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La historia de la industria, su papel y sus contradicciones.

La Argentina se constituy polticamente en el contexto de una integracin muy especfica,


dentro del mercado mundial, en la segunda mitad del siglo pasado, bajo la dominacin de
una oligarqua terrateniente (1). La prosperidad de los primeros decenios del presente siglo
tena como fundamento un desarrollo unilateral: la exportacin de productos industriales de
consumo, haciendo a la Argentina complementaria de Inglaterra.
La industrializacin no ha sido posible ms que por la sustitucin progresiva de las
importaciones por producciones locales, al comps de las crisis y guerras que han sacudido
al mercado internacional. La clase de los propietarios terratenientes ha participado de ello
lo mismo que el capital extranjero. Por otra parte, se desarrollaron una clase obrera urbana
concentrada y sectores de burguesa cuyos intereses se oponen a la dominacin imperialista
y a los privilegios de la gran propiedad. Desde entonces, los movimientos nacionalistas
bajo direcciones reformistas han triunfado netamente en el plano electoral, mientras que el
poder tanto econmico como militar ha permanecido esencialmente, la mayor parte del
tiempo, del lado opuesto. Como consecuencia de este hecho la estabilidad poltica se ha
demostrado incompatible con el sufragio universal y la Argentina ha oscilado
incesantemente entre gobiernos constitucionales que no llegaban sino rara y relativamente a
tomar el poder y dictaduras militares que no alcanzaban sino rara y relativamente un
consenso de cierta extensin.
La industria ha permanecido siendo sobre todo importada puesto que depende de equipos y
materias primas claves que no produce, as como de tcnicas adquiridas a precio de oro a
medida que tales tcnicas van siendo desplazadas en sus pases de origen (2), en tanto que
su produccin est orientada especialmente hacia el mercado de consumo interno. La
industria insume, pues, las divisas que continan proveyendo las exportaciones, sobre todo
las agrcolas, comportando este esquema lmites que se hacen aun ms estrechos por el
hecho de la inestabilidad social y poltica. La fuga de capitales que se deriva de ello se
expresa por crisis de la balanza de pagos que siguen el ritmo de la coyuntura tanto interna
como internacional y que tienden a ser resueltas por medio de recesiones provocadas por
devaluaciones inflacionarias.
La estrategia de desindustrializacin
Por parte de las clases dominantes, stas han procurado zafar de esta situacin sea por el
avance hacia delante, sea por la marcha hacia atrs. El desarrollismo preconiza el
cumplimiento de nuevas y sucesivas etapas de industrializacin, agregadas a las
precedentes, atrayendo capitales extranjeros sin preocuparse por el precio a pagar en
trminos de inflacin. La puesta en marcha de polticas de esta naturaleza en el decenio de
1960 choc finalmente con la resistencia no slo popular por el hecho de la
superexplotacin que conlleva-, y de ciertos sectores de la industria que se vean afectados,
sino tambin con la de los principales propietarios terratenientes que no aceptaron las
medidas tendientes a comprimir la renta fundiaria para el financiamiento de las nuevas
etapas de industrializacin.
La dictadura militar que dur hasta fines del ao pasado, por el contrario, ha recurrido a la
estrategia de la desindustrializacin. Esta estrategia no busca, por supuesto, retornar
literalmente a las condiciones de hace cien aos, sino hacerlo en lo esencial,
empequeeciendo la industria, podndole las ramas que utilizan medios de produccin
importados y reducindola a las que aprovechan recursos naturales con el objetivo de
exportar el producto hacia un mercado que, en la hora actual, est constituido
fundamentalmente por la URSS (3).
La estrategia de desindustrializacin tena por objeto encontrar una solucin al callejn sin
salida econmico que se expresa por la crisis peridica de la balanza de pagos, dando
nacimiento a una nueva especializacin en las actividades de exportacin. Al mismo
tiempo, deba aportar una solucin - desde el punto de vista de la oligarqua y de sus
patrones imperialistas- al callejn sin salida poltico, minando las corrientes
antiimperialistas, y especialmente al peronismo, por medio de la dislocacin de las
industrias ligadas al mercado interno, que son la sede de los principales sindicatos y de los
grupos empresarios ms proclives al nacionalismo.
Los objetivos manifiestos
Claro es que, por una parte, era necesario que estas transformaciones tuviesen lugar a
travs de opciones que apareciesen como ventajosas para los que deban participar, y, por
otra, que tales transformaciones fuesen presenta das bajo la forma de lucha contra un
flagelo que azota a casi todo el mundo: la inflacin.
La cuestin fue pues presentada en trminos de una industria cuya eficiencia deba ser
incrementada abriendo la economa e instaurando tasas de inters positivo, siendo que
esa industria estaba basada sobre verdaderas subvenciones representadas por una
proteccin excesiva y un crdito demasiado barato. La concurrencia de los productos
importados sujetara los precios, la seleccin de la inversin reencontrara puntos de
referencia racionales y el ahorro se hara posible, la economa se remonetizara. A la
reduccin de los derechos de aduana y a la limitacin del crdito se agrego enseguida el
programa de devaluacin a tasas decrecientes establecido con seis meses de antelacin,
programa que deba tener por efecto el de ligar la inflacin de! peso cada vez ms
estrechamente a la del dlar. Al mismo tiempo la dictadura limit fuertemente las
actividades sindicales y fijo techos a los reajustes de salarios, en tanto que nunca puso en
marcha la reduccin del dficit presupuestario, a tal punto que est justificado el decir que
esta poltica no fue liberal considerada estrictamente, o, ms aun, que no ru liberal en
absoluto.
Los efectos reales
La mayor parte de las empresas industriales vironse aprisionadas entre fuertes tasas de
inters y la concurrencia de artculos importados subvencionados efectivamente por el
dlar barato, en tanto que se ampliaba el campo de accin de las empresas especulativas
ligadas al comercio de importacin de una parte y al comercio del dinero de la otra. Las
empresas financieras se multiplicaron y crecieron como hongos comprometindose a pagar
tasas de inters elevadas para atraer fondos que ellas prestaban a testaferros para hacerlos
desaparecer antes de caer en quiebra. Muchos caballeros de la industria ligados al
rgimen hicieron as su agosto a expensas de los depositantes en tanto que los
funcionarios encargados del control de las industrias financieras cerraban aplicadamente
los ojos sobre estas maniobras.
La desindustrializacin es el reverso de la salida de capitales. Atrados estos, en un tiempo,
en virtud del ofrecimiento de diversos privilegios, s haca necesario no slo posibilitar su
salida, sino, por aadidura, que sta fuese acompaada de nuevas ventajas. Estas ventajas
fueron aseguradas esencialmente por divisas baratas, pero el saldo de la balanza comercial
no bastaba para reunir la cantidad de divisas necesarias, tanto ms cuanto que las mismas
medidas que favorecan la salida de capitales alentaban igualmente las importaciones y los
gastos efectuados en el exterior. El financiamiento de la salida de capitales fue, pues,
asegurado por medio de tasas de inters positivas en trminos reales y del programa de
devaluacin preestablecido, menor que el ritmo de inflaciones decir, por medio de las
mismas medidas que restringan el saldo comercial del pas y que eran presentadas corno
destinadas a cortar la inflacin. Siendo la tasa de inters sobre el peso superior a la tasa de
inters sobre el dlar en el exterior, y a la tasa de devaluacin conocida por adelantado, les
era as ofrecida a los capitales bancarios del extranjero una ocasin excelente para
emprender prstamos recuperables a corto plazo en el momento mismo en que buscaban
por todas partes mercados rentables para el reciclaje de los petrodlares (as como la
apertura de la economa desde el punto de vista comercial ofreca mercados ventajosos a
los capitales industriales golpeados por la recesin mundial, al absorber una parte de sus
productos).
La salida de capitales se financi parcialmente ella misma, porque en parte se trataba de
maniobras que tenan por objeto preparar una salida que no deba realizarse sino una vez
que la fiesta especulativa hubiese terminado. La poltica que atraa capitales bancarios
extranjeros estimul a aquellos mismos que exportaban capitales a hacerlos reingresar en
el pas bajo la apariencia de prstamos concedidos por los bancos en que haban sido
colocados en el exterior, a fin de participar en los negocios financieros de los que la
Argentina era necesaria en ese momento, o de proseguir con otros negocios que
continuaban siendo rentables, conservando siempre el derecho de comprar dlares baratos
con el pretexto de pagar a un acreedor fantasma. Las estimaciones tanto privadas como
oficiales de las inversiones argentinas en el exterior indicaban que una parte importante de
la deuda externa de Argentina es ficticia, en el sentido que representa falsos contratos
donde las partes son personas jurdicas distintas pero una sola persona real. De esta manera
se desarrollaron factores adicionales de presin interna para el pago puntual de la deuda
externa, siendo esta la contrapartida y la medida no slo de las importaciones y de los
gastos en el exterior favorecidos por el Estado, sino tambin, y principalmente, de la salida
de capitales y de las maniobras del tipo que se acaba de describir.
Cuando finalmente se decidi devaluar, la deuda externa tanto autntica como ficticia
haba alcanzado tal nivel que no hubo grandes dificultades para justificar el otorgamiento
de seguros de cambio a una tasa fija a los deudores que renovasen sus contratos de
emprstitos en divisas. Los privilegios financieros adquiridos fueron as preservados
desligndolos del tipo de cambio cuyo ajuste deba permitir la correccin de la balanza
comercial.
La Argentina se encuentra grabada por una deuda externa que pas de unos 10.000
millones de dlares a 4.5.000 aproximadamente -cifra que equivale a ms del 400 % de las
exportaciones anuales totales, en tanto que el excedente de la balanza comercial no
alcanza siquiera a pagar los intereses; la inflacin, lejos de haber sido aniquilada, a sido
reactivada y alcanza hoy tasas del 16 al 18% mensual; la desocupacin contina siendo
muy elevada aunque no se dispone de cifras dignas de confianza porque las estadsticas no
tienen en cuenta el subempleo y la desocupacin disfrazada; la tasa del salario real a
disminuido casi a la mitad en relacin a 1974/75- La industria no se ha prcticamente
modernizado ni se ha hecho ms competitiva. Por el contrario, se ha reducido y ha
quedado en su mayor parte ms atrasada de lo que estaba en relacin a la industria
extranjera. En el contexto de la inestabilidad propia del pas, el aliento a las importaciones
ejerci una influencia negativa en la rentabilidad de la produccin industrial mucho ms
poderosa que el efecto que se le atribua en favor de la renovacin tcnica por los nuevos
equipos importados. El endeudamiento no representa, pues, el precio que hubiese sido
necesario pagar para adquirir una cierta ventaja productiva, sino ms bien una hipoteca que
crece al mismo tiempo que disminuyen los medios que permitirn levantarla.
Por tanto, la poltica econmica de la dictadura no ha fracasado completamente, salvo que
se la juzgue nicamente desde el punto de vista de sus objetivos manifiestos. Por el
contrario, ha tenido xitos parciales desde el punto de vista del saqueo de la economa
nacional, como tambin en la aplicacin del proyecto de desindustrializacin y de
redefinicin del papel de la Argentina en el esquema de la divisin internacional del
trabajo; pese a que la puesta en prctica de ese programa no pudo ser llevada hasta el final
debido a la resistencia creciente que despert, a medida que su verdadera naturaleza se
haca evidente.
(1)La existencia misma de esta oligarqua diferencia a la Argentina de pases como
Canad, Australia o Nueva Zelandia, con los que a menudo ha sido comparada. La historia
de esta clase social, desarrollada bajo la denominacin colonial y neocolonial, y cuyos
privilegios estn ligados a la exportacin, la distinguen de una aristocracia como la del
Japn, que pudo hacer de su pas una gran potencia capitalista, evitando la revolucin
democrtica.
(2)Sobre este tema, sealaba Horacio Ciafardini en una charla: Adems, no responden en
principio a los requerimientos especficos de la economa nacional, Y si bien los tcnicos
argentinos han realizado a menudo adaptaciones y desarrollado notables, stos no han
llegado a configurar una actividad completa y sostenida de investigacin. Esto demuestra
por un lado que es posible el logro de una base tecnolgica propia y, por el otro, que no se
ha hecho lo necesario para realizarla (Nota de la Editorial)
(3) El peso relativo Gran Bretaa Fue disminuyendo en la economa argentina a medida
que esta se industrializaba. Ahora bien, los EEUU, siendo exportadores de alimentos,
nunca pudieron asociarse a la oligarqua argentina tan estrechamente como otrora los
ingleses; la economa britnica, al contrario, era complementaria de la Argentina, pese a
que fue capital norteamericano el que provey la tecnologa del enfriado de la carne para el
mercado ingls. Actualmente las exportaciones se dirigen sobre todo hacia la URSS, cuya
economa cojea especialmente de su pierna agrcola, en tanto que los bancos de
Inglaterra y de los EEUU son los principales acreedores de la Argentina,