Chile y Bolivia habian estado
envueltos en discusiones sobre cuestiones limftrofes. En
1842, el gobierno chileno fij6 unilateralmente su frontera
norte en el paralelo 25, concitando el reclamo boliviano per-
o en 1866 se acord6 la forma de un eatado de
stableci6 el paralelo 24 como la fr'ontera entre
ses. Hacia 1872, como resultado de la anulacidn
boliviano de todos 10s actos juridi-
cos del gobierno de Mariano Melgarejo (1865-18711, 10s dos
passes debieron iniciar nuevas conversaciones las-que se
materializaron en.agosto de 1874 en un nuevo Tratado, en el
que se ratificaba el paralelo 24 como e l limit@ entre 10s
dos estados. El nuevo texto no consultaba el reparto de las
utilidades aduaneras habidas en el territorio entre 10s para-
lelos,23 y 25, como lo hacla el documento de 1866, per0 I
articulo IV disponsa que no se aplicaban nuevos impuestoi
a 10s empresarios chilenos que operaban en ese territoric
por un,perfodo de veinticinco afios. El nuevo Tratado esra-
blecfa que cualquier disputa que urgiese entre 10s pac%an-
tes en relaciijn a la interpretacih de sus osiclones
seria resuelta por arbitraje. A.

Una vez aprobado el nuevo Tratado p o r el Congreso en


- 17 __

, se consider6 en Chile que la situacidn limltrofe en


orte quedaba estabilizada. Por ello, la decisibn-de
samblea Nacional de Bblivia de febrero de,l878 como
- I

icidn para la aprobaci6n del Contrato de Transaccibn


e "la Compafifa (de Salitre-sy Ferrocarril de Antofagas-
y el gobierno boliviano el 27 de noviembre de 1873",
odujo nn elemento que perturb6 la politics interior y
rior del pals-25/
I
. I

En un primer momento el Directorio de la ''Compafi$a"


cion6 con cierto escepticismo ante la noticia, el que
efleja en la nota,de% agente de Antony Gibbs E Sons
30s del 34 por cietito de las actiones; de la empresal-,
alparafso a su cas6 riratriz en Londres'; en su nota James-
e decia: I. \

i -

irectbres de la Compafifa de Antofagasta


ibuyeron mucha importancia a esos infor-
mes, pues ellos no podfan creer que una mayo-
rsa de l d s miembros del Cohgresa: (Asamblea bo-
livjana) puedan ser persuadi-dos,avotar por al-
go que serza nada mss ni nada menos que un €la-
grante acto de mala fe y una contravensi6n posi
tiva del Contrato de Transacci6n acordado por-
la Compafisa y el gobierno boliviano en 1873. Y
aun suponiendo que tal mayorla pudie'se ser obte,.
nida, es difscil imaginar que el'gobierno boli=
viano mismo osarla llevar a esecto la imposicibn.
del impuesto,, pues serla una ~fracci6npositiva
a su.tratado con Chile"26/. 7

. .

Sin embargo, una vez que las proyecciones de la nueva


iacibn .fueron evaluadas por 10s Dix-ectares, 6stoS

.
..np perdieron tiempo en ponerse en comunicacidn
I
i -, 1 s
- 18 -

'
o b i e r n o c h i l e n o acerca d e e s t e pzoble-
endo n o t a r a &$e, qug s i se peynit-a
bierno b o l i v i a n o e j e c u t a r t a l a c t o d e ex-
a c i i j n , no s d l o 10s a c c i o n i s t a s , c h i l e n o s
a Compafiza s e r i a n grandemente p e r j u d i c a d o s , ,
'-+m que t a l a c t o c o n s t i t u i r i a una d i r e c t a ' i n -
a c c i 6 n a ,su Tratado con B o l i v i a " 2 7 / . -
E 1 gobi.erno
.., a
c h i l e n o no estaba a h informado d e 10s acon-
t e c i m i e n t o s , p e r o e n t o d o cas0 p r o c e d i 6 a. d e s p a c h a r i n s t r u c -
c i o n e s a1 M i n i s t r o e n L a Paz d e p r o t e s t a r " s i e l l o era cier-
to"-2 8 / '9.

E l p r o c e d i m i e n t o d e l a "Compafiia", a p a r t e d e l a l e g i t i -
m a d e f e n s a d e s u s i n t e r e s e s , puede s e r - . e x p l i c a d o par l a f o r -
m a e n que e l l a habia a c o r d a d o e l C o n t r a t o de Transaccid:
, . n
con e l g o b i e r n o de'Bo1ivi.a e n 1 8 7 3 , Dicho documento a6n no
h a b i a s i d o r s _ t i f i c a d o p o r a l g h organism0 legislative d e
a q u g l psi's, problema que e n . e l * c a s o d e que se i n i c i a s e 'in= U A b U

d i s p u t a legal, p o d i a d e b ' i l i t g r e l cas0 d e l a empresa. Por


o t r a p a r t . e , e l Directorio cornenzaba a a c t u a r con una cignf ian-
za cuyo o r i g s n era e x p l i c a d o p o r e l m i s m o Hayne, q u i e rL mani-
festaba:

"... a f o r t u n a d a m e n t e no$otros ( l a Compafiia) '


m o s - v a r i o s c h i l e n o s muy i n f l u y e n t e s e n t r . e
tros accionistas s i e l g o b i e r n o c h i l e n o po CUE,
e i n i c i a n ? una a c c i d n inmediatzt
u e r t e p r e s i 6 n s e r d e j e r c j d a sc1-
b r e 61 e n e l Congreso y ' s i n duda se e n c o n t r a r d cc)m-
p e l i d o a a c t u a r , y a a c t u a r en forma d e c i s i v a v - v291 ./

Hayne f u e much6 m 6 s a l l 6 > hasta l l e g a r a afirmar que :

"ha Asamblea b o l i v i a n a a c t u a r d s a b i e n d o que e s -1;1'


i n t e n c i 6 n d e l g o b i e r n o c h i l e n o e l tomar p a r t e e n e l
- 19 -

, ' I 8 . I

sa d e l T r a per0
a d e 10s i n t e r e s e s 10s
a c c i o n i s t a s c h i l e n o s d e l a Compafiiat130/. -
L a s e g d r i d a d c o n t e n i d a e n esas a f i r m a c i o n e s n a c l a d e l
con o c i m i e n t o de 10s p r o p i e t a r i o s d e l a "Compafifa", ' s i n duda
P r o d u c t o d e s u a c c e s o a n i v e l e s d e g o b i e r n o , d e que podzan
con t a r con r e s p a l d o y p r o t e c c i 6 n o f i c i a l , s i e l l o era nece-
Sar i o , J u n t o con 0 , las excelentes perspectivas de mer-

cado p a r a e l n i t r a y e l g e n e r o s o d i v i d e n d o d e 10' p
t o d i s t r i b u i d o p o r l a llCompafiTall a f i n e s d e l segundo semes-
tr e d e 1877, i n c e n t i v a r l a casa Gibbs a i n v e r t i r 1 4 6 . 0 0 0
Pe sos e n acci en a b r i l d e 1 8 7 8 , p o r s o b r e 10s 7 1 0 . 0 0 0
Pe sos ya comp idoss', Mss a h , e n mayo d e l m i s m o afio
l a 'vCompafiia" i n i c i 6 l a t r u c c i d n d e una p l a n t a ela
do r a d e 'yodo, l a completada en s e p t i e m b r e
li zd una i n v e r s i d n de 2 0 0 . 0 0 0 pesos-3 2 / .
E s , d e c i r , e l factor
co n f i a n z a no h a b i a s i d o a h e r o s i o n a d o p o r l a d e c i s i 6 n d e
La Paz.

c t u b r e d e . 1 8 7 8 se a r o n a efecto ne-
go c i a c i o n e s d i r e c t a s e n t r e e l g o b i e r n o i v i a n o y l a I1Com-
Pa fifatl, e n t a n t o que e l g o b i e r n o c h i l e imit6 s u a c c i d n
a p r e s e n t a c i o n e s complementarias. Asi, e n a b r i l e l M
tr o c h i l e n o e n L a Paz, Pedro Nolasco V i d e l a , l o g r 6 e n una
e nt r e v i s t a con e l t i t u l a r d e Hacienda d e ese p a i s l a s u s -
Pe n s i 6 n t e m p o r a l d e l a l e y d e l 1 4 de f e b r e r o , " h a s t a encon-
tr a r una s o l u c i b ? p r u d e n t e de l a d i f i c u l t a d " . I n c l u s o cuan-
do Manuel S a l v a t i e r r a f u e reemplazado en esa cartera p o r
- 20 -

Eulogio Doria Medina, Gste reiter6 a Videla la pq.omesa ut: ~ L L


antecesor ISin embargo en Chile , "el capital receloso exi-
gfa una declaraci6n que fuesen mds que palabras", y 10s t
presarios aumentaron gradualmente la presi6n sobre el g(
biernos'. Amediados de octubre el gobierno chileno p;
a ser el pincipal actor en las negociaciones y fue una lIu-
ta de la cancilleria de Santiago la que dio una nueva dimen-
a disputa. En efecto, a pesar de que)el gobie,rno
o mantenh suspendida la aplicacid
b r e r o , el 8 de noviembre Videla entre@ un
no boliviano en la cual se manifestaha que
conducir a la abrogaci6n unilateral,del Tra
parte de Chile, a la yez que informaba que
cremento de la poblaci6n y l a s inversiones chiLenas en el
territorio de Antofagasta la situaci6,n,setornaba altamente
peligrosa y hacia factible la idea de su ocypaCi6n. La no-
ta finalizaba afkrmando que:

"La negativa del gobierno de Bolivia a una exi-


gencia tan justa como demostrada (la anulaci6n
de la ley del 14 de febrero) colocaria a1 mio
en el cas0 de declarar-nulo-el-.Tra~adode limi- -
tes que nos liga con ese pals, i las consecuen-
cias de esta declaracih dolorosa pero absoLuta-
mente justificada i necesaria, serzan de la ex-
clusiva responsabilidad de la parte que hubiera
I ,
-
dejado de dar cumplimiento q lo pactado"34/.

S e g h Francisco Valdgs Vergaqa, entonces uno de 1


secretarios de la Legaci6q de Chile en La Paz, como rt
-
tad0 de la presentaci6n de esa nota cabfa a1 gobierno
le la responsabilidad de haber colocado ''a Bolivia ___
la necesidad de llevar su resistencia hasta el extremo",
Y 21 c
' .
I

gqbierno b o l i v i a n o a l a n o t a c h i l e n a , l a que se m a t e r i a l i z d
can l a o r d e n de " E j e c G t e s e " , e l L 7 . d e .diciembre, Pe,ro ha-
hsan o t r a s , de mu mds p e s o , Entr?e e l l a s , l a n o t a d e l . 8
de noviembr o d l a 'fser c a u s a . de un * c o n f l i c t o d e s e r i a s i .
v a s t a s c o n s e c u e n c i a s " , .y . e l l o , a ; p e s a r ,de rque e l g o b i e r n o
I b o l i v i a n o h a b i a dado "una .prueba d e marcada d e f e r e n c i a a 1
nuestro suspendiendo l a ejecucibri de la.ley!'. L a s negocia-
c i o n e s , s i n embargo, h a b i a n s i d o quiz& i r r e p a r a b l e m e n t e
dafiadas, pues "a,ntes e estar c o n t e s t a d a l a r e c l a m a c i d n
(grimera de C h i l e ) , l l e g 6 la n o t a de F i e r r o e x p r e s a n d o e l
- 22. - _.

a l c a n c e que C h i i e a t r i b u f a a1 c o b r o d e l i m p u e s t o que se
llab spendidoft='. Cabe' hacer n o t a r que Clard se r e f i e ~ e
a A l e j a n d r o F i e r r o , M i n i s t r o d e R e l a c i o n e s Exte$Gor*es d e -'
C h i l e y a c c i o n i k t a d e l a llCompafiia"-3 8 / .
SegGn Claro, no era t a r e a "fscil j u s t i f i c a r e l env io
d e esa n o t a " , p u e s e l g o b i e r n o b o l i v i a n o "no p o d i a rec'i b i 3
a s a n g r e f r i a una d e c l a r a c i b n t a n espontsneamente i
s i n que a c t o a l g u n o e s t a b l e c i e u r j e n c i a pues l a e j ecu-
c i d n d e l a l e y se h a l l a b a s u s p 11, y c a l i f i c a b a l a ari- --I -
t u d d e s u c a n c i l l e r i a como una llinkimacibn qbe 3610 h u b i e r a
t e n i d o o p o r t u n i d a d despugs d e o r d e n a d a l a e j e h c i 6 n d e 1a
' e n cas0 que no h u b i e s e s i d o a c e p t a d a l a d i s c u s i 6 n
clamo". En e l l a se a p r e c i a b a i m p a c i e n c i a y f a l t a de
" s a n g r e friatl p o r p a r t e ae F i e r r o , y a su' n o t a h a b i a que a-
.4

t r i b u i r la' o r d e n de t1Ejec6tese" p o r p a r t e d e l g o b i e r n o d e
L a Paz. En o t r a s p a l a b r a s , !'a una n o t a i m p o r t u n a , se h a
c o n t e s t a d o con un p r o c e d e r que e q u i v a l e a un r e t o t ' -39/ .
tPor qu6 a d o p t 6 e l M i n i s t e r i o de R e l a c i o n e s E x t e r i ores
\ .
de Chile l a postura ref ada e n l a n o t a d e l 8 d e novieGbre?
D e a c u e r d o con l a s a p r e c i a c i o n e s 'de enzo Claro, >la s-us-
p e n s i d n p o r p a r t e d e Boli-via de l a e j e c u c i d n de L a l e y , hg-
c i a que no h u b i e s e " r a z b n fundada p a r a t e m e r q u e k l l a )
e j e c u t a s e , s i d e l a d i s c u s i g n d e l reclamo r
40/
e l l a era c o n t r a r i a a l ' p a c t o que e x i s t e e n t r e Chile i Boliviaf1-
Pero a s u v e z , ' e l mismo f u n c i o n a r i o a p o r t a b a a n t e c e d e n t e s
que " b a s t a n p a r a e s t a b l e c e r que 1a;key d 1 4 de febrero d e .
1 8 7 8 no v u l n e r a de modo a l g u n o r a t a d o 'de ' 6 d e a g o s t o 8 e
1 8 7 4 i que B o l i v i a ha t e n i d o j u s t o ' d e r e c h o p a r a dictarlaE'.-.'
-,23 -

Esa ley, s e g h Claro, imponia nada m6s que una condici6n


para la aprobaci6n del Contrato de Transacci6n que restituia
a la "Compaiiia" sus derechos anulados por la ley que en 1 8 7 1
habfa invalidado todos 10s actos juridi y legales del go_
bierno de Mariano Melgarejo (1865-1871) En 1872, la Asam-
blea Nacional bolivia evalidaci6n de
concesiones que hacfa necesario la rati ci6n por parte
de ella de todo contrato o acuerdo logrado s e g h esa ley.
onancia con 1 disposiciones de aquella ley que
at'y el gobie o boliviano firmaron el Contrato
i6n de 27 de-noviembre de 1873, el que, por lo
erfa de refrendaci6n legislativa. Era por ello
que, en la opini6n de Claro, la ley de 14 de febrero de
1878 no con ispuesto en el articulo IV del Tra-
tad0 de 187 insistfa, ella era s610 una "condicibn
bajo la cual se aceptaba una cesi6n gratuita"5'. Por ello,
las negociaciones requerian de tacto y cautela, actitudes
no observadas por Fierro, y lo esencial en la disputa
un problema 'de car6cter legal, "bien lejos de
ti6n de honra o siquiera de simple decoroft-42/ .
Si 10s antecedentes Legales y el estado de las negocia-
ciones no permitzan a Fierro enviar la nota de 8 de noviem-
bre, su decisidn debi6 ento es estar influenciada por otros
elementos, entre 10s cuales las presiones por parte del Direc-
torio de.la "Compafiia" fueron tal vez decisivas. De ello
queda constancia en la nota que a comienzos de
fue enviada a Gibbs E Sons; en ella se citaba u
Francisco Puelma, hombre de confianza del Presi . -
diputado y duedo del 6 p o r ciento de i d s acciones de la
- .24 -

''Compafi~a", a s u c o l e g a d e Cdmara l e g i s l a t i v a y P r e s i d e n t e
d e l D i r e c t o r i o ; . M i g u e l S a l d i a s , e n l a que a q u 6 l d e c l a :

" F i e r r o m e ha l e i d o l a c a r t a que ha e s c r i t o a V i - '

d e l a i n s t r u y g n d o l e Clara y c a t e g 6 r i c a m e n t e nego-
c i a r l a l e y del. i m p u e s t o s o b r e l a e x p o r t a c i 6 n d e
n u e s t r o s a l i t r e e n nombre d e l g o b i e r n o c h i l e n o y
no d e l n u e s t r o " .

En s u n o t a Puelma a g r e g a b a que e l M i n i s t r o d e Relacio-


n e s E x t e r i o r e s a t r i b u f a una g r a n i m p o r t a n c i a a l a nueva pos-
t u r a d e s u s e c r e t a r i a de e s t a d o z ' . Puelma se r e f e r f a a l a
n o t a d e l 8 d e noviembre, l o que r e f l e j a h a s t a que punto t e -
n i a acceso e n esferas d e g o b i e r n o e l D i r e c t o r i o d e l a "Com-
pafiia'' y h a s t a donde p o d i a i n f l u i r e n e l d e s a r r o l l o d e l a s
n e g o c i a c i o n e s ; a s a b i e n d a s de e l l o , s u p r o c e d e r se t o r n 6
cada vez mbs firme.

A comienzos de 1 8 7 9 l a s n e g o c i a c i o n e s e n t r e ambos go-


b i e r n o s e s t a b a n paralizadas y nada i n d i c a b a s u r e i n i c i a c i 6 n
y una r e s o l u c i 6 n p o s i t i v a . Y a p o r e s o s d i a s , y e n l a medi-
da que se aproximaba e l 11 de e n e r o , f e c h a f i j a d a p o r e l
g o b i e r n o b o l i v i a n o p a r a hacer e f e c t i v a l a l e y , las a c t i t u -
d e s comenzaron a e n d u r e c e r s e e n C h i l e , a1 mismo tiempo que
se d e t e r i o r a b a l a s i t u a c i d n g e n e r a l d e l p a i s . L a s opinio-
n e s de una p e r s o n a l i d a d p c b l i c a d e l p r e s t i g i o e i n f l u e n c i a
de Antonio Varas, en e s o s momentos miembro d e l Consejo de
E s t a d o , . P r e s i d e n t e de. l a Caja d e C r g d i t o H i p o t e c a r i o , diputa-
do y a c c i o n i s t a de l a "Compafiiasr, pueden ser tomadas como
r e p r e s e n t a t i v a s d e l s e n t i r c o l e c t i v o d e l a 6 l i t e . En. carta
a s u amigo R a f a e l V i a l , Varas d e c i a :
- 25.-

"Estamos en peligro de una ruptura bien grave y


lo peor es que uno se ve precisado a reconocer
que en parte lo'provoca e l que Chile no goza en-
tre sus vecinos de la consideraci6n y el. respeto
que antes gozaba. De otra manera seria inexpli-
cable que Bolivia persistiese en medidas que Chi-
le estima una ruptura del Tratado de Limites, sin
siquiera dar lugar a la discusi6n que se le pro-
voca.
"Llega uno a desear que el'mal suba de punto; que
se arrostren todos 10s inconvenientes de una rup-
tura, porque es necesario que nos hallemos en si-
tuaci6n muy grave para que hasta Bolivia nos atro-
pelle.
"No es mbs 'lisonjera la situaci6n interna del pds.
Lz crisis econ6mica persiste, no obstante una co-
secha generalmente buena. En el orden pol5tico
es muy dificil calcular cual ser6 el espiritu que
domine en el futuro Congreso. T a l vez es lo mbs
probable que no corresponda a 10 que el intergs
. .
del pals reclama, Ningh partido es bastante fuer ~

te para impelir una direcci6n dada. En estas cir=


cunstancias l a s complicaciones exteriores adquie-
ren mayor gravedad. Le confieso a Ud. que con to-
da mi fe en el porvenir del pals, me domina a ve-
ces un desaliento desconsolador y necesito esfor-
zarme para sobreponerme a ' e ~ " b b ,
_. /

Poderosas razones ayudan a explicar el que una persona-


lidad polltica, fuerte y autoritaria, como la de Varas fue-
se afectada a tal grado por la situaci6n
A ellas, se agreg6 el 11 de enero la con ci6n por parte
d e las autoridades bolivianas de 10s bie e la "Compafiila
de Salitres y Ferrocarril de Antofagasta
decreto fechado <'de
. 45/
ero- .
SegGn el
14 de febrero debfi.procederse a1 remate
nes de la "Co aii?asr,y su product0 debs 7 ,

como parte de p por el impuesto ad dado desd4 febrero del


aiio anterior. os dlas despugs el Mini
- 26 -

Chile escribla a Londres afirmando que el pyoceder de l a s


autoridades bolivianas habia causado ".
..gran indignacidn
46/
en el paisff- .
Cuando la noticia lparaiso el dia 14, la si-
tuaci6n politica exter 5 s se hizo casi insostenible.
El agravamient-ode la tensi6n en el norte se producia pre-
cisamente en el mom en que se resolvia la disputa lim$-
trofe-"con Argentina, que a fines del afio anterior habia co-
locado a ambos paises al borde de la guerra. Didha disputa
fue'resuelta a trav6s de trabajosas negoclaciones y s610 el
10 de enero l a Cgmara de Dipu-tiadosde Chile.aprob6 el pro-
yecto de-Tratado con el ve.cino pais; frente a ello, el agen-
te de Gibbs E Sons en Valparaiso reaccion6 escribiendo que
ello constituia "...
buenas noticias para 10s accionistas de
47/
Antofagasta'?- .
Y en efecto, para aqugl. grupo la soluci6n dada a1 "pro-
blema argentine" se produjo en un momento crucial. En cuan-
to la tensi6n cedi6 en el sur y un acuerdo chileno-argentino
se hizo realidad, l a s autoridades chilenas tuvieron la capa-
cidad de concentrar tod u.atenci6n y esfuerzos en el pro-
blema septentrional. D modo, a comienzos de enero el
blindado "Blanco Encala nave mss poderosa ,de la flo-,
ta'de guerra chilena) fue despachado a1 puerto de Caldera, ,.)

I ,'
inal de . l .a s lineas de telgpafo en territorio chi-,
instrucciones de permanecer all5 a la espera de .
enes. No f.ue, por tanto, ,una coincidencia lqueel;,
fondeara en 1a.bahia de Antofagasta y
el, dia en que 10s bienes de la-"CompaFiia"fueron e
bargados, el administrador Hicks buscara refugio en ella-4 8 / .
Las informaciones procedentes de Antofagasta causaron
un serio trastorno en la comunidad comercial y, aturalmen-
te, en forma especial, a1 Directorio de la -'.'Compafiia". Sin
embargo, una vez superada'la estupefacci6n inicial este . . cuer-
PO se pus0 en movimiento: "Don Agustfn (Edwards) llev6 el
telegrama despachado desde Caldera a1 Intendente para que
telegrafiara a1 Ministro de Relaciones Exteriores,.."- 491
9

sin duda con el fin de presionar mss


a h a1 gobierno, el
que aGn el dia anterior se mostraba reticente a hacer us0
de la fuerza en tanto la situaci6n no se precipitase-5 0 / .
Horas mbs tarde se celebr6 una reuni6n del Directorio "para
&scutir 10s problemas que reci&n se desarrollaban",
t - 1

En ell&:
4

"El Sr. Puelma no pareci6 del fodo mu$ enfusiasta


/ I
respecto a lo que del3:camos esperar como resultado
Gltimo de este problema,,el dice q hay gente muy
Minfluyente en Santiago 'fu'ertemente teresada en
persuadir a1 gobierno a que se abstenga de apoyar-
nos en forma en&gicaq como MeLchor Concha y Toro,
el Presidente de la Camara de Diputados e impor-
tante accionista rde la "CompaFiia de Huanchacal'
cuyos intereses puede er gravemente perjudica-
dos por un rompimient ntre Chile y Bolivia, El
(Puelma) reeomendd gdstar a l g h dinero para es:tJ-_. +

mular, a escritores en s diarios para que publi-


quen articulos de nat leza patri6tica, es decir,
de nuestro ladp en el problema, y as5 fue'acarda-
do, de manera que podemos esperar
rici6n de una serie d e esos artzcu
de Santriago, probablemehte "El Ferrocarril", y en ' *.
uno de Valparaiso, tal ve "La Pat~ia"51/.-
Efectivamete n 10s dzas siguientes a
tras de qu,e 10s directores
b a n capaces de actuar con decisi6n y rapidez. Lograron,
- 28 -

por ejemplo, el concurso de Isidoro Errhzuriz, una de las


personalidades politicas m6s brillantes del pais y dueno
del diario Lz Patria, el cual de inmediato procedi6 a la
-.
publicaci6n de editoriales y articulos de "naturaleza pa-
btica". En 10s dfas siguientes tambign 10s accionistas
visitaron peri6dicamente "La Moneda" demandando apoyo o f i -
cial; s c destacaron en esas gestiones Edwards y Puelma-5 2 /
. * "
.
En la segunda quincena de enero 10s accionistas $e
transformaron en un poder0s.o grupo de presi6n que actuaba
en forma decidida en circulos congresionales y de gobierno,
4 .

a la vez que por medio de la prensa, en donde a h no existia


unanimidad frente a1 problema, se aumentaba la presi6n so-
bre los grupos e instituciones vacilantes. S e g h el propio
Edwards en circulos politj-cos todavk existian reacciones
desfavorables frente a la "Compafi'ia", como tambi6n ante una
.
eventual "chilenizaci6n del territorio en cuestidn-5 3 / , ,

La ofensiva periodistica organizada por el Directorio


de la "Compafiia" fue vigorosa, y l a s demandas expresadas
a travgs de ella fueron aumentando con el transcurso de 10s
.
dfas ' El kerrocarril cambi6 su l h e a 'original limitada a1
andlisis de la situaci6n en el context0 de la polztica ex-
terior general de Chile,.rnarco en el cual prevefa el!
miento.de mayores compli ciones, por'una en la cu&
gia una 9'actitud en&gica y'decidida''frente a la ofensa infe-
rida a1 pais por .Bolivia. Ante ello, la anexi6n territorial
era la Gnica alternativa-5 4 / . La Patria por su parte, cambi6
su r o l de informador p o r el de lider de una campafia que con-
tribuy6 en p a n r,edidg a la creaci6n de un clima pro-bglico.
- 29 -

Desde un comienzo dicho diario inici6 una virulenta ofensi-


va en la que se exigza una postura de extrema dureza frente
a Bolivia y la anexi6n del territorio entre 10s paralelos
2 3 y 24; todo ello 10 insertaba el diario en el marco de
10s dereehos nacionales m6s bien que en torno a "10s istere-
ses materiales que son objeto primitive de la contiendat'-55/

A comienzos febrero e2 d i a r i o Los Tiempos formulaba


de
las siguientes preguntas a sus lectores acerca de Antofagas-
ta:

"LQuign descubri6 el cobre alli?


;Qui& la plata? --I
;Qui& el guano?
;Qui& el nitrate?'?

Su respuesta era categ6rica: "Nosotrosf'4y agregaba:


"Estamos ciertos de que vendrd para Bolivia la reacci6n del
buen sentido. Mientras llega, tengamos seca nuestra p8lvora"-5 6 /
El Gnico diario,.queno adopt6 una actitud belicosa fue El Mer-
curio, aunque gradualmente cambi6 su oposicidn initial a cual-
quier soluci6n de car6cter bglico por una reivindicacionista.
Entre tanto, el grupo fidereado por Melchor Concha y Toro no
lleg6 a desarrollar esfuerzos propagandisticos similares, a
tal punto que la casa Gibbs de Valparaiso informaba a Londres
de una total victoria de 10s intereses de la "Compafiia" en
ese frente-5 7 /

A partir de mediados de en'ero, l a s relaciones diplomsti-


cas eptre Bolivia y Chile pr6cticamente dejaron de existir.
Nientras el gobierno chileno mantenia inalterable su posicidn
-abrogaci6n de la ley de febrero de 1878 y levantamiento del
- 30 -

embargo- e l de B o l i v i a . * i n s i s t i a a h o r a e n e l r e t i r o de l a s
f u e r z a s n a v a l e s c h i l e n a s d e s u l i t o r a l ; En A n t o f a g a s t a ,
a comienzos d e febrero e l a d m i n i s t r a d o r Hicks era n o t i f i c a -
do de que e l remate d e 10s b i e n e s d e l a "Cornpafiza" se efec-
t u a r i a e l d i a 1 4 . S e g h e l Cdnsul c h i l e n o e n ese p u e r t o ,
Nicanor Zenteno, l a s o l a n o t i f i c a c i d n h a b i a p r o d u c i d o un
cambio de l a " t r a n q u i l i d a d a p a r e n t e i e s p e c t a n t e " , a un "es-
tad0 de sorda agitacidn". Segfin e l C6nsu1, era improbable
que el numeroso c o n t i n g e n t e de empleados y 10s d o s m i l t r a -
b a j a d o r e s d e l a "Compafiia" s u f r i e r a n " i m p a s i b l e s e s t e a c t o'

d e d e p r a d a c i 6 n " 9 y a g r e g a b a que a n t e d i c h a s i t u a c i b n , "la


alarma ha s i d o t a l que e l j e r e n t e d e l a Compafiia h a l l e g a d o
a-igar s e r i o s t e m o r e s , i d e f i r i e n d o a s u s d e s e o s h a con-
s e n t i d o y de a c u e r d o con e l comandante d e l "Rlanco Encalada",
e n a l g u n a s medidas p r e v e n t i v a s e n e l cas0 d e que s u s v a l i o -
sos i n t e r e s e s f u e r a n atacados"-5 8 1 .
Despugs d e r e c i b i d a e n V a l p a r a i s o l a i n f o r m a c i d n acer-
- ca de l a i n m i n e n c i a d e l remate, a l g u n o s Directores d e l a
ompafiia" s o s t u v i e r o n una e n t r e v i s t a e n l a I n t e n d e n c i a de
V a l p a r a i s o con e l P r e s i d e n t e P i n , en 'la c u a l ' g s t e manifes-
t 6 que a p e s a r de l o d e l i c a d o de a s i t u a c i e n e l g o b i e r n o
n o , h a r i a us0 d e l a f u e r z a en t a n t o no e x i s t i e s e c e r t e z a de
q u e l a s n e g o c i a e i o n e s en L a Paz h a b i a n f r a c a s a d o , y que,
POT l o * t a n t o , no i m p e d i r i a e l remate, P e r o y a entonces pa-
r e c i a h a b e r s e d e f i n i d o plenamente l a p o l i t i c a %gubernamental
r e s p e c t o a l a d i s p u t a , h a b i g n d o s e convencido e l D i r e c t o r i o
d e q u e e l cas0 d e l a 'TCompafi$a'vp a s a b a a c o n v e r t i r s e en
'!una buena e x c u s a en que b a s a r s u p r o c e d e r o p a r a tofnar
p o s e s i d n d e l t e r r i t o r i o f i ; pero aGn as5 d i c h o cuerpt, continu6
- 31 -

r e u n i g n d o s e para " a n a l i z a r l a p r e s i 6 n que se e j e r c e r i a so-


b r e e l g o b i e r n o p a r a que 6 s t e llamara de v u e l t a a V i d e l a y
e v i t a r a e l remate"-5 9 / .
, '
~ , .
I #

POP a q u e l l o s d c a s , a1 i n f o r m a r a s u g o b i e r n o d e l desa-
r r o l l o ' d e 10s a c o n t e c i m i e n t o s , e l e n v i a d o d i p l o m s t i c o b r i -
t s n i c o e n C h i l e a f i r m a b a que "las o p o r t u n i d a d e s d e un arre-
g l o p a c i f i c 0 en l a d i s p u t a e n t r e C h i l e y B o l i v i a p a r e c e n ha-
b e r d i s m i n u i d o v l s / . Hasta qu6 p u n t o i n f l u i a e n e l l o l a ac-
t i v i d a d d e s p l e g a d a p o r e l c u e r p o d e a c c i o n i s t a s es materia
d e c o n j e t u r a , p e r o h a s t a e l d i a 11 F r a n c i s c o Puelma e f e c t u 6
un c o n s t a n t e p e r e g r i n a j e e n t r e l a s o f i c i n a s d e l a "Cornpafiia",
l a d e Edwards y l a I n t e n d e n c i a , l u g a r e s t e filtimo en donde
f u n c i o n a b a d e s d e a l g u n o s dcas e l g o b i e r n o . Acerca de l a s
o p i n i o n e s e n e l s e n 0 d e Gste, e l r e p r e s e n t a n t e d e Gibbs E
Sons e n V a l p a r a i s o informaba que se b a r a j a b a n dos o p c i o n e s ;
p o r un l a d o , a l g u n o s p e r s o n e r o s o p i n a b a n que "en cas0 d e
(
e f e c t u a r s e e l remate, uno n o s o t r o s ( u n a c c i o n i s - t a y debe
hacer l a p o s t u r a m 6 s a l t a t V . O t r o s , e n cambio, pensaban que
debga p e r m i t i r s e e l remate,. pues s6lo e n t o n c e s e l g o b i e r n o
estaria preparado p a r a a c t u a a
Que l o estaba,. l o c o n f i r m a
.

e l que a comienzos d e m e s se despach6 l a c o r b e t a "Chacabuco"


a C a l d e r a con un c o n t i n g e n t e d e i n f a n t e s y arti.11eros d e
marina a b o r d o z ' . En s u e d i c i 6 n d e l d i a 1 0 , e l d i a r i o
L a P a t r i a e n un a r t z c u l o t i t u l a d o "Movimiento ,de Guerra"
decla:

" E l &?an d e o n t e c i m i e n t o de a y e r y e l g r a n tema d e


l a s c o n v e r s a c i o n e s han s i d o l a s a l i d a de t r o p a s c h i - -
l e n a s a1 l i t o r a l b o l i v i a n o y l a s e s p e c t a t i v a s que
nos ofrece l a pr6xima g u e r r a .
- 32 -

"En la'mafiana de ayer una concurrencia incalcula-


ble se agolpaba en el muelle de la Bolsa y a1 del
seAor Alvarez a presenciar el embarque de las tro-
pas de artilleria que marchaban a. Antofagasta;
el entusiasmo era indescriptible, y mds de un mi-
llar de COWUmentes habria admitido gustoso la pro
-puesta de trasladarse a1 teatro de la guerra a de=
. I -
fender el honor y 1-0s intereses de la patria"62/.

A pesar de las decisiones gubernamentales favorables


a.su causa y del ambiente en que se insertaba ahora el con-
fli'cto a nivel nacional, el cuerpo de accionistas de la
vtCompafi$all
sufri6 hasta eltimo momento de ciertas divisio-
nes internas, las cuales reflejaban la trascendencia del
conflict0 en todos Zos niveles de la sociedad chilena. Una
de las principales dudas de 10s accionistas britdnicos que
les hacian desconfiar del desenlace final de la disputa, se
peferia a Francisco Puelma, quien, a pesar de estar

"...fuertemente interesado como accionista en la


Compafica, tambign est5 implicado como politico no
s610 en las maniobras que el gobierno est5 desa-
rrollando para anexarse el territorio en disputa,
sin0 tambign en las que aqugl desarrolla en vista
a las elecciones parlamentarias que deben'efectuar
se a fines del mes prgximo, cuyo resultado espera
sea el o.btener una mayoria para su partido (Montt-
varista-varista)..." '

Si bien no existian dudas acerca de la postura 'de Puel-


ma respecto de 10s intereses de la 'fCompafiiallgse creia
probable que en la disyuntiva entre 10s intereses de aquglla
y l a s del gobierno, finalmente Puelma privilegiarla 10s de
6ste-6 3 / .
- 33 -

Sin embargo, todas las dudas y vacilaciones fueron a la


larga superadas por la efectividad de la presi6n ejercida por
el conjunto del Directorio, las que anularon 10s esfuerzos
realizados p el grupo encabezado por Concha y Toro en aqu6
110s dfas cruciales. En todo caso, dicho grupo a1 parecer
limit6 sus gestiones nada nass que a prevenir a1 gobierno
"contra la adopci6n de medidas precipitadas". Pero no e x i s -
te evidencia de una oposicign decidida a 10s esfuerzos des-
plegados por el Directorio de la "Compaii?a" por parte de gru-
PO, ya sea en la prensa o a nivel oficial-6 4 / .
Aqu6llos, entre tanto, desarrollaron una actividad pro-
pagandistica cada vez mss intensa, A primeras horas del dia
12 circul6 en Valparaiso una hoja volante en que se convoca-
ba-a la ciud'adania a un "meeting patri6tico" en la Plaza de
la Intendencia. En 61 se decia:

"En honor a nuestros gobernantes i en vindicaci6n


de la opini8n pfiblica ofendida, podemos anunciar
a1 pueblo que el guante arrojado desde La Paz ha
sido recogido, que nuestra Legaci8n en Bolivia'ha
sido retirada y que 10s comandantes de nuestras
tropas en el norte han recibido la orden de estar
alerta para ocupar el territorio sobre el cual la
bandera tricolor de Chile flame8 en el viento an-
tes de 1866.

'?Ciudadanos paguemos tributo a1 gobierno con nues -


tro sincero aplauso i brindgmosle nuestro apoyo
- sereno desde que nos asegura q u e en el momento re-
presenta las alturas del sentimiento natural i cum-
ple con 10s importantes deberes que la situaci6n
requiere. Dejemos que la expresi6n de un pueblo
viril, de los.miles de ecos del meeting les alcan-
- cen, de forma que el pueblo se sienta satisfecho y
- 34 -

bien representado en el poder, mientras el pres-


tigio, el honor y 10s intereses de Chile son de-
fendidos con coraje.
"Dejgmonos ver i oir por aqugllos en autoridad
mostrando la actitud que corresponde a 10s bue-
nos hijos de Chile. Ho'i dia, el dia del glorio-
so aniversario de Chacabuco reunsmonos en la
Plaza de la Intendencia en un nGmero suficiente-
mente grande para convencer a.1 gobierno .S..a Am6ri-
ca que en el 12 de febrero de 1879 Chile estg ha-
bitado por hombres q.ue no deshonran a aqugllos
que se sacrificaron p o r la Patria el 12 de febre-
r o de 1817. Acudid, ciudadanos, a1 meeting del ' -
patriotism@, a1 meeting del coraje, a1 meeting
-
de la reconciliaci6n entre pueblo i gobierno"65/.

. Sin duda, e acto pfiblico fue planeado con alfrunos


a i a s de anticipaci6n y formaba parte de la eampafia-desarro-
llada por la v'Compafi~avf desde el 11 de enero para presionar
al gobierno, Su convocatoria es de intergs en m 6 s de un
sentido. En primer lugar, p o r primera vez se igualaba el in-
tergs nacional con aqugl de la *'Com.pafica'sen forma p6blica
y se le relacionaba con cuestiones tales como el prestigio
y el honor nacional, que en Chile tenian una valoraci6n so-
cial extensa e hist6rica. For otra parte, es evidente que
61 fue redactado el mismo dia en que se decidi6 la ruptura
de relaciones con Bolivia y la ocupacidn de Antofagasta,
confirmando el acceso a las esferas de gobierno de que go-
zaban alEunos accionistas. A1 respecto, Puelma, quien re-
visaba la correspondencia.de1 Ninistro Fierro en forma.ha-
bituaf, -presenci6la llegada del teleprama en que se anun-
ciaba laq-decisi6ndel pobierno de La Paz s e suspender la
ley de febrero p r o que a la vez anulaba el Contrato.de
1973 que le atab? a la s'Compafi~a", reivindicaindo 10s terre-
nos salitreros para el estado, La respuesta chilena fue or-
- 35 -

denar a Videla retirarse llinmediatamente"y ordenar la o


paci6n de An-tofagasta,decisiones transmitidas por Puelma
a1 Directorio s61a minutos despugs de adoptadas p o r efi Con-
66/
s e j o de Gabinete el dia 11- e

Durante el acto pfiblico mismo, el cual cont6 con "una


concurrencia que no bajaria de seis mil almas...que.,.es
mucho conseguir en un dia de trabajo y a hora en que todos
est& ocupados en una pobiaci6n laboriosa corn0 la de Valpa-
raise", a lo que se sumaba "el sol que quemaba hasta ha
se insoportable", el tono de 10s discursos fu mds fu6rte
a h que el lenguaje empleado en la convocatorik'. Is
Errgzuriz manifest6 que la situaci6n que enfrentaba el pais
era "el fruto legitim0 de la politica dgbil y contemporiza-
dora"lseguida hasta entonces en cuestiones internacionales,
y agreg6: '%einos, afortunadamente, que ha cesado el desa-
cuerdd entre' la autoridad y la naci6n'', a1 confirmar el zar-
pe de fuerzas chilenas de Caldera a1 norte. Errdzuriz fina-
liz6 su intervenc56n afirmando que ahora podla "contar el
gobierno COR la seguridad de encontrar en el pais coopera-
ci6n y'apoyo'ilimitados y todo el tesoro del patriotism0 de
una naci6n estars en sus manos'v, pero agreg6 que, en todo
caso, el pobierno debia "tener presente a1 mismo tiempo que
se halla.al frente de una naci6n decidida a ejercer vigilan-
cia, a formar una sola masa para aplastar las maniobras y
las influencias-mekquinas ...", sin especificar cua
$stas. P o r su parte, Mzximo Lira, enfatiz6 que el
to boliviano surgi6 con la retirada de Santa Cruz; las inso-
lencias bolivianas en el Pacific0 han sido un efecto de nues-
tras debilidades en el Atlsntico; a& se pretende robarnos
porque a116 nos dejamos despojar". Es decir, desde ese mo-
- 36.-

mento, la disputa adquiria car6cter de causa nacional, si-en-


do 10s chilenos "10s provocados...los engafiados...los despo-
jades". Lira finaliz6 su discurso llamando -a la ciudadania
a brindar "un aplauso para 10s. goberndntes que mantengan con
firmeza 10s derechos y el honor de Chile; tendremos maldicio-
nes para 10s que vengan nuevamente a pedir consejos a la de-
.
bi1idad"-6 7 /

Las resoluciones de esa reuni6n pfiblica peflejaron en


forma exacta lo que de ella se esperaba por parte de la "Corn-
pafifa". En primer lugar, se acord6 invitar a1 "gobierno a
que proceda con actividad y energla a prestar el amparo de
las armas nacionales a 10s industriales chilenos que se ha-
llan expuestos a gravsmenes injustos y odibsa espoliaci6n
en el litoral de Bolivia, Z 0 Manifestar a1 mismo tiempo que
ese prop6sito no se realizard por cornpleto, mientras Chile
no haga valer 10s derechos que l e confiere la ruptura de 10s
tratados de 1866 y 1874 sobre el territorio que cedi6 a Bo-
livia en virtud de ese pacto. 3 O Tributar un voto de aplau-
so a1 gobierno p o r su conducta patridtica a1 declarar r o t o
el tratado con Bolivia a consecuencia de las infracciones'
que de 61 ha cometida aquglla naci8n"-
68/
.
Una vez terminada la reunih, que cont6 con la presen-
cia "de todas l a s clases sociales, desde el aristocrstico
propietario hasta el modesto hijo del pueblo. ..muchos hombres
pcblicos ...y hasta una representante del bello sex0 (que)
acudi6 a manifestar con su presencia que en las venas de la
madre chilena se encuentra mds de una gota de la madre de
familia espartanaqP,la multitud march6 p o r las calles de .-
V a l p a r a i s o entonando "himnos p a t r i 6 t i c o s " y l a n z a n d o g r i t o s
d e : "A l a g u e r r a " - "No haya c u a r t e l " -
"Brazos tenemos p a r a
c o m b a t i r por l a P a t r i a " y "Viva Chile"- 69/
.
Dos aspectos se d e s t a c a n de l a r e a l ' i i 6 n ' d e ese acto
pGblico . Primero, l a i r m a c i d n d e que e l p a i s . ya v i v i a una
s i t u a c i 6 n d e g u e r r a y l a a c t i v a c i d n d e una c o n d u c t a . e n ' t o r n o
a e l l o . Segundo, e l e x i t 0 d e 10s e s f u e r z o s d e l a 9fC~mpafi$af'
p o r d a r a s u problema una dimensi6n n a c i o n a l y movi.lizadora.
Finalmente, un s e c t o r de l a 6 l i t e i n t e n t a b a r e p a r a r a t r a v g s
de esa m a n i f e s t a c i 6 n - y s u s deffiandas e l p r e s t i g i o i n t e r n a c i o n a l
de C h i l e supues-tamente'mancillado p o r l a forma en que se re-
s o l v i 6 el c o n f l i c t 0 l i m i t r o f e & o n 'A r g e n t i n a e l afio a n t e r i o r .
5sta es una dimensi6n que r e q u i e r e d e e s p e c i a l a t e n c k b n , y
l u e se hace e v i d e n t e a t r a v 6 s ' d e ' l a l e c t u r a de l a p r e n s a d e
;antiago y Valparafsp. Tentativamente p o d r i a l l e g a r s e a a f i r -
mar que a comienzos de 1 8 g l i t e , o una p a r t e de e l l a ,
s u f r i a aGn d e l "trauma a r no", p r o d u c t 0 d e s u p r
. L.

concesi8n p o l l t i c a a n i v e l i n t e r n a c i o n a l en su h i s t o
dependiente. Un ejemplo d e e l l o l o o f r e c e e l ' e d i t o r i d d e l
dfa 1 0 d e febrero d e l d i a r i o L a P a t r i a - f s P r o v o c a c i o n e s Boli-
vianas y Contemporizaciones C h i l e n a s " - , e n e l que se afirma-
ba:

-. :
h a c e r n o s p e r d e r en e l c o n c e p t 0
l a s f a l t a s d e n u e s t r o Gobierno
cuando se a t r e v e hasta B o l i v i a a d e s p r e c i a r n u e s t r a s
r e c l a m a c i o n e s , -a o b l i g a r a n u e s t r o Encargado d e ne-
goc5os a h a c e r , d u r a n t e v a r i o s d i a s , r i d i c u l a a n t e s a -
l a e n e e l zagusn-.de -la-casa donde e l P r e s i d e n t e Daza
y s u gabinete celebran sus parrandas o f i c i a l e s , - a
. o f e n d e r , a l a v i s t b " 3 e n u e s t r a m a r i n a , 10s i n t e r e s , e s
i n d u s t r i a l e L que se h a n . d e s a r r o l l a d o a l a sombra d e
- 38 -

la bandera de Chile y de las promesas de 10s pac-


tos de que la nacidn chilena es fiadora y custo-
dia-, a contestar, en fin a una exigencia peren-
toria y a un ultimatum solemne con la iniciacidn
audaz de un plan de despojo contra la mbs valiosa
de las empresas que la iniciativa animosa, el tra
bajo y 10s capitales chilenos han hecho surgir en
un territorio que, entregado exclusivamente a la
influencia de la cultura boliviana, serfa hoy u n .
desierto sin producci6n, sin vida, sin habitantes-
y sin esperanza! . 4 r

"Estamos cosechando en el litoral del norte, lo.


= que hemos sembrado en el Atl6ntic0, en el Estre
cho, en todos 10s puntos en donde ha estallado Gn
conflict0 entre Chile y 10s estados cinos, Des
de el dfa en que temimos dar alcance n territor-io
sometido a nuestra jurisdiccibn 10s forajidos
fugitivos de Punta Arenas; desde el dia en que a-
tamos en Lota a un poste de ignominia las naves
encargadas de hacer respetar nuestras leyes y nues
tros derechos; desde que toleramos humildemente 'Ta
violaci6n e invasi6n del suelo chiIeno por fuerzas
argentinas y discutimos y aprobamos un pact0 de a-
mistad eon la naci6n que as5 nos<provocaba,yofen-
d$a, debimos estar 'preparados 2 dejar amontonarse
sobre nosotros las insolencias; 10s desdenes y 10s
abusos y a apurar hasta las heces la copa d e l des-
prestigio international" 7 0 / .
_.

No es f&il determinar hasta qu6 punto estas declara-


ciones eran el product0 de un genuino sentimiento de frus-
tracidn colectivo 0 , simplemente, el fruto de una hdbil ma-
nipulacign propagandistica con fines especificos.
-I (1

Mientras se desarrollaban esos acontecimientos, el


Gabinete por fin.encontr6 la "forma de justificar una ac-
cibn engrgica sin tener que esperar m5s por la tan'largamen-
te aguardada respuesta de La Paz"-71'. Como ya se ha visto,
- 39 -

la decisi6n de ocupar' Antofa.gasta estaba tomada y fue eje-


cutada el 14 de febrero, el misrno dia en que debian ser
rernatados 10s bienes de la p7Compafiia'p,
cuando tropas desem-
barcadas del blindado "Blanc0 Enca da" ocuparon dicho puer-
trar resistencia alguna.

Empresarios, prensa y la inevitabilidad de la guerra

La ocupaci6n no calm6 10s espiritus en Chile y s even-


tualmente abri6 una nueva dirnensi6n a1 problema. El 16 de
febrero, Doming0 Santa Maria, influyente diputado, futuro
de Relaciones'Exteriores y residente de la RepGbli-
ista de la "Compa ?', escribi6 a1 P
> c . p
'
o la ocupacion
* P anente del territorio'de An-
gando que fos morales no satisfacen a1
pueblo1'--72'. E n la prensa', entre tanto, ura anexio-
ba apoyo y espacio, En un edit0 1 en El Inde-
Zorobabel Rodr5guez'afirmaba qu
lidad de la guerra, correspo
, ) ' 1

sacando las ventajes posibles de la situac


;...Para elio -por rns ue se nos h
m a - , no hab ir una camp
denar a las s chilenas: procedan a 1
litoral y enviar all5 fuerzas bastant
pacidn pue to de sangre''. Ale-
gand-o que utoridad c na en
Antof n', "Chile de-
'. (

be oc
del gobierno de Bolivia y a 1 0 s deseos y aspiraciones de 10s
habitantes de acu6llos territorios. Si, como se asegura,
- 40 -

tal es la resoluci6n tomada por nuestro gobierno, puede es-


tar seguro .de haber interpretado fielmente el sentir pcbli-
co". Tambign en esos dias otros diarios demandaban la pro-
secucidn de una guerra Ifrbpida, decidida y agresiv?", con-
tribuyendo con ello a aumentar la tensi6n reinante en San-
tiago y Valparaiso-7 3 / ,

Todos estos elementos, conjugados con la 'decisibn del


gobierno, hacen factible,asumirque en 10s momentos en que
las tropag chilenas desembarcaron en Antofagasta, la idea
de anexi6n de la regi6n "debatibleffse habsa hecho parte
del ideario de la mayoria de la 6lite. De esa manera, el
desembarco mbs que una medida tendiente a proteger intere-
ses empresariales, pasaba a formar parte de un fendmeno co-
lectivo movilizador que, eventualmente, resultaria en l a
expansi6n territorial de la naci6n. Pero 10s fundamentos
reales de este sentimiento y 10s mecanismos que contribuye-
ron a su desarrollo y hegemonla en el sen0 de la 6lite es-
taban firmemente vinculados a.l a s actividades e intereses
de 10s propietarios de la "CompafiPa de Salitres y Ferroca-
rril de Antofagasta", El 6xito de aqugllos en convertir ,

disputa en un problema nacional se reflejd .con claridad


. /

en la proclama emitida por el primer gobernador chileno d


Antofagasta, la que finalizaba:
r .

"~QI$ importan 10s disgustos del pasado si el pre-


sente i el porvenir de este suelo es nuestro? ;Vi-
va el gobierno de Chile que ha sabido**interpretar
10s sentimientos de 10s industriales chilenos que
tanto han padecido bajo el domini0 boliviano"-7 4 -f .
- 41 -

Pero, Lcudles eran esos sentimientos tan bien interpre-


tados? Ciertamente no eran aqu6llos del grupo lidereado
por Melchor Concha y Toro, el que en vista de la nueva di-
mensign que adquiria la crisis veia amenazados sus vastos
intereses en territorio boliviano^/. LSe expresaban en la
decisibn de anexar permanentemente el territorio de Antofa-
gasta, incorporando as5 una nueva riqueza exportable a1 pa-
trimonio nacional? En este sentido, el propio Presidente
Pinto parece haber evaluado correctamente el sentir de un
importante sector del empresariado, el que ya tambign era
incorporado por un importante segmento'de la clase politica
y de la poblacibn en general. En una cartaa Joaquh Godoy,
el Presidente decia:

"Una vez establecidos en el litoral sers imposi-


ble para nosotros abandonarlo...el hecho de que
en 1866 cedimos este territorio a Bolivia-.nunca
ha sido aprobado por la opini6n en Chile. Devol-
ver a Bolivia el territorio entre 10s paralelos
23 y 24 seria considerado aqui como la entrega de
-
una de nuestras provinciasv176/.

Por largo tiempo el Presidente mantuvo una posici6n


decididamente opuesta a toda forma de intervenci6n directa
en el conflicto, hasta el punto de negarse a impedir el re-
mate con un desembarco, en atenci6n a sus concepciones y al
precario estado del pais. Este Gltimo factor se habia tra-
ducido en una reduccibn en el tamafio de las fuerzas armadas
en 10s aiios inmediatamente precedentesE'. El cambio en
su postura, manifestado en la decisidn de anexign permanen-
te, que se registra a mediados de febrero de 1879, y sus
implicancias, son fendmenos sugerentes. AGn cuando 10s an-
- 42 -

tecedentes que informan el cambio en la postura presiden-


cia1 son escasos, es posible postular que la actividad des-
plegada,por aqu6llos que favorecian acciones 'vdecididasy
decisivas" fue exitosa en dos sentidos:,conquist6 el apoyo
, d e l gobierno en un momento crucial, e3 que se materializb
en el desembarco en Antofagasta y, en segundo lugar, a tra-
_ . v&s de la manipulacibn politica y periodistica aumentaron

su capacidad de maniobra y su influencia sobre el ejecutivo.


De all5 su triunfo en tgrminos de la obtenci6n de su obje-
tivo estratggico: convertir su conflict0 contractual-en ,un
.> &lema patridtico.
~ , -. ..

El resultado inmediato de sus actividades no pudo haber


sido mss satisfactorio para el Directorio de la "Compafiia",
El mismo dia en que gesembarcaron l a s fuerzas chilenas se
reinici6 la produCci6n.denitrato en Antofagasta y su posi-
ci6n recibid ademss un estimulo adicional. wando el dfa 24
se anuncid que otros 2 00 efectivos serian despachados para
reforzar a aqu6llos ya apoktados en Antofagasta, Ante ello,
James Hayne manifestaba que, "como accionistas de la Compa-
rifa.de Antofagasta, nosotros (Gibbs E Sons) debemos congra-
tularnos frente a1 apoyo y protecci6n que hemos recibido del
-.gQbierno,chileno", aunque advertia de que deberia
cierto,tiempo,,antes de que as cosas se asienten y.nqs poda-
.
' I
78/ .
- mos,sentir totalmente segurosf'-
I .

. ,\
J

En efecto, a pesaP..de firmeza de-laactit


.- dudas e inseguridade permearon a la comunidad comercia1 y
financiers de Valparaiso en la segunda quincena de febrero.
Contribuy6 a ello el que durante la icercera semana d,e ese;
mes se hizo pfiblica la intencidn del gobierno peruano de me.
- 43 -

d i a r e n e l c o n f l i c t o , aunque e l r e s u l t a d o de t a l g e s t i b n
era o b s e r v a d o con e s c e p t i c i s m o , pues se c o n s i d e r a b a " e x t r e -
madamente i m p r o b a b l e que e l g o b i e r n o c h i l e n o e s c u c h a r g a h o r a
a c u a l q u i e r p r o p o s i c i 6 n de a r b i t r a j e " E ' . E l l o se h i z o mds
e v i d e n t e cuando t r o p a s c h i l e n a s ocuparon 10s p u e r t o s d e Co-
b i j a y T o c o p i l l a , s i t u a d o s a l n o r t e d e l p a r a l e l o 2 3 , e s de-
c i r , d e l t e r r i t o r i o o r i g i n a l m e n t e e n l i t i g i o . Despugs d e
ese a c o n t e c i m i e n t o l a t e n s i b n e n S a n t i a g o y V a l p a r a i s o aumen-
t 6 a t a l p u n t o que e l s e n t i r c o l e c t i v o ;epa d e s c r i t o como " d e
g u e r r a " , e n c o n t r 6 n d o s e e l Gabinete- '?...urgido p o r l a p r e n s a
p a r a empujar y tomar p o s e s i 6 n d e Calama"E/. Los i n f o r m e s
a g r e g a b a n que f r e n t e a l a g e s t i 6 n mediadora y a n t e l a p o s i -
b i l i d a d d e una s a l u c i b n p a c t a d a , l a p r e n s a r e a c c i o n b :

uy f u e r t e m e n t e e n c o n t r a de un compromiso y
rma p o s i t i v a m e n t e que e l g o b i e r n o debe caer
s i a c e p t a c u a l q u i e r arreglo como 10s que 10s rumo-
res han s u g e r i d o " - 81/.

S e , h i z o e v i d e n t e d e s d e e n t o n c e s que a posibili.dad de
una s o l u c i 6 n n e g o c i a d a o un compromiso era. a1 tamente impro-
b a b l e y que l a mediaci6n i n i c i a d a p o r , e l gobierno peruano,
l i g a d o a1 de B o l i v i a p o r un T r a t a d o Defensivo y Ofensivo d e
cardcter s e c r e t o f i r m a d o e n 1 8 7 3 , . e s t a b a condenada a1 fraca-
~082'. Y a e n t o n c e s p a r a a l g u n o s sectores l a p o s i b i l i d a d d e
g u e r r a , a p e s a r d e l p r e c a r i o e s t a d o d e l p a i s , no s6lo se
c o n v i r t i d e n e v i d e n t e , s i n 0 tambign d e s e a b l e . En l a s p a l a -
bras d e l Senador A n i b a l Zafiartu, s'...la g u e r r a , aunque l l e -
na d e p e l i g r o s , est5 l l a m a d a a c o n s o l i d a r l a g r a n d e z a i p r o s -
p e r i d a d ( d e C h i l e ) , "pudiendo e l g o b i e r n o c o n t a r con e l apo-
yo m%s d e c i d i d o e n e l pais-8 3 1 . I?
'- 44 -

E l c i n c o d e a b r i l , c i n c u e h t a d z a s despugs d e l desembar-
co e n A n t o f a g a s t a , e l g o b i e r n o c h i l e n o d e c l a r e a1 p a i s o f i -
, c i a l m e n t e en e s t a d o d e erra con P e r 6 y B o l i v i a . E l c a t o r -
ce d e a q u g l m e s j u r d e l i m e r G a b i n e t e de tiempos de g u e r r a ;
e n g s t e , a p a r t e d e l General B a s i l i o U r r u t i a , M i n i s t r o d e 'De-
f e n s a , y d e August0 Mati6, M i n i s t r o de Hacienda, 10s t r e s
r e s t a n t e s : Antonio Varas, M i n i s t r o d e l I n t e r i o r , Domingo San-
t a Marla, M i n i s t r o de R e l a c i o n e s ' E x t e r i o r e s y J o r g e Hunseus,
c.
M i n i s t r o d e Justitia, C u l t o e I n s t r u c c i 8 n P f i b l i c a , ' e r h ac-
c i o n i s t a s d e l a "CompaFiia d e S a l i t r e s y F e r r o c a r r i l ' d
fagasta". De'Varas se sabia que a c t u a b a como c o n s e j e r o p r i -
vado d e l P r e s i d e n t e P i n t o d e s d e e l d i a m i s m o e n que e s t e asu-
mid s u c a r g o en 1876-8 4 / . Su i n f l u e n c i a aumentd e n l a medi-
d a e n que l a magnitud d e l a c r i s i s se a c r e c e n t a b a ; s u peso
p o l i t i c o era t a l , que a mediados de 1 8 7 8 E l Mercurio e d i t o -
r i a l i z a b a acerca d e un rumor s e g h e l c u a l e l P r e s i d e n t e Pin-
t o h a b i a e f e c t u a d o c o n s u l t a s con Varas acerca d e un nuevo
G a b i n e t e . Ello l l e v 6 a1 d i a r i o a m a n i f e s t a r , b a j o e l t i t u l o
"Crisis d e Confianza", que una n o t i c i a como a q u g l l a : "ha d e -
b i d 0 i m p r e s i o n a r a l p 6 b l i c o q u e , cansado- " d e p a d e c e r de to-
.
g u a r d a a l g o que l o c o n s u e l e i a l i e n t e t s 8- 5 /
o t r a i n f l u y e n t e f i g u r a que i n g r e s a b a a1 Gabi-
S a n t a Marla, s u p o s i c i 6 n f r e n t e a1 c o n f l i c t 0
era de r e c h a z o a t o d o cornpromiso, m i e n t r a s que s u poder e
i n f l u e n c i a se r e f l e j a n n h a b e r s i d o 61 q u i e n suced'i6 a '

P i n t o e n l a P r e s i d e n c i a 'de l a R e p c b l i c a , en una bpoca e n '


. que 10s nuevos p r e s i 3 e h t e s deb5 ominac5dn y elecciijn
a 'su antecesor'. S i b i e n a-tribu d o p c i 6 n ' p o r p a r t e del
g o b i e r n o d e na p o l i t i c a i n f l e x f r e n t e a1 c o n f l i c + o y
l a mediaci6n a s u s i n t e r e s e ' s p r s e r i a una grogera sim-
p l i f i c a c i e n , no es menos c i s r t o que s u p o s t u r a f r e n t e a 1
p m b l e m a d e b i 6 i n f l u i r d e c i s i v a m e n t e e n 10s meses d e f e b r e -
ro y marzo, Su i n g r e s o a1 G a b i n e t e p o d r i a s e r i n t e r p r e t a d o
como e l t r i u n f o d e s u v i s i 6 n , y una v e z e n 61, e l l a p a s 6
a c o n v e r t i r s e e n p o l i t i c a o f i c i a l . D e a l l 5 que e l g o b i e r n o
d e f i n i 6 como s u o b j e t i v o p r i m a r i o " r e s p e c t o a B o l i v i a , ase-
- g u r a r a C h i l e l a p o s e s i 6 n d e f i n i t i v a y e l domini0 permanen-
t e d e l t e r r i t o r i o comprendido e n t r e 10s p a r a l e l o s 2 3 y 24".
R e s p e c t o a1 P e r 6 e l i n t e r g s p r i n c i p a l era c o n s e p u i r l a com-
p l e t a a n u l a c i 6 n d e s u T r a t a d o d e 1 8 7 3 con B o l i v i a , S i n em-
b a r g o , r e s p e c t o , la*10s o b j e t i v o s e s t r a t 6 g i c o s d e l g o b i e r n o
d e C h i l e , 6stos e r a n m s s d i f u s o s ; a p e s a ; r ' d e q u e s e a s e g u r a -
b a que buscaba l a c r e a c i 6 n d e una s i t u a c i 6 n en l'a que no
f u e s e n posibles conflictos, corm aqu6l en desarrollo se agregaba que,
"aunque no ha e n t r a d o e n l a s miras d e 6 s t e ( e l g o b i e r n o d e
C h i l e ) e n s a n c h a r 'el t e r r i t o r i o de l a RepGblica con a d q u i s i -
c i 6 n d e l a j e n o , n i ' h a s i d o n i es s u p r o p d s i t o a s u m i r e l
c a d c t e r d e c o n q u i s t a d o r , e l sefior P r e s i d e n t e y s u s Minis-
t r o s f u e r o n d e o p i n i b n que ese o b j e t o puede m o d i f i c a r s e s e n -
s i b l e m e n t e , s e g h e l rumbo que tomen 10s SUC$SOS", De acuer-
do con e l l o , e l g o b i e r n o s e p o n i a e n l a s i t u a c i 6 n d e t e n e r
que b u s c a r " a l t e r a c i o n e s e n 10s l i m i t e s d e l P e r G... a s e g u r a n -
do p o r completo l a t r a n q u i l i d a d d e l a R e p c b l i c a ( q u e ) impo-
s i b i l i t a r e n a a q u e l l a n a c i 6 n p a r a s e r una amenaza c o n t r a e l
equilibria Sudamericano'l-8 6 l .
.. Y efectivamente, e l t e r r i t o r i o salitrero peruano de
TarapF-cz p r o n t o p a s 6 a g r a v i t a r e n forma p r e p o n d e r a n t e e n
l a e s t r a t e g i a d e l l i d e r a t o c h i l e n o . Y a f u e s e en' c o n s i d e r a -
c i 6 n a l a h o s t i l i d a d que habza c r e a d o l a a c t i t u d p e r u a n a
e n f e b r e r o y marzo, mediaci6n a p e s a r d e e s t a r l i g a d o a Bo-
l i v i a p o r e l T r a t a d o de 1 8 7 3 , o e n l a c r e e n c i a que e r a n ma-
n i o b r a s d e l gobi'erno peruano e n bus l monopolio s a l i t r e -
r o l a s , que h a b i a n p e r s u a d i d o a1 g o b i e r n o de B o l i v i a a a p l i -
a r la l e y d e f e b r e r o d e 1 8 7 8 , e l g o b i e r n o c h i l e n o c e n t r d
s u e n e r g i a e n c o n s e g u i r l a d e s t r u c c i 6 n de l a a 3 i a n z a , e n
b a t i r a l a armada peruana y en a l t e r a r l a b a l a n z a d e pod-
en e l l i t o r a l E ' . Esos o b j e t i v o s ya e r a n a p a r e n t e s a co-
mienzos d e mayo, es d e c i r t a n s d l o un m e s despugs d e d e c l a -
r a d a 1 a . g u e r r a y a n t e s de que se d i s p a r a s e l a p r i m e r a des-
c a r g a , a1 extremo de l l e g a r s e a c o n s i d e r a r e n a l g u n o s sec-
t o r e s que era "...demasiado e v i d e n t e que C h i l e est5 miran-
do a1 n i t r a t o peruano p a r a i n d e m n i z a r s e de s u s g a s t o s de
guerra"-
aa/ .
L a nueva p o S t u r a ya no r e f l e j a b a s6lo l a p o s i c i 6 n o r i -
g i n a l de 10s a c c i o n i s t a s de l a "Compafiia", s i n 0 que adqui-
r f a una dimensi6n p o l 5 t i c o - e s t r a t 6 g i c a de cardcter n a & i o n a l .
_. . En ese c o n t e x t o , se pueden a d e l a n t a r a l g u n a s nuevas propo-
. s i c i o n e s acerca d e 10s o r i g e n e s d e l a Guerra d e l Pacifica,
y se h a c e n e c e s a r i a l a r e v i s i 6 n d e p r o p o s i c i o n e s traditio-
n a l e s . En p r i m e r l u g a r ; l a t e s i s de Gonxalo+B u h e s s e g h
l a c u a l "en C h i l e e n ~ S O Smomentos l u c h a b a n ! d o s c o r r i e n t e s
que se chocaban con v i o l e n c i a : de un l a d o e l , p u e b l l o , l a
p a n masa, esa e n t i d a d que n o , s e puede m e d i r , grande como
e l mar, s u s c e p t i b l e d e b r u s c a s t e m p e s t a d e s como 61: d e l
otro 1 Q s . p e r s o n a j e s mgs s a l i e n t e s de l a clase d i r e c t i v a . . .
que contemplaban l a p o s i b i l i d a d de l a g u e r r a - c o n e l Per6
aon e l mss profundo s o b r e s a l t o , porque l a h a c i e n d a pGblica
se e n c o n t r a b a casi a 1 b o r d e d. a b a n c a r r o t a " , s i n duda,
merece ser madificada-
89/
.
Tanto m 5 s n e c e s a r i o es e l l o ,
c u a n t o que e l peso de esas a f i r m a c i o n e s ha r e s u l t a d o en que
... - 4 7- -

por d6cadas no se hayan r e a l i z a d o e s t u d i o s s i s t e m s t i c o s acer-


ca d e l a s a c t i t u d e s e n e l s e n 0 de l a g l i t e , como tampoco
acerca d e 10s p a s o s p r s c t i c o s emprendidos p o r 10s d i v e r s o s
grupos e n que e l l a se f r a c c i o n 8 f r e n t e a la c r i s i s .

L a e v i d e n c i a a q u i c i t a d a i n d i c a que l a "masa" f u e e n
r e a l i d a d estimulada y movilizada tras l a proposici6n p a r t i -
d a r i a de l a c o n f r o n t a c i 6 n y l a expansi6n..por "personalida-
d e s d e s t a c a d a s d e l a clase d i r i g e n t e " , l a c u a l no a d o p t 6
una p o s i c i 6 n homoggnea d u r a n t e e1 d e s a r r o l l o d e l a s negocia-
ciopes con B o l i v i a . E s mss, una p a r t e i m p o r t a n t e e i n f l u -
y e n t e d e e l l a e j e r c i 6 una f u e r t e pPesi6n sobr e l g o b i e r n o
p a r a que 6 s t e a c t u a s e e n forma i n f l e x i b l e d u r t e l a s .con-
#
v e r s a c i o n e s , l o c u a l , eventualmente, d e r i en l a i d e n t i f i -
caci6p d e s u i n t e r 6 s p a r t i c u l a r con a q u e l 1 e s t a d o d e Chi-
l e . P o r o t r a p a r t e , d e a-cuerdo con l a e v i d e n c i a l e g a d a p o r
a l g u n o s d e 10s a c t o r e s d e l drama, e l s e c t o r o l i g s r q u i c o an-
t a g 6 n i c o a l a a n t e r i o r p r o p u e s t a no a d o p t 6 t a l a c t i t u d e n
c o n s i d e r a c i 6 n a1 magro e s t a d o d e l a s f i n a n z a s p f i b. l. i'c a s , s i -
no t e n i e n d o e n c u e n t a e l dafio que p o d i a n experi-mentar s u s
interese's en t e r r i t o r i o boliviano. Como ya se h a v i s t o , s u s
l i m i t a d a s p r o t e s t a s se r e d u j e r o n a p r e v e n i r l a a d o p c i 6 n de
"medidas
. . p r e c i p i t a d a s " , y no e x i s t i 8 p o r p a r t e d e d i c h o gru-
PO un e s f u e r z o p r o p. a g.. a n d i s t i c 0 'y p o l i t i c o e q u i v a l e n t e a1
d e s p l e g a d o p o r 10s a c c i o n i s t a s d e l a "Compafiia", y o p u e s t o
a l a p o l i t i c a o f i c i a l que comenz6 a p l a s m a r s e a comienzos
de 1 8 7 9 .

A p e s a r de las v a c i l a ones d e a l g u n o ~ smiembros de


..
D i r e c t o r i o d e la- "CompafiTa como F r a n c i s c o Puelma, e l l o
en n i n g h cas0 se t r a d u j o e n una dism u c i 6 n de l a p r e s i o n
s o b r e e l g o b i e r n o d u r a n t e 10s meses que p r e c e d i e r o n a l a
c i d n de l a g u e r r a , y una vez 6 s t a en marcha, s u s de-
mandas p a s a r o n a ser p o l z t i c a o f i c i a l . Mss
a b , si a
mienzos.de mayo de 1 8 7 9 e l b i e r n o de C h i l e ya t e n l a d i s e -
fiado como o b j e t i v o e s t r a t g g i c o l a a n e x i d n de t o d a l a r e g i d n
s a l i t r e r a , i n c l u i d a l a p r o v i n c i a d e Tarapacs e l l o apar-
t e de r e f l e j a r un s e n t i r c o l e c t i v o c o n s e n s u a l a cuyo moldea-
miento c o n t r i b u y d l a p o l i t i c a s e g u i d a por l a "Compafifa" ,
e l l o demuestra cuan t e n u e s e r a n 10s l i m i t e s e n t r o l o p 6 b l i -
y 10 p r i v a d o e n la sociedad c h i l e n a de l a 6poca.a Final-
mentg, no d e j a "de s i m p o r t a n t e e l r o l ' d e l a p r e n s a en l a
a n i b i e n t a c i d n " n a c i o 1" 'de un consenso e n t o r n o ' a l a dispu-
_.
ta i n i c i a l y &I c n t o a l a forma d e r e s o l v e r 1
t a n c i a f u e s z g n i f a t i v a e n d a r l e a l a Guerra
' y a l a p o l i t i c a gubernativa legitimidad
c r u z a d a n a c i o n a l ; no debe e x t r a i i a r ces que a comiefizos
d e mayo tin d i a r i o m a n i f e s t a r a q u e *
I > I

"...l a n a c i d e n t e r a vocea s u apoyo a1 g o b i e r n o


Pinto. L a h o r a de s a c r i f i c i o ha l l e g a d o i C h i l e
demanda que c a d a uno cumpla on .,su deber"90/.
I I - -

n e c a b i d a e n , e s t e an5l.is:
d e la Guerra d e l . u e r o n muchas y
c o m p l e j a s " , as5 como s u s s u l t a d o s f u e r o n claros y d e f i -
"-
n it i v o s "'. La actitud i v i a n a , c u a l q u i e r a sea la i n t e r -
p r e t a c i 6 n que e l l a merezca, f u e c r u c i a l . L a p o s t u r a d e l go-
b i e r n o de L a Paz f r e n t e c u e s t i o n e s i n t e r n a c i o n a l e s ademds
d e ser i n c o n s i s t e n t reci6 a l a o c u r r e n c i a de dispu-
con C h i l e , l-0 q rga f a v o r e c i 6 e n ese p a i s l a
- 49 -

posici6n de 10s grupos partidarios de la.anexi6n territo-


rial. Qntribuy6 en este Gltimo sentido la situaci6n pol$-
tica del territorio de Antofagasta, el cual, s
nalmente boliviano, poseia una poblacign mayor
chilena, a la vez que sus actividades econ6micas m 6 s impor-
eran tambign controladas por chilenos. Bolivia no
f u e capaz de afirmar su soberanla sobre dicho territorio,
y ello tambign contribuy6-a legitimar la expansib territo-
rial en tgrminos de ajustes a situaciones histgricas que
requerlan de resoluci6n. En el cas0 de Per6, como se verg
mbs adelante, la creencia difundida en Chile fue que el go-
-bierno.de ese pais manipul6 a Bolivia con el fin de elimi-
nar a 10s-productores chilenos como serios competidores-en
el mercado del nitrato. Por ello, y en defensa del "inte-
r& nacional" -expresado en cuestiones concretas como la
propiedad de 10s empresarios chilenos en Antofagasta, y en
otras de carscter ideolbgico, como el honor y la dignidad
nacional oEendidos primer0 por Bolivia y luego por Gsta con
Per6 a travgs del Tratado secret0 de 1873; cuya reveIaci6n
. r

en Chile produjo una reaccidn indignada, especialmente a tra-


v 6 s de la prensa- s e g h el gobierno de Chile su conducta
frente a1 conflicto no sblo era procedente, pero contaba tam-
bi6n con el respaldo moral de su propia observancia de las
obligaciones internacionales-92/ .
, _I

Tambi&n el r o l de potencias e intereses extranjeros


.,enrqlaci6n a1 conflicto ha sido sbjeto de debate, en espe-
-.cia110s britsnicos. Se ha llegado a afirmar que existib
un cicrto grado.de participacih del gobierno britsnico
-la disputa favorable a Chile. Esas opiniones nacieron a
--
- 50 -

e l a s a f i m c i o n e s del Secretmio de Estzdo de Estados W-


dos, James F. B l a i n e , d e que eira "un p e r f e c t o e r r o r h a b l a r
de e s t a como una g u e r r a c h i l e n a c o n t r a Per6", pues e l l a e r a
.
I f . .una guerra inglesa contr
. .
ere con C h i l e como instrumen-
t o f s . Pero hoy no s610 es c l a r o que e l g o b i e r n o de Londres
no j u g 6 r o l a l g u n o e n apoyo a s u s i m i l a r c h i l e n o ; esas o p i -
n i o n e s f u e r o n r e f u t a d a s e n .forma c o n c l u y e n t e p o r V.G, Kier-
nan hace ya casi t r e i n t a afios-93/ .
Respecto a1 i n t e r g s f o r s n e o p r i v a d o , i n c l u s o e l r o l
de Antany Gibbs E Sons e n l a g e n e r a c i 6 n d e l c o n f l i c t o f u e
l i m i t a d o . E l p a p e l jugado p o r s u s r e p r e s e n t a n t e s e n Valpa-
r a i s o t u v o un carscter m a r g i n a l f r e n t e a l a a c c i 6 n d e s p l e - ,
gada p o r 10s socios c h i l e n o s e n l a l'tCompafiia'f. Su p o s t u r a ,
a p a r t e d e s u s v a s t o s i n t e r e s e s comerciales comprometidos,
en e l s e n t i d o de demandar l a p r o t e c c i d n d e l g o b i e r n o c h i l e -
no l e h i z o i n n e c e s a r i o r e c u r r i r a 1 F o r e i g n O f f i c e , y es 'in-
t e r e s a n t e sefialar que s u deci'si6n f i n a l se d e b i 6 a l a apre-
c i a c i 6 n d e que: ' ' . . e t o d o s 10s f a c t o r e s c o n s i d e r a d o s , nues-
t r o i n t e r g s en esta s i t u a c i d n est6 mds d e l l a d o c h i l e n o que
d e l peruano'I- 94'. En e l fondo, e l l o r e f l e j a b a l a p r e f e r e n -
c i a d e Gibbs, q u i e n e s t e n i a n una l a r g a e x p e r i e n c i a comercial
y f i n a n c i e r a con e l g o b i e r n o peruano -no d e l t o d o f e l i z - ,
p o r e l rggimen econ6mico m$s l i b e r a l y e s t a b l e que prevale-
c i a e n Chile-9 5 1 .
L a t e n d e n c i a a p r i v i l e g i a r e l r o l de 10s i n t e r e s e s ex-
t r k n j e r o s e n l a g 6 n e s i s d e l c o n f l i c t o no es s o l a m e n t e errb-
l a c a p a c i d a d p o l f t i c a y m o v i l i z a d o r a de un
sector de e m p r e s a r i a d o c h i l e n o , e l c u a l , como ya se ha vis-
t o , f u e c a p a z d e crear una s i t u a c i 6 n f a v o r a b l e a s u s i n t e -
- 51 -

r e s e s e n p e l i g r o ; p o r e l l o d e i n t e r g s examinar e l p r e d i c a -
mento y l a c o n d u c t a d e a l g u n o s e m p r e s a r i o s y hombres p c b l i -
cos d e C h i l e . Muchos, s i no t o d o s e l l o s , f u e r o n actore.;
en ambas c a p a c i d a d e s , y f u e p p r e l l o que s u a c t u a c i 6 n e s t u v o
informada p o r l a c o n j u g a c i 6 n d e v a r i a d o s f a c t o r e s . Uno co-
mfin a. t o d o s ellos, f u e l a c r i s i s econ6mica, s o c i a l y p o l i t i -
ca que v i v i a e l p a i s ; t e s t i m o n i o s d e s u - p r e o c u p a c i b n r e s p e c -
t o a e l l a s o n numerosos y variados-
96/
. En e l cas0 espe'ci-
f i c o d e l a c c i o n i s t a m a y o r i t a r i o de l a "CompaFlia" , A g u s t i n
Edwards, y de a l g u n o s d e s u s a s o c i a d o s , 10s e f e c t o s d e 1
c r i s i s econ6mica se h a c i a n s e n t i r con v i g o r d e s d e 1 8 7
b r e s u p r i n c i p a l a c t i v i d a d : l a e x p o r t a c i 6 n de c o b r e .
e f e c t o , e l p r e c i o d e l metal e n Londres h a b i a c a z d o e n ms
d e 50 p o r c i e n t o e n d o s afios, y e n e l cas0 p a r t i c u l a r d e
Edwards, e l l o s i g n i f i c 6 e l abandon0 d e un a m b i c i o s o p l a n
que i n d u f a l a a p e r t u r a d e una casa c o m e r c i a l e n Gran Bre-
tafia con un c a p i t a l de.250.000 l i b r a s ( 1 . 3 0 0 . 0 0 0 pesos a1
8)-
971
. P a r a Edwards, como p a r a muchos o t f o s ,
o n s t i t u l a l a forma de mantener s u v f n c u l o con
undial. E l l o t a l vez explique l a d e t e
de su actuaf.

Para o t r o g r u p o , l a p o l i t i c a b o l i v i a n a e n A n t o f a g a s t a
e r a r e m i n i s c e n t e de l a s i t u a c i b n e x p e r i m e n t a d a e n 1875,\cuan-
do el. e s t a d o peruano e x p r o p i 6 10s y a c i m i e n t o s
d e . T a r a p a c 6 . Hacia 1873 I a . i n v e r s i 6 n c h i l e n a e n esa zona
-.en t g r m i n o s n o m i n a l e s , a 6 m i l l o n e s d e pesos
0 librasl-
981
. En ese c o n t e x t o , 10s m o t i v o s empre-
s a r i a l e s y l a s r a z o n e s econ6micas que i n c i d i e r o e n e l o r i -
gen d e l a g u e r r a y e n s u e v e n t u a l d e s a r r o l l o , a d q u i e r e n
1 -

o t r a dimensibn. I n c l u s o e l v i e j o argument0 s e g h e l c u a 1
-
I
52 -'

10s i n v e r s i o n i s t a s c h i l e n o s , e x p r o p i a d o s p o r e l e s t a d o perua-
no, y a q u e l l o s a f e c t a d o s poi? l a s mebidas b o l i v i a h a s se coa-
l i g a r o n p a r a f o m e n t a r una p o l i t i c a de a n e x i b n , a d q u i e r e nue-
vamente c i e r t a c r e d i b i l i d a d -9 9 / E n t r e a q u g l l o s que h a b j a n
s i d o afectados p o r l a d e c i s i 6 n p e r u a n a , se c o n t a b a n i n f l u -
yenkes p e r s o n a j e s de l a v i d a p o l i t i c a c h i l e n a como Enrique
Cood, Jos6 Manuel Balmaceda y Manuel Montt; e n t r e 10s que
c o r r f a n e l r i e s g o de s e r l o s e e n c o n t r a b a n e l ya mencionado
Edwardssy Carlos Lambert, p r o d u c t o r e s y e x p o r t a d o r e s de co-
b r e , J u l i o Zegers y A l e j a n d r o F i e r r o , m i n i s t r o s de Hacienda
y R e l a c i o n e s E x t e r i o r e s , r e s p e c t i v a m e n t e , hasta a b r i l de
1879. Rafael Sotomayor, e x - M i n i s t r o d e Hacienda y d e s d e
f i n e s de 1 8 7 9 M i n i s t r o de Guer , e l Coronel C o r n e l i o Saave-
d r a y , nuevamente, E n r i q u e Cood, e r a n tambign a c c i o n i s t a s
de l a 'TCompa55a"-
loo/

En e s t e s e n t i d o , r e s u l t a a l t a m e n t e p r o b a b l e que e l
i n t e r s s p r i v a d o y e l i n t e r & p 6 b l i c o se ha'yan c o n f u n d i d o ,
o mds bib, que una vez mds l a c o n j u g a c i 6 n d e l i n t e r g s na-
c i o n a l con e l de l a g l i t e , o un sector de ' e l l a , se expres6
en forma a b i e r t a . A l a v e z s u r g e n a l g u n a s p r e g u n t a s : &Vie-
r o n e s t o s i n d i v i d u o s e n l a e x p a n s i d n hacia e l n o r t e una sa-
l i d a p a r a l a p r o f u n d a c r i s i s que v i v i a e l p a i s ? CPensaron
que l a a d q u i s i c i 6 n de 10s t e r r i t o r i o s s a l i t r e r o s p e r m i t i r i a
una r e v i t a l i z a c i 6 n de l a conexidn e x t e r n a y 1% mantenci6n
de l a e s t r u c t u r a socioecon6mica e x i s t e n t e ? P a r a l a mayoria,
s i no p a r a t o d a l a g l i t e , era e v i d e n t e que se h a b i a cerrado
e l c i c l o e x p o r t a d o r p o r l a c r i s i s d e 10s mercados e x t e r n o s ;
f r e n t e a e l l o , e l o r d e n v i g e n t e no p o d i a s o b r e v i v i r por mu-
cho tiempo. L a r u p t u r a d e f i n i t i v a de l a conexi8n e x t e r n a
h u b i e s e demandado r e f o r m a s que h u b i e s e n amenazado l a hegemo-
- 53 -

n f a d e l a 6 l i t e como clase d i r i g e n t e d e l p a i s ; e n o t r a s
p a l a b r a s , un c u e s t i o n a m i e n t o , p o t e n c i a l m e n t e c o n d u c e n t e a
l a a u t o l e l 5 m i n a c i 6 n 5 ? n a c e p t a b l e , d e s u rol p o l i t i c o - s o c i a l - loll .
A p e s a r d e que gstas, y c u a l q u i e r otrasd c o n s i d e r a c i o -
nes acerca d e l o r i g e n y d e s a r r o l l o d e l a Guerra d e l P a c i f i -
co t i e n e n un c a r g c t e r h i p o t g t i c o , l a e v i d e n c i a o f r e c i d a a
l o l a r g o de e s t e t r a b a j o i n v i t a a a l g u n a s r e f l e x i o n e s . E s ,
por ejemplo, p a r t i c u l a r m e n t a i n t e r e s a n t e l a f l u i d e z alcan-
zada e n l a r e l a c i 6 n s e c t o r p c b l i c o - s e c t o r p r i v a d a ; e n e s t e
s e n t i d o f u e significative que e l p r i m e r G a b i n e t e d e tiempos
d e g u e r r a e s t u v i e s e compuesto p o r una mayoria de a c c i o n i s -
t-as de l a -"Compafii'a de S a l i t r e s y F e r r o c a r r T l de Antofagas-
ta". En p r i m e r l u g a r por s u r e s p o n s a b i l i d a d c o l e c t i v a e n
r e l a c i 6 n a las presiones ej'ercidas s o b r e e l gobierno, l o
q-ue e n buena medida c o n t r i b u y 6 a1 rompimiento; segundo, p o r
l a v i s i d n que e l l o s a p o r t a r o n r e s p e c t o a1 s a l i t r e y l a eco-
nomia c h i l e n a y p o r l a forma e n que e l l o d e b i 6 i n c i d i r e n
l a formulaci6n de l a e s t r a t e g i a b g l i c a d e l e j e c u t i v o c h i l e -
no. Mss c u r i o s o ' a h r e s u l t a l a c o n s t a t a c i 6 n de que ya de-
c l a r a d a o f i c i a l m e n t e l a g u e r r a , e l p e r s o n a j e c l a v e en l a
r e l a c i 6 n "Compafiia"-gobierno, F r a n c i s c o Puelma, f u e s e e n v i a -
do a A n t o f a g a s t a j u n t o con Rafael Sotomayor, e n c a l i d a d d e
" a g e n t e p r i v a d o d e l g o b i e r n o " , con e l o b j e t o de d i s c u t i r
-10s p l a n e s 'de campafia . . y o b s e r v a r l a s i t u a c i 6 n op
militares. E s . v e r d a d que Puelma pose5
r o f u n d o d e l a r e g i 6 n , p e r o tambign l o
de que su v i s i d n acerca d e l c o n f l i c t 0 d e b i 6 e s t a r n
mente i n f l u e n c i a d a p o r s u e x p e r i e n c i a d u r a n t e e l d e s a r r o l l o
de l a d i s p u t a con e l g o b i e r n o de B o l i v i a y tambi6n p o r s u s
- 54 -

consideraciones respecto a1 rol del salitre en el futuro


del pais. Puelma y Sotomayor mantuvieron inford
'-- mado a1 gabinete acerca de la forma en como se organizaba
el ej6rcito expedicionario, y ambos opinaron que aqu6l ne-.
cesitaba de m6s efectivos. A mediados de mayo de 1879,
Puelma escribi6 a1 Ministro Varas manifestando que, a pesar
de que la idea era alarmante, era precis0 acostumbrarse a
I f pensar que la guesra puede tomar muy grandes proporciones

y no seria extraiio que tuvi6ramos que elevar nuestro E j & -


cito a 20.000, tal vezrl- 102/
.
De esa forma, la idea de una guerra a p a n escala y
prolongada tom6 forma y fuerza en forma temprana. Sin em-
bargo, la sabiduria popular antofagastina comenzaba ya a
elaborar su propia interpretaci6n acerca del trasfondo y
de 10s objetivos de 1a.guerra; a'comienzos de abril se de-
cia:
i.

"Ya hay.gente que pregunta por aqui: jse hace la


puerra po o p o r el 'salitri1?"l03/.
7

En forma mss
, .
elaborada y 16gica destacados miembros
de la &lite,? partidarios de la expansi6n territorial todos
mularon un pensamiento que devuelve algdn grado de
a a 10s factores econ6mico-empresariales que con-
- a crear la situaci6n que deriv6 en la Guerra del
Pacifica. En un discurso en la Csmara de Diputados en 1880,
Josi! Manuel Balmaceda expres6 que:

"No podemos ni debemos olvidar en estos momentos


10s graves intereses nacionales, industriales e
hist6ricos que estdn comprometidos en la contien-
da. Chile i el Per6 estsfi'asentadosen las m&-
jenes del PacSfico, ocupan una vasta estensi6n del
litoral i son 10s Gnicos Estados cuyas capitales
i puertos est5n pr6ximos a1 mar.
"Asi, pues, desde el itsmo hasta el Cab0 de Hor-
nos, son Santiago i. ValparaSso en Chile, Lima i
Callao en el norte, el centro populoso, de acci6n
i de progreso, de las mbjenes del Paclfico.
"Nuestras tradiciones hist6ricas, industriales,
nuestras naturales e inevitables rivalidades, dan
a la puerra un cardcter en el cuaI es menester f&
j a r la atenci6n intensa del'patriota i del hombre
de Estado".

Renacia en el discurso de Balmaceda la antigua tenden-


cia hegembnica chilena en el Pacific0 sur, pero junto con
e l l a , habian consideraciones acerca.de las causas del con-
flicto que, no s6lo l e caracterizaban, per0 que le daban
una dimensi6n defhitiva, a1 menos para un sector de la
clase dirigente. S e g h Balmaceda; habia:

"...un intergs industrial que est5 vinculado a1


territorio. Fue el capital y la labor chilena
la causa de la riqueza salitrera del PerG, i pork. ,
esta raz6n se nos espuls6 del Per6 en 1874. Fue
el capital i la labor chilena la causa de la ri-
queza salitrera de Bolivia, i por eso en 1879 se
. nos quiso.espulsar de BdLivia. Acaso se intent6
mbs , porque habiendo imientos salitreros re-
'cientemente descubiertos en Chile, se queria man-
tener el monopoli6 peruano por la absorci6n com-
pleta de todos 10s territorios salitreros.

Sin embargd:

"El destino i la justicia han'hecho que todos 10s


territorios salitreros conocidos hasta hoi en "el
mundo,,est& bajo el domini0 de Chile. Ese
domini0 debe sep i serh permanente.
debe ser chi no todo el territorio que
contenga salitre p r una raz6n capital que
no admite atenuaciones...no tendriamos como
reparar en las Arcas del.Estado las heridas
que le han inferido la guerra. Tendrfamos
industria (si se devolvian a1 Per6 sus yaci-
mientos .salitreros), pero en competencia Ile-
na de' inestabilidad i de resultados imposibles
de estimar con acierto.
nfonces Tarapacs de er chileno. LCudl se
r5 entonces nuestro limite por el norte? Cues ,
-ti& gravisima i de una trascendental impor=
tancia futura. Para la industria basta el
r f o Camarones. MSs no sucede lo mismo para la
-
condicidn geogr6fica del territorio"l04/. '

. .
, El contenido geopolitico y econ6mico en el discurso
de Balmaceda ahorra mayores comentarios. ZHasta qu6 punto
reflejaba una opini6n mayoritaria en el .pais? Interrogant@
de dificil respuesta: Sin embargo su audiencia en el sen0
de la $lite debi8 ser amplia, pues un afio mgs tarde Balma-
ceda pas6 a ocupar el cargo de Ministro de Relacion-es Exte-
riores en el primer ministerio del Presidente Doming0 San-
ta Maria. En esa capacidad, Balmaceda redact6 un documento
extraordihario, que contenia la esencia de su discurso de
1880, pero que ahora, en la forma de una Circular a 10s re-
presentantes diplornsticos hilenos, s e ampliaba y pasaba a
ser politica oficial. En ella se decia:

"El ensanche territorial consultaba tambi6n la


seguridad de Chile, por razones tan evidentes
como legitimas.
"El territorio salitrero de Antofagasta i el
territorio salitrero de Tarapacs, fueron la
causa real i directa de la guerra".
- 57 -

Elaborando sobre esa crucial afirmacibn, y refirigndo-


se a1 fracas0 de la mediacidn estadounidense que consultaba
la devolucibn de 10s territorios ocupados por Chile a sus
enemigos, e1,ministro afirm6:

"Devolver a1 enemigo el domini0 de la causa mis-


ma de la contienda, despugs de nuestros triunfos
de la posesibn de aqugllos territorios, habrla
sido una imprevisi6n injustificable, i una falta
absoluta del conocimiento que suponen las cues-
tiones del Estado".

Balmaceda insisti6 en su juicio sobre las razones his-


t6ricas que motivaron el conflicto, de donde la "guerra era
el resultado l b g i c o de una serie de trasgresiones que el
Per6 i Bolivia venfan cometiendo desde 1873 en dafio de Chi-
le". Sin mencionarlo, el P e r 6 habia estado siempre detrgs
d e las manipulaciones que no s6lo lesionaban el inter6s ma-
terial de Chile, pero que a la vez hacian omisidn "de 10s
mbs elementales deberes de la justicia i de la moral pcbli-
ca". Con ello, el ministro no s610 hacla referencia a1 T r a -
tad0 secreto peruano-boliviano de 1873 y a1 acuerdo de la
Asamblea Nacional de Bolivia de febrero de 1878; su objeto
era hsistir en l a agresidn contra el inter6s chileno
se habia iniciado cuando

"El Per6 promulg6 i pus0 en vigor l a s leyes es-


. poliadoras de , arrebat&donos 10s capitales
i el trabajo c ue habcamos contribuid
' formaci6n de 1 dustria salftrera...Un
cidn flagrante de 10s fundamentos en que s e basa
el derecho internacional privado, i una ofensa
. abierta a la fe pGbliCa, a cuyo amparo nuestros
nacionales derramaron en el yermo de Tarapacs sus
-
tesoros i el sudor de su frenteV9l05/.
- 58
.-
-

Las palabras-~deBalmaceda plantean, en realidad , varia-


<das*interrogantes. No s610 en relaci6n a la politica exte-
rior de Chile propiamente tal, sin0 tambign, y tal vez est0
sea mds importante, acerca de ia concepci6n olig6rquica en
torno a cuestiones relacionadas con el territorio nacional
y las relaciones y balanza de poder en la costa oeste de Sud
Am6rica. En el caso,espec Sco de Antofagasta, como ya se
ha indicado, 10s t6rminos del Tratado de 1866 fueron conside-
rados en Chile como una virtual cesi a Bolivia del terri-
torio comprendido entre 10s paralelos 23 y 24, Dicha apre-
ciacidn fue reforzada despugs del descubrimiento de plata
en Caracoles en 1 8 7 0 , especialmente en consideracih de q\e
trabajadores, empresarios y capital chileno fueron guienes
emprendieron su explotacibn. La reducida presencia bolivia-
na,a trav6s del territorio de Antofagasta, por otra parte,
sdlo sirvid para confirmar la visi6n de muchos en Chile de
que, para todo's 10s efectos pr6cticos, el &ea estaba mss
cerca de Chile que de su propietario legal. Se afiadi6 a
estos elementos la anulaci6n en 1871 por parte de l a s nue-
vas autoridades bolivianas de todos 1 0 s actos juridicos del
ierno de Melgarejo, lo cual comprometja.el Tratado de
1866, lo c u*d. termind de persuadir a diversos hombres piibli-
cos acerca de la necesidad de pensar nuevamente sobre el Eu-
turo de aquel territorio. En 1872 el Ministro britsnico en
Chile comentaba que la presencia chilena en Caracoles y An-
tofagasta,.mds la existencia de nitrato en 1 nmediaciones
de 6stai61timay cierta incertid
currencia de disputas entre Chi1 la& cuiies tal
1061
vez no pudiesen ser resueltas por medios ?ipl,om+ticos-
E l C6nsul. bnitSni2o en Valparaiso, hacigndose eco de rumores
>:
- 59 -

que eirculaban en aquel puerto, manifestaba que era posible


pensar en una decisi6n chilena que implicase la anexidn del
territorio de Antofagasta. Que ello fue considerado por
algunos hombres pcblicos chilenos daba cuenta El Mercurio
del Vapor a1 informar de un evento que, s e g h el Cdnsul Hay,
podla ser considerado como "el mss extraordinario incidente
ocurrido en el Congreso, es decir la m6s bien impertinente
'interpelaci6n' dirigida p o r el diputado Miguel Cruchaga a1
Ministro de Relaciones Exteriores, seiior Adolfo Ib%iez".
Crucha'ga, preocupado acercadel futuro de 10s intereses chi-
lennds en Antofagasta, interrogd a1 Ministro sobre cuestiones
relativas a la imposicidn de nuevos impuestos y ataques a
10s chilenos establecidos en la zona, y pregunt6 si el go-
bierno estaba dispuesto a hacer una demostracien de fuerza
en la costa boliviana o si ya existla una decisidn respecto
a otras medidas. El diputado se mostr6 particularmente in-
teresado en saber si existfan garantias de que 10s empresa-
rios chilenos pudiesen continuar gozando de sus "inmunida-
des, sin temor de a l g h privilegio o competcncia en su detri-
mento". S e g h su apreciacidn del problema, con el fin de
asegurar el "status quo", Chile debia convertirse en el "am0
de' aquel territorio", y tambiGn, de acuerdo con el Tratado
de 1866 , podia recuperar definitivamente esas tierras. Ibs-
fiez no dio respuesta directa a las preguntas y se limit6 a
decir que en relaci6n a la situaci6n de 10s empresarios en
la zona, correspondia a1 gobierno de Bolivia responder si
ella se mantendria como hasta entonces- .
107/

De tiempo en tiempo dicha preocupaci6n por el territo-


rio al. norte del paralelo 24 reaparecia, como a principios
d e 1877 , c m n d o - E l --MercTxic
~ - conside!r6 Cnecesario r e f u t a r r u -
mores e n l a p r e n s a p e r u a n a y bo1iviana"que i n d i c a b a n que
C h i l e p r e t e n d z a "solapadamente a n e x a r s e e l t e r r i t o r i o que ha-
ce c o d i c i a b l e e l r i c o d i s t r i t o h i n e r o d e Caracolesff-
108/
.
El que a q u e l l a s I n q u i e t u d e s a p a r e c i c r a n e n forma p e r i 6 d i c a
s u g i e r e q u e , por 13 menos, a l g u n o s i n d i v i d u o s e n C h i l e mantu-
v i e r o n v i v a l a i d e a de a!-term e l mapa p o l i t i c o d e l D e s i e r t o
d e Atacama, Por l o t a n t o , cuando a comienzos d e 1 8 7 9 se de-
sencaden6 la c r i s i s m t r e B o l i v i a y C h i l e , d i c h o p u n t o ' r e a -
p a r e c i 6 como una demaiida c l a v e , si no la e s e n c i a l , e n t r e las
p r o p u e s t a s n o r a q u e l l - o s a c a r g o d e la campafia p r o p a g a n d i s t i -
ca p o r y a n o r b r e d e la "CoInpafiia".

Volviend.3 a i d?ScUFSO d e Balmaceda, e s t e tambign de-


m u e s t r a que e l i n t e r 6 s r r i v a d o y e l pGblico no c o n o c i a n ba-
r r e r a s en C h i l e e n aque'la 6poca y que e n c
sa a1 prirne.w e m una c u e s t i c n p r o p i a d e l ?s
',
empleando t d o s 10s rnedios F. s u h a b e r , defensa d e aqugl.
En r e l a c i 6 n a e s t a s c o n s i d e r a c i o o t r o s pronunciaiientb
mds e x p l - ? c i t o s -jb m i t a i e s ; afilia e l carscter
c i 6 n e i n t e n t a r o n s i t u a r e l oi?igen, c l e s a r r o l l o y d e s
d e la Guerra. d e l P a c i f i c 0 e n v.na p e r s p e c t i v a e n que
s i s q u e . a f e c t e b a a1 pais a ccmienzos d e 1 8 7 9 a d q u i e r e una
e s p e c k l s 5 - g n i f i c a c i E n y la g u e r r a , a p a r e como s u supera-
ci8n. S e g h Isidro Errszuriz:
. .

"POP una circuns-tancka f e l i z , s i n ejemplo e n l a


h i s t o r i 2 de las naciones, esta guerra en aparien-
c i a t a n llena d e 7 e l i g r o s ha s i d o p a r a C h i l e una
s a l v a c i 6 n , hz si-do UII n e g o c l o , E s t a g u e r r a v i n o
a golpeaF 3lleStiqaS p l i e r t a s cuando la.c r i s i s mgs
desconsolcc.:ra pcy., su i n t e r m i n a b l e d u r a c i 6 n t e n i a
- 61 -

aletargadas nuestra industria i nuestro comer-


-
cio; cuando la falta de trabajo llevaba el ham
bre i la desesperacidn a muchos hogares; cuan-
do por la misma razbn, se rnultiplicaban 10s cri
menes, en fin, hasta el tranquil0 horizonte d e
nuestra imperturbable paz interna comenzaba a
cubrirse de nubes. La guerra lo ha cambiado to-
'do: ha venido a ofrecer un inmenso campo a1 es-
pfritu emprendedor de 'nuestros conciudadanos i
a poner en movimiento la fuerza.de nuestra vi-
' talidad, Pasa lo mismo con la ocupaci6n; aun
ahora costea sus gastos por si misma i deja un
. excedente de riqueza que permitirs a Chile recu-
-
- - . perar su antigua situaci6n financiera"lOg/,

' Es decir, la guerra habfa ya ofrecido una salida a 10s


males'que afectaban a1 pais en su vispera,,habfa puesto en
march2 su actividad hasta entonces paralizada y ofrecia es-
peranzas de prosperidad futura,
Conclusidn

No hay una explicaci6n unilateral y total para 10s or$-


de la Guerra del Pacifica, y la motivaci6n central de-
trss del esfuerzo de guerra chileno es,todavia ob3eto de 'con-
troversia. Ciertament 1 0 s factores que incidieron en el
desencadenamiento delaconflieto fueron variados e incluyeron
aspectos juridicos, geopolfticos y econdmicos. Sin embargo,
el origen remoto de la disputa se remonta a sucesos anterio-
decisi6n de la Asamblea Naciona1.de Bolivia de febre-
8. Dicha decisidn cre6 la tensi6n a partir lo
cual renacieron-rivalidadesregionales, y en torno a ella s e
desarroll6 progresivamente en Chile un clima y una actitud
favorables a la expansidn territorial. Todo ello se desarro-
116 con un trasfondo en el cual para el empresariado chileno
la crisis de su sistema econdmico tenia escasas posibilida-
- 62 -

d e s d e ser r e v e r t y s u v i n c u l a c i b n con l a economia mun-


d i a l estaba seria s t i o n a d a . No es e x t r a 5 0 q u e , en-
f r e n t a d a - a dilema8',&orno a q u g l , 1 l a s e d i r i g e n t e una vez
s u p e r a d a s s u s d i v i s i o n e s i n t e r n a s , r e c u r r i e r a a p o l i t i c a s de
e x p a n s i b n en busca d e s o l u e i a n e s a s u predicamento-110/ .
Una v e z - i n i c i a d a l a g u e r r a , A l b e r t 0 'Blest Gana , a n t i e i p a n d o
las declaraciones de Errgzuriz 1 8 8 1 , a f i r m d que: "...en
e s t a lucha..,no debemos o m i t i r i o a l g u n o p a r a l l e g a r a1
f i n que b u s c a k o s ; n o ' s b l o l a v i c t o r i a , s i n o l a s a l v a c i b n d e l
pais1' - 'I1'. * Las g u e r r a s e n e l s i g l o pasado no e s t u v i e r o n
a u s e n t e s de a l g o mbs que un c o n t e n i d o puramente m i l i t a r .
En e s t e c o n t e x t o , es i m p o r t a n t e o b s e r v a r e l r o l d e l a prensa
d e S a n t i a g o y V a l p a r a f s o en l a c r e a c i 6 n de un c m b i e n t e pro-
p i c i o p a r a t a l p o l i t i c a ; e l l o comenz6 a ser d e s a r r o l l a d o un
p a r d e meses a n t e s d e l a r u p t u r a o f i c i a l d e h o s t i l i d a d e s .
E l rol de 10s d i a r i o s e n l a c r e a c i 6 n d e una d i s p o s i c i b n fa-
v o r a b l e a l a g u e r r a e n e l p a l s es un a s p e c t 0 que merece l a
a t e n c i 6 n d e l i n v e s t i g a d a r . Los llamados d e a q u g l l o s en f e -
"iVolelktos a 1 combate, a l a venganza!l'g no f u e r o n
fen6menos a i s l a d o s -'I2'. Tampdco l o 'fueron e d i t o r i a l e s que
p o n i a n e l prdximo c s p e c t i v a t a l v e z m5s
cercana a l a r e a l i d IkLo Gnico que hace
f a l t a " ; E l Mereurio
,

" S i las a l e g r f a s y fiestas d e l entusiasmo p a t r i o


no l l e v a r a n e n s f m i s m a s e l a c i d g s d e l a i n c e r t i -
dumbre y d e l a duda, podrfamos d e c i r que l a f e l i -
c i d a d , p r d f u g a p o r t a n t o tiempo d e n u e s t r a q u e r i -
d a t i e r r a de C h i l e , h a b r i a v u e l t o a . h e r m o s e a p y
presidir nuestros destinos.

19&Qui6nno sueiia con v i c t o r i a s que l e v a n t e n e l e


p i r i t u n a c i o n a l d e l s o p o r en que han sumergido a
,,

p a i s , h a c i 6 n d o l o c a s i p e r d e r l a memoria d e s u
g l o r i o s o pasado, l a m o l i c i e e n e r v a d o r a p o r una /r
p a r t e , l a miseria que e n v i l e c e p o r o t r a , y l a I _ r F
c o r r u p c i 6 n s o b r e t o d o , que d e s d e l a s a l t a s r e -
j i o n e s d e l poder se ha v e n i d o desparramando du- '
r a n t e t a n t o s afios sobre l a s o c i e d a d e n t e r a ?

"Nadie mejor que e l g o b i e r n o puede d e c i r s i


est0 es v e r d a d . Abandonado a y e r p o r l a o p i -
n i b n , d e s f a l l e c i d o p o r e l peso d e s u s e r r o r e s ;
s i n l a z o a l g u n o que l e u n i e r a a1 c o r a z d n d e l pue -
b l o , t o d o ha s i d o v e r l e cambiar l a t i m i d e z e n
e n e r g f a , e l desafiento e n a c c i 8 n , p a r a que t o d o s ,
s i n e x c e p c i d n ninguna s e hayan a p r e s u r a d o a de-
' m o s t r a r l e que no- h a i s a c r i f i c i o , por g r a n d e que
sea, que no e s t & ,d i s p u e s t o s a s u f r i r p o r l a de-
f e n s a d e l d e r e c h o y ia d i g n i d a d de C h i l e ' !-
ll3/.

!
E s t e t i p 0 de a f i r m a c i o n e s c o n f i r m a que a medi,ados de
f e b r e r o d e 1 8 7 9 , e n Chil-e y a se e x p e r i m e n t a b e un cambio e n
l a m e n t a l i d a d , e l que p r o n t o l a n z a r i a a1 p a i s a s u m6
sa campafia i n t e r n a c i o n a l .
- .
E l rol d e ' l o s a c c i o n i s t a s d e l a s'Compafiia d e S a l i t r e s
y F e r r o c a r r i l de A n t o f a g a s t a ' s y de s u s a l i a d o s en. e l mundo
p o l i t i c o , d e l c u a l e l l o s tambign formabgn te,., e n l a crea-
\-

c i d n d e l nuevo s e n t i r c o l e c t i v o f u e p u e s , nificFtivo. N
f u e , t a l v e z , e x c l u s i v o , mbs si d e c i s i v o , o puede, es mda,
no debe ser minimizado n i ignorado- -114/ .
LConstituyd e l e s t a l l i d o d e l a g u e r r a l a s o l u c i d n a l a
c r i s i s que buscaba l a clase d i r t e ? S i no 1.0 f u e , e s t u -
vo muy cerca de s e r l o ; se& J o a n u e l Ralmaceda, e l l a has-
t a c i e r t o p u n t o c o n t. r i.b u y d a n e u t r a l i z a r una s i t u a c i 6 n p o t e
n t e * & e x ~ l o s i ve an e l p a i s = / . LO que s i r
- 64 -

dente es que a partir de 1879 la fortu lvi6 a sonGeir


a 10s empresarios chilenos y tambign a estado, *La guerra
en primer lugar,, introdujo un cambio n e en la evoluci6n
. I

del pais: releg6 mediatamente a un plano’seeundario las


preocupaciones ac ca de la delicada situacidn socioecon6mi-
ca que se enfrentaba. No s 6 l o aport6 un factor de demanda
y medidas fiscales que actuaron como reactivadores del sis-
tema econ6mico; desde un punto de vista politico-social, ac-
tu6 como un catalizador que uni6 a a poblaci6n en torno a
un objetivo combn. De esa manera, ria naci6n hasta entonces
traumada por la tensi6n politics, social y el crimen, rgpida-
mente se transform6 en un todo cohesionado p o r el conflict0
que buscaba asf recuperar su desgastado prestigio continen-
tal. Si ello no fue el objetivo estratggico de la guerra y
de 10s empresarios parti rios de la anexi6n, el subproduc-
to de su proceder no pu ser mgs bengfico para el intergs.
liegem6nico de la 6lite. En el l a r g o plazo, y dentro de la
ldgica de las concepciones econ6micas dominantes, la guerra
ofreci6 la salida deseable a s problemas. La anexidn
territorial, legi stantes agresiones de
que habzan sido o arios y trabajadores chile-
nos en el PerG y el control de un
product0 con extr e mercado, con
lo‘que mantuvo su vfnculo con la e undial, Agregd
nuevos mercados para la’alicaida agricultura y cre6 nuevas
fuentes de ingreso fiscal que le permitieron, una vez mss,
evitar 10s desagradables efectos sobre su patrimonio de una
reforma tributaria. L a s disenciones en su sen0 respecto a
la actitud que debfa adoptar el gobierno,frente a la disputa
entre la “Compafifa” y el gobierno de Bo1 a, reflej6 contra-
dicciones fundadas en intereses materiales que se proyectaron
- 65 -

mbs a l l 5 d e l momento d e l a i n i c i a c i d n d e l c o n f l i c t o . En es-


t e s e n t i d o , mbs que un e n t e homoggneo, e l e s t a d o se c o n v i r -
t i 8 e n una i n s t a n c i a en donde se v e n t i l a r o n 10s i n t e r e s e s an-
t a g d n i c o s d e d i f e r e n t e s f r a c c i o n e s de l a clase dominante,
h a s t a e n c o n t r a r compromisos t e m p o r a l e s . E l l o no era nuevo,
y c o n t i n u 8 s i e n d o l a p r s c t i c a h a b i t u a l e n l a s dgcadas si-
guientes.

F i n a l m e n t e , t o d o l o e x p u e s t o i n d i c a que, a p e s a r d e l a
s e v e r i d a d d e la c r i s i s que e n f r e n t 6 e n t r e 1 8 7 5 y 1 8 7 9 , l a
o l i g a r q u i a c h i l e n a conserv6 su vigor y capacidad de recupera-
c i 6 n , lo c u a l l e p e r m i t i 8 s o r t e a r con 6 x i t o l a c r i s i s mbs se-
v e r a , hasta e n t o n c e s , e n f r e n t a d a p o r s u p r o y e c t o n a c i o n a l .

Algunas dgcadas mss t a r d e , a 1 r e f e r i r s e a1 P r e s i d e n t e


Anibal P i n t o , V i c e n t e Reyes, s u m i n i s t r o e n 10s afios 1 8 7 6 y
1 8 7 7 , d i j o que a q u 6 l f u e e l :

"...presidente que nos h a b i a creado l a mayor ri-


q u e z a , q u e h a b i a r e c i b i d o e n s u s manos un p a i s
p o b r e , con s e r i a s d i f i c u l t a d e s econ6micas, ( p e r o
q u e ) l o h a b i a d e v u e l t o a 10s suyos c a r g a d o d e ri-
queza y g l o r i a 1 - 'l16/,

En e f e c t o , l a Guerra d e l P a c i f i c 0 pus0 f i n a l a crisis,


por un tiempo a1 menos; 0 , t a l v e z , s810 gan8 tiempo p a r a la
oligarquia,
- 67 -

NOTAS

-
1/ Para el cas0 de la agribultura, v&se Arnold J.Bauer.'
Chilean Rural Society from the-spanish Conquest to
.- 1930 (Cambridge, 19751, capltulos I1 a VI. Sobre la
mineria del cobre y la plata, Pierre Vayssiere, Un
siecle de capitalisme miniere au Chili, 1830-1930
(Park, 1980). Para el cas0 de la minerla del carb6n,
Luis Ortega, "The First F o u r Decades of the Chilean
Coal Mining Industry, 1840-1879" en Journal of Latin
'American Studies, vol. XIV, parte 1, mayo 1982, pp. 1-32.
Sobre desarrollo manufacturero. del mismo autor. "Acer-
ca de 10s origenes de la indusfrializacidn chilena,
1860-1879'' en Nueva Historia, aiio I, No 2, 1981, pp.
3-54. Acerca del desarrollo ferroviario en, Robert €3.
Oppenhiemer , "Chilean Transportation Development: the
Railroad and Socioeconomic Change in t h e Central Valley ,
1844-1885" (Tesis doctoral ingdita, University of Cali-
fornia, Los Angeles, 1976).

-2 / Vgase Julio Heise Gonzglez, Historia de Chile, el perlo-


do parlamentario 1861-1925 (Santiago, 19741, para el
cambio cultural, institucional y politico.

-3/ Una discusi6n profunda en Thomas F.O'Brien, The Nitrate


Industry and Chile's Crucial Transition: 1870-1891
(New York University P r e s s , 19821, especialmente psgi-
nas 45-48; tambign William F. Sater, fvChileand the
World Depression of the 1 8 7 0 * en ~ ~ Journal
~ of Latin
American Studies, vol. XI, parte 1, mayo 1979, pp. 67-
49, y Luis O r t e g a , "Change and Crisis in Chile's Economy
. and Society, 1865-1879'' (Tesis doctoral ingdita, Univer-
sity of London, 1979), especialmente capltulo VI.

-
4/ S,B.Saul, The Myth of the Great Depression, 1873-1896
(London, 1975), especialmente pp.11-16, .21-27 y 28-30.
. -5 / Ver trabajos cit,ados en nota 3.

-6./ ,.Ibid.

-
7/ Archivo Nacional (AN) , Fondo Nuevo (FN) , "Varies", vol.
4 1 3 , p i e z a 14a. Blest Gana a Pinto; Paris 25 enero 1878.
- 68 -

-9 / OOBrien, o p e c i t e , p o 4 6 ; V a y s s i e r e , o p . c i t . , c a p i t u l o
.,
V , y O r t e g a "Change and...", op.cit., capztulo I V .

.
, I

-
10/ Bauer?. o p . c i t . , c a p i t u l o s I V y V.--Sobre deso-rden y cri-
.
m i n a l i d a d , S a t e r , o p . c i t . , y Ortega Change and.
o p . c i t . , c a p i t u ' l o VI.
.....
.... ........ -. .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

-
11,' Sobre 10s fundamentos d e l o r d e n politico, Simon C o l l i e r ,
"Conservantismo c h i l e n d , 1 8 3 0 - 1 8 6 0 . Temas e Imggenes",
. e n N u e v a . " i s t o r i a , afio 11, No 7 , 1983, pp. 1 4 3 - 6 3 .
_.
-
-12/ C r i s t i g n Zegers , " H i s t o r i a p o l z t i c a d e l . g o b i e r n o de Ani-
b a l P i n t o " , en H i s t o r i a , No 6 , 1 9 6 7 , pp. 7 - 1 2 6 .
1,3/
_. Frank W.Fetter , Monetary Inflation i n Chile (Princeton
1 9 3 1 ) pp.26-8, sobre la crisis del sistema b a n c a r i o
y l a l'inconvertibilidad". Algunas de las i d e a s aqui
d e s a r r o l l a d a s f u e r o n o b j e t o d e una f r u c t i f e r a discusidn
con Eduardo Mufioz en S a n t i a g o .
..
-
1'4/ AN. FN.-,_vol. 4 1 3 , p i e z a 1 4 2 . B l e s t Gana a P i n t o , Paris
3 marzo 1 8 7 8 . Una' d i s c u s i 6 n de 10s o b j e t i v o s de l a r e -
forma t r i b u t a r i a e n W i l l i a m F. S a t e r ¶ "Economic Natio-
n a l i s m - a n d Tax Reform i n N i n e t e e n t h Century C h i l e " en
The Americas, N033, 1 9 7 6 , pp. 3 1 1 - 3 5 ; una v i s i 6 n a l t e r -
n a t i v a e n L u i s Ortegg, '?The Problerns..of S t r u c t u r i n g
a n Economic P o l i c y i n C h i l e ~ n t i 1 _ 1 8 ? 9 ~en ' , Christopher
Abel E C o l i n L e w i s ( e d s . , T h e L a t i n Ame r i'c a n E X D - ~
Pse, London,

a. B l e s t Gana' a P i n t o , P a r i s
cado f i n a n c i e r 0 de Londres ha-
b i a e n t r a d o e n c r i s i s e n 1 8 7 5 ; v 6 a s e Leland H. Jenks,
The M i g r a t i o n of . B r i t i s h Capital t o '187-5 (London; 1 9 2 7 1 , 1,
pp. 291-2.

-
16/ Abd6n C i f u e n t e s , Mernorias ( 2 v o l s . , S a n t i a g o , '?93'6), vol.

.
2 , pp. 1 5 3 - 4 , s o b r e d e s 6 r d e n e s e n S a n t i a g o . So

y O r t e g a , "Change m d . .....
den y c r i m i n a l i d a d e n las &eas r u r a l e s , S a t e r
op.cit. capitulo VI.
? <
- 69 -

17/
7 Citadc por Francisco Encina, Historia de Chile (20 vols.,
Santiago, 1945-19621, vol. XVI, p.41. La nota de Pin-
to estg fechada 20 noviembre 1877.
-
181 Precios en Ortega, '!Change and...", op.cit., pp.246,
419 y 427.
-
19/ Se trata de l a s actividades de Alfred Paraf; su tra-
yectoria en la prensa de Santiago y Valparaiso, espe-
cialnente durante la segunda mitad de 1877.
-
201 Sesi6n conjunta de las Csmaras Legislativas, 18 diciem-
bre 1878.
-
21/ Guillermo Subercaseaux, Monetary and Banking Policy of
Chile (London E Oxford, 1922), p.93'.
-
22/ O'Brien, opecite,p. 48; Ranquil (pseud), Capitulos de
la idstoria.de Chile .(Santiago,.1973), p. 60-63.

-
231 V'ease Gonzalo Bulnes, Guerra del Pacific0 (3 vols.,

-
Valparaiso, 1911-1919), especialmente vol.1; del mis-
mo autor, Chile and Peru. The Causes of the War of the
Pacific (Santiago, 1920) passim, y Diego Barros Arana,
- -de la Guerra del Pacific0 (Santiago, 19141,
HistorTa-
capi5los I a III.
Un-ejemplo reciente en Manuel Ravest, La Compafiia -Sa-
litrera
- - v la OcuDaci6n de Antofapasta. 1878-1879 (Sari-
tiago ,'1583 I esbecialmenta eil su Intgoducci6ni V6ase.
- Tambign mi recenki6n sobre este 1ibro.m Nueva Historia,
N"7, 1983, pp. 204-6,
-
24/ Bulnes, Guerra, op.cit., vol.1, pp. 106-120. .Sobre las
reDercusiones sociales del conflict0 en PerG. v&se He-
raklio Bonill'a, Un siglo a la deriva (Lima, i9801, es-
Decialrnente la seccicn, " E l Droblema nacional y colonial
keL Per6 en el context; de 1i Guerra'del Pacifica"; pa-
ra el cas0 boliviano, Roberto Querejazu, Guano, Salitre
y Sangre (La Paz, 1979). . _..

-
25/ Bulnes,Guerra, op.cit.: vol.1, p. 1P6. Ignacic, Santa
Maria "Guerra del Pacifica" capitulo 111, en Revis-'
ta Chilena de Historia y GeokrafTa (RCHHG),
.- vol. XXXI,
No 35, 1919, p.70, En Chile, la fijacion del paralelo
24 como l'mite entre 10s dos paises en 1866 fue consi-
derada como una cesi6n de 10s territorios a .1 norte de
esa linea, v&se nota 75 de este trabajo.
- 70 - -

-
26/
dhall .Library Londres .
Archiva-de-Antony Gibbs & Sons ( A G A ) , depositado en
Valparaiso a Londres,
Privada No 25, 6 marzo 1878, Ms 11470/2.

-
27/ Ibid. * ^

28/ -
- Ibid.

30/ -
- Ibid.
-
31/ AGA.,Valparaiso a Londres, Balance Anual, 1 5 octubre 1878,
Ms 11470/2.
-
32/ -*Ibid
3 Valparaiso a ndres, Privada N034, 26 junio 1878,
Ms 11470/2.
-
33/ Bulkes, Cuerra, op.cit., v o l . I, p.107.

-
34/ *Memoria del Mini Relaciones Exteriores (MINREX)
1879, Anexos, pp
.
rgara en El Heral.do?,lG
sin duda invitan a una revaluacion de
rior chilena en esa coyuntura.
s (FV), v o l . 838 eza 87, pp. 139-140.
1 Presidente Pin era propietario de
cuantiosos intereses en Bolivia',' especialmente banca-
rios.
-
37/ Ibid.,p.l40.
3-8/
_. r r o figura como acci sta en la Memoria de la "Corn-
paiila" , &orrespondien%e .segundo semestre de 1878,
mss nb en aquglla para el primer semestre de 1879.
-
39/ Claro a Pinto, loc.cit., p.3.

-
4-2/ Ibid., p . 31.
- 71 - .,

-
43/ AGA.,ValparaZso a Londres, Privada N042, 5 noviembre,,
--
1878, Ms 11470/2. Enfasis en el original.
44/ Antonio Varas a Rafael Vial, 21 enero 1879, en' -'
RCHHG'
vol. XXV, No 29, 1913, p . 435. Varas obtuvo un ingreso
7

total de 1.545,69 pesos por dividendos en el primer se-


mestre de 1879 c.fog 'Jos6 Besa a Antonio Varas, 22 oc-
..
tubre 1879, AN,FV.,QQ~. 838, pieaa 78.
-
45/ Bulnes, Guerra,op,cit.,vol,I,p.109.
-
46/ . Pakenham a Salisbury, Confidencial N04, Santiago 1 5 ene-
ro 1879, Archivo del Foreign Office (FO), Public Records
Office, Londres, 16/202.
-
47/ AGA.,Valparaiso a Londres, Privadz N04, 14 enero 1879,
Ms 11470/3.
-
48/ Oscar BermGdez, Historia del salitre desde sus origenes
hasta la Guerra del Paczfico (Santiago, 19631, p. 385.
bulnes, Guerra, op.cit,, p. 118.
49/
7 Como nota 47. Se refiere a1 empresario y diputado Agus-
t h Edwards Ross,
-
SO/ AGA., Lima a Valparaiso, Privada No 3, 24 enero 1879,
Ms 11121.
51/
7
Como nota 47. No hay datos acerca del monto de 10s
gastos incurridos. Concha y Toro tenia cuantiosas in-
versiones en la "Compafiia de Exportaci6n y Mineria".
John Mayo en sus trabajos "La Cornpafib de Salitres de
Antofagasta y la Guerra del Pacifica", Historia, No
14, 1979, pp. 72-102, y "A *'company"w a r ? The Antofa-
gasta Nitrate Company and the outbreak of the War of
the Pacific", en Boleth de Estudios Latinoamericanos
del Caribe, N018, 1980, pp. 3-12, discute la-partici-
gaci6n empresarial sobre la base de 10s documentos del
Archivo Gibbs, llegando a diferentes conclusiones.
52/. Como nota 50, y AGA, VaLLparaiso a Lima, 1 2 febrepo 1879,
_.

--Ms11120. .
- -<
&-: / /

53/ Como nota 50.


- 72 -

-
54/ Locpcit., 11 febrero 1 8 7 9 , 1 2 a1 2 0 del mismo mes.
55/
_. Loc.cit., 24 enero 1 8 7 9 , la campafia de este diario con-
sta'marzo.
-
56/ Loc.cit:, 5 febrero 1 8 7 9 . En su edici6n del dia 19 es-
te d i a r i o afirmaba: "Es posible que el conflict0 con
Bolivia sea la guerra. E s t 3 bien. Aunque enemigos
sistemdticos de la guerra, preferimos una guerra r d p i -
day decidida i decisiva, a una paz intercandente i
siempre avenazada. Nuestra vida internacional se iba
haciendo Intolerable. iYa era tiempo de que respird-
semos!
57/
_. El Mercurio, enero a marzo de 1 8 7 9 . V&se especialmen-
te la edicidn del 1 8 de enero y aqugllas a partir del
14 de febrero. La afirmacidn del representante de
Gibbs E S o n s , en AGA, Valparalso a Londres, Privada
N"6, 27 enero- 1879, M s 11470/3.

-
58/ MINREX 1 8 7 9 , "Nota.de1 C6nsul JFneraf. de .Chile en An-
tofagasta a 1 Ministro de Relaciones Exteriores", 6
: febrero'1 8 7 9 , Anexos, ?.49 Ibid,, "Nota del Ministro
Chileno en La Paz a1 Ministro de Relaciones Exterio-
res", N086, 1 2 febrero 1 8 7 9 , pp. 55-56.
._.
591
__ AGA., Valparaiso a Londres, Privada N07, 10 febrero
1879, M S 11470/3.

-
60/ Pakenham a Salisbury, Confidencial N*6, Santiago 10
. febrero 1879, FO 16/202.

-
61/ AGA.,Valparaiso a Londres, Privada N08, 12 febrero
1879, M s 11470/3.

-
62/ La Patria, -10 febrero 1. 8- 7 9 . .. .

63/
_.
Como nota 61.

-
64/ V6ase nota 5 7 , y AGA., Valpara5so a Londres, Privada
N-9, 1 4 febrero 1 8 7 9 , M s 1 1 4 7 0 / 3 . No existi6 un e s - '
fuerzo periodistico por parte de este pupo. No hay
tampoco evidencia de una presi6n suya sobre el gobier-
no. __ .
- 73 -

-
65/ Reproducida por La Patria, 1 2 febrero 1879..

-
66/ AGA., Valparalso a Lima, 1 2 febrero 1879, Ms 11120,
relata las actividades de Puelma.
- .-v<.

-
67/ Los discursos y acuerdos del meeting est& reproduci-
dos en 10s diarios La Patria, El Mercurio y El Deber
de 1 3 de febrero.
68/ La Patria,l3 febrero 1879; yeportaje.titu1ado:"iA la
guerra! I!.
69/ Ibid
-' 3 10 febrero 1879.

-
70/ Ibid.

-
71/ Afirmaci6n en loc.cit.,nota 61
72/ AN. Fondo Nuevo ffVariosfv, v o l . Pieza 1, Santa Maria a
Pinto 16 febrero 1879. Ya un mes antes Santa Maria
habia hecho expzicita s u pasici6n frente a1 conflict0
en el sen0 del Consejo de Estado donde expres6: "No
puede trepidarse,(pues)de tiempo atrss veniamos guar-
dando consideraciones indebidas a Bolivia, pueblo que
desgraciadamente es gobernado pQr gobiernos irregula-
res, desmoralizados, que obedecfan en las relaciones
'internacionales,no a principios de honor y justitia,
sin0 a 10s de conveniencia particular, o a las exigen-
cias de l a s pasiones que 10s agitaban ... L a s contempla-
ciones con Bolivia h a n dado margen para que se nos crea
d&biles o thidos; y a decir verdad, por entero hemos
perdido por esta causa una buena parte de nuestra in-
fluencia en el Pacifica, influencia que debemos ejer-
cer, porque ella tiende a regularizar y dar seriedad
a 10s negocios p6blicos de las otras repfiblicas. . . I 1 .
Concluy6 manifestando que debian "agotarse todas las
medidas conciliatorias, insistirse en la constituci6n
del arbitraje, per0 que si a pesar de tado esto, y
aun aceptsndose el arbitqaje., Bol-iviano derogaba o no
'suspendfa 10s efectos de la .ley,tributaria que habra
dictado, Chile debia declarar rotos todos 10s pactos
ajustados hasta hoy y consi'de'rar las cosas corn0 si es-
tuvi6semos en 1866, de manepa que volveriamos a ejer-
c,er nuestra sob.eran?a en el territorio que, en es'e tiem-
PO, disputgbamos a Bolivia y- que le -5ue cedido por el
pacto de esa fecha". Citado p o r Ignacio Santa Maria,
OD.Cit.,, D D . 98-100.
L I I
- 74 -

-
73/ Loc,cit..,l9 f e b r e r o 1879. Vgase n o t a 5 6 p a r a e l llama-. .
do d e Los TiemDos,ese m i s m o d i a .
-
74/ C i t a d o p o r P a s c u a l Ahumada Moreno, G u e r r a d e l P a c i f i c 0
( 8 v o l s . , V a l p a r a l s o , 1 8 8 4 - 1 8 9 2 1 , v o l . I , p.57,

75/
- VGase n o t a 51. .-

-
76/ A n i b a l P i n t o a J o a q u i n Godoy, c i t a d o p o r Bulnes,
G u e r r a , o p , c i t . , p. 1 2 4 .
-
77/ Ibid., pp. 1 3 0 - 1 3 4 .
-
78/ AGA.,Valparaiso a Londres, P r i v a d a N o l o , 27 f e b r e r o
1879, M s 11470/3.

-
79/ -
Ibid.

8 0 / -I* b i d 'P r i v a d a N 0 1 3 , 3,marzo 1 8 7 9 , M s 1 1 4 7 0 / 3 .


-
81/ -
- I b i d . , P r i v a d a N O 1 4 , ' 1 0 marzo 1 8 7 9 , M s 1 1 4 7 0 / 3 . ?
82L- I b i d ' c b n t i e n e s u g e r e n t e s r e f e r e n c i a s r e s p e c t o a
- las
p e r s p e c t i v a s de la mediaci6n p e r u a n a . S e g h Bulnes,
G u e r r a , o p . c i t . ,vo~.I, p.141, d e s d e e l comienzo- d e l a s
c o n v e r s a c l o n e s e n f r e n t a r o n un " e s c o l l o i n s u p e r a b l e f f .
E l c o n o c i m i e n t o o ignorantia d e l g o b i e r n o d e C h i l e res-
p e c t o a l a e x i s t e n c i a d e l T r a t a d o de 1 8 7 3 e n t r e Per6
y B o l i v i a ha s i d o materia de c o n t r o v e r s i a e n la h i s t o -
r i o g r a f i a chilena. Lo p r i m e r 0 i m p l i c a b a l a i n e v i t a b i -
l i d a d de l a g u e r r a . Santa Maria r e c i b i 6 una confirma-
~ c i 6 n d e s u e x i s t e n c i a a comienzos d e marzo; en carta
. d e s d e L i m a Rafael Vial l e e s c r i b i 6 : ''€1 t r a t a d o e x i s -
t e " b y cornentando 10s motivos p r o f u n d o s d e l a h o s t i l i -
d a d , p e r u a n a h a c i a C h i l e , d e c i a - ' v p e r o l e s i m p o r t a un
bledo su existencia. S i e s t & en contra e s ' p o r l a com-
p e t e h c i a que l e s h a c e n u e s t r o s a l i t r e ; e l t r a t a d o es e l
p r e t e x t o , e l s a l i t r e es l a verdad". ,Carta f e c h a d a 5
marzo 1 8 7 9 , e n S a n t a Marja, c a p f t u l o I V , RCHHG, v o l .
X X X I I , N 0 3 6 , 1 9 2 0 , ~ ~ 6 3A . comienzos d e marzo e l dia-
i o L a P a t r i a i n c l u y o e s t e problerna en s u campafia pro-
.- p a g a n d i s t i c a ; d e s c a l i f i c 6 l a mediaci6n peruana mientras
- ese " g o b i e r n o no haya r o t o e l p a c t o ofensivo q u e - e n con-
f2-u r l u e s t r a f i r m 6 con e l d e BoZLvia". 7 marzo 1 8 7 9 . A
partir d o ontvnoooc 01 reru paso a g r a v i t a r en forma deci-
s i v a en e l d e s a r r o l l o de l a d i s p u t a .
_.
- 75 -

-
831 C $ m a r a d e S e n a d o r e s , Sesi6n Extraordinaria (Secreta),
2 . a b r i l 1879..

84/
_. E l Mercurio, 1 5 a b r i l 1 8 7 9 . L a referencia--; l a r e l a -
c i 6 n P i n t o - V a r a s ; en Armando DOROSO, Recuerdos d e c h -
c u e n t a afios ( S a n t i a g o , 1 9 4 7 ) , p . 2 1 2 .
-
85/* E l Mercurio, 3 j u l i o 1 8 7 8 .

-
86/ Acta d e l a S e s i 6 n d e G a b i n e t e d e 1 9 d e a b r i l d e 1 8 7 9 ,
e n RCHHG,vol. X V I I I , N 0 2 2 , pp.7-8.
I .
87/
_. -
Ibid.
-
88/ AGA., V a l p a r a i s o a L o n d r e s , J F r i v a d a N 0 2 0 , 5 mayo 1 8 7 9 ,
M s 11470/3.
-
89/ Bulnes, G u e r r a , o p a c i t : $ v o l . I , p.134.

-
90/ E l F e r r o c a r r i l , 1 0 a b r i l 1 8 7 9 . Los p e r i 6 d i c o s d e pro-
v i n c i a s , recogiendo l a opini6n artesanal y popular,
tambign r e f l e j a n ese s e n t i r ; a g r a d e z c o e s t a informa-
c i d n a Sofia C o r r e a .
-
91/ H a r o l d Blakemore, B r i t i s h Nitrates and C h i l e a n P o l i t i c s ,
1 8 8 6 - 1 8 9 6 , Balmaceda and North(London, 1 9 7 4 1 , p,14.

92/
_.
Vgase l a n E s p n s i c i 6 n d e 10s m o t i v o s que j u s t i f i c a n l a
. P
r e i v i n d i c a on p o r p a r t e d e e' del t e r r i t o r i o com-
p r e n d i d o e re 1 0 s p a r a l e l c j s y 2c4 d e l a t i t u d s u r .
C i r c u l a r a 10s Honorables M i n i s t r o s . d i p l o m ~ t i c b se n
C h i l e t P , Nota d e l M i n i s t e r i o d e K e l a c i o n e s fExtepiores
d e C h i l e f e c h a d a 1 0 d e marzo 1 8 7 9 , e n Ahumada,
vol.I,pp.64-74. F-
BermGdez, o p . e i t , , P a s s i m , para a s i -
t u a c i 6 n p o l i t i c a en A n t o f a g a s t a . *
93/
3_
" F o r e i g n I n t e r e s t i n t h e % a r o f t h e P a c i f i c " . en Hispa-
n i c AmWican H i s t o r i c a l Review, v o l . XXV, N01;pp. 1
36.. (

' -
94/ AGA., ValparazSo a Londres, P r i v a d a N 0 1 5 , 2 8 marza 1879,
__ .
Ms 1 1r 4 7 0 / 3 .
-9517
I'b i d
- 7 The T i m e s , l o g y 2 0 mayo 1 8 7 9 , p a r a una d i s c u s i 6 n
d e 1 0 s con-endierstes en la Fuevra. desde el punto, de v i s -
t a b r i t s n i c o , con e s p e c i a l r e f e r e n c i a a s u s - p o l i t i c a s
comerciales. Para la relaci8n Gibbs E Sons-gobierno
peruano, ver W,M.Mathew, The House of Gibbs and the
Peruvian Guano Monopoly (London, 1981), passim.

-96/
. . - V6ase Cifuentes, loc.cit., la correspondencia y 10s
"Apunfes" de Anibal Pinto son de particular intergs
a1 respecto. Una buena fuente tambign en la prensa
diaria de Santiago y s especialmente, de Valparaiso.
Una discusi6n de la crisis en 10s trabajos citados en
nota 3.
97/
I ) AGA.,Valparaiso a Londres, Privada N04, 3 enero 1878,
Ms 11470/2.
-
98/ Ortega, "Change and...", op.c*t.? Apgndice I, contie-
ne listado de compafiiias y accionistas a1 momento de s u
constituci6n. O'Brien, op:cit., capztulo I, discute
la capacidad de las compafiias controladas por empre- _ _
sarios chilenos y su destino.
99/ V6ase notas 103 y 104 de este trabajo para argumentos
7

en ese sentido.
-
100/ Un importante n6mero de congresales eran accionistas.
Entre otros: Ram6n Guerrero, Marcia1 Martinez, Luis
Pereira-;tambign 10 era Jos6 Francisco Vergara Ministro
de Guerra despugs de-la muerte de Sotomayor. Edwards
controlaba el 42 por ciento de las acciones: en 1872
Francisco Puelma controlaba el 34 por ciento. Memorias
de la "Compafiia de Salitres y Ferrocarril de Antofagas-
tat', aEos 1872 y 1879. El stock de acciones habla au-
mentado de 2,500 a 5.000.

-
101/ O'Brien, op,cit.,gp.49-50.
. .
, ...

-
102/ Citado por Bermcdez, op.cit., p.391.
-103) Coronel Jos6 Vehjsquez a Jovino Novoa, Antofagasta 1 2
7

abril 1879, en RCHHG, vol. XXV, N029, 1913, p.367.


-
104/ Cjmara de Diputados, Sesi6n Ordinaria, 21 septiembre 1880,
-
105/ l'E1 Ministro de Relaciones Esteriores de Chile a las Le-
gaciones de la Repcblica en el estranjero, Pircular".
Santiago 24 diciembre 1881, en MINREX 1 8 8 2 , Anexos, pp.
4-7-59. L o s mismos conceptos en la nota redactada por
- 77 -

, Balmaceda: 'PMemorandum de l a s n e g o c i a c i o n e s que e l


g o b i e r n o d e C h i l e ha s o s t e n i d o con e l M i n i s t r o P l e n i -
p o t e n c i a r i o i Enviado E s t r a o r d i n a r i o E s p e c i a l d e 10s
E s t a d o s Unidos, seiior W i l l i a m Trescot", S a n t i a g o 1 sep-
t i e m b r e 1 8 8 1 , e n M I N R E X 1882, Anexos, pp. 2-45.
-
106/ Thomson a G r a n v i l l e , D i p l o m s t i c a N 0 3 9 , 1 6 mayo 1 8 7 2 ,
FO 1 6 / 1 7 2 .
1 0 7 / Hay a G r a n v i l l e , C o n s u l a r N 0 1 5 , 2 o c t u b r e 1 8 7 2 , FO
7

1 6 / 1 7 2 ; e s t e despacho i n c l u y e una c o p i a t r a d u c i d a d e
E l Mercurio d e l Vapor d e l a m i s m a f e c h a de donde se
han tomado,las p r e g u n t a s d e Cruchaga y las a s e v e r a c i o -
nes d e Ibabez.
-
108/ E l Mercurio, 2 f e b r e r o 1 8 7 7 .
-
109/ Csmara d e Diputados, S e s i 6 n O r d i n a r i a , 9 a g o s t o 1 8 8 1 .
-
110/ O'Brien, op.cit.,p.50. V6ase tambign Robert N,Burr.
:.
Bv Reason or Force C h i l e and t h e B a l a n c i n g o f Power
i h South America, 1 8 3 0 - 1 9 0 5 ( U n i v e r s i t y o f C a l i f o r n i a
Press, e d i c i 6 n de 1 9 7 4 1 , pp. 1 3 5 - 1 6 6 .

-
1111 AN.FN.,"Varios", ~ 0 1 . 4 1 3 , p i e z a 1 4 a . , A l b e r t o Blest G a -
na a A n i b a l P i n t o , P a r l s , 1 6 j u n i o 1 8 7 9 ; e l g n f a s i s
es m i o .

-
1 1 2 / La Patria, 1 2 f e b r e r o 1879.

-
113/ E l Mercurio, 2 4 f e b r e r o 1 8 7 9 .

-
1 1 4 1 Ravest, op.cit.,p.l8, afirma que: "Lo r e a l m e n t e defen-
d i d o por n u e s t r o g o b i e r n o e n f e b r e r o de 1878 f u e r o n
v a l o r e s i n e x p r e s a b l e s en guarismos o e n c o n c e p t o s eco-
nbmicos; l a d i g n i d a d y el. honor de C h i l e " . Una v i s i 6 n
mbs b a l a n c e a d a en Harold Blakemore, "The P o l i t i c s o f
N i t r a t e i n C h i l e : P r e s s u r e Groups and P o l i c i e s , 1 8 7 0 -
1896. Some Unanswered Q u e s t i o n s f ' , en Revue, Francaise
d ' H i s t o i r e drOutre-Mer, v o l . L X V I , Nos. 2 4 4 - 5 , pp: 286-
299. Una v i s i 6 n mds r a d i c a l s o b r e 10s motivos c h i l e -
n o s , t a n t o o f i c i a l e s como p r i v a d o s , e n Thomas M.Bader,
"A W i l l i n g n e s s t o War: a P o r t r a i t o f t h e R e p u b l i c o f
C h i l e d u r i n g t h e y e a r s p r e c e d i n g t h e War o f t h e P a c i -
f i c " , ( T e s l s d o c t o r a l i n g d i t a , U n i v e r s i t y of C a l i f o r n i a ,
Los Angeles, 1 9 6 7 1 , passim.
-
115/ D i s c u r s 6 d e S.E. e l i d e n t e de l a RepGblic
a p e r t u r a d e l Congres n s t i t u y e n t e de 1 8 9 1 , p . 7 ,
-
116/ En Donoso, op.cit.,p.21Q.